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LE THEATRE

DES
FUNAMBULES
SES MIMES, SES ACTEURS
TSBS
PANTOMIMES
DEPUlS SA FONDATlON, JUSQU'A SA DMOLITION.
PAR
LOUIS PERICAUD
"I
PARIS
LItON SAPIN, LIBRAIRE
3, rue Bonaparte, 3
t897
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LES FUNAMBULES



CHAPITRE PREMIER
Questions?
Le tbea.lre des Funambules ! ! !
Qu'est-ce que cela ? En quel pays' fantaisistc cc my the a-l-il
bien pu vivre? Ou ceLle fiction etileree a-l-elle existc ?," Dans
: queL quarLier perdu, cet.le impalpabilitc a-t-elle du prendre

corps Prouver son droil a I'existence ?," Nallre un Hrc ou ulle
: chose?", Remuer, bondir, ram per, crier, rire, pleurel', attirer,
: pas ionner les foules, les dominer, les vaincre it quelqul'
; , degr!' de la Sociele qu'eHes appartinssent'l
_ Vel's quelle epoque UOll construction quelconque, portulll a SOli
.
: l
12




fronton Ie nom Saltarellique de Funambules, a-t-elle jailli de
Lerre?
Quel archilecle I' a eOllslruite ,?, '
Queis acLeurs ont empanache ses planches?
Quels musicien onL enfanLB de suaves melodies, de terribles
tremolos, d'amoureux duos, de bl'Uyants septuors, de graves
andante, pour accompagner les situations palpilanles qui se sont
. deroulees sur cette scene microscopique ?,'
J
Quel auteurs ooL ooi rci leurs pillmes lI. son intention ,? , ' Quels
i poetes onl fait vibre,' les sept cordes de la Lyre divine en son
t honneur? Queis charpenLiers dramaliques se sonL mis la cervelle
i.J. )'envers pOUT cree.' d'originales intrigues, d'inaLLerwtus denoue-
ments, d'idiols caIcmbourgs, des chutes aceliqu()s de couplets, ali II
d'atul'er, de mas er, d'entralner, de captivel' cet etre hybride,
_ incoherent, fantasq ue, retif, ingrat et prodigue qui a nom Ie
0:> Publ ic?'
Quel decorateurs ont leurs palettes pour lui enfanter
-
"i des apotheoses r ui sselantes d' ors et de diamants, des palais
,
-
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--
2 LES FUNAIlBULES
ideaux, des paysages ensoleilIes ou enlunes, des chaumieres
fanlastiques remplies de gnOmes, de lutins, de farfadels el de
fanL6mes?
On s'est donc occupe de cet X Algebrique ?,
Qui Ie prouve? Quel document resle-l-it ? Quel manuscriL a
SUrVeCll ? Quelle amche, quel programme ont ete retrouves" Quel
a uteur se' glorifie d'y avoir ele joue 1., Quel journalisle se vanle
d'cn avoir parle ?. Quel grand artiste en est sorti '?
Le si lence - en accordant une voix au silence - repond seul
it ce bloc de questions.
Une sorte d'engourdissement Iimhique plane sur les cendres de
ce qui a ete gerbes de rires, cascades de joies, fusees de gaiele.
Pourquoi ? ..
Le tMAtre des Funambules a cependant une hisloire, loul aussi
bien que Ie Protoplasma, dont, pretendent que nous descendons,
les observateurs Darwin, Haeckel, Bechamp et autres paleonloIo-
gistes distingues.
Celle hi stoire d'un theAtre minuscule doit Nre cependant
connue, parce qu' elle a remue des idees et des hommes.
Le livre fanlaisiste de Jules Janin: Dl!burau, du thedtre
a qual1'e pour fairf! suite d fhistoire du Thedtre Franrais,
date de l'annee
Dehurau n'etant mortqu'en t846 et Ie theAtre des Fllnamhules
n 'ayant demoli qu'en on voit qu'it reste une large pat't
a l'historien continuateur de l'illuslre critique des Debats.
Et encore, Ie li vre de Jules Janin n'a-t-il ete ecrit qu'en
d'un formidable ereintement de Messieurs de la Comedie, en
J'annee Philippeenne de grace, t832,
Les inexactitude!! s'y montrent nombreuses, flagrantes; et
cela se conltoit; Ie Prince des critiques ne peignail les
Funambuies qu'a gros coups de hrosse, !'Iur Ie dos du Thetltr(>
Franvais.
11 n' y a plus de TheAtre t'ranltais, dit-i1, dans 5011 pamphlet hUllloristillU(',
iI n' y a que les Funambules ; it n' y a plus de parterre savant,
glorieux, Ie parterre du Procope ; en revanche it yale parterre des
}'unambules, parterre ani mil. actif, en chemise, qui aime Ie j{roll rire ct Ie
sll cre d'orge.
Autrefois l'art dramatique s'appelail Moll! ou Talma ; aujourd' hui it s'appelle
tout simplemenL Deburau. Tout Ie compense.
Ceci etait eCl'iL au moment de la plus puissante evolution
Litleraire et dramatique qui se soit produite; au lendemain du
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'!'T'"
LES FUNAIlBULES 3
jour ou Ie parlerre, fustige si forlemenl par Ie salyrique auteur de
r Ane mort, se battait pour la reussite d' Bernani; alors que la
Comedie Fran/iaise comptait au nombre de ses pensionnaires
Ligier, Firmin, Joanny, Menjaud, Monrose tie pere), Samson,
Geffroy, Mil Mars, Anais Aubert, Mm Touzez, Brocarl, Noblet,
etc" etc.
L'amas de paradoxes accumules dans l'opuscule de Jules Janin
prouve surabondamment la passion avec laquelle il a ete ecrit.
Voila. pourquoi l'histoire vraie du thMtre des Funambules, elai!
a Caire; parce qu'elle etait a. refaire.
Qui connalt aujourd'hui Deburau, Ie colossal, J"epique Deburau?
Celui que Ie Janin denommait Ie Prince des Pie)'rols; que
Theophile Gautier - Ie divin Theo - designait comme Ie plu.,
parfait acteur qui ail jamais exisLe; dont Georges Sand disait : je
n'ai jamais vu d'arliste plus serieux, plus consciencieux, plus
religieux dansson arl.
Le thM.tre des Funambules c'etait Deburau ; ou
Deburau etait a lui seul tout Ie theMre des Funambules,
On voyait hien s'agiter, se mouvoir, turbulenler autour de lui
de vaillants fantoches, de remarquables mimes, de merveiUeux
Polichinelles, de mirifiques Arlequins, de delicieux Leandres,
de ganacheux Cas&andres, de rutilantes Colombines et de
deliquescentes Naiades, Ondines, Elphines, Gnomides et Fees;
II y avait bien d'inimitables grimaciers, danseurs, sauteurs
tragiques et comiques, repondant aux noms inconnus aujourd'hui,
de Placide, Vautier, Cossard, Laurent alne, Amable, Laplace,
Alex. Guyon, Derudder, etc., etc.
}lais quelque lalent que possedassent ces grandes ombres dout
Deburau se faisait la lumiere, c'etait lui que l'on venail voir, lui
quaDd lui toujours.
Pierrot seul altirait Ia foule engodaillee ; Pierro! suffisait pour
remplir Ie coffre-fort des Directeurs, parce que Pierrot c'etait
Deburau!
Telles, les etoiles s'eteignenl dans l'immensite du firmament
quand apparaft Ie soleil etincelanl.
Deburau morl, les Funambules succomberenl. Longtemps
apres, m'observera-t-on, puisque Deburau mourut Ie :l6juin :1846,
et que les Funambules ne rendiren! leur veritable dernier soupir
qu'eD f862, lors de la demolition des thMltres du Boulevard du
Temple.
n n'importe.
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Le pl'.emier coup de pio.cbe de j862 ne fut ql1e Ie s.ecobd, donne
darus Ie doJljon de la Pantomime; Ie vel'!table premier avaiL ele
flaoque 1e '6 juin i846, alors que la vieille coupeuse Atropos
avait tranche de ses terribles ciseaux Ie fiI all bout duquel dansait
Ie PJUlv,r.e pactio .
. Le U juillet" i862, s'elfondrait Ie theAtre a bon marche, Ie
theAtre accessible A tous, c'est-a.-dire l'engouement, la [ria
poplliaire.
Le U juilLet 1.862, Ie gobeur recevait sur la nuque Ie coup de
grace, et Ie blagueur naissait, des decombres fuoebres.
Le U juillet i862, Ie bonhomme TheAtre r ~ . I a i t sous In
poigne formidable, sous l'etreinte coJossale de l'entrepreneUl' de
bALisse, Georges-Eugene Haussmann! Au bout. de trent.e annees
l'in.furLune TbMJre II est a. peine remis de ceLLe formidable
aLlaque a. main armEie.
La dispersion des thM.tres populaires aux quatre coins de Paris,
d.eroutale public ahuri, dont une partie s'en fut se I'Mugier dans
les cafes-concerls de son quartier.
Avec Ie boulevard du Temple disparut run des coins les plus
originaux, les plus pittoresques et les plus excentriques du
monde entier. Deux voyageurs qui se renconlraient a. Helsingfors,
en plein creur de la Finlande, se donnaient rendez-vous devant
la Gaile, ou au cafe des Folies-Dramatiques.
En ce temps la., on n'aUait pas de p,'eference a. tel lhEiA.tre .,
on altait au theatre . Arrive s ur Ie boulevard, Oil se decidait
pour celui-ci ou cet autre.
Donc, Ie 1.4 juillet 1.862 mourut dEifinitivement ou a. peu prtls
dame pantoOlim.e, ravivee quelques instants apres paries
con tinuateurs du eelebreen farine : Paul Legrand, Charles Deburau,
Alexandre Guyon et Kalpestri ; mais falalemenl condamnee depuis
la mo,'t de Dabulall.Colosse, de Debut'au-Leviathan, de Deburau-
i\imanl, de Deburau-Soleil.
Lui seul, nouvel Atlas, etait assez puissant pour porter sur ses
chdtives epaules ce petil peuple de grimaces, de Laloches, de
pirouettes, de cascades, de flammes du Ben gale et, de coups de
pied au cuI.
Lui disparu, tout ce monde de brirnbalants devait s'effriler, sc
disjoindre, s'ecrou}er, se dissoudre, tomher et finir en poussiere.
La pr.euve en est qu'il a essaye de renaitre des cend"es d'anLan,
Ie pauvre theAlricule: U a lente, lout clopinant, de se reconstituer
boulevard de Strasbourg, II a rAle, crevant ses interpretes, ruinant
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$0.1. '1.. 1'.0 . qe "}I. .
LES FPIAJlB(ILE!;
..
.)
ses directeors, epuise, fourbu, atfame, anemique, re.dant Ie
sou me comme une outre crevee.
Le panache blanc du gtand Deburau o'etait plus 1& poor
enlnlner les masses A l'assaul de son paradis.
C'est done d'on theMre bien mort que je vais reconstituer
rbistoire.
Cest donc un monde bien eteint que je vais esssayer de faire
revivre.
Ce sont done de veriLables Couilles archt\:>logiques auxquelles
je vais me livrer; fooilles d'autant plus arides que Ie maigre petit
theAtre n'a laisse aucune note, aUCUD indice, 1\ peine quelques
amches, quelques programmes accapares par les colleetioDfteurs,
pronvent-i1!1 qu'it a veritablement existe.
Les Funambules peuvent aujourd'bui passer a retal de theatre-
Fossile.
CHAPITRE II
t8t8
Date acquise
Je venais d'eftlrer au cafe de l'Ambigu.
A une table, Alexandre Guyon causait avec lin petit vieux,
maigre, rachitique, osseux, aux paupieres peaussues, l'reil eleinl,
une chair de eire molle, assez gris pour ne pas blanc, assez
vivant posr De pas morl, assez paroleux po!}r De pas t\\re
muet, assez malpropre pour 'aire estimer 18 quasi-proprete.
- MOD cher ami, me dit Guyon, vous m'avez souvenl dem}J.nde
de vous presenter a I'Empereur des Polichinelles presents,
passes et futurs 1 ... Le voici.
- Vautier?..
- fit majestueusement Ie petit vieillard, se redres-
sanl et se campant sur ses ergots.
Je me mis examiner ce preterit, comme on con temple un
sarcophage.
C'est qn'it y snit de la momie dans ceUe apparition.
Si, tout-a-eoup, Ie gaz s'etait eleint, et que Ie cafe se fut soudai-
nement eclaire des fIammes bleuAtres d'un bol de punch, certes,
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(\
T.ES
moo ex-Polichioelle eo.l rev8lu les formes fantllstiques d'un
Molock de Ia decadence,
Du reste, Puoch et Polichinelle s'allient. La m8me mere les a
berces sur ses bosses, la m8me Mer baigne leurs sabots.
La voix du personoage repondail a la carcasse de l'individu.
Grele et stridente avec les eraillements d'une crecelle. Une
p,'atique avail dO. rester dans ce gosier collecteur ; mais uoe pra-
lique usee par Ie temps, faussee par l'usage, trouee par Ie veot qui
s'echappail empuanti de ce corps Em detresse; une pralique
rouillee par la salive visqueuse qui se dessechail au fond de celle
cavile demeubtee de loule'deoture.
C'eU\it dooc Iii. ce qui reslail d'un 8tre que j'avais vu sur
la scene, grouillanl, sautillant, dansaol, cassant, buvant, juranl,
baltaol, tuanl et traversanl la sueur sans faiblir.
A peine une ossature recouverte de parchemio, une prfl!tention
de vie,
- Guyon m'a dit que vous voudriez ecrire une histoire des
Funambules, glapit la pratique entre deux hoquets. Je me ferai
un veritable plaisir de vous fournir Ie plus de documents que je
pourrai j fai accumule certains souvenirs inedits que je vous
soumettrai, vous en tirerez ce que vous voudrez et que vous
pourrez.
Le lendemain je recevais du brave homme, un petit cahier de
notes, en t8te rluquel etait ecrite la leHre suivante doot je
respecte Ie style et I'ortbographe, aussi bizarres, aussi etranges
que celui qui I'a lracee :
Je VOU8 dirai que je n'est ecrit cesi que pour me rappeler de ce que rna
rnemoire pour rait me faire decaut je nait seulement )'intention de Ie (aire
imprimer car ce n'est interessant que pour ceux qui ont connue Ie peutit
thMtre des Funambules et cela ne pourait cervirl' qu'il \'auteur qui voudrait
ecrire des tbeatre et des artistes dramatiques; si mes souvenirs
peuve Ii quclque chose temmieux je naurait pas toutafait perdue
moo temps, Je reprodhuH daos ce livre quelques Diaugraphies d'artistes ct
quelques artiquels de joursuaul( fait par des maio plus abiles que les mienes
eoraint tant que posible je recolle tout ce qui a raport au theatre des
Fuoambules et aUl( artiste$ qui en out fait parti.
D. VAUTIBR.
Que l'Ame du pauvre Vautier me pardonoe ceUe note comique
sur sa tombe,
Ma seule intention en livrant sa leUre a la publicite est de
prouver l'authenlicite des documents que j'ai recueillis pour
ecrire ce livre.
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-...... .
LES
La danse verligineuse et macabre de ceUe etonnante ortho-
graphe n'est qu'un controle, un une marque de fabrique.
A queUe epoque exacte Ie lhelltre des Funambules a-t-il ete
construit,? .. a-toil ete ouverl?
L'almanach des .thedtres, pub lie par Dechaume en 1852, dit:
Ce theatre qui joue un si grand rOle dans la vie de l'apprenti et
du petit public parisien rut ouvert en 18t3.
Pallianti, dans son almanach des spectacles, pour 1853, donne
egalement l'annee 18 J :J comme 'date de l'ouverture des
Funambules.
D'autre part, ,l'Architectonographie des tMdtres, commt'ncee
par Alexis Donnet et Orgiazzi, continuee par Kaufmann, en
1837, dit :
Le Thidtre ,an. prlttmlion, connu, avant la Revolution, sous Ie nom des
Auocie, est aujourd'bui occupe par lea Funambuus.
Ce qui est une erreur :
Le theatre des Associes puis Sans pretention etait devenu, Ie
Tkedtre de Madame Saqui, pour prendre en t841 l'enseigne
definitive de : Dt!iassements comiques.
Arthur Pougin, dans son Dictionnaire sur le thedtre, fait
remonter a 1815 la fondation des Funambules .
Dans l'Histoire du Boulevard du Temple, depuis son origi"e
jusqu'd sa demolition, M. TModore Lefaucheur ecrit:
Encourage par l'exemple de M". Saqui, en 1816, un sieur Bertrand obtint
d'ouvrir par tolerance un peUt theAtre aver. Ie titre de Funambuu, qui
signifie danae de corde.
M. Maurice Sand dit egalement dans ses Masques et Boulfons.
Le tMatre des Funambules lond6 en 1816, par Bertrand, 6tait un
spectacle de chiens savants, de parades et de danseuses de corde, OU \'on
jooait parfois des pantomimes.
A travers les notes recueillies par Ie bon Vautier, je releve
celle-ci :
Ce n'est qu'en 1817 qne MM. Bertrand et Fabien eurent l1dee de laire
eonstruire un theatre dans I'ancien salon de figures de cire de M. Dupont
a qui ill! achel11rent la propriete,
Vautier est Ie premier, 1e seul, qui cite de Bertrand,
M. Fabien.
Les notes de Polichinelle continuent :
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LES FrNAMRI'LES
II n'y avait au commencement dans ce theatre, que des Acrobates auxquels
Aladame Saqui , dans son etablissemeot voisin, fsisail un tort considerable
par Ron immense talent. Messieurs Bertrand et Fabien eogagerent des
de premiere force dans ce geore. Citons Madame Williams, la ri vale
de Mm. Saqui. !'Ilais cela ne pas encore pour altirer la foull:.
Jl fall ait it M. Bertrand des mimes sauteurs pour jouer, comme chez sa
voisine Ie genre que ron appelail alors: la Pantomime sautante.
C'etait assez difflcile a trouver, car outre Ie theatre de Mm. Saqui, Ie
tMAtre Bobino, situb rue Madame, et celui de 1a Cite, accaparaient les
meilleurs acrobates.
Le brave Policbinelle fait egalement erreur en donnant la date
<I e f Si7 ; 110US Ie demontrerons par la suite .
II se trompe comme Pallianti et Dechaume. com me les auLeuJ's
de l' A1chilectonographip. des thhilres, comme Arthur Pougin .
. Seu\s, MM. Lefaucheur et Maurice Sand sont dans la verite et
nOus allons en fouroir la preuve.
C' est a la rentree des Bourbons, vers la fio de iSf5, que Madame
Saqui avait obtenu d'ouvrir soo theA.tre.
M. Bertrand, o'ayant cree les Funambules que pour etablir une
concurrence a la celebre dansense de corde, n'a donc pu Ie faire
oi en fSt3 , ni en fS15.
Cependant, je trouve dans des ootes recneillies par Heuzey,
artiste des Varietes et des Folies dramatiques, auteur d'un
volume fort curieux sur Paris, la de l'erreur commise pat
Pallianti et Dechaume.
En fSi3, disent ces notes, 110 individu obtint la permission de
constl'Uil'e une espece de salle pour y montrer des chiens savallts .
Le public etait oblige de descendre six marches pour penelrer
dans cette salle qui ressemb!ait it un cavean. L'orchestre se
composait de trois aveugles.
Ce theatre changea de proprietaire. Aux chiens savants,
succederent les Monrose, acrobates de reputation, auxquels il Cut
per mit d'executer quelques scenes mimiques, A la condition
qu'en entrant en scene, chaque acleur danserail un pas sur la
corde raide toujours tendue sur Ie theAtre.
BientDt un nom me Bertrand - ce sont toujours les noles
d'Heuzey qui parlent - obtint de faire construire &. la place de
la bamque un veritable petit theAtre auquel il donna Ie nom ' de
ThetUre Funambules; mais ce ne fut qu'en fSt6.
Ce Bertrand, ancien marchand de beurre a Vincennes, s'etait
fait voituri er. II avait achete un coucou puis un aulre COUCOll, et
tl'8nspOI'lail les Parisiens a. Vincennes et les Vincenois a Paris.
Un j our qu'il conduisait Mme Saqui et son mari a. la fete du
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LES 'UNA.M'LES
Donjon, nne discusmon entre Ie conducteur et la
c61ebre acrobate. Celle-ci Ie traita de rabricant de rosses, de
marchand de beurre en gras de veau ; eUe l'appela
de grand's roules, etc., etc.
Bertrand, furieux jura de se venger de la lauteule comme il
l'appelail.
Se venger!. .. Comment?
Parbleu, en lui creant une redoutable concurrence.
Mais Bertrand n'avait pas assez d'argenl pour accomplir seul
Ie giganle:;que projet qu'il roulait dans sa vasle
11 aUa trouver un ami, M. Fabien, marchand de parapluies,
forl amateur des spectacles du boulevard du Temple, E't lui
communiqua son
La fondalion d'un veritable theA.lre a cllle de rinfect bouiboui
de La Saqui.
Fabien accepta et apporta part de fonds.
Bertrand sollieita du gouvernement de Louis XVIII Ie privilege
d'ouvrir un thefltre qu'il appellerait /t'unambulel; il n'obtint que
l'autorisalion du tilre et la tolerance de sans
privilege special.
CeLle tolerance pouvait lui retiree du jour au lendemain.
II importait peu a Bertrand. L'flpre desir de la vengeance elait
en lui, l'aiguillonnait, l'irritait, l'enflammail. Un architecte
fut choisi, et Ie monument se mit a sortir de lerre. II grandit, et
chaque pierre qui I'tHevait fOt l'occasion d'une jouissance
inexprimable pour l'fl.me vindicative de Berlrand. La petite salle
fut construite en trenle-huit jours.
11 s'agit a nous maintenanl de preciser l'emplacement.
Jules Janin ecril :
Deburau, Catigu6 de suivre son pere, battu et de ne pas
manger toujours, a force de protection au th6atre des chienll BatHmls
POW' y jouer la pantomime lautante. Ce th6Atre des chiem savants elt
aujourd'bui Ie theatre des Funambules.
De son cote, Brazier, qui vivait a l'epoque OU Ie petit theAtre
ouvrit ses portes, Brazier, enfant du boulevard du Temple,
Brazier, qui crapoussinait aulour des bate leurs et des paradistE's,
dit dans son Hiltoire del petits tMdt"es de Paris:
Le I810D deB figures du Bieur Curfius, qui Hait it la place qu'occupenL
aujourd'hui les funambules ....
Esl-ce chez Curtins? Est-ee chez les chiens savants que
MM. Bertrand et Fabien elurent domicile?
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LES FUNAMBULES
M. Theodore Lefaucheur no us eclaire encore sur ce point.
C'etait chez I'un et les autres Lout il. la fois,
Cependant, Curtius n'occupant pas tout le t1!1'rain qui l'e1ltourait, avail vu
se dresser a cOt6 el derriere lui, uoe barraque ou ron faisait des toors de
force, ou I'on daosait sur la corde. Bertrand obtiut d'ouvrir la son petit
IMAtre.
Voila ce que dit Theodore Lefaucheur q'ui, comme Brazier,
avait moutardine sur ce meme boulevard du Temple,
Curlius etant accote au theAtre de Nicolet, dit Thedtre de La
Gaiete depuis 1.789, il resulte que Bertrand et Fabien clhoisirent
la partie droite du terrain touchant Ie theA.tre de
Madame Saqui,
La guerre tHait declaree! La concurrence etait etablie! Le
theAtre des Flunambules etait cree! Vair elait impregne des
d'une combativite vertigineuse 1 On se mesurait du
regard! On se traitait de part et d'aulre de Cabotins, d'histrions,
de paillasses, de mangeurs de filasse 1 On se preparait a se jeter
des pantomimes il. la t(ite ! Et c'est bien 1.816 qui vit se preparer
ce\.te lUlte homerique qui, comme celle des Rois Maures contrc
Ie Cid, ne devai! finir que Caule de combattanls.
CHAPITRE III
t8t8 - t8t"
Fred6riek Lemaltre
a celle epoque' reculee, il suCfisait qu'un thMtre, si
infime qu'il ful, annon<;at son ouverture POUl' qu'une nuee
u auleul's s'abatlit aussitol sur Ie Directeur, armes de manuscrits
de loute8 sortes, de toutes formes, de tous poids et de toutes
valeurs.
Les acteurs manquaient beaucoup plus que les pieces.
MM. Bertrand et Fabien conserverent une partie des danseurs
de corde, principalement ceux qui faisaient meilleure figure
dans l'ancienne troupe de la baraque; leur en adjoignirenL
de nouveaux eL recruterent quelques veritables acteurs de panto-
mime, dans Je personnel des autres petits thM-tres.
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_P. 'I........ i'.I':.'. W .
LES rUNA.BULES H
Parmi ces derniers, un jeuoe bomme qui jouait aux Varrel/!,-
amusante" sous Ie nom de Prosper, vinl se presenter a MM. Ber-
trand et Fabien. Sa haule taille, bien qu'il n'ellt encore que seize
ans, sa pbysionomitl ouverle, expressive, son aplomb superbe et
Lapageur, ses reparties vives;le firent agreer par les deux associes,
qu'il slupefia de ses sailIies audacieuses, et qui l'engagerent
immediatement.
Prosper pour entrer dans ce nouveau theatre. quilta ce prenom
trop bourgeois pour un heros i il en choisil un beaucoup plus ... eten-
tissant, in6nimenl plus II. panache. II s'inlitula Frederick avec un K.
La premiere pantomime que joua Ie jeune Frederick aux
Funambules rut:
LA NAISSANCE O'ARLEQUIN
OQ
ARUQVIN DANS UN (EUF
Pantomime-fierie de M. Bapde
Frederick y remplit Ie rOle d'nn apothicaire.
CeUe piece" de Jean-Baptiste-Auguste Hapde, qui ecrivait pour
Ie theAtre sous Ie pseudonyme d'Augustin, D 'elait qU'une reprise.
Elle avait ete creee en t800.
Cependanl malgre Ie cote ridicule de ce rOle d'apothicaire,
Frederick, sous lequel Ie createur de Ruy-81as, deploya
une certaine noblesse d'allure qui engagea ses directeurs ,8 lui
confier uo grand premier rOle et, Ie 28 decembre de ceUe
annae t8US, Ie jeune artiste creail Ie personnage du comte
Adol phe dans:
LE FAUX ERMITE
OQ
LBS FAUX MONNAYBURS
Pantomime en 3 aclell, Ii gl'and rpectacle par C. D .... MUilique de M. Monral,
mi,e en ,c,ne par M. GongibUil arni.
Cesl dans Ie livre si exact et si interessanl, de M. Henry Lecomte
sur Frederick Lemaitre, que je releve Ie scenario de cette panto-
mime, la seule de ce thattre, qui 8 cette epoque, ait oblenu les
honneurs de l'impression.
t
e
ACTE
Au lever du rideau. Ie comte Adolphe est uBil dans un laloD de son
chlteau. II ell r6veur et paralt souft'rant.
Arlequin lui demande la cause de sa m6Iancolie ; c'esl dans Ie cOIur du
Cbltelaia qu'est Ie foyer du mal; i1 n'6prouve que Ie besoin d'almer.
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12 UJ FU AMIfUL@ '
It vant l'apparition de Deburau, qui fit de Pierl'ot Ie persoDnage
prineipalement comique des pantomimes, Arlequin avait seolle
privilege de derider Ie spectateor. Dans loules les pieces, il etait
introduit comme confident ou domesHque du MaItre.
L'obligeant Arlequin propose comme distraction au comte Adolpbe de lui
amener une
Le Comte accepte, mais iI est pris tle colere en voyant la creature vieille
et laide que son valet lui presente.
La BtlMmienne, pour fait des conjurations it !'issue desquelles
line jeune et belle paysanne apparait au fond du thMtre oil se lit !'inscription
suivante :
18abelle sera tepouse adoree du comte Adolphe!
Le Comle appuie de 1'0Jfre d'une bourse des interrogations curieules; In
vieille atlendrie lui dit : La que vous venez de voir se nomDle
Isabelle. Elle habite Ie village voisin. C'est l'epouse que Ie ciel vous destine:
mais avant de la posseder, vous aurez bien des obstacles it surmonter.
N'est-ce pas Iii. Ie point de depart de toules les feeries qui
depuis ant ete mises a. la scene?
Isabelle est la fiUe du pays an Lucas, qui, surpris braconnant sur les terres
de son Seigneur, est par Ie bailli.
Le Comte 'survenant h.li fait grAce et est de cette action
g(!nP.reuse par un sourire tJ'lsabelle. 11 la reconnalt pour la beautll promise A
son amour, lui declare sa lIamme et pour Pl'eparer son uRion avel'
( lIe.
Des faux monnayeUFs paraissent au instant, et pour Ie
compte de leur chef, d'isabelle eploree.
2
m
Acn:
Au deullieme acte, Ie c'heC des faux monnayeurs, Rinalili, apparalt seus un
dt'guisement dermite. Isabelle qui s'est echappee des mains de ses ravill!leurs,
se laisse prendre ,aux du. 'rocard et t'accnmpagne daos une groUI' ...
. . . Oil 1'00 eotend bienttH un cri dt!cbirant.
Le Comte Adolphe accourt it ce cri et interroge Rinaldi qui se trouble:
Le Comte a des SOUpftODS ; iI feint de s'eloigner, poignarde la sentioelle des I
banttits, s'habille avec les ,,{\lements uu mort et dans III Cllyerne ou
gemit Isabelle.
Ce n'est pas plus difficile que cela.
3
me
ACTE
Rillalili , trompe par Ie costume du Comle, Ie reftoit 1:1. merveille et Ie tait
oOicier de so. troupe.
Apr!'!s avoir encourage de son mie'Ull 10. d' lsabelle, Ie Comte
s'eloigne sous un pretexte et fait miner par ses vassaUll Ie repaire des faux
monDayeurs.
, u moment oil Rinaldi vase porter surlajeune fill eaux demieres violences ....
Le Comte repara1t aous ses habits et son amante. Un
combat dOt/trance Ii'engage entre I'amoureux et Rinaldi j puis une explosion
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LES FUNAIIBULES 13
terrible se fait entendre. Les rochers de la caverne s'enlrouvrent, Ie faux
ermite rec;oit la mort et sa troupe est charle de fers, landis que Ie Comte
et Isabelle, dans les bras l'un de l'autre, elrpriment Ie bonheur qu'its I!prouvent.
CeUe pantomine aurait pu s'appeler la Mine clail'voyante tout
aussi bien que Ie Faux Ermite; car il nous faut noter que la
terrible ex.plosion ne frappe que les personnages antipatbiques
et s'incline respectueusement devant les sympathiques. L'mil de
Dieu est evjpemment lao
Le livre de M. Henry Lecomle ajoute:
Le personnage tendre et courageult du comtc Adolpbe convenait
n la jeune ardeur dt: Frederick. II y fut remarquable. Le BUCCeS qu'il oblint
dans Ie Fau:r. Ermile elit pour lui deux rl!iullats importants: un habitu6 dell
Funambules Ie recommanda it. professeur du cODservatoire, qui
I'admit daDS sa cla88e de tragedie; et FraDconi, Directeur du Cirque OIYIll-
pique, Ie prit pour penuOlinaire.
Citons encore:
PERETTE
ou
LIB DEUX BBACONNIERS
D'aucuns biograpbes pretendenl que. dans celle piece. Frederick
rut charge de remplir uo ..ole d'ours, et se fit remarquer a ce
point qu'on Ie conseilla de s'adresser a Michelot, de la Comedie
franc;aise, auquel on se chargerail de Ie recommander.
Tout d'abord, ce n'est pas aux Funambules que Frederick a
rempli Ie rOle ella peau d'une bete ; c'est aux Varietes amusante,.
Ensuite ce n'es! pas dans Pel'ette ou lea deux braconnier,. qu'il
a revetu celle enveloppe ursienne, mais dans Pyrame et Thisbe.
Entin ce n'est pas Ie rOle d'un ours que Frederick a joue, mais
celui d'un lion; par la raison simple que sur les bords de
l'Euphrate oil se passent les amours de M. Pyrame et de Mile
Thishe. ce sontles lions et non les ours qui font Ie charme de ces
rives Persiques.
Pourquoi les devineurs du grand artiste l'eussenl-ils surtout
remarque dans un rOle qui ne lui permetlait de montrer aucune
nobless.e, aucune souplesse, aucuna physionomie '?
Les biographes malicieux ont ate sMuits par ceUe idee origioale
de {aire sortir Ie Lioo de la peau de l'Ours.
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LES FU AMBULES
t 8f.,
Les Deburau
Celle annee-La, Frederick, crea aux FunambuLes pLusieurs
autres pieces. :
La fJiscorde, Arimal1e, Les monlagnes Beaujon, Arlequin chef
de brigands, Les sauvages de [,Amerique du Sud, A7'lequin au serail,
Sapllir, el Le Afasque de ( er.
On joua encore: Le G4nie rose el le Genie bleu, ou les VieiLles
(emmes rajeunies, pantomine-feerie en deux tableaux, par D .. .
Cette piece fut imprimee.
Arrivons a. l'entree de la famille Deburau aux Funambules.
Vautier a entendu vingt fois Deburau raconter Ie fait tel
qu'il s'Eilait passe, avec ses details Illoindres ; co fut par hasard
que Ie direcLeur Bertrand, appl'it i"existence de ceHe famille.
Un employe, gjl.ryon d'accessoires, al'riva un jour en retal'd a
une repetition. M. Bertrand etait de coux qui pretendent qu'au
theAtre rexatitude est de la probile. Jl tanya d'importance Ie
roLardataire qui ne trOU\'a it donner com me excuse que:
- Mit foi, fai oublie l'heure a regarder des artistes qui sont
autremen t fort que les vlltres.
Bertrand dressa l'oreille.
- Plus forts que les miens?
- Et que ceux de La Saqui ! continua Ie
II n 'en fallait pas davaritage pOUl' atlirer l'attention de i'anciell
conductcur de coucous.
- Plus fort que ceux de la sauteuse?. Ou les avez-vous vus,
ces acrobates ?
- Cour Saint-Maul'.
Sans perdre une seconde, M, Bertrand courut ala cour S'-Maur,
et arl'iva juste au moment ou rune des nombreuses seances de la
famille commenyait.
Cette famille se composait de :
1. 0 Deburau pere.
2
0
Nievmensek, Ie fils aine, que l'on appelait Fl'antz.
3 Etienne, Ie fils cadet.
4 Jean-Gaspard-Baptiste, nolre heros de plus tard.
3 MilO Dorolhee, fille ainee.
6 Mil e Catherine, fille cadette,
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LI-:S FDIAIlBI:LES 15
Leurs. exereices sor la corde raide et sur Je tapis eLaient
paralL-il, fort etonnants.
Ces gens passaient leur vie en rair. .
Emerveille de )a souplesse. de "{mergie, de I'agilile, de la
grace que deployaient ces acrobaLes, M. Bertrand aUa droit au
pere, lequel, pendant les exercices de ses enfants, de la
guitare, et lui demanda :
- Combien gagnez-vous par jour?
Le guitariste interrompit ses (rum, (rum, ("um, toisa l'impre-
sario des pieds a la et flnit par lui repondre :
- Qu'e te fait ? ..
- Je vous apporte )a fortune I.. riposta M. Bertrand, sans se
blesser de ce tutoiement familier.
Le mot de fortune etlt Ie privilege d'amener un sourire sur les
levres lippues du vieux saltimbaoque et de radoucir son ton
quelque peu aigrelet :
- Dame Monsieur, nous gagnons de douze a quinze francs,
quelque fois seize, jamais plus. Nous no us en contentons. Paris
est la patrie des arts. Nous ne nous plaignons pas d'y venus.
On y sail estimer les artistes a leur valeur; et nous nous vantons
d'etre des artistes.
J'etais Ii de mon pere (disait plus tard Gaspard DeburdU
a VauHer) quand il ceUe phrase: Noul nous val1ionl
d' etre des artistes I ... et je Ie vis se redresser de toute l'ampleur
de sa haule taille. U y avaiL dans la dont il avait lance son:
HOlJs noUB "antons d'etre des artistes I... toul ce que pouvait
contenir de Herte et d'orgueil la noble devise des Rohan: Roy ne
puis, Duc ne. daigoe, Deburau suis !
- Mon ami, l'homme qui vous parle est tout simplement Ie
Directeur du th6A.tre des Funambules du Boulevard du Temple I
- continua M. Bertrand, en etalant pompeusement son titre,
pour repondre a la declaration majestueuse du pere Deburau :
et je vous offre cent quinze francs par semaine, si vous consentez
a faire partie de ma troupe? ..
- Cent quinze francs par semaine, combien cela fait-it par jour?
- Un peu plus de seize francs.
- Ce n'est pas assez.
- Puisque la moyenne de vos recettes n'est que de quinze
francs, c'est plus que vous l'habitude de gagner.
- Oui, mais nous sommes independants, mon cher Monsieur!
Nous n'avons pas de mattre I.. Nous sommes libres 1... Nous
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f6 FUNAIlBVLES
allons oil bon no us semble!.. Nous avons Ie air pour
royaume!.. L'espace est a. nous. Tels que vous nous voyez,
Monsieur Ie Directeur, nous arrivons de Constantinople, en
Turquie. Nous avons travaille devant Ie Grand Turc et devant
Mesdames les Turqueresaes ses fiancees. En plein harem. C"est
pas vos sautriquets qui ,peuvent en dire aulant. Tenez. je suis
bon donnez-nous cent trente francs par semaine, four-
nissez les costumes et la famille Deburau est a. vous ! ...
- Cent trente francK par semaine et les costumes ? ... Vous
etes fou !... .
M. Bertrand fit mine de partir; Ie pere Deburau Ie ratlrapa:
- Allons, vous m'avez I'air d'un bon enfant; meltons a.
cent vingt francs et les costumes.
- Non' cent quinze. sans costu.mes.
- Atlendez ! Je vais reunir Ie Conseil de famille. Allons en face
chez Ie marchand de vin. Il nous donnera Ie Cabinet des Gentils-
hommes; on n'y est pas derange; on pourra causer.
- .\.llons. .
- Par ici les enfants. Monsieur paye bouteille! Monsieur cst
un des principaux directeurs de la cap i tale , et Monsieur a
propositions a nous faire.
La famille laissa ses cordes plan tees sur les X, abandonna son
tremplin, ses echelles, ses perches at suivit le Monsieur chez
Ie marchand de vin. lequel avail Ie plus grand respect pour Ie
pere Deburau, qui se mit a criel', en entrant:
- Oh ! he! du cabaret I Deux bouteilles cachetees dans Ie
Cabinet des Genlilshommes I .. C'est Ie Bourgeois qui paye !
cabinet des GenLilshommes alait decore de ce litre pompeux,
a. cause d'un tableau grossierement peint, reproduisant Ie duel
de Maugiron,' Caylus et Livarol contre Antraguet, Riberac et
Schomberg.
Ce tableau avait son pendant, representant un autre duel
beaucoup moins chevaleresque, mais non moins celebre, portant
ceUe utile inscription: C,'edit est mort! Lea mauvaia payew's
tont tue!
Gaspard Debureau a souvent raeonle a. Vautier que son pere
avail dit un jour devant ce tableau:
- Cet1.e peinture est d'un artiste fameux; mais ce
que je puis certifier, c'est qu'elle n'est pas d'un homme d'esprit.
Tuer Ie credit. mes enrants, mais c'est tuer la civilisation, ou, ce
qui en est rAme, Ie commerce.
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g. '..-; ..
. .
LES tTNAMBULES 17
Bref on s'attabla. on vida consciencieusementles deux bouleilles
cache tees, on discuta, on s'entendit, et paroles furent echaogees,
en presence d'une troisiilme bouteille, offerte par Ie pilre Deburau
a son lJirecteur.
- Vous avez cinq artistes de premier ordre, M. Bertrand, vous
pouvez vous en vanter, fit Ie chef de la tribu, en Lapanl dans la
main de l'impresario.
- Oh I quatre seqlemp.nt j celui-lA ne compte pas.
Par ceLui-ld, M. Bertrand designait Ie jeune Gaspard, auquel
comme pitre, il n'avait vu f ~ i r e que des gaucheries.
- Celui-Ia ?. riposta Ie pilre, il est maladroit, il est Mte, c'est
possible j mais c'est un excellent paillasse.
- C'est bon, c'est hon, continua M. Bertran", je Ie prends
par-dessus Ie marcM. Je Ie ferai jouer dans les pantomimes.
Ainsi fut engage par Ie Condateur du tMA.tre des Funambules
Jean, Baptiste, Gaspard, Deburau.
Par de$6us if! marcM! Celui qui, plus tard, devait Caire la
renommee de ce petit thM.tre et la Cortune de tous les Direc-
teurs qui s'y sont succede.
!
CIIAPITRE IV
4848-4848
Horace. et Curiacea
Les Freres Franconi, directeurs du Cirque Olympique, avaient
fort 1'emarque Ie jeune Frederick.
Us Ie firent venir dans leur cabinet directorIal et lui proposil-
1'eDt de devenir leur pensionnaire, pour tenir l'emploi de premier
TOle dans les pantomimes, parlant au besoin; se chargeant en
out1'e de l'initier a la science de l'equiLation.
On lui offrait un tiers en plus des appoiotements que lui
donnaient MM. Bertrand et Fabien; Frederick accepta et prevint
ses Directeurs des Funambules quits n'eussent plus iI. compter
sur lui, iI. la fio du contrat qu'it avait signt: avec eux.
L'engagement de lo'rederick au Cirque OIympique 'ne commen-
.;ant qu 'au mois de janvier tStS, I'artiste resta donc pensionnaire
des Funambules pendant quatorze mois.
2
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Ll;;S "'UNA"BULKS
M. Bertrand ne se dissimulait pas que ce causait un
vide enorme dans sa troupe. Aussi chercha-l-il a Ie combler par
des engagements, sinon tres imporlants au point de vue artistique,
du moins susceptibles de piqueI' la curiosite de son public ..
On vit paraltre successivement sur la scene du petit thM-Lre :
Leclerc, physionomane, dont la specialiLe etait, par la simple
contraction de ses muscles raciaux, d'exprimer lajoie, la douleur,
la folie, l'hCMtement, la colere, la rage, la supplication. Apres
avoir I'i, avec des suffocations, des eclats, des torsions qui entrai-
naien! Ie public a passer par les phases, on voyait soudain
Ie rire les traits reprendre leur placidite, pour Sf'
resserrer a. nouveau, . se tendre se tordre; de
grosses lal'mes roulaient sur les joues de Leclerc, jusqu'a ce que
'Ie public attendri
J
impressionne, enerve, lui Assez ! ..
Ass.ez L.
Puis, ce fut Ie lour de Gondard, physicien, qui commen<;ail
invariablement ,son speech au public par ces paroles:
- Mesdames et I'tleseieurs, car lei dames, daDS mon cmur et par ma bouchc
qui D'est que l'instrument servile de mOD cmur, pasleront toujours avant
les messieurs ....
- A bas les femmes, lui criait souvenl Ie Paradis, qui se
souvenai t en celle circonstance que la premiere lui avait enleve
ses premiers hMes.
Majestueux, foudroyant, GondaI'd s'approchait sur Ie devant de
la scene et repondait s'enveloppant de la pose du Jupiter
Olympien:
- Vous oubUez, Monsieur, Que VOUI avez une mere!
La salle croulait alors sons les applaudissemeuts et Gondard
continuait:
- Mesdames et Messieurs, j'ai fait depuis vingt ans bien des tours et meDle
cclui du monde ; je n'en cxcepterai que les tours de Notre-Dame, vu mon
age tendre encore ... Cependant je suis heureux de vous declarer que tous
cell8se que j'ai composes jusqu'a, ce jour ne sont rien eo comparaison de
ceusse Que je vais avoir I'honneur d'olfrh' a I'incomparable socillieU qui veut
bien m' honorer de son attention palpitante.
M. Bertrand engagea ensuite Lecoq, dit Ambroisio, l'homme
incombustible.
On apportait au milieu du thMtre un brasier enflamme.
Pendant cet exercice des pompiers restaieot en permanence
dans la coulisse, la lance a la main, a repandre des torrents
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..
IIA-S-': 21111S"" .!l!JiJ'!"". _ .. I"'c ..,.. ........ - -- - _. --
LES FUNAIIBULES 19
d'eau sur tout commencement d'incendie, fort a craindre avec
les etincelles qui s'ecbappaienl inevitablemeot de ce foyer
incandescent.
Ambroisio entraiL dans Ie d'un costume d'indien ;
il Y reslail a peu pres une minute, pendant laquelle il ne cessait
de parler au public:
- Je Buill dans une c.ontree brillee par Ie Ceu du ciel, disait-i1, oil peuvent
seuls babiter lea lIalamandres et lell dragons. Qu'etait mon pilre'l .. Je
I'ignore. Qu'ct&it ma mere? .. Je ne Ie llail pal davant&ge. Mel premiers
souvenirs datent des bral indiens qui !I1'ont beree et m'onl racont.6 qu'iJs
m'avaient roulant dans la lave d'un volcan. III m'appelaienl Ie Fils
du Solei!. Peut-Atre en eret dois-je Ie jour a I'un des rayons du
grand astre de l'univers,
Apres ce discours, Ambroisio' sortait de son brasier, saluait Ie
public, envoyait des baisers aux dames, et disparaissait.
Ambroisio etait modestement ne rue Mouft'etard, de parents
qui travaillaient l'amiante.
Ce minerai incombustible lui avail suggere I'idee de se rendre
incombustible ; et ce n'est que d'un double
vetement confeclioone par son pere, qu'il traversait les Hammes
de son brasier ardent, au grand ebabissement des popUlations
boulevardieres et faubouriennes.
Bertrand voyant que I'on tolerait it. ces artistes de passage l'usage
de la parole, eut ridee de faire parler les veritables acteurs qui
formaient Ie fond de sa troupe.
II se fit faire de petites scenes iI. deux personnages :
Les deux L'aveugle de La Cite, et l'aveugLe du Boulevard.
Fortune et pauvrete, Les petits ramoneurs, etc ...
Et las d'autres dont les titres ne sont pas parvenus jusqu'a.
nous.
Mm. Saqui, jalouse du succes qu'obtinrent ces sortes de duos,
que Ie populaire acceptait avec faveur, ne tarda pas a..porter
plainte.
L 'autorite emue d'un tel manquement aux clauses du cabier des
charges, noti6ees dans l'autorisation concedee Ii M. lui
signifia l'ordre formel d'avoir iI. inlerrompre immediatement les
dites pit!cettes - ainsi qu'elles etaienl intitulees - sous peine de
voir fermer son tbeAtre ipso facto. .
La parole elant absolument coupee aux pauvres acleurs, voire
merne pour les annonces, sans une autorisation speciale, accordee
par Ie commissaire de police, on elU recours a des pancartes, sur
lesquelJes elait ecrit ce que ron voulait expliquer au public.
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;'1-
"
'r'
L"S
Le se levait sans que les trois coups fussent frappes, et
ron descendait du cinLre l'ecriteau explicaLir,
Puis l'on Lricha, La parole n' elant interdite qu'en SCl!1le, Ie
regisse ur parla de fa coulisse sans se monlrer,
On entendait LouL-a-coup une voix crier:
- Mesdames el Messieurs, Plulus, l,e chien savant que dcvait
vous presenter M, Blanchard dans ses etonnants exercices, s'cLallt
blesse a la patte droite, il lui sera impossible de parailre ce soir
devant vous, ce dont il me charge de vous presenter toutes scs
excuses.
Je trouve encore parmi les noles de Vautier Ie
uivant dont j e respecte la forme grammaLicale, en me permettant
cependant d'en rectifier 1'0rLhographe :
Vers la fin de t8tS, 1\1. Bertrand, it force d'adresse, de demarches, de
souplesse, de promesses, de places donntles, ohlint de jouer de petits vaude-
villes ,it ["OU personnages . Milia it fallait, avant de commencer UDe piece,
que les artistes monteDt I'un apres l'autre sur la corde raide, pour Caire voir
au public que 'c'l!tait toujours UD spectacle d'acrobatel, ou pour mieux dire
de fUDambules.
Plus lard, par exLension, on auLorisa les comediens a ne plus
monter sur ceLle maudite corde raide, du haut de laquelle il
arriva a plus d'un de degringoler, s.ans parvenu ala traverser
d' un bout a i'autre, ainsi que Ie commandait I'ordonnance

Quelques chutes, provoquant enLorses et membres foules,
s'elant produites, les acteurs ne furent plus tenus qu's. poser
un des pieds sur la corde tendue, L'autorite elail satisfaite,
Puis on nnit par dispenser tout-fl.-fait ces martyrs de la corde,
de cette mesure vexaLoi re.
La corde oe fot plus tendue a portee des artistes; elle ful
clevee jusqu 'aux frises et ron joua dessous. De la, cette profonde
horreul', ce souvemio mepri s du comedien pour Ie mot cOT'de;
de la, l'usage repaodu de nos jours dans Lous les thMtres,
d'infliger une amende, a qui il arri ve de Ie prononcer, COl'de est
designc : MoL fatal!
En 1819, Gaspard-BapListe Deburau remplit pour fa premiere
fois uo 1'61e de Pierrot.
Jusqu'aJors on ne l'avait uLili se que dans des r61es secondaires
de brigands, Mais, au li eu de lerrifier ses victimes, Deburau, qui
ne s' appelaiL encore que BapLisLe. les faisail rire, Le public se
mettail de la parti e et les situations dramatiques se trouvaient
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21'
manquees. Le pauvre Baptiste avait beau s 'accrocher de giganLes.
ques perruques, d'invraisemblables Causses barbes, se doubler les
sourcHs avec du bouchon iml.Ie, sa longue Cace aminciee et
qui apparaissait a. travers ces embroussaillements capillaires,
provoquait malgre tout, rhilarite la plus expansive, et les etTets
de terreur etaieut transCormes cn vifs elans de gatte, au grand
mecontentement des auteurs.
Les camarades de l'inforLune Baptiste, qui prenaient r(,les
tres au serieux, pestaient nussi contre nntrus, demandaient
meme it. ce qU'on ne Ie fit plus jouer dans les pieces serieuses.
Ses Creres Ie tarabustaient Ii tohr de rble.
Son pere lui disail : Tu es Ie deshonneur de la Camille! ! !
Qu'y pouvait Ie malheureux ? .. Rien !... II atLendait, cherchant
toujours sa voie, conOant quand meme en lui, recevant rep roches
et camouOets, sans mot dire, l'echine courbee, la lete basse,
l'mil aussi morne que les chevaux d'Hippolyte.
Le Pierrot en titre du theA-Ire etail Blanchard, que Ie populairl:'
avail surnomme La Corniche, it. calise de son chapeau pointu, aux
rebords en forme de corniche, qu'il Caisait lourner fort habile-
menl autour de lui comme les enfants font d'une toupie,
Blanchard eut un soir une altercation tres vive avec M. Bertrand.
On en arriva aux voies de fait.
I.e lendemain, Blanchard etait consigne a la porte du thMtre
par l'inflexible.Bertrand et ron changeait Ie spectacle en cours
de representation.
Mais Ie public avail eu vent de la querelle j Blanchard, qui
frequentait les marchands de vin d'entour, s'etait empresse dl:'
tout raconter aux b-inquailleurs dont iI elail rami. La premiere
piece se joua donc au milieu d'un lumulte extraordinaire.
Lorsque la seconde, line voix partit de la salle,
criant:
- Et Blanchard? ..
- Blanchard!.. Blanchard ! .. repeterent a. l'envi cent autres
voix.
Le commissaire n'elait pas Ia.; on ne pouvait Caire d'annonce.
Bertrand dans la coulisse, consultail Fabien son associe.
Ce dernier se precipita dans la
Le tumulte redoublait. La piece etait interrompue.
Tout-A-cOUP, une voix de stentor domina les autres.
_ Je denianife un instant de silence.
Toutes les voix se turent.
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.... .... -.
U: S fUNAMBUtES
On aurail enlendu pLaner un baILon .
. - Messieurs, s'ecria Ie co-associe, M. Blanchard, que vou,s
reclamez avec lanl d'insislance, esl un acleur de talent, c'cst
inconteslable; mais c'esl un mauvais pensionnaire.
- C;a nous est egaI! Blanchard! I Blanchard I.. II nous raut
Blanchard!
-:- Je dirai plus, c'esl un polisson.
- Oh ! Oh! Oh! -'- Vous en un autre! - A la porte! - A
bas'l'orateur! - Blanchard ? .. .
- Messieurs, ecoutez-moi 1.. conlinuait t.lesesperement M.
Fabien a travers la miLraiILe d'epitheles et de projectiles qui
pleuvaient sur lui de loules les parties de la salle.
- Non [ Non 1.. Blanchard?
- Messieurs ... laissez-moi vous expliquer ... Messieurs, mon
associe, M. Bertrand, a une niece, Mil e Virgi nie que vous avez
debuler dans Ie Masque defel' .
- Que qu't;:a DOUS fail! Blanchard!
- Messieurs, Milo Virgini e, une pelite sai nte, un ange de purete
a failli 8tre debauchee par monsieur Blanchard, que M. Bertrand
a surpris, hier soir, entralnanll'enfanl dans les dessous du theatre.
- Ah [ Ie cochon [ cria une voix.
Ce mol, empreint du realisme de l'endroit, relourna suhitement
la salle. On ecouta plus attentivemenl.
M. Fabi en continua:
- Quel est celui de vous, Messieurs, qui n'a une sreur, une
niilce, une fiILe ?Quel esl celui de vous qui ne chassera virtuellernent
de chez lui, Ie dr6le qu'U trouvera en train d'abuser d'une
con fiance absolue, en cherchant a fletrir celle sreur, celle niilce
ou cetle fiUe ?.. . .
Un murmure sympathique parcourait la salle. La partie etait
gagnee.
Fabien Ie sentit et continua :
- Messieurs, j'estirne que Ie devoil' de tout horn me de crellr
est d'agir comme l'a fait mon hono'rable associe.
Quelques voix direnl : Oui I Oui I
- II etait impossible de garder parmi les gens qui
composeDL la troupe des Funambules, un possedant de tels
vices. Malgre son merile, nous nous sommes brusq'uemeot
stipares de lui. ;'\Ious rayons chasse de nolre administration, sans
vouloir Ie livrer aux mains de M. Ie Commissaire de police.
auquel il revenait de droit,
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.I
PI' p..----.-
- Et vous avez bien fait! - Vive Bertrand! - A bas Blall-
chard I
- Messieurs, Ie r<'Jle de Pierrot que devait remplir ledit
Blanchard dans Arlequin 'Medecin, va interprete par ... M.
Baptiste, de la famille Deburau, un jeune artiste sur lequel nous
fondons les plus grandes esperances.
Fabien mentait. Le nom de Baptiste lui Hait venu tout-A-coup
a l'esprit, par hasard, sans premeditation, sans que rien eOt ete
convenu avec son associe, sans que rien rut avec Baptiste,
conclu avec la famille, sans a\'oir aucunement consulte Ie
pauvre here.
Au nom de Baptiste quelques uns s' eLaieut mis II. rire dans la
salle.
- Ce jeune homme, continua M. Fabien. m 'a soumis plusieuJ'S
fois sa de com prendre Ie personnage de Pierrot, fa.;on des
plus originales et que vous aUez Nre II. me me de juger.
Le co-associe salua et se relira.
De la scene 00 avait naturellement ecoute et entendu tout ce
qui s'elait passe, et M. Bertrand avait dit A Baptiste:
- Allons, ho l.. . habille-toi !. ..
- Mais M. Bertrand .. .
- Veux-tu bien vite t'habiller, avait ajoute Ie pere Dehurau.
A partir de ce jour, M. Bertrand nous donnera trois francs de
plus par semaine, si tu reussis dans cet emploi des Pierrots.
Songe qu'it te faut reussir, ou sans gare A ta peau.
Tres emu Baptiste s'Hait hAte de la souquenille, et de
se blanchir la face.
II entra en scene. L 'eWet de ceUe longue figure maigre fut
irresistible. La salle entiere partit d'un immense eclat de rire.
Deburau eLait consacre ! .. .
C'est qu'en eWet, il y avait transformation complete dans la
presentation du personnage. Jusques-ill., Pierrot n'avait ete qu'un
"ule secondaire de la pantomine, un cynique, un valet infidele
it. qui l'on faisait des farces. Deburau a son tOllr se mit II. en faire
aux autres. Il eboisit Cassandre pour sa victime et par contre-coup,
ee rOle prit egalement une physionomie nouvelle. D'odieux qu'iI
eLail, iI devint grotesque. II ecreurait, il fit rire.
Les deux personnages se renvoyant la balle, accaparerent Ie
premier plan, releguant au second les amours d'Arlequin et de
Colombine, les rodomontades du Capitan et les roucoulades de
Learidre. Tous devinrent Jes tribulaires de Pierrot.
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Le premier Pi errQt que joua. Gaspard-Bapti ste Deburau fut rlonc
celui de :
ARLEQUIN l\fEDECIN
Pantomime en 1 tableau
Le repertoire des Funambul es elait recrute un peu parLoul, car
Ie lbM.tre renouvelait souvent son spectacle dans Ie hut nalurel
de lulter contre la r edoutable concurrence que lui presentait son
voisin, Ie spectacle de Mill O Saqui.
On se battail a de nouveaules.
Le demarquement des vieilles pi eces etait continuelJement a
l'ordre du j our. Messieurs Bertrand et Fabien fouillaient dans
les anci ens melodrames, !lans les parades du theAtre de III. Foire,
dans les' farces italiennes, changeaient les titres et presentaient
l'reuvre comme absolumenl inMite, n'ayant de celle fac;on
commode aucun auteur a. salarier. '
Des auteurs ? .. Qui clone it ceLle epoque se fut amuse a ecrire
pour les Futlambules ? . . On jouait les pieces, qUlI.tre fois, cinq
fois en tout, et ron ' passait a d'auLres.
- Des auteurs ? .. Qu'est-ce que c'est que c;a?. demandait
M. Bertrand.
Il finit par s'en trouver cependant, et l'un de ces devorants,
dont Ie nom n'est pas al'l'ive jusqu'A nous, donna dans Ie courant
de ceUe annee :
L'EPOUSE COURAGEUSF.
Pantomime nouvelle en 9 actea.
Le SUCCes du j eune BaptisLe 8v,ait pri s de telles proportions
avec sa creation (e' en eLait veritabl ement une) du Pierrot d'A rle-
quin medecin, que M. Bertrand se blUa de monter, specialement
pour lui,. une auLr'e pantomime-arlequinade, dans laquelle la part
du Pierrol devint fort etendue, au detriment de celie de I'Arle-
quin. Ce rut:
ARLEQUlN DOGUE
Pantomime en f tableau.
II y avail dans la troupe des Funambules une famille rivale des
Deburau:
La famill e Charigni.
Cette smala d'acrobates, qui a laisse un nom retenlissant dans
ceLle profession ambulanLe, elait l'ennemie juree des Deburau.
On se Oil se quereliaiL, on arrivait a se lancer
.....
i, .. I
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xa!
FUSAMBULt:S
les balaneiers a la tete. Lesfemmes surLoul. n y avail deux
femmes chez les Charigni-Capulet, de meme que chez les Deburau-
Montaigu.
M. Bertrand ne detestait pas ses que relIes intestines. Ceux-c1
cherchant a monter sur les epaules de ceux-Ia, renouvelaieni plult
souvent leur travail dans Ie seul but d'enfoncer leurs congenel'es.
II s'en suivait un elan, une emulatipn dont Ie public ne pouvail
I
que profiter, de meme que les receltes.
Celte famille des Charigni se composail de :
MM. Pepe Charigni, danseur de corde ;
Lange Charigni, et Arlequin ;
Joigny Charigni, et ;
Mil .. Nanette, danseuse de corde, et .Colombine ;
Marion, et Soubrette.
Le succes obtenn par Ie jeune Baptiste alIa frapper au comr
les cinq Charigni.
L'extension que prit tout-a-coup Ie rOle de PielTOt reteguant au .
second plan, excluant presque Arlequin et Leandre, fit bondir
Lange etJoigny.
On s'injuria, on se mena.c;a, 00 se colle.ta, on s'egratigna, on se
deehira; et, un soir, en scene, Leandre devant eovoyer un soufflel
a Pierrot, au lieu de Ie simuler, l'appliqua lout de bon.
Le paune Baptiste 80rtit de selme la bouche eosanglantee.
Le pere Deburau sauta sur Joigny, qui avail adminietre Ie
sQufOet, voulant venger la mA-choire de son fils ; Pepe et Lango
taperent sur Ie pere Deburau ; Nieumensek et Etienne S(l
precipitarent sur les Charigni.
Une epouvantable melee s'en suivit.
Baptiste, iI. fecart, pansait sa joue endolorie.
lis restaient done trois contre trois.
Horaces contre Curiaces.
Et jamais certes Rome et Albe ne se virent dMeodre avec plus
de vigueur, plus de passion, plus de rage, plus d'energie, plus
de fureur.
Coups de poiogs, de pieds, de coudes, de Mtes, de genoux
pleuvaient comme grele. Cela crepitait comme de la mitraille. Et
c'etait eo efret de la mitraille de bras, de pieds, de dentset d'ongles.
Une horrible bouillie .de Deburau et de Charigni.
Les femmes n'emient pas restees contemplatrices de ce combat
bomerique. DorotMe s'etait precipitee sur Nanette; Catberine
avail bondi sur Marion.
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26 LES F'UNMtBOLES
Et les egratignures marcbaient de part comme les
borions de l'autre.
MM. Bertrand et Fabien impuissants a. separer les gladiateurs,
s'eLaient empresses de faire appeler la Corce armee. Le poste Ie
plus voisin elail sorti en armes et, sans explications, aides du
Commissaire de police et de f{endarmes, les soldats avaient
entralne, ecloppes et dispos, vainqueurs et vaincus,
tous dans Ie plus piteux eLat.
- Je vous etripaillerai la hedaine, burlait Ie pere Deburau.
- Je te bourrellerai la panse, vociCerait Pepe Charigni.
M. Bertrand comprit qu' jJ ne pouvait garder les deux familles
ennemies. ele chaque jour a recommencer, et les spectacles
en eussent souffert.
Mais, des deux, laquelle renvoyer 1
Les Deburau ?. Et Baptiste que Ie public a avoir
en haute estime 1 . . Baptiste eut suivi son pere et ses Crares,
voyanl accorder la preference a ses adversaires.
Les Charigni 1 .. II Y avail parmi ceux-ci, la petite Marion qui
lenait fort au creur de M. Fabien. On, la disait enceintree
de ses reuvres.
Bree, on decida, apras maints que les deux Compagnies
seraient remerciees, a l'exception des seuls Baptiste et Marion.
Tout Cut accepte de part d'autre, et la fin de l'annee i8i9 vit Ie
depart simultane des Deburau et des Charigni ; Baptiste et Marion
consentant a. abandonner leur famille pour devenir artistes
parisiens.
CHAPITRE V

Tableaux de troupe.
Pour remplacer les acrobates partis, MM. Bertrand et Fabien
chercherent pendant quelque temps. Beaucoup se presenlaient,
debutaient et disparaissaient, n 'eLant pas a la hauteur des pyra-
mides qu'avaient inaugurees les Chatigni ot les DEiburau.
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LES }' UNAMBU/.ES
Enfin, deux compagnies parvinrent a capter III. con-
fiance du public:
La famille Blondin et la famille Loyal .
Le theAtre des Funambules put encore tenir a celui de
Mm. Saqui, dont la troupe etal1 alors remarquablement composee.
Outre la celebre danseuse de corde qui, presque a chaque
representation, daignait paraitre aux yeux d'un public enthou-
siaste, la troupe comptait au nomhre de ses mimes Baptiste
Lalanne, pere de Mm. Saqui; Pierre Saqui, qui partap;eait avec
Dinot l'emploi des Pierro1s i Longuemard, Joseph Plutieau, Julie
Dubouchet, Caroline Soissons, Mangelair, etc, elc ... qui tous,
chacun dans son genre, avaieot acquis une grande notoriete
au pres des Parisiens boulevardinant de J'epoque.
Par la suite, quelques-uns passerent du theAtre des
a. celui des Funambules; mais en t820, i1s etaient encore pension-
naires de Mm. Saqui, par consequent ennemis jures de MM.
Bertrand et Fabien.
Sur ces enlrefaites, Ie pare Deburau en courant la province
rendit sa belle jime d'artiste au seigneur. La petite troupe ne
Larda pas a se debander. Nieumensek entra au cirque Olympique i
Etienne et ses deux sreurs continuerent a l'etranger leurs courses
nomades.
Etip,nne s'etait fait directeur.
II avait monte un cirque qui ne tarda pas a acquerir une haule
reputation.
Mais laissons ces devorants d'espace ugabonder a travers les
mondes. Us ne doivent plus nous interesser ne (aisant plus partie
du theAtre dont nous ecrivoos l'histoire.
La troisieme rMe de Pierrot que joua Deburau rut celui de :
Puis vinl :
PERE BARBARE
ou
ARI,BQUIN AU TOIIBI!AU
Palltomime en un acte
ARLEQUIN STATUE
Pantomime en 1 tableau
La foule avail definili vemenL adopte Ie petit theAtre. M. Ber-
trand atait venge de Mm. Saqui dont les spectacles etaient peu a
p eu delaisses au proUt de ceux de son redoutable concurrent.
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Dans les ateliers on ne parlait que de Baptiste, de ses'longues
jambes, de son imperturbable sang-rroid, de l'expression
merveilleuse qu'il savait donner a sa physionomie, de son agilite
et de son adresse- etonnantes.
As-tu vu Baptiste ?. etait Ie cri du boulevard dn Temple.
La placidite que Baptiste Deburau apportait dans ses r61es de
Pierrot formait un contraste enorme l'exuMrance, la sura-
bondance de gesles, de sauls, qU:y avaient deployees ses
predecesseurs.
BienMt Ie populaire s'empara de cette placidite, de ceUe
impassibilite et dit, parlant d'une pel'sonoe que rieo ne parvenait
a emouvoir: II est tranquille comme Baptiste.
MM. Bertrand ('t Fabien elaient it donner jusqu'a sept
et huil representations par jour.
Devant cet empressement du public a envahir leur bouge, les
deux directeurs n'hesilerenl pas a faire faire des reparations a
leur salle.
Un .plancher et des dessous furent construits de a ce que
I'on pt'H jouer de la veritable Feerie. La du theAtre fut
reconstt'uite. Les galeries furent repeintes; les banquettes
renrbourrees ; les dp.cors rebrosses.
b't cela, sans un seuljour de fermeture qui ellt pu permellre au
public inconstant de reprendre Ie chemin du theAtre desAc1'obates.
Les ouvriers charpentiers, menuisiers, tapissiers; serruriers,
peinlres travaillaient la nuiL. Des que Ie spectacle etait termine
ou se meltait a l'reuvre, et l'apparition du jour n' interrompait pas
les travaUl(. Les escouades de travailleurs se succedaient.
L'activite etait it son comble. Seuls, MM, Bertrand et Fabien
resLatent sur la breche ; se relayant a tour de r6le, dirigeant les
entrepreneurs, animant les chefs d'equipe, payant a boire Rour
que Ie travail ne ch6mat pas. Bref, en trois semaines, Ie thMtre
fut refail de fond en comble, au grand desespoir de Mm. Saqui et
de ses pensionnaires qui esparaienl,bien, en la fermeture momen-
tanee de leur rival henreux, pour reconquerir les raveurs de la
(oule et 1a ramener a leurs spectacles.
Les Funambules triompilerent des obstacles. II y avait de
l'argent. On vainquit pal'loot. Et MM. Bertrand et Fabien firent
paraHre un beau jour une amche imprimh! en tete de laqueUe
on pouvait lire:
SAUlE 'COMP1.ETEM'EN-T
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.... ' wi ,-
LES FI)NA:IIBULES
De plus, on engagea un regisseur, comme dans
thedtr'es, et ce M. Gongibus
auleur dramatique, compose plusieurs dont
certaines avaienl remarquees. Citons
ou L'homme Genevieve ou trahie, Ie
"ratV! Poniatowski,
Baptiste gagnait alors quinze francs par semaine.
MM. Bertrand et Fabien firen! un coup de maitre. Saus que
Ie jeuoe homme etH un instant manifeste nnlentiou d'etre
augmenle, ils Ie fireDt appeler et lui direnL :
- Baptiste, nous sommes contents de \'Ous. A partir de co
jour, vous avez dix-huit francs par semaine.
Ce pont .d'oF Dehurau.
Le bruit de munificence spontanee
boulevard et pas peu it. grandir
laire celui qui
Un autre fait
de Deburau.
vint jeter un nouvel sur Ie nom
Sa seconde SOlur, Dorothee, que Jules Janin a appelee la
perle de la famille )) venait de seduire par ses enlrechats un
lieutenant-colonel PoloDais, lequel fortemenL epris des charmes
de la danseuse, n'avail pas hesite a partager avec elle son titre
de Comte.
Ba.ptisle etait
Dohrowski. CeHe auun,,,,, aristocralique,
artistique, Ie demesurement
directeurs.
1e monde
de ses
M. Bertrand besitait presque a. l'appeler encore Baptiste et les
employes lui decernerent du J/ouieu Deburau. ))
Celui-ci, du reste, n'en etait pas plus fier pour cela et disait
ouvertement :
- C'est Ie Comle qlli s'est iIlustre en entrant dans notre Camille.
Avant d'avoir qui Ie connaissail Personne.
Aujourd'hui, marcbands de parle de
lui, on ne manque
- Le Cornie vous savez bien epouse 18
sOlur de Deburau.
Les pieces aux pieces pendant cclle annee.
Peu de leurs litres sont arrives jusqu'a. nous. Je suis parvenu, _
cepeodant, iI. en relrouver quelques-uns.
tized by G o o ~
:lO I.ES FUNAMBULES
Je eiterai d'abord
LA GUERRIERE
ou
LA FEMlIE CHEVA1.IEII
pantomime en 3 aetes, tiree d' UD drame pOltaDt Ie me me titre,
joue sur Ie theAtre de l'Ambigu en t.S12. Le drame -etait de M.
Alexandre Bernos j la pantomime, d' un anonyme, natnrellemer.l.
Puis vint.c
IlASSEM
ou
LA VENGEANCE
grande pantomime, egalement tiree d'un melodrame joue en fSi 7,
sur Ie theAtre de la Gaiete.
Ensuite on joua :
ABDA LA, ROI D'AIJYL EN E
Pantomime en 4 tableaux
Bien t6t, ce rut Ie tour de :
LES DANGERS DE LA F O R ~ T
ou
lA, CRIME B'f LA VERTU
Scenes 1'o,.uiJtes et hero/ques en :1 parties it grand spectacle avec marches.
combats, divertissements danl le gem'e allemand,
etc., etc. par M. Bunel.
M. Bunel etait un altiste du thelltre du Cirque Olympique.
Celle pantomime qu' il venait de Caire jouer aux Funambules,
avait ele representee precedemment sur Ie theatre des jeux
Forains.
Puis on joua :
ORSINO
ou
I.E CUBVALII':II VEII T
Pantomime ell tl'oi.y aetl's. ti"ee de l'allglais.
Eutin, M. Augustin Hapde apporta :
BARBE-BLEUE
ou
LES ENCHANTB/IIENTS D' AI,CINI>
Pantomime e ll iJ actes et Ii gl'and spectacle.
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LES FU AMHULES 3J
Celte piece avail ele jouee primilivement (iSH) dans la salle
des Jeux Gymniques (Porte SaintMarlin) ;
Ensuite, r(>prise en iSi 7 au Cirque Olympique.
Aucllne de CllS panlomimes,la pluparl, comme on Ie voil, liree'
d!ls melodrames ayanl oblenu du succes, 0 'avail de Pierrot dans
la dist.ribution de ses personnages. M. Bertrand laissa a Deburau
Ie soia d' en introduire un. Celui-ci se faisait presque toujour
uo ec:uyer servant du principal personnage, devoue jusqu'a la
betise, bete jusqu'al'heroisme:
Mai's J' annee is'U reservait plusieur ' sUl'p"ises au public. La
premiere fut Ie tableau de la troupe imprime, amcba, que DOUS
repro"luisons ci-apres :
SPECTACLE DES AMBULES
DB CORDB, PANTOINI!S-ARLBQ(;II'I.\DES
Ad7llinistl'ateurs
MM. Bertrand et Fabien.
1\1. Gongibus atne, rOll' isscur .
Acteltl's.
;\IM. SilvaiD.
Sirot.
Philibert.
Desbureau (sic, .
Bande.
Delosle.
Charles.
Actrices
Me .. Julie.
Flora.
MarioD.
Adele.
Catherine.
Williams.
O'ciLestre.
MM. Leroi, chef.
Moura, violon.
Violet, cor.
Fontaine, coutrebasse.
Williams, clarinette.
AjoD, second violoD.
Ce fut un gros evenement sur lout Ie parcours du boulevard qur.
l'afficbage de ce tableau de troupe imp7imtJ .
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32 LES FUNAHBULES
Ce fut, en meme Lemps, un coup terrible pour Ie theAtre des
Acrobates.
Monsieur Saqui - il Y avait un Monsieur Saqui - c'tHait mlnne
ce monsieur Saqui qui etait litulaire dll privilege accorde a mada-
me sa femme. Le Ministere de I'Interieur n'ayant pas voulu d'une
directrice, quelque celebre qu'elle mt, Monsieur Saqui, dis-je,
s'arI'acbait les cheveux de desespoir ; car son thMtre pericliLait
ouLre mesure. On prevoyait une catastrophe .
. La seconde surprise, que menh.geait au public l'annec i821, fut
celle-ci :
On vit, par une belle apres midi de printemps, M. Saqui sortir
de son thMtre des Acrobales, pour enLrer dans celui des Funam-
buies et demander a parler aux Directeurs Bertrand et Fabien! !
M. Saqlli, admis en presence des deux associes, leur tint a pcu
pres ce langage : .
- Messieurs, Madame Saqlli, rna femme est une grande artiste;
vous ne pouvez Ie nier. L' univers entier l'a constate. Eh ! bien,
Madame Saqui s'humilie, Madame Saqui s'amende, Madame Saqui
m 'envoie demander a M. BerLrand de vouloir bien oublier les
pal'oles aigres dont elle I'a graLifie, il y a quatre ou cinq ans.
- M. Saqui, fit M. Bertrand, voLre femme a ete forL coupablc.
Mais elle en a flte bien punie. Etje comprends les tortures a l!avets
lesquelles I'ancien marcband de beurre en graisse de veau )) a
pu la faire passer. Elle se repent aujourd'bui. C'est un peu lard.
Cependant je ne suis pas inexorable. Je consens a tout oublier.
- Merci !. .. ab ! merci ! ... Cela va lui faire bien plaisir.
- En quoi?.. hasarda M. Fabien. Elle ne suppose' pas que
nOllS allons interl'ompI'e, devant ses excuses; l'beureuse concur-
rence qui emplit notre caisse en vidant la.vMre ?
- Non, monsieur Fabien, Madame Saqui n'espere pas cela.
- Alors je ne vois pas .. .
- Messieurs, je n' irai pas par quatre chemins. : je viens, au
nOID de rna femme, vous proposer une association,
Bertrand bondit sur son siege.
- Une association entre un theAtre classe, un thealt' e qui
honore la litterature franc;aise et dout la lilteraturc franvaise
s'houol'e ! ..
- Oh! la litterature frau<;aise, basarda avec un sourire dubitatif
Ie bon monsieur Saqui ...
- M. Augustin Hapde lui-meme nous l'a dit, quand nous avons
joue sa piece de Messieurs, a-t-il affirme en pleine
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i
r
LES FVNAIIBVLES 33
scene, desormais Ie theatre des Funambules peut compter au
nombre des theAtres litteraires.
- Enfin, continua M. Saqui, ce n'est pas pour Ie lhMtre des
Funambules que Madame Saqui vous propose une association,
c'est pour Ie theatre des Acrobates. Nous ne nous Ie dissimulons
pas, nolre enlreprise esl en desuetude. Nous sommes it. deux pas
de notre perte. Madame Saqui n'a plus con6ance en moi comme
adminislrateur. Et je pense que cet aveu depouille de tout artifice
ne peut que me faire bien venir de vous. Elle me disait encore
hier au soir. avant de nous endormir: II n'y a que dp-ux hommes
qui puissent nous lirer du precipice dans lequel no us nous
sommes piODgeS. Ces deux hommes, s'ils veulent bien oublier les
difficultes qu'ont seuls soulevees les eVenemeDtS, sonl Messieurs
Bertrand et Fabien. Pas de fausse honte I.. . Saqui, demain va
trouver ces habiles adminislrateurs de ma part et propose leur
l'association. Nous apporterons notre theAtre, mon Dom, notre
troupe ...
- Pas payee, interrompit Fabien.
- Qu'its apporleDt leur adresse directoriale, leur science
lheA.trale et tout est sauve.
M. Bertrand se leva majestueusemenl et pronontta ses paroles
qu'i1 laissa tomber une it. une de sa bouehe sacree':
- Allez dire a MID. Saqui, que devant SOD repentir, tout est
oublie etque mon associe et moi aeeeptons ses offres !. ..
- Mais ... fit M. Fabien.
- Fabien, c'est une grande -artiste qu'il s'agit de tirer de la
debAcle I Au nom de rart, it faut accepter.
- Nous aeeeptons, dit it. son tour M. Fabien gagne.
Huil jours apres, ob pouvait lire a la porte du theatre des
Acrobates l'amebe suivante :
SPECTACLE ACROBATE
DIRECTION
Ml\I: Saqui, priviJegic, au theAtre.
) Directeurs associes.
a len S
Larargue, regi88eur.
Clairville, secrlltaire.
Mime,
AIM, Cbevalier.
Achille.
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34
LES FUNAMBULES
MM. Amable.
Martin.
Laurent freres.
Hinaux.
Auguste.
Alleaume.
Mm Augusta.
Deburau.
Placida.
Joissant.
Clairville.
Hina\Jx.
Elisa.
Zoe.
Justine.
!\!. Didier, cbef des com parses.
Danae
Mi\!. Godet, maitre de hallel.
Henri \
Constant Danseurs.
Morel
~ l m Joissant ~
Auguste Danseuses.
Louise
EnfanlJ
Laurence, Justine, Zoe.
Danse de Corde
MM. Charigni.
Boini.
Lange.
Dodo.
Dellery, comique.
:\Im Saqui.
Cbarigni.
Nanette.
Victorine.
Zoe.
.Orchesl1e
MM. Eugene, chef.
Nadol !
Pichard .
Tolbec . Vlolons.
Adolphe
Nil:olas, clarinette.
Vauderland, contrebasse.
Chretien, i r. flute.
Charles, 2" id.
Erchard, cor.
Ernest, timbl'.Iier.
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,.. (91":c,,,,,,:'T
....- .. "
LES FUNAMBULES 35
Comme premier acte d'administration, MM. Bertrand et Fabien
avaient engage les Charigni, la sreur alnee deR Deburau. lres
appreciee sous Ie nom de la Belle Hongroise, et freres
rent, fralchemeot debarques d' Anglelerre.
La troupe ainsi reconstituee put monter un repertoire qu'elle
renouveJa plus souvent, ce qui remit bient6t a flot Ie tbMtre
delaisse.
MM. Bertrand. et Fabien s'arrangeaienl fort adroitement, de
fagon a ne pas s'etablir de concurrence trop sensible. Ainsi, ils
accorderent au theatre des .4crobates la superiorite pour la danse .
de corde, les exercices de tapis; mais la conserverent RUX
Funambules pOllr la pantomime.
Leurs deux entreprises marcherenl done de front saus
trop se nuire. Cela devait-i1 durer longtemps ?. L'avenir nous
Ie mra.
CHAPITRE VI
Ordonnance. Royale.
Les amches du theAtre des Funambules etaient faites 8. la
main.
. C'etait M. Fabien qui les ecrivait de sa large et belle calli-
graphie d' ancien marchand de parapluie.
M. Henry-Lecomte. dans ses notes sur Ie boulevard du Temple,
diL:
Le lhMtre des Funambules avait sur celui des Variele,-Amu,antu
I'avaotage d'annoncer au par uoe afficbe, les pieces qu'iI donnait et
Ie nom des acteurs charg6s de les interpr6ter.
Si, a celle epoque, les Varietes-Amusantes n'amchaient plus
spectacles, a.. une epoque anterieure elle les avaient
certainement aflicbes, car "oici, retrouvee, l'amche du t
er
jan-
vier :1782 ;
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36 LES FUNAMBULES

tes VarillUs Amu,antu donneront aujourd'bui:
z. ... D .... 'I'ZOO
Trag6die burlesque avec ses agr6ments
L'ENROL'BIIENT SUPPOSE
Pi60e en 1 acte
GILLES RAVISSEUR
Com6die - parade avec deux divertissements
Demain, f JanlJier

Com6dis nouvelle
JANOT CHEZ LE
Pi6cs nouvelle
CIIACUN SON METIER
Pi60e en 1 acts

L 'A lmanach des spectacle, de Barba, pour l'annee publie
l'article suivant :
Thedtre de. Funambule,
La danse de corde, la voltige et tous lestours d'lijtilite, joints a hi Panlo-
mime-Arlequinade, forment Ie genre de ce spectacle, Nous avonl cependant
remarque que les pi eces etaient d'un genre plus grave qu'au Thetltre du
.(cl'obates. Aux paroles pres, ce 80nt, la plupart du temps, des eapeces de
melodrames ou I'innocf'llce ingenue et candide est persllcutlle par Ie crime,
qui brave tout, et la lrahison et la perOdie qui dissimulent,
11 y a d'ailleurs des danses, de .. combats, des holutions et deR incendies_
La seule difference essenlielle qui existe entre ces pieces et d'aulres que
leurs auteurs regardent comme bien superieures, c'est que famouJ'eu:t: fte
pcut pas prendre paJ'l d l'action et lJaguer aux a/fairea de .oon creur, ,aM
alJoir fait prealablement qllelqlte, gambade, et quelque, cabrioles,
. Ainsi Frederick lui-meme, Ie grand Frederick... de France,
Frederick Lemallre, pour tout dire en un nom, aYail ele tenu
d'entrer sur les mains, ou de faire un sant periIIeux, en se
presentant so us les traits el Ie costume du noble comte Adolphe /
o t .. Ruy-Blas I.. O!.., Gennaro I.. 0 t.. Ravenswood! .. O! ..
Darlington ! .. Voitez-vous In face, mortifiez votre chair d'un cilice
a poi I ras, couvrez-vous la tete d'un sac de cendres, en pensant
que la volante d'un ministre etU pu exiger que vous vous preci-
pitassiez aux pieds de la poelique Maria de Neubourg, d(>
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LES rUNAMBULES 3i
l'imperieuse Lucrece Borgia, de la lendre Lucie, ou de l'inef-
fable Jenny, en faisant un saut perilleux, si, a I'epoque on Ie
grand artiste elait devenu l'inlerprete de Victor Hugo, d'Alexan-
dre Dumas, et de Walter Scott, cette ordonnance Canlaisiste avail

C'etait ce que I'on appelait la Pantomime Sautante, laquelle
prec6da la Pantomime dialQguee .
. Dans 500 Histoire du thlMtre d qualre sous, Janin ecrit
ce sujet :
1.& Pantomime ,autante peut se dt!flnir en ces mots: Vtle petite intrigue
miUe auz exercicu du corp8. C'est Ie dermer progres d'une soeif!t6 de
sauteurs qui, pour oMir au caprice populaire ...
Je ferai humblemenl remarquer a l'a.me du Prince des critiques
qu'elle s'est trompee de son vivant, en diclant a sa main que les
s.auleurs obeissaient au caprice populaire. C'etait bel el bien a
un edit du scel royal: u Consentent d devenir comediells
I, d condition cependant qu'its resteront sauteurs ... . II
Voiei la premiere pautomime sautanle que memoire d'homme
ail pu reconstituer :
Arlequin vient se lam enter sur Ie lMAlre et tail trois cabrioles, Survient
Cassandre qui ex6cute un Baut de sourd, accompagn6 d'un ,aul lh carpet
pour lui bien lignifier qu'il n'aura jamai!' sa fille.
Arrive L6andre, lequel demande la main de Colombine, par un ,aut de
pilltron et un ,aut perilleux en arriere.
Maie Pierrot paratt, marcbaot a pal pr6cipites ,ur 1168 main, et
Arlequio par U8 ,aut d'ivrogne et uo grand Icart.
Colombioe, 8. tour, s'elaoce en rai,ant to roue !
Alors Arlequio lui depeiot sa passion avec force ,aut, de mouton, saut,
de pie, ,aut, battu" ,auts de barque. saul, majeurs, et ceUe quaatil6 de
sauls oe tarde pas a Ie (aire triompber de 800 ridicule rival, qui ne peut
mettre au service de 800 amour que quelques mesqui08 ,auts de tortue et
,aut, de marmotte.
La lerminaison de celte pantomime sautante etait Ie salut au
public, avec Pierrot et Leandre les jambes en l'air, ayant entre
eux Cassandre coucbe a plat ventre, tandis qu'Arlequin et
Colombine, places immedialemenl au-dessus de ce groupe, se
lenaieot amoureusemenl enlaces.
Telles elaieot les ordonnances royales, edictees tout au long du
cahier des cbarges, so us lesquelles gemissait l'inforlune Directeur
prit1ilegie du theatre des Funambules.
Car, pour accorder a un entrepreneur, quel qu'it fill, les lellres
patenLes qui lui permeLLaient d'ouvrir les porles de son thea.tre,
des ministres facetieux s'ingeniaient a trouver Ie plus qu'ils
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3H t.!>;S t 'U AMBULES
pouvaient d'idees baroques, dans l'unique but, pretendaient-ils,
de ne pas laisser confondre Ie genre d'un theAtre avec celui d'un
auLre.
Ainsi Ie LhMtre Comte, alors siLue H6tel des Fermes, entre la
rue du Bouloi et la rue de Grenelle SI-Honore, ne pouvait
represenLer ses scenes dialoguees et ses tableaux animes que
derriere un rideau de gaze.
Dans ce. m ~ m e cas, etait Ie tMAtre des Deiassement, comiques
d'avanL t789, par ordonnance signee Lenoir.
Les MinisLres dei822n'elaientdoncque de grotesques plagiaires.
Ceux de nos jours Ie sonL-ils moins ~
Ces vexalions ridicules, ces ukases niais avaient peut-elr'('
une raison d'8!re a. J' epoque OU ron n'accordait rautorisation
d'ouvrir une salle de spectacle que devant ces conditions, gi"e
qUaJ non.
Mais auj oul:.d'hui qu'un directeur de spectacle est devenn, de par
la Sainte Liberte des theAtres, un exploiteur rentrantdans Ie droll
commun, comme uo charcuLier, un photographe, ou un marchand
de pommes de Lerre CriLes, aujomd ' hui qu'il ne depend de personne
auLre que de Lu i!.meme, de queL droit inique la grande Egalite
Franc;aise, que les nations tyraonisees ne nous envient pas, etend
- elle encore sa griffe Cesarienne sur ce paria voue aux gemonies ?
- Ah I Monsieur Le direcLeur, tu crois avoir Ie dr9iL en payanL
exacLement Lon propri etaire, La patente, tes impositions, tes
acteurs, tes musiciens, tes machinistes, tes decoraLeurs, tes
costumiers, une redevance Legale a tes Auteurs, une seconde
redevance illegale a Messi eurs du droit des pauvres, d'etre maitre
chez Loi, comme Ie modeste charbonnier ?.. . Rappelle-toi,
Pygmee, que Ie plus stupide des caporaux de pompiers a Ie droit
de faire cadenasser Lon LhM.Lre; que Ie plus Ane bAM des sergents
de ville peut, sur son simple rapport, en interdire I'acces au
public; que Ie plus narC des Ceoseurs peut faire suspendre tes
spectacles s'illui convient ; que Ie plus ioepLe des entrepreneurs
de bAtisse, fai sant partie d' une commission d'enquete composee
de tous les corps d'etat, excepte bien enLendu du corps de l'eLat
proprement diL de theAtre, peut te faire depenser cent miI1e francs
eL davantage, pour de pretendues ameliorations, dans l'interet du
public; ameliorations souvent impraticables et toujours h.utiles,
mais qui perrneltent au dit entrepreneur de s'abreuver a quelque
genereux pot-de-vin de derriere les fagots,
Tu veux te reb eller, Rodomoot infi me ? ... II se Lrouvera alors de
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- -- ----
LES FVNAKBVLES 39
hons huissiers pour Le saisir, de venueux juges pour le condamner
et de s6raphiques gendarmes pour te mener en prison.
Tu farrangeras avec tes fournisseurs comme tu Ie pourras ! Tu
laisseras, sur Ie pave, crevant de faim, tes comMiens, les
machinistes, les musiciens, tes costumiers, tes decorateurs, tes
tailleurs, les coiffeurs, les bottiers, tes habilleurs, les ouvreuses,
les 6gorants, tes luminaristes ... etc.
Tu Ceras Caillite!!! Apres ? .. Que leur importe cela ? .. II y a des
appointements de dix, vingt, et trente mille francs 8. payer dans
celle modeste administration, dite d'Assistance publique, qui
commence naturellement par publiquemenl.
Mais pardon, rai laiss6 la vieille noblesse de France en train de
Caire, dans les pantomimes, son entr6e sur les mains, j'y reviens.
CeUe ordonnance subsista longtemps.
Pourquoi ? .
pour rappeler 8. la credule populace des petits
t.heA.tres, qu'un rehausse d'un titre nohiliaire sait toujours
se tirer d'aft"aire, et qu'8. defaut des pieds, it lui resle les mains
pour Caire son chemin.
Le tbeMre du Panorama dramatique avail l'aulorisation de
jouer drames, comMies et vaudevilles, a condition de n'avoir
jamais que deux acteurs parIant en scene ..
Le theatre de Bobino avail sollicite et ohlenu la Caveur
tres haute.
Les Directeurs avaient alors recours a des ruses, 8. des subter-
fuges, 8. des tours de passe-passe inimaginables pour tourner
"ordonnance policiere, tout en restant dans la stricie Mgalite.
Un vieil acteur de Bobino, nomme Taban, me contait que dans
un melo-mimo-drame intitute la Prile du Trocadero, it y avait un
conseil de guerre Espagnol charg6 de juger un officier FranQais
surpris nuitamment dans l'interieur de Cadix, courtisant une
brone Andalouse. .
Au lever du rideau, la scene, qui representait la vollte d'une
casemate, lltait vide de personnages vivants.
Seuls. quelques mannequins, en militaires Cadiciens,
.;taient ranges assis autour d'un bureau charge de codes
Un acleur entrait alors, venait s'asseoir 8. la place inoccupee du
president et disait :
- Je suis Sebastiano Rodriguez, colonel, commandant Ie Corl
du Troca4ero. Puis s'adressant aux mannequins: Nous sommes
iei pour joger Ie capitaine franQais Theobald de Noirville, surpris
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de nuif et so us un deguisement chez la fille de l'honorable senor
Orviedo d' Alcantaras. Introduisez l'accuse.
Les mannequins demeuraient impassibles.
Le capitaine Theobald de Noirville se presentait alors, seul, a
la barre, saluail les mannequins, Ie President, et les debats

Le president interrogeait ; l'accuse repondait.
Les mannequins semblaient plonges dans de penibles reOexions.
Tout allait bien.
L'interrogatoire termine, Ie president disait :
- Accuse, les lois de notre pays ne vous permettent d'entendre
ni I'accusation, ni la defense de votre cause; veuillez vous retirer
dans la piece a c6te, et attendre que nous vous rappelions.
L'officier TMobald se retirait, pendant que Ie President
Sebastiano Rodriguez continuait en s'adressant aux mannequins
toujours pensifs ;
. - Maintenant, nobles hidalgos, jurez de n 'apporter dans les
decisions que vous allez prendre aucune haine personnelle l...
Tous les mannequins, mils par des fils, correspondant avec Ie
dessous du theAtre, levaient ensemble Ie bras droit, pendant que
des voix sortant de la coulisse repondaient :
- Nous Ie jurons !. ...
Cela m'affirmait Ie vieux Taban, produisait un eft'et irresistible.
De quel genre?
Dans l'inlervalle, I'adeur, qui venait de sortir sous Ie costume
et les traits du capitaine Theobald, avait Ie temps de se transfor-
mer ne lardait pas a. reparaftre par la gauche sous la forme de
l'accusateur public.
II saluait Ie president, lequellui rendait son salut et lui disait :
- La parole est au senor Capitaine rapporteur.
El l'accusalion
Terminee, l'accusateursaluait Ie tribunal etse relirait gravement
en disanl :
- Permetlez-moi, puisants senors, de ne point ouir la defense
de l'accuse; je.ne serals pas maitre de moi et je sorlirais de mon
caractere. Je prefere sorLir de 'cette majestueuse enceinte.
Et gravement it sortait.
Le President prenail de nouveau la parole, et s'adressant aux
mannequins :
- Messieurs et chers seigneurs, vous avez entendu la parole sl
eloquente del senor accusateur. Penetrez-vous bien de toot ce

. . I
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"
LES rONA.BULES
qu'il vous a dil. Que chacune de ses phrases reste gravee dans
votre ceneHe ; car vous allez entendre maintenant Ie defenseur
de I'accuse, qui va tenter de vous Ie faire paraltre blanc comme
neige.
L'acteur avait eu Ie temps de se debarrasser de sa -dMroque
d'accusateur, et d'endosser celie du defenseur. II pen9i.rait alors
par la d"oite et s'inclinait profondement en entamant, aussi l6t la
defense du capitaine Theobald.
De temps a autre, Ie Presidents 'adressait a un des mannequins
pour lui dire :
- Commandant Mansello, ne soyez point emu. Certes, Ie
capitaine Theobald est jeune, brave, audacieux. Mais c'est un
enn'emi de notre patrie. C'est un et cela seul doit vous
rappeler que Ie sang de I'antique Iberia coule dans vos nobles
\"Cines d'hidalgo.
Bref, Ie capitaine Theobald etait condamne 8. mort ; e1 son
execution aUait avoir lieu quand les s'emparaient du
Trocadero et delivraieBt Ie prisonnier.
En me donnant ces details, Ie brave Tahlln, qui avait joue Ie rOle
du President me disait :
- Eh t bien, vous Ple' croirez si vous voulez, mais nous etidns
tellement convaincus, que Ie publie bon enfant I'Hre
aussi, et acceptait tout cela sans sourciller et en applau-
dissant tres forl
J'ai ern, 'Pour faire plaisir a ce brave homme, et je vous narre
Ip, fait comme it me ra raconte; mais, je dois l'avouer, beaucoup
moins cODvaincuque lui. ,
Un autre moyen employe par l'autorite, pour que 1'0n ne
confondil pas les petits theltres avec les grands, etai1 l'exlr8me
licence accordee aux premiers, pour la redaction de leurs
annonces.
Ainsi, on laissait afficher dans les petits thM-lres des pieces
alfQblees de titres com me celni-ci :
MADELON FRIQl!ET
on
AMAIIT D&880U8, A.AIIT D&18C8, AMAftT DIDAftli.
L'afUche seule etait effaroucbante. La piece fort innocente
jusLifiait Ie titre en exhibant trois amoureux qui se cachaient, Ie
premier sous une armoire, Ie second dessus et Ie troisieme dans
l'interieur.
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LES
Et cel a ull'e :
LE TI RE - DO UCHON
ou
LA YEIIME Dli BOl'CHtl
It s'agissait simplement d'une femme gQurmaode qui, dans sa
a. manger un plat de carottes, avait un bouchon
tombe par dans la casseJ'olle.
On allait un brave apothicaire. qui a l'aide d'nn enorme
tire-bouchon, rendait la vie ll.' l'infortunee.
Ces affiches sont devenues inlrouvables aujourd'hui par la
raison qu' elles eLaient faites a. la main.
Cependant quelques unes ont retrouvees ; entre autres
celle-ci citee par Jules Janin :
GRAND THEATRE DES FUNAIIBULES
PAR AUTOIIlSATION ET PERIIIISSION SPjCLAll! OBS AUTORlTts
AujoUl'd'hlli, par extraordioaire, 011 donnera une brillante
,'ep,'esentaiion de : .
LE SIEGE DU CHAJ'EAU
Pantomime mi\itaire et pyrotechnique omee dun neuf.
Irui represente une montagne;
avec changementa a travestissements
et metamorphoses; costumes neufs;
avec combat au sabre It quatre. marches, fanfares,
evolutions mllitaires et sxplosion au tableau finak.
II. Y AURA UNE RIlPRt SKNTATION A.3 HEUREII, UKE A 5, UNE A'l BT UNB A 9.
ENTREZ, MESSIEURS, FAUT VOIR CA I
On donnait ainsi cinq ou six representations par jour. Le
uimanche on allait jusqu'a. dix.
CHAPITHE VII
1823 -18"
Ennemisl
Pendant que Lemaitre s'a((jrmait a I'Ambigu par un
coup de tonnerre, eu faisant celle originale et inoubliable
de Hobert Macaire dans l'Auberge des Adrets, Deburau apportait
dans le' personnage de Pierrol une transformation complete.
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LiS FUNAKBULES
Jusques-la, les Gille, n'avaient ete qu'une ombre, une ombrt'
blanche, si ron veut, mais une ombre.
Deburau en 6t un corps. Pierrot fit plus que passer, ils'arr.;ta ! ..
Ses longues jambes Ie porterent au premier plan.
Felix Charigni jouait ses Gilles en veste de laine Illanche,
boutonnee par de gros boutons, serrant la taiUe.
Ce fut Deburau qui, Ie premier, endossa, ou inventa, la
blouse de calicoL blanc, avec les tnanches larses et longues.
Cbarigni se coiffait d'un cbapeau pointu, blanc comme son
costume, et, pour faire disparattre ses cheveux, les enfermait
dans un blanc. supprima Ie chapeau, dont
les rebords, si petits qu'ils fussenl, jetaient une ombre sur la
figure, la masquanl en partie aux galeries elevees et nuisant
aux jeux de la physionomie.
Or, dans la pantomime, la physionomie est tout.
Un mime sans physionomie est un avocat sans voix.
Le gesle doH considere comme arrivanl second.
Il Ie blanc par un noir. Cela formait
('ontraste avec sa face blafarde et marquait beaucoup mieux
les impressions diverses par lesquelles la situaliol! la faisait
passer.
Charigni s'encadrait Ie cou dans une immense coleretle. Cette
colleretle, a travers les gambades, les culbutes, les moindres
jeux de scene, l'emontait dans la figure, masquant la bouche et Ie
nez. Deburau se debarrassa de la collerette encombrante et joua
Ie cou degage, libre de lous ses mouvements.
..... _-
II tirait d'enormes effets comiques de la longu('ur deme-
suree de ee cou, specialement fait pour lui, qu'il renlrait dans
ses epaules etroites ou sortait a volonte, ce qui provoquait dans
la salle de violenls acces d'hilarile.
'Cependant les Funambules, gra.ce a notre Pierrot, continuaient
a encaisser de formidables recettes, alors que les Acrobate"
malge la celebrite de Mm. Saqui et l'acLivite deployee par Bertrand
et Fabien, n'en encaissaient que de tres modiques.
La jalousie, celle megere aux doigts crochus, aux dents Jongues
et jannes, ne tarda a s'immiscer dans les affaires administra-
tives des deux thM.tres.
La discorde rlu bienMt dans Ie camp d'Agramant, et Madame
Saqni, souffiee par saint Michel archange, comme au temps de
Charlemagne, Ie grand chef des Sarrasins l"avait ete par ce maitre
d'armes de notre Seigneur Dieu, declara un beau jour aux deux
,
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LES rUIiAMBULKS
assoeies qu'its n'agissaient pas loyalemeot vis-a-vis de leur
feminine parlenaire.
Bertrand, toujours la pres du' bonnet, rappela en
termes d'une erudite excessive, que, tomhee dans la crotte, it
I'avait replacee sur sa corde molle.
On faillit en venir aux mains. On en elait Illes avoir en
l'air, et vengeresses, quand M. Fabien s'eeria de sa
belle voix des grandes situations:
- En voila assez I. .. En voila trop I.. J 'etais oppose 1 eelle
association. C'p-st Bertrand, avee son A.me de lapin, qui I'a aceeptee.
Eb I bieD, it y a un moyen de tout remettre en place. Resilions Ie
traite I
- Resilions I.. fit Ma. Saqui.
Et Je traite fut aDnule.
L'association avait dure neuf mois, Ie temps de remettre au
monde Ie theA.tre des Acrobates.
Le lendemain, l'amche ecrite a la main du tbeltre des Funam-
bule" portait, en sa la mention sUlvante:
Public, Notre maItre Ii. tous !
C'eat Ii. toi que nous noul adrl'.sons. Rends-nous justice t.. Noul avons
youlu nous mODtrer noul n'avons que dupes. Notre
association avec la baraque d'li cOt4! est rompue. Nous redeveDons les
directeur. de notre leul thUtre dea }'unaQlbules.
Public, Notre maitre Ii tous I
Nos efforts n'eD aeroDt que plus grands pour parveDir Ii. . te plaire. Y
reuslirons-nous?.. Nous l'eap4!rons!.. Le p8884! nous est un sar garant de
I'avenir.
BIRUAND IT FAllIN.
Le surlendemain l'amebe de Ma. Saqui publiait une reponse
aux Cabotin, d'l c6te.
Cette reponse, Vautier, dans les notes duquel j'ai trouve
l'attaque, n'a pu se Ja procurer. Voila qui est'vraiment dommage
et qui nous prived'undocument historique des plus monumenlaux.
Vaulier aJoute qu'on se baUit quelques jours a coups de
bees de plumes sur les amcbes; mais que tout ayant une
fin, ce furent les Funambules qui les premiers, cesserent Ie
combat . .
Cette annee la, on reprit une piece qui avail ete creee dans la
salle des Jeuz Gyrnnique, (Porte Saint-Martin).
Le dialogue et les couplets de cette piece Curent retranebes.
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LES FU AllByLES I
En voiei Ie titre:
LA TtTE ROUGE
OU
LII MAIIDRIII OU NORD
Tableaux lIuloriques, en deux actions et Ii g,'and spectacle
precedes d'un par M, F"ideric,
On reprit encore une pantomime creee egalement sur ceUe
meme scene des Jeux Gymniques :
ET LE GRENAD:m
Pantomime en 1 tableaux par MM, Williams el
Aux Jeux 6'ymniques, ceUe pantomime etait d'une
sorle de prologue, joue par J'acleur Lefevre, et Mm. Camus; aux
Funamhules ce prologue fut supprime,
L'acteur Lefevre, qui l'emplissait Ie perso.nnage de Sans-
QUartier, grenadier de la 46 demi-hrigade, regiment de Latour
d'Auvergne, chan tail Ie couplet suivant, a. Mme Camus, une
tubergiste allemande qui avail du gotH POUl' les Frao(,(ais et
.oulait absolument inculquer sa langue au brave Sans-Quartier :
Ai,' de :
Eb ! Pourquoi faut-il que j'appreDnc
Des phrases, quelques mots en l'air I.,
Pourquoi vouloir que je reticnne
Gontmann, GontmaDn et Ya mener I..
. Quel embarras I. ..
Je De veux pas
Etudier une langue nouvelle",
Par nos progres
Par nos succes
Parler Yranctais
Suffira
e nOUl! CASsons pas la cervelle ;
Car, bientM, je parierais eta,
La langue sera
La langue universelle, (bis)
Deburau jOlla celte annee Ill. :
Puil!:
LE SAC A CHARBON
Pantomime 1 tableau, meUe de dallse"
PIERROT SOM AMBU L E
Panlomime en 1 lableau.
C'est touL ce que Vautier a pu recueillir de renseignemeots sur
raonee !823. J'.ai moi-meme fouille les grands et les
,

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LES FUNAMBULES
journaux, les alinanachs de spectacle, les revues,. les notes de
l'epoque. Jc n'ai rien trouve autre. II faul donc se contenter de
ee peu, ce peu elanl encore beaucoup et passer a I'annee 1824.
L' A lmanach des spectacles de Barba, commence a donner
I'adresse du theAtre des Funambules.
11 d it: Pres du tkedtre de la Gaiete.
On parle de' lui; done, iI est i donc it existe veritablement.
Cet almanach ajoute :
.< MM. Bertrand et Fabien en 80nt les Directeurs. Dea danaell de corde,
des tours de Corce' et d'agilite : Yoltiges, pantomimes et ; tel
est Ie genre de ce spectacle qui est tres suivi par It ptuplt
Ces deux mots, Ie pet/pie, sont imprimes en italique.
Premi eres
Premieres galeries.
Am,phitMatre
Parterre '.
Secondes
1:; centimes.
60
40
30
20
On avait remarque deux annees auparavant, au theAtre de la
Gai ele, chez Nicolet, deux clowns anglais,les freres Laurent, qui,
par leurs excentricites acrobatiques, leurs desossements inconce-
vables, leurs equilibres vertigineux, avaient obtenu ul\.tres p;rand
succes. .
MM. Bertrand et Fabien les engagerent.
lis pronon(:aient a peine quelques mots mais alaient
fort intelligents, I'aine surtout, et faisaient de rapides progres
dans notre langue, bien qu'ils n'eussent point a s'en servir dans
l'execulion de leurs exercices.
MM. Bertrand flt Fabien les utiliserent a la pantomime. lis
pl'oduisirent un enorme effet, Laurent alne principalement dans
l' emploi des Arlequins et des Matamores.
II etait souple, gracieux, excellent danseur, et son succes devint
LeI qu'il ill celui de
Notez que Laurent apportait d' Angleterre nombre de trucs
nouveaux, de pantomimes inconnues a. Paris, qui lui creaient une
originalite bien faite pour Ie placer au premier rang dansrestime
publique.
Deburau eil L peur !. . . DebUl'au lrembla de voir sa popularite
accaparee par un auLre .. Deburau fut jaloux!.. L'homme-truck,
co.mme on appelait Laurent .aloe, Ie detr(mait presque.
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LES ' Y.UNAIIBULES , 47
tLre delr6ne, eela ne va a aueun Roi ! ... El Deburau avail ele
roi jusques lel Partager Ie trone est encore chose fort pimible.
Deburau voyait done d'un fort mauvais reil ce baragouineur de
la perfide Albion, lequel, tres fin, ne laissail rien paraltre de ses
intentions, mais percevait en ce lambeau de lerrain, un pays it
conquerir. Or, quel est l'Anglais qui n'a s'emparer d'un
Lerritoire, quelqu'occupe qu'il fut.
Cependant ron vivait en paix de part et d'autre, Deburau tres
polilique, Laurent arne fort dissimule, ce qui est tout N'em-
ptkhe que Ie feu couvait sous les cendres.
Un soir Ia flamme eclata,
Deburau honorait de ses faveurs une jeune personne de la
troupe des Funambules nommee Flora.
Laurent aine avait amene d'Angleterre une miss Anna qu'i1
avait fait engager par MM. Bertrand et Fabien.
Ce soit, Ia blanehisseuse du theAtre etant en retard, Miss
Anna, manquant d'un jupon, avait, sans ren preveoir, enfesse
celui de Milo Flora.
Celle-ci arrivant et ne lrouvanl pas son jupon a. sa place, avait
jete les hauls eris.
Deburau intervint. On avait voLe Ie jupon de Flora; il fallail
-qu 'on retroussAt toutes ces dames et que "'on conmU la voleuse.
Miss Anna fort ennuyee, declara qu'elle n'etait pas une vole use ,
mais que, forclle par la necessile, elle avait emprunle Ie jupon,
sans Ie' demander, ne Ie pouvant, puisque Flora n'etait point
encore arrivee.
En brave fille qui epouse les querelles de l'homme qu'elle aime,
MilO Flora harssait instinctivement Miss Anna qui elait a Laurent
aine!
Elle sur rAnglaise, griffes au clair el vociferant:
Voleuse ! ... Voleuse ! ... Voleuse ! ...
Laurent, qui venait d'arriver, repoussa rassaut donne a. sa
maltresse.
Deburau lui demanda de quel droit il inlervenait dans une
affaire de jupon.
- Du d,'odt que je donnai Ii mod 1... riposta l'anglais.
- Vous soutenez done une voleuse, fit Deburau ?
II o'avait pas acheve Ie mot que Laurent luidetachait dans la
figure un de ces coups de poing, comme les enfantenl les fils de
John Hull.
Deburau alia rouler tout etourdi contre les parois de la
I
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LES FUNAMBULES
Mais, si Laurent aine etait un superbe boxeur, Deburau etait
un redoutable maitre en rart de la savate.
n se rei eva Ie nez ensanglante, et, furieux de voir couler son
sang, se precipita sur Laurent qui l'aUendait campe sur lesjarrets
les deux poings en avant.
Deburau s'arrMa devant ce mur, recula d'un pas, comprit la
. par Jaquelle i! pouvait arriver a. son adversaire, fit une
feinle qui derangea les poings remparts de leur ligne, el, profitant
testement de ce jour, lan<;a en pleine poitrine de Laurent uu
formidable coup de pied en vaclte qui envoya a. .son tour l'anglais
rouler evanoui a terre.
Ne Ie voyant pas se relever, on courut a lui, on l'entoura.
Pendant que Deburau 'efanchait Ie sang qui lui jaillissait par Ie
nez et tamponnait son reil gaucbe fOI'lement endommage, Laurent
aine reprenait ses sens. Des qu'il fut completement maltre de lui-
mllme, il se redressa automatiquement, vint a Deburau et lui dit
avec un flegme essentiellement britannique :
- Siouperhe I ... Je admirai Ie caoup.de pied de vol ... Je avais
eu tort!... Vaolez-vo etre l'ami de ?
Deburau desarme lui tendit la main.
On s'etreignit el ron for<;a les deux femelles as'embrasser.
Dire. qu'elles Ie firent avec Ia mllme cordialite que les mAles,
serait porter alleinte a la stricte verite. Toujours est-il qu'elles
s'etreignirent, et que cela ne nous regal'de pas si sous les roses
il restait encore quelques epines.
Debul'au joua celle annee.
LA FORET DE BONDY
ou
PJERROT CHEF OK VOLEURS '
Pantomime en trois tableaux
Dans cette pantomime, Pierrot, deguise en chdf de voleurs,
s'appliquait d'enormes moustaches, d' un noir d'ibene, retenues
aux oreilles par une cQmbinaison de fils.
Ces moustaches Ie gllnant, a un moment donne, pour se faire
reconnaltre de Colombine, il les enlevait, pendant une absence
des voleurs, et les mettait dans sa poche.
Les voleurs revenant, il se depllcha.it de vouloir se les replacer
so us Ie nez; mais se trompant de poche il s'en posait une paire
aussi rousse que les pre.cedentes elatent noires.
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LeS FUNAIIBULES 49
Stupefaction des voleurs, qui se retiraient tres ebabis de ce
changement de couleur.
Deburau, empresse de reparer sa Mvue, voulait substituer les
premieres aux secondes ; mais, se trompant de nouveau, l'hur-
luberlu se devisageaiL alors par une nouvelle paire de mousta-
ches, blanches comme Ie panache d'Henri IV.
Ahurissement des voleurs I
Ce jeu de scene de Deburau produisait un enorme e8'et.
Ces idees baroques etaient siennes propres, entierement de lui.
Les vieilles pantomimes rajeunissaient A son contac.t, et,
d'un titre nouveau, se representaient comme vierges.
11 joua ensuite : '
LA BOUTEILLE D'ENCRE
00
Lll PETIT BLANC
Pantomime en S tabltau3'
II s'agissait d'un certain Alcofribas, sorcier de deuxieme classe,
qui, voulant se venger de Pierrot, lequel avait deLourne son
maitre Leandre d'epouser la jenne Sylvandire, niece dudit
A1cofribas, l'enfermait dans une bouteille d'encre.
Mais Mimosine, la Fee des Cataractes, protegeait Pierrot et
changeailla couleur de l'encre qui de noire devenait blanche.
Pierrot conservait donc sa couleur naturelle.
ParaCagaramus, president des sorciers, ayant une lettre a ecrire,
venait tremper sa plume dans 1a bouteille a. l'encre.
Pierrot, de l'interieur de sa bouteille, attirait la plume A lui.
ParaCagaramus, ebaubi, allait choisir une autre plume qui
disparaissait de dans Ie ventre de ladite
Une tr(lisieme plume, ' cependaDt, n'obtenait pas Ie sort des
..autres, et ressortait toule blanche de la bouteille. L'encre
blanche De laissant aucune trace sur Ie papier blanc, dODt voulait
se servir Ie sorcier, celui-ci entrait dans une grande fureur et d'uD
coup de sa baguelle magique brisait la bouteille-prison. Reappa-
raissait alors Pierrot, aussi blanc et aussi frais qu'avant sa dispa-
rition dans Ie gdplot.
Pierrot contail\ ;on inforlune a. Pararagaramus, qui s'interessait
au sort de l'infortune, et Ie combat commenc;ait a coups de
talismans entre les deux sorciers. CeUe annee t824 vit egalement
naltre:
LES TROIS BOSSUS
00
I. B RlIVBNANT MOB., IT VIVANT
. Pantomime en I acte
4
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00 LES FUNAMBUL'ES

Le manuscriL de celle piece, qui se trouve a. la bibliotheque de
la Societe des auteurs dramatiques, ne porte aucun nom d'auteur.
Voila ce que j'ai pu recueillir de ceUe annee t824.
Les journaux thMtraux de l'epoque annonc;aient bien que:
- Un confiseur avait eu la merveiUeuse idee de faire habiller
ses demoiselles de comptoir, en Petites Dana"ides ! !! .
Que:
- Le Chien Munito. qu'on croyait mort, etait actuellement a
Tours, avec une lroupe de serins savants, que Ie proprietaire de
ceUe Lroupe emplumee exploitait sous Ie litre atrriolant de:
Grands exercices du peupLe at!rien.
Que:
- L'on trou\'ait chez MM. Grancher, Au petit Dunkerque, rue
de Ilichelieu, en face celle de Feydeau, des boiLes d' eCal't6
contenanL des casier appeles argu(ules (argw'os = argent:
phulax = gardien) donL Ie but Hait d'eviler les el'feurs relaLives
aux mises des joueurs,
Que :
- Le succes prodigieux de La Neige a. rOpera-Comique, avaiL
donne a MM. Laugier, pere et fils, rue Bourg-l'abbe, nO 21, !'idee
de la Ii La Neiye pour Caire croltre les cheveux et les
embaumer.
Que:
- Le proprietaire d'un panorama qui venait de s'elablir sur
Ie boulevard Ronne-Nouvelle avaiL place a la porte de son eta-
blissement une pancarte sur laquelle (:tail ecrit ce distique :
Que:
Cent personnages tous vivants
Peuvent tenir ici dedans.
- Le baron de Lamothe-Langon allait publi er prochainement
un nouveau roma.n intilule : L' etendard de La mort ou Ie mona8-
tere des F,'cl'es noirs.
Que:
- Le Roi de Pologne demandant a. son architecte les
moyens 130 cheminee de ses appartements de
fumer? - Sire, lui avait repoodu l'architecte, faiLes meUre un
Jesuite en haul de volre cheminee I., Ces gens-Ia attirent tout a
eux.
Que:
- Les tentatives d'eclairage par Ie gaz n' elant pas heureuses,
la rampe de I'Odeon avait cesse eclairee par ce procede,

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LES FUNAJlBut!S
5t
Que:
-Jamais les theatres n'avaient ete aussi pauvres d'auteurs et
de comediens. Cliche qui a survecu et survivra longlemps encore.
Des Funambules, pas un mot.
Pas un, je me trompe.
Le journal La Pandore, du " Mai, iosere dans ses Nouvelles
diverse, : Le thedtre des Funambules a donne hier une represen-
tation extraotdinaire.
On avait joue a ceUe representation:
OURIKA
Grandt Pantomimt en troil tableaux.
CHAPITRE VIII

pauvre!
Je lis dans l'almanach des spectacles de Barba pour :
M. BERTRAND, directeur.
M. DOURDENT, regisseur.
FUNAMBULES
f)anses de corde, tours d'agilitl. pantomimes ltaLiennes.
Et, parlant en temps du theatre des Acrobates, dont
Madame Saqui, faute de fonds, avait ele foreee de fermer les
portes, ce meme alman8ch ajoute :
Quarante personnes, environ, sont employees Ii ehaeun de ees deux
'pectacles, comme danseurs de eorde, sauteurs, acteurs, etc ...
M. Bertrand s'etait donc separe de M. Fabien?
Pourquoi? Les notes de Vautier me Ie disent encore.
Question d'eciairage au gaz.
M. Fabien etai t pour Ie gaz, M. Bertrand contre.
- Vive l'huile I ... Criait M. Bertrand.
- A bas les quinquets I ... buriait M. Fabien.
I
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52 LES FUNAMB ULES
Les discussions, moderees d'abord, s'envenimerent.
L'un.s'enfiamma pour l'huile. ,
L'autre eclata pour Ie gaz.
M. Fabien traita M. Bertrand de retardataire, d'eteignoir.
M. BerLrand riposta, appelant M. Fabien : Graine d'incen-
diaire !.. Omar moderne ! ...
M. Fabien prit-il Omar pour ltOmard, nous ne Ie saurions dire;
loujours est-i1 que, juslement froisse, il demanda la resiliation
de son contrat.
M. Bertrand, beureux de rester seul directeur, consentil
facilement.
Leur ami tie de vingt annees rut rompue.
M. Bertrand resta seul maitre des destinees Funambulesques.
Sur ces enlrefaites, un bazar du boulevard Italien, bazar
dans lequel s'etait installee une menagerie, oil ron exhibait Ie
fameux boa constrictor et nombre d'autres Mles curieuses, vint
a. brfiler.
Ce bazar etait eclaire au gaz.
M. Bertrand triompha et ecrivit a M. Fabien unelettre qui .
ne contenait que ces deux mots:
- Eh I bien 7 .. .
M. Fabien ne repondit pas.
M. Bertrand, suivant l'exemple donne par les aulres theMres,
decida de donner une representatiun extraordinaire au benefice
des vic times de l'incendie.
Pour cette representation il monta une pantomime nouvelle;
PHA.ETON
00
LES IULllEURS QUB PI!UT OCCASIONNBR LA LUIlUiRB MAL DIRIOh
Grande Pantomime en Ci71q tableaux , avec nombreux effeta Py,otechniques.
Deburau remplissait Ie rOle de Pierrot, domestique de Phaeton.
C'etait lui qui, charge d'atteler les chevaux au char du Soleil,
s'acquittait si mal de sa tAche que son maitre portait l'incendie
dans runivers en tier.
Malgre Ie but tout humanitaire de la representation, ceLle
fantaisie, mal venue parait-i1, . fut sifflee a outrance.
Le lendemain de cetle trisle representation, M. Bertrand
recevait a. son tour de M. Fabien un billet ainsi c o n ~ u ;
- Eh ! bien?
Signe ; Fa.bien. ~ .
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LES 'UNA.ButES 53
M. lJertrand rut tres mortifie. Phaeton ne put joue que trois
Cois.
Les mauvaises langues de l'epoque pretendirent que celie
elucubration anti-Iumineuse, avait pris 'naissance dans Ie cerveau
vindicatiC de M. Bertrand.
Que la piece rut de Berlrand ou non, Ie direcleur des Funam-
buIes ne renouvela jamais aucune tentative Iitteraire.
Un monsieur Donville publia a celle epoque un roman intitule :
L'E'pagnolou La Tombe et Ie Poignard.
M. Bertrand, rascine par les eclairs de ce titre extraordinaire ,
fit immediatemenL Caire une pantomime sur les deux volumes dl'
M. Don ville , et, "amche des Funambules, etala bient()l
pompeusement iI. I'encre rouge:
LA TOMBE ET LE POIGNARD
ou
LA VIIIIOIARCI D 'vm ESPAOIIOL
Pantomime en -4 tableaux.
Deburau jouait Ie personnage de Pierrot, valet de I'Espagnol.
Je ne trouve rien de plus sur l'annee {825, et me Mte de
passer a i826.
CeLle annee ne rut guere heureuse pour les spectacles, en gene-
ral. J'en recueille la preuve dans une vieille piece des Varietes, Le
"tedecin des thedtre" ou Ie, Ordonnances, sorte de revue de MM.
Theaulon, Dartois et Francis, dans laquelle Ie docteur Sauve-qui .
peut, consuite par les difTerentes Direction!!, prescril des ordon-
nances dans Ie genre de celle-ci :
Le Docleur (Au TMitre
II VOUI faudrait, mon cher, une bonne ordonnance;
Votre r6gime est vieux et vous sera fatal.
VOU8 travaillez, d'accord ; maie vous travaillez mal,
Croyez en lee conseils d'un docteur qui vous alme,
Hi voua voulez durer, changez votre systllme. .
Le TMdlre Frantai,.
Je auia un financier, quoiqu'on dise autrement,
Et Je ferai valoir ...
Le Docleur.
VOl talents 1 ...
Le TMdtre FrantaU.
MOD argent ! ...
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LES FttNAMBULES
Arrivait ensuite, le tour du Vaudeville
Le Vaudeville.
Flon, 110n, Oon, la riradondette, 1100, 110n,6e sommes malade comme tout.
Le DocleuI.
Je vois, mon petit vieul, que votre quartier ne vous vaut plus rien. II faul
VQUS depayser uo peo j it faut partir pour les bains de Dieppe. Oui, voos me
faites de la peioe, fariradondaioe I.. Laissez III vos 1100110ns, 1a riradondon, et
je vous souhaite une boune sante, fariradonde !
Puis, venait l'Opera-Comique :
Le Docleur.
Je ne vous cache point que vous Mes blesse dangereusement.
L'Opera Comique.
J'en ai peur.
Le Docleur .
11 Y a chez vous delabrement, atJaissement.
L' Opera-Comique.
Alfaissement 1 ..
Le Docleur.,
Oui ! yousMes aft'aisse ; mais avec mes lumieres et un local plus sain . ..
L' Opera-Comique.
Ga se trouve bien, je vais me [aire bli.tir une nouvelle maison.
Le Docleur.
Carabin, vous mettrez sur la blessure, la partition de Jocollde j vous lui
ferez prendre une infusion d'Alilie a plusieurs reprises. Yous aurez soio qu' il
ne parle pas tl'OP, et surtout vous prendrez garde qu'i! ne reste entre deux
airs.
Cal'abin.
Oui, Maitre. Est-ce qu'll n' y a rien it couper 1
Le Docleur .
Non, pour Ie moment it est trop faible, nous verrons plul tard ... Allez,
mon cher Feydeau, de main j'irai vous voir .
. L' Oplra-Comique.
VOU! me ferez bien plaisir, car je voi 8 peu de monde, et j'ai besoin de'
distraction".
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,
.. 3"'. - -. ,
LES 55
A la Porte Saint-Martin qui presentait en chantant :
Je ne fail pae un IOU
Ca me mine
EL me cbagrine.
Je ne lais 'pas un 'IOU
Voila c'qul me rend pre.que fou I. ..
Le docteur repondait :
[I est encore plus malade qu'i1 n'en a rair. Voyonl .i ses morales
sout atJaiblies et s'il se rappelle encore aon ancien genre, doot II n'aurait
jamais dO sorUr ... Qu'est-ce que c'est que Ie m6lodrame ? .. .
La Porte-Saint-Mm/in.
Le Mtllodrame ? .. , C'est une cbarge.
Le Docteur
En dome temps, c'eat vrai. (Commandant militairemenl). Garde Ii vous ! ...
Pour Caire une entree Ii eaet! Marebez Ii ,rande pu, par saccades et en
t{)rtiLIant des hanches!.. Bien ! .. Le coup de talon du remords I .. une, deux,..
c'est ga.
La Porte Saint-Martin
Ah 1 je Buis superbe !
Le DocllUr
Garde a vous, pouf dis.imuler ! . . Une, deux, Di8limulez, baissez Ie boul
du nez et levez Is tMe!. Bien I Garde Ii VOUI, pour poignarder 1 Saisissez
vivemellt Je poignard de la main droite, levez Ie bras Ii Js hauteur de I'mil,
les jambes en Ilquerre, Ie jarret tendu, Illtez la vicLime. froncez Ie sourcil,
grincez les dents, une, deux I Enfoncez I Enloncez plul que 'tao
La Porte-Saini-Martin
Je ne peux pas litre plus enfonce que ! ...
Le Doct,ur
Garde a vous pour la sorlie avec la 1l {aul qu'il
plriIse. Adieu, I Attention I.. Il {aut quit peri"e, je ne regarde
pas; une! Adieu, seigneur! je regarde, deux !. .. C'eat trtls bien. Des douches
et des sangsues.
Carabin
De. eangeuea 1 .. On dit qu'il en a ulez comme cela.
L,Doclellr
C'eaL egal, ga ne peut pas nuire.
Le Docteur Sauve-qui-peut donnait encore des eonseils a
)'Amhigu, a. La Gaiete; mais des Funambulel point n'elait question.
Et voyez a. quel point iJ Hail infime, eel infiniment petit, les
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LES f'UNAMBULES
journaux de thMitre a donner l'annonce des spec-
lacles que jouaient les Act'obates et laissaient leur voisin dans
roubli,
Ainsi, on imprimait dans divers journaux :
SPECTACLE ACROBATE DE M. SAQUl.
Exercicea sur la corde. - Gulliver. - Le lapis merveilleux . - L'Mroine
d' Q,'Uanlt. - Les plaisirs d'aulomne. - Alberard . . - L'ivei lle et l'endormi.
- La dame noire. - L'incendie de village, - Le {anliJme - La /f1lte
enchanUe etc. etc ...
Mme Saqui avait dO faire de nombreuses visites, franchir bien
des seuils, pour parvenir a voir l'annonce fie son spectacle
reproduite aux c6les de celIe de l' Academie Royale de musique, ou
de la ComMie Toujours est-il qu'elle y etait parvenue.
M, Bertrand n'avail pu, lui, obtenir celle inesperee faveurj
n'y voulail-il pas mettre Ie prix, ou, pensait-i1 qu'it
n'avait pas besoin de reclame.
Cependanl, nous retrouvons une oasis dans ce desert, une
bouee dans cet ocean, l'engagement de Deburau !
Je Ie reproduis en son enlier:
SPECTACLE DES FUNAMBULES
Engagement.
u Entre les soussignes M. Nicolas Michel Bertrand, directeur
du spectacle des Funambules, demeurant a Paris, faubourg du
Temple, n f8, d'une parl;
Et M. Jean-Baptiste ])ebura'U, artiste Funambule, mime,
demeuranl a Paris, faubourg du Temple n 28, d'autre part;
c Nous sommes de ce qui suit,
Moi, Bertrand, j'engage, par ces preseoles, M. Deburau,
pour remplir dans rna lroupe I'emploi de Pierrol., el generaleruel1t
Lous les r61es qui lui seront dislribues par moi ou Ie regisseur.
Le present engagemenl est fail aux clauses, charges et
conditions suivanles.
Savoir:
fO. - Moi, Jean-Baptiste' ])eburau, m'engage a jouer tous les
r6les qui me seront dislribues par Ie Directeur ou son Regisseur,
danser et figurer dans les ballets, divertissements, marches,
pantomimes el to utes autres pieces; faire les combats; suivre la
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r
,

r,
;,
-';G-.' , ..,zr::o:a::a="
tBS PUlfAMIULBS 37
troupe Ii elle t\wt poor et rijouissances pameu-
lieres et publiqoes, sans rien exiger que les voiture,s que Ie
deplacement pourrait occasionner.
i- - Je promets me rendre aux partielles et gene-
rales ; consentant payer lesamendes prescrites par Ie
que je connais, et auque] je promets me soumetLre sans di(llcultes,
ni contestations, me rendre toos les dimanches et joors de
au theAtre l trois heures, et les autres jours de la semaine l
quatre, pour y utiliser mes talents, pour autant de representations
ordonnees par Je Directeor ou son Regisseur.
30. - Je consensa me conformer aux eLablis ou l
'tablir pour I'ordre du spectacle, et a me coutenter du lumioaire,
du chauffage et des costumes qui me seroot fournis par l'admi-
nistration.
4. - Je consens a ne pas m'absenter de Paris, sans un
consentement signe du Directeur, et a me trouver au thMtre
chaque jour de representation, dans Ie cas 00 je ne
jouerais pas j aOn de dooner a l'administration la faculte de
remplacer un ouvrage, qu'un imprevu de
jouer.
5 .. - En cas de maladie, Ie DireeLeur se reserve Ie droit de
suspendre les appointements de l'Artiste, jusqu'au jour de sa
rentree.
6. - En cas d'incendie du theAtre, de par ordre
supmeur, ou de tous aulfes majeurs et imprhus,
Ie pnsent engagement sera nul et resilie de plein droit, a. moins
que Ie Directeur ne declare dans l'intention de continuer Ie
paiement des appointements de l'artiste jusqu'a. nouvel ordre.
7. - L'artiste sera lenu de se foumir de Hnge suivant les
costumes, de bas, chaussure, rouge et gants. L'administration se
cbarge des costumes et accessoires. Les danseurs et danseuses
de corde devront se fournir generalement de tout, pour l'exercice
de la danse de corde ; et cela d'une maniere convenable. Tous les
objets fournis par l'administration, et qui seront perdus ou
endommages par negligence ou l dessein, seront retablis dans
. les magasins au compte et sur les appointements des delinquants.
8. - En cas d'ivresse, Ie Directeur ou Ie Regisseur mettront
Ie dtUinquant :\ l'amende, suivant Ie tarif j en cas de recidive Ie
Directeur se reserve Ie droit de rompre l'engagement sans aucun
recours de la part de l'artiste.
flO. - a. tout usage de mes talents sur des thM.tres
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a8 LES FUNAMBULES
publics ou parLiculiers, A moins d'en avoir oblenu la permlsslOn
ecrite du Directeur, a peine de trois cents francs d'amende.
Moyennant les clauses ci-dessus, fidelement executees, M.
Bertmnd s'engage a payer a M. f)eburau la somme de T,'etlte
cinq (rancs par semaine, pendant tout Ie cours du present enga-
gement.
Le present engagement est fait pour trois annees, qui com-
menceront Ie lundi, apres PAques, f828, pour finir Ie Dimanche
des Rameaux i83f.
(I Veulent les parties d'un commun accord que Ie present
engagement ait m ~ m e force et valeUl' que s'il elail passe par
devant notaire, sous peine par Ie premier contrevenant de payer
a. l'auLre un dedit fixe a la somme de mille (rancs.
(( Fait double et de bonne foi entre les parties, Ie f2 decembre
1826.
I( Fait double entre nous :
Bertrand.
) ApprOUle l'ecriture ci-dessus :
Deburau.
C'est en f826, que cet engagement, pour 1828, est signa.
Bertrand avait donc poor, deja, qu'on lui enlevAt son Pierrol,
qu'il s'y prenait seize mois a l'avance pour l'enchainer a.
nouveau dans cette guirlande de Oeurs, representee par la
somme de t,'ente cinq (rallcs par semaine I .. Cinq francs par jour!
Adelina Patti a gagne cent francs par minute.
II est vrai qu 'elle chantait.
Donc, bien menteur Ie proverbe arabe : La parole est d'argent
et Ie silence d'or.
Le tarif des amendes ou reglement interieur du lheA.tre, Hail
affiche au foyer, afin que ~ u l n'en ignorM.
Le voici dans toute sa brievete, dans toute son eloquence,
dans toute son impudence:
Amendes ..
to. 5 minutes de retard aux repetitions ordinaires
20 to minutes id. id.
3. Un quart-d'heure id. id.
4. Dne demi-heure id. id.
5. Un acte enlier manque id.
6. Deux actes manques id,
1. Une repetition enLiere manquee id.
25 c.
50 c.
i fro 50
2 fro "
2 Cr. 50
4 Cr. 50
6 fro D
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LES FtmAliBULES 59
Ces ;j.mendes seront doublees pour les dites
rales.
So. Entrtle manqutle Ii la representation t fr.
9. U 0 acte id. id. 3 fr .
tO
o
Deux actes id. id. 6 fr .
Bo. Uoe piece entiere manquee 12 fr .
t2. Troubler une rtlpHition ou une representation de 15 c. Ii 2 fr.
t3
o
Se presenter au tbMtre en etaL d'ivresse de t Ii 6 fr.
14. Se baUre ou se disputer dans Ie tMiLtre de t Ii t2 fr.
t.5. Se Caire remplacer d.ans un rllle, sans autorisation 6 fr .
On s' etonnera de De voir frappe que de troil francs
six francs d'amende, l'artiste qui, A 'Ia representation, man-
quail un ou deux actes. :dais que ron veuille bien se Ie rappeler:
On ne jouait encore aux Funambules en que Ia Pantomime;
la liberte de la parole, tolerae un instant, avait ale plus que
jamais interdite. Ces manquements au devoir avaient donc
beaucoup moins d'importance que s'il s'etait agi de remplacer, au
pied leve, un acLeur charge d'un rOle parlant et chantant.
Pas un programme, pas une note ne nous donnent de rensei
gnements sur Ie repertoire de cette annae.
CHAPITRB IX
Poulailler.
En ce temps-la, on venait de jouer au lbM.tre de la Gaiete,
un melodrame en neuf petits actes - c'est ainsi que s'exprimail
I'amcbe - sous Ie titre de PoulaiLler.
M. Francisque alne, crealeur du rOle, obtenait un tres grand
succes dans Ie personnage de ce voleur celebre j a. cOte de lui,
BoutTe se faisait remarquer dans un second rOle de brigand,
nomme Passe-partout.
La foule accourait chaque soir emplir Ie thM.tre de feu Nicolet.
C'est alors que ;M. Bertrand, desireux de manger sa part des
ceufs d'or .de ce Poulailler, Ie projet d'avoir, lui aussi, Ie
sien i il reunit ses disciples et leur dit:
- Mes 'chers auteurs, celui de vous qui, Ie premier, m'apportera
une bonne pantomime en plusieurs tableaux, sur I'original enlre-

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60 LES FUNAMBULES
preneur de vols qualifies, connu et meconuu, sous Ie nom de
Poulailler, touchera une prime de cinquante francs!
En moins de trois jours, M. Bertrand et lut vingt-cinq
manuscrits, desquelsil ne retint que deux.
II aboucha les auteurs de ces deux chefs- d'ceuvre et leur
commanda de les fondre en un seul; ce qui fut fail en une couple
d'heures.
Chacun loucha vingt-cinq francs, et des Ie lendemain, la piece
entra en repetition.
J'ai retrouve dans les vieux mannscrits de Vautier, en
temps que les notes qui precedent, ceUe pantomime, introuvable
certainement aujourd'hui.
Je ne puis resister a ren vie de faire I!onnaitre aux dilettanti de
mOD epoque, ceUe piece curie use dont, htHas! les auteurs sont
restes inconnus.
Sur Ie manuscrit se trouve Ie nom des acteurs auxquels les
r61es elaient distribues.
Cela no us reconstitue en grande parLie Ie tableau de la troupe
pour cette annee 1.827.
POULAILLER
ou
PRBNBZ OARDB A VOUS I
Panlomime-Arlequinade-Comique, a sp'eciacle, avec chan,qements Ii vue et un
divertissement dans Ie genre des fetes populaires de la COllrlille.
RBPRBSBNTj!8 POUR LA PREMIERE FOIS Ll! t or MARS t 821.
Personnages.
Deux rouJiers.
Un maitre d'auberge.
Une 1IIIe de restaurateur aimee de Poulailler.
Pierrot, gar((on de restaurant.
Un maitre de restaurant.
Le jeune compagnon de Poulailler.
Un jeune homme bien mis qui va \Mjeuner chez
Deux dames qui vont lie restaurateur.
Un joaiJIier.
Arlequin, chef de patrouille.
Un marchand de toiles.
Un marr.hand de vin de champagne.
Deux voleur! de grand chernin.
Un voyageur.
Un postilion.
Un geOlier.
Poulailler.
t. Baptiste 6tait notre Deburau.
AcleU1S.
MAL Deux 1Igurants.
Renl!.
Milo Marianne. '
MM. Baptiste (t ) .
Placide.
Philippe.
Edouard.
Mill .. Houzianet
MM. Adolphe.
Charles.
Ren4!.
Victor.
Joseph, Edouard.
John.
Placide:
Victor.
CI4!ment.
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.'
LBS PUPfAJUIULES
6{
Ballet.
MM. Sirot, Colsard, Edouard, Philippe.
Mm Julie, Sirot, Marianne, Laurent, Betzi, etc.
Sur la premiere page du manuscriL, a du sceau de la
Direction Generale de, TMdtrel, je lis la noLe suivante :
Lue et approuvee pour joui'e au spectacle des Ji'unambules. Lorsque
Carwllche et Mandrin 80nt mi. en sune Bur If'S TbeAtres .econdaire.,
Poulailler, qui est un voleur de seconde pcut, sans Inconvenient,
figurer aux FtI'nambules. D'ailleurs Ie tableau de la fin est moral; mais on
De verra pas la Greve, et Poulai1ler n'aura pas la figure alroce des brigands
de melodrames. La figure pAle et les habits sales 8uffi8ent.
Paris, Ie 29 Jaovier tS27.
VAUQUELIN,
Inqecteur du Thtdlru.
Celle classification de Poulailler, comme voleur de second
ordre ; cetle constatalion de moralile accoIee au dernier tableau;
ceUe interdiction a l'acteur charge du de Poulailler ... de se
(aire une atroce figure; celle ordonnance de Ie rendre
agreable et gracieux ; ceUe designation d'bllbits sales, accompa-
gnant la pMeur du visage, ne rorment-elles pas un monument
colossa.l, dont la consecration devrait erigee a la gloire de
lous les Censellrs dracoiliens du Passe, du Present at de
l'Avenir ? ..
Je publie Ie manuscrit de Poulailler:
ter TABLEAU.
Le theAtre represente une cour d'auberge. A droite de I'acteur une cave et
au-dessus un poulailler. Au rond une ecurie,
ScENE .or.
Il fait petit jow'; deux rouliers sonl endo''I7IiI sur la paille, dans ncu",
Poulailler sort du poulailler april. avoir oblerve si tout est encore calme
et traDquilie dans \'auberge.
II (ait entendre la necessite on iI Be trouve de prendre lin nouveau
deguiselDent. 11 preod la blouse d'un roulier, son bonnet, et. au moment de
sorur, iI derobe UD panier de volailles. Une poule 8e met a crjer : il lui tord
Ie col, alia de De pas Mre trabi. et .e sauve.
Les . rouliers se rtlveillent. Celui dont OD a priB les habits met wute la
m&i,oD en mou vemeot, Le tapage augmente lorsqu'on s'aperctOit qU'UD paoier
de volailles 8 ete enlevtl, .
On Be met Ii la poursuite du voleur.
(Changement).
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62 LIS i'UNAIIBULES
Le tMdtre repre,ente une.,alk de """"'aleur.
Une fi Ue de la mailon, accompagnee de Pierrot, de salle, vient
pr!l parer lea tables.
Poulaill er se prl!sente avec son panier de volailles et oftre de lea 'feDdre.
La fi ll e qui ne reconnalt pu son amant, parce qu'jJ est dl!8uile en I'OCllier,
envoie Pierrot cherchp.r Ion maitre. Celui-ci arrive, marchande et acMte Ie.
provision qu'it donne a Pierrot pour porter a la cuisine.
II sort avec lui.
La fi ll e continue Ii drelser les tablel.
Poulailler, il. I'entree de la salle, appelle IOn eompagnon, quitle sa blouse,
change de chapeau et rentre ensuite comme l'i1 arrivaii du dehorl.
Son compagnon a f1l6.
U s'entretient amoureulement avec sa maltrelle qui ne sait pas avoir un
voleur pour amant.
Pierrot les surprend.
Sc6ne comique entre cel deux personnagel et Pierrot.
Ponlailler demande Ii dejeuner.
Entre un jeune hom me bien qui demande Ii dejeuner.
A 1a vue du jeune homme, Poulaillp.r conc;oit de suite, Ildee de s'emparer
de sa montre et de la belle chaine qui pend a Ion cOte.
En eifet, iI profite du moment oil Ie jeune homme va accrocher IOU chapeau
Ii un clou, pour lui enlever Ie bijou qu'jJ conyoite.
Lomme il n'a puete vu du jeune homme, if (ait semblant de lortir et
d'entrer pour la premiere (oil. On sert Ie jeune homme qui Ie met a table.
Poulailler en (ait autant de son cote.
Deux dames arrivenl. Elles demandent un bouillon et du yin. On leI sert.
Elles dejeu nent et s'entretiennent avec chaleur.
PoulailJer, pendant ce temps, (ait a sa maltrelle un cadeau qui conuste en
quelques mouchoirs volel.
Poulaill er qui a remarque Ie ridicule d'une de ces damel la table, tire
de sa poche une tkelJe au bout de laquelle it attache une epiogle. II va,lanl
Mre remarque, In fixer au ridicule.
Pour s'emparer du ridicule sans qU'on puisse entendre Ie bruit qu'il rerait
en tombant, it renvel'se sa table et profite du desordre que cela oCCllsionnl',
pou r attirer Ie a lui.
Le calme elaul rl!tabli, cette dame s'aperc;oit du vol. Le Jenne homme, a
son tour, declare qu'on lui a enleve sa montre et accuse Pierrot qui eet venu
plu@ie urs fois pres de lui.
Celui-ci se dtlfend et prend sou maitre a temoin.
Pendant ce temps, Poulailler (ait approcher eon compagnon, auquel II
remetle sac, en lui ordonnant de eortir au plus vite.
Cette scene remarquee de persoDne.
Une des deux dames dit qU'elle a vu Poulailler lie lever de table; que lui
seul peut ptre cOllpable.
Poulai ll er est invite 1\ tie laisser fouiller, et n'apporte qu'une (aible
it ceUp. proposition; mais au momeDt de I'approcher du maitre
dhOtel, il s'aperc;oit qu'it a oublie de donner la montre Ii son compagnoD.
II t rouve de suite un eltptldieDt.
_ II vient se placer en (ace du restaurateur, if Ihe les deul bras en I'air, et,
tenant la montre dans une de 5es mains, it I'accroche au dos de celui qui Ie
(ouill e. L terminee, it reprend la montre et de plus Ie mouch<lir de
pocbe du restaurateur.
Poulailler, justifie, I'en "a tres mecontent de l'alJront qu'jJ a re4tu.
On se r!lunit et l'on sort pour aller faire 8a declaration a I'autorite.
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p" .. 0i!'....
LES I"UNAKBULES 63
SCENE 3
m8
Le thed.t1e une place pul1liqufl. A droile un, mauon d deux eta-
!les avec une flTi-seigne portant ee, mots: Marchand de toiles. Vi,-Q-vU une
boutique de joaillier. Pre, de la {flnttrt!, une borne.
On voil Ie jonillier tr,iVaillaDt daDs 8a boutique.
Poulailler arrive dl!guisl! en marchand de aalade.
II Msigne la boutique du joaillier ; observe autour de lui pour voir
personne ne Ie suit.
Alors, it vient dl!poser sa hotte sur la borne; Ie joaillier sort de cbez lui en
colere el invite Ie marchand a retirer sa botte qui lui masque Ie jour.
Poulailler prend un air suppliant, se plaint d' une fatigue et obtient
de haleine. 11 entame une conversation, relative a 88 malheureu8e
existence.
I Pendant ce temps, son compagnon sort la puis tout Ie corps, de la
hotte. 1\ delache un carreau de la fenetre et enlilve tout ce qui se trouve il.
sa portee ; apres quoi il reprend son poste.
Poulailler salue Ie joailUer, Ie prie de raider Ii remettre sa botte sur pon
dos et s'eloigne ensuite doucement.
Le joaillier rentre chez lui, du vol et court apres Poulailler
auque\ il raconte son malbeur, sans concevoir comment on a pu Ie voler
puisque tous deux 6taient a 18 porte de la boutique.
Poulailier Ie plaint, rengage Ii faire sa declaration et s'610ignl!.
Pendant cette conversation, Pierrot ept entre chez Ie joaillit'r avec UII
panier cOD.tenant son dIner. II sort au moment oil Ie marchand V& pour
rentrer chez lui.
Celui-ci, etonne, soupfionne Pierrot qui ouvre pour Caire
voir qu'i1 n'a rien sur lui. II montre Ie dIner qu'il vient d'apporter. On lui en
paye Ie prix et it sort.
La nuit arrive. Le joaillier rerme sa boutique et J:entre chez lui.
Pou\aillp.r arri ve en redingote, suivi de son compagnon.
11 a une lanterne sourde. II s'approche de la maison du marchand de toiles,
ecoute et annonce que tout est calme.
Tous deux 5e felicitent de leur expedition chez Ie joaillier.
A cette occasion, Ie compagnon remet Ii Poulailler un portefeuilJe qu'il a
pris chez Ie j oaillier el qu' j( a oubli6 de lui remetlre avec lea autres objets.
Poulaille!" ouvre Ie portefeuille el fait voir qu'iJ ne contient que des papiers
de si.Jrete. II vieot ensuite a la porte du marchand de toile, et en enleve un
panneau par lequel iJ fait introduire son compagllon dans la maison.
Une pat!"ollille vieol a passer.
Poulailler veut \'eviter; mais Arlequin, qui eo est Ie chef rarr6te et lui
demande ses papiers.
II prend Ie porle-feuille du joaillier et 1>0 sort uoe carte qu'jJ presente a
Arlequin. '
Celui-ci lit et se tournant toura-tour vers Poulailler et la boutique.
- donc Iii que VOUI' demeurez ? ..
\I repond afJirmativement. Arlequin lui remet carte.
Poulai ller propose a' Arlequio dtl prendre une goutle chez lui.
Arlequi n remercie. La patrouille 8'eloigne.
Poulaill er retolJroe Ii son poste.
Son compagnon jeUe par la du aecond elage different! objets que
Poulail\er lDet en s U rete.
On entend du bruit dans la maison.
18 compagnon envoie, par)a Ie bout d'une piece de toile, 'que
Poulailler va attacher autour d'une borne. Le compagnon laiase glisser
jusqu'en bas Ie lon'g de )a toile.
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64 LES FUlfAIlBULI!!S
Le marchand de toile! paralt a Ia fenHre et Lire un coup de pistolet sur .
les voleurs, qui
La paLroui\le revienL. Le marchand de toiles et Ie joaillier se plaignent a.
Arlequin
Dift'erentes personnes, parmi lesquels PierroL, viennent faiTe
leur deposition.
Le jour paralt.
Poulailler arrive en vieille femme pour se plaindre aussi d'avoir vole ;
afJ'ectant un jusqu'a .
. Le marchand de et Ie joaillier lui porlent secours. lis lui pas sent les
bras autour de leur col ; mais cep bras sont postiches. Poulailler utilise Ies
veri tables, pour prendre ce qu'i1 trouve dans les poches de ceux qui
I'accompagnent.
lis entrent chez Ie marchand de toiles. Tout Ie monde regarde a la porte .
Un grand bruil se fait entendre dans Ia maison. Poulailler en sort,
bousculant tout ce qui se presente devant lui. II jette ses vetements de
vieille femme a droite et a gauche .
.Jl saute par dessus la de Pierrot, qui veuL I'opposer a son passage, et
s'echappe. On Ie poursuit.
A peine . Ie monde est-iJ sorti, que Po.ulailler rentre en scene, toujours
poursuivi ; if n'a que Ie temps de quitter son habit, de Ie retourner et de Ie
remettre au plus vite, ce qui Ie rend meconnaissable.
Tout Ie monde revient en cuurant et demande iI. PoulaiUer s'il a vu Ie
voleur.
II indique une fausse direction. On continue la chasse.
Pierrot seul est reste. II Ie reconnalt. Aprils quelques lazzis, Poulailler
s'echappe.
Aux cris de Pierrot, tout Ie monde revient. 11 rend compte de ce qui
lui est arrive.
Le marchand de toiles entre chez lui et en sort, en deployant cette
inscription:
500 FRANCS DJ! A QUI POULA1LLBR
Pierrot declare qu'il va s'armer et la recompense.
Il s'.equipe d' une maniere ridicule et suit Ia garde.
Tout Ie monde sort. . '
I.e tkedtl'e I'epresente une salle de marchand de viII.. La porte el tea (enell'es
sont ouverles.
Le mar.:hand de vin range ses tables.
Poulailler traverse Ie theatre avec Ie plus grand
II est poursuivi par la garde et Pierrot.
Des qu'i1s ont disparu, Poulailler reparait, et, nlettaDt un pistolet sur la
poitrine du marchand de viu; il Ie rorce a descendre dans sa cave. PuulaHler
Ie suit.
La garde re"ient. ,
Poulaillr.r, deguise en \marchand de vin remonte de la cave, tenant deux
bouteilles.
Arlequin lui mootre I'inscription indiquant que ron est a la recherche de
Poulailler. Celui-ci assure qu'iI n'a vu personne.
Arlequin ordonn. a. deux gardes de rester en et 80rt avec Ie reale de
sa troupe.
Les deux gardes deposent leurs pistolets. lis boivent et aS8urent Je faux
marchand de vin qu'ils auront bient6t les 500 frances de recompense prom is.
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LES FUNAMBULES 65
Poulailler leur soubaite cette ,bonne chance, 11 passe eux, quiLte
son deguisement, s'empare de leurs pistolets et se presente ensuite a ses
adversaires en ayant I'air de leur dire: Ie voila ce Poulailler I .. ..
Les vont pour prendre leurs pistolets; Poulailler leur en pretlente Ie
bout et se sauve par Ill. fenlHre,
Pierrot, qui entre dans ce moment, arrMe Ill. course des deux gardes en
se beurtant Ii eux,
On s' t!lance sur les traces de Poulailler,
SCENE 5
m

Le thedlre represente une forlt,
Deux voleurs sortent d'uu taillis. Poulailler entre. Lei deux voleurs lui -
demandent: Ill. bourse ou Ill. vie I ... Poulailler eclate de rire, se fail reconnaltre
et relfoit les excuses de ses camarades.
On en tend Ie bruit d'une chaise de poste et Ie fouet du postilion.
PoulailLer et ses deux associes s'elancent Ii. 'sa: rencontre.
Coups de feu dans Ill. coulisse.
lis rentrent, en se battanL, avec Ie voyageur et Ie po&tillon.
Combat au sabre.
Le postilion et Ie voyageur sont et mis en fuite.
Poulailler procedt' au partage du butin. 11 est trouble dans ceUe ('peralion
par I'arrivee de Pierrot. Les voleurs se cacbent danB Ie lailliB.
Pierrot, peu rassure d'abord, fait en suite Ie fanfaron. 11 va pour s'asseoir
quand iI des canons de Cusi! diriges sur lui. On
PoulailJer se moque de lui, et declare que, pour Ie punir de 'sa fausse
bravoure, iI seta pendu.
On lui passe uue sangle autour du corps et on Ie suspend Ii uae branche
d'arbre.
On entend Ill. marche des gardes.
Poulailler fait cacher ses camarades, puis s'empare de la valise et 8e sauve
en I'emportant.
Le voyageur et Ie postilion dirigent les gardes.
lis aperttoivent Pierrot et Ie delachent; cel ui-ci fait pincer les deux voreun
dans leur repaire et indique ensuile Ie chemin qu'D. pris PouIailler.
On s'elance a sa poursuite.
Lorsque tout Ie monde est sorti, Poulailler traverse Ie tht!Atre et se sauve
du cOLe oppose aux gardes,
SCENE 6
m

Le tMdtre Ullf! guinguetle ou. tout u t disfHJ8e pour un, file.
Differentes societes arrivent. Les una boivent, lea autre. dansent.
Arrivee de Poul ai ller avec sa ma1tresse et ses amis d6gui86s. II est vetu
avec les habits du voyageur, de valise dans Ill.
Ce voyageur arrive et Ie reconna1t. 11 sort pour aller eberr.her main forte.
i'oulailler boit et danse. Arlequin paralt avec Ie voyageur. II fait eerner 1&
guinguette.
POldailler s'en apert;oit, 11 donne un signal a ses amie. Une bou8culade a
lieu, Elle a pour resullaL Ill. prise de Poulailler,
SCENE 7
m

Le lItidtre represente U711' prison.
On amene poulailler.
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66 LES FUNAJtBULES
Sa maltresse vient. Elle a, avec lui , un entretien dans lequel elle tetnoigne
combien elle est d'avoir eu pour amant un h9mme tel que lui .
Scene mo"ale " (t l. .
On vient annoncer Ii. Poulailler sa fln prochaine. Sa maltresse lui tait une
exhortation. montre un grand repentir.
SCENE Sa .. ET DERNrERE
I.e tMdt"e repreaente lea quais .
" On doit obse/'ver que l-ien n'indique approche8 de la u,ilVe. OJ (2)
Une (oule de monde sort de gauche et se porte du cMe droit.
On entend sonner' heures I. . .
Tout Ie monde detourne la vue et indique d'un geete que Ie crime e$t puni.
On bai58e Ie rideau sur ce tableau.
Voila celle pantomime avec loute sa naIvete.
Etje me demande pourquoi Ie censeur Vauquelin, representant
de la morale au theatre, sous Ie regne du Roi Charles X,
a tenu avec tant d'insistance a ce que Poulailler aiL Ie visage
gracieux et souriant?
II me semble qu'au contraire, La figure al1'oce des lraUres dl!
melodrame el1t enleve tout chal'me a ce detrousseur d'honnetes et
meme de malhonnetes gens.
En l'exigeant beau et de manieres aimables, Vauquelinl ' a rendu
sympathique; et Ie repentir de la fin, que Ie pudique Vauquelin
proc\ame tableau moral, a du achever de gagner la cause du crime
au detriment de la vertu, a ceUe epoque oil les fl.mes seusibles
ve ... saiellt d'abondantes larmes, en chantaut ou en ecoutant chan-
ter: Ce que j' eprouve en vous voyant, Laissez-moi le pleuI'el' rna
mere! Oil. va mon dme ? Jeunl! fille d t'mil noi,', C'est demain qu'il
arrive, Vogue ma nacelle, etc., etc ...
Le but de Vauquelin, n'a pas dti Mre aUeint.
Le re,le de Pierrot etait assez efface. Cclui d'Arlequin existait a.
peine.
Mais leur presence eLait indispensable; sans cela, la pantomime
et'Jt eLe consideree comme un mimo-drame et Cesar-Vauquelin
reM immediatement inlerdile.
Cependant M. Bertrand lrouvait lourdes les charges de la
direction.
Administrer, faire repeter, lire les manuscrits, ce dernier point
principalement, tout cela l'ennuyait fort; c'etail un travail trespeni-
hie, surtout dans un thM-tre oil I'afliche se renou velaitaussi sou vent.
t. Nole de la Censure.
2. Note de la Cen811rll.
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LES FUNAMBULES 67
Un associe se presenta :'Monsieur Cot d'Ordan,
11 elai.t legerement Leinle de liUerature et possedait la forte
somme; M. Bertrand ragrea et Ie fit reconnaitre au personnel de
son theatre par ceUe note, amebae a la glace du foyer:
AVIS
A partir de ce jour, t
r
mai 1821, Messieurs et Mesdames les artisw,
les musiciens, machinistes. costumiers et autres du
lMatre des l<'unambules sont invites Ii reconnaltre )I, Cot d'Ordan, comme
adminjstraLeur general, interesse Ii la Direction.
M. Cot d'Ordan se posa du premier coup comme un economisLe
ciistingue,
Les musiciens, qui gagnaient 35 francs par mois; n'en eurent
plus que 30, C'etait a prendre ou a laisser. Les affames prirent.
Les acleurs furent invites it. baisser leurs quinquets, pendaut
<{"'ils s'absenteraient de leur loge, aOn d'economiser l'huile.
De plus, illeur etait formellement interdit de se servir de ceUe
meme huile pour se demaquiller Ie visage.
Voici une des nombreuses proclamations que Ie nouveau co-
associe mit au bulletin de service :
nest expressement defendu Ii Madame Guerpon, Su", peine de t1ingt Iran"
d'amende, d'apporler aucun changement aux costumes des dames, ou de raire
blanchir leurs robes sans L'admillistration sait ce qu'elle doit
raire pour l'honnellr du thelltre, et il n'appartient Ii personne de lui imposer
ses lois, JI est defendu a Madame Guerpon de donner des pantalous
au.1L acleurs qui manqueralcnt de bas. Ell un mot, elle ne doit disposer de
rien de ce qui est contie Ii 'sa garde, AaOI un ordre rormel de l'administratioD,
,
Pam, Ie If Alai lUi,
CoT D'ORDAN.
Cet " honneur du. thedtl'e _, ainsi lance a la face de tous, a du
panache, tranche <;Ie la rapiere, et porte casque en II tinti-
nabule fierement a. l'oreille !. ..
Ce ne devait point 6lre un hf)mme orJinaire, celui qui
de telles apostrophes 1 Madame Guerpon; et "humble cabinet
de MM. Bertrand et Fabien semblait vouloir se renouveler des
debris antiques des Cortes de Valladolid et de Castille.
A celle epoque la Bourgogne de la Tour de Nesle se preparait a
p.tre heureuse et Ie boulevard du Temple retail dt\ja.
Les autocrates directoriaux poulaient lancer aux foules leurs
ukases les plus Tzariens, saDS que Ie plus petit interviewer pensM
a venir y fourrer Ie bout de son oreille et Ie bec de sa plume.
Les reporters n'exislaient pas encore,.
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, ,..-", ....

68 LKS PUNAIIBULES
n n' y avait m6me pas de petits journalisles ; il D'y en avait que
de grands, qui Caisaient de petits jourDaux.
On J;le peut se figurer, qu'en les relisant, ce qu'il y a d'esprit
repandu dans ces Ceuilles d'apparence legere, qui s'appelaientle
Miroir, La Pandore, Ie Coureur dellpectaciel, le Corlaire, puis, plus
tard, Le Monde dramatique, etc., etc.
Pendant ce temps, aux l<'unambules, les Pantomimes conti-
nuaient a succeder aux Pantomimes. sans qu'aucune arrJvAt a
former Ie clou susceptible d'accro.cher l'attention prolongee du
public.
On se disaiL bien, de par Ie boulevard de Gand, qu'a run des
petits theAtres du boulevard du Temple, il y avait un paillasse
muet , fort amusant du nom de Deburau ou Desbureau ; mais 011
ne se derangeait pas pour s'aller encanailler, dans les flots d'une
lelle maree, au milieu d'une roule aussi braillarde, aussi grouil-
lante, .aussi Corte-en-gueule,' que l'etail celle populace dts
faubourgs et \:les moindres boulevards.
Quelques jo yeux viveurs, quelques excentriques poussaient
parfois jusques Ill. leurs excursions fantaisistes, comme d'aucuns
s'egarenl aujourd'hui 8. la de Neuilly ou a la foire au Pain
d'epices.
L'accueil qu'y recevaient les Dandys - GAorges Brummel venail
de les creer - n'etait guere fait pour les encourager dans ces
voyages lointains.
Ges IlOnne&tes jeunes seigneurs n 'y venaient avec leurs galantes
damoiselles qu'apres nopces Sardanapalesques et orgies Garga-
mell eennes, interrompant Ie spectacle, suspenda.nt l'emotion des
spectateurs pantelants, par des entrees lap.geuses, accompagnees
de sorties plus ou moins spirituelles.
Aux Iazzis tonitruants, aux apostrophes abracadabranles, au),;.
plaisanteries acidulees de ces sinistres importuns, les titis, les
militaires, \'oire les bonnes d'enrants ripostaient, de toutes
les parties de la salle, par de la mitraille de trognons de
pommes, de noyaux de de poires cuites, de chaussons
aux pruneaux, voire m6me d'reufs durs.
G'etaient 1& des combats homeriques dans lesquels. Ie plus sou-
vent, les avants-scenes etaient envahies. Alors, de rormidables
tournois, de irigantesques pugilats s'y livraient, luttes rantastiques
dont Ie denouement atait toujours Ie La garde intervenait,
expulsait les fAcheux, et la representation continuait aussi
paisiblemenl que si Ie glaive de la justice, represeote par les
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I,ES 69
ba'ionnetles des quatre hommes flanques de leur caporal, ne fill
venu lrancber de son fil acere, Ie nceud, qui, un instant, avail
cause la siluation embrouillee.
Une fOis, les Dandys lenterent d 'escalader Ie Paradis, Ces Titans,
comme leurs aYeux"furent rejetes en bas, avec pertes et fracas.
Les Jupiters, en manches de chemises, repousserenl viclorieu-
semen t I'assau.t cyclopeen.
Ce fut a cette epoque, qu' apparut la pantomime classiljuf! selon
Deburau, la pantomime matrice, .fantastique, feerique, neLtement
comique, avec trues, transformations, decorations, danses, pluies
de feu, cascades d'eau naturelle, apotheoses.
CHAPITRE X
t (suite)
Le Beeu!
Deburau et Laurent alne laisaient ecole, comme Victor Hugo
et Eugene Delacroix. .
Laurent arne produisail Ie BrevI enrage, pendant que Ie genie
d' Hugo enfanlail CromweL j pendant qu'Eugene Delacroix creait
La Marl de Sardanapale.
A <:elle apparition du Breu( enragp, litis et bonnes d'enfanl
laisserent eclater leur joie, avec autant d' impetuosile qu'en
apporterent dans leura haines, Romantiques et Classiques.
Cas derniers sentaient leurs vers anemiques s' eteindre sous les
eclairs foudroyants qoe lanc;aienl , a pleines rimes lumineuses et
sonores, leurs adversaires naissanls.
On joua Ie Breu( enrage, cent fois, deux cenls fois de suile,
devant des salles bondees jusqu'auic vomitoires.
Je vais donner celle pantomime devenue difficile a troD ver
anjourd'h ui.
LE B<EUl" ENRAGE.
Pantomime-ariequinade, lin 1ft tableaux, dan, le genre Anglai,.
par M. Laurent aine.
Pierrot.. . . . . . . . . . . . . . . . . . Deburall.
Cas.aodre .... " . . . . . . . . . Placide.
ArleqUin................. Laurent alol! .
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iO' LES FUNAMBULJ!S
Boiuec ............ : ... .
Colorubine ...... .. .. . ... .
L'Amour ........ ... .. . . . .
Laurent jeune.
Mil. ltarianne.
!\tme Sirot.
. '
3 sorcieres. . ..... .... .... 1\1me. Laurent, Betzy et liouzian.
ter TABLEAU
L'am(Jur et lea 801'ciilrel ..
Au lever du rideau, AJ'lequin, jardinier de Cassandre est en<)ormi d'un
cMe du theAtre, tandis que Boissec Ie futur de Colombine, cst endormi de
I'autre, Au milieu de 10. scene, l'Amour et trois vieilles sorcieres torment un
groupe. lis jurent dtl prot6ger Arleqllin, afin qu'il devienne 1'6poul de la
petite Colombine qu'it aime en secret. Puis, s'approcbant de Boissec, tout
fier de dormir tenant son contrat de mariage a, la main, les sorcieres lui
disent :
- Ce contrat ne teUrvira qu'a, allumer to. pipe I. ..
,
II est bien entendu que je cite.le tede exact de la piece ecrite
par Laurent
Les f6es sortent, les dormeurs s'eveillent. Arlequin est rayonnant de
bonbeur. Boissec (ait une piteuse mine; mais 10. vue de son contrat Ie
rassure.
Arriv6e de Pierrot, encore en bonnet de nuil. 11 a ro; ve aussi, et ce rhe
doit Ie conduire a la (ortune.
to 11 a vu en sooge un peodu ... cela veut dire 39.
Pourquoi ? .. On n'a jamais pu savoir.
2
0
Un cbien ... Ctla signifie .. I! f
:)0 Des blancbisseuses ... symbole du 67 ! ! I
Pierrot mettra ces trois numt!ros a 10. loterie.
La jolie Colombine paralt. Bqissec s'effopce de lui 'alre accepter ses
bommages ; mais Arlequin seconde par ('Amour est un trop rude concurrent
pour lui. II Ie fait cbasser par son maItre Oassandre . Alors Ie paune
.moureul se precipite dans un puits pour y chercber la mort; mais I'Amour
a tout observe; it agite son flambeau, et Ie pauvre jardinier si miserablement
it .n'y a qu'un moment, reparalt couvert de paillettes scintillantes.
L'amour a change le ver de ten'e obscur en papillon brillant.
ODze an's plus lard, Victor Hugo ecrivaitle fameuxvers:
Moi, pauvre ver de terre, amouretlx d'une itoile!
Le fllDambule avail devance Ie plus grand des poetes.
2
mo
TABLEAU.
Un duel par interim.
La famille r.assandre va signer Ie contrat qui lie la charmante Colombine
a I'alfreux Boissec, lorsqu'on anoonce la demaode en mariage d'un jeune
seigneur, qui a Cent mille francs Ii manger palminttte. Ce gentilbomme n'est
autre qu'ArlequUv deguise. Boissee Ie provoque et propose un duel;
l'amoureul moricaud I'accepte avec On va se mettre en
garde ; mais Boissec est un pol trOll. II paye a boir.e A Pierrot afin. de Ie faire
se baUre it so. place. Quand iI Ie juge 9uffisamment echalltfl!, it Ie lance sur
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LES !'UNAMBULES 1t
Arlequin qui, feignant d'avoir HI! atteint par sa terrible 6p6e; fait Ie mort.
L 'ell'roi s'empare dll cceur des deux peureux ; lis Ie sauvent; et Arlequin,
saisissant cette occasion, enlhe Colombine sans di16cult6.
Grand combat d la porcelaine.
Les amant! n'ont pas eu Ie tempe de quitter la fabrique de porcelalne du
papa Cassandre. On se met a leur recherche. Pierrot d6couvre, entin,
Arlequio, cach6 dans un grand panier sur lequel on a jeM une toile. Pierrot
s'empare d' uu Mton et trappe a coups redoubl61 lur ce qu'il croit la tete
d'Arlequin. 0 douleur !... Ie galaut bariol.! s'elt elqulv6 ; et son bhmc
adversaire n'a livr6 combat qu'a une masse de services en porcelaine.
'Ol. TABLIAU.
Le tMdtre de. Funambule .
Arlequin, voulant cacher sa helle au sein d'une grande foule, e'en va tou t
naturellement aux Funambules ; mais Pierrot, qui est un habitu6 de l'endroit ,
et de pluB lie avec Debllrau, 'fient de Ie dlmoncer a Cas8andre. Les
amoureux vont pince. dans une avant-scene. Arlequin emploie un
1D0yen violent mail infaillible ; il af{ite sa balte et 80udain Pierrot se trouve
en chemise.
Cette transrormation rut mise plus lard, par Laurent ain4. dans
les Pilules du Diable.
Les sergents de ville ne se contentent pas de lui refuser d u
spectacle, ils go liter d'un air de "iolon.
5'" T.BUAtJ .
Une e7l8rigne frappante.
L'auberge du Maillet d'or s'etait trouv6e lur Ie chemin d'Arlequin et de
(;o\ombine. lis y entrent pour manger une matelotte. Pierrot, aprel avoi r
commi! quelqut's larcins aux marchandl de vin et p4U"iers, selon
sa coutume, veut y pen6trer a son tour; mais Ie maillet qui sert d'enseigne
se met en mouvement et Ie frappe a la Cassandre et Boissec qui olent
aussi braver I'enseigne lont chasses de la fac;on.
6'" TABLEAU.
Le linqe voll el Ie linge volant.
Le couple poureuivi I'est r6fugi6 chez une blanchilseuse. Pierrot qui Ie IUit
de pres s'y introduit. Arlequin agite sa batte et tout Ie \joge 6tendu sur lei
cordes disparatt.
Ce true a, de ete transporte par Laurenl. dansles Pi/vies
du j}iah16.
On accuse Pierrot de 'fol et il est en Puis, comme
Arlequin a de I. probit6. il fait reveDir tout Ie IInge ofl 11 6tait place!.
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72 LES FUN.\J4BULES
1
m
TABLIAU.
Un saul d'Arleguin devanl lequel Pierrot ,'este sot.
Le pauvre amoureux est bien mal de so. generosit.e, par celui
qu'i1 "ient de rehabilitp.r aux yeux des blanchisseuses. Le traltre Pierrot,
aide de ses compJices et de 10. Coule arrMee, tient Arlequin enCerme dans un
cercle d'ennemis ; mail I'amant de Colombine, profitant de l'elasticite de
ses jarrets, saute par dessus Ie groupe et s'enCuit.
8" TABLEAU.
Comment Ie "in devient tlne d,'oglte.
Les poursuivants ont soiC; ils entrent chez Ie marchand de vin j 10. boutique
se change en pharmacie.
Nouveau true transporte dans les Pilules du J)iable.
Le yin devient drogue. lis ont 10. coliqup.. On leur conseille des pilules de
poudre tulminante. Cassandre avale assez bien so. pilule. II taut un marteau
pour introduire celie de Boissec dans son gosier. Quant a Pierrot ce n'est
qu'a I'aide d'une demoiselle de payeur qu'on parvieut a 10. lui enfoncel' dans
10. bouche. Tont-li-coup les pilules agissen! : une explosion terrible se tail
entendre et une Cusee 6lincelante sort des Conds de culotles des troi s
malildes.
9
me
TABLEAU.
Le Breuf enrage.
Voici II.' corlege du breut gras qui s'avance. Le breur visiblement contrarie
Ii I'idee de deveuir pot-au-Ceu, se met en fureur. II renverse tout sur son
passage, les porcelaines de Cassandre et les devanlures de boutique . Pierrol,
qui ne s'e8t pas gare assez vite est perCore d'un coup de corne.
lOme TABLEAU.
Un contrat flambe.
p,jrira-t-i1 ce pauvre Pierrot 1 .. Non I il vivra I So. maladresse deviendra
meme I'auxiliaire providenliel d'Arlequin. GrAce a lui ce rameulC contrat de
mariage est Or un contrat brill!! est un mariage lIambe.
H". TABLEAU.
La toilette de PielIot.
Boissec n'a pas encore 10. conviction de ses revers, car iI vient chez Ie
tailleur pour acbeter des babits de noce. Pier rot profile de l'absence du eher
de I'etablissement pour s'habiller a so. Calton. A I'aide d' une poli le, d'un
pol!lon, d' une blouse en guise de culotte, des jambes de panlalon en
remplaeement du frac, it arrive 0. ressembler presque a un dandy du
boulevard de Gand.
12
m
TABLEA Ii.
Un denouemenl prevu.
L'amour et les sorciereR, voyant qu'i1 fait tard, et ayanl besoiu de
s'oclluper d' autre cbose que d'Arlequin et de Colombine, Sf! decident a Caire
leur bonheur pour en flnir. 11s ordonnent done li. Cassandre d' unir Arlequin
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LES IPmfAMBVLES 73
Ii. sa fille et de Oanquer Boilsec a la porte. Le vertueux vieillard saisit avec
empressement ceUe occasion de clOturer la lisle de ees inrortunes. Escortt! de
Pierrot, iL conduit lriompbalement Arlequin et Colombine au temple de
l'hym6n6e. .
Pendant vingt annees les. Funambules onl vecu sur celle
fameuse pantomime Ie Breuf enrage I.
Celles qui lui succederenl, furent toutes coulees dans Ie m ~ m e
mouie, decoupees sur Ie m ~ m e patron. Seul, Ie titre changea ;
mais, c'eLait toujour.s Ie BO!Uf enrage,
Le m ~ m e point i:le deparl sumsait a toutes. La m ~ m e poursuite
s'eifecLuait a travers les elements necessaires aux lrucs plus ou
moins nouveaux, par lesquels passaient Arlequin, Colombine,
Pip-rrot, Cassandre et Boissec, qui, ailleurs s'appelerent PanlaJon,
Leandre, etc., elc.
Maintenant, pourquoi I ~ Breuf enrage s'etail-il appele Ie Breuf
enrage ?
C' est, assuremenl, ce que Ie spectateur devait se demander, en
sortanl de la representation.
Le BO!Uf enrage avait ete ainsi titre, parce qu'on ne savail pas
comment intituler celle pantomime; parce que, sur la proposition
du Directeur M. Bertrand, on avait depose diiferents titres
dans un chapeau, et laisse au Destin Ie soin de bapliser la piece;
parce qu'un enfant, raccoM pour la circonstance, avail plonge
Ja main dans les profondeurs du chapeau, et lire un des petits
carres de papier, pris a I'aveuglette parmi les aulres, et que,
sur ce petit carre de papier, elail acrit en grosses lettres: Le .
Breuf enrage,
CetLe appellation etail peul-elre la moins justifiee de toutes. On
respecta neanmoins I'arret du Destin, et Ie Beeue enrage s'etala
pompeusement sur les afficbes de la porte.
Laurent aine passa alors a l'atat de grand homme, d'ecrivain
sublime, d'auteur de premier ordre. de profond penseur!
Quand il traversajt Ie Boulevard du Temple, on se Ie montrait
indiscretement. On disait: C'est LVII. .. C'est l'auteur du BO!Uf
enrage!
Ausst, comme il Ie savait bien et comme iI en usait, Ie Su-
perbe. II se promenait devanl Ie petit theAtre, au momenl ou la
queue se formait et iI eprouvait une jouissance extreme a en-
tendre son nom lanM par la bouche des litis.
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74 LES PUNAN.BULKS
Le besoin cabotineux de se Caire admirer lui monlait a la tete,
Ie grisait.
II lui semblait avoir de gigantesques pensees.
II concevait peut-etre deja Ie scenario des immortelles Pi lulel
du Diable.
Deili. Napolton 80m Bonaparte.
II causait d'un air protecteur avec l'aboyeur, c'est-a-dire
I'homme charge de veodre a la criee, des billets avant l'ouverture
des bureaux.
Et l'aboyeur, fier de ceUe distinction voulait bien l'hooorer
l'Illustre, se redressait noblement a. son tour.
Cel aboyeur Iegeodaire, Ie pere Royer, Ie seul, l'unique pere
Royer est reste tidele a. son poste, jusqu'a la demolition de son
cher theAtre.
II parait qu' jJ versa d'abondantes larmes Ie soir nefaste on il
put plus dirf! de sa voix, enruuee par les intemperies :
- Prrrrenez vos billets I ... Prrrrenez vos billets! .. . Messieures
et Mesdames ... Ce n' estpas encore commence ! .. . Moss ieu Deburau
n'est pas encore entre su'scene.
Tel, Scipion l'ACricain pleura sur les ruines fumant es de Car-
thage, avec celte difference que Ie vieux pere Royer n' avait pas
ordonne la destruction des murailles, devant lesquelles
il s'apitoyait. .
Mais, penetl'ons pour la premiere fois, dans I'interieur de notre
petite salle.
La rue des Fosses du Temple. avail ete Mtie en contre-bas du
boulevard du Temple.
Telle encore aujourd' hui la rue Amelot survit.
C'est sur ceLte pente precipitee, formee par les anciens rem parts
de la ville de Paris, que s' etaient conslruits maisons et thM.lres.
De sorte qu'entrant dans l'une de ces maisons, ou dans l'un de ces
IhMl.lres, pal' Ia du boulevard, il fallait descendre comme
dans une cave pour arriver au rez-de-chaussee.
M. H. Jl ostein, dans ses Historiettes et souveni,'s d'un homme de
t!tedtre, dit :
Pour dans la des Funambules, cave enfumee, exploitl! e
primitivement par une troupe de chiens savants, il fallait descendre sil:
marcbes, au bas desquelles on trouvait deux rangs de loges, puis une
etroite.
Une fois entre dans la salle, que voyait-on ?
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....
LES FUNAIlBULES
C'est Ie tour de M. Edouard Thierry de nous l'apprendre :
ED ce temps-Iii, Ie luetre 6clairait mal ; on n'avait pas imagio6 Ie systeme
dea r6llecteurs, et la rampe de lumiere rumait, comme rumaient aesur6menl
lea chandelle. de la vieille Com6die ltalieone.
Lea banquettes Iventr6es laissaient passer Ie loin dont une main pr6-
'Voyante, mais econome, avail remboum les bandes de toile, en place de
erin.
Sur Ie rebord des balustrades, s'epaissisaaient plusieura couches de
cruse, sur lesquelles U!l arcMologue sp6cial eM , pu relater, relever,
con tater Ie nombre de mains ealleuses et suint4Dtes qui s '6t.aient essuyees
dessU8.
Et quand on disait aux Directeurs :
- Vous devriez Caire reparer volre salle.
lis repondaienl invariablement :
- Ca derouterait notre public. II ne S6 retrouverail plus chez
lui. '
La salle continua done a rester encrassee, et I'annee se
term ina, encaissant de formidables benefices, realises par les
receltes colossales du Bow' enrage.
CHAPITRB XI
.8_
Charles Nodier.
s' ouvri t par uoe pantomime-feerie inlilulee :
L'HOMME-LEGUME.
Del)"l.:l.r-au remplissail Ie de Pierro!.
Un sOr-<:ier presidait l sa naissance, Ie faisant sortir d'un navel.
t.ard, cette pantomime a ete refaite sous un autre titre.
Ce t .. <iu resie, a peu pres Ie sort de toutes les pantomimes,
)'oiseau de la Fable, aux plumes d'or et de pourpre,
de leurs cendres. La plus nouvelle n'est qU'une
suite U' adaptations, Ie resultat d'emprunts voll)ntaires, grapil-
de ci et de lao
.
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76
Vint ensuite :
LES
KALES
Mimod" ame ell cinq tableaux.
Victor Ducange, Ie celebre dramaturge de J'epoque donl no us
nous occupons, l'auteur de Trente ans ou La vie d'un joueu1', venait
d'adapLer, pour la scene du theAtre de la PorLe Sainl-Marlin, Ie
fameux roman de Walter Scott: La fiancee de Lamermoor.
Frederic Lemattre, dans Ie rOle d'Edgard Ravenswood, et M'llO
Allan Dorval, avaienl fait. de ce melodrame ampoule, un enorme
succes de larmes.
Ou l'on pleure, les femmes vont et Ie succes s'etablit.
II n'en CallaiL pas davanlage pour qu'a I'instant M. Bertrand ne
s'emparAt de I'idee et du sujet.
Suus Ie litre 7 .. . Que nenni I Victor Ducange, tres en
nom et en renom, Lrc en vue, tres ouLenu, lout puissant, ne
J'eut pa lolere; bien qu'il se.ftlL empare du sujet anglais, lui,
sans Ie moindremenl en demander l'autorisation a Walter
Scott. Cela se passail ainsi alors.
M. Bertrand trouva un biais.
II y avail, dans Ie melodrame de la Porte Saint-Martin, Ie
per onnage de Caleb, vieux serviteur de la famille Ravenswood,
qui produi ail un tres gros elfet, alor que, 'repondant a on
maitre, il disait :
- J'aurai un maitre, tant qu' il r esLera un Ravenswood. Je sui
votre servileur, j'ai ete celui de voLre pere; celui de votre a"ieul.
Je uis ne dans la famill e ; j 'ai vecu pour elle, je mourrai pour
elle.
M. Bertrand commanda aussitOt, sur mesure, de faire de ce
rOle de Caleb, un Pierrot sentimental et devoue que jouerail
Deburau.
L'auteur des Funambules intilula. son mimodrame: Kaleb;
changeanl Ie C en K. La leUre K, selon lui, apportant It J'ceune
un caractere beaucoup plus britannique.
Kaleb fut joue, avec grand succes. D'aucuns pretendaient
que la mimique des acteurs de l\f. Bertrand, etait de
beaucouppreferable a lalanguebizarre queparlaienlles Comediens
de la Porte Saint-Martin.
Dans la Pandore du f9 juillet de ceUe annee, je trouve l' article
suivant:
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i
I
s ........ ..
LIS PUNA.BULES 77
M. DEBURAU.
Ce nom a-t.-i1 jamaill rrappe vos oreilles, habit.ant.a disUngues du raubourg
Sainl-Germain el de la Chaullstle d'Antin ? ... Savez-vous qui Ie porle ? ...
Connaissez-vous Ie lalenl qui Ie recommande ? Non 1... - Si je vous
demandais ce que c'est que M. Walker, !\t. Verdier, M. Leroi ou M. Marlin-
Baron, vous D'htlsiteriez pas. I
Alsuremenl, ces peJ'llonnes, qui occupent un rang distingutl entre la clalllle
des artistes el celie dt's artisans, mtlrilent leur renommi!e, et je
a meneille que VOUI n'oubliiez point les noms de VOl rournisseurs de crava-
tea, de cannes el d'habits; mais je ne con90is gul-re 4ue VOUI ignoriel celui
d'un homnie qui ... ah! qui ... d'un homme, d'un homme entin.
M. Dllburau est un artiste plein de mtlrite. Ce n'esl pas dans I'arl oratoire
qu'il a acquis la renommtle dont iJ jouil du ChAleau d'eau Ii I'Arsenal, du
canal Saint-Marlin Ii la rue des Nooandieres. II ne parle pas. AUlllli ne fail-i1
pas de fautes de franc;ais, grand avantage qu'jf a sur MM. Syries de Mayrinhac
el de Puymaurin.
II parall tOUi les soirs lIur un tMAtre el les habitutls, devanl lesquels iI se
monlre, I'estiment Ii l'tlgal des plus grands acteurs.
Certell, iI n'a pas la protondeur que vous admirez en Talma, de
Fleury, Ie comique vif de la chaleur de Firmin, la tine boulfonnerie
de Potier, la verve de Listoo, la noble simplicittl de Macready, la grace
rlaslique du danseur Albert, la vive gaietl! de Beaupr/o, la Iegereti! presque
problemalique de Paul, la de Nourrit fils I .. Si M. Dtlburau manque
de eel qualittls, au moins n'a-t-il pas les dHauls de lant de gens Ii grosse
renomm6e; il n'est pas lourd comme Mi!rantt', dtlvergondtl com me Philippe,
boum dp. gasconisme comme Moosieur Lafon; s'i1 dllclamait n'ayel pas pe'ur
qu'it adoptAt Ie Iysteme de Mil. Duche"nois; if est trop naturel et trop vrai
pour cela. ,
M. Deburau ne se tait pas remarquer par Ie luxe de sa garde-robe; if n'a
pas maoteau espagnol, dont M. Lecomte atrublait Ii rOd60n Ie comte
Almaviva, l'babit paille ttl du raisonneur Saint-Aulaire, la toge de Joanny, la
livree brillante de Faure; les ricbes velours dont parent Montjoie et
Devi$lny. Deux aunel de coton ,lui suffisent. Ce o'esL pas chez Fargeon qu'jJ
acbl\te SOD rard. Un boulanger du Poot-aux-Choux lui vend la flne fieur de
farine dont iI masque ses traits stlrieullemeot plai!lants. Je viens de dire &Ssez
que I'acteur doot il s'agit joue Ics (jilltB.
C'est au Thedlre de8 Funambult!8, rival heureux de calui auquel, M Saqui
a donn680n nom, que M. Deburau fait son persoonage. Je 8uis all6 80uvent
voir ce comtldien naif, Ii qui iI ne raudrait que des appointementa 6normes,
une voiture et du bruit dans les journaux, pour obteoir la vogue.
Voua ne 88Vez pas, hommel qu'un goOt d6licat et une grande irritabilite
nerveuse condamnent aux Boulfes et au Gymnase, vous ne savez pas ce que
vous perdel de plaisir vrai et de bonne gaiete, Ii ne pas oser VOIiS aveoturer
au th6Atre des Funambules.
Le nl!gligtl des admirateurs ordinai'res de Messieurl leI artistes des
Funambule8, etrarouche votre jansl!nisme pn toilettE'. Sous prj5texte que VOUi!
VOUI serrel Ie corps et Ie cou dans des habit. et des cravates Ii J'auglaise,
vous trouverel mauvais que les bonnes gen8 du peuple mettent bal leurs
veltes et mootrent leurs clavicules lIues, comme leurs bras, Ii la galerie et
au parterre qui leur lont ouverts mOYf!noant quatre ou six 1I0US.
L'adeur d'ail qui les luit partout, com me les Bourguignon I, au dire de
Sidoioe Appolinaire, VOU8 et vous oe voulez pas dhboDorer les
ealeDCetl qu'oD invente pour natter votre molle8se, eo les raisant It'rvir Ii
Bentralilltr I .. etrets du parfum aime de 1\1. de Marcellus.
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,.,..-
78 LES P'trNAIiBULES
Que de jouiSiances vous vous refusez !. .. Dix rois vous avez ete entendre
la MUi!lu de Po-tici et vous ne connaiSlez pas Ie Breu{ enragi I. .. Vous avez
couru au Monllre et vous o'avez pas He curieux de voir I'iogeoieule parade
de fHomme-UgurM I. .. Le ballet trumeau de M. Aumer, cette vieille pastorale
de Lydie el AmynllJl, vous y avez bailie troil fois ; et Kald qui a tant d'autres
agremeots, joints a celui de preseoter uoe lec;on de morale utile, VOUI Ie
laissez aux ouvners de la foire Saint-Laureot et a quelques vrai8 amateurs
com me moi.
Les acteurs priocipaux du tbeAtre de8 Funambules lont MM. Laurent alne
et Deburau. M. Laureot eet un homme ptu ordinaire, je vou. assure; iI
le8 les met en scene, peiot leI decors et joue les rOles
prineipeaa. TOG1 c:e qu'it fait anoooce une intelligence fort grande; ses
imitations des anglaises sont spirituelles; 80n talent d'acteur
e8t de beauC".()up prHerable a celni de viogt dlebres trag6diens ou comedien8
que je pourrais VOUI citer. C'est surtout COIIl.Dle Arltquin que M. Laurent est
excellent.
M. Debunu a autant de reputation que son camande. et. iI n'est ni auteur,
ni decorateur, ni macbiniste ; iI n'e8t que Gille, : c'est me quelle
1& 8uperiorile de 80n talent unique I J'en suis ravi pour moi, lit je 'onnerais
cioq de vos comiques reputes, ptltits acteurs a grande. pretentioae. fOur
celui-ci, simple, modeste et parfait dan8 ce genre si difficile,
Gille" voyez-90us ellt un caractere dont le8 nuances inflnies soot mal ailee.
a rendre! Simple comme un enrant, poltron. ru,e, paresseux, mecbant par
instinct, ler9iable, railleur, gourmand, voleur, bravacbe, cupide, maladroit,
illgenieul dans les invenlions qui tendent ala sati,raction de ses gotHs, c'est
Satan naif et boufron. Uoe del plus drOles de er6ations qui lDient dans la
farce est a81urement celle-Ia.
n y a en elle plUM de pohie que je ne puis dire. Avec Ion calme imper-
turbable, M. Deburau VOU8 en ferail comprendre tout Ie cbarme, je dois
ajouler toute la profondeur. Milis vous ne voulez pal aller voir M. Deburau :
Quel est rauteur de cet article? On ne signait pas a la Pandore.
On savait ceUe Ceuille humoristique redigee par M. de Jouy, qui,
de son veritable nom ne s'appelait qu'Etienne, mais elait ne a
Jouy, et avaiL emprunle Ie nom de son pays; par MM. Arnaull,
Nepomucene Lemercier, Charles Nodier et autres ... voila tout.
Charles Nodier me parait Cort avoir, Ie premier, tire Deburau
de ceUe obscurite, dans laquelle l'indifl'erence des grands
boulevards paraissait vouloir Ie laisser plonge.
Charles Nodier, que Victor Hugo appelait son maitre, etait un
veritable ecrivain, d'uue valeur peut-Mre un peu surfaite, mais,
a coup sur, doue d'une imagination des plus originales; a la fois
proConde et superficielle, casaniere vagabonde.
11 se complaisait a Caire du roman dans l'histoire, et de rhis-
loire dans Ie roman. C'etail un annolateur precis de choses
et de Cables; un lexicographe fantaisiste, hurluberlu, empreint
de positivisme et de fantasmagorisme, mais toujours elegant et
spirituel.
Charles Nodier s'etait egare, en un soir de flAnerie, a travers
0;41
D'9ilizedbyGoogle ..
LES FUNAIIBULES 79
les banquettes du tbeA.tre des Funambules, et s'etait soudainemenl
epris de ce genre plaisant, tout nouveau pour lui, et tout-II.-fait en
rapport avec son fantasque.
De la, II. composer une pantomime, il n'y avait pas l'epaisseur
d'un cil.
Oui l... Composer une pantomime devint l'obsession de !:ies
jours et de ses nuits.
Mais, sa situation de Directeur de la hihliotheque de rArsenal,
ne lui permettait guere de se livrer a ce genre d'acrubatie
lilteraire, sans attirer sur lui les foudres des membres d'un
Jnstitut au Dombre 'desqueis on comptait des Raynouard,' de
QutHen, Lacu8e de Cessac, de Levis, Frayssinous et tas d'aulres
ioconnus illustres et prelentieux, alors que quelques annees
auparavant, OD avait exclus, ou pour mieux dire chasse de la
magistrale assemblee Monge, Carnol, Lakanal, Gregoire,
Ie peintre David, Sieyes, etc., etc., comme indignes d'asseoir leurs
derrieres roluriers a des Cesses blasonnees que rai cilees
plus haut,
Charles Nodier avail entratne avec lui, dans Ie bouge de MM.
Bertrand el Cot d'Ordan; Balzac, Jules Janin, Gerard de Nerval,
Theophile Gautier, ses amis d'alors.
Un beau jour, sans leur rien deflorer de son idee, il s'en rot
trouver M. Cot d'Ordan et lui communiqua Ie manuscrit d'une
eclosion pantomimique, en lui faisant jurer sa parole d'honneur
que si cette Pierrotade voyait Ie feu de Ia rampe, jamais son nom
ne serait livre en pa.ture a la maliguite publique.
M. Cot d'Ordan, fort ebloui par la haute personnalite de I'auleur,
apres lecture s'enthousiasma de l'muvre et promit, jura
louL ce que desirait Charles Nodier.
Ce rul Laurenl alne qui Cut charge de diriger los reptUitions.
Le genre de I'ouvrage, se ressentanl de I'ecole Anglaise
que de l'ecole Franc;aise, Charles Nodier avait designe Ie mime
aoglais, bien que la plus grande responsabilite de la piece rut
supporlee par Deburau.
Ce dernier, cept-ndant, s'etait reserve Ie droit de regler ses
scenes,
Enfin, les amches annoncerent, en un jour de triomphe, la
Premiere representation de :
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80
LES FUNANBULES
LE SONGE D'OR
OU
ARLEQUll'I BT L'AvARB.
Pantomime anlllaise en 11 tableau.r.
DISTRI8UTION
Pier rot, valet de Cassandre ... ..
Cassandre .... . ..... .. ... .. .. ".
Leandre ....... .... ....... . ... .
Arlequin ... . ....... .... .... ... .
Colombine, fille de Cassandre . .
l\forpMe, genie des songes . ... ,
!smal'l , genie ... . . .. .. .... .... .
ne au bergiste . . . . . .. ... . .... .
Lin marchand de vin ......... . .
Un marchand de marrons .... .
Une decrotteuse ....... .... . .. .
Une laitiere . . . ......... . . ... . .
Un notaire . . ... .. . ... . . . ... .. .
Deult porteraix ......... .... . . .
Un diable . ... ............... .. .
Un malade . ...... . ........ . ... .
Deult ..... ..... ... .... . . .
Deburau.
Placide.
Laurent, jeune.
Laurent, alne.
Mil . Marianne.
Ed,puard.
Mm. Sirot.
Mm. Houzian.
Laplace.
Vi ctor.
Mil. Laurent.
Mil.
Clement.
Josepb.
Cossard.
Un domeslique ......... .. . .... ...
P,'o7lleneu,'s eL promeneules
Jamais Charles Nodier n'avoua sa participation a. cetle panto-
mime. Mais il De cessa, durant sa vie, d'en parler avec enlhou-
siasme.
Champfleury, dans ses , ouvenil's des Funa1hbules , ecril:
fA! SongB d'or, qui est peut etre Ie type du fouillis (uoambnlesque, est
un rare et precieux chel- dreuvre ... J'etais jaJoux du Sonll8 d'or et j'aurais
volollliers rtonn6 lout moo realisme pour arriver a cet ideal etrange, qu'on
veut bi en attribuer Ii Charles Nodier. .
Jules Janin dit de son c6te :
Charles Noclier niait I,!- paternit6 du S07lgB d'o,', aftn de pouvoir dire plus
il rai se tout Je bieo qu' j( eo pensait.
Quant a. Theophile Gaulier, voici comment sa lyre chanle a ce
sujet:
Le onge d'o/', la merveille des plus merveilleuses pantomimes qu' enCanta
jamais cerveau humain. C'est I'adorable imagination de Charles Nodier qui
Ie crea, ce bijou a laceltes diamaolees, 011 les toos nacres Ie disputent
iI. ceux de I'tHiocelanle aurore. Et l'ingraL renie une telle fille.
Devanl tant d' enlhousiasme, iL m'est diflicile de ne pas La
donner ici, cette mel'veille des plus merveilleuus panto,!,imes, qui
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LES PUNAMBULES 81
n'a jamais imprimee, a. ce que je crois, el qui ne s'esl
perpeluee que par de rares manuscrits tronques, ahimes, reCails,
allonges1. mais nOD denatures. '
Je possede un de ces manuscrits, Ie plus complet; je Ie livre:
t
er
TABLEAU
Un Iite8aUf1age, Au fond des rochers, All pied des rochers un arbre. Derlant
eel arbre un bane de ga,on. A gauche une statue de ja.'tiinifll. A droite, en
{uetI, Arlequin assis sur un piidellal. Il fait demi-nuit,
Au lever du rideau, eassandre est coucM sur Ie bane de gazon; it dort.
Le rocher de gauche s'entr'ouvre et Ie genie Morpbt!e paralt entoure de
nuages. II tient dans rune de ,Ies mains un sac rempli dor.
,'agile sur sa couche, Morpb6e descend jU8qu'a lui et fait retentir A sea
oreilles Ie bruit de I'or que cootieot son sac.
CassaDdre, essaye de s'en emparer. Morpbt!e avec sa baguette
et va enfouir Ie sac au pied de I'ubre. Cassandre couche semble snivre
sea mouvements.
MorpMe reveille Cassandre et va se cacher derriere la statne d'Arlequin.
Cassandre, eveille, se souvienl de Ion reve, regarde I'arbre et cherche une
beche qu'i1 lrouve contre la statue du jardinier.
Le sac est bient6t dilterre. Caasandre heureux I'assied Bur Ie bane el Ie
carefle.
Morph!!e dit: Yieil af1are lu ne jouiras pas en paiz de ce Iruol'. Ton valet
derliendra ton cauchemar.
II lait un signe vers I'arbre, Ie tam-tam retent.it, et Pierrot en 80rt. A sa
vue, Culllndre cache sou treaor; mais Pierrot eRsaye de Ie lui enlever.
Cascades, courses, lazzis.
Cassandre aux abois ne voiL de salut que daus la fuite. Pierrot va Ie
suivre ; mais Morphee l'arrettl et dit: Ton maitre Dimt de fail'e 1m songe
d'or; /lOis adroit et prudent, tu en auras ta pari.
Pierrot se sauve april. avoir remerciil Morph6e.
Ce dernier, reslt! seul, ajoute : Main tenant it me faul un amant pour ta /ilk
de Cauandre. A moi, mon (rere I ... A moi, lsmal!l I ..
Le rocher de droite se d6veloppe et Ismaill paratt.
- Que me veuz-lu ?
- Que lu m'(lccordes une tU ellB slalue8.
- Qu'", tH!UZ-tu (aire?
- L'tunIl1It de Colombine.
-, Ie k veuz bien. Chow,
Morpbee donne un coup de baguette sur Arlequin, r.elui-ci s'anime, pread
des poses gracieuses et vie",t tomber aux pieds d'ismaill qui lui dit: Yoici
Ion nouw.au maItre; soiIJ IJbeissanl el tu lui dolvras Ion bonhllur.
Arlequin s'incline devant MorpbCe. qui frappe la terre de sa baguette et en
fait sortir une batte qu'il lui remet en lui disant: Prmds ce talisman qui
doit Ie faire aimer de ColombiRfI et triomph,l de lllB ",,,emi,. Au revoir et
comple sur nous.
Les deux g6nies font un signe, les rochers s'entr'ouvreot et tous deux
renmnt dans leur s6jour.
Alon Casaandre, poursuivi par Pierrot reparaU. Arlequin leur administre
une de coups de batte, qui les fait courir encore plus fort, et tous
deux disparaissent.
Ii
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LES FUNAMBtLES
2
m
TABLEAU
Une salle rllstique. A ct,.oite lin cabinet {el"1n6 pal' sept pOI'les slIpe/'posees.
A gauche IItle (ellilre avec trois malches. Une table .
toujours poursuivi, entre avec precaution et referme avec soin
la porte sur lui. 11 depose son tresor sur la table ct Ie contemplc, ivre de
joie. P.ierrot paratt sur I'escalier, son maitre caressant ses sacs d'or,
et s'avance afin d'en derobcr un.
Cassandre, qui Ie guettait du coin de I'mil , Ie prend par I'oreille et Ie
chasse.
Craignant une nouvelle visita, Cassandre s'empresse d'ouvrir Ie cabinet
aux sept portes, et y enferme son tresor ; apres quoi, iI sonne.
Pierrot reparaH et cherche partout, des ye ux, les sacs qU'jJ a vus.
Cassandre lui ordonne de faire venir sa fill e, ce qu' il se hAte de faire.
Col ombine se montre. Elle est triste. Son pere lui dit qu'ils vonl
leur
Pierrot apporte un cruchon de bier!! (t ) et un petit pain, dont Cassandre
coupe un petit morceau, qu'il presente a sa fille. Celle-ci ne fait pas atten-
tion a. ce que lui offre son pere et c'est Pierrot qui Ie mange .
lItilme jeu avec Ie crucbon. Enfin, Colombine prend Ie reste du plltit pain
et semble manger avec avidile. furieux, veut Ie lui arracher;
elle Ie jette a Pierrot qui Ie lui renvoie. Cassandre court apres sa fille, qui
s'esquive.
L'avare Cassandre prend Ie crucbon transparent, Ie marque avec de la
craie et dit a Pi.errot de Ie serrer.
Celui-ci efface la craie, boit et refait une autre inarque.
Cassandre examine son crucbon, n'y voit ri en de change ct cajole Pierro!,
en lui ordonnant de Ie mettre en lieu sflr ; ce que celui-ci fait , apres l'avoir
vide.
Pierrot annonce que Ie seigneur Leandre arrive.
- Vite, mes habits, ... Cait Cassandre. .
Scene d'habillement. Cascades.
lis sortent.
Colombine entre et se plaint de son sOrt, lorsqu'on frappe a u cabinet dans
lequcl trouve Ie tresor. Elle y court. Arlequin parait. Elle a peur d'abord ;
mais Arlequin la rassure et lui dit qu'jj I'adore.
Colombine lui sourit: il tombe Ii ses pieds.
On en tend Cassand.re tousser. Colombine se hate de Caire cacher Arlequio.
Cassandre est Buivi de Pierrot, arme d' un fusil.
Cassandre rudoie sa nlle et la chasse; il dit iL Pierrot d'ouvrir Ie
cabinet et d'y prendre I'argent nt!cessaire au mariage de sa fil1e.
Arlequin, leur distribue des coups de batte et se sauve par I'escalier.
Pierrut lui lire un coup de son fusil et Ie poursuit avec Cassaodre.
Ismael paralt, fait uo signe, et Pierrot se trouve culbut6 en dehors de la
landis que Cassandre est entralne avec l'escalier do cOte oppost! OU
il disparatt. -
3
m
TABLEAU
Une place publiqlle. A gauche la maison de Cassandre.
Arleqllin arrive 8uivi de lItorphee qui lui dit: Cassandre veut dOllnel' sa
filie all ridicule seigneur Leandre,. mais sois constant el courageltx, la vic-
toil'e te 1llflera.
I. Laurent alne, anglais, fait hoire de la biere. Un metteur en scentl
franc;ais eut certainement employe Ie vin. C'est, du reste, ce que fit Debureau
par la suite.
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4W'; f.t'.' i
E
P
LES FUNAJIBULES 83
Le g6nie remonte 1& scene et ajoute : J'aperfois l'avare et son fHllet; suis-
moi et d,'Ulons nos batteries.
lis sortent.
Pierrot et Cassandre arrivellt en courant Un notaire 8urvient. Cassandre
lui dit qu'i1 s'agit de dresser Ie contral de mariage de 88 Olle et I'engage a
entrer cbez lui.
Le malicieux Pierrot lui barre Ie passage n vec sa jam be; mail Ie nolaire
la repousse et entre.
eas,andre gronde Pierrot de son procede, et entrf! chez lui en 'ermant la
porte pur Ie oez de l'1nsoleot.
PierroL frappe a la porte et se cache. Cassandre paralt, mais ne voyant
peJ'!lonoe iI rentre.
Pierrot recommence. CeUe 'ois Cassan-dre furieux frappe a droite et a
gaucbe avec sa canne, et va rentrer, lorsque Pierrot qui s'est place les
jambes en rair devant la porte,_ tombe sur Ie dos de Cassandre qui ne peut
pen6trer chez lui,
Cascades.
4
m6
TABLEAU
Un salon, avec un rauteuil au rand.
Uandre entre suivi de deux femmes de chambre qui Ie brossent, et lui
tiennent une glace.
Pierrot arrive et se moque de Leandre qui ales jambes couvertes de
bosees. II appelle Cassandre POUI' lui faire voir ces dilformit6s, Celui-ci
paralt et fait force salutations.
Cascades.
Lf!andre invite Cassandre a prendre un siege, et leB femmes apportent
deux flambeaux et un plat de paLiliserie,
Pierrot s'empare d'une chandelle et d'un echaude, et iI mange I'une et
rautre.
Cascades.
Arrive Ie notaire qui prend place sur Ie tauteui!,
Arlequin paral&, agile sa baLte. Le siege bascule, Le notaire di8parall.
Cassandre s'usied a la place du notaire. MAme jeu, Leandre veut a Bon
tour lire 80D. contrat. Pierrot 1'I!claire et Ie lui brtlle.
Furieux, Leandre prend place sur Ie Cauteuil et aussi.
Pierrot etlraye cherche partout et rec;oit un coup de batta d'Arlequin.
Pierrot veut lui rendre uo 80ufflet, mais c'est Ie notaire qui Ie ret;oit au
momt'ot ou il reparalL avec Cassandre et Leandre.
Le notaire deploh; uo immeose contrat de mariage,
Pierrot se hAte de regarder i mllis, pouss6, iI tombe et Ie dl!chire en deux,
Cascades.
5
m
TABLEAU
Un jardin. A gauche l'eJl.tree de la mauo" de campagne de Cu andre.
Ismalll et Morph6e entrent.
MORPHiE: Le meil avare n'a pal en(:ore marie aa fille.
ISMAEL: Et it ne la mariera qu'a mon protege. ,d,'lequin finira par degollter
l'im'lklle Uandre d'un mariage qui TIe lui convient pcB.
MORPHtz: Voici notre amoureux. Lai.Rons Ie auz prisea avec I/ea ennemis.
lis sortent.
Arlequin parait et veut entrer chez Cassandre i mail! Pierrotlui barre Ie
passage et en un coup de batte. Arlequln se sauve.
Picrrot appelle L6andre qui' paralt et a qui II montre Arlequin, Uandre
veut courir aprils; mais Pierrot lui passe la jambe et Ie tait tomber. -
L ____ _
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84
LES FUNAMBULES
Vient eDsuite Cassandre, a qui il fait la charge i mais Ie barbon en
voulant Ie corri ger tombe par lerre, et Pierrot remmeDe en lui laisanl faire
la brouette el en I'obligeant a marcher sur les mains.
6
mt
TABLEAU
Une chambl'e /'lIstique avec al'moire dans le fOlld.
Arlequjn parall et appe\le Colombine.
Petite scene d'amour.
La jeune fille luj monlre ses vHemeDts grossiers. Arlequin agile sa batte,
et Colombine se trouve mHamorphosee.
La VOill de se fait entendre. Arlequin pe cache.
Pierrot entre Ie premier et voit Colombine, dont les riches habils l' ebloui s-
sent. II appe\le Cassandre et lui montre sa fille. Celui-ci, au comble de la
surprise, lui demande qui lui a donne tout cela?
Col ombine ne repond pas. Cassandre ellaspere la chasse.
Pierrot cajole Cassandre aUn d'avoir aussi un autre vCtement. Cassandre
I'envoie chercher un tailleur.
Scene et cascades du tailleur (t).
Sortie generale.
Colombine revient, appelle Arlequin, qui lui fail jurer de l'aimer louj ours.
La toux de Cassandre se fait entendre de nouveau. Arlequin se cache
dans l'armoire du fond.
Retour de Pierrot. J1 est vOtu d' un grand habit de Ii vree et coiffe d UO
chapeau a cornes de deull metres de hauteur.
Arlequin montre sa a la porte de I'armoire. Pierrol, qui I'a vu, 10
designe a Cassandra.
On ouvre I'armoire. Arlequin a disparu.
Ce jeu se renou velie avec cascades.
A la fin un diable sort de ['armoire, et les poursuit avec Ulle vessie. Pendant
ce lemps, Arlequin enleve Colombine.
(Challgemellt)
7
m
TABLEAU
Ulle chambre de malade avec alc6ve.
Arlequin et Colombine arrivent. li s so cachent rlerriere les ridennx de
1lIlc6ve. '>ierrot, qui les a appelle Cassandre, lequel voyant la
d'Arlequiu, court afin de lui donner un coup de canne i c'est Pierrot qui Ie
reltoit sur Ie do!.
En se retournant, iI voit un grand cadre, renfermant Ie portrait d'une
femme.
Pierrot propose a Cassandre de tracer son croquis vis-a-vis de celui de la
dame. Ca sandre accepte.
Pierrot Ie crayonne en caricatul'e, et Arlequin qui est la, agile sa batte et
aussitOt la silhouette do Cassandre remue et gambade devant Ie portrait, ce
qui les fait fuir.
t. C'est dans ces scenes sommairement indiquees par \'auteur, que la
de Deburau alleignait ses plus hautes 1.imites. Ce qu'it faisait
ubir a ce tailleur est imaginable i se baiss8nt avec lui quaod celui-ci lui
prenait mesure, se relevant de meme, lui coupant les basques de son habit.
CeUe est assurement I'une des plus dr61es que la fantaisie mimi que
ait produite. Elle etait entieroment de Deburau, comme taot d'autres dout
I'argent et la gloire soul restes aux signataires. Ch, Nodier n'etait pas dans
ce cas. II ne touchait pas plus qu'il ne signait.
D'9ilizedbyGoogle
r
Pi?l.i4iFF , " ...
_ ... - -;- -
LES FUNAMBULES
Le malade ouvre sellideaux et sonne. Sel .. aleu arrivent. llieurdemande
A manger.
On lui apporte du vin, de la pltisserie. II ne peut y g06ter et tait
remporter Ie tout; puis, prenan t Bes btlquilles, iI sort en bo ltant et eu
loull88nt.
Pierrot qui s'l!tait cacM von ce qui Be paIse et entre dans l'alcOve. 11 s'y
atruble comma Ie malade, et prend sa place. 11 sonne ensuite iI. coups
redoubles et Ie" valets accourent.
- A manger ! ... fait Pierrot.
On lui apporte ce qu'U demande. 11 devore tout, puis il renvoie leB valets.
Prenant enauite des btlquilles, il veut marcher j mail! iI tombe et erie.
Les valets reviennent, de la ruse, et s'en vont chercher des
bAtons pour ros.er Pierrot. ,
Celui-ci se reMve et va I'enfuir, mail iI Be trouve face iI. face avec Ie
malade qui reparatt en tonsMnt. Pierrot I'imite.
Le malade furieux leve sa bt!quille, Pierrot lui passe la jambe, I'envoie
rouler Ii. terre et se sauve.
Lei valeu accourent et rondinent leur maItre, jusqu'iI. ce que, s'apercevant
de leur meprise, ils Ie relhent et courent apres Pierrot.
8
me
TABLEAU
Un pal/lage.
Pierrot eat poursuivi par les valets qui Ie saissisent et lui font rendre les
vetements de leur maitre.
Pierrot, en Urant ses grands bas, prend les deux valets par les jambes, les
fait tomber et se sauve. Les vall'ta courent aprils lui.
Arlequin et Colombine arrivent en valsant.
PM de deuz.
Pierrol reparalt et Be trouve en face d'Arlequin, qui lui fait plulieur. poses,
que Pierrot cherche iI. imiter. Mais la balte taiBant son Jeu, Pierrot se sauve
en promettant d'avertir Calsandre.
Au moyen de son talisman, Arlequin fait parallre un ballon dans (equel iI
monte a'Vec Colombine. lis disp:l.raissent dan II Ie. air .
Pierrot et Casllandre accourent. Pierrot veut s'accrocher Ii la naeelle j mais
e11e I'enleve et iI 8e laillle retomber.
Un domestique passe avec un parapluie et un sournet sous Ie bras.
Pierrot. de force, lui enleve ees objets; puis va chercher un baquet dans
lequel il lie place. Apres avoir ouvert pon parapluie, iI dit A Cassandre de
10uMer et Ie baquet, et Ie parapluie emportent Pierrot, dont les jambl'8
passent travers de Ion ballon improvis6.
9
mo
TABLEAU
Une ,alk rraubergt. Un. tabk vim' au chtmgemmt.
L'aubergiste paralt, suivie d'Arlequin eL de Colombine, qui demandent une
chambre pour Be repoBer. Elle leur d61igne un cabinet iI. gauche.
Cast!8ndre arrive et demande Ii. l'aubergiste si elle n'a pas vu Arlequin.
L'aubergiste r6pond: non.
Calsandre va pour 10rUr, lorsqlle Pierrot, tout 6clop6, paraU et raconte
qu'jJ a f'lit une degringolade. Cassandre Ie fait asseoir iI. une table servie par
J'aubergiste qui 80rt un instant.
lis .e r6jouislent iI. la vue des mets qui sont sur la table; cependant ils
De peuvent se rendre compte d'une certaine odeur qui I'en d6gage.
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/
(,ES
Enfin Us vont meUre la main aux plats , lorsque Ismael paralt au fond et
elend sa baguette.
AussitOt la 'table se change en chaise perc6e.
Pierrot et Cassandre sont furieux et appellent I'aubergiste. La table, sur
rordre d'lsmaCl a disparu, et lorsque I'hOte.se demande ce qu'iL y a, Pierrot,
apras lui Ilvoir raeonltl la chose, veut la conduire a La table, mais, 0 I surprise !
iI n' y a plus rieu.
L'aubergiste se moque de Pierrot, tandis que Cassandre qui trouve la j euDO
fille de sou gout, lui demande un baiser qu'elle refuse.
11 lui montre de ("argent, ce qui la dtlcide I!. accepler. Mais Pi..e rrot reC{oi lle
baiser destint! A Cassandre. La jeune fllle se sauve. Pierrot fait la nique I!. son
maitre et s'approche du cabinet.
La tate d'Arl equin s'y monlre et mord Ie doigt de Pierrot. II {ette un cri
et dit a Cassandre qu' Arlequin est Iii. lis approchenl, mats une fusee les
d'aller plus avant.
Cascades.
Arlequin sort et admini stre des coups de batle it Cassandre, landi s
Pierrot s'arme d' une poele :\ frire, dont il essaie de porter un coup A Arlequin,
qui ("esquive, et c'est la de Cas andre qui passe II travers.
lis sortent de ceLLe maniere et les amants s'enfui ent.
tOm. TABLEAU
Une place pllblique, avec tme boulique de marchand de vin d gauche.
Une vieille laitiere ct une dtlcrolt('use sinslallent. Un marchand de marron s
sa boutique pres du marchand de Yin. Celui-ci place une table au
de bors.
Ar.rivent deux porte-faix. li s un grand co lIre au milieu du thealre.
Puis il s entrent chez Ie marchand de vin.
Arlequin et Colombine paraissent, semblent chercher un refu ge et dispa-
raissent dans la boutique oil. sool entres les porte-faix.
Arrivent plusieurs personnes. Les unes vieonent acheter du Lait ; les autres
se font d6crotter , ou vont acheler des marrons.
Casaaodre, Leaodre et Pierrot accourent et demaudent si I'on n'a pas vu
I es fugitirs?
On ne les tlcoute pas. Lt!andre veut se faire cirer la chaussure; Pierrot Ie
repousse et Cassaod re prend pa place.
Cascades. Le cireur ci re les bas blancs de Ll!aodre (I) .
Deux ivrognes arrivent bras dessus bras d.easous. Us reconoaissent
Cassandre et Ll!andre pour des am is ; i1s Les saluent et leur donnent uoe
prise de tabac. Pierrot fait sauter la tabati ere en I'air. Tout Ie wonde
tl teroue. Les deux ivrognes voot se jeter sur lui ; mais Pi errot s'est amnsl! a
attacher ensembl e la queue de leurs perruques, ce qui amene plusieurs
cascades, a La fln dedquelles I'un eulralne I'autre par la queue, au rire des
assistao ts.
Cas sandre el Ll!audre entrenl chez Ie marchand de vio.
Pierrot ril tant el tanl qu' j( euleve de sa la decrotleuse. Celle-ci
esl turieuse. Pour l'apaisel' , Pierrot lui paye des marrons et du vin.
ArLequin parall, agile sa batle et la saute eo rair, en temps
que Les matrons eclall' ut. Le marchand s'en preod it Pierrot ; mais tout Ie
mondp. lui dit que c'est parce qu'i! n'a pas tendu ses marrons, et it esl
chasst! avec force bourrade .
Pierrot, que les marrons ont altl! rtl, va a la et demaode il. boire. Uans
t. M. Cot !I'Ordao fit , par la suile, supprimer ce jeu de scene, parce que,
cbaque soi r, cela exigeait Ie billochissage d'une paire de bas.
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LES .'UNAMBULES 8i
quoi 1 ... lui demaDde la laitiere. Pierrot cbercbe partout et entre danl une
maison, d'oo. U rapporte un vase <I) dans Jequel it Ie fait lervir du lail.
Celle-ci De Ie sert qu'a contrecreur. Pierrot demande la petile goutte de
ripenr. La laitiere ne veut pas la lui donner, Pierrot furieux rejette Ie
contenu de Ion pot dans la bolte au lait.
Rire Colere de la lailiere. Elle poursuit Pierrot qui 8e
derriere la La laitiere, croyant saisir Pierrot, paiait la dllcrotteuse,
Celle-ei, se d6Cendant, arracbe Ie bonnet de la laitiere. Une lutte I'engage.
leI deux femmes 8'enfuienl, poursuivies par la foule.
Arlequin sort de cbez Ie marcband de viII et donne deux coup. de balte
sur Ie do. de Pierrot; puis il se cacbe dans Ie colfre.
Pierrot se retourne lurieux; mais c'est CllSsandre et Lllandre qui reqoivllDt
de Pierrot les coups destin61 R Allequin.
Cdui-ci souleve Ie couvercle du colfre et se montre a eux. Pierrot s'empare
de la canne de Cassandre, et, avec I'aide de L6andre, il ouvre Ie colfre.
D68appointement. II n'y a plus personne.
Tous deux redescendenL la scene, en Cureur. Arlequin se montre de nouveau.
jeu.
Cassandre et Leandre vont cbercber un baton pour en Duir. .
Pendant ce temps, Arlequin sort du colJ're y f1anque Pierrot, et lorsque
sea ennemis revlennent, c'est Pierrot qu'i1s aS80mment.
Arlequin reparait avec sa Colombine. Nos Iroi8 personnages veulent se jeter
lur lui; mais une distribution de 80umets les arrAte.
Les Genies paraisseut au milieu d'eclairs et de coups de tonnerre.
Morpb6e dit, en montrant Ie sac que Cassandre croit encore danlle colfre:
- Ca.J&rmdre, voici le I,-t,or que je t'/lvoil confii. L'emploi que tu en voulait
foire ne me permet pas de Ie Ie 10i"er. Con'eIl' au mariage de 10 tille aflec
Arlequin el je me laitserai ottendrir,
Cassandre et Lllandre reCusent. Colombine, Pierrot et Arlequin supplient Ie
barbon, qui flait par ceder. ..
Tout aussitllt, Ismalll 6tend sa baguette vers Ie fonel, qlli disparait et laisse
voir Ie temple de l'Amour.
Hille TABLEAU
APOTHEOSE.
Le succes de ce Songe d'or rut immense. Celui de Deburau rul
lriomphal. On en parla dans les salons, diLs liUeraires; dans les
doetes assemblees. On prononc;a touL bas Ie nom de l'auteur, qui
se debattit comme un beau diable de cet enranlemenl irrespecla-
ble. On aHa jusqu'iI, courir aux Funambules. Mais, aucun
journal ne laissa lrainer une ligne d'eloges, voire d'encou-
ragement.
L'annee i828 se lermina par:
AMOUR ET DESESPOIR
Pantomime en 8 tableauz
I. un vase de nuit, que Deburau dissimulait jusqu'au moment OU II
le.lDDntrait R 18 Iaitiere. Cette grosse plaisaDterie lllait faile par lui, avec UDe
dlllica&esse telle que les plus susceptibles De pouvaient qu'eD rire.
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Et:
LE f'tlNAMBULE '
LA. MAUVA.lSE TtITE
Pantomime en -' tableaux
CHAPITRE XII

Deburau devient
Un besoin de redingole grise et de pelit chapeau se faisail
generalement sentir et se glissail, par infiltration, dans les veines
de la population franc;aise; besoin, contre lequel essayait vaine-
ment de r eagir la police de Charles X, que dirigeail si maladroi-
tement Ie ministere a la tMp. duquel Mtifiait M. de Polignac.
L'ombre de Napoleon se dressait partout, el parLout Ie mou-
ches de la police royale, dont l\fengin Hail alors prefel, poursui-
vaient avec archarnement l'ombt'e de cette ombre.
Aux Funambules on joua une pantomime intltulee :
. LE RETOUR
ou
LA FILL! DU VIEI!X CIJASSEUR.
L'acteur Victor rempli ait Ie r61e du vieux chasseur. Il avait,
de par ce fait, endossc lin vieil uniforme vert.
Hum 1.. . Cet uniforme, qui rappelait queIque peu celui qu'avait
porte Napoleon, commenc;a par indi po er fortement un commis-
saire du gouvernement, qui, Ie soir de la premiere representation,
se trouvait, par hasard, dans la petite salle.
Mais, voila-t-il pas qu'a un moment donne, Vier or se met a pren-
dre une prise de tabac dans la poche de son gousset, ainsi que Ie
faisait l'homme au petit chapeau.
Une de bravos eclate dans la salle. On trepigne. On
acclame Victor. Un peu plus, et ron va crier: Vive l'Empereur!
Le commissaire du gouvernement se retira courroitce.
Le Iendemain, M. Bertrand recevait ordre d'avoir a reUrer, Ie soi r
m8me, La /We du vieux chasseur, de son spectacle; pendant que
l'acteur Victor etait invile a se presenter, Ie jour suivant, devanlla
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"fW ,c, ..
LRS PtlNAJI6ULKS
police corredionnelle, pour repondre du mefait. B.. lui impule,
d'avoir ose endosser un habit. vert. et. pris du t.abac dans sa pocbe,
absolument. com me eut. pu Ie faire l'homme II que la pudeur em-
de nommer. ))
Pour ce fait., Victor s'entendiL condamner a un mois de prison
et cent francs d'amende.
La piilce representee ceUe ann6e-IA avait ele :
PERETTE
oa
US DIUX IlllACONl'lIBBS.
Pantomi1M en 1 tableau.
Celle pantomime, imitee de la fable de La Fontaine, avail et6
jouee jadis sur Ie theAtre de Nicolet. (TM6.tre de la Gaiete) sous Ie
t.itre de : La tt Ie pot au lait.
Puis vint.: f .
LE MARCHAND DE SALADE
Pantomi1M en I tableauz.
Mes lecteurs n'espilJ'ent. pas que je leur donnerai Ie scenario de
OOules les pantomimes jouees aux "'unambules, el que je me suis
impose de reveler aux amateurs de ce genre de spectacle,
quelque .soit. Ie succils ou l'insuccils par lesquels elles passilrent
a leor apparit.ion.
Cependant, je vais leur donner encore Perette, ou les dew:
fnoaconniers, en demandant. a eeux que la lecture d'une pantomime
n'interesse pas, de me pardonner en ,raison du plaisir qu'elle peut.
causer a ceux
C'est I'excessive naivete de celle-ci, qui m'engage ilia cit.er.
PERETTE
oa
LIS DIUX BBACONNIEBS.
Pierrot ............... Deburau.
Arlequin . . . . . . . . . . . . . Laurent
Un bailli.............. Plaeide.
Un payaan ............ ...
Un domestique ........ ...
P6rettf................ Marianne.
I.e theatre reprhmte une forlt, avec .lne mai801& a gauche. SlIr un de, arb,..,
line inICription portant :
Silt CENTS FBAIICS DI dco ... 1IS1 A CELUI ODI TUBA L'oeR
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LES .'UriAMBULES
ScENE t
re
,
Pierrot elt endormi au pied d'un arbre ; il se reveille, l'eiarde dans Ion
sac et ne trouve rien pour manger.
11 se Ihe, regarde )'inscription, revient et se recoucbe.
L'our. traverse Ie theAtre par Ie fond. Arlequin entre et cbercbe s'il ne
voit pu Pierrot; qui dort au pied de l"arbre. Arlequin Ie rheille
et Ie frappe sur la avec son pied.
Pierrot, ne se rheille pas, oj De se derange pas.
Je reproduis textuellemeot Ie maouscrit que je possede.
Mail, Ii force de recevoir des coups de pied. iI se rheille.
Arlequin lui dit qu'i1 y a deux beure. qu'il Ie frappe. Pierrot lui dit quil
ne l'a pas scnti, et Arlequin lui liit que pourtant il lui donnait de grands
coups de pied dans les reins. ,
I>ierrot se tlte et qu'au fait iI lui a fait mal.
Arlequin s'useoit et prend quelque .:bose dans son lac et il mange. Pierrot
s'en aper4(oit et vient s'asseoir a cllte de lui .
Pendant ce temps, rours repalse dans Ie fond. Pierrot prend la
d'Arlequin et la met 80US sa jambe pour lui (aire voir l'our8. Arlequin Be
leve et va voir, puis dit a Pierrot que !'ourR est parti.
Perette eotre, un pot au lait sur la tAte. Arlequin la salue en s'elsuyant la
bouche. La laitiere lui demande de I'aider a la der.harger de son pol au lait.
Arlequin lui demaude ou elle va. Elle lui repond qu'elle va vendre son lait
pour acbeter une baspe-eour. Elle lui dit que pour cela it (aut un bon mari.
Elle lui exprime combien elle sera beureuse 10rsqu'eUe aura un mari et des
bestiaux, et eUe se met Ii danser avec Arlequin.
Pierrot, qui mangeait pendant ce temps, les regarde en riant et s'6touO'e.
lIIais. aprel beaucoup de luzis, it exprime qu'il va aller a la recbercbe de
I'ours pour avoir la recompense et sort.
SctNE 3
m

Arlequio n 'ose plus regarder Nrelte en tace, parce qu'it est timide. II
s'approche tout dOllcemeot et lui demande un baiser qu'elle lui laisse prendre ;
puis, elle lui dit qu'il (aut qu'elle aille veodre eon lait et elle sort.
Arlequin entend Pierrot qui crie dans la coulisse : L'our'l77It pourwit ! Et
Pierrot entre. Arlequin Ie dans see bras et chercbe a Ie rassurer.
I>ierrot se remet. Arlequin ya voir et il se jeUe dans I'ours ; mais il se sauve
et monte dans un arbre.
L 'ours va pour monter apres ; Arlequin !'en empecbe en lui jetant plusieun
choses. L'oun ne pouvant pas montf'r, se retourne et va Ii Pierrot qui est
cOllche par terre plu8 mort que vif. L'oun Ie retourne, el, voyant qu'j\ ne
bouge pas, iI lui pisse sur 1& et sort en regardant plu9ieurs (ois sil est
bien immobile.
Arlequio descend de son arbre et court regarder si I'ours est eloigne. II
revient et releve Pierrot, en lui (rappant dans le8 mains. Pierrot revient a lui.
prend un (usi! et va dans Ie tond pour tirer sur I'ours . Le tusil rate. Arlequin
en colere Ie traile de maladroit. Pif'rrot lui dit que ce o'est pas de sa raute.
Arlequin Ie. preud par Ie cou et veut I'Hrangler.
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- :.....,.."....-
LES FUNAIIBULES. nt
II Ie lAche, puil prend son tusil, Ie lui pose Bur Ie pied et Ie jette n Ja
vol6e.
ScENE 5
P6rette entre, IOn pot au lait a la main et pleure . en disant qu'on lui a
repandu son lait. Arlequin devient furieult, prend un bAton et dit qu'll va
punir l'iosoleot. P6rette veul Ie retenir, maiB Arlequin oe 1'6coute pal et sort.
SCBNE 6
m

,Pierrot prend Ie pot au lail et torcbe lei bords avec son doigL. lis voot
'asseoir tous les deux daos Ie rood.
ScENE 7/1l
Le bailli entre, dit 8 laitibre qu'il a 8 lui parler et ordonne Ii Pierrot d,
lortir.
s ..
I.e bailli demande 8 la si elle veut repondre 8 Bon amour. La lai-
liere r6pood que noo. Le baiIli I'enleve et 80rt.
Pendant ce temps Pierrot monte sur la mailon, et dit qu'il 0')' a pas de
danger que rours vienne Ie trouver 18 ; et iI I'endort.
Arlequin eotre d6sespt!re et dit qu'it o'a pu chalier l'inBolent qui avait
renverse Ie lait de sa cbbre perette. II n'a plUB d'espoir ; i1 va pour Be pendre
a un arbre ; mais la branche se brise. 11 l8 Ii Ia maison ot veut s'accrocber
a no morceau de bois, qui se casse aUBsi, et Arlequin tombe par terre.
La maison tombe. Pierrot aU8li, et ne se reveille pas. Arlequin Ie releve et
dtltacbe sa ceinLure de son cou. 11 aper"oit Pierrot qui est resU endormi par
terre, va pour Ie rei ever.
Pierrot se reveille et rlgarde ou iI est. II demaode a Arlequin tout en se
Ulant les reins,comment iI se fait qu'illoit par terre, puilqu'il s'6tait
couch6 sur la maison. Arlequin lui dit qu'll a tombe.
Un payean entre et dit 8 Arlequin que Ie bailli la maltresse.
Arlequin preod un bAton. Le paysan lui demande ce qu'U va raire '? ArJequio
lui repond que s'i1 annce, iI .va l'assommer. Pierrot et Ie paysan 80rtoot
apm lui.
ScBNE to"
. Le balUi revieot seul, entend du bruit, et eltprime qu'it oe sait pal ce que
cela ligoiBe. '
SCENE :H
IIlO
Un domestique entre et dit qu'U viont taraud6 de la belle maniere
par Arlequin. Le bailli pour Ie d6domager, lui donne une bourse et lui dit
qu'il ait 8 Ie retirer, qu'i! va Ie suivre.
I.e bailli, leul, exprime que c'e.t Ie moment de montrer du courage. 11 se
cache.
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I.E P'UNAMB ' LE:
ScENE f3"
Arlequin entre avec sa maltresse. qu'il a sous1raite Ii ses ravisseurs e1 se
cache dans la coulisse avec elle.
Le domeslique revien1.
Pierrot entre et se trouve face a face avec Ie domestique. Ils se battent a
coups de bAlon. Pierrot esl dharml! et se sauve.
Arlequin enlre et prend la place de Pierrot. A son tour. it dllsarme Ie
domeslique qui se sauve. Le bailli qui a reparu. va pour se sauver aU8si,
quand Arlequin s'en aperOit et Ie romeoe a coups de batoo.
Pierrot revient. Arlequin lui dit de 80igner Ie bailli et de ne pas Ie lai8ser
Ilchapper. et va chercber sa mattresse. .
Le bailli s'l!chappe. Pierrot court apres lui et Ie ramene en lui disant qu'j(
faut qu'jJ dooue de I'argent a Arlequio. pour lui avoir enleve sa maltresse.
Le bailli dit qu'il n'en a pas.
Arlequin revienl avec Pllretle.
Pierrot dit qu'jJ faut que Ie bailli se batle avec lui, et apres plusieurs lazzi8,
it Ie jelle par lerre et melle pied dessu!.
(Tableau)
On Ie voit, ceUe pantomime ne brille pas par l'imagioalion.
Mais, it arriva, certain soir, un fail qui vaul d',Hrc
L'acteur du de' rour , Hail fort superstitieux el
lras adonne aux pratiques religieuses.
Or, un orage effrayant se dechalna pendant une des
lalion!', et, sllr un formidable coup de lonilerre, on vit rours
net, en scene, el faire Ie signe de la croix.
C'esl dans ceUe pantomime que, longtemps, ron a pre-
tendu avoir Vll Lemaitre; erreur relevee par
M. Henry Lecomte et que j'ai dans un chapitre
Quant au Mal'chand de pantomime de Deburau, ce (ul
un des grands succes du Pierrot.
Un bon mime ne doil poinl parler. Sa, parole, c'esl Ie geste,
c'eslla physionomie. A de ces deux seuls moyens, il doil
parvenir se monlrer eloquenl, et tout faire com prendre a
ceux qui Ie regardenl.
Eh I bien, dans le Alarchand de salade, Deburau parlait !. On ne
Ie lui a 'jamais rep roche, parce que c'est la seule fois qu'il se soit
permis cetle infraclion a la discipline du mime.
Oui!.. 11 parlait l.. Quand il offrait ses chicorees aux clients,
d' une petite voix etranglee, sortant de la gorge comme un son de
parcbemin que ron froisse, il pronont;ait ces deux mol :
Acltete;. sa lade I
Ce sont les seuls qu'il ail jamais dits en scene,
D'9ilizedbyGoogle ,j
j
LES FUNAJIBULES 93
Aussi produisaient-ils un long acces d'hilarite, dont souvent i\
rougissait, Ie trop scrupuleux comedien, disant que Ie veritable
mime ne doit pas avoir recours a de tels moyens pour enlever
une salle.
Un soir il tenta de ne pas les prononcer ces deux mots, qui
l'angoissaient si fortement. 1l offrit ses salades en (ermant herme-
tiquement l'anche de hautbois qu'j) avait au fond du gosier.
Le public, prive d'un de ses plus gros motifs de rire, les
reclama avec in!'islance, avec violence, avec lrepignements,
refusant de laisser continuer la piece si son comedien adore ne
les pas.
Deburau, depite, vainen, sur les bords de la rampe et.
la figure courroucee, la main crispee, tenant une laitue (c'elait ht
saison des laitues), de sa voix la plus crecelleuse, articula :
Achete: salade ! ...
Inutile de dire quel fut son succes.
On joua encore:
PIER ROT FIANCEE
Pantomime comique, en 4 tableaux.
J'ai vu au theatre des Variates, vers 1855, un vaudeville dans
lequel Lassagne, un des comiques les plus amusants qui furent
jamais, faisait se tordre la salle.
Ce vaudeville s'appelait : Mam':elle Rose.
Lassagne jouait un paysan qui se travestissait en jeune 611e
pour ecarter un pretendu inopportun.
Les mines de Lassagne en jeune campagnarde, quand soi-disant,
dans Ie but de seduire l'amoureux qu'it pretend ail econduire, it
lui montrait ses mollets, Ie grotesque de sa tournure, etaient
inenarrables.
Eh! bien, celle situation d' un comique accentue, elait tout
bonoement ... empruntee a Piet'rot
Or, il survint un evenement tres grand dans rexistence du
celebre mime. II s'etait marie I'annee d'avant. Le 12 (evrie.' de
cette annee {Si9, sa (emme lui donnait un fils que Charles
Charlon, mime et auteur pantomimique et funambulesque, tint
sur les fonts baptismaux.
L'enfant naquit bien constitue, regorgeaot de sante. Aussi, Ie
soir, ne pouvait-on arracher Ie pere A sa contemplation
admirative.
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LES FUNAMBULES
C'est rna plus belle creation! disait-i1 en embrassant sa
femme. Et, de ses bons yeux, coulaient de larmes.
Nous tenons ces details intimes de Charles Charton, qui ne
quitta pas Ie nouveau pere de toute la soirp.e.
Ce soil' la, Deburau jouait Pierrot nourrice,
Le bruit s'etant repandu dans la salle qu'un fils lui cHait
advenu, au momeot OU Pierrot, las d'eotendre vagir Ie poupard
qu'oo lui a contie, admiaistre au petit pleurard une maltresse
fessee, les titis comrnencerent a. crier: Oh ! Ie mauvais pere ! ..
Deburau s'arrilta de baUre les fesses de carton, qu'offrait aux
regards , Ie maillot derait de son nourrisson et, vers Ie
public, regard a d'un air altp.ndri ce faux petit derriere d'enfant,
puis, tout-a.-coup, se mit a. l'embrasser avec amour.
La salle fut veritablement emue et roo fit une longue ovation
au pere, en milme temps qu'a, "artiste.
Alors les m/lmes voix gouailleuses reprirent en chreurs : Ah ! Ie
bon pere I..
Je trouve dans Ie numero du Figaro, du Septembre,
1829, uo article noD signe, que ron peut attribuer a. Jules Jaoin,
lequel ecri vait alors dans Ie spirituel journal de Nestor Roqueplan.
C'est a. propos d'une rentree de Deburau, dans Ie Bmuf
em'age :
<c J'ai vu des geos hausser les de ! 86! Messieurs, s'il vous
plaIt, pourquoi I'affiche des FlIoambuleR o'annoncerait-elle pas eu gros
caraclere! la de M. Deburau? bien ce que c'est que
M. Deburau ? Croyez-vous que ce Ie premier venu du monde dramati-
que? 00 80nonftllit au Franltais la rentree de M. Lafon, la rentree de
Mil. DucbesnoiF, la renlrp.e d'l M, Devigny; it Feydeau on annonftllit la
de M. !>dul , ou celie de M. Cbenard; on a celie de Mm.
Lemonnier, 01;1 aononcera celie de lit. Boullard ; on jeLLe en gro8 canon sur
l'atJiche des NouveauUs, Ie nom de M. Pbilippe quand it sort de prison;
lous Ie! j ournaux ont donne comme une grande nouvelle la rentree au
l\Iinistere de M. de Ch,Lbrol, un des plu!! paunes acleurs de la farce minia-
lerielle, el vous ne voulez pas que M. Deburau ail I'honneur qu'on fait a
M. de Chabrol, a Mil e Duchesnois, ou a M. Pbilippe? Qui songe encore a
Ducbesnois ? Qui ne remplacerait M, Deligny? Qui ne vaudrAil pas
mieux au que M. de Cbabrol? Mais M. Deburau, ! ..
Trouvez un homme qui ait cette verve boulJonne. cette celle
profondeur de lalent, qui a les cbarmante de la Mtise I Donnez-nous
un Gille rnieul( enrarine, plup intelligible, sanR qu' it prononce un mot, plus
communicatil dans la galle qui ne rit jamais, ' plus cocaS8e sans cbarge
tri viale I Frappez a la porte de lous nos lMAlres et lirez-en un acteur plus
fin, plus risi blement flegmatique, plu!! spirituellement balourd, plus
blement cumMien !
M. Deburau est, aprcs Talma et Potier, l'bomme Ie pluR complet que nous
ayons eu depuis lreutc ans ; qui peul en douter? L'amour propre de tOilS
le8 acleurs, se revolte a cetle idee; ila ne conaentiront jamais' a convenir
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d
, .::.,;)4
,
.....
LES FUN'AJIBULES 95
d'nne anssi aceablante ; mais enfin, c'est un rail j i1 faut bien pe
soumettre. Je ne pretends pas que les artistes, devant lesquels rna jusle
admiration fail marcher M. Deburau, lIoienl sans talent, Ie ciel m'en preserve!.
J'lu,jeurs, je ravoue, ont du merne, d" I'intelligence, de brillantes qualitell,
des facultes rares; mais, ou est Ie comedien d'ensemble qui se puil8e
com parer a oelui du grand, du sublime Deburau ? Je Ie cherche autour de
moi PaDS Ie trouver. "Montrez-Ie moi et analYlons volre heros et Ie mien.
C'est un deft que je vous porte enlendez-vous? Voyons comment vous y
repondrez.
L'affirbe des Funambules a eu raillon dilI'anche lie signaler au public la
rentree de M. Deburau. C'est un jusle hommage rendu au genie et a. Ia
popularite. Aus!i quene Coule et quels applaudisse.eu&w. Qae de bons eclats
de rire !. Quelle delicieuse soiree ! .. Le BO!uf enraflt a excite
parmi les spectaleurs que ce bel ouvrage avait attire. Le BO!uf
enrage, grande et belle conception, II laqueUe je ne voudrais com parer
aucune des tragedies modarne.!. puissante application de la mani!!re de
Shakespeare a la vieille parade ilalicnlle et CraOl,aise; drame admirable, oil
est la vie qui manque a lant de pieces academiques. C'est Iii. un cheC-d'muvre!
El les salOOIl ne Nt doulent pas qu'iI exiele! Et l'on va entendre Catherine
de "Udici" Zelmire et l'lllu,ion!. Et l'on va voir la danse noble. Aristooratle
Parisieone que tu es arrit!ree I Dans quele tristes prejuges tu e8 emmail-
lot6e !.. Fais-toi peuple un jour, vas voir Deburau et tu sauras co que c'est
que Ie vrai plaiair ...
Je ue sais qu'un seul hom me capable d'un lei enthousiasme,
vrai ou simule, je l'ai nomme.
Charles Charton no us a encore donne les titres de quelques
pantomimes, jouees en celte annee, mais les titres seulement.
Ce sont: Don Quichotte et Sancho Pa1lf;a, Amour et devoir, La
rage Ii' A rlequin, Les marchandes de balais, Le Fm'r;at libert!.
Plusieurs ont dO servir A l'elaboration d'autres plus connues.
Ainsi va Ie monde. II esl rare que les inventions n 'aient ete
dejA inventees. Tout se renouvelle, la nouveaute. Nil novi
,U/J sole.
CHAPITRE XIU
1830
R6volutioD
Je lis dans )'Almanach des spectacles de {8oo:
M. Bertrand, directeur proprietaire.
Dourdent, regisseur.
Ce Dourdent, dont ('imprimeur a eslropie Ie nom, n'esi autle
I
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.1t ... ,! .l
96 LES nJNAMBULfCS
que M. Cot D'Ordan, bel et bien assoeie de Bertrand, malgre celle
de regisseur.
Le seul regisseur etait Ie pere Lafargue, fort honorablemen,
connu comme metteur en scene.
La note de l'almanach ajoute :
On joue maintenant tou; les genres Ii ce theatre, ainai qU'aux anciens
Acrohate . Cependanl, les Funamhule, donnenlla prt!C6rence aux pi6ces gaies,
oil De.hurau esl si plaisant.
CeUe nole n'est vraic que pour la second! moitie de J'annee.
La revolution, qui renversait Charles X aux cris de : Vive la
charte! A bas les Bourbons!... venait de proclamer la liberte
des theatres, au lendemain des trois glorieuses; ce dont
s'empresserent de profiter les Funambules, en apportant a leur
repertoire l'appoinl de Vaudevilles el notamment de pantomimes
dans lesquelles se paroles et couplets.
La censure etait abolie i la Liberte de la proclamee.
Les Funambules donnerent une representation au benefice de,
Veuves et des orphelins des hraves, morts pour la
Victor, que sa condamnation avait rendu tres populaire, chanta
La Marseillaise, que Ie public se mit a reclamer a grands cris
tous les soirs.
Paris avait la fievre, Ie delire.
On enlevait au coin d'une rue l'ecriteau portant: Rue du Duc
de Bordeaux, et on Ie parcelui-ci: Rue de l'enfant trouve.
Gardens et CI., coiffeurs au n 9 de Ia galerie d'OrIeans, faisaient
annoncer qu 'a partir du 5 courant, ils pratiqueraient pendant huil
jours la eoupe de cheveux, au profit des blesses.
Les Auteurs abandonnaient leurs droits, dans toutes les repre-
sentations au benefice des ,ictimes.
On fabriquait des bretelles Iricolores afin que les couleurs
lIationales reposanent sur tous leI Cll?Ur.f, disait Ie fabricant, M.
Burty aine, rue Sa-Denis, 309.
Un ouvrier qui, pendant Ie combat. avail penetre dans
les Tuileries, disait partout : Je suis reste quatre minutes, Dlontrc
en main, assis sur Ie tr()ne de .France .
Meyerbeer envoyail fOOO rrancs a la souscriplion organisee par
Ie Figaro. Deburau s'y faisait inscrire pour cinq francs.
Victor Hugo abandonnait ses droits d'auteur pour deux repre-
sentations d'Hernani.
Tout, entin, tHait a l'expansion, a a la joie, a la
Irberte.
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I
(
LES t'VNAIIBVLES 97
Le cominencement de celle aonee avail ele marque par un
enorme succes, au theAtre de M. Bertrand.
MA MtRE L'OlE
ou
ARLIIQVIII liT L'OBvr D'OR.
Pantomime en f!l tableaux et un prologue
. par M.V. Lambert el Eugene ...
Savez-vous qui etait cet Eugene *** qui se cachait ainsi
derriere ce modeste nom de qui consentait a ne
s'appeler sur l'affiche que comme un simple gartton coiffeur?
Cet Eugene (trois etoiles) atait lout simplement Eugene Grange.
Oui, Eugene Grange, Ie collaborateur charmant de Thiboust,
pour tant de joyeux vaudevilles, restes en la memoire de tous.
N'allez pas conclure de ce fait, que Ie Lambert, dont Ie nom pra-
cedait sur l'amche celui d'Eugene, fut Lambert Thiboust. Non I ..
ee Lambert n'avait aucun point de ressemblance avec l'auteur
regrette de la Mariee du mardi gras, des Femmes qui pleurent, des
Jocns,es de [,amour, de L'homme n'est pas parfait, et de tant d'au-
tres petitschefs-d'reuvre, bien dedaignes aujourd'hui par les jeunes
auteurs fin de sitlcie, qui, les voyant reprendre, se demandent
comment leurs oncles ont pu se divertir, se passionnel' meme a
semblabJes balivernes; sans vouloir se persuader que, dans vingt
ans, leurs neveux penseront d'eux, absolument de
Ce Lambert, des contes de rna mere fOie, n'etait qu'un Lambert
des plus ordinaires; un Lambert comme tous les autres Lambert.
A ceUe epoque de t830, Ie joyeux auteur des FiLles de marbre,
des Diables roses et de La corde sensible, n'avait encore que trois
ana.
Or, queUe que fut sa precocile en matiere theA.trale, on peut
se refuser a croire qu'il s'occupU 8. autre chose, qu'a foumir de
Ia besogne a la blanchisseuse de la famille ThibousL.
Pauvre Lambert 1 Adorable et charmant esprit, envole de ce bas
monde d'ingralitude et d'oubli, trop tllt pour Ie public, pour Ie
lhMtre, pour ses amis.
Il aurait des cheveux b1ancs aujourd'hui. Des cheveux b1ancs !
11 esl des qu'on ne peut se figurer ainsi. Un rei! de poudre
lout au plus.
On l'appelait la P ..... du boulevard. Avec ceUe differe.nce, que
Ie bon Lambert etait raccrocM par tout Ie monde.
Voici la distribution des personnages de la celebre pantomime
et les noms des artistes qui les ont crMs :
--.
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98 LES FUNAMBULES
L6 Jiailli. , . .. ..... . '.' .... ...... " .
.. . . . . . . . . .. ... ..... .. .
Pierrot ...... ... .. . . .... .. . .... .. .
Colin ... .. ... . ... . . . ..... . . . ..... .
La mere I'Oie .... . . .. ... ..... . ... .
ColinetLe .. ...... . ... ... ... .... . .. .
L'enrant qui rait l'oie .. . . .. . .....
1
0r
garde-chalOpMre . .. ... . ..... . .
2e ......... .. ... ..
Quatre piqu6urs ....... .. ....... . ..
Un Diabll' .... . .. ... . .. ... .... .. ... .
ter . .... ..... . . .. ... .. ..... .
Villageois el ViUageoues
Rene, puis Placide.
Charles.
Deburau.
Laurent aloe.
Mmo Desiree.
Marianne.
Toinette.
..
. ..
,
Chaiza.
louis.
Victor.
Viclaiu.
Jules.
J 'ai dit que la grande part de collaboration apportee par Laul'enl
aioe a la coofection des fameuses Pilules du lJiahie, elait I'ama de
trucs recueillis a traver les pantomimes feeriquesdes Funambule .
La mere I'Oie fut celie qui, en fournit 1e plus al'al'le-
quin litterateur. Prenaot Ie bien des autres OU it Ie trouvait, au
contraire de soo confrere Moliere qui, lui, ne s'emparait que de
son bieo a lui, Laurent aloe traosportn. dans sa feerie du cirque
La maison qui grandit et qui rapetisse ous les yeux du speclaleur,
!'un des meilleurs trucs de Ma mere l'Oie.
En avait-it bien Ie droit ? ... la confection de la machi-
nerie etalt-elle de lui; !'idee n'en apparlenail pas moins it 111M.
Lambert et Eugene"". Mais, 00 n'y regardait pas de si pres a ce
moment-la, et MM. Lambert et Eugene" ne gourmand'erent
aucunemenl l'imporLateul', de approprie leur invenlion.
On remarquera, en de la distribution des r ()les de Ma jUre
['Oie, que Ie persoonage de Cas andre a ete cree par Rene, puis
repris par Placide.
La raison est que Rene quelques jours apres la premiel'c
representation de la Mere ['Oie, tHail eotre au J'lu!lit7'e Lazzar'i,
au Petit Laze. comme vulgairement on rappelait .
Rene, tres bon Cassandre, avait I'ambition de parler. Or, ron
o'Hail encore qu'au mois de mars de I'annee 1.830. Rene n'avait
que Ie droit Ie plus strict au silence; et Reqe ewit bavard. El Rene
les lauriers de Talma, de Frederick, de Potier el de Perlel.
Aussi Rene ne put-il resisler Ii l'appM des quinze francs par
semaioe, que lui offrait Ie Direcleur du Petit Laze.
Aux Funambules iI n'en avait que douze. Son noLle creur
o' hesita pas.
Ce fut Placide qui herita du r6l e.
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wu ...
LES FUNAJIBULES
Placide, ou plulflt Ie Pare Placide, comme on l'appelait depuis
fort longtemps au Boulevard du Crime - il alait deja tres Age -
avait eu l'honneur de donner des de Danae de eorde, au
Cornle d'Artois, alors que celui-ci, fort epris de sa belle-sreur,.
Marie-Antoinette, s'adonnait a. ce genre d'exercice, pour gagner
les bonnes grACes de la Reine marlyre.
Chaque malin, celui qui devait Charles X, Caisait une
relraite au Petit Trianon, retraile qui iptriguait Cort les gens de
renlourage de la Reine. Mais nul ne pouvait supposer ce tete-a.-
du Frere du Roi, avec un pauvre paiIlasse de la Foire.
Dumersan - un contemporain - a qui j'emprunte Ie fait,
ajoule : Quand il se crut en etat de briller, it developpa en
petit comite ses nouveaux talents aux yeux de la Reine.
Si, par hazard, ce Prince pense a Placide, dans son exil, -
Dumersan ecrivait ces lignes bien apres la Revolution de 1830 -
it doit Caire de singulieres reOexions. en songeant a cet homme,
qui, pendant soixante ans, a danse sur la corde au Boulevard du
Temple, et a vu, son balancier a. la main, se bouleverser tant de
foist l'equilibre des Etats de I'Europe.
Voila ce qu'etait Placide.
Quant au pare Rene, par la suite, il devint une des figures les
plus originates du Boulevard du Crime. On se Ie montrait, comme
on montrait Pelletier des Funambules, Villetard des Delass-Com,
et Mossieu Christian des Fol-Dro.m.
La is aoOt, on joua un vaudeville en i acte : Les tambours au
6Wouae.
Le 9 septembre : Le Canard, vaudeville en I acte.
Le '" septembre : Diete et bombance, vaudeville en I acte.
Puis enID, Ie IS oetobre :
LES VINGT-SIX INFORTUNES DE PIERROT
Grande pantomime en 11 tableaux
PJerrot .................................. ..
Cassandre ................................ .
ArlequiD ................................. .
Le soBie de CassaDdre .................... .
Un bob6mien ........................... ..
Un pstronome ........................ l
Un malLre darmel .........................
Un marchand de vin ....................
Un Jongleur ............................. ..
Isabelle .................................. .
Le g6nie rose. - ......................... ..
Une f6e .................................. .
Sosie dbabeUe ......................... ..
Deburau.
Placid .
Laurent aln6.
Laplace.
Victor.
Charles.
...
-
Mil. Marianne.
Mm. Houzian.
Mm. Honor6.
-
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. .
.' I
JOO Ll!iS FUNAMBl1L1:S
Celle pantomime fut un triomphe pour Deburau.
L'etoile de Laurent alne p!lit, a travers Ie nuage de farine que
Pierrot fit descendre sur 1& du modeste theatre, comme une
blanchA.tre apotheose.
Deburau devinL Roi L .. Laurent alne ne fut plus que Prince; ce
donL il ressentit une jalousie, qu'en anglais, habitue a la dissimu-
lation, il se garda bien de laisser paraitre.
II se confiait cependant a Lafargue, Ie vieux regisseur du
theAtre. II lui disait :
- Voyons, Lafargue, vous qui pas un imbecile, vous qui
etes un homme instruit (Lafargue avait eta clerc d'huissier),
De trouvez-vous pas monstrueux ce succes que 1'0n fait a Baptis-
te ?. Apres toul, qu'est-ce que Baptiste 1 .. Un simple Pierrot,
c'est-a-dire un homme qui ne doit son talent qU'1l sa figure blan-
che. Tenez, votre Baptiste, s'il allait en Angleterre, je ne lui
donnerais pas huit jours pour qu'it en revint honni et conspue.
Larargue.rapondait:
- Je ne suis pas de votre avis, mon cher Laurent. Deburau est
un veritable artiste.
- Vous ne lui pardonnez pas de UP. point aimer Ie genre
anglais, que vous apportez dans la pantomime.
- Le seul genre possible en cet art superieur.
- Permeltez, Ie genre Franl(ais l'emporte ...
- Ah I quand vous me prouverez cela, mon cher Lafargue ... .
Ces 'discossions se renouvelaient souvent.
C'est par un 61s de Laurent, artiste dramlltiqae, un instant
Varietes, que rai eu ces details et d'autres encore, son lui
ayant conte Ie rude chemin qu'it avait ete force de parcourir,
avant d'arriver au petit dans lequel il s'eteignit, Ie
U juillet t872, A Vareddes.
Laurent alne (Clement, Philippe) atait ne a Londres, Ie 29 sep-
tembre iSOt.
II n 'atai.t venu qu'en t820, a Paris, pour debuter, comme mime,
sur Ie petit thea.tre de M. t!omte.
Quant au brave pere Lafargue, c'etait bien l'homme Ie plus naYf
que )'imagination rher.
Et celle na'ivete, ill'apportait dans Lous les acles de 'sa vie.
II avait epOUS6, presque sans Ie "ouluir, une D1alicieuse figu-
rante, a laquelle, un soir, it avaiL rattachele cordon de son soulier;
celtefille elait parvenue a lui persuader que cel acte de
simple complaisance, l'avail compromise aux yeux du person-
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r 9 .N"" -or.- 't...--------
LKS JlUNAJlIIVLES tot
nel; qu'en consequence la seule reparation admissible etail )f.>
mariage.
Lafargue avait repara.
Il n'avait aucuo motif, du reste, de se repenur de sa reparation,
Mil. Armandioe Clause, devenue femme Lafargue, Ie rendaot par-
faitement heureux.
Lafargue ecrivait des pantomimes, en sa qualiLe d'ancien clerc
de procureur.
Ellorsqu'au cours d'une des pieces dont iI etait I'auteur, Ie
public applaudissait, Ie bon Lafargue, fCtt-il au fond de sa regie,
d'oil iI entendait les bruits de la scene, flU-iJ dans Ie cintre a
morigeoer les machinistes, fllt:-i1 dans les dessous a examiner Ie
rODcuonnement d'une trappe, Ie boq Lafargue) dis-je, ne manquait
jamais de soulever Ie bonnet grec, dOllt il couvrait son occiput
deDude et de s'incliner respeclueusement du c()te d'ou lui
semblaient venir les applaudissements.
M. Bertrand, qui avait dans I'excellent homme la plus 8nliere
con fiance, lui avait aecorde Ie droit de signer des billets de raveur.
Lafargue tHaiL fort avare de ces billets. Aussi les artistes em-
ployaient-ils toutes les ruses imagioables et inimaginables
pour parvenir a lui en arracher, sans Ie faire trop geindre.
Un jour d'eta qu'il pleuvait, Placide elait au foyer avec plu-
sieurs de ses camarades.
Ce foyer atait un espace fort restreint, trois metres carres envi-
ron, garni de quelques bancs, au milieu desquels etait plantae
une mauvaise table, boiteuse, huileuse. rugueuse, dont on se
se"ait dans les pieces en la recouvrant d'un tapis.
Les artistes attendaient l'heure de la repetition et l'on devisait
des chances certaines qu'oft'rait Ie temps, pour que la receLLe do.
soirrt'lt des plus fructueuses. '
- Et dire que j'avais promis deux places a mon boucher, grom-
tnelait l'un d'eux.
- Eh ! bien, donne-Ies lui, fit Placide.
- Oui, avec 'ia que Ie pere Lafargue me les accordera, par Ie
temps qo'il fait.
- Parce que tu De sais pas L'y prendre.
- To les aurais, toi ? ..
-
- Ah I je serais curleox de voir cela,
- Tu vas Ie voir. Je parie, qU'avant cinq minut,es, j'ai dix
places signees de lui.
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I
LES FUNAMBUtl> '
Den, recriminations, cris, objurgations et, par suite, pari
engage.
Vivement, Placide prend au magasin des accessoires papier,
pluines, encre, et apporle Ie lout sur la petite table.
II coupe Ie papier en carres oblongs, et se fait bander les
yeux avec son mouchoir.
Puis tout-a.-coup, il se met a jurer comme s'il eotrait en grande
fureur.
Le bruit attire Lafargue, qui reste tout surpris de voir Placide
un mouchoir sur les yeux, assis devant la table et 1\
s'informe.
- Je tente de faire une chose tres difficile, repond Ie
Cassandre; j'essaye de tracer, en droite Iigne, sur ce papier mon
nom, sans y voir.
Et, Ie mystificateur s'essaye en elfet a. ecrire son nom, ayant Ie
soin d'envoyer ses lettres de la cave au grenier.
- Maladroit I. .. fait Lafargue en riant.
- Vous pDurriez, vous Lafargue ? ..
- Cela me semble si facil e.
- Qui, au premier abord. Parbleu !.. moi aussi, je Ie croyais,
et voyez, j e n'y arrive pas. .
- Parce que vous vous y mal. Donnez-moi volre
plume; mettei-moi Ie bandeau sur les yeux.
- Commenl vuus voulez? ..
- VOllS prouver, mon cher Placide, que vous etes un
maladroit.
Alors, Ie bon homme, une fois les YlluX bandes, s'assied devan 1
hi table et se met a. tracer son nom, d' une large et belle ecriture
surrun des papiers prepares ad hoc. .
- Rate!.. Estce rate, Messieurs ? .. '
- Qui I.. oui I.. fonl leR comediens en chreur.
- Cependant il me semble bien avoir ecrit droit, fait
voulant se debarrasser du bandeau, ce que Placide I'emptkhe de
' faire, en di sant:
- J'en appelle a ces messieurs!. .. Allons, recommencez.
Lafargue, docilement , se remet 'a. ecrire.
- Cettte fois, c'est un peu mieux... N'est-il pas vrai
Messieurs ? ...
- Certainement, reprend Ie chruur complice.
- ' Mais ce n'est pas encore tout-a.-fait cela. Recommencez. JP.
gage que celle fois vous Y arrivez.
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., ... 2 .... (.: J" AU
I
tES
Lafargue, pique au vif, s'applique de plus en plus et, sur un
nOUVElaU carre de papier lrace son paraphe Ie plus beau.
- Bravo !. .. crie aussitOt Placide I. .. tta y est.
- Ah I je savais bien.
- Mais vous devez voir it travers Ie mouchoir.
- Oui !. oui I.. it voit. .. crient les autres.
- Messieurs, je vous jure que non! Tenez, je vais ecrire ceUe
fois. en detournant la tete.
Rt rexcellent homme. pour faire la preuve qu'it n'y voit pas, se
met it signer trois aulres carres de papier, qu'on lui passe sous la
plume. avec les exclamations admiralives de ses mystificateurs.
Enfin, it enleve Ie bandeau et contemple complaisamment ses
trois dernieres signatures: Placide avait eu soin de faire dispa-
rajtre les premieres.
Alors, Ie regisseur reprenant ses droils, s'arrache a I'admiration
generale et se dirige vers la scene en criant : Messieurs on
commence la repetition.
Pendant ce temps, Placide s'empressail d'ecrire au dessus de
chacune des signatures: Bon pour deux entrees.
Le (endemain, M. Cot D'Ordan disait a Lafargue:
- Mon cher ami, vous distribuez les places avec une trop
grande ' profusion. Douze, dans une seule soiree '!... Et une
soiree de pluie encore!.. Vous abusez. Desormais, c'est moi qui
me reserve ce droit.
Lafargue protesta. On Ie mit en presence des signatures. II
demeura ebahi, stupefait, consterne, foudroye.
El, jusqu'A la fin de ses jours, it prtHendit avoir eu un acces de
somnamhulisme.
CHAPITRE XIV
4884-488.
Oharles OhanOD I .. OharloUe Dupuy!..
L'a/manac/, des spectacles, que pUhliait Barba, ayant cesse de
paraitre, Ie . journal rEntraete, qui venait d'etre fonde, ne
daignant pas encore ciler les Funambules, pas plus que Ie
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LES FUNAMBULES
progra.mme des de Pal' is, que puhliait Ie Pigaro de
Roqueplan, les recherches devi ennent de plus en plus difficultu-
euses, les trouvailles de plus en plus rares.
Cependant quelques dales cueillies dans ce desert - sans jeu
de mots - quelques litres ram asses de ci, de 111., me permeLLenl
encore de fournir certains renseignements, sur Ie travail de notre
petit theAtre.
Je citerai d'abord :
LE GENIE DU PAUVRE
Oil
SONOI ET R-aAL1Tii .
Pantomime ell " tableaux donL un prologue, par Charle, Clta,/on.
Personnages du Prologue
Michel (i ) ..... . .. . .. . .. . ... ..... . .... .. . .
Un Diable .... . . ... ..... .. .. ...... . ... . . . .
Le Genie .. . . . ...... .. . .. . .. . ... ..... . .. .
Laurenl aine.
Chezial.
Mm. Houziau.
Persounages des 3 aulres t!lbleaux
Bras-de-fer, chef de brigands ... .. .. .. .. . . Firmin.
Pierrot . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . Deburau.
Rosalie . .... . .. ... .. . ... ... .. .. . .... ... . . Mil. MariannE' .
Nicolas.. . ..... ... .. . . .. . ..... . . ... .. .. Laplace.
Mm. Nicolas............. .. .. . .. . ........ Mile Felicite.
Ambroi se, parrain de Pi errot ..... . .. .... Placide .
Le petit rossigool... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mile Augustint'.
Richard , huBsard . .. .. ........... .. .. . ... AI. Laurent jeune.
Brigands, Gendarmes
Ce Cut la premiere piece. que fit Charles Charton, Ie parrain du
fils de Deburau.
Elle Cut representee au commencement de l'annee tS31.
Le prologue etait une sorte de fiagornerie a l'adresse de rtf.
Bertrand.
M. Bertrand aimait a repeterqu'il avait commence sans rien,
et que c'etait a son travail seul, qu' il devait ce qu'j) etait.
Charles flatta sa manie, en Ie mettant en scene.
Je vais donner au lecteur un aperl(u de la prose et des vers que
composait l'exellent Charton, en plal(ant sous ses yeux Ie prologue
de ceLLe premiere reuvre.
t. Le rflle de Michel personnifiait M. Nicolas, Michel, Bertrand, directeur 'et
fondateur du tMAtre des Funambules.
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I
__ _
i .F .-...
LES FVNAIIBULES
PROLOGUE
IA th4d.t,., 1'epnHnte une clulmb,., meubUe nlgligemment.
SCENB in:
Au lever du rideau, Michel, beau jeune homme, que ron reconnail Aue un
ancien marchand de beufre, aux pots videa qui ornent les meubles, et a un
III a couper Ie beurre accroch6 a un clou, est coucM lur un grabat i et pres
de III. porte d'enuee eat un Diable, Ie tenant debout.
II parait latilfail de tourmenter Michel, qui tieDt la queue du diable
dans M main, et III. tire, dana BOD someil.
Michel, Ii force de contoraions, floit par Be lever et, dans Bon cauchemar,
Ie Diable, l&che sa queue qu'i1 tenait encore, recule de frayeur;
maia, B'armant de courage, II prend un baton pour l'en frapper.
Le diable disparalt. Coup de beft'rol.
Michel est aneaoti. 11 revient prils de IOn lit. Le Diable reparalt prilB de
III. porle. MAme jeu de Bciloe. Le Diable ,'approche de Michel, l'endorl et va
Be replacer prlls de III. porte, (Pendant celie .eene, la mUBique a lugub", ;
puia lout a coup elle devient
Bnsuite Ie G6nie du paune paralt, chuse Ie Diable, et, 1'lI.pprochanl de
Michel Ie touche avec Ba baguette.
II se Illve el doute de III. realite, quand Ie Gllnle lui dit ees paroles:
- Je lUis Ie Gl!nie du Pauvre, je viens pre, de toi pour te protl!ger.
,'inclioe pour remercier Ie Gt!nie. II lui montre BeB pots, dans
quels it n'y a plus de beurre.
Le lui rt!pond :
- Tu n'aa plus de beurre pour mettre Bur ton pain noir. Que veux-tu I
c'esl une deB ordonnances de dame Nalure. Quand on est trop honnAte, on
De fait pas son beurre. Quilte ce metier et faia-toi Directeur de spectacle. II
faul monter ton theAtre lur Ie Boulevard du Temple. C'est un quartier laba-
neux, qui a besoin de distractionB. Monte del pantomimes, Coree Ilombats, et
tOD bon Genie te Boutiendra.
Michel exprime qu'il fera ce qu'il pourra pour y rt!uBsir.
Le G6nie parle encore :
- Je veus voir des vaudevilles, deB tourl de force, des danles, del
bats de sabre, et puis des Brigandi qui s'introduisent dans uoe chaumiilre
litu6e dan, une Je veux voir un Pierrol bien pollron Be uouver avec
lea brlgiUlds, qui lui feront bien deB niche. i eolin, je veul: qu'en sortant OD
Ie dise: J'ai bien ri pour mon argent. Songe que c'est poor Ie Boulevard du
Temple que Je veus ce spectacle. .
Rondeau /inal
De ce boil. quartier,
Des ouvriera
.La vie
Est bien joUe.
Parmi lei cnira
De leur langage de l'aveDir
Point de 8oupirs,
lA, lien D'ell que plalaira.
Pour Ie travailleur
Qui a du cc:eur
Et qui s'en flanque
Jamail I'ouvrage ne lui manqlle ;
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LES . 'UNAMB LES
Pour Ie bon marchand
Toujoll.rs chfUllant,
Gai comme uo roi ,
11 a pour lui la loi,
Et toi comme moi.
aos gene
00 8e promilne
Pres de Nicolet
Oil tout sMuit et plait ;
Oil roo s'ilreinte
Comme en un labyrinthe
Et c'('st un tort
Except!! pour les retorts.
Puis vieot I'moulard
Ou boulevard
Qui rait Ie cbarme de l'existence,
Et Ie quartier do ChAteau d'ea"u
Et Je Temple avec des oripeaux,
Eo France fourniL de beaux travaux.
(011 reprelld :) De ce bon quartier ....
Le rideatt lombe.
C'etait la fin du Prologue.
Charles Charton, p'ar la uite, apporta plus de forme, plus de
rectitude dans es vers, dans sa prose et dans ses idees ; mais es
naIvetes, ses anachronismes vertigineux, ecrits avec la mei\leu-
re foi du monde, ne persevererent pas moins en Jui, comme on Ie
verra dans la suite, par les extl'ails de pieces que je serai appele
a ciler.
Charles tout court, plus Lard Alossieur Charle , pour Ie
machinisles, les habilleuses et les comparses ; ce fut lui qui uc-
eecta comme regisseur au venerable pere Lafargue.
Sa mere avail Me actrice au thMHre de la Gaile.
n soil', de 4806, Mile Chartoll - elle n'etait que demoiselle-
jouait la RD. iere dans La et La queue du Diable, de Ribie.
Tout-fl.-coup, elle se sent prise des douleurs de I'enfantement.
C'et.ait M. Charle qui demandait a Caire son entree.
Mile Charton pria ses camarades de hMer leur jeu, et, la piece
lel'minee, se Mpecha de se dev/Hir, pour aller accomplir chez elle
es devoirs maternel ; mais l'operation, plus prompte que a
,"olonte, se produi sit dans l' escalier meme du thM.tre.
Charles Charton etait ne sur les marches de la Gloire.
II commenl;a a cinq ans par jouer un amour suspendu a. un fil
tombanl du cinlre. II tenait une torche d' une main, une neche c;!E.'
\'autre.
Mes emblemes, pretendaiL-il plus tard, celLe torche et ceUe
Oeche : La torche de la litLeralure, la fleche de la resolution.
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.... _---
LES FUNAIIBULES 10i
Il paralt que SOD emotion tut lelle quand it se vit pour la pre-
miere fois planer dans les airs, qu'it oublia son rOle de Cupidon
et se transform a en Dieu des Eaux, inondant la de ceux qu'it
devait ennammer.
Cetle improvisation hydraulique lui valut son premier succes.
En 1817, sa mere fut aux Funambules.
Charles devint petit figuranl, puis grand figurant, puis com par-
se, puis joua les amoureux j puis, a vingt ans, debuta dans les
grimes et les peres nobles, pour revenir, deux ans apres, a l'emploi
des Uandre, qu'it abandonna bienMt, se decidant deOnitivement
a jouer l'emploi comique.
A trente ans, it passa !
L'inondation dont it avait trempe la scene des rAge lendre, lui
avait ouvert un nouveau canal; it se mit a inonder les petits
theatres de productions, qu'iJ qualifiail de litterairesj productions
dont la limpidite ne Ie cMait en rien a celie qui, une premiere
fois, avail attire l'attention sous lui.
n devint auteur dramatique ! Enumerer Ie nombre des panto-
mimes qu'jJ jela follement aux vents de la scene, autant vaudrait
citer ses manquements ala syntaxe, jeune personne tres gourmee
generalement violee par ceux qui ne la supportent pas.
Ainsi il ecrivait: Et lolU les trois vont d la recherche, d'une voil
de sovelage. Pierrot deeouvre Ie trou d'en ba,. II y penaltre, pen-
dant que Fernando, monte, ,ur les epole, de son beau-ptlre, allinl a
raurifiee du somet.
Celle phrase est copiee texlueJlement sur Ie manuscrit original
de sa pantomime: Arcadiw ou Pierrot ehe: les [ndiens.
Quand, plus tard, beaucoup plus lard, M. Billion, directeur des
Funambules, prit la direction du Cirque Impel'ial, c'est Charles
Charton qui dirigea completement Ie petit ThM.tre. II aLait, a la
fois administrateur, regisseur, auteur, caissier et contr()leur.
En it abandonna forcement les pauvres Funambules, avec
des pleurs plein les yeux, - cet homme-Ia a passe sa vie a
tire des larmes, - alia quelque temps rejouer la pantomime dans
les petits theAtres et concerts, et mourut en 1867 en
Ie nom de Deburau.
II n'avail eu qu'une haine dans sa vie. Le baron "aussmann!
Le destructeur du Boulevard du Temple.
Ce moellonneux de n;re Imperiale ne se doutera jamais, des
lonoeaux de larmes qu'jJ a fait verser, des regrets qu'il a suscites,
des haines qu'il a soulevees, des maledictions qu'it a accumuIees,
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tOS Lt..:S t'U AMBULI':S
des morls dont il a ete la cause involonlairfl; car Charles Charton
esl positivemenl morl d'un Boulevard du Temple rentre, compli-
que d' une anemie funambulesque.
Le 22 mars t83t, fOl donnee la representalion dfl :
\
Puis vinl:
LE BUCHERON DES ARDENI ES
Comtdie-vaudeville en j actes
PIERROT MITRON
'Pantomime en f tableau
M. Emile Goby, de Charles Deburau, a' fait paraftre,
chez Dentu, un volume intilule : Pantomimes de Gaspard el
Charles Deburau, triuluiles par M. Emile Goby.
Au nombre de ces panlomimes se lrouve : Pien'ol mitron.
J e possMe Ie manuscril primilif de ceUe piece; manuscrit que
j'ai fait releyer sur du Mini Lere des Beaux-Arts, con erve
dans les archives des bureaux de la censure.
II ressemble pe.u a celui publie par M. Emile Goby. Le manus-
cril de M. Goby a dll subir de nombreuses modifications, qui font
presque de ceLte pantomime une reuvre nouvelle comparee a. celie
que j'ai sous les yel,lx.
Albert Monnier, dans une etude faile sur les Funambules, a
atlribue la parlernit e de Pierl'ot milron a Charles Cbarlon. Esl-ce
lui qui se trompe? .. je ne veux pas m'en inquieler, une panlomi-
me ayant lellemenl de peres qu'elle finit toujours par n'en plus
avoir du tout.
Le 28 aollt, on joua : Tranchet, La7'dvire et Savate, lragedie
burlesque en t acte eL en verso
Le 2i novembre de ceUe annee, Meyerbeer donnait au
LhM-tre de rOpera Robert le Diable, cette reuvre immense qui
devait commencer la grande revolution de rArt Musical.
Le t
er
decembre suivant, les Funambules representaienl:
ROBERT LE PAUVR& DIABLE
ou
LA BOUTZILLE A L 'zI'lCBB (1)
4. Ce loul-titre avait pr6cMemment servi; mais, on Ie sait, dans lei Pan-
towimes tout rl'lSert, tout se prend, tout Ie vole, ianl que les premiers au-
teurs songent Ii traiter Ie! seconds de vol eur!, n'6tant pas Itlrs
4e n'uoir pas d6pouill6 quelqu'un. .
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LES FUNAM8ULES too
La piece ful con\!ue, ecrile, repelee et jouee en 9 jours.
Elle Hail de M. Col d'Ordan et oblint un succes de forl bon aloi.
J'arrive a l'annee
t832
Pas d'almanachs, pas de journaux :. quelques manuscrils retrou-
vf!s, porlanl une dale vague, indecise.
Ainsi, celui de : .
LE FEMELLE
Pantomime en 3 acles.
La manuscril primitif porte celle annotation: Imitation libre de
Sedaine.
ImiLation de quoi
Du J)iable a quatl'e ou la Double metamorphose, opera-comiquc
en trois acles, musique de Duni, joue en .. 756 a la loire Sainl-
Laurenl et dont Michel-Jean Sedaine availlui-meme emprunte Ie
sujet a. Georges Farguharl, comedien anglais.
Le Diable d quatl'e a excite la convoitise d'un grand nombre
dauleurs.
AiDSi, l'ouvrage de Sedaine reparut a. rOpera-Comique ent 809,
avec musique nouvelle de Solie.
Cetle (OlS, Ie second tilre fut change ella Double metamorphoge
se melamorphosa en la Femme acaridt,.e.
Voici Ia distribution des rules, lors de la creation du Lutill
(emelle, aux Funambules.
Le Comle . .. . . ... .......... . .
Jacquot. . .. ... ... . .. .. . .. .. . .
Un maitre de Danse ... . .. .. .
Le cocher .. . .. . ............. .
Le cuisinier .. ... ............ .
Le valet. . ...... . . ......... . . .
Le magicien ... . .. ........... .
La comtesse ...... . .. ........
Margot. . . ....... ............
Marton . .. .. . . ... ... .. ....... .
Firwin.
Deburau
Cbezat.
Adolphe.
Emile.
Laplace.
Alexandre .
MID .. F4!licit .
Cbarlotte.
Alexandre.
Dans ceUe piece debuLa Mile Charlotte Bordes, qui, plus lard,
sous Ie nom de Charlotte Dupuis, remporta de nombreux succes
ur Ia scene du Palais-Royal.
Deburau fut epique dans son rOle de savetier.
Epique, pour Ie lheAtre des Funambules seulement; car, il se
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uo
LE t'U AMBULES
produi iL un faiL, qui prouve bien qu' un changemenl de cadre est
chose enorme en matiere thMtrale.
Le H Octobre, Ie Palais-Royal donna une repre entalion
extraordinaire au benefice d'un homme de leUres.
Pour atlirer la foul e celle representation, les organi aleur
avaient ohlsou Ie concour, d'arLisles de 1'0pera, du TheA.lre
Franvais, du Gymnase et des ... Funambules. .
Elanl donne Ie succes de ce Lulin (emelle, on avaiL juge l'infime
Pierrol digne de figurer dan ceUe solennile arLislique, el ron
. avail sollicile de M. Bertrand, l'apporL de sa piece eL de ses
artisles; ce a qnoi l'ancien carrioleur, lout fier d'un tel honneur,
s'etait empresse de dMerer.
On donnait donc ce soir-Ia :
LE SYLPIlE.
Joue par: Paul, Boutin, Bacbelard, l\1m .. Dejazet, Elt!onore et Peruon, dll
PAI.AIB-RoYAL,
LES HERITIERS
par : Guiot, 'amson, Boucbet, Hegoier , DumiiAtre, Dailly, Baptiste
Cadet, Mm .. Hervey ct Eulalie, dll TutATRB-F'RAN</AIS.
LE CHAPERON.
Jout! par : Numa, Paul Boudi er , l\tm .. Leootine Fay et Despreaux, du
Gy.\lNAIlB.
DIVERTI
Par Ie! artistes chor6grapbes de I'OPgRA.
Et eolin : LE LUTIN FEMELLE
JOll C par les arlistes des FL'NAiM8ULR .
Eh I bien, jamais desa.stre ne ful plus grand, deroule plus
complete pour Deburau et ses compaings.
La nole. funambulesque deLo nna complelement. Le blanc de la
figure du mime parul encore plus pA.le qu' il n'eLail. Le public
ne comprenait p.as. On e regardail. On baillail. On se demandail
pourquoi cet homme enrarine oblenail tant de succes dans un
autre quartier de Paris? Bref, les coups de pieds a Cassandre
n'alleignirenl pa leur cible ; les coups de balle frapperent. dans
Ie vitle ; les culbutes firent long feu; les gifles, mises cn jone, De
claquerenL pas, et Deburau fut siffie.
. Le cadre, pour une reusHite, toul est Ill. ! ... Comme la Foooorme!
pour BridoisoD.
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LES FUSAMBULES lit
Achard, comique des plus joyeux, possedant une adorable voix,
faisait les beaux jours du Palais-Royal. On l'engage au Gymnase.
il debute; on Ie trouve terne, commun, gauche, 11
echoue ..
Pourquoi ? . .. pourtant Ie homme que la veille,
avec es qualiLes, sa meme verve.
. N' objectez pa remotion d'un prrunier debut, venant nuire au
jeu de I'acteur. II crea plusieurs sur ce theAtre, tous Caits
' peciaiemenl pour lui, ajustes a sa taille, eliminant ses decauts,
en lirant parli, pour les transformer cn elements de succes,
meltant en relief toutes ses qualites; rien n'y fit.
Desire, l'inimitable grotesque, qui crea d' une iooubliable
Ie Jupiter d'Orphee aux En(er'; Desire, l'inlmarrable Choufleury ;
Desire, l"excen lrique san egal, fin com me line pointe de
Baovi lle, mordant comme une saillie de Seholl ; Desire, Mti pour
faire rire quand meme; Desire, dont Ie seul nom de famille eLait
une invitation a. l' hi larile - il s'appelail Courtecuisse ; - Desire
,'a debuter au Palais-Royal.
Non jamais, au plus grand jamais, on ne vit un enCouissement
emblable. Son aisance avai l donc disparu'1 Son brio s'etait done
cleint ? SOil comique 6tait done <fevenu lugllbre? .. ,
Non! -eulement, Ie cadre l'etreignail, l'atmosphere I'etouffail.
EsL-ce l"artiste qui se transforme? .. . Ne Ie pensez pas! C'esl
Ie public,
Pourtanl, Le public de Premieres est Ie meme parlout.
Sans doule ; mais ce public endosse, quand iI entre dans
un thM.tre. - et cela sans s'en apercevoir, sans s'en relldre
compte - une nouvelle robe de juge, afrectee a ('esprit tout
particulier du lieu, dont il est appele a apprecier Jes pieces et
leurs in terpretes.
Deburau n'etait donc possible que dans son cadre, devant son
public de nayfs el d'enlhollsiasles.
Cela affecta vivement Ie grand artiste, qui s'en reviot lout
contril a son bouiboui eofume du Boulevard, jurant, mais un
peu Lard, qu 'on ne l'y prenllrait plus.
Longlemps, bien \onglemps, ces coups de sinet, dechirerent
ses oreilles de leur desalO'eable souvenir. Et quand, plus tard, la
proposition lui fut faile d' enlrer comme premier mime dans
Ie ballel de l'Op(\ ra, il repondit tristement :
- Je nc suj bon. qu'au boulevard. J'ai ete sima au Palais-
Royal. Le coqueli cots sonl fails pour les champs, non pour les
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LIt FUNAMBULES
parterres royaux. II me (aut mon public a. blouses. Je sui ne par
lui, je mourrai avec lui.
Celte representation de nMaste memoire profHa seulement a.
Milo Charlotte. C'etait elle qui chantait au Public Ie couplet que
voici :
MARGOT au public, mont rant Jacquot
II voudrait bien vous dire quelque chose,
Mais par malheur iI a perdu la voix.
Pour uo Jacquot, ;
Mais moi, Margot, je parle bien pour trois.
Ce grllnd caquet, un rieo peut Ie rabattre.
Souffrez Messieurs, que je babille ;
Pourtaot, si vous satisfaits, .
;o.;'craignez pas d'Calt, Ie Diable 1I quabe.
Milo Charlotte Bordes fut engagee au Palais-Royal; ou plut()t
ce (ut Madame Charlotte Dupuis qui signa cet engagement; car
dans l'interval\e de cette representation et des dabuts de la
charmanle soubrette, elle avail epouse M. Dupuis.
Elle etait nee it Paris en {8f3, et, pour la premiere fois, avail
joua en f820, sur Ie theAtre des VariEites, un r()le d'enfant dans
Voltaire chez les CaIJucins. Un peintre, du nom d'AlIot, ayant fonde
un theAtre de jeunes eleves, dans l'intention de faire concurence
it celui de M. Comte, Charlolle Bordes y entra eu f82f, pour s'en
aller en f823, aux Panoramas dramatique ,jouer un petit r()le,
dans Pauvre Berger',
En f825, elle crea, it c(jle de Mazurier, au theAtre de lit Porte
Ie r()le de Fernand dans Jacko ou Ie Singe du Bresil.
De la, elle passa it rOpera-Comique 00 elle dabuta. Ie 2 mars f82?,
par Ie "()\ e d' .tdolphe, dans Camille ou Ie Souter-rain. Elle viot
ensuile aux Nouveautes, pui aux Variete , et entin aux Funam-
buIes, qu'elle ne quitta que pour Ie Palais-Royal, dans lequel elle
fil de nombreuses et brillanles creations.
La pauvre Charlotte Dupuis est morte a. la fin de l'annee i878,
regreLlee de tous, comme femme et com me artiste.
VeN! Ie mois de septembre on donna:
LE PAGE DE LA MARQUISE
Pantomime en 3 tableaux.
Celle pantomime a eLe reprise plus tard sous Je titre de: LeI
amours de Pierrot,
Ne no us OCCUPODS pour l'inslant que du Page de la Marquise
dont void la distribution:
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LES t'UNAMBULES
A.rthur, la marqui8t . . . .. . .... .
Pierre, Jardlnler .. . .. . .... . . ... ... .. . . .
Le Marquis, flitillt caricature . . . .. ... . .
La Marquise . . . . . . ..... .... . . .. . . .. . .
Antonio, maill'e jardinier . . .. . .. ......
Nelly, la {ille .... . ... . . . ...... .. .. .. .
Mm. Houziean.
M. Deburau.
Placide.
Mile Felicite.
M. Laplace.
Milo Marianne.
113
Ce Iinet, des plus narfs, renferme des indications, comme
celle-ci: Arthur et Nelly s'enchainent dans un pas de deux. Apres
quoi, ils vont s'asseoir sur un banc de verdure Oil its se {ont l'amour.
Nelly enseigne au jeune homme l'art de culliver les pt>UI'S et de lea
aJ'roser.
C'est Ie Mariage de Figaro demarque, avec ses substi-
tutions, ses memes quiproquos, ses surprises, augmen-
tees de situations grotesques.
Le Marquis ridicule, n'est que Ie Comte Almaviva. La Marquise
voile la Comtesse Rosine.
Cherubin cede la place au page Arlhur; Suzanne devient Nelly;
et Figaro se trouve transforme en Pierre, ou Pierro!.
II n'est pas jusqu'au pere de Nelly, dont l'auteur ne s'est meme
point donne la peine de changer Ie nom; dans Ia pantomime,
it se nomme Antonio, comme dans Ie chef-d'oouvre de Beaumar-
chais.
C'est A ceUe epoque que Jules Janin fit paraltre son Deburau,
Histoire du l'hedtl'e d quatre sous.
JJes Funambules commencent alors A sortir de l'obscurite. De-
burau s'est Milie sur Baptiste. On I'appelle Ie Pierrot, et non
plus Ie pailla.'1se. On commence A distinguer un artiste A travers
Ie pitre. On parle de lui . On cite son nom. Deburau devient
phare, Jules Janin s'est fait son allumeur. II lui invente des aven-
tures; iI lui trouve des mots, a. cet homme qui De parle pas. II
lui cree des rencontres Imperiales, qui transforment Ie modeste
mime en uD\Mros de roman ..
Pour l'attention et la fixer sur la statue qu'it est en train
de modeler, Ie sculpteurdetourne, au profit de son rnuvre,jusqu'aux
proces. d'autrui ; je parle de celle cause, devenue celebre, A celte
epoque, sous Ie nom de Proces du champignon.
Un cerlain Plan/ion, du theAtre de Mm. Saqui, avail aUaque sa
Directrice et demandait, entre maintes reclamations, qu'on Ie
changeAt de loge, la sienne etant une veritable couveuse de
rhumalismes.
A rappui de son dire, l'avocat de Plan/ion avail apport6 au
Tribunal un enorme champignon, fils de cette loge, preuve qui
8
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-, . - . ~
H4
LES FUNAMBULI>S
excita 10rt, comme bien on Ie pense, l'hilarite des juges, et fit
gagner Ia cause du pauvre acteur humidifie.
Que fa,i t Jules Janin ? II s'empare du fait, Ie glisse dans soa
livre et I'inscrit au compte de son Deburau.
Il en est de meme de l'anecdote, dans laquelle I'Empereur
Napoleon, se rendant it. Saint-Cloud, aurait fait monter Deburau
dans sa voiture, etl'aurait consulte sur la situation de la liUe-
rature en France et sur SOD avenir.
Pourquoi l'Empereur se serait-it adresse it. notre Baptiste, plu-
t61 qu'it. son pere, it. ses freres, it. ses sreurs, qui l'accompa-
gnaient?
Et que demande l'Empereur au petit Paillasse? Lui parle-t-il
de la mi ere dans laquelle il Ie voit avec sa famille? Du cOte
penible, perilleux de sa profession? Lui glisse-t-il une bourse
dans la main pour soulager les pauvres Hres, ses freres et sreurs,
lesquels suivent peniblement a pied Ie carrosse imperial dans
lequel se trouve momentanementle heros de la fete?
Non!
L'Empereur se met it. lui parler belles-lettres, it ce gamin igno-
rant, suant et poussiereux.
Il lui demande ce qu'il pense des tragedies Orientates, Venitien-
nes, Anglaises, Allemandes , Italiennes ? ..
II Ie consulte sur les traductions de Shakespeare, de Schiller,
de Kotzbue ! .
II I'interroge sur Nepomucene Lemercier, sur Andrieux, sur
Boui lI y, SUI' Legouve, sur Baour-Lormiau, sur Jouy, etc.
Et renfant, au lieu de repondre it. I'Empereur : Sire, je ne sais
pas ce que sont ces messieurs; je n'ai jamais entendu parler
d'eux ; j'ignore ce qu'est une tragedie, n'ayant jamais eu Ie temps
d'aller a la Comedie franc;aise, n'en ayant meme jamais c o n ~ u
I'idee; l'enfant, Loujoursinspire par M. Jules Janin, repond:
- Sil'e, ces messieurs auraient ete bien plus grands poetes, si,
au lieu d'ecrire des tragedies, ils s'etaient contentes de faire des
pantomimes 11 1 /
Et l'historiographe Janin ajoute peremptoirement: Tout un
cours de liUerature est dans ce motla
La verite vraie est que Ie prince des critiques avait besoin d'une
massue pour ecraser Ie theatre Franc;ais et ses fournisseurs, qu' i)
s'etait arme de Deburau, et qu'a grands coups de Pierrot, il !apait
sur l'illusLre compagnie. ,
Quelque temps apres I'apparition du pamphlet de Jules Janin
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.MO ".""
LES FUNAIIlBULES 115
parulune chetive brochure fort mesquine, ornee d'un na.'ifportraiL
de Deburau, signee: J -B. 'A*" D** et porLanL comme Litre:
Petite hiltoire d'un grand acteur.
Dans cet opuscule, Monsieur J .-B. A *.* DO s'amuse A. demolir
les deux volumes de Jules Janin.
Il dit:
- Notre brochure a 6t6 laite pour Ie Peuple. La mt!diocrit6 de 80n prix Ie
prouve d'ailleun (db centimes, deux sous). Sans doute, elle n'est pas aUBsi
volumineuee que Ie livre de M. Jules Janin ; maia nOB lecteuN Dons sauront
i1s moins de gr6 d'avoir 61agu6 de I'histoire de D"burau une foule d'inuLilit68
dont I'ouvrage de M. Janin est compos6.
Plus loin, J.-B. A * D* ecriL :
C'est du nom de Frantz, que rai toujours entendu appeler Ie frere aine de
Deburau, et non de celui de Nieumenseck indiqu6, je ne sais pourquoi, dans
l'onvrage de 1\1. Jules Janin. Mais peut-Mre a-t-il raison. Touteloip, je puis
assurer que moi je n'ai pas tort.
Penelrons, si vous Ie voulez bien, dans l'inlerieur du petit
th6Mre. Celle fois, c'est Theophile Gautier, Ie superbe ciseleur
d'EmQux et Camees, Ie superbe poete d'Albertus, Ie sublime chan- .
tre de FOl'tunio, Ie merveilleux illusionisLe d'une Larme du Diable
et d'Avatm', qui, va nous y introduire,
Chapeau bas! .. L'or va couler ! .. ,
11 6tait de mode parmi les peintres et les gens de lettres de fr6quenter un
petit thMtre du boulevard du Temple au un paillassl! celebre attirait la foule.
Nous occupions habituellement une baignoire d'avant-scene assez semblable
Ii. un tiroir de commo,ile ; et Pierrot s'6tait ai bien habitu6 a ooua voir qu'it
ne se faisait pas un seul festin sur la scene qu'il ne nous en donnat notre
part. Que de tartines de raisin6 il a taill6es pour nous!.. C'6tait Ie beau
t.>mp', Ie temps du BlPuf p.mage, cette admirable piece 8i fort gotttee du bon
Cbarll'8 Nodier, et de Ma Mere i'Oi", autre chef-d'reuvre dont l'analYBe a plus
cout6 de peine, d'esprit, d'intelligeooe et de style a Jean-Jacques que les
comptes rend us de taus les vaudevilles passes, prilsents et futurs.
QueUes pieces! .. mais aussi quel theAtre et quels spectacles! .. Voila un
public !... Et non pas tous ces en gants plus au mains jaunes ;
tous ces feuiUetonnistes blu6s: toutes ces marquises de la
roe du Helder. occupees seulement de leurs toilettes et de leurs bouquets ;
un public en Ye9te, en blouse, en chemise, sana chemise souvent, les bras
nus, la C8squette sur I'orpille, mais naif comme un enlant a qui 1'0n compte
la Ba,.be Bleue, se laissant aller bonnement Ii. la IIction du paille, - oui dn
poete, - acceptant tout, a condition un v4!ritable public, com-
prenant la lanlaisie avec une merveilleuse faciliM, qui admettrait san8 objec-
tion Ie Chat bolte, Ie Petit Clwperon rouge de Ludwig Tieck, et les etince-
laDtes parades du v6nitien Gozzi, oil fourmille et grimace ce monde Hran-
gement bariol6 de la farce italienne, m"16 Ii ce que la f6erie a de plus extra-
vagaot, Si jamais I'on peut reprilsenter en "'rance Le Songe d'une nuit d'ell,
la Tempele, le Conte d'mve,. de Shakespeare assurement Oft ne que sur
ces pauyres triteaux vermoulus, devant ees spl!ctateurs en haillons.
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H6 LES FUNAlinULES
Si noul avions I 'honneur d'etre un grand gl!nie, no us essayerions de Caire
une piece pour ce theAtre dl!daigne, mais une telle hardiesse nous irait mal.
V. Hugo, A. de Musset pourraient tout au plus s' y risquer dans leurs bODS
jours. Mais, nous direz-vous, quel est donc l'auteur ou .auteurs qui tra-
vaillent aces chers-d'reuvres jnouls? Personne ne les connalt, on ignore
leurs noms comme ceux des poetes du Romancc,'o, comme c!'ux des artistes
qui ont tllevl! les cathedrales du moyen-age. L'auteur de ces merveilleuses
parades, c'est tout le' monde, ce grand pocte, cet Mre collectiC qui a plus
tl'esprit que Voltaire, Bpaumarchais et Byron; c'est l'auteur, Ie souroeur, Ie
public lurtout, qui Cait ces sortes de pieces, a peu-pres comme ces chansons
pleines de Cautes de mesure et de rime, qui Cont Ie desespoir des grands
I!crivains, et pour un couplet desquelles, ils donneraient avec du retour,
leurs strophes les plus precieusement ciselees.
De que les grandes assemblees levent la seance en rhon-
neur d"une grande victoire, de je termine ce chapilre sur
ces deux pages du divin Theo,
CHAPITRE XV
1833
Les Epreuves
Le :19 janvier de cette nouvelle annee :1833, Ie theAtre des
Funambules offrit ses spectateurs la premiere representation
de: Vincennes, Berchem et A nvers , vaudeville en 3 actes, par
Isidore de Courville.
Cette piece eut du succes.
Puis, un grand evenement surgit: la retraile de Placide. Le
Cassandre, vieux deja, etait fatigue. Collectionneur passionne de
pipes - et il ne fumail pas I - il pretendai l lirer, de la vente de
sa collection, assez pour vivre modE!Stement aux envir.ons de Paris.
Placide possedait pres de 4000 pipes de modeles differents, donl
la plus curie use avail apparlenu, pretendait-il, a Nicot, ambassa-
deur de France en Portugal.
CeLle pipe pseudo-hislorique Hait une sode de petit ell
argent, auquel etait adapte un long chalumeau.
Commenl cet objet primitif se Lrouvait-il entre les mains du
brave Cassandre?
Ii' racont.aill'avoir eu par descendance d'ancMres ou plutol de
grands-peres a lui qui, jadis, avaienl etc serviteurs dudil Jean
Nicol, seigneur de Villemain, pres de Brie-Comte-Roberl, berceau

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LES FUNAMBULES Hi
de sa famille. Rien n'est moins authentique que Ie racontar du
bonhomme.
A ceUe memorable pipe etaient venus s'adjoindre Ie Cadjan des
Perses, Ie Narghile et rOucka des Orientaux.
II possedait encore, toujours d'apres lui, une des pipes (umees
par les Princesses Royales, dont parle Saint-Simon dans ses me-
moires; lesquelles Princesses, pour se distraire, envoyaient querir
pipes et tabac au corps de garde des Suisses.
L'authenticite de celle derniere, pas plus que celIe des autres,
du reste, ne pouvait discutee. Toujours est-il que Ie pere
Placide fit une vente tres serieuse qui ne lui. rapporta pas moiQs
de 350 francs . 11 faut dire qu'a celle collection de pipes, Ie
Cassandre avait joint it. peu pres cinquante tabatieres, aux-
queUes it avait egalement attribue des sources historiques aussi
probIematiques que celles des pipes.
II en avail d.emailIees.d.incrustees.degravees.d.unies.de
Lournees, de ciselees, en forme de poires, d'oignoos, de souliers,
de carotles; eo ecaille, en buis, en corne; en carton, en ivoire,
en agate, en elain, en sapin, deux ou trois en argent, une en or,
une en plaLine, aucune en diamant; d'autres avec glaces, dites
a reflexions, d'autres avec miniatures, sujets altegori-
ques, mythologiques, voire erotiques, obsclmes.
Placide avaiL commence 8: jouer la pantomime vers rAge de
viogt ans ; ce fut it. soixante ans qu'iI interrompit.
Ses camarades lui donnerenl une representation d'adieux, pour
laqueUe Charles Charton composa les coupleLs suivants:
Air de: Fanchon la vielletat
Avec ton air placide
Et loin d'Mre perfidc,
Placide, tu vas donc partir,
Ton public te regrette,
Permet8-moi de t'en avertir.
Va dormir 8urTberbette
Avec DOe. souvenirs.
Tous en chreur :
Va dormir sur l'berbette
Avec nos souvenirs.
C'etait Charles qui chantait ce couplet it Placide tres
emu. Le Public acclama Ie Poete.
Mais ce fut bien pis encore lorsque Laplace, qui succedait a
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111:!
Placide dan cet emploi difficile des Cassandre, s'avanl,ia a. son
lour et enLonna sur Ie mllme air:
Celui qui te remplace,
e'eRt moi, Joseph Laplace,
Pourrai-je bien te remplacer 1 ..
Pour moi, je n'le cI'ois guere.
De loi I'on De peul se passer,
El Laplac'
De jamais t'remplacer.
Toull
Oui, Laplac' d6sespere
De jamais t'remplacer.
Ces couplets avaient ete glisses dans une piece de circonstance,
composee specialemenl par Lafargue dans laquelle Loute la troupe
des Funambules paraissait.
CeUe piece portait Ie titre de :
LES ADIEUX DE CASSA DRE
Vaudeville panlomimique en 1 lableau
Elle ne ful jouee qu'une fois.
Au moment OU Ie rideau allait baisser, M. BerLrand lui-
meme II ! .. entra sur la scene, accompagne de M. CoL d'Ordan, et
deposa dans les bras de Placide une pendule doree el deux can-
delabres, en lui disant ;
- Placide, que cette pendule vous rappelle les heures heureu-
ses que vous avez passees avec nous, ot que ces candelabres vous
eclairent encore de longues annees.
Placide pleura.
Deburau ramassa dans un coin une eponge, qui avait servi dang
la pantomime, et essuya les lal'mes du vieux Cassandre, ce qui
produisit un eifeL de rire enorme.
Je prends ces details et les couplets chantes a. Placide, dans les
noLes de VauLier.
Le rideau baissa au milieu d'applaudissements freneLiques. Le
lendemain Laplace prenait possession de 1 emploi en chef, et
jouaiL de Panuolphe-Cassandre dans:
LES EPREUVES
G,'ande palliomime-arlequinade-feerie, en IS tableaux,
7IleUe de dallsell, l"aveslissemellls, etc ...
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LES .UNAMBULES
de :
LE CHEVEU DU DlABLE
ProWgut en un actt tt I tableaux, en IIer, librt"
mile, de chant', danltl, tic.
P"'sonnagtl
Pandolphe-Cassandre ......... . .....
Christophe-L6andre .. . .. ........... .
Lindor-Arlequin . .. .. .. . . ........ . .. .
lsabl'lIe-Colombine .. .. . .. .......
Bazile-Pierrot. . . ....... . ........... .
La Fee rouge ..... ..... ... . ........ .
La de l'enchanteur ...... . . .
Tigna90 ............................ .
tne villageoise ..................
Genie .... ... . . ... .. ............... ..
Chapeliers ................... ..... ..
Villageois, villageoises ..... .. ...
Un notaire .. .. . . . . ......... .... ... ..
Laplace.
Charlet.
Laurent alne.
Milt Caroline (I).
Deburau.
...
...
...
...
John (2).
NODS arrivoos A la transformatioo complete de la pantomime.
L'eclosion est faile. Le prologue en vers avec couplets el chreurs
est cree.
CetLe pantomime 0 'ayaot jamais ete MiMe etles maouscrils en
elant inlrouvables, je vais donner ce prologue, comme curiosile
hihliographique, rune des premiere!'; tentatives liuerai"es que
se soil offerle Ie lhMtre des Funambules.
LE CHEVEU DU D1ABLE (3)
Lt tMdtre un Bite pittortlque d'E,pagnt.
C6U jardin, la maiBon de Pandolfe.
SCENE fre
Au lever du rideau, le8 viUageois et viUageoiaes danseut un Fandango au
IOn des castagnettes. Une villageoise chante une ronde dont on reprend Ie
rerrain en chreur.
La Yillageoue.
Au Bon des castagnette8,
Gar90ns, flllettes (bis),
Au Bon des castagnettes,
Garctons et vous flllettes,
t. Milt Caroline, de 80n Dom de ramille, epousa, I'annee suivaote,
M. Rebard, arUBte du theatre des Varietes, lequel cODLraignit sa femme aquitter
lea FUDambules.
2. Ce John n'etait autre que Laurent jeune, rrere de Laurent alne.
3. L'auteur de. epreuves Eugelle Granger.
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r 'j, ,,,-,, . '
L'20 tE
Dansons Ie Fandango ...
Bravo I Bravo !. ..
Le Fandango.
Lorsque I'on veut 10. marier,
Une jeune fllle andalol,lse
ParCois se fail longlemps prier,
l\1ais, qu'elle aille sur la pelouse (his).
Au bras de son danseur,
la fllletLe.
Mais bientOt la pauvreUe! .
S 'Ilcrie avec rougeur : bls.
Chamr.
Au son des etc.
On trouve dan.s les premiers mois
douceurs au mariage.
Mais un Il poux est quelque{ois
D' une humeur brusque et sauvage.
L 'll poux jaloux et sauvage.
Alln de supporter
peines de son Ame,
Avec d'autres la dame, }
Pourra bien rl!pHer: bis.
ChlZur.
Au son des castagnettes ... etc.
(On danse SUI' le "efraill i le fandango devient tres anime.)
Pier,,.ot en Bazile, villageois.
Bazile arrive d' un air piteux et paterne. U interrompt danscs. La chan-
teuse vient lui offrir la main pour danser i mais Bazile lui monLre Ie ciel et
se dlltourne de 10. danse avec un dMain reJigieux.
11 fait signe aux villageois de s'agenouiller pour recevoir so. Mnediction.
Les villageois se moquent de lui. Les jeunes fiJles Ie lourmentenl et veulent
Ie forcer a danser, ce qui a lieu malgrl! lui. II danse tres lentemen.t, ce qui
forme un contrasle avec les autres danseurs qui meltent beau coup de vivaciLIl
dans leur danse. -
Bazile exprime qu' i1 est {aligu!!, qu'il 0. besoin de se reposer et de se
raCralchir. On va chercher une bouteille el un verre. On lui of Ire a boire. 11
refuse i mais lorsqu'j( voit celui qui Ie serl, disposl! a s'cioigner, iI l"arrHe
bien vite par Ie bras et prend Ie verre plein qU' j( vide en un instant.
11 s'empare ensuite de la bouteille el boil a pendant les scllnes qui
sui vent. II f1nil par @e griser.
ScENE 3
m

Les memes, Christophe.
CIIIistophe.
Eh ! he! Bonjour I Bonjour I que Ie ciel vous protege.
Y OU! formez, paysans un ravissanl cortege,
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I
LES FUNAMBVLES
Je \"oi8 avec plaisir que 1'OU8 avez lOUI mis
Pour Ie jour de mon mariage
Des bouquets A \"08 beaux habits.
Fol'I. bien ! Ausai je veux donner un gage
De mon contentement. Non en mllravMi8.
En comestible, en vin . .. Fi donc! chacun en donne.
Plus disti ogut!, pour TOUS Je prierai la madone,
C'est bien plus profitable (d part) et moins chert
(A La villageoile lui le menton).
Belle enfant, 1'a-t-en dire au seigneur Don Pandolphe
Qu'avec impatienc
p
, amant peu phiJosophe,
Don Christophe, y Burgos, y Lopez, y Guzf\lan,
Marquis de Sal petras et comte de la Manche,
Desirerait tres humblement
Aujourd'hui, deux du mois, et Ie premier dimanche
De l'Avent, lui donner Ie bonJour. Un baiser
Que tu ne laurail refuser
Te paiera de ta complaisance.
(Il va pour l'embra8ser et un IOU/flet).
La peste soit de l'innocence.
Soyez donc genereuI ! Pour retribution
On attrape une Huuon.
Mais void Ie Seigneur Don Pandolphe et la fille.
Le, mhnes, Pandolphe, Ilabelle.
Christophe a Ilabelle.
Aimable perle de Castille,
Daignez accepter ce bouquet.
II n'est ni beau, comme on dit, ni bien fait;
Mai. hillas I la plus belle fiUe
Ne peut donner que ce qu'elle a .
Puil-je esperer votre cmur ?
Isabelle.
Non I. ..
Chriltophe.
1I01a!
Isabelle.
Non seigneur.
Christophe.
Mais pourquoi cela?
llabelle, le saluant.
Parce que la plul belle fiUe
Ne peut donner que ce qu'elle 4.
l':ll
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LES ~ ' U AMBl'LES
Cm'Uttophe.
Je demeure immobile !,., Eh ! quoi done, ma sylpbide,
Vous, que je eroyais neuve, et pure, et si candide
Vous avez donnt! votre emur?.
Isabelle,
Non pas, s'il vous platt. Monseigneur.
Christophe.
Comment?
Isabelle.
On me I'a prist
Christophe d part.
!Ibis c'est fort ridicule
(Hald) Et qui donc?
Isabelle.
LindoI' I .. .
Christophe.
Quand 1 ...
Isabelle.
. Un soil' que sur ma inule
Je chevauchais vcrs Ie Gtlntlratif.
Christophe.
Oh I je deviens sec el droit comme un if! ..
Un vii LindoI' I Un mulelier I' L'InfAme I
Oser aimer ma future, ma femme I
Maie e'est if. se donner soi-mtlme des soulOels.
Si j'avais ' un eouteau, d' honneur .. . je me pendrais.
Et 'fOUS I'aimez ?.
Isabelle.
Du fond du crour.
Christophe.
. Beau-pere,
Diles-lui donc, par pilitl, de ee laire ;
Ses mols me fonl l'e[el d'autant de pistolets,
Ou de coups de canons ... cet amour, ce caprice,
Cela vous plll'sera comme un feu d'artiflce.
Ca fera pst ! ... puis chic ! ... puis bound I ... Apres cela,
Bien Ie bon soil' ! tout s'tlleindra.
Tandis que moi, mes feux seront durables.
Je euis du bois dont on fait les groB cables
Ou les roules de fer.
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LES rUNAMBGLES
(d part).
Qu'iJ elL 80t
ChmtopM
Eh I morbleu I
Avec ce Lindor. pauvre hilre.
La faim serait votre ordlDaire.
Mais avec moi, jamais I Faites Ie premier V(JlU
Qu'il vous plaira. Souhaitez Ie Potole,
L'Espagne, l'ADgleterre, enlin la moiDdre chose
Et vous I'aurel. .
I,abelle.
Comment?
Chri,tOpM.
Avec un seul cheveu.

Vous vous moquez, je crois.
ChristopM.
Non pal ! C'est une hiltoire
Que je vais VOUI conter, 8i VOU8 voulez m'en croire.
Approcbez.
(On entoun Chri,tophe)
C'etnit done en quatorze cent ViDgt
Un jour de PentecOte ... Alorl un grand devin ..
( Bazile, tout d fait ivre, Ie IhJe de l'endroit oil il al1ait ,'a,seoir; il
rtmver se et bOIL8cule tout k monde et ,e ,aUtle ensu(le au milieu de
gin4rales).
Isabelk.
Eh I bien, que lui prend-il 1
ChristopM.
II a fait bonne chilre,
Voila ce qui lui prend. Or, Ie deviD, 0011. chilre ..
I,abelle riant.
Ce grand devi n d'alora avait-i1
Qu'auj ourd'hui Monleigneur Ie casserait Ie 1 ...
Christophe ({deAl).
8i vous m'i nterrompez, Je ne pourrai rien dire.
l,alHlle, riant plus fort.
Je De parle plua; mais permettez-moi de rire.
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124 LES FUNAMBULES
Christophe.
Donc, notre grand Devin un encbanteur,
L'encbanteur d'une grand\ puissance.
11 faisdit, par bazard, lorsque je pris naissance,
Pour son pro pre agrement, Ie ml:lier daccoucbeur.
Ces enchanteurs ont deH lubies.
Ma mbre elllit des plus j"lies.
Je suis tout son portrait. C'est peut-Hre pour
Que Ie grand devin I'accoucha.
Voulant recompenser ma mere
D'avoir requis son mioistere,
Sur ma tl!te qU'jJ pommada :
Un long cheveu, dit.-i1, croltra,
Qui doit Ie reodre invulnerable.
Tous les desirs dont son arne est capable
Le destin les exaucera.
Et ce cheveu chacun devra
Le nom mer Ie cbeveu du Diable.
Moi, je graodis et lui, sur mon chignon
Crilt aussi comme uo cbampignon,
J'etais cbarmant; j'avais de 10. memoire,
Pas d'oignoos, de cors, pas de hobos. Heureux
Christopbe 1.. disait-on ; quel tresor precieux!
Eh I bien, que dites-vous, Dona, de mon bisloire?
Isabelle.
Je dis que votre histoire est tiree aux cbeveux
Quel qu'il en soit, ecoutez: je proteste
Contre un hymen qui ferait mon malheur.
Je ne veux que Lindor; voyez-vous, j'alteste
Que seul it possMe mon cmur,
Et qu'en depit de vous et de mon pere,
De 10. aoummission, des lois et du notaire,
Oh I je l'epouserai!" Sur ce, j'ai bien I'honneur .. ,
{Elle va POUI' rml"er: Pandolphe dont la (urwl' est au comble, court
a7J1'e8 el lui (ait lea plUB vertes rl!primandes).
Christophe d Pandolphe.
Allons I allons, iI faut-des egards pour son sexe.
Quand je la vois manquer, beau-pere, me vexe.
En attendant, rentroos chez vous. Parbleu I
Nous avons bien Ie temps de terminer l'aJfaire.
D'l)tre adore bientllt de rna bergere
J'ai I'espoir, car cela depend d'un seul cheveu.
Ca, ven!'z viUageois, rentroos chez Ie beau-pere.
(On reprend en clUEUr) :
Au son des castagnettes etc.
Tout Ie monde rentre en dansant che: Pandolphe
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LES FUNAIIBULES
SeiNE 5
IDO
Lindor (8tul)
II am"t portant une lanlernt magiqut
un peu. J'ai dans cetla maison
Surpris Ie son des castagnettes
Les heureux ! .. lis @ont dans les ;
EL moi, paune Lindor, mon chagrin est profond.
FQt-on jamail plus
Plus frappe du guignon!.. Quand Ie IOrt intraitable
Se lassera-t-i1 donc de me poursuivre enlln ?
Mon pere avait fait banqueroute.
II se pendit. ResU seul sur la route
Pauvre, cbelif, 80ulfreteull, ayant faim,
Je me fis frere capuein.
On brQla Ie couvent, car milD mauvai8
S' btait fait pour raire un incendie.
- Allons, di8-Je, galmeDt, prelnOD8 UD autre etat.
Un cou\'ent ce n'est rien qui vaille.
Vive Dieu I.. Les camps, la bataille
C'cst bien plus noble. Et je me 6s soldat.
D'abord, feus quelque renommee.
Tous mel chefs me voulaient du bien.
J'allais, car je me battais bien,
Etre sergent! .. Le roi licencia l'armee.
Encore, 6s-je ! .. A l'hOpital
Quelques mois pour UDe blessure,
C'est 18 qu'en I'art cbirurgical
Je me formaL J'avais la main fort sure.
l\Iais je deplul au chirurgien-major,
Pour t rop plaire 8 8a femme, Helas! ce /t!ger tort
Me valut mon renvoi, tout juste au momeDt
Fait aide-major . Mai8 ce qui me consola
C'est que Ie titre seul me manquait. Me voila
En cor sur Ie pave, n'ayant alors pour maitre
Que mil. fai m - vrai despote ! .. . lotraitable tyran ! ...
Je me lis comedieD, comedien ambulant.
je deplul au saint-office.
Sans penser que jadis j'avais l'omce.
Dans un san benito, mal 8 l'aise etouffe,
II me fit figurer dans un anto-dafe.
Heureusemenl, par avenlure,
II pleuvait ce jour Iii !.. . Jelus Dieu ! Grand mcrci 1. ..
Au lieu d'Hrc bn'de, je lie rus que roussL
Je me sauvai. Depuis ce temps, je jure,
J'ai fait plus de metiers que je n 'ai de cbeveux I
Et pour comble de maux, quoi !. .. je suis amoureull ! ...
Lindor, Isabelle
Isobelle (a.part)
Que Christgphe llI'cnnouie ct qll'jJ me seulblc bHc !
J'ai reint un violent mal tie tAIl'
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t26 LES FV AMBULES
Pour ~ c b a p p e r Ii ses emporLements
Respirons ! ... Maa. qu.e vois-je 1 ..
Lindllr
Oh ! qu'est-ce que je sens ~
Isabelle! (Il l' embrasse)
Isabell-e
Ab! Lindor I Avec ce lourd oplique !
Lindor
Oui, je monLre a prtisent la lanterne magique,
J'eprouvlli des revers el des maux infinis;
Mais puis que je le vois, mes malbeurs sont finis.
Isabelle
Finis 1 ... Ob! non I
Lindor
Comment?
Isabelle
!\fon Lindor, pour la vie
Nous no us ations promis de DOUS aimer.
LindoI'
Eh I bien?
J'ai garda mon serment. Trabirais-tu Ie lien 1
Isabelle
Le lrabir? ob ! jamais ! ... Pourtant je mil marie.
LindoI'
O! ciel!
Isabelle
C'est pour cela qu'on II pare ce lieu.
Lindor
O! ciel!
Isabelk
Un perc est maitre et Ie mien me \'ordonne.
LindoI'
o I del!
Isabelle
Entends-tu bien celle cloche? Elle sonne
Mon hymen.
e
LES F{;NAIIBULES
Avec qui?
LiRdor
Isabelle
Cbristopbe.
Lindor
Non, pardieu ! ...
Cela ne sera pas.,. a moiDlI que tu ne changes.
Isabelle
Oh ! jamais!
Lindo,'
Les humains jadi. avaient des anges,
Pour lesquels its wontraient grande devotion,
Qu' ils iovoquaieol au jour de desolation,
Ces aoges leur venaient comlDe une belle aurore
Apres la longue nuil ! Oh I s'il en est encore,
Si quelque bon genie, Ii t e ~ jeunes atlraits
S'jnleresse, qu'jJ vienne ; et pour tant de bien faits,
Pour avoir compria rna p r i ~ r e
Je lui prometa aoumission entiilre ! .. ,
Je lui promets rna vie et mon &ang!
Lu memes, La Fee Rouge
(La t".,.e s'ouv,'e, la fee parait)
/,a F ~ e
Pour Isabelle! (surprise des amant,)
Garde-Ies
Eb! bien, est-ce que rna figure
Vous rail peur? Cependant loute rna cour assure
Que je luis fort jolie. On vante rna beaute,
Et j'ai eru que rna cour disait la verite,
Lindor el Isabelle
Oh! Madame ...
La F ~ e (,ourianl)
J'entends. Pour rna coquetterie
Votrp. surprise, ici c'ed de la BaUerie,
Parlons de vous ; car rna frivolite
Aux depens de mon creur n'o jamais eclate.
Je mets des diamanta, maia je seche des larmel!'.
J'ai soin des malheureux autant que de mes charmes,
El lorsque sur mon front on attache des neurs
J'en laisse adroitement tomber sur vos douleure.
U7
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t28
,
LES }'UNAllBULES
Lindor
Et vous avez daigne m'enlendre ! QueUe grace!
La fee
Point de remerclments, i1s seraient superOlls.
Je ne vous ai point entenduB,
Je vons ai vus.
Isabelle
Mais ou donc?
La f ~ e
. Dans rna glace.
Isabelle
Se peut-it ?
La fee
Ecoutez I j'ai mis d a n ~ mon boudoir,
Tendu de haut eo bas de soieries ecarlalps
Avec des [ranges d'or et des glands en cravales
Un gigantesque et magique miroir.
Comme fee ... et comme coqueUe
Mon but se trou ve ainsi rempli :
Car mon miroir bien-aime me reOete
L'imege des humains gemissant en oubli.
Et bien souvent, en posant une mouchc,
J'ai briBe la prison d'un vieillard malheureux,
Et fai tari dcs pleurs dans bien des yeux
En caeessant Jes roses de rna bouche.
Vous savez mon secret.
Isabelle
Et vous savez Ie mien.
Marlame? ..
La fee
Vraimeot oui i celui des jeunes filles
Lorsqu'elles soot un pell gentilles.
Amour conlrarie.
Isabelle
Mais est-i1 uti moyeo ?
Lindor
Prenez pitie de mon impatience.
La fee
Un moyen? . . Attendez t MIas! Notre puissaoce
Est bien bornee aD gre de oos d6sirs
Cela uous Ote des plaisirs.
Mais je puis cepeudanl vous donner l'esp6rance.
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LES FUNAMBULES
De voir un jour combler vos VIllUX.
Vous savez tous que de Christopbe,
Seigneur d'une assez mince HolTe,
Le pouvoir est dans see cheveux.
Or, iI faudrait lui faire entendre
De se coiiter, bon gri!, mal gre,
De certain grand chapeau que je VOUI fournirai
Si chez moi vous venez Ie prendre;
Une fois coiite du chapeau
Votre rival deviendrail chauve,
Et votre lAabeau saine et sauve
Apparliendrail bieolOt it. Ion amant nouveau.
Le tout est de coitJ'er Christophe.
Je m'en charge.
La fee
Avec un peu d'adresle, on y peut reuuir.
Mais Ie cortege va venir.
En lermes. de marine .. . au large
Je vais conduire mon esquif.
Sur tout que prudemment Ie clllur seul soiL rem.
Pour ne pas fAcher volre pere
Signez Ie contrat du notaire.
Des que votre mari sera par vous coilIe
VoLre contrat doit ~ t r e aneanti, bilre. ,
Isabelle
Quoi 1 .. vous me repondez .. .
La (ie
Quelle crainte ! Cberie I
Le veritable amour esl defiant;
Mais rassurez-vous, mon enfant.
Adieu, venez ce soir it. ma chapellerie.
D'un mod erne Samson soyez la Dalila.
CoilJez-le I VOUI aurez ce qu'i1 faut pour cela.
SCENE So
(Elle ,ort).
Christophe, Pandolphe, Lindor, Bazile, I,abelle, Villageoil etc . .
129
(On signe Ie contrat de Christophe et aIsabelie. Isabelle conserve encore
quelques craintes, mais elle ae decide d signer. Pendant ce temp', lazzis ad
libitum de Bazile, qui donne encore des marque, d'illre8Be. C. conb'al ,igne,
Chri810phe Ie pruse sur ,eJI levres, sur Bon creur, It /init par Ie mettre dans
sa 'Poche).
l.indor (s'approchant)
Pour six maravedis, si VOUI voulez, senors,
Je VOUI ferai voir mon optique
Superbe lanterne magiqlle.
!I
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130 LES FUNAJIBULES
Christophe
TieD! r au fait, il m'a I'air d'un fort drOle de corps.
Ah 1 c;a, mais, ce n'est pas, car cela m'importune,
Et Monsieur Ie SoieH eL Madame la Lune ? ...
Lindor
Oh 1 c'est bien plus joli 1 l.)'abord flgurez-vous . ..
Maii, au fur Ii mesure, on vous dira I'histoire.
Christophe
Oui, c'est moins embrouillant Ii ce que je puis croire.
Ah 1 c;a, beau-pere, plac;ons-nous.
(Tout le monde Be place au[oul' de I'optiqut. Bazile ae met de maniere d ne
lai,ser voir personne. On Ie deplace. Il se Iemet. Lazzis. Entin, 011 peut
commencer).
Lindor expliquant Ie tableau
1" tableau :
Vous voyez tous ici la helle
Aimant 80n Josephin, qui \'aime Ii la sourdine.
l' tableau:
Mais bien que eet amour ait parle Ie premier,
Avee certain MagoL on veut la marier.
,. tableau:
Les amant! malheureux dans Ie bois solitaire
S'adressent en tremblant Ii leur Dieu tutel.aire.
,f. tableau:
Vous y voyez Ie Dieu les rassurant tout bas.
lls \'entendent fort bien. L'epoux ne \'entend pas.
5
e
tableau:
Vous y voyez plus loin l'epoux montant so. go.rde
Et ne pensant Ii rien devant Ie corps de garde.
6' tableau:
lei l'obscurite qui nous Burprend bien tOt
Vous de voir que est ...
Christophe se levant
Le 80t 1 ..
Ce maitre butor qui, d'une histoire pareille
S'en vient, un jour d' bymen, nous conter la merveille.
Sors, manant 1
Lindor
Mon argent?
Christophe
Oleu puisse me damner
Si je consens jamais, butor, Ii te donner ...
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LES FUNAIIBULES
Lindor
Ah 1 C'eat ainli ? Fort bien I Moi qui 8uia trll8 coillre
Je vais vous arranger de la bonne manillre.
Il4belle a Lindor
De grAce!
Lindor (btu)
Laille-moi me battre ; ne crainll rien.
D'avoir Ie bon cbeveu, c'est un moyen
13t
en se jelte sur Chrislophe qu'il cherche a CMveu.r. Celui-ci ne
peut tirer son epee. Une lulle .engage a laquelle prennent part Ba;ile,
Pandolphe elle, Villagtoil. Lindor esl chasse. Cascades It Lanis, ad libitum).
Chrislophe
Vous avez fort bien fait de Je l'eul8e
Etrangle 80U8 VOl yeux, de qu'une puce.
Je ne veux pas avoir a pleur!lf ' uoe mort;
J'aime bien mieux qu'jJ ail la place.
Avec qu'il frappait trlls fort;
l\fais, Ii propos, allons dIner de grAce.
J e 8uis preBle.
I,abelle
Lea dindonll Ie sont peu.
lis lOot pour cuire encore au feu.
Rico n'est prilt.
Chri,tophe
C'eet egal, je veux, Satan m'emporte,
VOUI faire diner tOU8, et de la bonne IOrte.
I,abelle
Avec quoi, s'il VOUI plait?
ChriBtophe
Mais avec moo cbeveu.
(Tout Ie monde 8e mel a ,ire. On rentre dan, la maison. I,abelle refult
ta main de Chlislophe el rule, en di,ant qu'elle ira pllU lard rejoindre la
compagnie). .
I,abelle (,eule)
Comment revoir Lindor? J'espere
Qu'il ne m'abandoonera pas;
Car, sans cela, je ne pourrais, belas!
Aller au rendez-voul de la belle lorciere
Je vois qU'beureusement ici
II a laisle ea lanter ne magique
II reviendra la cbercber.
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LES FUNAllBULES
ScENE tome
Isabelle, la Fee, puis Lindor
La Fee
Le voici
Qui vient de ce cOt6. Mets toi dans cet optique.
Isabelle
La dedans? Et pourquoi ?
La Fee
Pour que, loin des jaloux,
Ton Lindor, avec lui, t'emmene au rendez-vous.
Isabelle, entrant dans roptique
J'ob6is.
La Fee
C'est fort bien.
(Lindor charge l'optique sur son dos)
La fee
Singulier equipage.
Et cela Ie conduit pourtant au mariage.
(Ils s'eloignent)
SCENE Hmo
Pandolphe, Christophe et Bazile, accompagnes de villageois, cow'ent apt'es
les fugitifs.
CHANGEllENT
2m tableau
La demeure de La Fee rouge dans la pm'tie appeUe La Chapelle,ie.
Chreur des chapelie,'s en {rain de fabriquer des chapeau.r;
Ait,: Final de F1'a-Diavolo
honnMes
De fouler et de pre parer
Des chapeaux OU toules les tHes
Sans trop de rual puissent entrer
SCENE t3
m

Le ckreur, La Fee
La fee
Suspendez vos travaux, ouvriers. La commande
Que je veux vous faire en ces Heux
trcs importante et demande
. Le 80in Ie plus minutieux,
Digitized by COOS e
LES fUNAMBULES
Ce n'est plus un chapeau de jeune romant.ique
de vent et d'alcool ;
Ni Ie solliciteur a. l'l!chine I!lastique
Bien carrl!, saluant par une ml!canique
lndistinctement Pierre ou Paul.
Non! Non I C'est un chapeau qui n'a pris de modble
Que dans !'imagination. .
Uo chapeau de forme nouvelle
De tres ancienne invention.
C'est un grand feutre avec de cornes
C'est Ie cercle du Saint qu'on voit sur Ie tableau;
C'est l'i n6dl!litl! s'l!lant Caite chapeau,
Ma reconnaissance est sans bornes
Lorsqu'on a su con tenter mon desir;
Oh ! je 8uis gent!reuse avec tant de plaisir.
t33
(Le. ouvriera 8e mettent en devoir de (aire bouill;r Ie chapeau, Yoici ce
qu'on met danf La euve)
to De la racine de patience.
2
0
Une pan carte avec eea mots: CABllQITS PARnCULIIRS.
3
0
Un kolbach de hUB8a,'d avec des epaulet/ea.
4
0
Une paire de lunettes.
50 Une fiole sur laquelle est ecrit : SIROP.
6
0
Des panlouflea de malade.
7
0
Une boite 8ur laqueUe est ecrit : COUSINS.
8
0
Un bouc avec deB cornu que fon arrache.
(On egorge le bouc et on prend aea cornea que fon met dana la cwe. Les
ouvrier, chapeliers continuent le t,'avail necessaire pour la con{ection du
cluzpeau),
SCENE 14
m

Lea memea, Linden', laabelle
1A Fee
Voici mes prob\gt!s exacts au rendez-vou8 !
Bien! pendant volre absence on travaillait pour vous.
(On tire de la eUlle un chapeau jaune avec deux cornes. On le pri6ente d
Lindor et a Isabelle).
Isabelle
Ah I mon Dieu 1 que c'est drOle I Ah! merci, grand merci 1
MadlUlle I ... 8i par badinage,
Tu voulais l'essayer, cher Lindor?
Lindor
Non Parbleu !
Jouer avec cela, c'est un trop vilain jeu.
Les memes, un ouvrier
L'ou",oier
I,e seigneur Don Christophe
Avec Bazile et suivi de Pandolphe
Digitized by Coogle
13,(
LES FUN!,MBULES
En cherchant Ie Lindor sont maladroitement
TomMs dans la souriciere
Qui borde cette grotte.

Ah ! C'est diverlissant.
Qu'on nous les amime a I'instant.
Isabelle
Comme un rat retrollver mon pere I
SCENE 16'
Une grande souriciere, trainee par des chats, traverse Ie tlledtre. Christophe,
Pandolphe et Bazile Bont dans I'interieul' criant: Merci! Au mime instant,
lin trou se fail dans Ie mur el la tete de fenchanteur parail.
La tete
ArrMez 1 ne vous pas encore. lIta puidsance a encore quelque
Lindor et Isabelle sous 180 forme d'Arlequiri et de Colombine doiveot
passer par de oomhreuses epreuves. Quoiqu'j[ en soit n'oubliez pas qu'ils
ne peuvent esp6rer Ie bonheur tant qu'ils ne possederoot pas Ie cheveu du
Diable I
La tete disparaft. La souricitl/'e s'est ouverte sur les dernitll'es pal'olts de
l'enchanteur. Bazile, Pandolphe el Christophe en sortent en Pien'ol, Cassan-
dre et Leandre.
En meme temps Li:ndor et Isabelle changent II vue et delJiennenl Arlequin I!l
Colombine :
La fee
Un temps d'eprp.uve, allons, c'est du Destin I
Eh ! bien, donc, enfants, en chemin I
Comme un nuage lin chagrin passe
Lorsque I'on a vingt aDs. Pour vous tendre 180 main
lites bons amis, je retourne Ii ma glace.
Yous marcherez enfants sur des cailloux.
lItais regardez en haut. Le ciel est doux.
Dans ce cootraste est la philosophie.
En ['avenir heureux qui se coolie;
S'il est trompe souvent par l'avenir
De son espoir il a Ie souvenir.
Sa chimere a change de place
Et voila tout. Heureux l'homme, mon Dieu I
Qui du bonheur Oll tend son vreu
N'est st\pare que par I'espace
D'un cheveu!
(La sorl. Cascacllls el sortie des autres per8onnages).
FIN DU PROLOOUE
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4'&
L e '.
LES Ft::'4AIlBULES 135
La pantomime alors commenc;p,.
Je J'ai dit, Ie moule serva!t a toutes.
Le phitosophe Cretois, Epimenide disait: Tous les Cretois sont
des menteurs.
Epimenide etait Cretois, it mentait done en disant la verite.
Tous les auteurs des Fuoambules Caisaient une pantomime.
Toules le!:\ pantomimes etaient un plagiat j done tous les auteurs
des Funambules elaient des plagiaires.
Apres leI Epreuves, dans lesqueUes Ie succes de Deburau Cut
immense, M. Bertrand fit jouer :
LA BALEINE
Pantomime en un tableau par M. Deburau.
Dans celle petite piece qui ne comportait que trois scenes,
BaptistA avait travesLi les renverse les conventions. C'elait
lui Pierrot que Colombine aimait: c'elait Arlequin qui se voyait
repousse, malgre les preferences de Cassandre.
Pierrot, qui A la ligne, elait avale par une baleine, au
grand desespoir de Colombine.
Dans l'interieur de la baleine, it trouvait une cassette pleine
d'or, provenant de quelque nauCrage auquel Ie cetace glouton
avait dtl participer.
Sorti, des entrailles du monstre, 'par la porte de derriere,
Pierrot gagnait sa cause aupres de Cassandre, en lui remetlant
la cassette bien venue.
Et Ie lout Cinissait, comme toujours, par une apotheose et des
fIammes de beogale.
Le (9 Septembre, on avait Cait une importante reprise des 26
infortunes de Pierrot, delaissees depuis leur premiere apparition.
Deburau avait ajoute un grand nombre de jeux de scene, qui
doonaient A cette pantomime tout l'attrait d'une nouveaute.
Le succes fut beaucoup plus grand q'ue lors de la creation.
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LES
CHAPITRE XVI
t834
Anecdotes
Montesquieu a dit: 0 I hommes mod estes, venez que je vous
embrasse.
Deburau, certes, eftt pu se precipiter sans Msiter sur Ie sein
de rauteur des Lettl'es Persanes, si l'iIlustre bordelais n'avait juge
a propos de se faire enLerrer une quatre-vingtaine d'annees
auparavant.
Et encore, Ie brave Pierrot ne s'y fuL-il pas precipite ; sa modes-
tie naturelle, innee, l'eftt-elle tout d'abord emplkM de se croire
modeste.
Je suis modeste, se fut dit Deburau, et je ne peux pas
dire que je Ie suis ; parce que si je Ie disais, je cesserais de l'Hre,
et que ne ['etanl plus, je ne Ie serais pas. C'est la question des
epinards, d'Henri Monnier.
Perrot, premier danseur de ['Opera, venait souveol aux Fu-
nambules. Il avait vu bouffonner Deburau, I'avail apprecie, et avail
dit a Veron, alors Directeur de l'Academie Royale de musique :
- Cel homme nous manque.
Veron etait alle voir Deburau et avaiL repondu a Perrot:
- Vous avez raison. Engagez-le mqi.
Perrot eLait aile trouver l'excellen L mime, el lui avaiL offert
cinq cents francs par mois I Une forLune.
Deburau, aussi sage que modesLe, avail repondu, se souvenanl
de la soiree du Palais-Royal :
- Merci! Je reste OU je suis. Le mieux est l'ennemi du bien.
Je ne veux pas mieux ; je me conLente bien.
Et Messieurs Bertrand et Cot d'Ordan avaient ainsi conserve leur
etoile.
Quand a Deburau, l'idee ne lui etaiL pas venue de dire a
ses directeurs: Vous voyez ce que ['on m'offre aiUeurs, augmen-
tez-moi, si non ...
Dans son inebranlable probite, il eftt considere celte sorte de
chanLage, comme 11 se conLenLa de raconLer Ie fait
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LES FUNAMBl'LES i3i
a ses camarades du theAtre; ce qui fit verdir de rage jalouse,
I'anglais Laurent alne.
Le bruit de cette haute proposition parvint bien jusqu'aux
quatre oreilles directoriales ; mais !'idee d'augmenter leur artiste
ne leur vint pas davantage, qu'il n'etait venu iI. Pierrot ndee de
se faire augmenter.
Monsieur Cot d'Ordan, qui fumait toujours d'excellents cigares,
ne manquait jamais, pour donner A Deburau une preuve de la
haute estime dans laquelle iI Ie lenail, de tirer de sa poche,
lorsque tous les artistes etaient presents, un superbe porle-cigares
bien garni, et de dire A son mime :
- Un bon Panatellas, Deburau?
Ce iI. quoi, Ie mime repondait invariablement :
- Merci bien, Monsieur d'Ordan, je ne fume pas.
Ce qui nullement Ie majeslueux impresario de
recornmencer quelques jours apres.
ce manege ennuyait, surtout Ii cause de la gros-
sierete faite gratuitement iI. ses camarades, devant lesquels Ie
porte-cigares restail impudemment ferme, Deburau s'avisa un
jour d'accepter Ie bon Panatellas.
Col d'Ordan demeura tout penaud, quand il vit Deburau 1'0tTrir
a Charles Charton, en lui disant :
- Tiens, Charles, pour toi, qui fumes.
Cot d'Ordan ne renouvela plus sa gasconnade.
Deburau, fort commun A la ville - un brave compagnon
charpentier - savail iI. la scene d'une distinclion etonnanle.
Ses en font Coi. Nul mieux que lui, n'a porle Ie costume
de marquis poudre. Ce costume est repute Ie plus difficile iI.
endosser, Ie plus lourd a supporter, c'est pourquoi je Ie cite.
El quand ChampOeury, dans son opuscule inlilulC : Le peintre
ordinaire de Gaspard Deburau, dit en parlant du mime: Celle
distinction se faisait remarquer a la ville, dans sa personne ",
I'auteur de Cltien Cail/ou se fait une singuliere idee de ladistinction.
Le regard lorvp.,la mineendeuillee,Deburau, sans barbe, portait en
avanl des oreilles, deux meches, soigneusement roulees en spirale,
auxquelles nos modernes ont decerne Ie nom de rouflaqueltes.
fur) Sur ces deux meches, collees aux tempes, un chapeau en luyau
u!:' de poele, forlement incline sur l'reil droit.
Le coo., tres long, enveloppe d'une large cravate de soie noire,
de laqueJle debordail A peine Ie lisere d'un col blanc.
Ajoulez ce cbapiteau excentrique une longue redingote noire,
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l38 LES FUliAM8ULI!S
un panlalon presque loujours noiselte, et une canne, a laquelle on
eut pu, sans crainte dementi, decerner l'epilhete de gourdin.
Voila. queUe Hait, dans la rue, Ia distinction de Dbuerau.
Afl'uble de tout autre costume, l'etonnant mime se transformait.
Et Ia preuve que c'etait bien l'habit qui faisail ce moine, c'est
que, dans 10. Biogmphie d'Al(1'ed de Musset, sa vie et ses a?uV1'es,
par Paul de Musset, on peut lir'e l'anecdote suivante,' concernant
notre heros:
Jamais je ne vis compagnie si heureuse, si peu occupee du reste du
monde. (Paul de Musset parle des soirees que donnait chez eUe George
Sand). On se deguisail a certains jours, pour Ie plaisir de jouer des rOles.
On inventait loutes de divertissements, en petit comiM, non par
crainte de l'ennui, mais . au contraire, par exces de contentement. Un jour
on se mit en Ulte de donner un diner esthetique, voire philosophique et
politique. Les inyites etaient quelques rMacteurs de Ia Revue des deux
mondu, entre autres Lherminier Ie professeur philosophe. A.fln de pouvoir
lui offrir un partner digne de lui , on eogagea Deburau, I'incomparable
Pierrot des Funambules. Deburau, dont Ia fiRure n't!tait conoue qu'enfarint!e
et vl!tue de blanc, mit pour ce joul'-hi. un habit noir, un jabot a Iargl's
tuyaux, uoe cra vate fort em pestle, des escarpins et des gaots glact!s. II fut
charge de represeoter un membre distingut! de 10. Chambre des Communes
d'Angleterre, traversant la France pour se rendre eo Autriche, avec des
instructions secretes de Lord Grey.
Au jour iodique les coovives arriverent au nombre de sept ou huit.
Deburau parut quinze minutes apres l'heure conveoue, comme il sied Ii un
personnage considerable. 11 se I!lissa presenter les invites, repoodit aux
saluts par uoe Itlgere ioclination de UHe et se tint raide comme un piquet
devant la chemint!e, ses maios derriere Ie dos, renferml! dans un silence
plein de morgue. .
Assis a la place d' hooneur, l'Anglais n'ouvrait 1& bouche que pour boire
et maoger, mais largemeot. Personne ne recooout Ie Pierrot des Funambules.
Allo de lui donner beau jeu, et de Ipermettre Ii Lherminier de mootrer ses
connaissances diplomatiques, on mit la conversatioo sur Ia politique.
Vainement on nomma Robert Peel, Lord Stanley, et tout Ie persoonel des
hommes d'Etat de la Grande Bretagne, Ie diplomate ne que par
monosyllanes. Entin quelqu' un viot a prononcer Ie mol d'equilibre eUI'opeell,
I'Anglais I!tendit la maio: Voulez-vous savoir comment je comprends
l'equilibre europeeo ?
Le diplomate reprit son assiette, 10. laocta en l'air eo lui imprimant un
fort mouvement de rotation j puis il la rectut adroilemeot sur la pointe de
80n couteau ou I'assielle lournant demeura eo equilibre.
Tel est, poursuivit Deburau, l'embleme de l'equilibre europeen.
J'ai cite 10. jolie plaqueUe de Champfleury: Le peintre ordi-
nai,'e de Gaspard [)eburau, et je n'ai pas nom me ce peintre d'un
incontestable talent, mort avant que la ceIebrite I'ait atteint, dont
a. peine on connait Ie nom aujour'd'hui - encore qui Ie connait?-
parce qu'il fut choisi jadis par Jules Janin, pour illustrer de deux.
frontispices, les petits volumes sur J)eburau, volumes dont l'illustre
critique devaitrougirplus tard i puisque dans son discours de recep-
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LES FUNAMBULES 139
lion it. l'Academie franttaise et dans la reponse qui lui fut faile, on
ellt Ie soin d'eliminer. en citanlla nomenclature de ses ceuvres. Ie
litre d' une des plus originales assuremenl, d'une des plus
humoristiques sans conlredil: Dehurau, Histoire du theatre d
quatre sous, pour faiJ'e suite d l'histoire du Thedtre franvais.
Ce peintre se nommail Auguste Bouquet.
Le beau portrait qu'i\ avait Cail du mime, etait devenu la
propriele de Jules Janin. Mais Jules Janin academicien ne pouvait
conserver dans ses ceLLe vile image d'un paillasse,
qui avail failli lui barrer les portes de la noble assemblee. '
Jules Janin s'etail pris de haine pour sa gaminerie lilteraire;
ceUe haine se reporta sur Ie portrait fait par Auguste Bouquet.
11 Ie donna, ou Ie vendit, on ne sait; toujours est-it que Ie
fameux portrait, Lomba dans la disgrQ.ce du maitre, disparut
completement.
La falton dont il Cut retrouve ne manque pas d'une certaine
originalite.
Beaucoup plus tard, vel'S {S50, Charles Deburau et Alexandre
Guyon monlaienl ensemble Ie faubourg du Temple.
Les deux camarades - ils etaienl du Q.ge - entrent
dans un' bureau de labac, pour renouveler leur provision. La
porte de l'arriere-boutique eLait enlr'ouverle.
Tout-ll.-coup Guyon au milieu d'une phrase commencec
et dil ll. Charles:
- Regarde done, Ill. !"
Par l'entrebaillement de la porte, la cface blanche du grand
Deburau apparaissail, comme jadis, lorsqu'elle sortait d'un bahul,
d'une armoire ou d'une carolle.
AussilM Charles s'elance dans l'arriere-boutique. La mar-
chande de tabac, croit qu'on veul la devaliser et se precipile a la
poursuile de Charles en cnant : Au voleur !..
- Ne craignez rien, Madame, fait Guyon, c'est une scene de
reconnaissance.
La bonne dame n'etait qu'a moitie rassuree.
- Combien voulez-vous de ce portrai t, demande Charles a la
buraliste ?
- Mais Monsieur, ce portrait n'esl pas it. vendre.
- Voyons, Madame, reprend Charles, c'est une bonne <Buvre
que VOllS accomplirez en me Ie cedant. Ce portrait est celui de
moo pere. Demandez-moi ce que vous voudrez, je serai trop
heureux de vous !'accorder.
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uo LES t' UNAMBULES
- Ah ! .. Si c'est Ie portrait de Monsieur ""otre pere ... Eb!
bien ... j'en demande .. . cent cinquanle francs.
- Dans un quart d'heure, vous les aurez.
Le mari de la b ~ a v e dame l'avait paye trente francs, chez un
bric-a-brac, qui Ie tenait d'une autre dame, laquelle ne l'avait pas
paye du toul.
Charles et Alexandre ne font qu'un bond chez M. Billon, Ie
Directeur des Funambules d'alors et lui expliquent leur cas.
Billon, qui gagnait beaucoup u'argent avec Charles, dans lequel
Ie public du boulevard, revoyait Ie grand Pierrot disparu, apres
, quelques hesitaLions donne les cent cinquante francs.
Les deux copains remonteut chez la marchande tle tabac, lui
versent la somme, et emportent triomphale,nent Ie portrait qui
D 'est jamais sorti des mains du pauvre Charles et qui appartieot
maiotenant a sa veuve, Mm. Deburau. .
Mais revenons a l'annee i834. Le i
e
Janvier, fut represente un
vaudeville en t. acte : Les Souliers trop courts, par Eugene Baste,
(dit Granger) porte Ie manuscrit original.
Puis Baptiste-Gaspard Deburau crea :
L'ORACLE
Pantomime en 4 tableaux
Ensuite, vint Ie tour de :
PIERROT AU MOULIN
Pantomime mlie de danses, en 'un tableau
Ce Pierrot au Moulin n' eLait qu'un nouvel avatar du ballet: us
Meuniers, auquel Deburau avait ajoule plusieurs scenes plaisantes.
Vne, entre auLres, dans laquelle, il grimpait sur une echelle appu-
yee contre la maison de droile, pour voir ce qui se passait dans la
maison de gauche; cetle echelle se brisait touL-a-coup' sous ses
pieds, Ie lai sant accrocbe a run des mooLanls.
Alors, au lieu de descendre, l'ar.robate restait accroche a ce
montant comme a. Ull mAt de cocagne et achevait d'arriver au
faile, sur lequel il se mettail a. cheval, et, prodige d'equilibre,
lraversait ainsi la scene, par petits sauls, pour arriver a la
fenetre de Ia maison de gauche, satisfaire sa curiosite. Apres quoi,
Pierrol se laissait lranquilletnent glisser de son montant et repre-
nait pied sur Ie solide plancher des petites aclrices de l'endroil.
Il avait egalement introduit dans cette pantomime une autre
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, ;pt
,,,t't 1J
;1;1'"
<r1.1I
LES FUNAMBULES 141
scene, dans laquelle il produisai t de puissaots eft'els comiques.
Une bourrasque se dechatnait. Pluie, lonnerre, eclairs.
Pierrot s'emparait du parapluie que venait d'ouvrir Cassandre,
envoyait celui-ci rouler A terre d'un coup d'epaule, et se
bloLissait so us Ie frMe abri, qui ne tardait pas a dcveoir Ie
jouet d'un vent impetueux. Cramponne apres Ie manche, Pierrot
Hail ballote d'abord, puis secoue, traine, eofin enleve jusqu'llux
frises, saos la-cher un seul insLant ce nouveau parachute dans
lequel un monstre semblait engouft're.
Cassandre qui avait fini par s'accrochel' aux pieds de Pierrot,
elait d'ahord souleve avec lui, Ie suivait dans ses peregrinatioos
aeriennes; mais l'orage se calmaiL, Ie vent s'arretait de soumer,
et deposait A terre Pierrol rompu, moulu, brise, (ourbu, ereinLe.
Une pantomime est un fil de caoutchouc, qui s'allonge ou se
raccoorcil indefiniment seloD la de ceux qui la jouent.
us Meuniers, uses dejA en Lant que ballet, rajeuoirent comme
pantomime, grAce a ces deux scenes qui en firent un nouveau
gros succes.
Ce fut Laplace qui rempl it Ie r61e de Cassandre.
Le 22 avril on joua ;
L'UNE POUR L'AUTRE
Vaudeville en un acte, par MM. Alphorue 51 ... el Borde, pere .
. Le 3 aotH, eut lieu la premiere representation d' une comedie-
vaudeville en un acte) sous Ie titre de ;
L'AMl1'lE D'UNE FEMME
Pas d'auteur designe.
Le t9 aoOt, on joua un vaudeville eo un acte ;
MON COUSIN COCO
Pm' MM. Michawd et Celestin.
Le rideau baissaiL sur cet ensemble, remarquable par sa logique
et sa consolante phi l050phie ;
To 118
Le Ciel Mnit eolin nos VCBUX
EL sait nous satisfaire.
Nous allons vivre tous heureux .. .
Quoi de meiUeur sur terre?
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142
LES FUNAMBULES
CHAPITRE XVII
t836
La Censure
La charte de iSaO disait: La censure ne pourra JAMAIS etre
,'etablie en Fm'rlce,
La loi du 9 septembre iS35 dit A sQn tour: La cerzsure pour les
OUV7'agp.s drarnatiques, ['exposition et la mise en vente des dessins,
des gravures et des litilOgraphies, est ,'/Uablie,
Le mot JAMAIS n'a donc pas Ie droit d'exisler,
C'est a. ceUe mesure vexatoire, que je do is d'avoir pu retrouver
les manuscrits des pieces, pantomimes, drames et vaudevilles,
joues depuis ceUe epoque sur Ie theatre des Funambules,
Ces vaudevilles, ces drames valaient-ils la peine d'!Hre exhumes?
Je laisserai Theophile Gautier, Ie parfait magicien es-Ietlres
ainsi que Ie denomme Baudelaire, repondre en mon
lieu et place:
On joue ,maintenant aux Funambules, des vaudevilles idllntiquemenL
pareHs A ceux des Varietes, du Vaudeville, du Gymnase et du Palais
Royal. La seule difference qu'on y pourrait trouver, c'est qu'ils sont
meilleurs, 6tant faits par de jeunes auteurs, pleins de poesie et de verve
adolescen les ",
En admettant qu'il y ait exageration dans ce qu'ecrit Ie grand
Theo, protecteur des humbles, quelques-uns de ces vaudevilles
ne sont peut-Hre pas indignes d'M:re cites,
Aucun, peut-etre, n'a ete imprirlle ; Messieurs les editeurs se
fussent CI'US deshonores, en publiant les calembredaines d'un
theatre de paillasses.
Tous dorment donc paisiblement - je parle des manuscrits -
dans les verts catafalques du ministere des Beaux-Arts, enfouis
sous leur venerable couche de poussie re, jaunis par Ia palette
inexorable du temps,
Que d'idees ingenieuses, gracieuses, fanlasques, que de cou-
plets verveux, originaux sont ensevelis dans ce cimetiere
de carton, dont les croix sont allees se planter sur
.....
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LES FUNAJIBULES U3
quelques-unes des poitrines de ceux qui avaient conc;u ces
couplets. .
Eugene Grange disait un jour a Lambert Thiboust, lui mootrant
Ie ruban rouge de sa houtonniere :
- Si j'avais signa mes vaudevilles des Funambules, j'aurais
altendu dix ans de plus pour l'obtenir.
- Qu'est-ce que cela t'aurait fait, lui repondit Thiboust,
puisqu'avant de l'avoir sur Ie COlur, tu Ie portais au bout de ton
nez.
Grange avait l'extremite de l'appendice nasal tellement colore
qu' un myope celebre, Hippolyte Lucas, disail :
- Quand, dans la rue, Ie soir, Grange vieot it ma rencontre,
je me gare toujours, croyant. que rai devant moi la lanteroe d'un
omnibus.
Un jour, Leontine, de la Gaiete, autre myope de premiere
longueur, apercevant dans les coulisses Ie nez du brave auteur,
s'approcha de lui et lui dit : 00 ne fume pas ici, Monsieur I. ..
La calvitie de Siraudin et Ie oez de Grange ont, pendant vingt
ans, fourni de la copie aux journalistes it court.
Les auteurs avaient honte represeotes aux Fuoambules,
et ne sigoaient que de leur nom de ou de pseudonymes,
les peliLes pieces qu'ils y apportaient.
Cela froissa M. Bertrand. AUf;si ne tarda-t-il pas it s'eo aller
expres clabauder sur Ie boulevard: Vous savez, Louis-Franc;ois,
c'esL f:lairville; de que Victor, c'est Varin.
D'apres les disLributions des rOles que je retrouve sur divers
manuscrits, je parvieos a recoostituer la troupe complete de
ceLte aooee 1835 :
HOIIMl!8
MM. Deburau . ...... . ... ... .. . .
Laplace . .. ........ . ...... .
Laureut alne . ... ..... .... .
Charles . ... . ..... ... . . . . .. .
Louis .... . . ...... . .. . ... .. .
Paul .. .. . ... . .... . .. ..... .
Gustave .. . ......... . . .. .. .
Adolphe .. . . .. ... .. . . . . ... .
Robillard .. .. . . ........ ...
IIleignan .. . ... ....... ... . . .
Philippe . . ...... ... ... ... ..
Sai n l-Eugene . ... .. ...... . .
Alphouse ..... . ....... .... .
EIiPLOIS
Pierrot.
Cassandre.
Arlequin.
Colin.
Leandre et te. comique.
Jeune amoureux.
2
m
comique.
te. comique.
Comique grime.
Regisseur et flnancier.
Coruique rondeur et 3
me
. r6le.
te. rOle.
Jeune te. amoureux.
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i44 U.S FUNAMBULES
Cod DBS DAMES
Mm Justine .... . . ... .. . . . ..... .
Clara . . . ... .. . . . .. . . . ... . . .
Mme Rebard (t ) . . . . . . .. ... .
Felicite .... . .... . ... . .... . .
. ... .. . . ... .. . .. . .. .
Lydie.. .. . .. .. . . . ..... . .
Emilie ... . .. . . ... . . .... . .
Mme Hinaux . . . .. . . ... .... .
Mil. Julia ...... . .......... .
Jeune premiere.
ire ingenuite.
Soubrette, danseuse.
Amoureuse.
2me ingenuite.
Amoureuse, coquette.
2me sotWrette.
Grande coquette.
Soubrette.
Ces artistes etaient tenus de jouer tous les genres, Pantomime,
drame et vaudeville. .
Le f2 mai, fut representee une comedie en t acle intilulee:
Une {ille.
Le f er septembre les Funambules donnerent la premiere repre-
sentation de: On n'en meu1't pas, vaudeville en t ade.
Le f8 sepLembre, on joua: Le Colin-Maillal'd, folie-vaudeville
en f acte.
Le 22 septembre : L'Amanl de l'act1'ice ou Un moment de jalousie,
comedie-vaudeville en f acte.
- M8me date: Monsieur Boniface ou L'heritiel' malg1'e lui,
comedie-vaudeville en f acle.
Le 26 septembre :
LE SOUTERRAIN
Pantomime d spectacle, ell .2 tableauT- , avec dialogue explicatif.
PERSONNAOES
Adolpbe d' lslerbourg, prince souverain.
Albertine son epouse.
HOllluald, parent d'Adolphe et usurpateur de ses domaines.
Walter, confident de Romuald.
Fritz, concierge du chAteau d'lsterbourg.
Miller, termier.
Nella, sa tille.
Un orticier, parlant.
Un Mraut d'armes, parlant.
Vassaux du prince, Gardes de Romuald.
La scene se passe en Allemagn(', en {600.
Au manuscrit de cette pantomime se trouve jointe fa note
suivante emanant de l'adminislration du ThM.tre :
La pantomime Ie Soute1'7'ain est Ia que celIe portee
a: par Ie repertoire sous Ie titre de: l'Epouse courageusf!, qui a ete
1. Ce lut la derniere annce de Mm. Rebart; son mari la fit quitter Ie theAtre.
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US FVNAIIBVLES us
(( representee en f819, el qui a oblenu alors plus de cent repre-
senLalions. Elle a eu plusieurs reprises; el par ceUe raiRon
a l'adminislralion a cru qu'i) elait dans ses de changer
Ie titre de la piece. En agissalll ainsi, elle a dll soumeltre de
(( nouveau ceUe pantomime a ('approbalion de M. Ie Ministre de
J)
C'elaiL, a ceUe epoque, du Ministre de rrnLerieur que dependait
la reglementation des theatres.
27 septembre : Esther la vo/euse, drame-vaudeville en 3 actes et
5 parties.
7 ocLobre : La chambre jaune, vaudeville en t acte.
to octobre : Le promeneUl' de nuit, vaud.-anecdote en 3 aetes.
22 oclobre : us deux conditions, vaudeville en t acte.
3 novembre : Une visite Ii Charenton, vaudeville en 1 acte.
Tous ces vaudevilles et cellx qui suivent, ne' menLionnenl, Slit'
leurs manuscri ls, aucun nom dauleur.
2f novembre : La Debutante ou Une premiere representation,
piece melee de chanl, en 2 actes.
Ce vaudeville contenait une lragedie burlesque, sorle de
parodie, dans laquelle les au leurs des Folies dramatique$, piece
en 5 actes du Palais-royal, ont trouve \'idee de leur
amusante fantai sie.
Dans fa IJebutante, if y avail un mari lrompe qui s'appelait
Cagnard et qui etait huissier. C'etaillui quichanlail Ie couplet
I
au Public, sur ('air de : La Sentinelle.
AU PUBLIC
Tant de malheurs m'accablent Ii la fois
Qu'en mon sort est bien Ii plaindre.
!\Ia femme en fiacre. Ah! je Ie vois,
En ce moment pour mon front je dois craiDdre.
Maia, aux maria je m'adresse eD ces lieul,
Car aujourd'bui notre cause est commune
Et je serai moiDs malbeureux
Si j'obtiens qu'ils fallsent des vreux
Pour un compagnon d'infortune,
Oui, d'inlortune.
J'arrive a la mort de l'un des artistes createurs des Funam-
buies, UIl premier arlequin de )'endroit, it Felix, au grand Felix,
qui perclus de rhumatismes, ronge par la vermine, courbe par
I' age, s'eteigniL doucement dans un coin du foyer, un soir que
l'on ne pensait pas a lui.
Felix avai t attei nt l'ftge grand de dix-huit ans. Son regard etait
to
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1.46 . LES FUNAI\lBULES
d venu vitreux, son poil n'existait plus que par places rares, ses
melIibres s'etaient eokiloses, ses oreilles pendaient, inutiles, de
chaque cMe de sa car it etait devenu sourd, Ie pauvre here,
son nez brlliait sans discontinuer. C'etait un mort vivant qui se
tratnait de coulisse en coulisse, respecte par quelques anciens
de la troupe, rudoye par les jeunes.
Avant de remplacer Blanchard dans un rOle de Pierrot, un
soir, Deburau avait remplace Felix dans son E\mploi d'Arlequin.
. Felix, ayant awale un os egare dans sa soupe, s'etait trouve
dans l'impossibilite de paraHre decemment devant Ie publi c, et
M. Bertrand s'etait de dire: Baptiste, endossez un costu-
.me d'Arlequiu et remplacez Felix.
Or, qU'etait-ce Felix?
Un chien 1 ... Un chien savant 1 .. Deburau doublant un cani-
.he 1 .. Est-il possible d'entrer dans la celebrite par une porte
plus basse?.
Les hommes, ayant succede aux chiens savants, Laurent alne,
quelques annees plus tard, avail' succede a Felix .
Mais Laurent etait, de plus que Felix, maHre de ballet et auteur.
Felix n'avait jamais pu qu'acteur.
On fit des a Felix. On l'enlerra dans Ie dessous du
lheMre, quelqtles-uns sourirent, Deburau eut une larme pour son
vieux camarade.
Laurent alne etait un clown excellenl, mime de premier ordre,
de plus, danseur remarquable, je rai dit. II reunissait donc loutes
les qualites requise! pour faire un remarquable Arlequin.
Ce 'fut lui qui ellt 1 idee de parsemer de paillettes Ie costume
d'Arlequin. Le feu qui s'echappaiL de ces paillelles, par Ie mou-
vement perpetuellement rapide du tourbillonnant perSODna!$e,
ajoulait un cMe fanLasLique au rOle consacre deja demi-Dieu par
Ie port de sa baguette magique.
Laurent aine s'etait perfectionne dans la langue fran\!aise, ace
point qu'il se mit a faire, outre ses pantomimes, des vaudevilles
ecrits avec esprit et verve. Plus tard, Auicel Bourgeois et
Ferdinand Laloue rechercherenl sa collaboration pour faire
representer, en tR39, cette inenarrable feerie, pilules du
diable, demodee aujourd'hui pour nous, mais qui amusa taot,
Ie jeuoe Age de nos peres, et rejouira cerlainement encore nos
petits enfanls.
Quel fut J'apport de collaboration de Laurent aine dans les
vieilles Pilules ? ..
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LES FUNAMBULES
147
Plus de t rucs que de !ignes, cerlainemp.nt.
Mais je gagerai s que Ie scenario ful btili par lui.
Que sont, en eifel, Les pilules du diable, sinon une pantomime
Arlequinade, donl les noms onl ele transformes?
Cassandre est devenu Serioguinos; Arlequin a reparu sous
Ie nom d'Albert; Pienot sous celui de Magloire; Leandre s'est
appele Don Sotlinez, et Colombine s'est transCormee en Isabelle.
II n'esl pas jusqu'tJ. la bonne et la mechante fee,.echappees des
Funambules, qui ne se soient glissees dans cette Ceerie memo-
rable.
La donnce de la piece est-elle autre que celIe des pantomimes?
Non.
La rival ite d'Arlequin-Albert et de Leandre-Sotlinez, dans leurs
amours pour la tendre Colombine-Isahelle, que Cassandre-
Seringuinos veut contraindre a epouser celui qu'elle n'aime pas.
Pierrot-Magloire protegeant son bon maitre Arlequin-Albert,
persecute par une mauvaise fee. laquelle mauvaise Cee est
combatlue elle-meme, par Ja bonne ,Cee sous les traits de la
Folie.
laurent aine avail transporte dans ceUe feerie les trucs qui,
dans les pantomimes des Funambules, avaient produit Ie plus
d'eifet, el le succes ful immense.
Lui-meme avai t quitte son petit theA.tte, pour s'elancer sur
I'immense scene Ilu Cit'que et creer, dans sa piece, Ie personnage
de Don Sottinez, qu'it ne cessa de jouer jusqu' en 1855, epoque a
laqueJle il abandonna la vie d'artiste, pour aller paisiblement
vegeter de ses rentes, A Meulan,
Cel excellent chorAgrapbe produisit un certain nombre de
pieces, parmi lesqueUes plusieurs obtinrent du succes.
Ainsi, il col1abora a La corde de pendu, grande feerie ayant de
nombreux points de ressemblance avec sa seeur alnee Les pilules.
Tout aussi amusante, mieux montee, mieux machinee, jouee par
les memes acteurs, La corde dp. pendu fut ecrasee par reclat de
sa devanciere.
Laurent aine signa encore, toujours en collaboration: L'ami
Rondeau, L'anneau des fiam;ailles, J./art de rent,'er dans son bien,
Le diable d'argent , Les de dindes, Le mirlilon enchante.
Moine et canard, Les mysteJ'es de La vertu, Pa7'is dans ['eau, Les
quatre parties du monde, Le rusit du braconnier, etc. etc ...
Le 21 Dovembre t835, on joua, aux Funambules, precisement
le fils du braconnier, vaudeville en 1 acte.
__ _
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us LES FUNAMBULKS
. Le 9 decembre : La toile, ou mes cinq sous, Elrennes gJ'ivoises,
pralinee, de ponts neufs, par M. Hippolyte,
Personnages
Javot.te Cagnet, mm'chande ';I'oranges et de pommes,
Poussaubeurre, debitanL de bel'lingots,
Tilit-Barbillon, gamin,
Farambole, marchand de coco,
Le crieur des Funambules,
Gamins, peuple, bonnes d'en/ants, soldatA.
(( Le theAtre represente - dit Ie manuscrit original - une
partie du boulevard du Temple, Au fond Ie theAtre des Funam-
buIes A droite de l'acteur, La petite voilw'e de la' compagnie de
salulJl'ite, stationnee dans cette partie du boulevard; mais une
moiliee seulement est en vue du public, II
J 'ai tenu a citer en en tier, les details de celle decoration, dont
celui de La petite voitu1'e offre un des C('\les plaisan ts de ce
qu' etait en i835 Ie boulevard du ' Temple. Le bon Clairville se
faisait deja sentir.
II y a If!. comme un parfum precurseur de ce naluralisme a ou-
trance, que certains auteurs modernes se figurent veritablement
avoir invente.
Quelques passages de la piece complMeront Ia physionomie du
tableau:
Poussaubeu1'1'e, a Javolle
Eh! ben, au fait, 8i j'suis t'idenlifii z'avee les Funambutes, que qU'(jIl dit ?
J'les ai en intimoitie les Funambul es I.. Et l'Tol' rent de Lagarilla done!."
En v'hi. lIqe ehouette de decor!.. Citez-lDoi Z'fn beaucoup d'fieeles com me
~ ! Y a pas t'a dire que C'P,5t pas d'la vraie z'eau, . . C'en est dta vraie 1 Pa-
rions deux ~ o u s que c'est d'la vraie z'eau. Et p i ~ , 1D0n bonheur c'est d'rigo-
leI', (Il rit) J'suis fou d'ts rigolade, moi!.. Et aux Fuoambutes frigote tout Ii
mon aise. Pier rot y m'amuse, y m'delecre I'ame, Pierrot. Vive Pierrot 1 ..
Air: Du code de l'amour
Que j' l' aim' dans l'Breuf, dans Ma Mer' fOie,
Dans fOraele, dans l' Son.g' d'o,.
Dans les Vill[Jt-six, it fait ma joie.
Dans Noir z'et Blane qu'y m'charme encor.
Combien d'biaux esprits qu'on admire.
Soot fier'mcot I'oin de l'egaler,
Car its parl'nt beaucoup sans rieD dire,
Et lui, dit beaucoup sans parler.
Une piece qui m'intercelle aussi de la vrolupU, c'est: 011 n'en meu,'t pa$_
Y a z'un vieux portier IA dedans qu'aussit6t qu'y s' fait voir au peuple,
j' ricanne, j' ricanne 1.. farceur de sort, j' ricanne t'y' C'est un si bon enfant
c' paroissien la ...
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LES FCNAMBVLES U9
L'acteur Robillard, charge du rOle de Poussaubeurre, jouait
dans: On n'en meurt pas, Ie vieux portier dont il est question
dans ce dialogue.
Jaflotte
Un RobiIJllrd, pas vrai 1 .
PQus,aubeurre
Jusse .
Jafloile
Un autre quoi.
Pous.aubeurre
ToucM! On ne peut pas mieux DOUS recomparaltre I'un qu'! I'autre. Atten-
du que lui z'et mQi, z'et moi z'et lui, c'est comme qui dirait une paire de
particuliers cousus ensemble.
\
Ai r : J'ai flU le Parna8.e de. Dame.
J' Buis 80n imag', c'est moo
Je me mire dans c' Robillard,
Car l' me cMr is autant que j'l'aime.
D' ma joie, d' ma peine it a sa part.
Touj ours nous buvons dans verret
Vers' t'y des larm's, on m'voit pleurer.
Entln, Javotte, 00 a beau faire,
On ne peut pas nous
I mpolsibl' de nous s6parer.
Celte piece fut jouee Ie 3f decembre, Ie couplet au public s'ex .
prime ainsi :
JaflOtte
Air : OIiacun Bon godi, .a pa.lion
L 'auleur tremble en vous doonant j' peDse
Des tlrennes d' si peu d' valeur.
Ses seuls droits .. votre indulgence
C'est qu'ell's sont oUertes d' bon creur.
Roul' ta bosse
Et file d' chez nous
Jusqu'au Pont-Neuf va-t-en dans ton carrosse
Roul' ta bosse
Et file d' chez nOU8.
T'as trop : La toilt', ou mes cinq 80US.
Par ce Litre: La toile, au mes cinq sous, on PP.ut voir que MM,
Bertrand et Cot d'Ordan avaient fait subir une augmentation d'un
sou it leurs places du Paradis, lesquelles, trois annees aupara-
vant, n'etaient encore qU'Q quatre, puisque Jules Jan in ecrivait
l'histoire du theAtre a quatre SOUl.
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LES FUNAMBULES
CHAPITRE XVIII
1838
Deburau assassin
L'annefl {836 est grosse d'evenements pour notre petit theAtre.
C'l'st, d'abord, une menace de fermeture, partant de la Prefec-
ture de Police et ayant pour cause La (af on. indecenie doni se sont
comportes en scene les deux acieurs Saini-Eugene et Adolphe.
Ainsi s' exprime l'arrH lance par la police prefeclorale.
MM. Saint-Eugl!ne etAd6lphe, a la suite d' un diner copieux,
elaient arrive au thMttre fort en retard pour s' habiller, et de
plus en etat parfait q.'ebriete.
Dans leur precipitation a r e v ~ l i r leur costume, ils avaient .ne-
glige d'enjamber un maillot couleur chair, iodi peosable dans les
r6les qu'ils rempli sai entj car, un moment donne, leurs culottes
s' envolaient, em portee dans Ie airs par des Sylphes malfaisanL .
Or ce soil' la, ces mes-ieurs montrerent au public ce que, quaLre
ou cinq mille ans auparavanL, Ie patriarche Noe avait decouvert A-
ses fils.
Ce fuL un gros scandale. Les femmes pousserent des cris d'hor-
reur. Les hommes vocifererent. Les gamins siillMenL. Bref la
representation fut interrompue et MM. Saint-Eugene eL Adolphe
durent ~ t r e conduits au poste de la place d'u C!Mleau-d'Eau.
Deux jours apres, ils pa aient en police correclionnelle eL
etaienl frappes d'uo mois de prison chacun, atLendu que l'tHal
d' ivresse dans lequel ils MaienL, leur compta comme circonstances
aLten uan tes.
Mais les plus etrraye dans l'affaire etaient MM. Bertrand et
Cot d'Ordan, qui voyaient leur theAtre ferme en pleine prosperiLej
non pas dMinitivement sans doule, mais pour une quinzaine de
jours au moins.
Aus i se demenerent-ils de la belle fayon.
lis expedierent Deburau chez Jules Janin, Laurent aine chez
l"ambassadeur d'Angleterre" pour que ces puissants intervinssent
aupres de l'autorite prefectorale.
Eh I bien, ce ne furent oi Deburau, ni Laurent aine qui obtin-
rent la grAce du petit theatre.
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r au ..... 't'&C" . .. ..
LES rCNAMBt' LES fiJt
Ce ful m'indiqueol des noles cueillies par Ie comedien
Heuzey, mort en laissanl sur l'hisloire des theAtres en general ,
des trouvailles forl etranges en temps que fort interessan-
tes, - ce fut une dame; native de Marseille, grande amie de
M. Cot d'Ordan.
Cette dame avail connu M. Thiers, alors que Ie foutriquet atait
aLudiant a Aix ; connu, assez intimement, parait-il, pour pouvoir
s'autoriser jusqu'a lui emprunler un service,
Or, M. Thiers atait a ceUe epoque, ministre de 1'lnterieur. La
dame courut chez Adolpbe ), comme elle I'appelait, obtint,
seance tenante, une particuliere, et l'interdit lance par Ie
Prefel de police fut leve: les Funambules purent donner, Ie soir,
leurs deux representati'ons ordinaires .
Car, on ne j ouai t plus que deux. fois par jour, chez M. Ber-
trand : trois fois Ie jeudi et Ie dimanche.
M. Cot d'Ordao, en mettant Ie pied dans l'administration, avait
apporte des idees aristocratiques, qui, d'abord, avaient fort ebou-
ritre Ie roulinier Bertrand.
Ainsi, M. Cot d'Ordan avait dit
- II o'y a que les banquistes qui multiplient al'aventure Ie
chitrre de leurs representations. Cela est indigne d'un theAtre
d'ordre!. . Au lieu d'avoir huit salles, mediocrement garnies,
nous en ferons deux combles.
M. Bertrand s'Mait rendu a. ce raisoooement. Et Ie fail avait
justifie Ie dire.
Les Funambules etaieot de venus, selon l'ambilieuse expression
du co-associe un tluldtre d'ord,'e.
La premiere piece don nee en 1836 fut :
Le 9 janvier: Les dupes ou Les deux Geo"gettes, pantomime en
3 tableaux.
Puis, Ie 14 janvier: L'emharras du choix, vaudeville episodique
en i acte
Le 5 fevrier: Jacques le Normand, piece en 2 actes.
Le 20 fevrier: La dehutante, ou Une premiere representation,
piece en 1 acte, par Ferdinand.
Le fevr ier : Fleur d'amour, feerie en 3 actes.
It y a quelques couplets bien faits el assez amusanls dans
ceUe feerie. J e les cite.
La fl ll e du Roi de rne Rouge, Mile Fleur d'amour, est devcnue
mere sans que personne s'en soit aper'tu, pas elle - c'est
uoe feerie. - Quand Ie roi apprend cette nouvelle, on juge de
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1 i)2
LES FUNAMBULES
son Alors, Ie Minislre MAchoire lenle de consoler son
IJlonarque et lui chanle :
Air: de Calpigi.
C'est une chose singuliere
Que son enfant n'ait pas de pere,
Car il est connu de chaeun
Qu'on est toujours enfant d' quelqu'un.
J'honor' vot' fill' ; mais roi d' Machoire
De hon compte je ne puis croire
Qu'elle ait enranle comme on dit
Par 10. grace du Saint-Esprit.
Dans la scene suivanle, Ie paysan Pedro, que ron accuse d'etre
Ie pere du petit, se livre aux re(]exions suivantes sur l'air : Amis,
voici La riante semaine :
De eet enfant, puisque ((a peut leur plaire,
Decidement je me dis Ie papa.
A peu de fraid je vai les satisfaire,
Y aura d' quoi rire et ((8. w'amusera.
Co. ne peut pas m'attiret dcs an'aires,
C'cst un dEllit que n'atleint pas la loi.
J' connais tant d' gens qui se vanlent d'etre peres
Et qui n'en sont pas plus certains que moi.
Puis la fee Morgante, vieille, qui veut Caire epouser
Fleur d'amour par Manfred, Ie Roi de rIle Bleue, vieillard laid,
Mle el quinteux, examine la lenue ridicule uu Minislre Machoire,
croil que la de sa demarche, 'aupres de Fleur d'amour,
tienl au de celle lenue el lransforme ses velemenls
sur ce couplet:
Air: Vaudeville de Fanchon.
II aura de l'audace,
Uu piquant, de 10. grace,
qu'en changeaul
De
e'c t chose assez facile,
On sail que plus d'un bel babit
A, d' un franc imbecile,
Fait un homme d'esprit.
Enlln Pedro, persecute par la mauvaise. Fee, chanle ' il Fleur
d'amour:
Air: De la famille de l'apothicaire.
D'un bouquet vallIant vous orner
Pour des ros's, j'ai des marguerites.
J' demand' des truff's a dejeunet
Et I'on m' sert des pomm's de terr' frites.
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LES FUNAMBULES
. A 11" turlupiner Ie destin
DecidemeDt De met plue d' bornes ;
Et si j' demandais votre main lb.
Je crois qu'it me viendrait des cornes . 18
{53
Le 24 fevrier ; La fiille de la rempailleuse ou les mauvais conseiis,
vaudeville en 1 acle.
Le 16 mars on joue; Pauvre Jacqueline I Comedie-vaudeville
en f acte.
L'auteur de celle piece avait, en l'intitulant Pauvre Jacqueline,
specule sur Ie succes que venait d'obtenir au Gymnase Dramati-
que, Ie grand artiste Boutfe dans Pauvre Jacques .
Reduit a. la misere noire, menace de voir vendre son piano par
un proprietaire inexorable, Bouffe defendaiL son vieil instrument
avec tant de larmes et de desespoir, qu'j) enOammait les specta-
Leurs (run enLhousiasme indescriptible. Aussi l'expression : Il
vend SOil piano, est-elle restee dans Ie langage figure, pour de-
peindre un bomme qui, cherche it. en emouvoir un autre, avec
accompagnement de larmes desesperees.
II n'y avait, du reste, que cc point de ressemblance, Ie litre,
enlre les actions qui se deroulaient dans les deux pieces.
Le i 8 avril de la presente annee, iI se passa au theAtre des
Funambules un evenement, dont Ie retenlissement fut immense,
de la barriere de Ia ChopineLte It celie de I'Ecole.
Deburau ful arrtHe par o7'dre de justice I .. . Deburau avait
tue un homme I. ..
Le fait s'elait passe a. Ill. face de lous, dans la grande rue de
Bagnolet ;
Le Coun'ie7' des thedtres, Ie journal de Charles Maurice, l'esco-
peltier fameux de celle epoque, ecrit dans son numero du 22 avril.
Bier, a quatre heures, les agents du service de 8urettl, se au
domicile de Deburall et y mirent iL execution Ie mandat d'amener dtlcern6
contre lui par M. Ie juge d'instruction Jourdain. Deburau fut conduit a la
PrMecture comme inculpe de meurlre ; et quand Ie public impatient de-
ruanda son aclellr favori, Ie regissllur vint annoncer que Deburau 6tait Indis-
pose I
Des perquisitions fort minutieuses ont Me faites Ii son domicile. On y a
saisi la canne qu'it portait Ie jour de I'tlvenement. On I'a conduit Ii Bagnolet,
et, en sa presence, on a procede Ii l'autopsie du jeune villageois, qui a paye
si cher son imprudeDte temerite. Deja plusieurs temoins ont et6 entendus.
Charles Maurice fait erreur en appliquanL la qualification de
villageois A 1a victime. C'elait un ouvrier de Paris.
Comment avait-i1 pu se faire que Ie pauvre PierroL, Ie doux,
Ie pacifique, Ie debonnaire Paillasse davint un assassin ? ..
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1M LES FUNAMBULES
Lui, Debureau, la farce joyeuse, l'eclal de rireincarne, Ie pol-
tron famelique, Ie trembleur affole, avait donne la mort ? ...
Mon Die'u, ouiL.
Se promenant hors barriere, avec sa femme et ses deux enfants,
un jeune ioustic, pris de boisson et voulant se: po er comme
farceur, aux yeux des deux personnes en compagnie desquelle
il se trouvait, s'etait mis tout a. coup a. inLerpeller Ie brave et
inoffensif comedien qu'il connaissait de vue.
ses mains en entonnoir devant sa bouche, il Ie pour-
suivait en lui criant :
- Bonjour Pierrot, mauvais sauteur de corde ! ... Regardez.
Messieurs et Mesdames, voila. Pierrot avec sa l\largot I Voila Arle-
quin avec son Arlequine !
Debureau prit une rue de traverse, Ie drOIe Ie sui vit et Ie pour-
suivit de ses quolibets.
Le mime menac;a Ie mauvais plaisant de Ie corriger avec In
canne d'epine, qu' il tenait a la main, s' il continuait a l'injurier.
Le polisson n'ellt garde de se taire. Tout au contraire, it se cam-
pa en garde de save tier et se mit a crier a :
- Mais viens-y donc, mauvais paillasse 1. .. viens-y donc, mau-
vais acteur I Je me fiche pas mal de toi et de ta putain.
Debureau, entendant insulter a femme , court sur l'insulleur
la canne levee. Sa. femme se precipite entre eux. Lejeune homme,
que sescompagnons de promenade defendent, se sentant soutenu,
redouble ses injures. '
Alors Debureau furieux, lui lance a toute volee un violenl coup
de canne a. La Le malheureux tombe. se releve, relombe et
se traine jusqu'a. un tas de pierres, sur lequeL il perd connais-
sance.
On s'empresse autour de lui. Des medecins sont appeles, et
constatent d La pal,tie moyenne supb'ieul'e et Laterale droite de La
une pLaie ayant occasionne contusion du cerveau et epanchement
de sang.
De pLus, La clavicule gauche est fractm'ee par la chute, et ['on
peut voir des excoriations Ii La surface du corps.
TeL, Ie rapport des medecins.
Cinq quarts d'heure apres) NicoLas-Florent Vielin Hait mort.
Le lendemain l'assassin etait I
Immense fut Ie desespoir du pauvre Baptiste, separe violem-
ment de sa femme et de ses enCanls, dont il etait l'unique soutien.
Quand Ia nouvelle de l'arresLation parvint au thM,tre, on
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/1

LES FUNAMBULES
refusa d'y croire "tout d'abord; mais force fut enBn de se rendre
a l'evidence.
MM. Bertrand et Cot d'Ordan remuerent ciel, terre et ministeres,
pour rentrer en possession de leur Pierrol. Us n 'obtinrent rien.
ce Adolphe ne s'emut pas aux supplications de son
amie de jeunesse.
Un physicien Ie soir, la pantomime dans laquelle
jouait Deburau.
Ce physicien, nomme Henri Dubuisson, elait, dans la journee
attache comme croque-mort a. l'administration des Pompes fune-
bres. Le soir, iI donnait, de cOtes et d'autres, des representations
de prestidigitation, se partageant entre un public de pleureurs et
d'hilares, gagnant sa vie a escamoler Ie soir des mouchoirs de
poches, qu'it avait vo Ie matin, secher les pleurs.
Depuis quelques jours, Henri Dubuisson sollicitait M. Bertrand "
de Ie laisser paraitre sur son thetttre. M. Bertrand profita de
ceLLe occasion pour accorder au brave croque-mort l'auLorisation
de satisfaire ses desirs ambilieux.
Deburau fit un mois de prison previmtive ! ... Ce mois fut un
siecle pour Ie pauvre brave homme, que sa femme et ses enfants
venaient embrasser deux fois par semaine.
Ses camarades du theMre obtinrent aussi d'aller lui serrer la
main.
Enfin Ie jour arriva OU l'a8sassin devait comparallre devant ses
juges, comme ayant volontairement porte un coup et fait des
blp.ssures au nomme Vielin, lesquels coups et blessures, faits
sans intention de donner la mort, l'avaient pourtant occasioonee j
crime prevu par l'article 309 du code penal.
Le maximum de la peine prononcee par l'article 309, alors en
vigueul' (loi du 28 avril 1832) combine avec les articles t9 et 463
du code penal, elait de vingt ans de travaux forces i Ie minimum
de deux annees d'emprisonnement.
C'etait grave I. ..
Le pauvre Deburau etait altere.
MM. Bertrand et Cot d'Ordan retaienl peut-Mre davaotage
1'e6ondrement du theMre des Funambules s'en suivaot.
On avaH tente de faire reprendre les rOles de Deburau par les
comiqaes les plus aimes de la troupe. Le public n'etait pas venu.
00 avail IDonte :
PAPAVOINE
Mimodrame en 6 tableauz
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HS6 LES .UNAMBULES
La Direction avait eu maille a partir avec Messieurs de la
Censure, qui hasit.aient it autoriser que l'on transportAl sur la
scene Ie nom d'un assassin, ayant laisse derriere lui une famille
des plus honorables. J
Enlin la piece se joua.
Elle n'etait ni plus mauvaise ni meilleure qu'une aulre . C'elait
la vulgaire pantomime, de laquelle, cependant, on avait
Ie Pierrot. Elle promeltr.il de faire de l'argent, lorsque la
famiIle Papavoine ohlint que 1'on sup primM de I'amche Ie nom
du triste heros, dont elle etait vic lime.
Au nom de Papavoine, MM. Berlrand et Cot d'Ordan propose-
rent de suhstiluer celui de Paille d'avoine.
La lransparence parul trop lranslucide.
. i:administration superieure s'y opposa et n'autorisa que Ie
nom de Colib1i.
Avec ce nouveau titre, signifie a la Direction, la piece ne fit
plus Ie sou et rut retiree de 1'affiche trois jours apres.
Pendant ce temps, Ie pauvre Deburau continuait it gemir dans
son cachot.
Le jour du jugement arriva enfin. Ici, je cede la plume au
redacleur de la Gazette des Tribunaux, numero du 22 mai i836 :
Debureau est introduit, it s'avance timidement et d' un pas mal assur6.
II paralt 6mu. Quelques larmes coulent de ses yeux et lui concilieraient la
sympathle generale, si ce n '(Hait deja une conttuete faite. II jette d'abord un
regard elonnt! sor ce parterre elegant, ou se pressent, sans cralnte de
compromettre leurs fralches toilettes, nos notahilites feminines.
Ce n'est pas ce monde-Ia que tu cherches, 0 Deburau I Regarde hl-bas,
au fond de I'auditoire. La, est ton public, ton vrai public, en veste et
manches retroussees, ton public a quat' so us, qui aujourd'hui n'aura rien
paye. Aussi, voyez com me its se regardent Ie public et son paHlasse ! Voyez
comme la joie qui briJle sur ces visages crasseux et epanouis se reMte
doucement sur Ie visage pAle et hAl e du pauvre bohemien !
Mais d'ou vient qu'inspire cet homme ? . qu'it inspire
au heau monde, aux helles dames, je Ie comprends . Le beau monde est
encore sous l'inlluence de la eha"mante mystification en deux petits, trap
pet its volumes, auxquels Debtll'au doit sa eelibriU.
Le chroniqueur parle du livre de Jules Janin.
Mais Ie puhlic d6brai1l6, qui ne lit guere, d'ou vient son amitit! pour
cet homme?
Le spirituel biographe que vous connaissez tous, cet aimable cousin de
Sterne, vous I"a dit; c'est que Deburau est l'atteur du peuple, l'ami du
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L
LES FUNANBULES US7
peuple, bavard, gourmand, Daneur, Caquin, impossible, r6volutiollnaire,
com me est Ie peuple.
A quoi j"ajouterai un mot que me disait un peintre de mes amie,
enthousiaste de Deburau.
- Vos danseurs de rOp6ra mimenl Ie langage du monde, langage flasque,
courLisaneaque et incolore ; mais Deburau mime l"argol.
Observation profonde qui me paralt r6sumer admirablement Ie m6rite
artistique de .. muetre Paillasse et qui expJique d'un mot I'influence magique
de cet bomme sur son public en guenilles : it mime l'argot I. . .
Et puis, autre chose que l'interM pour Deburau, celte louie vers
la Cour d'assises. Le public, a vrai dire, connallle Paillasse des Funambules
mais ne connart pas Deburau. I.e public n'a eucore vu les traits de son
paillasse cMri qu'au travers du masque de Carine sans lequel il o'a jamais
paru. Le public ne I'a jamais enlendu parler, Deburau! Le public coooart Ie
expressif, mordant, railleur, la grimace vari6e a l'infioi Je l'artiste
Cunambule-niime, cette grimace parfois si piquante, dit son biograpbe, que
tout resprit de Beaumarchais s'avouerait vaincu; mais Ie public ne l'a jamais
eoteodu parler, lui Deburau ! ... Comprenez-vous maiotenant l'empressement
du Public '1 .. .
Or, nous qui sommes assl'z heureux pour voir Ie grand artipte, no us
vous disons qu'it ales cheveux son air est doux et modeste, ses
gestes II parait plus jeune qu' it oe I'est r6ellemeot. II est vetu
d'uo babit noir, d'un gilet noir, d'un pantalon noir, comme vous et moL
Nous croyons pouvoir vous donner l'assurance qu'il parle com me tout
Ie monde, car nous ravons enteodu tri!s distioctement, il o'y a qu'un
instant, 6changer quelques paroles avec son Ie garde municipal 1 Mais
.ilence I ... raudieoce va commencer.
Bref, c'etait une salle de belle premiere.
Si je donne des details aussi longs, aussi circonslancies, sur Ie
celebre mime, c'est que, comme je I'ai dit en ce
volume, les Funambules c'eLait Deburau.
Plus de Pierrol partanl, plus de pantomime.
On pouvait faire jouer, par une doublure, un r6le de Frederick
LemaiLre, de Boccage, de Mm. Dorval.Adefautdel'arlisle,il
restait une piece a. ecouler, une intrigue it. suivre, de la Iitlerature
A apprecier, des idees a. combatlre; mais remplacer Deburau
etait impossible; parce que Deburau c'etailla piece, !'intrigue, la
litleralure de I'endroit, l'idee, lout, tout, tout a. la fois.
Aussi, vous pensez avec queUe impatience les deux directeurs
elles artisles aLLendaienl !'issue du falal proces.
Serait-i1 acquiLLe ? ., Serait-il condamne? ..
- Ou-i repondaient les uns, il y a morl d'homme.
- Non! ripostaient les aulres, il y a cas de legitime defense.
II s 'etablit des paris, pendant I'audience, encore, pendant
que Jes JUTeS deliberaienl.
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{58
LES FU ' AMBULES
Voici l'interrogatoire qu'eOt subir Ie pauvre diable :
Le President: Accuse, comment vous appelez vous ?
IJebul"au: Jean-Batiste-Gaspard Deburau.
D. Quel est voLre Age?
R. Je vais sur quaraote ans.
D. Oil etes-vous ne ?
R. A NewiroLira, en Boheme.
D. QueUe profession. exercez.-vous ?
R. Artiste dramatique.
D. Ou demeurez-vous?
R. Faubourg du Temple, 28.
D. Vous etes ne en pays 6tranger, combien y a-L-il de t(impS
que vous etes eo Fraoce ?
R. Depuis environ trente-deux aDs; j 'avais buit aos.
D. Vous etes attache au theAtre des Funambule : Ie i8 avril,
il parait que vous ne jouiez pas; n'eti ez-vous pas aile vous pro-
mener avec votre femme et vos enfaots ?
R. Oui, Monsieur. J' avais obtenu uo conge de mon Directeur.
D. Quel Age a \'atne de vos enfaDts?
R. Il a huiL ans et demi.
D. Racontez-nous comment la du 18 avril s'est pass6e ?
R. J 'eLais a. me promener avec rna femme et mes enfaots. Arri-
veS .a Romainville, aux environ des Pres-Saint-Gervais, un
jeune homme, qui se trouvait en la societe de deux autres per-
sonnes, se mit a crier:
- Ah ! ... Voila Pierrot avec sa Margot; Arlequin avec son
Arlequine.
- Comme il continuai1 ses cris .. j'ai quitte la route, rai pris
un chemin de Lraverse, e1 je me suis dirige vert Bagnolet. Envi-
ron deux heures apre!l, je suis rejoint par les memes personnes.
Le jeune hom me a recommence ses cris ; et, pour mieux se faire
entendre, il mettait es mains au coin de sa bouche, et criaiL a
tue-tete:
- Eh! Pierrot I Eh I Paillasse I. .. Mechan t Paillasse! .. Te
voila avec ta Margot La putain .
- Je faisais comme si je ne l'enteodais pas. Lorsque moo
petit garyOo me dit : .
- Papa, voila encore cet homme qui t'appelle Paillasse.
- Je donnai a moo fils, UD coup de pied au en lui
signifiant de- se taire; mais ennn, comme ya con1iouait, je suis
reveou vers ce jeune homme et je lui ai dit :
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LES l"UNAMBULES 139
- Que me voulez vous ? .. Vous dois-jc quelque chose?
- II a fait mine de se relirer; mais voyanl Ie monsieur qui
etait avec lui et que j'ai su, depuis, son maitre, venir vers
moi, Ie jeune bomme est revenu aussi ; ators, com me je m'avan-
gais pour entrer en explication, ma femme m'a saisi A bras-Ie-
corps et dans les efforts que je faisais pour me delivrer, rna
canne est tomhee, je ne sais commenl, sur run des deux indivi-
dus qui continuaient A m' accabler d' injures.
D. Comment teniez-vous voLre bfl.ton?
R. Par Ie milieu.
D. Par quel bouL l'avez-vous frappe?
R. Par Ie petit bout.
D. Quelle etait .votre 'intention en faisanl usage de voLre
canne?
R. Je repMe que je n'avais pas l'intention de frapper .
D. Lorsque vous avez su que Ie malheureux etait mort du coup
qu'i l avait regu, n'avez-vous pas dit tout de suite : u S'il est tue,
tanL pis pour lui; quand je suis en colere, je ne me connais pas? ))
R. :'ion, Monsieur, cela n'est pas possible; car je n'ai su que Ie
j eune homme etail mort que Ie lendemain.
D. Lorsque vous etes rentre a. Paris, n'avez-vous pas ele
rer au Commissariat de police ce qui etait arrive?
R. Oui, Monsieur, j 'ai eLe de suite, en renlrant, chez Ie com
missaire de police, qui demeure dans rna maison.
D. QU8t;ld avez-vous su que Ie jeune Vielin etail morL?
R. Je rai su Ie lendemain, et ceux me ront appris peuvent
dire combien j'ai afOige. M. Ie Commissaire m'a demande avec
quoi je l'avais frappe, et j'ai ete aussit6t chercher celle malheu-
reuse canne.
On passe a l'audition des temoins.
On enlend M. et Mme Leger, les mailres du jeune VilHin qui se
trouvaienL avec lui, et l'excilaient Ie jour de la catastrophe.
Le President admoneste severement M. Leger .
Un autre temoin, M. Marolis, tourneur, ell faveur de
Deburau et termine ainsi : Je dis a M. Leger qu'il aurail dti
son apprenti d'insulter M. Deburau. M. Leger me
repond que c'esl ce qu'i t faisait. - Vous en avez menti, a dit
alors M. Deburau, c'est vous qui l'exciliez depuis deux heures.
M. Leger n'a rien repondu; alors j'ai pense que c'ctait vrai. ))
le President . Cette derniere prouverait qu'en effet
Deburau avait dejA ete insuJte a Romainville.
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\
160 LES F:JNAMBULES
L'Avocat general. M. Ie President ne doH pas lirer celte conse-
quence de la deposition du temoin.
Le Plesident. J'ai Ie droil de faire ressorlir d'une deposition ce
qu'elle peut offrir de favorable a J'accuse. Je prie M. l'avocat
general d'EiLre convaincu que je connais mes devoirs.
On en lend encore MM. Oelapochiere, Berlrand, Sartelet, qui,
lous deposenl en faveur de rhonolite Deburau.
M. Sarlelel ajoute :
- J'ai dil a M. Leger: C'est par votre faute que lout celn est
arrive; vous Mes une canaille. J'ai dil ensuite a M. Deburau de
prendre rnon ad res e, parce qu'elle pourraillui ~ t r e ulHe dans
l'occasion. II est heureux pour vous, ai-je ajoule, que nous ayons
ele lemoins de la scene; car nous pourrons rendre compte de la
' verile des fails.
II me repondit :
c - Ah ! Monsieur, cela est heureux el malbeureux a. la fois ;
car si vous n'aviez pas ete la, j'aurais continue de supporler en
silence les injures donl j'elais l'objet; mais, en vous voyanL, je
n'ai pu resister a l'humiliation de me voir insulter devant temoins
et Ie malheureux evenement s'est produil. ))
Celle deposilion de M. Sartelet produisit dans l'auditoire une
profonde sensalion.
Le maire de Noisy-Ie-sec, M. Desmousseaux, chef de bureau au .
minislere de la guerre, habite la meme maison que Deburau :
- Lorsqu' on a su Ie rnalheur, dit-il, qui etait arrive ace
brave artiste, (,fa ete un deuil p o u ~ tout Le monde. II semblaiL que
chaque famille et11 perdu un de ses membres .
A ce momenl deux grosses larmes coulent sur les joues du
Paillasse.
Enfin, M. Haymonnel, commissaire de police, lermine I'audition
des temoins, en di5anl :
- Depuis dix ans que je connais l'accuse, j'ai ete a. meme
d'apprecier son caractere doux, tranquille, el sa bienveillance
pour tout monde. J
L'accusation esl soulenue par l'Avocat general, M. Tardif.
La defense est presenlee pal' M Delangle . .
- On serait renle de croire a. la predeslination, dil-il. Debu-
rau est la pierre angulaire du lheAtl'e des Funambules. Il joue
tons les soirs. Par hazarri, on lui accorde un conge, Le seul conge
qu'il ait jamais oblenu! ... (Sensation). II aeceple, il ira passer Ia
journee a la campagne ... Vous savez ce qui est arrive. ))
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LES rUNAMBULES f61
El Me Delangle lermine son plaid oyer par ces paroles :
- Messieurs, lout Ie monde a fait l'eloge des qualiles de
Deburau. n n'est pas de meilleur mari, de plus excellent pere,
el, ce qui, par Ie lemps qui court, est encore un merite, Deburau
esl un bon garde national.
Naturellement, on ril dans l'audiloire.
Mais Ie President immediatementles rieurs en disant :
u - II n'y a pas de quoi rire: celui qui fait exactement son
service de garde national fail acle de bon ciloyen.
Mo Delangle reprenant: "Je termine par un mot, Messieurs:
Deburau a passe sa vie a faire rire, eh bien I ne condamnez pas
aux tarmes cet homme, sa femme et sa jeune famille qui
a besoin de son travail.
On entend dans l'audiloire de bruyantes marques d'approba-
tion, que ne reprime pas Ie Presiclent.
Apres cinq de deliberation, Ie jury rentre en seance et
proclame l'accuse non coupable.
Le President prononce l'acquiltement.
Des cris de : Vive Deburau'! se font entendre et des bravos
eclatent de lous les c6les.
Le lendemain, Deburau rentrait a son thefltre. Voici Ie compte-
rendu de ceUe representation de gala, que je prends dans Ie
Monde dl'amatique de 1836, journal fonde par Gerard de Nerval,
qui avail su s'entourer de: Th. Gautier, A. Dumas, H. Berlioz,
Roger de Beauvoir, Frederic Soulie, G. Planche, A. Maquel et
Lassailly.
Gerard de Nerval, fort amoureux de Jenny Colon, la blonde et
adorable cantatrice de l'Opera-Comique, avail fonde ceUe Revue
lheillrale, dans ['unique but de defendre sa belle adoree, mal me-
nefl par certains autres organes de la Presse.
Cela lui cotHa fOO,OOO francs, dont il venait recemment
d'beriter.
Voici l'article :
RENTREE DE DEBURAU
La hel'!'e de la Coor d'assises s't!tait abaisst!e i un verdict d'acquitlement
reodait Deborau Ii sa fam iIIe , Ii ses enfaots, n ses anUs du boulevard;
mereredi entin, les Fuoambules ilIulllinereot leur fac;ade pour c61t!brer la
miu en Iibertt! ella reo tree de leur paillasse bien aime, I'ami intime du
sileoce, Ie eamarade du coup de pied, et "Achille de la corde raide, .doot
M. Janio a t!tt! I'Homere et l'Anacreoo. Jamais peut-Hre, de memoire 8l1cienne,
on oe vit rien d'au8si fraternel que I'accueil fail Ii Deburau par les deputa-
tions de tOU8 le8 quartiers de Paris ; rieo de si dt!boooaire que eette poignee
11
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t62 LES FUNAMBULES
de main donnt!e par une salle eo manches de vesLe a un acteur barboui11t!
de farine.
Talma, dont nous avons semt! Ie chemin de !l eurs, Mil e Sale, la Danae de
I"Olympe dramatique, chez laquelle les Jupiter, milords de Londres, pleuvaient
so us la forme spt!cieuse de guinees, n'eurent jamais ovalion pareille. Le
gamin de la rue des Posses-du-Temple s'eo doonait des coups de poing de
joie, la mere Cati en delaissait ses sucres d'orge de lendresse, et Deburau en
pleurait de booheur.
Oui, Deburau, la moquerie incarnee, Ie rire sardonique fait homme, Ie
pailtasse personnifie, Deburau a eu les yeux mouilles; et nous, que l'enva-
hissement de la salle et l'encombrement des loges, avaienl refoule danF les
coulisses, nous avoos vu celle emotion de pres et nOU8 avons compris que
cet acleur qui s'etait fail ses pieces, sa vip, son genre et son monde, dans
I'ombre, I"obscuritli, Ie silence et la paix, pouvait aussi avoir des joie egales,
des enivrements, des bravos, des liblouissemenls, des saisissements pal'eils
nux grandes fHes , aux grands triomphes, aux grands succes, aux gran des
illusions, et aux grandes sympathies des plus vastes thealres .
Et it a eu raison de pleurer, Deburau ; car il pouvait rejoindre son costume
a son clou, sa a son tampon, mais ne plus renconlrer Ie
rire, Ie eolrllinemenl ; parce qUI? lui, qui d' habitude, frappait avec Ie
pied, avail trappe avec la main; et que, malgre la coutume qU,it avait de
faire pleurer de rire, it lui !tait arrive une fois de faire pl eurer de douleur.
Mais tout retrouve en son lieu, co son poste, a sa place. Des
renom, des c61librillis Iitlt!raires assistaicot a celle renlree et y etaient
venus avec autant d'empressement qu'a une reprise de Moliere, ou a une
rentrec de Monrose,
CHAPITRE XIX
t 838 (Iulte)
CitatioDs, Similitudes
I.e courriMiste du Courriel' des theatres, numero du 23 mai,
<lit en terminant son article sur la seance de la Cour d'assises :
Debureau a litli acquillii. II resle impassible en iicoutaot l'arrel. Ce o'est
que lorsqu'un de ses amis s'approche de lui el lui serre ' la main, qu' une viv6
expression de plaisir anime et colore son visage . .
Quelques jours apres la rentree de Deburau, M. Bertrand
otrrit au public une pielte sur laquelle je vais m 'elendre plus
que sur pour bien demontrer que les hommes d'espriL
peuvent parfois se rencontrel', sans que l'un ait, pour cela, Ie
droit d'accuser l'autre de plagiaL, L'un est arrive bon,
voila. tout,
Le 30 mai on donna:
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LES FUNAMBULES 163
CHRISTINE LA COQUETTE
Episode de la vie d'ime femme, mell! de chant, fm3 actu, precede, de :
ADIEU, BONNE MERE I
Prologue en un acte.
Personnages
Le baron de GuiIlerette, puis Grimonneau.
Antonin, son homme de confiance.
La
Christine, sa fille.
Gustave d'Aubigny, sous Ie nom de Gustav,.
Franois, au service de
Un brigadier de gendarmerie.
Gendarmes, pays&ns.
I.e decor du prologue reprlisente l'intlirieur d'une ferme, d Bondy.
Christine aime un jeune homme, qui ne ressemble en r ien aux
paysans de son pays. Elle ne connail ce jeune homme que so us
Ie nom de Gustave.
Or, ce Gustave s'appelle en rcalite Gustave d'Aubigny, heritier
d'one grande famille.
II part pour Paris, promettaot a. la jeuoe Christine de la revoir
bienl()t.
Sor ces entrefaites, Ie vieux baron de Guilleretle, forl epris des
charmes ue Christine, survieot, accompagoe de son intendant An-
tonio.
Christine repousse les offres que lui fail Ie noble gentilhomme.
Elle aime Gustave .
Ce que voyanl, l'intendant Antonio persuade A Christine que
ce Gustave, qui lui a vole son crellr, n' est qu'un liberlin, un
coureur de couiisses, oe bals masques et dt! soupers fins. Bref il
monle la tHe a. la pauvre jeune fille et la decide a partir pour
Paris et a. y accepter la loule amicale hospitalite. du cynique
baron de Guillerette.
La trap na'ive Chrisline abandonne son village, embrassant sa
"ieille mere endormie et lui chanlant :
- A dieu, bonne mere I ... Adieu 1
ie, ACTE.
Nous nous tr ouvons dans un salon-boudoir a Paris.
Christine, toujours naYve, habite I'M lei du baron de Guillerette.
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i64 LES FUNAMBULES
Les domestiques l'appellent Madame la Baronne, bien qu'aucun
ne se soil encore detacM de la corolle qu'elle conserve
intacLe pour Gustave.
Le baron a employe tous les subterfuges pour triompher de
celle vertu recalcilrante. 11 est jusqu'i\ lui promettre Ie ma-
riage. Mais Chrisline ne donne dans allcun des pieges tendu ,
et se conL.ente d'avoir carosse, loge a l'opera-bouffe, toilettes
et diamants de la plus belle eau, sans rien accorder
en echange.
Marie, de La gl'dce de Dietl. et Christine la coquette, sont bien
sreUTS par la naYvet.e.
Elle pense toujours a son Gustave qu'elle croit infidele, et
qu'elle voudrait revoir et narguer du plein de ses falbalas. Au i,
en compagnie du marquis de Guillerette, court-elle les endroits
a la mode, dans l'espoir de Ie rencontrer. Mais recherclles
restent infructueuses.
Dans une de !leS elle a perdu un braceleL sur
lequel (tJ etrange precaution !) son nom et son adresse sonL ecrils.
Qui lui rapporte ce bracelet?
Gustave I oui I Gustave I lequel trompe par l'apparence, en la
reco.nnaissan t dans des lambris dores, l'accah'le de reproches.
Christine ne se fait pas faute de repliquer, en lui jetant a la
face .les perfidjes, qui lui ont ete suggerees, par la coupable ima-
ginalion de l'intendant Anlonin.
Apres s'etre diL mulueUement ce qu'ils ont sur Ie creur, les
pauvres amoureux se violemment, jurant leurs grauds
Dieux qu'ils ne se reverront jamais.
2" ACTE
Le tMdtre "epruente une autre des appartements occltpes par
Christine.
Le baron et son intendant organisenl un souper fin, dans
lequel doit sombrer la trop resistante verlu de la plus que jamais
naive Chrisline.
lis ne sonl pas pluttJl sortis, qu'arrive Ie jeune Gustave, toujours
amoureux, mais non moins courrouce.
- II raconte a Christine qu'il est aIle voir la mere Genevieve,
a. Bondy! que la pauvre vieille ales cheveux blanch is par la dou-
leur, el qu'elle est dans la misere, tandis que sa tille roule
carrosse.
- Ma mere I., . s'ecrie Christine.
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LES Jl'UNAMlIULt!S
Gustave continue en lui laissant entendre que, sage, elte ellt pu
dt'venir Marquise, car il est Marquis d'Auberive ; qu'elle Il prMere
baronne de Guillerette, mais qU'elle sera chMiee j car son
baron ridicule est ruine, et reduit a (aire l'usure sous Ie nom
de Grimonneau.
- Elle connailra la misere, continue Ie jeune marquis
t
elte
mendiera un jour. Mais, pour lui eviter celle humiliation, Gustave
lui jeUe une bourse a terre, en lui chantant un couplet, dans
lequel il l'accable de reprochfls 6nergiques et biens senlis.
Et sa mere en mourra, car Ie desespoir de la vieille est immense!
Enfin, Gustave s'elance au dehors, luijetant comme objurgation
derniere qu'elle aura fait Ie malheur de tous ceux qui l'entmrraient,
aUendu que, pour roublier completement, de ce pas, il va
demander Ia main d'une aulre belle jeune fille.
Restee seule, Christine devient folie de desespoir, et se livre a
un loog monologue, a travers lequel les mols ... ma mere ! ...
mendiante ! ... l'eviennent un tas de
Tout-a-coup, prenant une resolution, elle s'enfuit echevelee en
criant : Mendiante ! ... je serai mendiante ! ...
Des qu'elle est partie, Ie baron et son intendant rentrent par-
faitement ivres et tombent dans les bras i'un de l'autre, deses-
peres tous les deux, IOl'squ'i1s decouvrent Ie depart de Christine.
ae ACTE
Le thedtre reprdsente Ie devanl de la chaumie,'e habitde pal' la mere Gene-
llieoe, d Bundy, Au fond tine penle descendant de la f1UJntafJM.
Une montagne a. Bondy! ... Comme les annees uansforment 18
topographie de certains pays!
Gustave va se marier. La noce se fait a Bondy. Pourquoi? .. On
ne saito Mais elle se fait a Bondy.
On voil arriveI', par Ia montagne, une mendiante que personne
ne reconnaU.
Elle implore la pilie des passants sur l'air : .FetalS reduite Ii fa
muere.
Apres avoir, Doble et brillaote,
Des riches I'enceos,
Humble, je tends uoe maio d6faillante
A chaque obole des passants.
Mon roman eut de belles pages,
Pages belas I saos !
J'avais parures, 6quipages ....
Ah I Caites-moi la charil6.
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i66 jo'l:NAMBULE
Tout-a-coup, la mere Genevieve enlre en scene, Christine se
precipite dans ses bras. La mere a reconnu sa fille. La raison
revienl a Chrisline la Desolee.
A ce moment la noce de Gustave debouche traversanl Ie fond
du theA-lre, pendanl que les cloches carillonnent joyeusement.
Gustave donne Ia main a la mariee.
It pas e sans
Ce que voyant, Christine pousse un cri terrible, bal l'air de ses
bras, et lombe morle dans ceux de sa mere. .
Et du pied de l'aulel Guslave n'enlend pas son cri dechiranl !
Le lMAtre des Funambules, de son elat habituel, imitateur,
prenait celui de precurseur.
Quel elaill'auleur de Christine la Coquette? Le manuscril ne
porte aucun nom.
Sur Ie lhMtre du Gymnase, MM. Bayard et Vanderburk venaienl
de remporler un succes eclalanl. Le Gamin de Paris, merveilleu-
sement iolerprele par Boufi'e, allirailla foule chaque seir.
MM. Berlrand et Col d'Ordan n'eurent garde de maoquer pa-
reille aubaine, el delouJ'oerenl uo des bras du Paclole, en jouaol
A la dale du 26 mai ;
LE TITI DES BOuLEVARDS
Imitation burlesque du GAilIlN DE PARIS, bamboche en 8 actes,
par M. Lepeinlre ieune.
Lepeiolre jeune, l'acleur amusant du Vaudeville, Ie Bulbus
Pinguis Piclor moderne, car de que Ie comedien de Neron,
Lepeinlre jeuoe etait agremeoLe d'une obesile fort rejouissante,
pour tous, exceple pour lui, Lepeintre jeune etail l'auteur de
celle imitation burlesque aiosi que l'indiquail l'affiche.
Les personnages de celle piece elaienl ;
Le caporal Bonin.
D6sir6, son fils.
Mm. Bonin, belle-.,reur du Capo,al .
Mm. Ecaiilee, grand'me"e de Catherine el Franc;ois.
Franc;ois, titi des boulevards.
CatheJ:ioe, sa sUlur.
Bizet.
U 0 .portier
I CeLLe piece marchail, scene par scene, dans les empreintes de
celIe qu'elle avail prise pour lype.
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; "2
LES rUNAMBVLES i67
personnages, dont les noms et proCeHSions seuls

Ce pas une parodie, une imitation positive, un
decalque absolu, une voulue.
intrigue, situations dramatiques au
comique.
Le Titi du Boulevard se trouvait avoir sauve, comme Ie Gamin
de Paris, Ie neveu du caporal Bonin, Ie que 1 au Gymnase s'appe-
lait Ie General Morin.
Seulement, renfant Ie petit Jules des FunambuIes, au
,lieu de se noyer dans la Seine, comme Ie petit Octave du Gym-
nase, se contentait de sc noyer dans un
Le thaMre, etanL de moindre importance, devait ramener les
moyens it de moindres proportions.
HL voici comment Ie Titi, racontait Ie sauvetage :
Air: Vaudeville de la hain' d'un, femme.
Jl n'l'en I'rait pns du tout
8i je n'l'avail 8ui par
Car dans ce malheureux 6gout
II entrait la tAte la
Maia Je saia nager par bonheur.
Je 0' craindraia pas une tempAte;
Et c'eat en piquant un' bonn' tAte,
Que j'ai prouv6 qu' j'avais bon cmur.
A quelques jotirs de la, Vanderburk rencontrant Lepeiotre jeu-
ne lui dit :
- Eh I bien, comment c;a va-t-H, mon petit Molillre '1
- Mais pas mal du tout, mon gros Pain et Bouilli, riposta
l'enorme comedien-auteur.
Pour que Ie lecteur comprenne la portee de cet innocent sar-
casme, it est necessaire qu'il sache que MM. Pain et Bouilli
avaient faiL jouer, en {SOO, une comedie vaudeville intitulee : Le
petit sauveteur, pillce dans laquelle se trouvait la principale situa-
tion du Gamin de Paris.
Tout se recommence, surlout les choses finies.
- Le 9 mai on joua : Marie ou La laitiere suisse, comedie-vau-
deville eo i acte,
- Le " juillet : La vieillesse de Frontin, comedie-vaudeville en
{ acte.
Les manuscrits, presentee a la censure, doivent revelus de
ceUe forDlule: Pillce reliue au theA-tre des Funambules (ou de toule
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i6S LES FUNAllBULES
aulre tMatre) pour representee, apres l'appr.obation de M. Ie
Ministre.
Suil Ja signature du Directeur.
Or les pieces qui precedent la VieilielSe de Frontin, n'avaienl
porte ju que-Ja. que la signature de M. Bertrand. A partir de
celle-ci, la formule consacree se termine par: Pour le di-
rectmJT du thedtre : Cot d'Ordan !
M. Bertrand, aux yeux du Ministere de l' Interieur et des Beaux-
Arts, elai! seul Directeur.
Le 9 juillet, on donna: Le pm'trait ou l enlevement, comedie-
vaudeville en t acte el 2 tableaux, par M. Neuville.
L'2uteur de .celle piece, Neuville, Hait l'acteur bien connu de
l'Amhigu-Comique, qui se fit remarquer plus lard aux VarieUs
par ses imitations d'ac teurs.
De son veritable nom, il s'appeJait Dubourg. 11 avait fait son
droit, puis avait ete employe au Minislere de la Guerre. Mais Ie
thM.tre Ie passionnanl, il avait jete robe et plume aux orlies
pour endosseJ" la ca aque de Scaramouche.
- Le f3 j uillel : Les jumeaux o'u On se tl'omperait Ii moins, vau-
deville en f acte.
- Le 26 juill et, nOlre petit theAlre oblint un gros, tres gros
succes avec: Jack, l'orang-outang, pantomime a grand spectacle
mOlee de paroles et de couplet.
Distribution
Bertiolet, vieux rentier, bQssu... . .. . .. ......... . Laplace.
Mm. Ilertiolet, 8a femme .............. ... .. . .. . . Mm. Hinaux.
leur fiUe................... . .. .. ..... . Clara.
Pezl)mbonneau, phormaciell. .. . . . . . ... . ... . ..... Philippe.
Blanchotin, SOil eleve. . .. .. ........ ..... ....... . Deburau.
contre-maill'e de vaissealt . .. ... ... .... Adolphe.
Deux bonnes............. . ..................... ..
Un cOlDmissionnaire....... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Un gar'1On d'esLamioet....... . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Matelots.
Blanchotin - son nom l'indique - est Ie Pierrot de celle pan-
tomime dialoguee.
Celle distrihution n 'est que pour Ie t. or acte. Dans Ie second se
lrouvent de nouveaux personnages :
Lisikar, grand-pret"e de la tribu des Bramines.. 5
1
-Eugene.
Yl\nka, sa fille... ... . .. .... .. . ... ....... . . .. .... Justine.
Ziglore, chef des gllerl"iers indiens........... .... Alphonse.
Blanchotin (Le me,ne en matelot).. . . . . . . . . . . . . . . . Deburau.
Jack, l'orang-outan.q......... ... ... . .. .. . . ..... . Laurent aln6.
Indiens et matelots.
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LilS PUMAJIBULES tOO
I.e secend &cle, eatiere'IHnt de paolo.jlM, Be paS8t''' Samatra.
dans ('interieur des terres. C'est Ie manoserit qui l'indique.
Le troisieme ramime les voyageurs It. Paris, leur pOlot de depart.
La scene se passe au jardin des plantes.
BenioleL chante Ie couplet au public : \
Air au Frtru de lait
Je viens voua dire W1 secret; mail prudence !
C'eat entre DOU8. Vous apprendrez, ma foi,
(Montrant Blanclwtin et Jack)
Que, par gageure, ill gardent Ie silence,
Car ill ne BOnt pas muets que moi.
S'ils se sont tU8, Messieurs, voioi pourquoi :
Par mooeatie, fts craignent VOII attaques
You. devriez monter un fameux coup ...
Puil.qu'iIs oot peur de recevoir de. olaquIII,
Pour les vexer, dOllnez-leur en beaucoup (bis).
CeUe piece est fort amusante et ferail encore les des
amateurs de ce genre de specLacle.
- I .. e 8 aoM : Elle est mariee! .. comMie-vaudeville en t ade.
- Le i6 aoot : Marthe, souvenir de jeonesse, de chant,
en 3 parties.
La piece de Victorine ou la nuit porte conseil, que Ie thMlre de
la Porte-Saint-Martin avait jou6e quelque temps avant, avail
mis les a la mode.
Comme dans Victorine, Marthe se passail dans un rhe.
La premiere partie appartenait au domaine de Ia Le
mre de ce premier tableau:
La bonne vieille.
Cette bonne vieille alait la mere Marthe, Agee de 51 ans. Elle
parlait de ce qui pass6 jadis, avec son vieil ami Jacques
Hubert, ex-soldal de la Garde
La sec.onde partie, qui s'appelail: Le , ramenait les per-
sonnages en arriere. Nous sommes dans l'irreel en plein.
lis avaient, Marthe ving! ans et Jacques Hubert vingt-quatre.
On se trouvait en t805, en pleine imperiale.
La troisieme parLie, Le reveil, faisait retourner Ie spectateur
a son point de La fin du premier tableau repr6sentait
Marthe s'endormanl j Ie lever du rideau du troisieme tableau Ja
montrait s'eveillant.
Tout ce qui s'etait dans Ie second n'alait qu'un

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.... ..
t70 LES FCNAIIBULES '
- Le 22 aotH,' on donna: Le mort marie, vaudeville en t acte.
Dans la serie de couplets, chantes au public, a la 6n de la piece
je releve celui-ci :
Air : de Z'HomTM fJert
Meuieurs, D'ayez jamais l'eovie
De 1I0uloir raire lit a part;
Car la rooiodre lracaslerie
S'accroil quand on boude a r4!cart.
Je tiens ceci de feu ma mere,
Qui fit lit a deux vingt-cinq ans.
On n'est jamail bien en colere
Tout' fois qu'on dort avec les geos.
I.e manuscrit porte:
Tout' rois qu'on COUCM avec les geos.
La censure avait remplace couche par dort.
Le 2 septembre : Le ,'etour de Siberie, drame-vaudeville en
deux epoques, par. C. Foliquet.
- Le 3 septembre: L'homme noir, ou Amour et tableau
villageois en t acte, par M. E. Arthaud.
- Le 7 septembre : Un vol, anecdote en t acte, de
couplets.
Voici celui que chantait un des personages, Anasthase,
jeune conflseur, remerciant Ie ciel de l'avoir physiquement
avanlage, comme ill'a fait
Air: de Zq famiZle de l'apothicair,
Ah ! pour au.sl bien Lrait4!
Qu'ai-je donc Cait A la nature?
Vrai, je suis son enfant gat4!.
On peut Ie voir a rna figure.
Teint de rose, <ei! malicieux,
Taille svelte et joli sourire;
Sur moi je dois rermer les yeux,
Je finirais par me sMuire.
Allons, mon cher, rerme tes yeux,
Tu finirais par te sMuire.
Le 30 septembre, L'Audience du commissaire, vaudeville popu-
laire en i acte.
Dans celte piece, Malinot, greffier d'un commissaire de police
chantait en pariant des conscrits:
Air: Connaissez mieux Ze grand Eugen,
jeun's 80ldats quand I' pays les contemple
Sont des Mros, sous Ie drapeau.
0 0 en a VII plus d'un exemple
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---'.
LES FUNAJIBULES
A. Montmirail, a Montereau,
A. Champaubert, it. Waterloo.
La, nOB conBtlrits, luttant un contre quatre,
Quand Ie destin viot lei trahir,
En vieuI troupiera Bureot Ie battre,
En vieux troupiera Burent mourir.
t7t
Eh! Oui, c'est vieux, c'est chauvin, c'est demode, mais ce cou-
plet, tout caduque qu'il esl, se ferail encore applaudir de nos jours,
dans quelque revue populaire, si un auteur rosait produire.
- Le ii seplembre: Un manage rue Saint.Denis, vaudeville en
3 actes.
- Le fa oclobre : Un homme pour une femme!
ville en t acte par Hippolyte Choi.
- Le octobre : Le, troupier, en bonne fortune, actualile en
3 aetes, de couplets, par MM. Auguste Lecerf et Eugene
Renaud.
Ce vaudeville dut s'appeler d'abord : Encore un Jea.n-Jean ou
Ie, inconvenientl du casque en cuir. .
Puis, sur Ie manuscrit que j'ai sous les yeux, ce titre est Liffe
et remplace par ceIui-ci : Le casque en cuir.
Enlin, raye a nouveau, ce dernier titre est abandonne pour
l'adoption definitive de celui que fai donne en premier.
Ce casque en cuir etait une nouvene coiffure que ron essayait
A nos troupiers, coiffure fort critiquee. Aussi, un des personnages
Ie soldat Roupioux, se faiilait-il applaudir en chantant au public
Ie couplet suivant :
I
Air : de Z'Anonym'
Partout on rit, MesBieurs de la coilfure
Qui, mainteoaot, dilcore 008 soldate,
On eo a fait mainte caricature.
Peu nous import' Dons 0' noul eo tAch'roos pas.
Que l'ennemi OOUB dilclare la guerre,
Nous Ie battronl; car OOl' braves troupiers
Ne voudraient pas repas8er la trootiilre
Saos courooner leurs caaques de laur,iers.
Leaf octobre ': L'amie de pension, comedie-vaudevilleen
t acte.
- A cette date egalement : Un et tJ'ois font un, vaudeville en
f acte par Coppet, dit Saint-Brice.
- r.e Ii novembre : Le clBur d'une comMie-vaudeville en
t acte.
A eiler, dans celle piece, un couplet que chante Ie comle de
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.,r . n:;; #$ SiJSS
t7! L5 FVfCAJIIIULES
Survillers, en but aux de sa at de la gouver-
nante de sa petite fiUe :
Air: d, Marian",
J'ai Cait assez leopmps 1& perre,
Je veux avoir la paix ehez moi.
Quand j'ai dompt6 toute 1& terre,
lei, me Cera-t-oo la loi .,
RUSSel, Cosaques,
Tournaieut eaaaqae ..
Ttemblaot de peur,
Redoutaot ma Cureur.
Fiers,
AUl[ Pyramidel,
J'ai tait palir
Lea Degree d'Aboukir.
EDlin devaot nOI orillamOlel
J 'ai vu trelPbler de vieux IOldats
Et je De peux pas mettre au pas
Deux eoquines de femmes I. .. (bu)
- Le U novembre : Pere et fill, vaadenHe .. I acte, par
Emile Chellalel
- date: Le. etrmnes de MOil neveu, vaudeville en t aele.
- Le 25 DoveBlbre : L'lwmme noir, tableau viUageois, mt!16 de
couplets. (Voir II. la dalti du 3 Dovembre de cette mame URee).
Cette piece avaiL ate faite en forme d'Opera-Comique. Les cou-
plets ayallt ete remanies eompletement, ear, aa dernier moment,
Ie millist.ere n'avait pas aecorde Ie visa.
Les Directeurs, apres audition de la musique lKJa"reile, imposee
par leur chef d'orchestre, avaient refuses ceUe musique, preterant
les vieux airs de la clef du Caveau, L'auteur avait done ete force
de remanier ses couplels, en les faisant aller sur des ponls-neufs
aux limbres connus.
De Ill. ce retard.
- Le 5 decembre : Pierrot et ses cretmcier., pantomime en
7 tableaux,
- Le 24 decembre : Le diahk pantomime dialoguee
en 7 tableaux.
Asmodee ebaote :
Air: Pailla8"
La baoque (bi.)
Est au tait
D'. elfet parfait
La banque
Ne manque
Jamais I'elfet,
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"
LES F1JNAJlBULES
VOJH Ut-baa eft empirique
Qui d'une e1ectrique
Vous lance la commotion
Et VOUI fait pendant l'aeUon
Une soustraction.
I.a banque ... r.tc.
Si ceUe prude Ii l'aliI
Qu'6pouse un vieux millionnaire
Qui bient6t, et c'est pain Mnit,
De I'wuf dont it se croit muui
1I/e trouve que Ie nid.
La banque ... etc.
Et to us ces billets de spectacle
Avec le.quels sans nul obstacle
Vous envez gr.U .. aeu\ement
Vous payez pour remerclwent
Un double supplement.
La banque ... etc.
til
La censure avail fait eolever Ie couplet suivant que chan-
taient Cleophas et Asmodee :
Air : Rulez troupe jolk.
Cleopha,
La choae me paralt hardie.
A,modee
Oui ! oui I mais de lui fobtiendrai
Qu'aussittlt il I'a repudie.
Cliophaa
Pourtant, la trouvant Ii 80n gre,
S'il disait : je la garderai.
N'elt-it pas naturel, pour cause,
Que VOUI me voyes m'efl'rayer ?
Vne foia maitre de la rose, i .
II est si doux de l'elJeuiller. b".
Voici comment se terminait ceUe pantomime a grand spectacle,
Je cite le manuscrit: .
Le tonnerre se fait entendre. Cleophas redevient homme. Asmodee leve
sa Mquille. Ine:ria ressulcite. Le bdchcr se change en un autel qu'entourent
des genies . . L'amour, qui est descendu dans uu nuage de gloire. unit CI60phas
a lnezia. et Pier rot a NineUe, qui s'etait lenue cacbee sous les traits d'une
amazone. 0
Enfio. Je 30 decembre, pour terminer l'annt\e, les Funambules
donnaient Gedeon de Pontoue, comedie-vaudeville en aetes, par
Charles Foliquet.
,
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t74. LES FUNAKBULES
Pourquoi GMeon 1 .. Pourquoi de Pontoise1...
8implement parceque Ie thM.tre du Vaudeville venait de rem-
porter un enorme succes avec Renaudin de Caen.
Or, Gedeon de Pontoise etait fort procbe parent Renaudin de
Caen.
Mais la distance qui exisLait entre la valeur des deux pieces
eLait beaucoup plus'grande que celIe entre Caen et Pontoise.
CHAPITRE XX
t88"
I
Laplace,
Laplace avait rem place Placide, que I'on disait
dans Ie difficile emploi de Cassandre. Placide etait maigre, I,apla-
ce etait gras j Placide Hail pointu, Laplace elait rondeleL j
Placide avait de longues jambes, Laplace avait l'air de n'p.n pas
avoir. Et pourtant Laplace avail remplace Placide.
Ctest que du premier coup Laplace avait su entrer dans La peau
du bonhomme, suivant l'expression imagee, que Ie comedien
Bignon devait cousacrer quelques annees plus Lard.
Placide avait ete Clown; Laplace l'etait un peu. Un clown
chasse l'autre, com me dit I'A-peu-pres d'un proverbe connu.
Joseph LRplace Hait d'une bonne famille de cbapeliers qui
voulail absolument faire de son enfant un seminarisle.
Le jeune Joseph fut en consequence, mis en pension A 8' Denis
chez M. Lebeau, instituteur qui avail la specialite de preparer
les jeunes gens au port de la soutane.
Mais Joseph, telu comme un mulet, se depecha d'envoyer
promener l'Epitome historim sacr,'C, declarant net A son chapelier
de pere, qu'it ne se sentait aucune vocation pour l'8.tat ecclesias-
lique.
- Jtaime les femmes ! ... declara nellement Ie Rodomonl
alors atteint d'une douzaine dtannees. ... Et c'est pourcela que
je ne veux pas etre cure. C'ast pas ma vocation. Ah I si les cures
avaient des femmes I. ..
La mere Laplace fondit en larmes.
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tU - I
IJ.UIIIIJPlSI!IJ . ..... p.,ijIJ .. - - .. "
i
\
I
!:
LES FUNAJlBULES 175
- Que veux-tu faire, malheureux enfant, lui demandat-elle
toute aploree? Puisque tu parIes de vocation, queUe est celIe
qui t'attire ?.
- Je veux cordonnier I repondit noblement Ie futur
Cassandre.
Pourquoi renfant avait-il de preference choisi ceUe profession?
Parce qu'un ami de I\on pere, cordonnier de son etat, awt
presque continuellement fourre chez eux, et, qu'en paresseux
fiefl'e, Ie jeune Laplace s'etait dit :
- Faut-i1 qu'il y ait peu d'ouvrage a faire dans ce metier la,
pour que Ie patron de retablissement soit toujours a Oftner chez
nous, ou chez Ie marchand de vin
Devant une aussi nette declaration de principes, on campa
notre Joseph apprenti cordonnier. .
Mais, mou Laplace s'etait trompe du tout au tout, dans ses
observations. On travaillait fort et longuement chez l'ami de son
pere. C'etait Madame qui faisait marcher la maison, et quand
je dis marcher, c'est trotter qu'il faudrait dire.
Aussi Joseph en eo.t-il bient()t assez, et ne larda-t-il pas a
reunir son conseil de famille, pour lui declarer solennellement
que la cordonnerie n'etait pas sa vocation.
- Cependant, nous n'avons pas de rentes a. te laisser, dit Ie
pere. II te faut absolument appren(fre un etat.
- Je veult cartonnier, repondit Ie jeune homme, )a tille
haute.
Les bons parents se regardarent ebahis; mais, comme ils n'a-
vaient rien a refuser a Ctl 81s qu'ils adoraient, ils Ie placarent
chez un cartonnier, que Joseph, leur designa.
Pourquoi, encore, Laplace avait-il voulu Mre cartonnier?
Cherchez la femme.
II y avaiL en face la boutique de son patron Ie cordonnier, un
cartonnier, lequel avait, comme ouvriere, une grosse blonde,
realisant k merveille les desiderata qu'avait pu se former la vaga-
bonde imagination du jeune homme. Celle blonde lui en impo-
sait par une poitrioe dont les saillies se produisaient en forme
de pignon sur rue, ce qui pour Joseph etait d'une
grande majeste.
II avail alors quinze ans. II pensa: Le meilleur moyen de me
rapprocher de ceUe enchanteresse, est, avant d'arriver a. rem-
brasser, d'embrasser sa profession.
, - La profession de cordoonier n'est point entouree d'une
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t76 LES FU"iULBULES
aureole de telle, qu'elle puisse embrasel', a son moindre
contact. les beiles que je remarquerai. Je veux
cartonnier.
Et Joseph. fut carlonnier,
Un jour, Mariette - elle s'appelait Marielte - lui dit; vous
n'allez jamais au lheatre, M, Joseph ? ..
- Jamais, repondit celui-ci.
- Alors, vous ne m'avez pas vu jouer la comedie?
Joseph faillit tomber de son haul.
- Vous jouez la comedie?
- Oui ! .. mais que personne n'en sache rien. Je joue chez
Mme Saqui. Tenez, voila deux places, j 'ai ce soit une premiere.
Mile Marielle remplissait effectivemen( des petits rOles dans les
pantomimes du theAtre des Acrobates.
Laplace alIa, Ie soir, voir jouer Marielle.
II rentra chez lui, fou, hallucine, transporte, illumine.
Ill'avait eolin trouvee sa vocation!
Illaissa s'ecouler quelques mois, frequentant les theatres du
boulevard, ,fit la connaissance des acteurs de Mme Saqui, pour en
arriver un beau matin a reveiller son pere et sa mere auxquels il
tint ce langage :
- Les nuits se sui vent et se ressemblent, quand il n'y a pas de
lune. Jusqu'a present mes jours n'ont ete que des nuits. La lune
vient d'apparaltre. Mes idees se sont fait jour. Cincinnatus, avant
d'avoir ete consul, conduisait la charrue ; apres avoir vaincu les
Eques il redevint laboureur. Ari tote reduit a. la misere, vendit
de la poudre de senteur; pui se fit philosopbe. Napoleon Ie
grand, par republicain, pour devenir ensnite
bonapartiste. Les changements d'idee sont done dans l'ordre des
chases voulues. Apres avoir de la tonsure, du passif. et du
carton, je me decide pour Ie theAtre. Je veux acleur !
Madame Laplace se trouva mal.
Monsieur Laplace maudit son fils. Ie chassa de chez lui, ne
voulant pas avoir un excommunie sous son toil de chapelier, et,
Ie soir Joseph se presenlail au theatre, dont
Mil e Mariette formait l'un de plus volumineux ornements, et
conquerait d'emblee une place de ... figurant.
Tres intelligent, on lui confia, au boul ue quelques jours, un
petit rOle dans une pantomime.
II s'y revela forl adroit.
Ce soir-Ia, Mile Mariette cessa de maintenir dans leur plenitude,
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I
,I
LES FUNAMBULES i77
tes rigueurs, auxquelles jusqu'alors, les RSsautS
furmonds de son bouillant amoureux. L'eleve devint maUre. La
femme se fit esclave.
Mile Mariette gagnait neuf francs par semaine, au tMMre des
Acrobatel. Un jour, Ie theA.tre des Funllmbules lui en oft'ril douze.
Elle s'accorda au plus oft'rant.
Laplace, qui n'avait pas d'engagement signe, suivit l'etoile
dans son nouveau firmament. }iais, comme tous les emplois mas-
culins alaient occupes, il dut se contenter de .celui de chef de
figuration.
II s'acquitta de ses nouvelles fonctions avec une probite el une
activite telles, que M. Bertrand se priL a l'avoir en grande estime
et lui accorda, ce qu'H pouvaiL accorder de con fiance, a autre qu'a.

C'est ainsi qu'un soir, Placide etant indispose, M. Bertrand Ie fit
rem placer par Laplace. Le debutant, de l'epreuve, se tira fort
honorablemenl, etoonant tout Ie persoonel, par la de
son jeu et la mobilite de sa physionomie.
A partir de cet instant, M. Bertrand fut raflsure sur la vacance
de l'emploi des Cassandre, qui demande beaucoup de bonhommie,
de souplesse, de finesse et d'abnegation.
J'ai raconte plus haut, quand et comment Laplace sllcceda
officiellement a Placide.
Laplace elait devenu )'intime ami de Deburau, aux cMes du-
quel it joua, jusqu'A la mort du celebre Pierrot. Il fut du dernier
spectacle que donoa Ie LMb.tre des Funambules sur Ie boulevard
du Temple.
Puis, iI passa aux Folie, nouvelles, aujourd'hui Thedtre Dejazet,
en la compagnie de Paul Legrand, de Vautier, et d'une partie de
la troupe mimique du pauvre petit tMMre demoli.
N'ayant jamais gagn8 que de modestes appointements, it. force
d'economie,de privations et Laplace atait cependant
parvenu, sur Ie dec lin de sa carriere, Il. realiser Ie de toute
sa vie.
tire proprietaire I ...
Le brave homme, A force de mettre de cMe, pieces de viogt sous
sur pieces de vingt sous, s'alait bali impasse Saint-Lau-
rent a Belleville, une petite maison, dans laquelle il s'eteigniL dou-
cement, en janvier i863, regretta de tous ceux qui ravaient hante,
L'annee i837 fuL inaugurae, Ie i2 janvier, par: A la yarde! A
la gartle I vaudeville-parade en Un acte.
12
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08 LES FUNAMBULES
I.e i6 janvier: Brigitte, episode de i6W, de chant, en 3
actes et " tableaux.
Le n fevrier : J'aime ta femme, vaudeviHe en i acLe.
M. Bertrand, au milieu de ses occupations directoriales, avail
pris Ie temps de se creer un fils. Cependant, ce mt au mois de
janvier qu'il associa Ie jeune homme a sa direction TheAtrale,
sous la raison sociale: Bertrand, Bertrand fils et Cot d'Ordan.
Le premier acte de Bertrand fils fut la redaction d'un reglemenl
interieur, nouveau;
DES FUNAMBULES
RtOLBMBNT otNtRAL
Disposition du service illterieur
Les Directeurs, usaL du droit qui leur est accord6 par rarticle 3 des
engagements et apres s6tre convaincus de la n!lcessite d'etablir un reglement
general, qui puisse satisraire aux besoins et A la rllgularit.6 du service du
theAtre des Funambules,
ArrMent ce qui suit:
Suivent alors un tas d'articles dont je ne citerai que les plus
originaux :.
Ainsi:
ARTICLE 4, - 11 est dMendu de parler haul dans les coulisses,
d'y placer aucun siege et d'occasionner Ie moindre bruit qui. puisse distraire
lea acteun en scene.
Un peu plus loin:
AIIBNOBS POUR LES IItPBTITIONS
5 minutes de retard . ... .
10
15
20
30
o fro 25
o fro 50
o fro 15
i fr o
I fr . 25
Manquer une piece :
en i acle ............ ... .
en 2 actes . ......... . . . . .
en 3 actes .............. .
2 fr.
3 fr.
4 fro
ARTICT.Il 12. - Toule personne qui s'absenterait pendanl la rep6titioD sera
consid6ree comme ayant manque entierement.
AMBNOBS POUR LES RBPRESBl'ITATIONS
Pour avoir retarde I'heure du spectacle, ou Ie lever du rideau
courant d'une representation, pour chaque 5 minutes de retard.
Pour manquer I'entree en scene .... ....... .. .... ... ....... . .
Pour chaque 5 minutes suivantes ....... . ........ ........ . . . .
Pour parler haut dans les coulisses ......................... .
Pour parler, rire et faire des signes en scene .. ............. .
Pour negligence dans la lenue .... .. ..... . .................. .
Pour rester inutilemenl dans les coulines ... . .............. .
Pour avoir trouble la repn!sentation (sans pr6judice de 18
Censure et de l'autorite) .............. ... .. . ............. de i a
dans Ie
I fro
I fro
o fr. 25
o fro 25
t fr.
o fr. 15
o fro 25
5 fro
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LES t'UNAMBULES
Pour laire chaoger ou iotervertir I'ordre des pillce8 ......... .
Pour lupprimer ou ajouter des couplets ou des paroles saos
l'autorisaUoo du Directeur ...................................
ARTICLI! 39. - 11 esL expresst!ment d6Cendu de jOller a aucune
jeu daus lei loges et sur Ie thilAtre.
lin
12 Cr. Q
12 fr.
eapece de
Beaucoup plus lard, lorsque M. Billion devenu direcleur des
Funambules, se mit a. II Caire des miseres a. Deburau malade, it
lui enjoignit, sous peine de 20 Crancs d'amende, d'avoir a. sus-
pendre les parties de dominos, que, pour se distraire, en aUendant
sa piece, Ie brave Pierrot se plaisait a. Caire dans t;a loge.
ARTICLE .U. - Le produit des amendes sera ven6 dans une caisse particu-
lillre et coo.acr6 exclusivement a porter de. secours aux artistes et employ6.
du Th4!atre de. Funambules, qui, par leur position, pourraient y avoir droit.
Apres un nombre, encore considerable, d'articles reglemenlant
les musiciens, les figurants et flgurantes, employes etc. elc.,
apparaissait en fin la signature de la raison sociale :
II BERTRAND, BERTRAND FILS ET COT D'ORDAN.
EsL-il utile de Ie dire 1.. Le public des Funambules elail
braillard, tapageur, batailleur. De l'ambiance revolutionnaire y
regnail sans cesse.
A la date du mars, dans la Rewe flu thtldtre, je trouve :
ALLEZ AUX FUNAMBULES, MAlt; N'Y FAITES PAS LE PURISTE
(Journal des Tribunauz)
Un gard, municipal: Se ne me plaios pas vis-a-vis de mes chers, Dlais je
peux dire que Ie service du theatre des Funambulell ellt de jour eo jour plus
dl!.avaotageux aux protecteu" de l'ordre. ee theatre est fr6quent6 par un
public bu et tapageor.
M. Ie Pn,ident : 11 paralt que, daDS la soir6e du 8 janvier, vous avez 1116
maltraitt! par les deux prilvenus Miberon et Cauvin. Racontez-Dous Ies
circonstances de celte scllne.
Le Municipal: C'est-a.-dire que j'ai t!til traitt! com me un ennemi de la
patrie, comme un cosaque, comme UD bedouin par ces deux particuliers soi-
disaut franc;ais, II&nll en avoir la conduite. I.ea ayant requil de vider la salle
pour Ie trouble qu'Ua y pratiquaient, i1s .e soot jet68 sur moi, me d6gradant
avec leurs ongles Ilt m'arrachant mon aiguillette,
IA President: VOUI oDt-ill paru Atre daDS un 6tat d'ivresse? .
Le Municipal: Vtlridiquement, ils m'ont paru abrutia par un couI' de so/eil.
Le vrai Franqais se boit quelquefois ; maia i1 ae respecte dans Ie ,in comme
daDS toUI les Iltata de la vie; it n'attaque pas Ie visage de son concitoyen,
com me a rait Ie lIoi-disant Miberon ; i1 honore l'aiguilleUe, ee que n'a pas
tait Ie lIieur Cauvin.
Le PrUidenl: Penll8l-VOUI que Cauvin VOUI ait arrach6 votre aiguilllette
avec intention, ou croyez-voul que c'est en se d6battaot et sans Ie vouloir?
Le municipal: Je craill que I'iotention coupable y tltait.
Call";", se levant: Gendarme,
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-.'7,."._
{SO
LES FUNAJIBULES
U Lai.pez parler votre camarade. Vou. VOU! elpliquerez apres.
Miberon qu'avez-vou. a repondre a la declaratioo du temoin'?
Miberon: Francbement, je ne me .ouviens pas bien de tout cela. Je venais
de diner avec Cauvin ; c'etait un dimancbt', nou. nous etions
echauITes... . .
I.e Pre.idenl : c'est-il-dire beaucoup?
Miberon : Non, je veul dire dune maniere Pas trop ... maie
Voila quit noul p8851! par la tHe d'aller voir Ie (aUleuI Deburau. I\ous allons
aUI Fuoambules a En attendant Ie commencement du spectacle,
1I0US recevoos sur la une pluie de trognons de pommes et de pommel
de terre (rites. Ce n'est riell. La toile se leve ; on joue la piece: I'acteur, dans
un long monologue s'embrouille vingt lois; Ie souffit'ur criait plus haut que
lui. Enlin, Ie malheureul, qui etait en scent', laisse ecbapper un cuir eO'rayanl:
mon camarade r6pete Ie mot pour 8e moquer de lui; moi, je me mets Ii rire.
Voila I'acteur qui La salle entiere pe leve et hurle apres noull. Le
pauvre artiAte - rai eu pi tie de lui plus lard - nous regardait uec des
yeul rllribonds. Les musicit'ns tournaient Ie dos a leurs pupltres pour voir
la scene qui se passait dans la salle. Le souIDeur, lui-mAme, sortaut la
de sa nicbe, criait encore plus rort que les autres' A la porte les tapageurs! ..
A la porte!
Ma loi ! comme nOU8 etion8 un peu dans les vignt's, nOU8 fimes a
I'orage pendant assez longtempl. Mais un gude Dlunicipal purviut, enjambaot
spectateul'l! et banquette. ; iI !Ie jela sur nous brutaleDlent, we sai8it par Ie
COil, en no us sommant de Ie 8uivre. Je I'aurai. puivi de bon cmur, car j'en
avais allsez ; mais iI me serrait la gorge tellement (ort que j'elouO'ais et
o' y voyais plus; iI m'etait meme impolsible de lui (aire obeerver qu'i1
m'etranglait. Je n'avail plus qu'un moyen de palut, c'etait de me debatlre.
II paralt qu'en Ie (aisant mon poing a rencontre Ie du municipal et I'a
(ait saigner un peu. Du rellte, je proteste que c'est involonlairement que j'ili
repandu Ie sang de ce brave
Caut'in: Et moi, je pro teste que c'est laos Ie vouloir que j'ai arracbe
I'aiguillette du gendarme.
Le municipal: Geodarme, je suis garde municipal.
Cuul)in : Soit! Au relte, vous avez dit devaot Ie commissaire de police ce
que je dis ici.
u municipal: J'en igDore ... J'ai dit la vl!rite.
I.e President au : QUQi qu'jJ en soit, vous aviez tort de a
un agent de la force publique, cbarge de maiotenir rordte dans Ie theatre,
ou vous 6tiez venu daD8 un elat d'ivresse, et oil VOU8 excitiez un pareil
Rcandale.
Caul);n: M. Ie Presideot, devait-on w'arracher par (orce de la pl'lCe
que j'occupais ? J'avais paye a 18 porte Ie droit de relever un cuir. Puisque
j'ai Ie droit de l'imer une piece qui ne me convient pas, je puis bien relever
uo mot mal IAche .
Nonobslant la brillante defense de Miberon et la jurisprudence invoquee
par Cauvin. Ie tribunal condamne celui-Ia a 25 fr. d'amt'nde, et celui-f4 Ii.
16 (r., et tOUI deul solidairement aUI depenR.
Avis aUI purisles qui s'aventureront au theatre des Funambules.
Par cet extrait du Jom'nal del Tribunaux, on peut de
ce qu'p,taient les representations de ce theAtre.
II s'en.passait fort peu sans que de sembla.bles scenes se renou-
velassenl.
Le 22 Mars, on joua : La Grippe,. grand melodrame en I petit
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r* ". .2 .=., ;

,
J
LES iSI
ade a speclfICie, de chants, orne de combats, et enrichi de jeu:r
de trappes,
Lorsque Ie rid.eau se levait sur cette piece, Ie regisseur venait
faire leN trois saluts consacres, run a la loge qu'aurait pu
occuper Ie Roi, fautre a. celIe de la Reine (c'etait la coutume), In
troisieme au Public, et s'adressant a ce deroier, disail:

LeB aeteul'B qui devaient jouer daDB la piilce nouvelle se trouvant 8ubi-
tement atteints de la maladie r6gnante, I'adwinistration se voit dans la
necessite de faire representer un autre ouvrage ; et je viens prier les
tBteurs de vouloir bien dlilligner la du r6pertoire qui leur convieodra
Ie mieux, ,
Alors un veritable scandale eclalait dans la salle,
On interpellait Ie regisseur, Meignan.
AntinoQs Bremond, un spectateur plus grincheux que les
8utres, descendait de ravant-scene sur Ie theA.tre par une echelle
que lui appo!'tail complaisamment Ie regisseur.
La, il discutait longuement des droits du Public et de ceux de la
Direction; puis, par la meme echelle, il remontait dans sa loge
et la trouvait occupee par sa femme, en tete-a-tete avec un de ses
amis, Achille Pigoche,
II s'en suivait une provocation, un defi, des iojures, et les deux
antagonistes se battre sur Ie theAtre, desireux d'avoir
tous les spectaLeurs pour temoins,
A un signal du regisseur, une traplle (ont;ail sous les pieds des
combaUants et les engloutissait dans les profondeurs souter-
raines,
Mais AntinoOs reparaissait bientl'lt par Ie trou du soumeur,
L'explication finale avait lieu et Ie rideau baissait sur un cou-
plet dans Jequel Antinotls suppliait Ie Public dt' vouloir bien ne
pas )e prendre en Grippe.
C'etaiL Ie mot de la fin.
L'afl'abulation de cette piece avait ete inspiree par les Cabmets
particulim'" fantaisie jou6e, avec uo fort grand succes, quelques
annees auparavant, sur Ie theA.Lre du Vaudeville, par l'inimitable
A rna!.
Tout Ie temps que durait Je scandale de la' Grippe, une voix
de vieille femme partant des places elevees, dominait Ie
tumuJle et criait a AntinoQs :
- Mon gendre, vous avez tort.
,
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iH2 LES FU:'iAMBULE
A la premiere de ces interpellatioos, Antinons repondait :
- Qu'est-ce qui peut bien m'appeler soo geodre? .. ce ne peul
Mre que rna belle-mere,
Or, dans les Cabinets parliculiers, une voix d'homme, venant
de la salle, criail a Arnal :
- Mon gendre, vous avez tort,
Ce a quoi Arn!ll Qu'est-ce qui m'appelle gendre?
ce ne que mon beau-pare
On voit, par cela, que les auteurs des Fuoambules oe se
guere pour fouiller la poche de leurs grands confreres,
Et les grands coofreres fermaient yeux et oreilles, presque
enorgueillis de voir qu'on avaH bieo voulu leur .. , emprunter
leur's
Le is mars: Les deux grigous, vaudeville en 2 actes,
Le i4 avril: Toujours pour elle, suile de: POUI' ma mere '
drame-vaudeville en i acte,
Le 10 mai : L'ow's, 011. lea heros du village, folie-vaudeville en
1 acte,
Le 14 mai : Les deux Jocrisses, pantomime burlesque en 3 la-
bleaux par Deburau,
Le 25 mai : Le ,'eve de ma vie, corned ie-vaudeville en 3 actes
par E, Devaux et E, Le Rosay,
Cette piece elait tiree d' un roman de Paul de Kock,
Le 23 juio : L'Esmeralda du Pont-aux-Choux, table' ,u populaire
en .. acte par MM, Th, Lustieres et Duteuil.
L'auteur qui signail Duteuil aux Fuoambules, n'etait aulre que
Dutertre qui, plus tard devait donner: Les b"igands de Ia. Loi,'!',
La Fel'me de Primerose, et nombre d'auLres pieces a succes,
Celle piece n'tHait nullemeot, comUie son litre semble J'iodi-
quer, une parodie de l'Esm,;ralda, opera en " actes, paroles de
Victor' Hugo, musique de Mil e Bertin, que I' Academie royale de
musique avail represente Ie 14 novemhre de l'annee precedente,
L'action se passait devant les Funambules, uo soil' de premiere
representation, et roo voyail, ala fin,le jeune auteur de l'ceuvre
que Ie tl1M-tre allait dooner, epouser une petite chanteuse des rue,
que a gr:l.ce, son charme et sa vertu avaient fait surnommer
L'Esmeralda du Ponl-aux-Cho'ux,
Au reste, ce fut une chute colossale, comme tout ce qui loucha,
particularile ell'ange, ce nom d'Esm,;ralda,
La premiere repr'esentalion de rOpera de Mil. Bertin avail eu
lieu Ie jour mArne de la mort de Charles X, Nourrit, qui crea
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)
!
LES FUNAIIBULES iR3
Phmbu8 de Chateaupers, se tua en se jetant par la j Mil.
Falcon, qui jouait Enn.eralda, se brisa la voix. Un navire du nom
d' Esmeralda, se perdit corps et biens; enfin, une jument de
courses, que Ie Duc d'OrMans avail appeIee Esmeralda, se cassa la
Ute contre un autre cheval lance au galop.
Le 30 juin : Une coquette, comedie-vaudeville en 3 actes.
Le 18 septembre : A mort! ou LC!- guerre des cuisinieres, grande
deconfitU'Te de .ervante. et de bonne, d'enfants, en 7 tartines allai-
sonnee. de fusillade., noyades, e.calade., esta{iiade., petarades, et
de tout Ie tremblement.
Le tMA.tre de la Porte-8aint-Martin venait de Caire representer
la Guerre de. servantes, un gros drame de MM. Tbeaulon, Alboise et
Barel; il etait inevitable que les Funambules s'emparassent du
titre et fissent la pibce a cote.
Le 9 octobre : Une charge de lancier., comMie vaudeville eo
I acte.
Le 19 oelobre : Un imposteur SOUl Catherine 1I, drame-vaud. en
i aetes,
Le 2.& octobre : Le pdU de foie gras, tableau populaire en t acte,
par Auguste Lecerf. ,
II est aise de voir que ron ne OA.nait pas dans Ie petit thMtre
et que les pi('ces succedaient aux pi('ces avec une rapidite verti
gineuse.
Les auteu1'S en apportaienl deux, lruis par semaine. Quant l'une
alait refusee aux [t'unambules, ils la presentaieni aux Acrobates; si
les Acrobates avaient Ie mauvais goftl de ne pas l'accepter, In
malheureuse traversaiL reau et s'en anail Crapper a la porte de
Bobino.
Car, a Bobino, on lisait aussi. Et 1'0n reCusait tout comme ail
leu1'S, C'tUait laderniere etape,
Que devenait alors la pauvre IMprisee ?., Son auteur la gar-
dait uue annae dans son tiroir, en changeait Ie titre,
Ie nom des personnages par d'autres, et lui Caisait subire a nouveau
sa petite tournae. Nolez ceci : il arrivait souvent que la pi(,ce
refusee une premiere Cois, une seconde, etait acceptee
d'emblee, 1 la troisi('me presentation, et reussissait pleine
ment.
C'est I'histoire de : Une premiere nuit de noce., vaudeville ell
I acte, joue Ie 5 novembre, que MM. Bertrand el Cot d'Ordan
avaienl deja sous les titres de : Ote-toi de If! que je m'!/
mette, et de : Les (uuna-tures d'une jeune maMie.
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--;";. ....... , SUl1
LES PUNAJIBULES
Le t7 novembre : Les Franrau d Constantine, tableau militaire
en! actes :
Albert-Cadet, 'oldat................... M. Adolphe.
Henri. lieutllnant...................... Alphonse.
Robert, vieuz militairll................ Hachette.
Victor, jeune tambour.......... ....... Milo Emilie.
Ben OUII8a, lillutllnant d" 8ty......... Le petit Charles.
Kt!bar. officier de 8en-O""a........... Philippe.
ZOIl-ZOU, vivandi/!1'Il................... Mo Cossard.
Marie, filk de Robert.................. Mlli Reine.
A" lor acte, grand combat du petit Charle, lit de Philippe cOlltre M-'
C088ard.
CeLLe piece avail ele presentee sous Ie titre de : La prise de
Constantine. Mais un service nouveau de voitures publiques,
venaiL de s'etablir sous Ie Litre de : Compagnie de. Conltantines,
faisant concurrence aux Omnilnu et aux Dame. blanches.
M. Bertrand pere, fit observer que Ie public, en lisant sur son
af6che : La prise de Conltantine, se figurerait qu'il s'agissait d'un
bon bourgeois prenant la voiture publique ; ce qui n'avait aucun
rapport avec la piece miliLaire que ron allait represenLer.
Les auteurs, convaincus par Ie poinLilieux impressario. inLit.u-
lerent alors leur piece: Lea F"anrais d Constantine I
Le 28 novembre : Une aventure de carnaval, vaudeville en 3 ae-
tes par Charles Foliquet.
On changeait souvent les tit res au theMre des Funambules.
Ainsi, celle-ci avait ete acceptee primiLivement sous celui de : U
marquis de la
Chacun de ses actes porLe en :
Le te. : Les suites d'un manage d'amour.
Le 2' : Lp bal du Lundi gras.
Le 3
m
: Le dindon de la farce.
Charles Foliquet eLait un de ces abatteurs forcenes dontje par-
lais plus haut. II pondait ses deux ou trois vaudevilles dans sa
semaine, en bourrait tous les petits theALres; et, independam-
ment, en avaiL toujours un, depose dans chaque direction des
grands theAtres de Paris.
Un seul homme, plus lard, parvint iI. lui tenir Ce ruL
Alexis Jouhand, auleur de plus de neuf cents pieces.
La tor novembre : Le joueu,', pantomime en 5 tableaux, par
Deburau.
Pour composer cette pantomime, Deburau s'etail forlemenl
inspire de 1','enle ana ou la vie d'un joueur. Ici, Georges de Ger-
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f ,q ...... .-..
I
I
I

"
LKS FUl'(AlIBl'LES fS!}
many s'appelait Paul, et soo ami Waroer, Leoo. Le persoooage
de Pierrot, valet de la tendre Adelaide, apparteoait com-
a Deburau. C'etait bien sa creation, son muvre.
Independammeot des oouvelles, 00 faisait aussi de nom-
breuses reprises au theAtre des Funambules.
00 empruolait au repertoire des grands theAtres, saos
ter du conseotement prealable des auteurs, dont les
n'elaieot alors aucunemeot sauvegardes, dont les droits etaient
presque ouls, malgre la societe des auteurs et compositeurs drama-
tiques que Scribe elait parveou a fonder en 1829 i mais qui n'etait
encore a ceUe epoque qu'une societe de perception, se conten-
tant d'aller toucher la, ott ron jouait un de ses societaires, quanti
elle parvenait a Ie savoir.
Ce ne fut qu'a la fin de ceUe annee 1837, au mois de decembre,
que les auteurs, oe se sentant pas assez soutenus par leur regle-
menl, reorganiserent leurs statuts et se constiLuerent en societe
civile.
Avant cela, un auteur etait tout ebahi de voir une de ses pieces
placardees sur l'amche d'un theAtre quelconque, sans qu'aucune
autorisation elU eLe demandee Ii lui ou a son maodataire.
C'est ce qui arriva pour Coqu"in de sort, vaudeville de
Th6aulon.
Cette piece, du theAtre des Varietes, servit aux Fuoambules,
de debut a un nomme Clement, acteur de talent qui, un instant,
avait fait partie de la troupe des Varietes; mais, que sa fatale
passion pour la dive bouteille, avait fail renvoyer par tous les
Directeurs. De degriogolade en degriogolade, Ie malheureux en
etaiL arrive a debuter chez MM. Bertrand et Cot d'Ordao, dans
l'emploi des Comiques grimes.
Clement, qui,lorsqu'il n'etait pas ivre-mort, etait fort amusanl,
porta beaucoup, sur Ie public du petit theAtre. Il improvisait
avec f&cilile, avait la repartie promple, et parvenait it produire
de gros effets, par des saillies qui n'etaient pas du gOIU
1e plus tamise, mais qui atteignaient leur but.
Ajoutez a cela, agreable musicien et danseur fort gracieux ;
c'et.ait, verilablement, un artiste de valeur fort au dessus du
modeste theAtre sur Jequel it venait debuter.
Clement avait jure a M. Bertrand de oe plus s'enivrer. Pendant
uoe annae-it tint pre'que son serment.
Jamais ivrogne fit-il paraille chose I ...
00 se disait sur Ie boulevard: VOllS savez, Clament ne se sooule
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t86
LKS
plus! Absolument comme on eOt dit: Vous savez, la
Franc;aise a Odry.
Et 1'0n demeurait
Au bout de cette annee, Clement alIa trouver ses directeurs et
leur dit:
- Messieurs, je suis un homme. Mon engagement
avec vous va flnir, et je viens VOllS prevenir que je ne Ie renou-
velie pas, pour l'annee prochaine.
Exclamations de Bertrand et Cot d'Ordan qui voient leur echap-
per un excellent comique.
- Vous n'Mes done pas bien chez nous?
- J'y suis a merveille.
- Vos eamarades vous ont-its fait quelque sottise ? . . Avez-
vous a. vous plaindre d' eux ? ..
- Mes eamarades sonl charm ants et je n'ai qu'a. me louer de
mes relations avec eux.
- Sont-ee vos appointements que VOu!? desirez voir augmen-
ter? Parlez, mon cher Clement, fixez un chiffre rai-
sonnable, et nous sommes a y acceder.
- Vous bien aimables, mais ee n'est pas celli qui me fait
vous quitter.
- Quoi done alors ?
- Eh I bien, Messieurs, puisque vous voulez absolument lout
savoir, voila: Je vous avais jure de ne plus boire ... Ai-je trahi
mon serment?
- Nous n'avons que des elogesa vous adresser.
- Aujourd'hui, je sens que je ne pourrais plus Ie tenir. J'ai
trop souffert louLe eette annee. J e prefere crever de faim que
mOUl'ir de suif.
- Voyons, mon cher Clemen!.. ..
- Non I non 1 non I ... Toute insistanee, quelque flaUeuse qu'elle
soit, est inutile. Je ne peux plus resister.
- Cependant, si l'on vous accordait un jour par mois ?.
- Un jour par moist ee n'est pas assez I.. Non ... vrai. .. ce n'est
pasassez.
- Eb ! bien ... un jour par semaine ? ..
- Un jour par semaine ? ... ah I vous me tentez, M. Bertrand
- Allons, laissez-vous faire. Sur Ie nouvel engagement que
nous allons vous signer, il sera stipule que vous aurez druit a. un
jour par semaine pour vous ... reposer.
- Non, M. Bertrand, pas pour me reposer, pour me saOuler,
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f ""'!
)
LES FCNAIlBt:LES fSi
comme un eoehon que je suis. Je tiens iI. ee que cela soil ecrit en
toutes leUres. Ce sera ma honte dans l'avenir, quand plus tard je
relirai mes engagements. A ceUe condition je consens arenouveler.
L'engagement rut fail tel que l'exigeait Clement. Cet etonnant
article additionnel etait ainsi :
u.MM. Bertraod et Cot d'Ordao a'engageDt a De pas raire Jouer M. Ie
lundi de chaque lemaine, ce jour 6tant r6serv6 a M. CllimenL pour Ie livrer
lout a SOD aise a Ion irr6aiaUbie pallion pour la boislOD .
Sur l'insistance de M. Bertrand, Ie mot saouler, n'avait pas ele
maintenu.
L 'annee suivante Clement renouvela la scene et voulu avoir
droit iI. deux jours par semaine.
Mais comme plusieurs rois dans l'annee, il avait outrepasse
droits a. l'ivrognerie, et. qu'il lui etait arrive d'entrer en scene
completement ivre, l'engagement ne rut pas renouveIe.
Un soir un titi lui avail erie:
- T'es sal)ul, Clement.
Clement s'etait avance en titubanl sur Ie devant. de la scene et.
avail repondu au tili :
- Si je suis saOul, t'es Mte, mon mefie-toi, dure
plus longtemps.
Le 9 decembre on donna: Le rempailleur de chaises, pantomime
grivoise en fi tahleaux.
Celle pantomime n'etait que Ie demarcage efl'ronU de la fameuse
pieee Le coin de rue ou Le rempailleur de chaises, creee en t820,
sur Je theMre des VaricUes, par Tiereelin, un grotesque inimitable.
lei, rauteur de lapantomime avait pousse l'audaee au delil dp.
tout.es hornes. Non seulement. il s'etait empare du titre, de l'in-
trigne par MM. Brazier et lJumersan; mais il n'avait
pas change Ie nom des personnages. Le Rempailleur
s'appelail Malassis aux Funambules com me aux
Deburau mimait Ie rOle qu'avait parle Tiercelin.
II arrh'a un soir, que Laplace, charge du personnage de Brin-
davoine, cocher de fiacre, cree aux Varietes par Lefebvre, tomba
malade; vivement on courut. chercher Placide qui, en un quart
d'heure apprit. Ie rOle, et Ie joua.
Le public lui fit une rentree superbe.
Les representations d'Adieux devraient simplement s'appeler'
representat.ions d'Au revoi,' ! ..
Le 9 deeembre : Le flageolet, pastorale en '! aetes.
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:t88 LES
Le 3{ decembre: En v'ld del itrennel. a-propos vaudeville en t
acte.
Au milieu du couplet au public, l'acleur qui Ie chantait,
tail el disail :
- Au reste, Messieurs et Mesdames, pour vous prouver com-
bien nous vous aimons, ma femme et moi, nous allons descendre
dans la salle, el deposer uri baiser, moi, sur la joue des dames,
et ma femme sur celie des Messieurs.
Puis continuant l'air:
Mais, pour ne pu VOUI faire attendre
Veuillez vous y un peu.
Vos joues iI raudra nous le8 lendre
Pour que nous puiaaions vous lea rendre,
Apres &voir fail : En j.>ue ! .. feu!
Le rideau baissait. Le public attendait les baisers promis. Le
rideau se relevait, alors Ie regisseur Meignan et disait
au public: .
- Messieurs et Mesdames, au moment oil monsieur Adolphe
et mademoiselle Reine allaienl passer dans la salle, its viennent
par M. Ie Commissaire de police, comme accuses
d'avoir des intelligences Carlisles. Or, ces deux excellenls artistes,
qui n'ont aucune intelligence, comme semble vouloir les en
accuser Ie Gouvernement, seront inevitablement relAches demain
soir, et s'empresseront de remplir leur promesse.
CHAPITRE XXI
t888
Lea deux eoaaard
Paul I", Empereur de toutes les Russies, rendit un ukase, de
par lequel it interdisait aux Russes de prononcer Ie mot Patm.
M. Bertrand, des Funambule8, fit afficher, un soir,
au Coyer l'ordonnance suivante :
11 est interdil. dans toules les du Theatre des Funambule,.
c'esl-a-dire, scene, salle, cintre, desRous, foyer, loges et couloirs de prononcer
Ie nom de Saqui. M. Bertrand I'appellation de ce nom comOle
une rllclame raile a un lbll6Lre mllprisable, par lei gens qui Ie dirigenl Del
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LES FUNAIIBVLES i s!l
amendes severes seront appliqu6es a ceul qui enfreindraient cet ordre de
l'admioistr&Uoo .
11 y eut revolte de la part de quelques acteurs.
Au bas de la pancarte, !;ur laqueUe etait edicle Ie d(!cret de
M. Bertrand, on put lire. Ie lendemain :
(jn directeur n'a pas Ie droit de boucler la boucbe d'uu artilte. Nous De
lommes pas des elclavel. Je parlerai, dans Ie tbMtre et au debora de Mm.
Saqui, taot que je voudrai et j'eogage mes camaradel a faire commA moi. ,.
Celle reponse a l'edit n'etait pas signee, bien enlendu.
Le soir m ~ m e , sur Ie billet de service, M. Bertrand ecrh'ail
lui-meme:
Celui ou celie qui a repondu aussi malbonnt1temeot il I'ordre que r ai
doone, o'elt qu'un drOle . Je m'engage pllbliquement a dooner cioquanle
francs de recompense il celui qui vitmdra me dire soo nom .
Un quart d'heure apres la pose de ce nouveau billet, un nom-
me Gustave, pauvre diable qui remplissait en second, des rllles de
Cassandre se presenta dans Ie cabinet directorial et dit :
- M. Bertrand, donnez-D1oi les cinquante francs. C'est mal ce
que je vais faire Ill.; mais Ie besoin m'y pousse. Je vais vous d -
noncer Ie coupable.
- Vite, nommez Ie moi, fit Ie viodicatif directeur.
- Pas avant d'avoir touche les cioquante francs.
- Vous n'avez pas conflance en moi?
- Ob! si fait! M, Bertrand; mais j'aime autant les toucher avan t.
Bertrand ouvrit sa caisse el remit cinquante francs a Gustave.
- Maintenant, parlez, vite.
- Eh! bien, M, Bertrand, l'inflme qui a ose vous braver, c' e
moi.
- VOU!, miserable! . . .
- Moi-merne,
- Je vous chasse de mon theAtre .
- Je m'en doutais, Cest pourquoi rai tenu it toucher la pri me
avant.
- Et pourquoi, malheureux, avez-vous ainsi joue votre situa-
tion? Car vuus deviez bien vous douter que je romprais vol rc
engagement
. - Oh ! ~ a m' est bien ega), M. Bertrand, il y a huit jours que jc
suis engage avec Me Saqui.
M, Bertrand, suffoquant, bors de lui, se precipita sur Gustave,
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' ....... .. .. _.
tOO LES P'UNAIIBL:U:S
les poings leves. Mais Gustave s'etait mis sur la defensive. Le di-
recteur net, ouvrit la porte et ne pul que dire a l'auda-
cieux: Sortez ! ...
- Je sors, M. Bertrand, fit Gustave, mais je vous dis au
revoir !... Parce que je suis certain que vous me reogagerez
quand vous aurez besoio de moi.
- Jamais!
Et Gustave, trois jours apres, d6boLait chez Me Saqui.
Deburau demanda a M. Bertrand pourquoi Gustave avail ete
renvoya.
- Parce qu'j) est l'auleur de ce qui a ele ecril au bas du billet
de service.
- Lui! fit Deburau, it oe sait pas lire.
El c'etait la verite. Gustave s'etait denonce pour toucher les
cinquanle francs.
Le to janvier, l'annee s'ouvrit par: Ulle Raronne d'ull jour,
vaudeville en un acte.
Le 9 fevrier : Roberto, chef de Brigands, pantomime eo cinq
tableaux.
Le 23 fevrier: La chatte amouretue, graode paotomime arlequi-
Dade, en onze tableaux, precedes d'un prologue.
C'est l'eternelle pantomime de l'amoureux delivranl un genie,
dil Le genie des roses, enferme dans un trone d'arbre.
Le Genie change l'amoureux en Arlequin, lui donne un domes-
tique muet, Peters, lequel devient Pierrol; tandis que Ie bdcheron
Vadmake est transrorme en Cassandre et sa flUe Betty en Co-
lombine.
Alors, la meme poursuite se produit a travers la des mi-
racles, l'etude d'un notaire, une une salle d'auberge. un
parc, une campagne, une place de village, Ie chemin des Antipodes.
une pagode ehinoise, pour aboutir a la vallee des Roses et a
l'apotheose finale.
Rien de plus nul, rien de plus banal. II fallait Deburau, Lau-
renl alba et Laplace pour animer ces squelettes, pour faire vivre
ces mannequins.
Le i4 mars: ,J/argol, ma sam; de [ait, vaudeville en un aete.
Le 3t mars: Le tambour-major, episode de la guerre d'Espagne
en t808, vaudeville en un acte.
Le t2 avril: Lekain en Provence, comedie-vaodeville en aetes,
Que Ie lecleur veuille bien reLenir ceUe date, tiavril t83S. C'est
celie que porte Ie manuscrit du minislere, casier des Funambules.
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" .5
LES FUNAJlBULES
t9t
Or, Ie i3 janvier t839, Ie theA.f.re du Palais-Royal donnait la
premiere represen Lalion de Lekain d Draguignan, eomedie-vau-
deville en deux aetes, par MM. de Forges et Paul Vermont.
Les personDages de LdrJin en Proveme eLaient :
Lekaia.. . . . . . . . .. . . . . . . . . . . .. . . . Acteu,.. .
Dumouchel.. . . . . . . . . . . . . Rlgi.,evr d, Mar.eilk.
Dogard.......................... Confiden' t-ragiqu'.
TabJedbOte ..................... Martr, d'MttJl.
Danal!........................... Coqu,tt, romanligu,.
FUble .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. Filk d, DumonC'htJl.
comUimI ,t CofMdienn, .
Les personnages de Lekain d Draguignan sont :
Leklin ....... , . . . . . . . . . . . . Art;", dramatigu,.
Dogard . . . . . . . . . . . .. . . . . .. ChoridttJ du de Mar,eiUe.
Bourd.. ............ ............ Capitain, d, la Prlv6U.
Landrol.. . . . . . . .. . Di,.ectlU,. du IMat,., de Draguignan.
Barbotteau. . . . . . lUg_,ur.
Un Coilreur.
La Pr6sidente de ChampBBDac.
Florine, niice de Landrol
ActlUr,_ Actricu, etc.
Pour une fois, comme on dit en Belgique, Ie petit theatre est
done depouilM par un grand.
II est hident, par la similitude des noms de personnages, que
les auteurs de Lekain en Provence, devaient les auteurs de
Lekain d Draguignan ; sans cela, M. Bertrand, qui devalisait les
autres avec lant de desinvolture, n'eut pas manque de pousser
des cris d'orfraie, en se voyant ainsi depossede.
Voila ce qui elait arrive:
MM. de Forges et Paul Vermont, constalant Je succes de leur
piece aux Funambules, l'avaient pomponnee, corsee, soignee,
paree et portee a M. Dormeuil, direcleur du Palais-Royal.
L' originalile du sujet avail fait accepter la piece par Ie dit
M. Dormeuil, qui ne devait guere s'inquieter des vaudevilles que
jouaientles Funambules. Les deux auteurs indemniserenl
M. Bertrand do relrait de leur piece et tout fut dit.
t c'est ainsi que Ie theAtre du Palais-Royal se put tailler un
manteau royal dans une veste des Funambules.
Car, Alcide Touze obtint dans Ie personnage de Dogard un de
ses plus eclatants succes ..
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f 92 LES FUNAIIBULES
Le i3 mai : Le Voile rouge, pantomime en "tableaux,
d' un prologue.
Celte fois, Ie prologue est une veillee de paysans, dans laquelle
L' un d'entre eux, Babolein, raconte une histoire de voleurs,
dont Le terrible Boldino et sa bande sont les heros.
Au moment 00 Ie conteur arrive a celle partie de son recit:
lis n'ont pAS pluMt 'ouverl la porte, qU'ils voient entrer line douzaine
d'hommes, qui avaient tous des mine. a (dire mourir de trayeur; avec del
grandea barbes des moustacbes rouges, des bonnell de poils gris,
des sabres, des (usils et des pislolell longs de c;a! . . C'etait k Voile rouge
qui yenait enlever Gertrude. Maurice veut la dl!rendre. Pan! .. un coup de
rusil . . ..
'" Un coup de fusil partail de la coulisse. Tous les villageois
se mellaient a trembler. Le terrible Boldino apparaissait,
escorte de sa bande, et la pantomime remplac;ant
Je recit par la realile.
Conte naIf de brigands, bien fait pour les gamins et les bonnes
d'enfants du boulevard. Je Ie repete, la formule consacree n'etait
ri cn ; Deburau etail tout, renouvelallt chaque fois son personnage
de Pierrol, trouvanl de nouvelles scenes pour cbacune des pieces
qu'il creait.
Le 5 juin : La Branche d'acacia, vaudeville fanlastique en
2 actes.
Le i8 juin : En v'ld des bamboche., pantomime en i tableaux.
Dans celle piece mimee, des plus mediocres, Philippe oblint,
a c6te de Deburau, un succes personnel, tout particulier, dans
Ie personnage de Lafleur, vieux sapeur, amant d'une Rose quel-
conque.
Philippe, qui, d'habitude, jouait les troisiemes r61es dans Ie
mimodrame, s'etail pour celle fois, departi de son emploi, pour
tai re une incursion dans celui des comiques. Le public lui prouva
qu' il o'avait pas eu lort.
De son veritable nom, Philippe s'appelail Charles Danseray.
C'etait, un artiste exagere dans ses d :fauls. lout autant que
dans ses qualites. II en etail de dans la vie intime. Les
choses les plus simples prenaient, dans son imagination tourmen-
tM, des proportions phenomenales.
Un soir, dans un combat au sabre, Madame Cossard, par me-
garde, l'alleignit legerement a la main. 11 se persuada qu'elle
avail voulu Ie tuer, et voua a celle brave et excellente femme
une baine qui ne s'eteignit qu'avec lui.
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# . fW.' .W ... . --. -. ---- -
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i

L":S "'UNAMSULES 193
- Pourquoi aurait-elle voulu attenter avos joUI'S, lui demanda
e commissaire de police, auquel il elait aile porter plainte?
- Parce que son mari joue mon emploi chez Bobino, repondit
Ie spleennatique funambule, et qu'elle voudrait lui faire avoir
ma place.
Une n'en fut pas moins faite j de laquelle, la
bonne dame Cossard sortit blanche comme duvet de cygne.
Phillippe mourut fou.
Un matin, it se preseota chez Ie Direcleur du Cirque, M. Lalan-
ne et lui dit:
- II faul me faire atteler huit chevaux a volre voiture. Je
viens d'heriter de douze millions, a. Versailles j que I'on m'y
conduise.
Helas I.. Ie pauvre maniaque fut conduit a. on il vecut
quelque temps encore, mine par celle terrible folie des grandeurs,
qui a fait et fera encore taot de victimes dans ce monde, mal equi-
libre, des acteurs et tout ce qui, en general, effleure les professions
ar1istiques.
Le 20 juin : Avis meres, en i acte.
Le 27 juin : Le Present de noces, quiproquo en i acte, imile de
Potrol.
I.e 16 juillet : Un Coup de tete ou L'etudiant et le bourgmestre,
vaudeville en 3 acles.
Le t9 juillet: L'Eau et le feu, pantomime-feerie en 13 tableaux.
CeLLe pantomime est tirea d'un conte des Mille et une nuits,Les
trois boSlus.
Elle est de toute absurdile ct n 'obtint aucun succes.
Le to ao111: L'Espiegle ou La d'honneur, pantomime en
" tableaux.
Cest Ie second acte du Mariage de Fi9aro, mis pantomime.
Le comte Almaviva s'appelle ici comte de Folleville, Figaro devient
Simplet, Suzanne Simplette ; seul, Ie page Cherubin conserve son
nom.
Le 20 ao11t: Je suis joue! .. vaudeville en i acle.
Le 17 septembre : Les Bayaderes de Pantin, folie-vaudeville en
t acte par M. Leon.
On venait de jouer aux Varietes Les saltimbanques. Odry, dans
celle inimitable charge etait tout boonement epique. Aussi la
fOllle assiegeait-elle Ie bureau de location. M. Bertrand se garda
bien de manquer a son immuable principe. If commanda la piece
a qui devint f..es Bayaderes de Pantin.
13
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i94 LJ,;S FUNAMBl'LJ,;S
En voici la distribution, ainsi que Ie nom des personnages :
CamtH60n, eMf de banquutu ......... . 1 _ Hachelle.
Anaslhue Gravois, jeune ""/ier......... . . .. . . ..... Adolphe,
Rouget, pailw3e ...... :................... . . . ...... Gustave.
Antonin, jongleur. ............................ . ..... Philippe.
L'Essoume, Clarinelle ...... . ,....... . ........ . ..... Victor,
Fifine Ledure, g1'08,e cail,e . ........ . , . . . . . . . . . . . . . . Mil. Glara.
Anail, femme forle .. . ................. . . , . ........ M' Henaux.
Zaphira, danlelUe de corde .. ,....................... Emilie.
Un garfon marchand de 11in.
Un mu,icien alleugle.

De que l'iIlustre Bilboquet, Ie celebre Came\eon fait en
chantant. Ie portrait d'une femme qu'it a bien aimee, dans Ie
temps:
Air: Le noble du diademe
Sa chnelur' d'un blond rougeAtre,
Son front plu. pur que Ie satin,
Son leint plus blanc que de l'a1batre,
Rien n'6tait plus beau qU& sa main.
Dix-neuf printemp. rormaient son Age ;
DeB attrait. plus beaux que Ie Jour.
Enfin ell' .appelait Pelage.
Et suroomme'la Fleur d'amour !
Et c'etait auasi la plus sage
La plus sage de. Fleur d'amour.
Oui c'6tait une tleur d'amour (bis).
Hachette oblint du succes dans son rOle de 11 se crut
Odry III ecrivit a Dumersan et Varin, les auteurs du chef d'reuvre
des Varietes :
Messieurs,
Je ne suis que d'un petit tMatre. Mais je croil' pouvoir vous dire, amour-
propre a part, que je m6rite d'un grand. Et je 'fOUS demaode de venir
me voir aux Fllnambules, dans mon rOle de Came1600 qui ellt votre rOle de
Bilboquet, quoique moins bien fait. Et je crois pouvoir 'fOUS dire encore que
quand vou. m'aurez vu, amour-propre .. part, VOUI pu me
conlier Ie rOle de M, Odry, Ili cet artiBte devenait indispose. Je De suil
engage aux Funambules qu'" la Je trois valoir M, Odry, saos
\'imiter ...
ED attendant de receyoir une r6ponse atrectueuse de vous, rai I'honneur
d'Mre votre servileur et admirateur de'fou6.
HACIU1TI
Rue du 8 boma. ftO II.
Dumersan ne repondit pas a ceUe supplique grotesque, Varin
fut moins genereux et envoya a Haehet.te une let.tre ainsi
Moosieur,
Amour-propre .. part, VOUI valel mieux qu'Odry; c'est pourquoi ne 'fOU-
lant pas ecruer de votre superiorite cet excellent artiste auquel nou. &YOOI
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LES FtiNAMBULES t95
une urtaine reconnaissance, Ii, par malbeur, il derJenail indUpOlt, DOUS
aorio.1 recoun a moins fort que lui, et par que vou .
Noul avon. l'bonneur de vous lIaluer.
Pour Dumer.an :
VABl1'I.
Hachette, qui elait fort niais, prit cela bon jeu, bon argent et
montra l'epitre de Varin Ii qui voulutla voir.
Un petit journal, r Aspic, s'en empara, la ainsi que
celIe qui l'avait motivee; et c'est ainsi que je puis faire parliciper
mes lecteurs a ceUe aubaine.
HacheUe mourut en disant: Que l'on mette sur ma tombe : Ci-
gIL un meconnu I..
Shakespeare a dit : Vanite, ton nom est un acteur I..
Shakespeare parlait des comMiens de soo epoque. Il y a plus de
trois cents aos de cela. Ont-its change? Savoir parler au theMre,
savoir se taire au dehors, devraient l'unique souci des
comMiens.
Le septembre: Un Rendez-vous, vaudeville en t acte.
Le " octobre: Le PaSle-port ou Plus d'un dne s'appelle Martin
vaudeville en i acte.
Le octobre: Un Secret, pantomime dialoguee en 3 tableaux,
de chants et de danses.
Le 23 octobre: Un Dimancke aw: vert'w, vaudeville en t acte.
Le 2 novembre :. Fra-Bianco, vaudeville en t acte,
Le 7 Dovembre: Une Comedie improvisee, vaudeville en i acte.
Dans celle piece, la mere Cadichon, une vieille souffieuse,
chante au comedien Dubolard qu'elle vient de rencontrer aprils
une longue absence:
Air : Ten loulliens-lu.
Petit gamin, je t'apprenais a lire.
Adolescent, je t'appril a danser.
Ven Ie public, trop enclin z'a mtldire,
Tu me doil rart de savoir t'avanur.
Combien de fois, modele des grandl bomme8,
Toi, qu'aucun r'ven ne put voir abaUu,
Tu di8parul 10UI un d61ug' de pommes, lb'
Dis-moi, mon vieux, dis-moi, t'en souviena-tu. 18.
Alors, Dubolard, descendant du trOne sur lequel il s'etait juche
l'insLant d'aYaDt,repondait Ii la mere Cadichon, sur Ie mame air:
Attendes donc, je crois YOUI reconoaltre.
Mail, en etTet, c'elt bien voull c'elt bien toil
Quoi I Ii )oDitemps rai pu VOUI mkonnaltre ...
Toi dont lei lOiol ont taDt veill6 Iur moi.
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t9ti LES FliNAlIlllULES
Pour me venger d'une (emme
Et ranimer mon courage abattu,
YOU! ((lUI un peu plus que ma mere .. . t b
Dis-moi, m'amour, dis-moi t'en lIouviens-tu? { 18.
-", 2
Le 7 novembre: Monsieur et Madame IJenis, vaudeville en
acte,
Le t5 novembre: J'emprunte une femme, comedie-vaude\'ille
en I acte par A . . F ...
Le t5 novembre: La Sorciere, pantomime tln 7 tableaux.
Le manuscrit porte comme second titre; La Sorciere ou Le Dill-
don protecteur! c'est Ie premier qui prevalut.
CeUe piece est fort amusante et Deburau, t;oupant en plein
drap, s'y tailla uo fort graod succes.
Laurent ne jouait pas dans ceUe pantomime. Laurent faisail
au TheAtre du Cirque sa feerie Les Pilules du diable !
Laurent, las de se voir par Ie talent de Deburau, avail
rlemande it. M. Berlrand et avail oblenu la resuiation de son enga-
gement j Ie theAtre des Funambules se trouvail donc momenla-
nement sans Arlequin.
Mmo Cossard parla alors de son beau.frere, Cossard cadet. qui
jouait les arlequins chez Bobino.
Cossard cadet avail une reputation, justemeot elablie dans cel
emploi, de J'aulre de \'eau.
M. Bertrand Ie fit veoir el lui proposa de signer avec lui, Ber-
trand, c'est-a-dire de monter du bas de rechelle au faite. II sat
lendait a voir l'arlequio se precipiler it. ses pieds et baiser respec-
tueusement ses genoux directoriaux, en les arrosant de larmes
de reconnaissance.
Quel ne fut pas son etonnement lorsque Cossard cadet lui
repondit ;
- Monsieur Bertrand, je commence par vous remercier d'avoir
bien voulu penser a moi j mais je ne suis pas ambitieux. Je m{'
trouve bieo chez Bobino, j'y resterai.
Ce refus, qui renversait lous les projets de M. Bertrand, elail
Ie resultat d'un petit com plot, ad hoc entre Madame Cossard,
son beau-frere et son marL
La line mouche, je parle de Madame Cossard, connaissait bien
son Bertrand, et savait pertinemmeot qu'il suffisait de meltre
son directeur dans l'impossibilite d'avoir ce qu'il desirait,
ou chose, pour qu'iJ s'acharnAt ale posseder.
Pourquoi ce complot? Parce que M. Bertrand avail les menages
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r
to;
en borreur dans son tbeA.tre. II pretendait qu'en se brouillant
avec un pensionnaire double d'une epouse, il se faisait deux
ennemis au lieu d'un.
Or jusqu'a ce jour, et pour ce motif, Madame Cossard avait
vainement tente de faire engager son mari avec elle.
- Mon cher Cossard cadet, reprit M. Bertrand, avez-vous bien
reflechi ala gravite de votre refus ?
- Qui M. Bertrand. J'ai l'babitude de mes camarades, la-bas,
de mon frere surtout. J'arriverai chez vous isoIe, depayse. Ce
sont des tracas que je puis m'eviter et que je m'evite.
Ces mots de mon frere 8urtout,avaient ete lances sur l'invitation
de Mm. Cossard. II devaient immediatement produire leur effel.
M. Bertrand avait dresse l'oreille.
- Votre frere ... votre frere ... Nais, il joue les troisiemes rMes;
et Philippe tenant cet emploi, je n'ai pas besoin de ,"otre frere:
sans cela, pour vous decider, mon cher Cossard cadet, je I'eusse
cerlainement pris avec vous.
- M. Bertrand, m ~ n frere quitte precisement remploi des
Lroisiemes r()les, pour celui des premiers.
- Des premiers rOles? ..
- Oui !.. Or, M. Saint-EugenE' est a fin d'engagement, m'a-t-on
diL. Eh I bien, si vous engagez mon frere comme premier rOle,
j'envoie promener Bobino et je viens avec vous, comme Arlequin.
- Topez la, fit M. Bertrand. C'est chose faite.
Et l'engagement fut contracte.
e'elait, somme toule, une excellente acquisition que venait de
faire l'impresario funambulesque. Les Cossard, alne el cadet,
elaient gens de valeur chacun en son genre.
Cossard aine, qui avait ete porteur a fa halle, seduit par Ie
thaMre, avait lAc he son ewt, oil plutM sa profession pour I'art,
disait-il pompeusement en se drapanl a l'antique.
Cossard cadet avait ete, el elait reste, malgre Ie theAtre, ce
qu'jJ alait avant, ebeniste; menant de front l'art et Ie rabeau.
. L'afne eLait un beau garlion, taille en bercule, la coqueluche
des grisettes.
Le cadet alait laid, fort laid mAme, et Ie savait ; laid it. ce point
qu'un soir, ayant egare son masque d'Arlequin, il refllsa d'entrer
en scene, pretendant que son prestige elait perdu, s'il paraissail
sans masque aux yeux du public.
L 'alne avail Ie front eleve, de grands yeux clairs, tres expres-
sirs, la bouche petite.
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HI8 J.ES t'V'UMBVLES
Le cadet avait Ie front bas, de gros yeux a Oeur de tMe, les os
maxillaires fortement accuses, sans qu'aucun avocat songell a
prendre leur defense. La bouche etait grande, mais bien meubJee
Aussi Ie public, qui n'apercevaitjamais que cette parlie du visage.
d'Arlequin, ne se doutait-il nu\lemenl de sa laideur. Cossard
cadet avail Ie menton spirituel; sans masque, il avait cin-
quante ans, masque il en avait vingt.
L 'alne adorait se montrer, tr6ner, pr6ner. II se promenait
majestueusemenl devant Ie public qui faisait la queue Ii la porte
de son theAtre.
Le cadet etait sombre, triste, peu loquace. II evitait de passer
sur Ie boulevard, et ttlchait, aulant que possible, de se glisst'r
dans la foule, qu'il elait force de traverser, pour arrher
a la petite porte de la rue des Fosses du Temple.
L'atne, comme tous les artistes des Funambules, etait tenu de
jouer dans les vaudevilles, et s'y montrait fort mauvais.
Le cadet s'etait reserve, par engagement, de ne parattre que
dans 18 pantomime. S'il se departait de ce droit acquis pour rendre
service a son directeur, ce n'titait qu'apres maquille de
a ce que personne, ne Ie reconn01. Tres adroit, tres intelligent,
s'il se fO.t adonne it parler, il eut fait un comedien fort acceptable.
L 'alne etait un vantard, un puffiste, un debraille, un deraillt\
un chal'ivariste, buvant fort et souvenl.
I.e cadet etait un modeste, un econome, un range, un sobre.
L' atne titait marie et negligeait sa femme,
Le cadet etait celibataire et adorait sa matlresse.
L'alne reduit plus tard a la plus misere, de chute en
chute degringola jusqu'a se faire homme sauvage, dans les foires.
II se teignait en negl'e et mangeait de la viande crue, au grand
ebaudissflment des foules.
Le cadet partagea sa vie entre sa (ausse famille, (un cas ignore
l'empechait ,deregulariser la situation) I'art mimique et J'eM-
nisterie.
L 'aine mourut en HU8, fusille par des gardes mobiles, qui Ie
surprirent dans Ie petit thetttre des Patriotes, situe au coin de la
rue Charlot, sur l'emplacement du restaurant connu sous I'ensei-
goe du Cad"an bleu.
Le cadet mourut paisiblement dans son lit, d'une vulgaire ma-
ladie d'cpuisement anemique,
Voici done les deux introduits dans Ie petit tbeltre;
n'en parlons plus.
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. ..,
.

t.
LES 199
Le IS novembre, Ie repertoire s'augmenla de: Un Mari, drame
vaudeville en i actes.
Le 19 novembre : La PlJtite mailon, comMie-vaudeville en
iactes,
Le 19 novembre : Le Perruquier cAdtelain, vaudeville en I acte.
Le 19 novembre: Je suis mon oncle, vaudeville en I acLe.
I.e i4 novembre: Une Beure de (olie, vaudeville en 1 acte.
Le i4 novembre: Pierrot errant, pantomime:"feerie dialoguee
en 9 tableaux et a. grand spectacle, de chant et de danses,
avec transformations, divertissements, sit: ...
PrecMee de: La Fee du desert, prologue, vaudeville-feerie en
I tableau.
PerlOnnagu :
Vailka, mere de Pie,.,.ot.
Pierrot.
La F6e du dlSlerL, .ou. Ie costume d'un marchand voyageur.
Chiamalek, intendant.
Un moi8sonneur, pariant,
Un chef de brigands.
Un chef arabe .
Krasnikilolr .
JobardinokotT.
Un crieur public, coaaque.
86tapouliskolf .
Uo marabout.
Un cacique.
Un marchand d'elclavell.
Le Shah.
Un chef d'euDuques.
Un monstre.
Cosaques, Persans, Baya:d6res. Guerriers, Moissooneurs,
Moi81onoeules et Brigands.
Pe,..onnage. tlu Songe :
Le SOlie de Pierrot.
Un vieillard, grand prltre de ZoroaBlre.
lAa, sa fllle, voule au culle du Soleil.
UII grand du Solei!.
Deult jeunes vlerges, pretre e. du .fOIoleil.
Le glSoie du mal.
Habitants des deux sexes.
Cette pantomime ferait un excellent scenario de
Elle ressort qnelque peu du moule ordinaire des autres panto-
mimes. C'est toujours une pourBuite a travers Ips elements etles
pays. Mais Ie point de depart varie, HL puis, c'est Pierrot, sans
Cassandre et son eternel gendre, qui, ceUe fois, poursuit.
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zOO
Pierrol a vu en la belle Lea, prMresse du Soleil. Une
bonne fee qu'it delivre des mains d'alroces brigands, pour Ie
recompenser, lui promet de lui faire avoir Lea pour femme,
De la, grQ.ce a un talisman - une plume que la fee a Liree d' une
de ses ailes - voyage extravagant de Pierrot et de la belle Lea
dans Ie desert - lequel ? Pui en iheri e, dans l'Inde, en Perse, eL
enHn a la Tour de fer dan laquelle la bell e Lea, prise, reprise et
surprise, se trouve enfermee eL garu&e par un monsLre, qui doil
avoir avale hien des paquets d'allumeLLe chimiques, car it vomit
des j ets de flamme a bouche que veux-Lu.
Cossard aine debuta par Ie grand pret re de Zoroastre, pere de
Lea.
Cossard cadet joua Jobardinokoff, r61e dans lequel il parlaiL.
II y avait une scene de deux ours, run blanc, Debllrau, l'aulre
noir, Cossard Cadet, fort amusanLe; au momentou les deux plan-
tigrades, hurlanL et rugi ssanL, im venaienL aux griffes, leurs tHes
allaient se promener a Lerre. Dan leur precipitation a se recapiLer,
J'un prenaiL la t8Le de J'autre, de sOl'te que r ours blanc se trou-
vait avoir la t8te noire, pendant que Ie noir avait la tHe bLanche.
Ce jeu de scene n'lHaiL certes par nouveau. Il avait servi deja
dans rOurs et Le Pacha, joyeuse folie creee en 1.820, sur Ie theAtre
des Vari etes, par Odry, Brunet et VerneL.
II n' en produisait pas moins, ici, un tres grand effet , par Ie!'
lazzis, un peu grassemement sales, trouves par Deburau, lazzis
que n' eussent pH se permellre, sur un theAtre de genre plu
elev8-, des comediens de la valeur d' Odry et de Brunet.
Aux Funambules tout elait tol ere, accepte.
Le 24 novembre : Le Mari d deu;x: visages, piece en i pal'
Levasseur,
On entend et ron voit dans cette petite comedie une cerLaine
Lise chanter Ie couplet suivanl :
Air : Jeune imprudent ne vois-tu pas
L'amour est (,plus grand des tyrans.
Fait-it des siennes a. la ronde 1...
Pauvr's filles, il nOUB met dedans
Et Ie plus joliment du monde.
Au I rna mere a grande raison
De dire que les mieux apprises,
Quand on tonrne autour d'ieur jupon
Ne font encore que des (bi.f).
Le 9 decembre: Trop aimabLe ou La femme de l'apothicaire du
coin, vaudeville en i acte.
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s
u;s
Le t9 Le Tonnelier el Ie somnam6ule, pantomime en
3 tableaux.
Ici Pierrot s'appelle Cruchon. II est valet de ferme et est aime
de la femme de son maItre, tandis que Ie beau sergent aux Garde
francaises, Francceur, brllle d'amour pour la jeune Fanchetle.
Les deux bommes enlevent les deux femmes, la mere ella Il lle,
lesquelles de compagnie, entamenl galamment la ReineLLe. Et
quand je dis entament, je reste fort modeste dans mon expre -
sion; car c'est bel et bien croquer jusqu'au trognon, que j<'
devrais dire.
Deburau jouait Crucbon et Cossard alne, Francceur.
Le decembre : Tu auras ma fille et tu n'aurtu ptu rna fi lip,
vaudeville en t acle par Adrien F .. .
CeUe piece, sous ce premier titre, Cut acceptee ct
jooee sous celui de: Le Retour de Mazagran.
La defense de la casbah de Mazagran avail eu un retenlissempnt
enorme, M. Bertrand ne pouvail manquer de s'en emparer pOUI'
son afficbe.
Un des personnages, Lambinet, jeune niais, joue par Adol ph ,
chantaiL Ie couplet suivant :
Air : De la Sentinelle.
Abd-el-Kader esl un grand polisloo.
Et c'eat dommage eo ouvrant la cadence
De De pouvoir Ie mettre Ii. la raison
Et lui donner un ptiL air de dapse.
Mail je me cbarge de ce Iioio
A coups d'Cusil, Ii. coup d'piedl, Ii. coup. d'crosse,
Je veux lui casser Ie grouin
Et 8i j'peux Cair' daoler I'bMouin
J'r4!poods qu11 n's'ra pas Ii. la hoce,
Pas a la noee.
I.e 3t decembre, on termina l'annee par: Ll's Elrennes du bOllr-
geou, tableau popolaire en t acte.
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LES f' UNAMBVLES
CHAPITRE XXII
t838
Pelletier. Paul Legrand
En ce temps la, Messieurs les direcleurs de thM.lre attiraienl la
foule par la longueur demesuree qu'ils donnaient a leur spectacle.
En ce temps la, la quantite primail la qualite; et cela, dans tous
les thea.tres.
En ce temps-lA, Ie jour du l
e
janvier, M. Harel, directeur de
la Porte-Sainl-Martin, offrit aux habitants de la bonne ville de
Paris un spectacle ainsi compose:
to L'Enfant de giberne, drame en 4acles.
~ o Randal, drame ~ n 5 actes.
3
0
Les AthMtes bruxellois, inlermede.
4 Peau d'ane, feerie en 6 tableaux.
On commenc;ait ce speclacle de 15 actes et un intermede, a
5 heures.
En ce lemps-Ia, ce m ~ m e jour du lor janvier, M. Adolphe Deu-
nery, directeur de fAmbigu-Comique, captiva l'attention des spec-
tateurs par:
1
0
Le General et le Jesuite, melodrame en 5 actes.
2
0
Les Mines de blagues, revue.
3
0
Le Facteur, drame en 5 actes.
En ce temps-la, voire ce m ~ m e jour, pour ne pas rester en retard
vis-a.-vis des deux direcleurs precedents, M. Bertrand presenta A
ses habitues:
1
0
Les Eh'ennes du bourgeois, tableau populaire en 1 acte.
2
0
Iroquois ou La famille indienne, pantomime en 7 tableaux,
3
0
LeI Bayaderes de Pantin, en 1 acte (reprise).
4
0
L'Eau et Ie feu, (reprise) pantomime en 13 tableaux.
Dans ce volumineux spectacle, il n'y avail de nouveau que Les
Etrennes du bourgeois, vaudeville joue la veille, et I'Iroquois.
Nous nous trouvons, de par cet Iroquois, en plein mimodrame,
avec grande dame Espagnole, recueillie dans un naufrage par
I'Iroquois Hachascor; avec g)'and seigneur EspagnoI, a. la recherche
de sa femme; avec enfant, ne des reuvres d'Hachascor et de Fran-
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LES FUNA.aULES
cesca la noble dame; avec Pierrot, matelot Espagnol aidant a la
delivrance de Francesca, de son enfant et, a leur retour dans les
possessions plus que jamais espagnoles de I'Amerique du Nord;
avec du sauvage Bacbascor au palais par Ie cornte
don Pedro d'Alcara, epoux de Francesca; avec les tentatives faites
par Hachascor pour reprendre et son fils et la femme de l'hidalgo,
de laquelle il est eperdument amoureux ; avec coup de pistolet
la situation en tuant Iroquois. Bref, succes.
Cossard alne de nombreux bravos dans ce rOle d'Ha-
chascor.
Alors, il se crut Dieu, ou du moins pretendit se faire passer pour
lei, comme jadis Empedocle; mais Ie cabinet directorial des Fu-
nambules, plus genereux que rEtna, qui n'avail rejete qu'une des
sandales du Pbilosophe Grec, repoussa tout entier Ie corps du
brave Cossard alne.
Le triomphateur s'elail presenle a M. Bertrand et lui avait
demande, pour cause de triomphe, une augmentation d'appoin-
tements, Ie brave Directeur avail repondu :
- Mon ami, si vous m'accordez Ie droit de vous augmenter
quand vous avez du succes, je dois egalement avoir celui de vous
diminuer quand vous n'en aurez pas. Or, il ne tient qu'a moi de
vous distribuer demain un mauvais rOle, dans lequel Ie public
vous trouvera de loule nullite. Croyez moi, vous plus souvent
mediocre que passable, mauvais que mediocre. Restons OU nous
en sommes ; vous y perdriez. Et rappelez-vous, une fois pour
loutes, que je pourrais vous rem placer beaucoup plus facilement
que vous ne me remplaceriez. Sur ce, je vous prie de me tourner
les talons.
Gossard aine, humilie, confus, comprit qu'il avail fait un pas
de clerc, se Ie tint pour dit et ne renouvela pas sa tlmtative de
chantage.
Le 7 janvier, on donna: Ma tante Peuckoiteau, vaudeville grlvois
en t acte.
II est temps de nous occuper un .peu d'un jeune homme, qui
est appeIe a tenir une place tres importante, danR l'histoire que
nous ecrivons .
Cbarles, Dominique, Martin, Legrand, qui devint par la suite
Paul Legrand, jouait depuis quatre annees des amoureux et des
grimes de vaudevilles avec loute rardeur d'un temperament cree
pour Ie theAtre.
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u:s rrSAMBl'LKS
Mais l'ambition du brave avail des visees beaucoup
plus elevees. II voulait rem placer Deburau.
Deux ou trois fois deja, il eLail parvenu a jouer avec succes
dans de petites pantomimes.
Vers celle epoque, il y avait !lur Ie boulevard Bonne Nouvelle
un grand concert que ron appelait Ie Gymnase mwical.
Deux hommes, MM. Hue et Dupuis resolurent d'y introduire Ie
genre de la pantomime-arlequinade.
Charles, Dominique, Martin, Legrand alla les trouver, s'en-
tendit avec eux et quitta M. Bertrand ; au comble de ses VIEU>.,
notre Legrand allait donc jouer les Pierrots !
MM. Bertrand et Cot d'Ordan s'en inquieterent peu.
Nous reviendrons a. cet artiste, lorsqu'il reparatlra sur la
scene des Funambules; pour nnslant, retournons a. notre
repertoire. .
Le U janvier, on donna: L'Officier de contrebande, ou Un 1'rait
du grand Frederic, vaudeville anecdotique en 2 aetes, par F ..
Ce fut dans ceUe piece que debula Pelletier, l'inimitable, Ie
bredouillant, Ie charabiateur, Ie sublime Pp.lletier l.. Pelletier
qui devint plus lard roi du boulevard I.. Pelletier qui recherchait
ses eWets comiques dans de semblables laps us : M'ame la
Comtille, c'est Ie feu d'artifelle! Pelletier, dont Ie derau! de
prononciation et l'accent faubourien savaient enchantP.r, par
leur rolA.tre harmonie, Ie clEur des titis, qu'il raisait vibrer
sous Ie charme d'un organo, qu'on eut vainement compare anx
harpes eoliennes, resonnant dans l'espace, sous Ie soume du
Zephir. Pelletier enfin, et c'est tout dire !... J'aurai souvent
l'occasion de revenir sur ceUe physionomie fantaisisle du bou-
levard du Temple, qui a marque com me une etoile de premiere
grandenr, dans la pleiade de notre petit theA-tre.
Le 21 janvier: La Cloison, vaudeville en 1 acte par Adrien F ..
Le U fevrier : Madeleine, comMievaudeville en t acte.
Ce U revrier : Les Deuz paletots, vaudeville anecdo-
tique en t acte.
Le 25 mars: Marcel ou Ie seducteur trompe, comMie-vaude-
ville en 2 actes par Alphonse Sallerin.
Le " avril: Le d'un conscnt ou La suite du billet de 1000
francs, pantomime en 9 t.ableaux.
Ainsi commeoce ceUe pantomime :
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.
- ..... .. -- --
LES "'UNAJIBULES
ter TABLIAU
Une place publique
Au lever du rideau, tOUI les persODoages sont plac6s com me au tableau
final du Billet de 1000 franC&.
On rend Ie lac de tOOO CrancI a Laloque (Pierrot) et I'on envoie leI voleurs
eD prison.
Laloque leB cooBcrits: lion chien accourt et joue avec lui.
Le sergent veut conter fleurette a Lisette, Laloque, jaloux, lui olfre a boire
pour I'cn d6tourner.
Le 8ergent raslemble les coolcrits, qui partent pour la caseroe avec
Laloque.
S6paraUon douloureuse de Laloque et de Lisette, qui lui promet d'aller Ie
voir Ii la caseroe.
LeI conlcrits d6fllent command6s par Ie sergent.
2 TABLEAU
Une petite place. Sur Ie cO\6 une calerne d'inranterie, avec une gu6rite et
nn Cactionnaire a la porte.
Arriv6e des conscrits. 1:0 officier pasle et envoie Laloque et
les conscrits I'habiller. Tout Ie monde eotre daDS la calerne.
Arriv6e de Lisette, qui veut entrer ,lans la r.aserne malgr6 Ie ractionnaire.
Le Bergent lort de la caserne et veut faire la cour a Lisette, qui lui resiste.
On entend Laloque. Le sergeot Ie cacbe.
Laloque habille en 801dat. Lisette lui propose Ie mariage. - Un soldat
ne peut pas se marier. - Eh! bien, et avec ton argent nous nOU8
6t.ablirons et OOUB serons heureux. H6sitation de Laloque, qui fiDit par
coDsentir !. .. Pour dooner uo gage de sa parole a Lisette, il va cbercher Ie
sac de 1000 francs qu'elle lui demaude.
Le sergent qui a tout compril, revient pres de Lisette, 'lui Ie repou8se
encore. II meuace de Ie venger.
Laloque lea lurprend ensemble, en coo't'>it de la jalou8ie et leve la main
sur Ie sergent! Celui-ci appelle II! capora!. Lisette intercede. Le sergent
s'adolJcit et coosent a borDer Ie cbAtiment de Laloque a un tour de Caction
extrac.rdinaire,a la porte de la caserne. Laloque s'approcbe de Lisette, et lui
donne rendez-vous, pour d6serter la oBit avec elle.
Le sergent a tout vu, tout entendu. La nuit vieDt.
On place Laloque en faction. Le lergent a la calleroe, apres avoir,
pour veller Ion rival, Cait quelques agaceriel a Lisette qui sorL onl y
r6pondre.
Faction de Laloque.
Son chien vient Ie carresser. II I"attache Ii la porte de la calerne.
Le caporal lort a la tilte d'une patrouille.
Le IOmmeil gagne Laloque, qui 8'appuie la tj)te contre la gu6ritc et
sendort.
(11 ell remplace par un S08ie).
Le rideau du lond Ie Uue et, de,.,.ib-e un rideau de gaze, parait une
decoration &emblable d ceUe du derJant du tMdt/'e, ca&erne, gue,.ite, elr..
Songe
Laloque est endormi au fond, comme SOD sosie "est lur Ie denDt.
Lisette arrive avec Ie 8ac, ,'6tonne et 5e plaint de voir BOD amant
endoJ'mi, .t dacs 80n d6pit va dODner un 8ignal a l'entr6e d. la caserDe.
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. :
206
LES F' UNAMBl)LES
Le sergent accourt, saisit Ie sac de 1000 francs et s'enfuit avec Lisette,
Gallchemar du Sosie sur Ie devant de la scene.
Laloque (celui du fond) se reveille et court apres les fugitif .
Son chien rompt son lien et court apres lui.
Tout ce qui suit, c'est-a-dire six tableaux, n' est donc absolu-
ment qu'un songe.
C'est la poursuite du sergent et de Lisette par Laloque, rede-
venu chiffonnier et escorte de son chien.
L'aclion du 3
me
tableau se passe dans une guinguette.
Le ",me tableau dans une prison,
II y ala une chanson, qu'entonne un prisonnier, pendant que
es compagnons mangent la soupe, qui vaut citee.
L&- voici :
CHANSON
Refrain:
Viv'nt les z'haricots
Et les pomm's de terre.
y o'y a pas d'boooe chose,
N'y a pas d'bons tricots
Sans les pomm's de lerre
Et les ,'haricots.
L'epinard m'ecroure.
J'n'aim' pas 1'fricandeau
Et j'crach' sur l'maqu'reau,
Mem' quand ya du heurrc . . .
Viv'nt lei z'haricots .. ,
etc,
II
Quand rna cbaste epouse
Veut Au Grand Vainqueul'
S'mcllre sur Ie crour
Un d'mi litre a donze,
Viv'nt les z'haricots ...
etc.
III
legum's sonore .
:\t'plaisent surtout avec
Un morceau d'bifteak
Et trois harengs saures !
Viv'nt les z'haricots . . .
dc.
cinquieme tableau, on se trouve au Jardin des plantes.
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-.
LES FUNAJIBULES i07
Au sixieme tableau, chez un riche anglais devenu l'entreteneur
de Lisette.
Au septieme, dans un jardin, avec habitation a laqueUe pend
une corde de badigeonneur.
Au buiUeme, devant un conseH de guerre.
A travers ces tableaux du rhe, passent e\ repassent en
premiere ligne, Laloque et son chien, voulant rattraper Ie sac de
tOOO francs vole, repris, revoIe, Lisette at Ie Sergent foyaaL ane.
Le sac lombe d'abord entre les mains de voleurs; puis est jete
dans la fosse aux ours, retrollve par l'anglais, repris par Laloque
et son chien. Finalement Ie Sergent fait a r r ~ l e r Laloque, qui
passe devant Ie conseil de guerre, comme des('rteur et voleur, ce
qui Ie fait condamoer a. la peine de mort. ,
On va Ie fusiller. On lui bande les yeux, lorsque Ie 9' tableau
commence:
flO et dernier tableau
I.e thedt,.. f'tIpre8ente le dieor' tlu .. tableau, 4Dant le songe.
Laloque esl endormi lIur Ie dennt du tbl!ltre, danl la mArne polilion
qu'au Ie tableau, la tAte lur la gu6r1te.
Le rideau du lond I'enlhe et I'on voit une plaine.
La loole 18 prelle pour ulilter a l'exl!cution.
On amene Ie condamnlS.
La cbien vient Ie placer pre. de aon mattre qui eal a genoul( attendant la
morl.
L'Olficier commande Ie leu!
I.e, rideau du fond retombe.
LaJoque, IUf Ie devant de la lune, Iheille.
La patrouille qui IStait lortie Ie pUleote.
LaJoque erie : Qoi vive'
Le caporal upond: PatrouiUe rentrante ? ... et dilparalt dans la cuome
avec.
Laloque a beaucoup de peine a revenir a lui. 11 II tAte pour .'ulurer qu'U
n'a pal 6W tolml!.
Lieette paralt l'entrlSe de la couliase, lui montre Ie lac et I'invite a dl!ler-
ter, comme ils en sont convenue .
Laloque reluse, la presse contre son sein et lui dit qu'U demandera la
permission de se marier, ou qu'U acbetera un remplaCjllnt avec lea 1,000 Ir
Le serseot voit ce tableau It Ie dl!pite.
Rideau.
Voici queUe etaiL la distribution de ceUe pantomime qui fut un
grand succes.
Laloque . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Deburau.
Le eergeot... .. .. . .. .. .. .. . . .. . Cossard alnl!.
Lilette ......................... Mile Reiue.
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, I
208 LES t'UNAIIBULES
i o, 'foleur . .. ..... . . ..... .. . . ..
20 voleur .. .. .. ........ ....... . .
Un ricbe angais .. . . .... . .. . ... . .
Un groom . . .. . ... . . .. ...... . .. .
Le sosie de Laloque .. . .. . .. . .. .
Un garc;on marcband de vin . .. .
Un ollicier de Iigne .... .. . . . . . .
1:n marcband de melons ... ... . .
Un geOlier .. . .. .. .... . . .. ... . ..
Un guicbelier . . . .. ..... . . .. . .. . .
Un .. .. . . ... . ... . .... .
Deux surveillants . .... . ... . . ... .
Un r-aporal. ... .. .. . . . ... .. .. .
Un Cactionnaire ....... . ... . ' " .
Une marcbande d'oublies .. . . . .. .
Un banquiste ..... .. ........... .
Un ... ..... ......... .
t' ne marcbande de sucre dorge.
Un ours .. . .. .. . . . . .. . . .. . . . .. . .
Un cbien
Huit conRcrits.
Six voleurs.
Coseard cadet.
Sommet.
Laplace.
Sirot.

X.
X.
X.
X.
x.
x.
X.
X.
x.
x.
X.
X.
X.
X.
Soldats, marcbands, promeneurs des deux sexes.
Le chien de Deburau remplissaille rOle du chien ,. .
Cesar - c'etail Ie nom dont cel aimnble boule-dogue avait ele
baplise par SOD maitre - Cesar elait aussi vilain qu'i\ etait intel-
li gent, ou pl uMt aussi intelligent qu'i1 elait vilain.
L'reil saus cesse dans \'reil de son maItre, l'animal et l'homme
se comprenaient au moindre c1ignement, au signe Ie plus
imperceptible.
Ces deux muets s'entendaient, et s'uheissaient mutuellemenl.
EL. 10 plus esc1ave des deux n'etait pas celui qU'on pense.
Dr!l}urau avaiL des lendresses de mere pour Cesar. II Ie peignait,
Ie brossai l, Ie lavaiL, ne laissaul a. aucuo Ie plaisir de remplir
ces soins -mi nutieux.
Ses grosses coleres contre l'animal se bornaient a. l'appeler
huissier. "
Quand it lui avail dit : Mossieur Cesar, vous
huissier ! .. C' est que Ie dogue avaiL commis quelque grosse faute,
telle qne Don Juan en commettait au vis-l-vis de ses aimees, telle
que Gringoire, sur les rOlisseurs ayant etalage en rue.
Aussi, quel succes ohlenait ce Cesar, lorsque les voleurs du sac
de mille francs, se disposant l parlager Ie fruit de leur larcin,
Ie voyaient enlever par \'intelligent animal, qui s'enfuyait a. toutes
paltes, en les de ses crocs pointus.
CtHaip.nt des trepignements, des rappels forceoes. Le rideau
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. .....al
i
I
!
I
LES rUNA.BULES
etait reled, et teRar, dress6 par son maitre, venait gravement
sur ses deux paLles de derriere, se pr6senter au public, qui
l'aeclamait et Ie
Alors, cesar aboyait par deux fois, ce qui poussait au paroxys-
me Ie delire des speclateurs des regions paradisiaques.
Un trait du merveilleux instinct de eet 6tonnant digitigrade:
Tous les matins, Deburau enveloppait trois sous dans du
papier, confiait Ie paquet il. Cesar et J'expMiait chez la marchande
de journaux, au coin du faubourg: celle-ci, habituee ala visite du
dogue, lui meltait Ie journal en gueule, sans s'inquieter de rien.
Un malin, CeRar parut il. la boutique, selon son habitude, mais
sans les trois sous reglementaires.
- C'est un oubli de M. Deburau, pensa la brave femme. Et Ie
journal Cut remis, quanti au Odele messager.
Le lendemain, nouvel oubli de M. Deburau; Ie surlendemain
etles jours suivants, de
Au bout de quinze jours, la marchande voyant passer Ie pro-
prietaire de Cesar, l'interpeUe :
- M. Deburau, fait quinze journaux que vous me devez.
Deburau s'etonne ; chaque matin, pretend-ii, il a remis Ie
petit paquet a Cesar. II inLerroge Ie chien, qui remue intelligem-
meot la queue.
Qu'a pu Caire C6sar de ces quinze centimes quotidiens?
Le lendemain matin, Deburau, apres avoir confie, comme d'ha-
bitude, Ie petit paquet a C6sar, se mel il. Ie suivre et a Ie gueLLer.
voit-it ? .. Cesar courant chez un pALissier voisin, d6posant
les quinze centimes es-mains de l'officier-bouche, contre lesquels
celui-ci lui pr6sent.e trois petits pains au lait, que s'empresse de
devorer Ie boule-dogue.
Puis, Ie repas absorbe, Deburau voit Ie brave chien courir chez
la marchande de journaux et fier de son fardeau, remonter
tranquillement chez son maitre.
Cesar Cut corrige par Deburau ; mais Ie fut-il de sa manie du
vol ? ... Nous pouvons &f6rmer que non.
I.e 15 mai: Les Cosaques ou la ferme incendiee, pantomime
villageoise en" tableaux.
Le iIS mai: Le Mtan de l'aveugle, vaudeville anecdotique en
2 actes.
Le fer juillet: Brulez vos billets dawe, comMie-vaudeville en
t acte.
A cetle mlbDe date: L'amour et Ie. paule., vaudeville en I acte.
t4
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210 LES FUNAMBULES
Le 2 aoilt Les Recruteurs ecossais, pantomime en 3 tableaux.
Le :1.3 aout: La Tarentule, comedie-vaudeville en 3 actas.
L'opera'avait donne, Ie 24 Juin precedent, un ballat-panlomi-
me, en 2 actes 'sous ce titre de La Tarentule. Le livret etait de
Scribe et Coralli, la musique de Casimir Gide.
L'aclion de ce ballet appartenait au genre du melodrame. CeUe
action, d'une vulgarite positive, n'en attirait pas moins la foule it
I'Academi'e Royale de musique.
M. Bertrand. qui, des comedies, fajsait faire des pantomimes,
de celle pantomime fit faire une comedie.
On se contenta de mellre sur l'affiche : .D'ap,'es ie ballet de
rOpera.
Le 25 septembre: Un t"/1s01', comedie-vaudeville en 1 acte,
imitee d'Hoffmannj par F ...
Il est bien entendu que l'initiale F ... represente toujours l'ine-
puisable FoliqueL.
Le :I. or octobre, vit s'effectuer un debut, ou plutM une rentree,
que j'ai Mte de signaler.
Le Gymnase musical, qui avail pris Ie nom de .Theatre B011ne-
Nouvelle, avail fait de deplorables affaire::;.
Charles-Domini que-Martin Legrand, avait obLenu de gro
succes a. la salle Bonne Nouvelle.
Dans ce tbM-tre, dirige par MM. Hue et Dupuis, - ce dernier
peintre decorateur, mari de Charlotte Dupuis, - on jouait Ie
vaudeville et la pantomime.
Par suite de degringolade diJ'ectoriale, Charles-Dominique-
Marlin Legrand, se trouvant sans emploi, etait venu trouver
M. Bertrand et lui avait demande de Ie rengager.
- Mon ami, lui dit M. Berlrand, en sortant de chez moi, vous
avez ose prendro Ie nom de Charles.
- Monsieur Ie Dil'ecleur, lui repoodit Ie jeune homme, j 'ai
pris ce nom parce que c'esLle mien, et que j'aime mieux illu trer
mon nom que celui d'uo autre.
- Ce oom de Charles appartienl, continua l'impresario, a. I'un
des plus fermes soutiens de la pantomime.
- ' Vous ~ t e s trop aimable ! ... fit en se rengorgeant Ie fuLur
Pierrot.
- Ce o'est pas de vous que je parle!. .. riposta M. Bertrand.
II 0 'y a qu'un Charles au monde !. .. Un seul Charles, sacbez-Ie,
celebre mime, celebre auteur, celebre regisseur, c'est Charles
CharLon !. .. Et ce Charles-la, c'est moi qui Ie possede.
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LES FUNAIIBULES 2ft
- Je reconnais, balbutia Ie pauvre garc;on, intimide par cet
elan d'enthousiasme directorial, que voLre Charles est un homme
d'un grand morite; mais it n'y a pas qu'un Charles a la foire qui
puisse s'appeler Marlin. Et je pr6tends eire Ie second, lequel,
pour ne pas valoir Ie v()tre, n'en a pas moins sa petite part dans
les cloges qui se distribuent chaque soir sur la ligne des boule-
vards.
- Soit I.. j'y consens, fit avec majeste M. Bertrand; mais si
vous voulez rentrer dans mon theAtre, il vous faut avant tout
renoncer it. ce nom I ! I
- Renoncer a mon nom! ! ! s'tkria noll'e Legrand, avec l'accent
d'un La Tremoille a qui ron proposerait s'appeler Boniface.
- Votre engagement est a. ce prix.
- Alors, voulez-vous que je m'appella Legrand?
- Un nom de famille? Jamais! Vous vons appellerez du
nom que je vous avais donne precedemment: Paul, si vous Ie
voulez bien! J'aime ce nom de Paul!
Charles-Dominique-Martin Legrand rcOechit un instant, puis,
se 80uvenant qu'il etail sans ressources, dit tout-il-coup :
- Ca va !... Je deviens Paul! J'accepte.
C'est ainsi que Paul Legrand rentra au ihM.tre des Funambules,
Ie ter oetobre 1839, et qu'il se remontra pour la premiere fois au
public, dans les Epreuves.
Dire que, du coup, Paul Deburau, personne ne Ie' croi-
rait. Cependant, Ie jeune homme fiL"preuve de grande intelligence;
a. lelle enseigne que M. Bertrand lui dit, Ie lendemain de ceUe
premiere apparition:
- Paul, je suis con lent de vous I... Desormais vous jouerez
des grimes.
Charles-Domini que-Martin Legrand, dit Paul, est ne a Saintes,
dans Ie faubourg Saint-Severin, Ie " janvier ISI6, bien qu'en
puissent dire les biographes, qui, d'un accord commun, Ie font
naftre en I H2O. Paul est done un fier descendant de ces Celles
Gaulois, qui sllrent tenir aux legions de Jules C6sar.
Il avait grandi dans la famille de sa mere a Soisy-sous-Etiolles,
arrondissement de La brave femme elait venue a Paris,
oun-ir un modeste magasin d'epiceries, rue de Tracy, ayant l
elever independamment de Paul, trois autres petits enCants.
Voici comment etait venu au jeune homme Ie gollt du
the6.tre.
Des baraques de saltimbanques passaient frequemment par
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LES FL'NADULKS
Soisy, pour se rendre a Melun, et daignaient accorder quelques
representations aux braves habitants du petit pays.
Paul Legrand se fanatisa pour cet art, au maillot, qui venait
de lui apparaltre sous les traits de Paillasse, recevant les horions
de Mondor.
Sa chere mere, I'ayant fait revenir a Paris, Ie mit en apprentis-
sage chez un cbapelier; mais la cbapellerie ne lui entrait que fort
peu en t ~ t e . II demanda a &tre bijoutier, ce a quoi l'excellente
femme acquies/ia.
Ce qu'il voulait surtout, Ie jeune Paul, qui o'etait encore que
Charles, c'etait devenir acteur.
Or, dans la bijouterie, iI flairait plus de loisirs que dans la
chapellerie.
Acteur! .. Ce rhe d'or, non contrOIe, qui tourne tantdecervt'lles
si bien organisees pour to ute autre sorie de choses.
II alia d'abord au spectacle df'! SeJ'aphin; puis, chez Madame
Saqui, en6n, aux Funambulel.
La, il vii Deburau. II frissonna d'aise I.. II haleta de d6sir!.. II
jubila!.. II exulta I.. II passa par toutes les commotions de la
joie, de la craiote, de la colere, se passionnant, s'irritant, aimant,
rianl, pleuranl, grimacant, avec celui qu'il prenait pour modelt'.
Le grand Pierrot ranit conquis.
Quand iI s'ewt presente a M. Hue, au theAtre Bonne-Nouvelle,
il lui avail dit :
- Monsieur, je veult ~ t r e Pierrot!
Le Directeur lui avail repondu :
- A vez-vous fait des etudes preparatoires ?
- Oui, avait imperturbablement riposte Ie gamin, j'ai etudie
Deburau.
Celle reponse avait satisfait 1I. Hue, puisqu'il avait engage
Charles-Dominique-Martin Legrand, a raison de sept francs par
semaine. Un franc par jour!
L'art est un mauvais entreteneur; aussi notre nouvel artisle
n'avait-il pas abandonne son etat de bijoulier, auquel iJ sacri-
fiaille temps que lui laissail les rep6titions.
Je place ici une leUre de Paul Legrand, leUre qu'il m'a adressee.
a propos de renseignements queje lui avais demand6s.Bien qu'elle
anticipe sur des 6venements qu'j} nous sera donne d'enum6rer
par la suite, je 1& publie, parce qu'elle r6sume en quelques lignes
la vie de l'"rtiste dont DOUS DOUS occupons.
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L F ~ tuNA.BULES
Mon cher Camarade,
Voici leI documents que tu d4lirel:
Savoir:
Mon entree aux Fllnambules? 1839, Direction de MM. Bertrand, p ~ r e et
811. Mea debutI1 .. dans Les epreuvell, pantomime de Deburau pere et Cbarles
Cbarton.
Abaent six moil des Funambules pour les tMli.tres de la Madeleine et du
Luxembourg.
Rentre aox Fuoambulp.s, eo t8'0, je joue one piece vaodeville : Un coup dt
Iranchet, de Lepeintre jeolle, dit Ie Groll-Ph-e.
Artistes, mes eamarades 1
C_andre: Laplace qui remplac;a Placide.
Arlequin : Cossard. Plus tard en 1853, Denldder.
Golombin, : Rosine 8enedit.
Premierll r6le" combats auz sab,." : Mm. COB!I&rd (zelie), qui a rait de heaul[
jours au Care de la Paix.
Lin Uandre, : Charles Cbarton.
Gn danseur arlequin, oomme Sirot.
Et Jul,au, Jooant Ie vaudeville. Je crois que c'etait Ie fl+re de Juteau, l'im-
primeur du pa8l'&g8 du Caire.
Qoant Ii. moi, reparti des Fuoambules, fin tSn.
Londrel, 'S et i9; revenu Ii. Paris danll cette derniere an nee, reotre aux
FunambuleB, et l'arti de nuuveau pour les Folies-Cancertanl" (tS53) et les
Folies Nouvell". Et ainsi deluite.
Voila, cher ami, ce que je t'otrre de ma jeune memoire.
A wi d'amilie,
PAUL LBGRAND,
31, rUff Saint-ware.
CHAPITRE XXII
t 888 (Suile)
Chefa de claque
11 exist.ait. a ceUe epoque, comme it en existe aujourd'hui, des
fabriques de succes, dont les entrepreneurs se faisaient de gros
benefices en agiot.ant sur l'argent qu'ils avanttaient aux Directeurs
embarrasses, en traOquant des billets d'auteurs, eo traquant les
artistes vaniteux, qui desiraient avoir leurs entrees et leurs sorties,
faites.
Or, MM. Bertrand, pere et fils et Cot d'Ordan, se trouvanl
embarrasses pendaot la saison d'ete de l'aonee precildeote,
ou De voulant pas deplacer de fonds, avaient eu recours a l'uo de
ces entrepreneurs d'ovations, et tAchaient, par tous les moyens
possibles, de se tirer des serres de leur oiseau de proie,
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LES FUNAlIBULBS
Mais, celui-ci avait bec et griffes et s'acharnait sur ses vic times
en vendant ses billets moins cAer qu'au bureau.
11 y avail un traite, signe, paraphe, contre lequel toute tenta-
tive se heurtait, se brisait.
M. Bertrand avait essaye de racheter ce traite; l'entrepreneur
qui, chaque soir, garnissait sa cassette d'assez bons bene6ces,
n'avait garde d'etrangler sa pOllle aux reufs d'or.
Sur ces. entrefaites, les directeurs de l'Ambign-Comique :
MM. Cormon et Cournol refuserenl de continuer avec M, Menne-
cier, chef de service - c'est Ie titre sous lequel se derobe
modestement Ie chet des velites - Ie traite que ce dernier tenait
de M. Ces-Caupenne, Ie predecesseur de ces Messieurs.
M. Mennecier aUaqua MM. Cormon et Cournol. El M. Men-
necier vit rejeter sademande par Ie Tribunal de premiere instance,
lequel posa des attendus qui meritent d'cHre signales :
,
Attendu, qu'un pareil contrat e ~ t bas4 sur k meruonge ella CON'Uption,
qu'it a pour objet de la part du contractant l'obligation d'enrOler des agents
en lIOU8-<Buvre, qui Ie loumettent pour de l'argent iI. des manifestations et
manamvres de command!!, et, qu'en coolllqueoce Ie contrat est hidemment
contrllire aux principes et aux lois qui interessent les bonnes mlllun,
Attendu, que ces conventions seraient encore contraires iI. I'ordre public;
qu'en elfet ces manifestations mensongeres et achel4es d'avance troublent
cbaque soir, l'interieur deslMAtres, et dlltruuenl violemment la libert4 d'eza-
men du public qui paye; qu'ainsi, ces conventions invoquees par Mennecier
contre les sieurs Cournol et Cormon sont radicalement nulles, comJDe d6nr
geant aux principes qui interessent lea bonnes mlllurs eL l'ordre public,
Eo consequence, les conventions invoquees.par Mennecier ont e16 anouleet
comme illicite8. .
Mennecier avait interjete appel de ce premier jugement.
Ce fut bien une autre affaire quand la cause arriva devant la
Cour d'Appel. .
L 'avocat general, M. Pecourt, tonna contre Ie scandale des entre-
prises de cette nature; il traila de bandes stipendiees ces Romains
de 18 decadence, qui, non soulement troublenl l'attention des
spectateurs par leurs inintelligentes manifestations ou leurs 8tupi-
des applaudi88ements, mais vont quelquefois jusqu'aux violences
et aux voies de fait, contre les spectaleors qui ne parlagent pas
leur enlhousiasme gage. II
II donna lecture des notes remises au chef des claqueurs a
propos de Rafael, piece en 3 actes.
Voici ces notes:
t r. ACTII - Rire pour lei scene. des offlciers, des moiDeII et de Cof'"I ;
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'0
LES FUNAKBULES
Applaudissemeots pour les be80io8 de la compagnie: Albert, pour Ie Lra-
et pour Ie beau mouvement miliLaire.
2'" ACft. - Rires pour le8 8cenes de Beaubi, celles de Coquet; applaud il-
sements pour Laba, lorsqu'i\ Ie Jette aux pied8 ck II. Lefebvre; pour Cullier
et Albert, tableau. Et la lin d'acLe.
3.' AcrE. - Rire beaucoup, pour les scenes de Coquet.
Bref, la Cour d'appel, adoptant la decision des premiers juges,
la con6rma puremenl et simplement. o
Aussit61 MM, Bertrand et Cot d'Ordan, s'armant de rendu,
net l'entree des billets vendus moins chet', qu'au hureau,
par les soins de M. Sauton, entrepreneur de leurs succes. Celui-ci,
devant Ie resultat du precedent proces, hesita a en intenter un
nouveau, II accepta rembourse, et Ie theAtre des Funam-
bules n'eut plus de claqueurs.
Le 30 octabre, 00 jouait: Le Sonneur de Saint- Valery, piece en
actes.
M. Bertrand fit ajouter, aux couplets de la 6n, celui-ci qu'il
commanda tout expres :
Air de : L'artute
La claque c'est 1a clique.
On n'peut pas en douLer.
Ca vous lich'la coJique
Rien que d'l'eDtendr' cogner.
Allsai danB not' boutique.
Plus d' cel mauvai. battoirs
Pour remplacer la clique.
Claquez donc tous leI loirs (bi8).
Ce couplet, que cbantail Pelletier, fut mal accueilli par Ie pu-
blic, peu flaUe de s'entendre dire qu'it remplacerait la Clique;
ou bien par la claque furieuse de ne plus
pouvoir operer. Toujours est-il que Ie couplet fut retrancbe a la
representation suivantf!.
Je liens l'anecdote et Ie couplet de defunt Pelletier.
Maintenant, pourquoi ceUe piece s'appelait-elle Le Sonneur df'
Saint- Valery ?
Simplement, parce que Ie thMtre de la Gaite venait de rempor-
ter un eclatant succes avec Le Sonneur de Saint-Paul.
Le t7 novembre : Ou'en dis-tu ? vaudeville en t acte par F ...
Le 30 novembre : Pierrot partout! pantomime-arlequinade-fee-
rie en 9 tableaux.
Toujours I'imperturbable point de depart : On voil
un serpent f&sciner une colombe et grimper au tronc d'nn arbrp
pour l'atteindre.
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.
!
l
I

I

!
;
LES f'UNA1I8ULES
Pierrot s'arme d'une et tire sur Ie serpent.
Or, la colombe n'est autre que la Me Diamantine el Ie serpent
Ie mauvais genie lago.
Diamantine protege Pierrot, landis que Iago, qui n'a ele que
blesse, ressusci te Arlequin et lui fait en lever CoJombine, qu'aime
Pierrot.
Cassandre et Leandre poursuivent Isabelle et Angelique, dete-
nues aussi par Ie magicien lago,
On voit Arlequin et Colombine traverser en bateau une riviere;
puis Cassandre, Pierrol et Leandre, qui veulent les poursuivre A
Ja nage. Tout-acoup se presentent, trottinant, gloussant, trois
canards monstr lleux. Les trois poursuivants les enfollrchent el
' Maucenl dans la riviere, a la suite des deux pourchasses.
Au lroisieme tableau, sur une place publique, Arlequin eL Co-
lombine se rerugient dans un puits. AussilOt Pierrol s'empare
d' un croc a lrois branches, et veuL les en lirer. Mais it ne ramene
qu'un enorme crapaud, qui parcourt Ie theAtre en coassanl.
Dans Ie quatrieme tableau, une table servie se change en lil,
sur lequel se couchent Arlequin et Colombine. Le tout disparait
dans les dessous, a l'apparition de Pierrot, Cassandre et Leandre.
Dans Ie cinquieme, Pierrot, devenu invisible par l'apposiLion
de lunettes vertes sur son nez, parvient a s'emparer de la balte
enchantee d'Arlequin.
Dan Ie sixieme, PierroL a altache Colombine a. un arbre, car la
cene se passe en pleine et vellt l'embrasser de Corce.
C'est sa maniere a. lui de reussir aupres des femmes . Un singe
Ie voit, el, pousse par son instinct imitatif, alLache a. son tour
Pierrot, et veut l'embrasser, comme il a vu faire celui-ci au vis-a-
vis de Colombine.
Arlequin survient et delivre son amante.
Pierrot desespere se pend ala branche d'un arbre.
Le singe l'i.mi le.
lis vont mourir en Caisant force grimaces, lorsque Diamanline
apparaH et les rend lous les deux a. la terre.
Elle leur allocule une longue harangue qui se termine par cet
axiOme profood : Souvip-ns-toi, Pierrot, que Ii tOIU I.e. homme. qui
ont affaire Ii des coquettes suivaient ton exemple, il n'y aurait pas
sur ten'e assez de corde pour les pend1'e !
Dans Ie sepli eme tableau, un notaire qui allail signer les contrats
de Colombine, d'Isabelle et d'Angelique avec Pierrot, Leandre et
Cassandre, est transforme en tonneau. De ce tonneau que Pierrot
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LBS PVNADULKS
meL en perce, Isabelle tire du vin, L6andre du laiL et Cassandre
de reau.
Puis Arlequin, qui a reconquis sa batte, transforme Isabelle et
AngtHique en vieilles femmes, et s'enfuit en enlevant Colombine.
Le huitieme tableau nous introduit dans un interieur rustique,
au fond duquel se trouye un four, orn6 de cette inscription: I.e
feu puri{ie tout. Ce four rajeunit Ie, vieille, femme,.
Casssandre et Leandre enfournent immMiatement les infortu-
nees Isabelle et Ang6lique, qui sedtsbaUent, comme bien on Ie doit
penser.
Pierrot .. l qui Colombine resiste plus que jamais, veut aglle-
menL enfourner la belle, lorsqu'apparaissent lago et Arlequin.
Pierrot est garoll6 a80D tour.n va ~ t r e precipitti dans les Oammes.
Mais un coup de tam-tam retentit. Cest Diamanline qui surgit
de terre.
lei, je tiens it. transcrire ftdelement Ie dialogue du manuscrit:
Diczmantirae
Amtez I .. Le crime De Ie eonsommera pas,
lago
Et qui l'en empClebera?
Diamtmli".
Moi et Titania, la Reine des G6nies, ma souveraine et la tienne, IAehe I ...
Tu c:onnais Bon amt BuprCIme et tu Ie bravais. Et tu venais t'unir a tes pro-
t ~ , pour faire mourir un malheureux IaIllI d6leD8e. C'ed Z'QVeugkmenl
dtDu la 6ar6arie I
lago
II mourra I
Diamanti1le
ArrUre I
(BZZ. louche Pitn'1'ol qlli dnienl lib,e. lago "eul Ie reBBai8ir, mail elle Be
"lace de"ant lui).
Arriere I te dis-je I ... Eeoule, Pierrot, laisle vine Colombine. Parce qu'une
femme riBide, il rae faul par la bruler "ive. Pardonoe-Iui, croil-moi ! (Pierrot
dil p'il pardonne). Trill bien I Mais ee n'est pas assez, fail plus encore. Et
pour De laisler a ee mauvais g6nie, qui te poussait, aucun pr6texte de te
nuire, renonce a la main de Colombine. E1le aime Arlequin, et, tu Ie sais
elle ne t'alme pas; et Ii tu 1'6pouSail, elle pourrait bien... (Elle fail lu
cornu. Pier,ol comprend). A sa place, 6pouse Ang6\ique qui t'aime.
(A1Igelique le cajole. Illui BOU,.;t. Fureur de CaBBandre). Tu Ie vois, tu seras
heureux avec elle. Maintenant, Ia cODditioD fixee par TitaDia est remplie.
lago, tu dois ~ t r e satiBfait, ou tu es bien dimcile.
lago
Pas eDcore ... Cet imb6clle a voalu ma mort. 11 laut qu'il p6risle.
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LES FIINAJIBULES
Dill mantine
La eolere t'aveugle.
lago
II taut que je me venge. El , de ce moment, je m'acbvne aux Jours de ee
jusqu'a ee qu'il suecombe .
Diamanline
Et moi, je Ie protege et je veille lur !
lago
DMends-le done alon.
Diamantine
Je rais mieux, je preod. sa place.
1ago plein de rage et clllne douce ,a/i8faelion :
Bi en I j'aurai deux vietimes pour une.
Diamantine, illllminle
A mer veille I je vois que tu auras Ie courage de te battre.
1ago
Oui I et la Coree de te vai ocre, laible lemme I
Diamantine
C' est ee qu' i1 Caudra voir, outrecuidant Titan !
1ago
Des Armes done I
(Diamarlline frappe la terre. II en ,ort lin trophie)
Dillmantine
Choisis!
(Il,s prennent chaclln lint ipee et !e battent tl olltranee)
1ago, jettant Bon ipee
Ces Armes 800t impuissaotel.
Dillmanline
Oui I Prenons en d'autres I
(Ill prennent chacun un 8abre et un poignard)
Et celte Cois, a deux maios !. . et Ii mort 1...
1ago
A mort I et Ii deux maios I
(1l,s 8e baltent . Des eclair, jailli8,ent de, arme, tant ill mettmt de (ell d
leur combat. lago est disarm4 et lombe mort).
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LES PUNAIIBULES ':Wt
Diamantine
Victoire, ami. ! Le mODltre D'eat plUI a craindre. II eBt mort fWU" tOujOU,.B.
MaiDteDut c'e.t a moi d'achever mon ounage!
(ElZ. louche le min'. Le tMdt,., change).
9- TABLEAU
ConclUBion et morale
UD temple richemeDt iUumintl; des amours, del gtlniea charg6s de Dam-
beaux, de. guirlandes, etc. etc.
Air collnu que joue rorche,tre: L'hymen "t un lien charmant, etc.
Diamantine
Que rhymen a'approche et que I'amour les uDisle!
(Le tmaple rouz. et ,'aDallce BU,. Z. deDant du TMdt,e. Pitl7'1'Ot et Angelique,
Uandre et I,abelle, A,.le",;n et Colombine montent ,u,. le, degre,. L'amou,'
lu unit; "Bymtm et la Fee le, uni""". 'lamme, de BengaZ..
Tableau
De qui elait cette pantomime si demoralisatrice, si brinque-
ballante dans son equilibre, si fantaisiste dans son dialogue
abrntissaot? Bien qu'elle ne porte pas de signature, je n'basite
aucunement Ii. la classer dans Ie lot des reuvres de Charles
Charlon, Ie seul Charles de M. Bertrand I
Le ! decembre: Le Souper du diabler vaudeville en un acte.
Dans ceUe piece, je releve ce couplet par Minaudet, un
vieux rentier, avare, et par Joseph, son domestique.
Air: YaudlllilZ. de tavare
Minaudet
Modiste, Beuriste et
Ouvriilres du premier cboix,
BlanchilBeuae. et couturiilre,
Mtlmolres en mains tous leI moiR,
Sur mon dos tombent a la foil.
Jtneph
VOIll avez bOD dos i it I) prAte.
Et J' croil qu'il vaut mieux en deux motl
Que vot' femm' VOUI en mett'sur Ie doa.
Que d'voua en mettre lur la lAte. (bis).
Gatte piece est l'exacte reproduction d'une autre vieiUe piece:
Ie Soldat lIagicien.
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.'. . lid.! "1
LES
Le 7 decembre: Trois originaux, piece en f acte.
Ce 7 decembre: Christophe Ie Badois, vaudeville en
actes.
M. Bouchardy veoait de faire jouer a I'Ambigu, avec un
certain succes Christophe Ie SUI!dois. Il Hait tout naturel que
MM. Bertrand et Cot d'Ordan voulussenl avoir leur
En challgeant de theAtre, il changeail de nationalile ; de Suedois,
il devenail Badois, voila lout.
Cependant Paul - pas encore Legrand - s'ennuyait fort aux
Funambules.
Deburau, malade un instant, s'etait relabli com me par enchan-
lement. Donc, plus possibilite de Ie doubler dans ces Pierrots, que
Ie pauvre Paul convoitait avec lant d'ardeur.
MM. Hue et Dupuis, ses anciens direcleurs, desireux de pren-
dre leur revanche, venaient de faire construire, rue Royale, un
autre petit theAtre, auquel ils avaient donne Ie nom de theatre de
la Madeleine.
lis s'etaient adjoints deux bailleurs de fonds. MM. Dalhomme el
l'aide desquels ils comptaient faire marcher lar-
gementl'entreprise.
M. Hue, protege par M. de Rambuteau) avait obtenu Ie privi-
lege de ce nouveau petit theatre, contruit sur un marcha, 00. se
trouve main tenant la chapeUe Evangelique.
MM. Hue et Dupuis firent ties offres a Paul. Celui-ci alIa tron-
ver M. Bertrand et lui dit :
- Monsieur, rai la vocation des Pierrots, et nOD celle des
grimes.
- Monsieur, lui repondit Bertrand, je m'y connais mieux qne
vous. Vous un amoureux charmanl et un grime desopilant.
Et, du dire de ses contemporains, Paul etait en effet on ne
peut plus amusant dans ce dernier emploi de comMie.
- Monsieur, reprit Paul, tant que M. Deb.urau sera chez vous,
je ne ferai rien, n 'est-il pas vrai ?
- Dans les Pierrots, certes non! Mais dans les grimes ....
- Alors laissez-moi partir.
- Encore?. Pour aller OU ?
- Je serai franc, M. Bertrand. Le theatre de la Madeleine
m'offrc un brillant engagement et je viens vous demander de
me Ie laisser accepter.
- Monsieur, vous un ingrat! aUer daDS volte bouiboui. Je
ne vous regretterai pas.
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"
"
LES FUNAIIBULES
Pour M. Bertrand, tout ce qui n'6tail pas les Funambules n'6tait
que bouiboui.
Paul ,!uitta donc de nouveau ce theAtre, dans lequel iI devait
r6gner plus lard, et alia faire l'ouverture du bouiboui de la Made-
leine, qui ne devait durer, helas! que quelques courls inslants, ce
quartier 6lant alors fort peu propice a l'enlretien d'un tMUre, si
petit qu'il ftH. On prelend que les de l'Eglise de la Made-
leine, alors en voie d'acbevemenl, furenl pas elrangers a sa sup-
pression; ce voisinage de comediens leur semblant un sacrilege.
Revenons aux Funambules.
Le i8 decembre, on joua: Artiste et grand seigneur, piece ell
t acte.
que Paul fOt parti, Deburau se remit a indispose. Et
de fait, Ie malbeureux souffrait affreusemenl d'une maladie de la
rate. Parfois, il elail oblige de sortir de scene et de humer de l'ail-
Ie plus qu'it pouvail, ce qui Ie mettail a. continuer son
Paul ne fut plus appeIe que Ie Medecin de Deburau.
Dans la pantomime, rien ne doit neglige, abandonne au
hasard; lout est regie au doigt, a l'reil et a la note.
Je dis d la note, parce que Ie cbef d'orcbestre ne doit pas se
regler sur l'artiste; c'est au cO,ntraire l'artiste qui regie son jen
sur Ie nomhre de mesures ecrites ad hoc. La musique ayant ele
discuL6e., raisonnee, des Ie principe, sur ce que l'artiste,
rauteur et Ie regisseur onl r6gle pendanlles rep6titions.
Si l'artiste, allonge ou raccourcit une scene. la musique devient
de par ce fait boileuse, ne concordant plus avec les gesLes
avec les jeux de physionomie con venus, en un mot, avec l'action
generaJe du scenario.
Deburau, qui jouait beaucoup d'improvisalion et trouvait sou-
vent a. la scene d'excellentes choses, avail seul aulorite pour faire
doubler et quelquefois tripler les motifs de musique, si besoin
selon lui, s'en faisait sentir.
II avail, avec Ie chef d'orchestre, un signe de convention, nil
clignemenl de l'reil particulier, qui signifiail: Doublez I. .. Ou Tri-
plez I suivanl la duree de ce qu'iJ avait l'inlenlion de faire.
Du reste, il s'occupait de tout, avait I'reillJ. lout, ne negligeait
aucun accessoire.
Lorsqu'i1 n 'elail pas d'une scene, il ne manquait pa" de venir
regarder Ie jeu de ceux qui continuaient' en dehors de lui.
Quand un de SPoS camarades'troiivait uoe cascade verilablemenl
drOle, il elaiL)e premier il. en rire lres forl, Ie poiog
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. '.
; .. .. - -:F.
4R
' 1
222
LES FUNAJIBULES
gauche dans Ie cOte, pour les elaocemeots que lui causaiL
sa miserable ratp-o
Si la trouvaille du camarade etait de goQt douteux, exageree;
ou, en dehors du caractere du persoOilage que racteur avait a
representer, il ne maoquait pas de lui dire II. la fio de la piece:
- Celie-hi est mauvaise; iI ne faudra la recommencer.
Et cela suffisait; l'autorite de Deburau sur ceux qui l'entou-
raient etaiL telle qu' ils ne sonf!;eaient meme pas a discuter.
Sa superiorile en imposait. lis n'eassent pas eD 6Lre jaloux.
Une parole du maitre tout en ordre, remettait tout 8. sa
place.
Le 31 decembre on joua: Tron1uette, a-propos vaudeville en
t acte, par Auguste Lecerf, a l"occasion du nouvel an de 1840.
La piece elait jouee par MM. Roche, Meignan, Adolphe, Cossard
et Mil e Emilie.
Le couplet au public elait chant.,; par Ie oaturaliste, Basset,
que joua.it M. Roche.
Air: de Calpigi
Tous les ans a pareille epoque
On se souhaite UD' chos' reciproque.
Vivez heureux! Vivez coolents !..
Vivez de gail el longs priolemps.
Cett' lois, la methode ellt chaog6e.
Nous n' vous souhaitons qU'UD' bonoe annee
Avec uo las d'autr's pa.r dessus.
Voyoos! q'J'est-c'que VOU8 voulez d'plu8 '!
You. n' pouvez desirer ricn d'plus.
CHAPITRE XXIV
t840
Le drame COllard
Tableau de la troupe en 1840
Bertrand pt!re et filII. I D' t r
Cot d 'Ordan. , .. .. ... \ Irec eu K.
Arti.fte.
MM. Deburau................... Pierrot.
Laplo ..ce ......... , . . . . . . . . . Cueandre.
Cossard Cadet.... . ........ Arlequio.
Charles Cbarlon. .......... Uandre.
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LES FUNAJIBULES
Laurent jeane ............ .
Sirot. ...................
COllard ............. .
Meunier .................. .
Pelletier .................. .
Philippe .................
Roche .. _ ........
AdolpH .................
................
Jute,au .................... .
SOmmet .................
M .... Reine ..........
COssard .............
MariA ....................
Garau ...................
Gabrielle .............. ' ... .
Emilie ...................
Aog61ine ...................
Anna ...................
Gillibert ..................
D6airee .................. ..
Sophie ................... .
Augustine ............... ..
del Pierroh.
Colin.
to. rOle.
Jeuue to. rOle.
Jeune comiqll8.
Pere Doble et grime.
to. comique
2"0 comique.
Financier.
to. amoureux.
Utilit6.
Colombine.
fO' rOle.
Amoureuse.
Jeune to et danseuse.
t r. soubrette.
2
810
loubrelte.
ROles d'enlants.
2m. amoureuse.
I ........... , .......
La premiere piece que l'QD donna en l'annee i840 fut : L'/diot,
mimodrame en 3 aetes qui fut represente Ie i8 janvier.
Puis, Ie janvier, on joua: Le Trrrremblement de teNore de LaMar-
tinique, vaudeville fort tranquille en i acte, par Charles Charton.
L'afflche portait encore :
NOTA : Le public est que personne n'est a la fln de la pi6ce.
Le f3 janvier, Ie theAtre de la Porte-Saint-Martin avait donne
la premiere representation de : Le Tremblement de tet'f'e de la
Martinique, drame en cinq actes de MM, Charles Lafont et Charles
Desnoyers.
L'afficbe des Funambuies portait, des Ie premier jour, Ie nom
de l'auteur de la piece: CharLes Charton.
M. Bertrand avait dit:
- A la Port.e-Saint-Martin, Hs ont comme auteurs deux Charles;
je veux leur prouver que les Funambules, en ont un qui vaut
lenrs deux.
Veut-on avoir une idee du ton de la critique 8. cette epoque ? ...
Voici uo extrait du Courier des Thedtres, nO 7694, jeudi i6 janviel'
iSlO, appreciant les artistes qui jouaient ce 1'remblement de terre:
Le. malbeureult acteurs de la Porte-SI-Martin, ont d6ja bien assez de
leur peine, lIaDlI que noul disionl a a Mil. Tb60dorine, a I'elfro-
yable M Cabot qu'Us 99ut du demier mauv8i9 dans la nouvelle. III
trainent lea cinq aetas en une longueur aspbyUaDte et abu.eld de la paUen-
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LES FUNAIIBULES
CII du public avec autant d'audace que leur Directeur. (i) Goben est
Ie Desmousseaux de l'endroit, ou, si voua voulez, la masure. 11 D'y a pal
cent ecus de recetleB dans loul eela.
Charles Maurice fecit.
Le 3 revrier: Le Bat du sauvQge, a-propos de caroaval en 2 aclts.
CeUe piece avait presentee a la censure sous Ie titre: {m
Bastringue. Messieurs de la commisioo d'examen exigerent Ie
changement; .
Le 2t revrier: Soulfre-douleur, pantomimearlequinade dans Ie
genre anglais, en Ii tableaux, precedes d'un prologue.
m,tribution
ea.sandre, maitre boulanger.................... Laplace .
Isabelle, sa fllle................................. Mil. Reine
Pierrot, garQOn boulanger..................... . . Deburau.
Noirot, puis Arlequin. . .. . . . . . . Cossard cadet.
Nigaudin, pretendant dlsabelle.................. Laurf>nl jeune.
La fee des Lilas ......................... : ...... ; Cossard.
Un genie nain.................................. Sirot.
Unll laiUllre..................................... Gabrielle.
Un negre... ...... ......... ...................... Rocbe.
Trois . . ... . . .. .. . ...
Un CUl!IlDler.................................... Charle\!.
Uo marchand de meloos........................ Pelletier.
Un lat.......................................... Meunier.
Un vannier...................................... Adolphe.
Un jeuoe baulier............................... Mill D6sirde.
Une jeune paysaune............................ Emilie.
Une vieille termiere............................. Sophie.
Une vieille gouvernante......................... Anna.
Un marchand de noix........................... Thi6baull.
F6ea subalteroes. d6esses, d6mons, 2 cooducteurs
de 3 canonoiers, soldata,
dnmepliques, bateliers, g6nies, 3 lantOmf!s.
Un marchand dhabita............ ............... Pbilippe.
Uo singe ........................................ ...
Qu'est-ce qu'une pantomime? Un vaudeville mime! qu'esl-ce
qu'un vaudeville ? ... Les aventures d'un pere qui veut Caire epou-
ser a sa 6Ue un niais qu'elle n'aime pas, par la raison qu'eUe
aime un bon jeune homme sans Ie sou, que Ie pere ne peut souf-
rrir. Le denouement ne varie pas. C'est toujours 'Ie bOD jeune
homme sans Ie sou, qui finit par epouser la belle.
Nous DOUS trouvons ici dans cet eternel cas.
La Fee des Lilas protege les amours conLrariees d' Arlequin el
d'IsabeUe, landis que Cassandre, Nigaudin et Pierrol ont comme
l. Le Direc&eur 6tait M. Harel.
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LES PUNAIIBULIS
pl'Oieetellr leur Nain, lequal n'est autre qu'un Genie, grand enne-
mi de la F6e des Lilas, naturellement.
La Fee des Lilas, qui dQit en temps, brouillee avec
la saine Poesie, cbante it ses proteges, en les faisanl changer de
costumes:
Air: 0 Dieu puissant du Gang.
01 vous, qu'on persecute !
II vous raul pour 111 lutte.
Des costumes Mgers.
Et des traits etrangers.
Changez! changea I changez!
Le talisman que Ie nain donne a. Pierrot pour combattre !'in-
fluence de la batte enchantee d'Arlequin, est une Mte de Canard.
Je ne vous conduirai pas it travers les memes auberges, les
memes antres, les hameaux, les memes que traver-
sent nos personnages. C'est la me me poursuite des
memes autres pantomimes. J'arriverai de suiLe au denouement,
qui ne varie pas clavantage, mais dont quelques phrases valent
d'etre citees.
Le Nain 4 l'IJbelle
. - Je consens Ii ton pi1lre aux tourmeDll inutinguibltJI qui lui
sonl Ii tu veux Caire Ie lerment de devenir l'epouAe de Pierrot.
Un autel diaholique 80rl de terre; Isabelle prerbre Ja mort Ii cette union.
Le NalD Curieux tait avancer des demons et veut lui-meme pri1lcipiter Isabelle
daDS les Bammes. Tout-Ii-coup on en tend un bruit elfrayant. La voClte
I'ouvre: Ie Nain et ses demons sont engloutis. Les pouraui,anla t't IRabeUe
restenl seula en lebne. Le theatre change et represente :
f.e "jour de du Lilaa
La Fee apparalt et, par Ie moyen d'un SIlC d'ecus, offert Ii propoa, rait
consentir Cas sandre au mariage d'ArlequiD avt'c Isabt'lle: Pierrot et Arlequin
ont I'air de se dire qu'i\s se consoleront ensemble,
ApolMo8e
Le t .. mars: La Pie horgne, vaudeville en t acte. Cette piece
portait comme premier titre: Lea Bavards.
II se passa, a. cette epoque, un petit drame intime, qui troobJa
pendant longtemps, la douce harmonie regnant habituellement
dans la troupe des paisibles comediens de M. Bertrand.
Napoleon 1", quittanl les ctltes de France et leur jetant un
dernier regard, avait dit: Adieu France ! ... Quelques traitres de
moios et tu serais encore la reine du monde I
Cossard aiDe, apprenant toot-Il-coup que sa Zelie Ie trompail
II
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LES F'fNAMBt:LES
au profit de Laurent jeune, s'etait ecrie ! Adieu Funambules !, ..
Un trattre de moins, et, par ma presence, vous seriez encore Ie
premier theAtre de Paris!...
Cossard alne elait grand buveur devant et derriere
l'Eternel. Cela avait fini par lasser Zelie, qui avait ete demander
au fils d'Albion les expansions de la sobriete qu'eJle ne troU\'ait
plus dans son menage. .
La colere de Cossard aine fut grande. je darai majes-
tueuse!.. 11 y eut duel entre les deux rivaux. Oui. dans la
rue Basse i duel l terribles coups de poings. Car Cossard aloe
etai! d'une force herculeenne, Laurent jeune, malgre sa science
de la boxe, fut vaincu,
Zelie ne l'en aima que davantage. Le pugiJat Ie
lendemain i mais ce soir Il, Cossard avait bu: ce fut lui qui
rec;ut lit rouIee.
Le t;urlendemain ce fut Ie tour de Laurent cadet.
Si je rap porte ceUe anecdote privee, c'est qu'un soir elle devint
puhlique. Cossard alne ayant a soufleter en scene son rival pre-
fere ne fit pas mine d'appliquer la correction, et administra une
formidable gime a son cocuficateur. AussitOt Laurent jeune
riposta par un coup de pied qui envoya rouler Ie cocu6e l terre.
Le public crut que cela faisait partie de la piece et rit beau coup
en eriant his.
MM. Cossard et Laurent fU'rent mis a dix francs d'amende. Le
lendemain ce fut Laurent cadet qui se fit l'agresseur et frappa Ie

CeLle intermittence de se perpetuer, aux depens de la
marche regulicl'e du repertoire i car Ie beau Cossard avait eu un
ceil poche et Ie nez rendu, de que Laurent elait aux trois
quarts demoli, s'etant laisse enlacer dans les terribles bras de
Cossard, lorsque M. Cot d'Ordan resolul d'y mettre 6n.
Nous l'avons dit. M. Cot d'Ordan aimaiL l faire des proclama-
tions. Celle-ci fut affichee au foyer des artistell :
AV,lS
Tout &cleur, homme ou femme, qui, par suite de quoi que ce roit -
I'administration ue veut rieD pr6ciler - ajoutera a sel rilles, ou se pr4!seDtera
en seene ne jouissant pas de toutes ses racult611 et de pes avantages physi-
ques, lera Ie lendemain consign6 a la porle du thMlre et verra son engage-
ment reBili6 de plein droiL. II ('It du devoir dUDe direction qui Be respecle
de forcer certaioll hommes a se retlpecter plu. qu'ill ne fODI.
Cor O'OIlDAI'I.
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, .. J --'" '
t
I
I
LES t'IlNAMBl'LES
Cossard alne pnt cet avis pour lui, alors qu'il etait principale-
ment dirige contre Laurent jeune, lequel avait cesse de plaire a
ses directeurs. II alla donc trouver MM. Bertrand et Cot d'Ordan
et leur demanda la resiliation de son engagement. Les Directeurs,
qui tenaient beaucoup a leur artiste, ne la lui accorderent pas.
- Cependant, Messieurs, leur dit-il, vous devez comprcodrc
qu'il m'est impossible desormais d'etreindre en scene, sans l'etour-
fer, celui qui m 'a vole rna femme.
- Si vous ne vous soOliez pas, lui repondit sechement M. Ber-
trand, cela ne vous serait pas arrive.
Le pauvre mari trompe se retira piteusement, et se remit a.
boire de plus belle.
Zelie Cossard avait definitivement abandonne Ie domicile con-
jugal et vivait publiquement avec Laurent jeune.
Ce fut ce dernier qui s'en alia Ie premier des Funambules. II
ecrivit a. ses directeurs:
Messieurs,
J'ai compri. que I'avis du foyer, de M. Cot d'Ordan, me visait par-
ticulierement; j'acceple la rupture que VOU! eemblez me proposer. A partir
de ee jour, si vous y cousentez, je ne (ais plus partie de votre troupe.
LAURENT JIUIIB.
La resiliation rOt acceptee.
Mme Zelie Cossard coutinua, elle, d'appartenir au thMtre, et
de vivre avec Laurent Cadet, sans cesser de s'appeler Mme Cos-
sardo
Le man accepta la situation; mais s'enivra plus que jamais,
ayant maintenaut comme pretexte "a. ses libations, de noyer son
chagrin.
Le is mars: r Amour et la FoLie ou Ie Greloi mystificateuT,
pantomime-arlequinade en 6 tableaux.
Plus les titres chan gent et plus c'est la chose. Les
auteurs de pantomimes n 'etaienl point inventirs dans leurs moyens
"d'appeler sur Arlequin la protection d'une bonDe fee.
Cette rois encore, c'est une colombe poursuivie par un vautour
qui sert de point de depart. John tue Ie vautour. Aussit6t la
Colombe prend les traits de l'Amour et dit a. John:
Bon jeune bomme, je Ie dois la vie. Sans loi, je devenais la victime d'un
perfide eocbanteur; cbaque mois, sous la (orme d'une Colombe, je perds,
pendant uoe beure, Ie p,)uvoir de me dMendre, et c'etait Ie moment qu'il
auit cboisi pour consommer ma perle. Cette bonne action t'a IDa
reconoaissance. Belly, que tu aiqles, eet.au pouvoir vieux seigneur ridi-
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228 LES FUNAKBULES
cule j to. constance seule ponrra triompber de tou, les obstacles, Prend,
d'o.bord (,habit et Ie d'Arlequin I. .. (Ie ,,.af/e,tu,emtnt a litu). ReflOit
encore co talismaD (ELIt lui ,'erne I unt battt). II dirigera, tes pas
dans tea courses Dombreuses et fera eotre tes maiDS Ie tourmeot de too
rival. Pars ! Va trouver ton amante, o'abuse pas de mea dODS et compte tou-
jOUrR sur ma recoDDailsance.
Le tali man, avec lequel Pierrot combat la baUe d'Arlequiu
est, cette fois, un grelot qu'it a arrache 8. la marotte de la Folie.
Et avez- volls a quel endroit doit etre porte ce grelot pour
que son action soit efficace? .. Au bout du nez. C'est done aTap
pendice nasal du bon Pierrot que la Folie attache Ie talisman.
Toute Ie fois que Pierrot veut s'en servir, il n'a qu's agiter la
lele, Ie grelot rend un son etrroyable, et Ie sotthait s'accomplil il
,.ebours.
Oeburau elait, paralt-it, epique dans les ahurissemenls que
lui procurait ce grelot suspendu au bout de son nez.
Le 28 mars: La Conversion d'une Grisette, vaudeville cn
actes.
Le 6 avril: Le Ronhomme Luc, vaudeville populaire en 2 actes.
Le 23 avril : Le Caharetier d'Aflvers, scene populaire en
2 acles.
Le tor mai : Jlon Oncle Ie marin, vaudeville en t acte.
Le soir de celle premiere, Ie bruit courut parmi les artistes
que M. Feli x, Ie pere de Mile Rachel etait dans la salle.
On se tint 1.. . C'est I'expression consacree au theAtre. Sa
tenir, (est observer son jeu.
Cot d'Ordan, lorsqu'arriva la tin du spectacle, s'empressa
d'accourjr au devant du pere de celie, dont \'immense talent
remuait et soulevait Ie Paris d'alors, et ne manqua pas de lui
demander:
- Eh! bien, M. Felix, etes-vous satisCait de notre spectacle '!
- Foui ! Foui!... lui repondit I'enfant d'lsrael, avec cet
accent commun aux descendants de MoIse.
- Que pensez-vous de mon Deburau, continua nllsioU3nt
directeur?
- II est pien ! ... il est me me tres pien !,., mais ch 'aime mien
mafille! ...
Et il s'en alia, laissant stupefait M. Cot d'Ordan, qui s'aUen-
dait a recevoir une transmission de compliments a I'adresse de
SOD personnel, et particulierement de son grand artiste.
Le mot rut redit et devint a la mode, On en fil meme ce que
nous appelons aujourd'hui une scie.
D'9ilizedbyGoogle if
.'tNAJlIIULES
A tout on repondait par: Ch'aime mieux ma flUe.
- Viens dtner a la maison . Tu aimes Ie filet aux ca-
roUes?
- Ch'aime mieux ma fille.
Ou bien: Que preferez-vous dans Guillaume Tell ? .. Nourri l
ou uprez?
- Ch'aime mieux rna fille !. ..
Le 6 juiu, on joua: l'Ame de [a ;Vorte, mimodrame en 7
lableaux.
Le 9 juin : Jard fils, Ie malhotmete homme, p8l'0die en
t aete.
Le 3 juillet, Ie theatre du Gymnase avait donne la premiere
representation de : Jarvis, l'honnete homme, "audeville en 2 acte .
de M. Lafont.
Bocage, Ie createur fameux du Buridan de [a Tow' de NesLe,
avait ete specialement engage pour jouer Ie rOle de Jarvis. Cela
avait donne un peu de vogue a ceUe piece mediocre; c'est la
raison pour laquelle Folliquet s'elait empresse de produire : Jal'd
fil., [e malhonnete homme.
Le 8 aollt: Ie Soupn' de Monseignem', folie-vaudeville en
i acte.
C'est dans ceUe piece que P('lletier, qui jouait un .domestique
et mettait Ie couvert, s'avisa de dire un soir: Allons, bon!
I!.'ncore une punaise su' L'beurre !. ..
Ce Cut ce mot qui Ie celebre, Qlland on parlait de Pelle-
tier, on disait: Vous savez bien ... celui qui dit: Encore une
puoaise suTbeurre !. ..
Le 21 aollt : Ivana, La Folie, folie-vaudeville en :1 aete.
f" septembre : les Deux (ont La Pai7'e, vaudeville en I acte,
par Auguste Lecerf.
Le 9 octobre: l'Ermite du Mont PausiLippe, vaudeville en f
acte.
Le f2 ocLobre : Une Puree de Mariages, piece en :1 acte.
U6 soir, au theAtre, Deburau reut un billet aillsi conc;u :
Ch6re monsieur et pere,
Je vien vous demande de venir en mon aide; car je Cfuis ilIa prison de la
Iloquelte, oil ma conduite est depuis que j'y j'allse Ie
dire. ;'lie me repousez P&!', car jt; bien votre fils, que avais eut en
concubinage et len VOU8 eo douler avec votre victime In p6vre Augustine
MarloL qui awL ma mere et qui m'a redit bien des (oi, av('nt sa mort, qui
es ari'V6 it y a cint mois, donL je porte encor Itl deuille. Ayez de votre
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.'.
LES Fl:NAKBULES
fils inconnu, et.aportez lui quelques douleur Ii sa douloureuse et injulte cape-
livit6
ED attendant, chbre monsieur et pere, je ,<uis volre fill sinure pour la
vie.
BAPTJITB MARLOT,
domiciliI Ii la Roquetle.
Deburau tomba des nues ! ... II fouilla ses souvenirs de jeune
bomme j aucun ne repondil au nom d'Augusline Marlot.
Neanmoins, il resolut de voir rauteur de ceLte etrange mis-
et oblint l'autorisatioD de raller visiler en son t,lomicile.
11 se trouva la, en Cace d'un plle voyou de t7 ou is ans qui
lui dit :
-Oui, vous mon bon pere. C'est m'man qui me I'a dit.
- Mais, lui repondit Deburau, je n'ai jamais connu d'Augus-
tine Marlot.
:- Vous croyez Cia, mais elle vous a bieD connu, elle ; puisque
vous lui avez Cail un enfant, et que cel enCant c'est moi. BapListe,
qu'elle 'm'a dil avant de mourir, fai jamais rien demande A ton
bOD pere ; mais si jamais tu avais besoin de lui, je suis sllre qu'i1
ne te repousserait pas. Alors, comme je suis daDS une position
embarrassante, je vous ai ecrit. Pas pour que vous me reconnais-
siez, non ! ... pour que vous apportiez un petit secours a ma
triste situation. .
- Pourquoi Mes-vous en prison, demanda Ie Pierrot ebranle
dans sa conviction de n'avoir jamais connu d'Augustine Marlot'1
- Je suis UDe victime. Je logeais avec un camarade que je
croyais aussi bonnHe que mol. II rapportait toujours une petite
pacotille que je supposais honorablement acquise et que je reven-
dais comme un naYC que je suis. Tous ces petits bibelots etaient
voles, paraU-il. On m'a et condamne pour complicite de
vol! Ah ! ma pauvre mere! si elle me voit de la-baul, elle doit
joliment 80uffrir !
Et Ie gamin se mit a. verser des larmes abondaDtes.
Deburau emu, tira de sa pocbe deux pieces de cinq francs et
les glissa dans la main de celui qui se disai! son 61s.
Le prisonnier. tout en larmes, lui demanda la permission de
l'embrasser. Ce a quoi Ie bon Pierrot consentit en se disant :
Apres tout, c'est vrai.
Deburau garda une profonde impression de celte entrevue.
Un 61s a lui. en prison! II ne se rappeJait pas Augustine Marlot,
c'est vrai; mais il avail eu assez d'amours au Bonjour-Bonsoir
pour pfulVoir se dire: c'est possible apres lout.
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I
,"

LES nNAMBt'Lts
Quelques jours apres, it de l'administration de la RoqueU('
une leUre ainsi conque :
A M. Deburau, acteur au IMttlre du Funambule
MODsieur,
Vous avo ete dupe d'UD gredin de 1& pire e'pece, qui s'est fait uoe spe-
cialit!! de souUrer de l'argent aux personnes fortunees, et principalement aux
artistes, dont iI connalt la generosite, en se disant nil de leurs mune Je
m'empresse de vous en informer, pour qU'a J'avenir vous De retombiez pas
dans Ie piege.
J'ai I'honneur de vons saluer.
Pour k Directeur:
An.MiD POIN8I1AU.
Deburau eut un poids de moins sur la conscience.
CeUe mystification lui cotitait dix francs, it est vrai. Mais iI
n'etail pas Ie pere d'un abominable chenapan.
Le U nov'embre : Les Ruines de Mont-Bianco, mimodrame en
6 tableaux.
Le petit theAtre de la Madeleine n'avait pas fail de brillanles
affaires. Paul Legrand, que la fermelure ses portes
avail mis sur Ie pave, refugie au theAtre du Luxembourg,
oCI il vegetait humilie, profondement decourage.
Un jour it s'arma de courage et s'en vint trouver M. Bertrand,
&. qui il presenta d'humbles excuses, lui demandant l'honneur
grand de rentrer en son theAtre.
M. Bertrand, caresse dans son amour-propre, signa avec Ie
jeune Paul un engagement serieux. Ce fut dans Les Ruines de
Monl-Bianco qu'il reparut devant Ie Public.
Le to Dovembre : Pierrot et Croquemitaine ou les Ogres et les
Noutards, enfantillage-feerie en 6 tableaux.
Dans Ie premier tableau de cel enfantillage )) Clorinde
chante a son pere Cassandre :
Aln : El pourlant Papa.
Volre esprit Be guinde,
Mais 00 vous dira
Qu'vot'peUt'Clorlode
R'ssemble a 80n papa.
Or, si tout de bon
'J'suis bt-t'comme un'dinde,
Papa, vous dODC
comme un dindoo?
Voila un couplet bien peu respectueux, pour une piece aft'u-
blee de la qualificdtion d'enfantillage.
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..
LES FUNAMBULES
CeUe fois Ie combat l!. coup de lalismans a lieu entre Croque-
milaine, Ie roi de I'lle des Ogres, et la fee CocoUe, prolectrice d('
Pierrot.
Pour aborder l'tle des Ogres, dans laquelle Croquemitaine a
emporle Cloriodre, Pierrot et Cassandre soot en bateau l!. vapeur.
Un orage se dechalne. Le baleau saute en rair. Cassandre
est sauve. Pierrot ou plut()t la tMe de Pierrot parafL au loiotain,
sortanl par Ie tuyau de la machine, balance par les 00t8.
Je releve sur Ie manuscril :
Cuaaodre et Clorinde s'agenouillent. On voit un saoglier Be Jeter ' II la
mer, et ramener Pierrot a cbeval 8ur 80n dos. Une vague Ie rejette nu 10iD.
Mais les Dots 8e calment, Ie sanglier seul rcparalt et R'avance vers eux.
sont elrray!!s.
La fie CocoUe
- Ne crains rien, Cassandre. Cet animal ne VOUI rera pas de maL \'ois
comme iI caresse ta fllle.
:Elle Crappe avec 80n bochet sur Ie .. nglier qui se cbange en Pierrot ;
mais iI a toujoun sa petite queue ; vellt la lui arracher . La petite
queue 8'allonge saos se
La fee Cocolle
- Le felt seol peut Ie de ce membre ioutile.
(Un feu Collet paratt et brede la queue de Pierrot) .
La rivalile entre Ie lheAtre des Funambules elles Acrobattl se
manifeslait de toutes les Cal(oos ; en scene.
Je cite uo exemple : Croquemitaine et Croqueciboule disputeDl
a. quelle sauce ils vont manger Cassandre et Pierrot.
Croqueciboule tient pour les mettre a la broche.
Croquemitaine
C'88t un peu le8 Pierrots il la brocbe. 11 y a longtemp. que noul Cai-
l onll rt'Itir les Pierrola.
Croqueciboule
A cOt6, cbez nos voisins, c'est ainlli qu'i1s les ront avaler au public.
Croquemilaine
Oui, ils noul ont vol!! c;a.
Croqllecibolll,.
111 nous ont bien autre c)108e.
Croquemilaine
Dame, tu quand on n'a pas on pille celles dee
autres .
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;
.iC
.- --: .. - '.' , .. . ( .
.... 7. '",
LES V.II'I.oUIBULEI:
Le trait fut naturellemeot reporte It. ceux auxql1els iI elaiL
destine.
lis riposterenl par d'aulres plus aetires,
Le public prit part au combal, ce qui fit augmenter les receLtes
des Acrobates; car ceux qui, Ie jour, avaienl entendo l'attaque,
aUaient 1 cOte, Ie lendemain entendre la riposte.
M. Bertrand s'aper'}ut Ie premier de la chose, et comprenant
qu'il faisait Ie jeu de ses adversaires en laissant agir ainsi,
ordonna 1 ses artistes de cesser 10ute allusion aux saltimbanques
d'd cdll!.
Les Fonambulistes maugreerent, mais se turent.
Le 4 deeembre; rlrJondation, pieee de couplets, en 3
tableaux. jouee par MM, Meunier, Pelletier, Philippe, MID Reine
et Gabrielle.
I.e 3t deeembre: Au Diable Ie jour de l'An, A-propos en I
acte.
Le couplet au public se chantait sur l'airde : Masaniello.
Quaod Boit l'ao06' chacun I' grouille
Et 8' dit : voila )' maunis moment,
U faut encor que je me fouille
Pour combler un monde mendiant.
Les Souveraio8 et SouveraioeB
Devraient Cairo cellller eet abul ;
Et les vl!ritables 6trennes
Seraient qu'il n'y en aurait pIns (1M).
CHAPITRE XXV
1841
R6penoire
Le Prioce ,i:le JoinviUe venait de ramener 1 Paris les cendres
de NapolAon lor. La France etait Napoleonienne beaueoup plus
que Philippiste. Si un Napoleon eut regne, elle eut ete Philip-
piste.
Le brave Roi, auquel la poire de Philippon avait enleve touto
majesta, ten tail de se rendre populaire par la liberte qu'il accor-
dait aux idees Napo16Qnistes et aux auLeis qu'illeur laissait 61e-
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of
LES
vel', chargeant ainsi lui-meme les {usils, qui devaient defendre les
.. barricades de 1848 et altaquer celle de {85t.
Aussi, les thMtr-es flallaienl-ils III. manie populaire en jouant
des A-propos nationaux, devant lesq uels venaient s' enthousiasmer
les assoiffes de Redingote grise et de Petit Chapeau.
Ala Porte-Saint-MarLiu, on donnaiL : le Retuur de Ste-Helene.
Au r.irque Olympique : les lnvalides.
Ala Gatte : les Cendres du G,'and Homme.
Les Funambules, Ie 9 .janvier, jouerent : Napoleon li l'Are de
Triomphe, piece anecdotique en 3 acLes.
n y a dans celle piece quelques couplets assez amusants.
C'est d'abord un certain Dagobert, de son etaL toisenr, Ruquel
Napoleon, qu'it prend pour un simple bourgeois, a demande Ie
nom, et qui chante :
AIR : Du roi Dagoberl
Monsieur, voycz en moi
L'bomonyme d' un tameux roi ,
Assez fort
Pour s'etre un jour mal
El'oy, torgeron,
Grand saint de renom',
M'a tourni son nom
Et d'vint mon patron.
Ce qui veut dire en vera
Que j'm'appeIJe Eloy-Dagobert.
Un peu plus loin ce m8me Dagobert dit a sa mere qui essaie
de Ie consoleI' d'un chagrin d'amour :
AIR : C'etait Renaud de Monlauban
Depuis quequ'temps je me sens
J'perds tous les jours au moins trois Ii vr's de graisse.
Dans cet etat, j e vais bient6t mourir,
Car chaque nuit Ie sommeil LOe dc!laisse.
Repos, esprit, tout est demenage,
Et c'qui surtout Ii croire est dirficile,
C'est que j'de'l'iens tout-a.-fait imbecile.
M"' Da[Joberl
J' t 'assure que tu n'es pas change. (bis)
Et la piece se termine par ce couplet toujours chante par ce
meme Oagobert :
AIR : J'ai vu le ,1'arnasse des Grdell!
Au temps jadis, une ordonnance
Defendait, je n'sais trop pourquoi,
Qu'on pronongat dans notre France
Le nom de I'Empereur et Roi.
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I
LESIpUNAMllutEs
C'6tait auui trop de malice :
Ce nom-Ie. noul fait grand' honneur
Ne craigoez rien de 1a police,
Mellieurs, eriez, n'ayez pas peur,
Criel tous : Viva l'Empereur I
EL dans les airs, que fredonnaient tous ces tMAtres, planait
l'aigle imperiale, dont l'ceil pointait deja les Tuileries, sur les-
quelles elle devait s'abaUre quelques anuees apres, et les faire
etrondrer sous son poids colossal.
Le is janvier: Balte", vos vaudeville en 2 actes.
Le '! fevrier: M. de Boil,ec et Mlle de Boi'flotte, paottlmime en
6 tableaux.
Cette pantomime rompt completement avec la tradition. Pas
de fee, pas de genie, pas d'Arlequio, pas de Cassandre. Ce pour-
raiL un vaudeville, c'est une pantomime amusanle.
quelques mots, la voici : M. de Boissec, un jeune provin-
cial a Paris sui vi d'un valet, pour epouser Mile de BoisfloUe.
En route, illui arrive un tas de mesaventures, telles que
de la diligence par des voleurs, son combat avec un mannequin,
etc., etc.
Arrive a Paris, il lit sur la porte d'une grande Maison : Hdtel
de ViUeroi; et croyant qu'il s'agit d'un hOtel de voyageurs, y
penetre et s'y installe.
M. de Villeroi, proprie1aire de l'hOtel, a justement une recep-
tion ce soir-Ia, et otrre a ses invites }e plaisir ,de rire peu
aux depens de l'intrus et de son domestique.
Suivent alors un tas de farces assez amusantes i entre autres
l'installation des deux nails dans leur chambre a coucher.. Les
tits ont ete prepares iL cet e1l'et et se mettent iL monter au pla-
fond, puis a descendre, jusqu'a ce que M. de Boissec se rache
Lout de bon et provoque M. de ViIleroi .. Il declare, cn donnant sa
cartfl, qu'il est gentilhomme et qu'i] vieni a Paris pour epouser
Mile de BoisOoUe.
Celle-ci se trouve precisement 6tre au nombre des invites.
M. de Villeroi s'excuse et la presentation des fiances a lieu. D'on
mariage,
C'est Paul Legrand qui crea M. de Boissec.
Le succes qu'il ohlint dans ce perlSoDnage De laissa pas d'en-
Duyer quelque peu Deburau, qui cependant eut Ie bon esprit de
n'en rien laisser paraitre. On devinait seulement sa
humeur.
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- .-. -., --.,;.0'., .....
LES I'UNAJlIULES
Le IS f6vrier: la Famille de Cerigny, drame en a actes.
Le fa mars : Biribi, grande pantomimef6erie en 9 tableau:\,
pr6cedee de : A ux Enferl! prologue en f acte.
M de Boissec avait fait impression, mais pas d'argenl.
Que voulez-vous, Deburau n'en etait pas. Aussi l' Admi-
nistration s'empressa-t-elle de monter une pantomime, ceUe lois,
selon Ie gotH du Public.
EI ron dire que Biribi reunissait lous les ingredients
necessaires il la sauce habituelle.
Void Ie portrait de BiMbi, fail par Satan a. son courtisao et ami
Dog:
- Biribi, VOil-lu, n'est pas un bomme comme un autre, Biribi, c'eal
I'appreeiatellr des femmell, Ie bourreau des ceeurs, I'epouvantail des
maris. Biribi est desct'ndu dana mes etats, avoir He surpriB sur terre
en converaation criminelle ; el ici, iI conLinue 18 vie de plaiNr I... Toule.
mes femmes en ralJolenl. Ausai, ai-Je \'oulu Ie faire empri80nner. car rai
peur qu'it ne m'allonge mes cornea. '
Quaot a Pierl'Ot, telle est la dont Satan Ie presente au
public, toujours conversant avec Dog :
- Les lraeas de la royaute, lea peinea de ceenn me vieilliaBent. Une chose
encore y contriblle, c'esl de ne pas pouvoir epancber mes cb&g1'inl dans Ie
Bein d'un ami veritable. Get ami, je I'ai trouve enDn ; iI Be oomme Pi erroL
Le pauvre ,'enouyait dana la lociete d'Arlequin, de Colombine el de
easlandre. Je I"ai appele Ii moi ; Je lui dis tOUI mes petits secrets, toulea
mes fantaisies saol craindre Ion indiscretion, it eat muel. II
porte ma queue It's joun de grande ceremonie. Ab! Je ne m'en separerais
qu'avec beaucoup de peine.
Or, Biribi ' prisonoier est deIivre par les femmes de
Salan.
Celui-ci survient, les surpreod en conversation criminelle el,
sur. Ie conseil de Pierrol, ordonne de couper la 1 Biribi, de
faire en fermer ses morceaux dans une et de jeter Ie tout A
la mer.
Puis, pour recompenser Pierrot de son bon office, ille rend A
la terre,
Sur terre, Pierrot, grelottant, mouranl de Cairn, est recueilli
par Ie Trick, dont il se mel A aimer la fille.
Pour la gagner, iI se fait et jetant uojour ses filets
la mer, repeche la bolle, dans laquelle a ete mis Ie corps de Biribi.
AussitM, Biribi en sort au grand complet et aussi vivant que
s'il n'eM pas ele coupe en plusieurs tranche!!.
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LES FIJNAJIBULES 3
-
- ,
Satan reparalt ; malheureusement, sur terre, 00 pouvoir perd
moitie de sa valeur. 11 s'etonne que Biribi ait pu tenir vivant
dans uoe aussi petite bolte,
Sur Ie conseil de Biribi, Satan entre dans la boite pour I"essaye,'.
Pierrot et Biribi sauteot sur Ie couvercle et Ie refermeot sur
lui. Cependant, sa queue en partie est restee debors. Pierrot donne
des ciseaux a Biribi qui coupe la queue du Diable en s'ecri ant :
- Cette queue c'est un talisman. Cbaque fois que je desirerai
quelque chose, je In frolterai contre mon poignard. Mais, toi ,
Pierrot qui m'as conserve la vie, que demandes-lu pour La recom-
pense '? .
Pierrot indique qu'i1 voudrait la fortune pour epouser
Micbelette,
- Eh! bien, sois donc riche comme C,'esus.
Des sacs d'ecus, des billets de baoque, des pieces d'or
tombent autour de Pierrol. Scene comique entre lui et Trick qui
veut sa part. On entre chez ce dernier pour sigoer Ie contral.
Je ne veux pas ennuyer Ie lecteur en lui contant, par Ie menu,
toute la. piece, laquelle, je dois Ie dire, pl'ocede par des moyens
autres que les precedentes pour parveni!' a piquer la curiosite.
C'est toujours Ie combat a grand renfort de talismans; car
Pierrot a epouse MicheleUe et Biribi est devenu amoureux de la
femme de Pierrol ; mais les sujets de lulle sont plus ori gioaux el
plus franchement comiques que leurs devanciel's des aulres pan-
tomimes.
Le to avril: })ans la Riviere, vaudeville en t acle, joue pat
MM, Meunier, Pelletier, Mm .. Lydie et Reine.
Le 15 avril : Satan-Ermite, pantomime-arl equinade eo !)
tableaux,
Avec BiMbi, Fuoambules s'etaient quelque peu ecartes des
sen tiers trop ballus, avec Satan-Ermite, its y retombenl.
Le genie Ariel, en mendiante, est repousse par Cas-
sandre, et secouru par Colombine.
Arlequin vend son Arne a Satan, pour pos El der Colombine, que
son pere \"eut faire epouser a. Leandre.
De la, lutte, pour arriver au neuvierne tableau, dont je repro-
duis Ie texte original :
En m6me temps que Satan s'eDgloutit au milieu des Oammes, et qU'Ariel
.tHeve dans les airs, Ie fond du lMAtre s'ouvre et laisse v<rir un temple
conNell: a rHymeD.
Union deB Aman18
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238 LE FUNATIlBULES
Le 19 avril: Le .B7'igand de La Sierra-More?la, melodrama en 2
actes et 3 tableaux , tirt! d'ulle nouvelle du Musee des Fami lles.
Le 6 mai : Il pLeut des Alaris, vaudeville en f
Le f6 mai : Lea lVaurrages, pantomime en 3 tableaux.
Le 18 mai : Les Frer'es P rovPnf;awc, vaud'eville en 3 acte .
I.e 23 mai : Sac-a-riz , parodie Zachal'ie, drame en ;; acte
que venait de donner Ie theAtre de la Renai sance.
La prt>miere representation de ce drame de Rosier avail' elp
affiche'e Ie 29 mars. Mais Frederick Lemaitre, qui pretendait qu 'en
payant son dedit de 6,000 francs il avait Ie droit de rom pre Ie
traila par lequel il a.tait lie a M. Antenor Joly, et de s'engager
avec les fl'ill'CS Cogniard, directcUl's de la Porte-St-Marlin, avail
envoye au theAtre de la Renaissance una sommation, par huissier,
d'avoir a. retirer son nom de l'afflche, refusant de jouer Ie soir.
Le public, qui n 'a pas a entrer dans ces deml\les entre artiste el
direcleur, avait ete fort deconvenu, lor!'\que se presenlant au
theAtre pour assister a. la representation, iL avait portes
closes et, collee dessus, celle note ecrite a. la main : Relache
pour rerm de sel'vice de M. Frederick Lemaitre.
Aussi, lorsqu' apres arrangements inLervenus, la premiere
representation eut lieu (Ie 3 avril ), Frederick LemaHre, a. son
entree en scene, se vilil saluer d'une bordee formidable d'aigu
coups de sifflets.
L'artiste resta pres de cioq minutes ans pouvoir prononcer
llne parole. EnOn il s'avanca sur Ie bord de la rampe; les sif-
(leul's, voyant qu'iL voulaitleur adre ser la parole, suspendiren\
la tempMe.
- u Me si eurs, dit Ie grand comedien, fa;tes-moi la grace
insigne de croire que je n'ai pas plus manque a. l'honneur et a. la
probile, qu'au profond respect que tout acteur doH au Public.
C'est a lui que je dois ce que j e. uis ; aussi , peul-il compter
ur lOa profonde et !'!lernelle reconnaissance! ))
Vous savez ce qu' esl Ie Public parisien. Ce qu'il etait a celle
epoque, il l'est encore. Un mot Ie retourne, un mot l'enlhou-
siasme, un mot Ie decbaine.
Frederick rut lres vivemenl applaudi. Le rideau fut baisse et
I 'on recommenCa la premiere scene deja jouce.
Zacharie ne reussit pas.
Mais Saca-riz de Funambules reussit, lui .
Le rideau se levait et ron voyail en scene deux bommes en
train de se livrer un combat acharne. Soudain his coups de poings
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LKS FVNAJIBULES
s'arrelaient; rUD des deux hommes vers Ie public et
disait:
- Messieurs, je suis Sac-ariz. Je oe vous demande que Ie
temps d'achever la que je suis en train d'admioisLrer a.
mon administrateur, et nous commeneeroos immedialement la
piece.
La combat reprenait alors el Ie rideau baissait, mais pOUI'
relever aussilOt et laisser voir les deux adversaires dans les bras
I'un de l'autre, se cOllvraot de caresses.
Sac-a-riz s'arrachail enlin aux embrassements de SOD par te-
oaire, s'avan/tait de nouveau vers la rampe et au p' ubli c Ie
discours suivant :
- Tout passe, tout lasse, lout casse. Ce qui ne
pas de respecter Ie public quand it est Ill.; parce que, quand il
o'esl pas la, je m'eo moque comme de l'an 40, avec lequel j'ai
l'honneur son profond, son humble, son repentant, s!>n
coofoodu et soo respeclueux serviteur, Je me croyais le mattre;
c'est Ie Public qui rest. Vive Ie public qui est dans la sall e. POUI'
celui qui o'y est pas, n'ayaol pas paye sa place, iI o'a pas droit a.
mon respect. La piece commence I. .. Attention! Le Rosier ouvre
ses petales. Revive Ie public qui est dans la salle!
Ella Parodie .
Le 31 mai : Manique et Sacoc/,e, vaudeville en 1 acte.
Y. Sacoehe, p,.op1wtaire .. . , . . ... .. ..... . .
Manique, savetie,. . . ... . .... .... .. . ... ...
Catherine, servants .. . ... . .. . . .. .. . .... .
Paul Legrand.
Thiebault.
Mil. Gabriell e.
Celle piece esl (aite sur la fable de La Fontaine: le Savetiet' el
Ie Financier.
Le 7 juio : MeT/tm' et Telemaque, ou une Education' a (ai1'e,
comMie-vaudeville en 2 acles.
Le 17 juin : La Caverlle des Serpents, mimodrame hi slor' ique
en 6
Lisez ces titres de tableaux :
to Les Mohicans.
2" Le Sauveur.
3 Le Creur d'UD Homme rouge.
",0 Le Fort Duqut'sne .
:;0 Le Coup de Hache.
6
0
Le Tralh'e et Ie. Serpents.
Cela ne- tait-il pas froid dans les moeHes?
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240 LJo:S FUNAIIBULES
Le i9 juin : un Creur pout trois Amour" vaudeville . Cantu-
Lique en i .
Le 24 juin : r Ane et Ie. Cat'otle" comMie-vaudeville en i acte.
Le 9 juillel : Ie Grand Albert, piece en t acte.
Le 25 juillet : Ie Conlcrit de Pantin: chansonnette chan tee par
Paul Bonjour. Puisque Ie nom de Paul Bonjour, completement
inconllu aujourd'hui, se presente sous rna plume, qu'it me soil
permis de Caire revivre un instant celle physionomie originate,
oubliee, disparue, doublement morte.
Paul Bonjour, elait tout simplement un grand artiste, dans
son petit genre de la chansonneUe.
Lassagne, de si desopilauLe memoire, De ful qU'UD decalque
de Paul Bonjour. Ses deux types de sold at et paysan sont res-
les cel ebres, ct tel comedien, qui a cru imiler l'inimitable Las-
sagne, n' a fait que pAiement copier Paul Bonjour.
Tout etait comique ell cet homme, nlors qu'il chantait une
chansollnette.
Par contra, il n'etait pas tie plus deplorable comedien.
Aux Varietes, Ie voyant si amusaot, Ie Directeur essaya de lui
faire jouer quelques rOles. Dalls tous it fut deplorable, mauvais,
DUL
Boheme, dans toute ' Ia force du mot, il n 'etait attache a
aUCUD theAtre. Quand il avait une bonne chansonnette a lancer,
il signait avec Ie Direcleur des Varicles, ou de tout autre spectacle
un engagemenL de quinze jours, au plus d'un mois, sautant du
Palais-Royal aux Folies DramaLiques, et descendant jusqu'aux
Funambules, quand Ie besoin se faisait sentir.
Et son nom avait une veritable influence sur l'affiche; car il
lrOnaiL dans ce genre. nouveau pour l'epoque, genre dans lequel
Dejazet, Levassor, Achard et Hofl'mann se faisaient egalement
remarquer.
Jean Lapincheux, Ie GrOI Major, Ie Candidat modele ont fail
courir touL Paris. Voila la naissance des Cafes-Concerts.
Un jour appele, comme lemoin, a la Police correctioDoelle, Ie
President lui demanda nalurellemenl :
- Volre nom?
- Bonjour, M. Ie President.
- Bonjour, mon ami, tui renvoie en souriant Ie President.
Volre nom?
.- Bonjour, M. Ie President.
- Moins de politesse, je vous prie et diles-oous nom?
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--
LES FUNAJIBULES
- Bonjour, M. Ie 1
Le allail se fAcber, quand un assesseur, l'averlil de sa
laquelle avail cause dans l'auditoire une grande
Paul Bonjour devint fou, iI. Pau, en 1857. et mourul peu de
lemps aprbs.
Le 18 80tH: A la Belle Etoile t... vaudeville en I acte imite du
th6Atre allemand de Kotzebue.
Le aOlH : Giselle ou Ie, Willis, pibce en 3 acles, tiree du
ballet de l'Opera.
Le ballet de Theophile Gautier et Sainl-Georges avail ate
represenM a l'Opera Ie 28 juin de celle ann6e.
M. Cot d'Ordan, trouvant incolore la delicieuse prose que
dansaiL si merveilleusement Carlotta Grisi, de Giselle,
jugea a-propos d'y adjoindre la sienne, 11 fit parler les Willis.
Theophile Gautier complete par Cot d'Ordan ! ! !
Le I er septembre : Cousin et Cousine, vaudeville en I acte, tire
du tbM.lre de Kotzebue.
Le 7 seplembre : la Balayeuse des Ruts, comedie-vaudeville
en! actes.
Le 22 sepLembre : Dieu La protege, mimodrame a grand spec-
tacle en 2 actes et " tableaux.
CeUe piece de J.-G-A. Cavelier, avait jouee primitivement
sur Ie theAtre de la Gatte, Ie 31 mars 1812, sous Ie tiLre de i la
Fille sauvage ou flnconnu des Ardennes.
Le 30 septembre : les Cadeaux du Mari, vaudeville en I acte.
Le 25 octobre : les Suites d'une Liaison, comedie-vaudeville en
I acte, par MM. Durieux freres.
Presente d'abord au theA.tre du Luxembourg, Ie manuscrit
original porle comme acceptation a ce theA.tre, la signature de
M. Hostein, alors directeur.
Le 25 novembre: Pierrot et r A veugle, pantomime en 5 tableaux.
Rien A citer de cette pantomime-arlequinade, coulee dans la
matrice ordinaire, sinon la complainte que chante l'aveugle:
Air de : Fualdi,
COIIPLAIl'ITI
I
J'n'y voil gouU', Q& creve'la vue.
Pallsaotl, 6coutez mes cril,
eriant a tOUI mes amil,
D'puis I'matiD au coio d'la rue,
Qu'c'ellt, ma toi, bieD eODuyeux
D'.Yoir perdu lei deux yeux,
f6
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.242 LES rUNAIiBuLES
II
11 uDe
EnDemi du c&lembour,
VD crocodile, un vlutour,
Ou D'avoir rien sur la tMe,
Pour que cTlccident affreux
Ne fit dreNer les cheveux.
Le 27 novembre : la Roche langlante, mimodrame historique
en 2 acles et 7 tableaux.
Le 9 decembre j Noubliez pas Ie a-propos vaudeville
en i acte.
Le 3t decembre : Le plus beau jour de r Annet, vaudeville en
t aete. \
Cbaque fin d'aooee, on a pu Ie remarquer, etait celebree par
une piece de circonstance; les Funambules reculaienl encore
devant les depenses qu'entrafne Ie montage d'one revue.
CHAPITRE XXVI
t8".
Vautler. - Thllophlle Gautier
Pour commencer cette annee t842, j'ai a signaler I'engage-
ment de celui auquel je dois, en partie, d'avoir pu reconstiluer
ce theatricule, enterra a. de telles profondeurs, qu'i\ n'alait venu
a personne, depuis plus de trente annees, \'idee de savoir ou,
quand eL commenL avaient pu se dresser et pourrir, ces lreLeaux
devant lesquels s'esclaft'erent plusieurs generations de braves
ouvriers, de naIfs bourgeois et de gamins oisifs.
Je possede Ie premier engagement de Michel-Louis Vautier.
Cet engagement commence ainsi :
BPKCTACLB DBS
Entre les MoussigoeR : 10 MM. Bertrand pere et lila, Directeul"' du spec-
tacle des Fuollmbules, demeuraol il Paris, boulevard du Temple, D" 18; 20 at
M. Antoine-Emmanuel Col d'Ordan, administrateur dudit spectacle,
demeure, d'une part i
Et M, Vautier (Michel-Louis), mineur. &ssilte et autorise Ii I'etret des pri-
seDtes, par MID. sa mere, qui a SigDe avec DOUB et 18 rend responsable per-
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.''-''-----
LES FUNAIIBULES
IODDeUement de du present engagement, artiste dramatique et
Funambule, libre de tout engagement, ainli qu'iI l'a d6clare, demeurallt a
Paris, rue Baucherat, DO 8, d'auue part, nous sommel convenul de ce qui
suit:
NOUI, Bertrand pere et fils, et .4.-E. Cot d'Ordan, nOU8 engageons par eel
presentes M. Vautier pour remplir dans notre troupe remploi des deuzieme,
amoureuz dan, Ie, lXludeville, et mimodrame, et ceuz d'.4rlequin et de pre-
mier dmaleur doRl Ie, pGnlomime , pieceB Ii spectaclu; et jouer In6rale-
meut tous les rOles, soit d'acteur parlant, ou de mime, qui lui seronl distri-
bues par nOU8 ou Ie r6gisseur qui noul represente,
Apres les neuf articles que ron a dja Ius dans l'engagement
de Deburau, la main de M, Cot d'Ordan avail trace ce dixieme
article signe par Vautier :
A la lin du pr6sent engagement, ou, en cas de re8i1ialion, je m'oblige it
remettre a I'administration, tous leI manuscrits des rOles qui m'auront et6
distribu6a et a raire recopier a me. fraia ceUl: qui pourraient manquer,
Puis:
MoyenDant les clauses ci-dessus lidelement u6cut6es, MM. Bertrand pbre
et fils et Cot d'Ordan s'engagent a payer a M. VauUer la somme de guator:e
f'ranCl paY' ,emaine, pendant la premiere annee et celie de Hi;e franc, Igale-
-' par ,emaine, pendant la seconde annee.
Le present engagement commencera a compter du t
er
janvier prochain
t842 pOIlr"finir au ter janvier t864.
11 Y avail encore un dedit stipuIe Ii 50 (rancs.
Suivent les signatures de Bertrand fils, Cot d'Ordan, Vaulier
et celle de Mm. veuve Vautier, precedee de ces mots: Aprouve
fecriture Ii-desus.
Vautier, enfant. avait ete engage a I'Ambigu-Comique des t827.
En f83t, il avait fait 1'0uverLure des Folies-dramatiques.
En t8M, it passe a l'Opera-comique, qu'il a soin d'ecrire
dans ses noles : Aupera-comique.
En 1835. it debute au theatre des Jeunes Eleves.
De la, il va .participer Ii l'ouverlure du theatre Saint-Antoine,
en t838.
En t84O, il entre a la Porte-Saint-Martin, jusqu'au momenL
erafin ou il signe avec les Funambules.
La premiere piece que l'on donna Ie 6 janvier t8"!. rut Ie
Gdteau de, Roil, vaudeville en t acte par A. Lecerf,
Cetle pi6ce de cireonstance - son titre l'indique - etail jouee
par MM. Adolphe, Paul Legrand, Justin eL Pelletier; Ma Cossard,
Lydie et Reine.
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244 LES FUNAMBULES
Le to janvier: fEnfant cheri des /James, mimodrame en 7
tableaux.
Le n janvier: les Enfants de Giberne, vaudeville en 2 acles.
La scene se passe en Egypte et l'un des personnages, Coco
Leblanc, chante ce couplet qu' i1 adresse aux Egypliens :
Air: Redoule: rna Coiere.
Je vais leur montrer comme
Je ne suis pas manchot
D' un seul coup, j'Ies 8Seomme
Et je r' viena aussi tOt.
Si du bMouin, je 1& dis sur mon ame.
J'ai Ie bonheur d'ecraaer Ie museau,
Foi de troupier, je lui pioce sa femme,
Puis en deux temps j'enfourche son chameau . ..
Sa femme et son chaU!eau. (bis)
Le t5 janvier: La Roche san,giante, mimodrame en 2 actes et
6 tableaux. .
Le 9 fevrier: Ie Mardi-gms au coin du Feu, vaudeville en ~
actes.
Le t 7 fevrier : les Acteurs sans Places, piece en f acte, joutle
par MM. Adolphe, Meunier, Mm .. Eugenie, Lydie el Oaiau.
Le 7 mars : 'les Tt'ois Bossus, pantomime-arlequinade en 6
tableaux. .
Inutile d' en parler j c'est la meme slupide poursuile, so
lerminanl par Ie mariage d'Arlequin et de Celesta, proteges par
l'Amour, de guise en postilion.
Le 5 anil : Les COIlt!'etemps, vaudeviIle en t acte.
Le 23 avril : les Oies de dame Gertrude, vaudeville en i aete
imite du conle de La Fontaine.
Le 3 juin : le TY"an de Village, vaudeville en i acle.
Je releve ce couplet:
Air:
Ce n'est pas un vrai tyran,
Car je ne comprends ce rOle
Que joue par quelque drOle
Tres gras, tres gros et tres grand.
Et celui qui nous gouverne
Quand i1 est debout et droit
Arrive juste a I'endroit
OU se plaee la giberne.
Done, ee n'est qU' un tyranneau
Qui merite qU'on Ie frotte.
Comme une botte il est baut ...
C'e8t done un tyran.de botte.
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.. '.'------
fE-, ................
)
f
LES FUNAJIBULES
Je lis dans rEntr'acte, journal des TheAtres, une anecdote qui
prend ici sa place. Elle est auLheotique.
Un diplomate tHranger, Ie chevalier d'A**" ayant enlendu
pa.rler de Deburau comme d'un PierroL inimilable, resolut de
raIler voir un dimanche, et s'en Cut aux Funambules en compa-
gnie d'un jeune secretaire d'ambassade, tres gai et tres spirituel.
Ces deux messieurs se presentent au contr6le.
- Pas de places!.. .
La salle etait bondee. Le jeune secretaire dit au Dipillmate :
- Si Volre Excellence veut bien ne pas se Croisser de l'endroit
00 je vais la mener, elle pourra voir Deburau quand m ~ m e , et
de plus pres encore qu'elle ne reot vu de la salle.
Le Diplomate accepte. On passe dans la rue des Fosses-du-
Temple, et Ie jeuoe secretaire demande a. parler au sourtleur.
Eole se presente.
Mou ami, que Caites-vous pendant que ron joue la panto-
mime?
- Je Cume rna pipe a. la porte.
- Alors vutre trou est innoccupe ?
- Oui, monsieur.
- Tenez, voici un louis, si vous voulez nous y introduire,
Monsieur et moi?
Acceptation d'Eole. Traile conclu et execute.
Voila. donc mes deux gentilshommes inslallas daus Ie trou du
souCOenr.
M. d'A ... alai! enchante.
Deburau jouait ce soir-Ik Ie Baruf enrage.
Mais, je cede la plume k celui qui a releve I'anecdote :
Deburau decoupait un pate qui devenait un bonnet a poil de garde natio-
nal.
Le chevalier se roulait. 11 causait lamilibrement de temps en temps avec
Deburau.
Dans une scene, Deburau lait de la soupe aux choux ; iI lOet dans la mar-
mite des neilles savates, des Joumaux, etc., etc. II y entre aUlli quelquel
choux.
I.e chevalier, mal &l'8il, 8e leva un instant, et, par contenanee, mit Ion
chapeau devant lui.
Ce chapeau, du castor Ie plus fin, amra I'attention de Deburau qui crut
que Ie chevalier lui demandait de la loupe. En homme genereux, iI lui en
envoya une ecuelle dans Ion chapeau m ~ m e .
Le chevalier Ie IAcba de ceUe malice; mais qu'y laire? Deburau n'eClt pas
manque de dire qu'il avait eru servir Ie lOufDeur.
La pillce linie, Ie chevalier etait furieux, et voulait corriger Ie Pierrot.
Le jeune secretaire plus calme lui fit com prendre Ie grotesque d'un pugl-
Ia' .ntre un diplomate et Deburau des Funambules.
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LES PUNAIlBULES
Bien plus, il alia trouver Deburau dans sa loge, et lui dit en lui montranl
Ie cbapeau de eon patron :
M. Deburau, vou. nous avez donne a diner, eh I bien, nous vous invitoJ15
ce ,oir, a souper avec nous.
. Deburau accepta. Le louper rut vir et Ie spirituel pailluse, aprel avoir
traitll la diplomatie dans la bolte du soufneur, se vit traiter par elle au
Cadran Bleu.
Monsieur Billion, qui, plus tard, fut Directeur des Funambules,
M. Billion, dont j'aurai a citer souvent la ladrerie legendaire,
entendit conter l'aventure, et resoluL d'en faire son profit. AUI
jours de grandcs representations, alors que la salle etait bondee,
il ne manquaitjamais de Caire dire par l'aboyeur de la porte que,
s'il y avait des amateurs pour Ie trou du souffleur, on n'avait qu'&.
s'adresser au concierge du Theatre, rue des Fosses-du.Temple.
Et, bien des fois, Ie trou rettut des spectateurs de marque,
curieux de s'initier aux mysteres de rau-dela de la toile.
Le t5 juin ; Bras de Fer, mimodrame feerique et fantastique
en 2 actes et to tablpaux.
De ce mimodrame, je vais donner la nomenclature des tableaux
et 18 distribution des rllles, parce qu 'elle reconstitue presque
entierement Ie tableau de la troupe de ceUe presente an nee :
t .. tableau: Le Diable et la Sorrier
2' : L. Momtre.
a' : Le Prine. Rococo.
'" : Le Geant qui marehe.
5' : La Nature qui parle.
6 : La "'ortt ,"ehanli .
1 : La Dan" del Mort,.
Se : L. CMt.au m.rtllilleur,
9" : La Fin du Damne.
to' : L 'Hymen. - ApoIM08e.
PIRSOIVlAOB8
Robert, Comt. d. Dumbar ............. .
Olivier, ,urnomme Bra, de Fer .... ..
Jenny ...........................
Mardoc, armurier de Robert ............ .
Dick-Dock Malboroug ............
D6borab, genie du bien ................ .
Sardanapale, genie du mal .. ...
Le Prince Rococo .................... ..
La statue du pt\re d'Olivier ....
Le dragon inrernal .................... .
Un b6raut .............. .... ........... .
Un rorgeron ........................... .
MM. Philippe.
Paul.
M"'Anna.
MM. Etienne
Pelletier.
M .... Cossa.
MM. Martial.
Antoine.
Cossard.
X ...
8oumet.
Paysans, demons, nympbea, gardes, etc., etc.
Je remarque que plusieurs distributions des maDuscritsorigi-
naux, portent, depuis quelque temps ce nom: M-' eona I Cossard
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~ - - - - - '
LES FUNAIIBULES 247
&Tait probablement exige que sa femme vivant pUbliquement
avec Laurent jeune, abandonnlt son nom?
Celle diminution de deux leLtres laissaU II. Madame, la partie
retenLissante du nom avec lequel elle avait acquis sa celebrite et
satisCaisait l'amour-propre du mari.
Le i9 juin : L'Orpheline, drame vaudeville en 2 actas et 3
tableaux.
Le 27 juillet : Pierrot en Afrique, pantomime en " tableaux.
Nous voici arrives a l'un des plus grands succes de Deburau.
Je :vais donner eo entier Ie scenario de ceUe pantomime. On
Ie trouvera nul, inepte, stupide, grotesque d'idiotisme, tant
mieux. Plus il sera ridicule aux yeux du lecteur, plus Ie talent de
Deburau en sortira puissant, incontestable.
Tout d'abord, je citerai quelques lignes qui terminent la spiri-
Luelle parodie de ceUe mauvaise parodie, tracee, ecrile et dessi-
nee par l'irremplal,;able et regreUe caricaturiste Cham, dans Ie
Mmee Philippon :
AnalYler une des Funambules - dit-i1 - c'elt une ablurdit6 aUlli
grande que ]a pi6ee elle-mAme, noul en convenonl; mail pour donner une
de Deburau, de ce grimacier spirituel, de ee Pierrot bien sup6ril!ur a sa
position acrobatique ; en un mot, pour servir de cadre aux pOles et gestes
de ce v6ritable acteur, jet6 par Ie IOrt sur lea plus tr6teaux de
Paris, il fallait bien luivre, autant que poslible, Ie iii de la parade danl
laquelle noul I'avonl fait figurer.
Maint.enant que j'ai commence par la fin, je termine par Ie
commencement.
CeLle pantomime de Pierrot en Afrique est plus incomprehen-
sible, plus narve et plus niaise, s'il est possible, qu'aucune. Voila.
pourquoi j'ai cite la conclusion de Cham avant l'(Euvre e11e-

.DIOnAGI8
Mohamed, fio.nc1
Hassan, per. d, Z,lmire.
Zelmire,,a flU..
Le Bey.
Malek.
Aly.
L60n, officWr
Pierrot.
Arabel, FranqUs, Odalisques.
PREIIIKR TABLEAU
Le Th61tre repnllente une grotte d'UD c6t6, de I'autre Ie d6sert.
Malek et, lea Odalisque. lont a ,eDoux, imploraDt Ie ciel.
Coup. de feu au dehon.
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1
I
LES f'UIUMIULES
Deux arabel en trent, portant un de leurs camarades bleu6, luint de
Mohamed blelst! lui-m6me, lit qui annonce a Zelmire que IOn pere est pri-
lonnier des Franqail. Celle-ci veut aller Ie d6livrer apres avoir panle la ble ...
lure de Mohamed.
On en tend un cri ; c' .. t Pierrot qu'on a fait prisonnier et qu'on amene.
On veut Ie dt!capiter; mais, lur la pri6re de Zelmire, on lui lailSe la vie.
Sc6ne comique entre Pierrot et les Arabes.
Un arabe vient annoncer l'approche des Franetais. Malek Cait cacher tout
Ie monde danl un IOU terrain et lallse seulement Ali, pour garder Pierrot qu'on
a attacht!. Zelmire va voir a l'enlrt!e de la groUe et annonee lei Fraoctaia.
Ali, elfraye, se sauve. Elle reste avec Pierrot.
Lei Fraoetail eo trent et vont faire feu, lorsque Pierrot II fait reconoaUre.
Zelmire aperet0it son p6r. parmi eUI. Le voyant prisonnier, eUe veut s't!lan-
cer dans ses bras.
L 'officier franetals, Leon :!! ... tait signe aUI sieol de laisler uo iomot
seuls Ie p6re et la fille.
Zelmire propose a Leon de lui rendre Ion p6re en 6chaoge de Pierrot.
L'officier, epris des r.harmes de Zelmire, accepte. 00 dt!tache Pierrot. Zel-
mire Ie jette alors'daDs les bras de Ion pere; et LeOD demande a 1& jeuoe
fille, comme gase de .. reconnaislance, un des bracelets qu'elle porte.
Celle-ci rougit et bailse leI yeul.
HassaD, Ie p6re, s'en aperetOit, detache lui-mArne un des braceleta et Ie
donne a I'officier.
Leon lait ligDe a ses 80ldats de laileer IOrtir Iibrement Ie pere et la fille,
a qui il a lignt! un lai8ser-passer.
Lt!on, qui aime deja Zelmire. devient rheur. Pierrot s'approche de lui et
lui dlt que les Bedouins ont disparu par un eDdroit qu'U indique,l'entrt!e du
loulerrain. On Be met en devoir de soulever Ia pierre qui cache cetle entrt!e.
Un bt!douin pltrait a l'orifice, tire un coup de pistolet et disparalt.
Tout Ie monde lort, excepte Pierrot qu'on place en seotinelle.
Ali Ie montre, croyant 6tre seul. PierroL Ie tait pri.onnier et lui joue des
farcel. Calcades. Ali en profile pour 8e sauver. Pierrot 80rt pour Ie pour-
luivre.
(Changement)
DEUXIEME TABLEAU
Un Jardin du Serail.
Le Bey e8t assi8 I'ur des cous8ios, tandis que des Odalisquel dantellt
autour de lui. Un soo de cor se fait entendre.
Un bedouio vieot anooocer l'arrivee 'de deul personnage8. C'est Hassan
et 8a fille.
Mohamed va au-devant de Zelmire. et lui demande ce qu'elle & Cait de SOD
bracelet? Elle rougit. Jalousie de Mohamed qui doit 6pouser Zelmire.
Un coup de canon se lait entendre. C'est l'aDoooce de I'entree des Fran-
~ a i s dans Ie palais. Fusillade en dehors. Combat au sabre sur Ie theatre.
Sc6ne comique entre Pierrot et un bedouin. Le8 arabes SODt d6sarm61. Tout
Ie monde 80rt.
(Changement.)
TROtSIEIIlE 'rABLEAU
I.e Palais du Calife
Mohamed paraU pensil. Hassan et 8& fille entrent. Mohamed demande;'
lIa.san son union avec Zelmire. Celle-el avoue qu'elle aime L ~ a .
Mohamed Jure de Ie venger.
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LES FUNAJIBULES
Pierrot entre en sultan sur ulle girafe. 00 c6Ulhre des mtel eo lOll hon-
neur. .
Un roulement se fait enteodre. 00 sort.
Sceoe d'amour de Leoll et Zelmire.
Mohamed apparalt et se jette sur Leon, pour Ie tuer; mail iI est vaincu
par I'officier. A l'appel de Mohamed deux arabes eotrent et se joignent a
leur cber. Leon va perir, lorsque Pierrot arrive a Ion secours. Nouveau com-
b&&. Lea arabel aont mil en tuite.
(Changemelll.)
QUATRrEJlE TABLEAU
Une
Plusieura bedouins lont couchEI Cl& et lao Ali aecourt et les reveille, en
leur annonQaot I'arrivl!e du Bey. Les Mdouiol Ie Ihent.
On annonee un ofOcier lraoQais qui rOde dans les eovlrons. Mohamed fait
cacber son monde.
Ll!on AU.lit6t les arabel tombent lur lui pour l'u8U1iner. Moha-
med reUent Mln monde, eo ordonoant qu'on Ie rusille.
Uon elt attach6. On commaode Ie feu. ApprAtez armes I ... Joue ! ...
Pierrot eotre en eriaot : Feu!
\I est sulvi del FraoQais qui Urent lur lei Mdouin . Combat.
Lei bedouins Bont mis en fuite.
Unioo de Leon et de Zelmire.
TABLEAt
La parodie de ceLle pantomime, parue dans Ie Mwee Philip-
pon, je rai dit, eonLien! des details amusants dus lI. la spirituelle
fantaisie de Cham :
L'orcbestre des Funambules eltl!cute un de ces Jolis petits airs lans nom,
qu'on n'entend que la, - ou bien au TbMtre Fraoc;ais.
Cependaot l'Armtie franCl&ise, continuant sa moilson de laurier. et repre-
sentee par quatre marcbands d'allumeUes, Be dirige vers Ie Palais du Dey
d'Alger qui vit encore. (Lei auteurs de8 Funambules sont peu rorts I'ur I'his- .
toire, 011 peu IIcrupuleux.)
BieDt6t lei Arabel auourent a I'aide de leur .ultan. Pierrot tire son coupe-
ehou'X, maia l'arme se bri8e dans sa vaillante main; accabl6 par Ie nombre,
Ie rusllier 8e saisit d'uo mancbe a balai, oublll! sans do ute par Ie concierge
du palai8, et tient. t6te a qualre b4!douins alteres de son sang. Pierrot ecrase
see adversaires, ou plutOt les assomme et rejoint Ie corps d'armee.
Void Pierrot installl! dans les toncUon. de Sultan. De charmants pagel
africains, choi$is par la Direction dans la riche population du faubourg Saiot-
Antoine, apportent au monarque et sa pipe culottl!e et de magnifiques COUI-
sins, pour reposer ses augustes membres.
Toujours dl!sireux d'asllurer Ie boobeur de les 8ujets, II leur tait con-
nattre les charmes du cancan; ceUe danae de caractere, qui va Ie repaodre
du mlile algerien aux estrimi14!s du dEsert, et former Ie lien de deux peuples
Ii bien Caits pour A'estimer, est ex6cutee par Deburau avec tout Ie cbic, avec
tous leI Bestes, qui ont immorl.alisl! Ie nom de M. Alexandre Cbicard, de
Paris.
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FliNAIlBULES
Il faut voir les 'drOlatiques dessins de Cham, agrementant ce
lexle amusant.
Le " ao11t : Paris l'Ete, vaudeville en 3 tableaux.
Le i 7 aol1t : Les trois Godiches, pantomime-arlequinade-feerie
en " tableaux,
Quelques details originaux :
Dans l'inevitable scene du repas, OU dinent Pierrot, Cas-
sandre et Leandre, la table grandit et les l\ineurs se lrouvenl
dessous.
Plus loin, Pierrot, au bord de la mer, a la ligne, un
enorme poisson. Arlequin et Colombine poursuivis sonL arrMes
par Pierrol. Sur un signe d'Arl'equin, Ie poisson se change en
torche, el Pierrot esl transforme en phare.
Une se dechaine. Le phare a eclaire Ie baleau qui
emporle Arlequin el Colombine. Un autre baleau arrive portanl
Leandre et Cassandre. II chavire, culbuLe par les flols. Pierrol,
redevenu homme, jelle sa 'ligne a reau et repeche Cassandre eva-
noui. Pour Ie faire revenir, illui mord Ie nez.
part, reste seul au milieu d'un las de legumes,
s'amuse a confectionner une lMe d'un enorme potiron.1l1ui fail un
nez d'une carolle, des cheveux avec une boLle de persil, des mous-
taches avec nes poireaux, des yeux avec des oignons, eLc., elc ...
.Puis il s'endort. A son reveil, il est fort surpris de se lrouver en
face du potiron qui a pris vie et marche sur lui.
Le 25 aotH : Cinq tetes dans un cadre, vaudeville eu t ade.
Dans cette piece d6buta M. Gustave, premier comique de vau-
deville. II venait du Lazari, OU il s'etait fait une petite reputation
dans )e genre nouveau de la chansonnette, fort apprecie a ce
moment.
Je lrouve dans Ie manuscrit de Cinq tetes dans un cadre, Ie
couplet suivant sur lequel dame Censure a appose son crayon
bleu.
Air de : Celine
TUOMA.S
Ne me Cais pas meUre en
Victoir' je t'conseill' de finir.
VICTOIRI
C'est si j'Caisons "alfaire,
L'magot n'a qu'! bien se tenir,
ne puuvant mieux Caire,
Mais j'l'avertis devant tl!moin
Que les enCants dont it s'ra l'pere
Lui seroot parents d'un peu loin (bu,)
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LBS PVNAJlBVLES ~ t
.
'Le t
w
septembre: Le Marrrrchand cfhaiJit., pantomime en
'tableaux.
Je possede Ie manuscril primitif et original, dans l'acceplion
complete du mot, de ceUe pantomime dont rauteur est M. Cot
d'Ordan.
Dans la Revue de Paris du " seplembre UU!, Theophile Gau-
tier en donne un compte-rendu delailla.
Ce feuilleton est ecrit avec lant de verve, d'esprit, d'humour,
de fantaisie et d'elincelanle simplicile; il transporte l'esprit
avec tellement de charme, dans les nuages farineux de cet
infime monde d'anian; il donne des details si follement.originaux,
si scrupuleusement exacLs du spectacle, de la scene et de la salle,
que j'insere ici tout au long, ce morceau de merveilleuse ecriture.
Cependant je dois faire precMer la prose du divin Theo, par
celie, moins olympienne, de M. Cot d'Ordan; Ie celebre critique
n'ayant pas vu jouer Ie premier tableau de celle piece, qui com-
meDlia Ie genre des pantomimes macabres, genre auquel Champ-
Oeury s'adonna plus lard.
PREMIER TABLEAU
Atelie,. de loaillier.
Cassandre se Cait eervir Ii dc!Jeuner par Pierrot, qui altrape de temps en
temps quelques morceaux, ee qui eontrarie beaucoup I'avarice de Cassandre,
lequet IOn aprel avoir enfermc! les retlles de son repas,
La Duchesse entre, suivie de aOD groom: elle demande Ii parler Ii Call&ndre.
Pierrot cbercbe Ii lui Caire la cour, car ilia trouve trila belle. Elle ae
moque de lui.
Cassandre revient. La Ducbene lui remet UDe plU'Ure Ii raccommoder et
IOrt.
Pierrot ae plaint de la manit\re dont il eat trait6 cbez son maItre, qui Ie
nourrit tort mal et ne Ie paie pas.
~ d r e rdpond Ii lei riclamatioDl par un coup de pied au derri6re, en
Ie Jetant Ii la porle, Cascadea.
(Clumgemeftt.)
J'arrive maintenant aux radieuses fusees de l'eblouissant
pyrotechnicien Theophile Gautier.
11 debute ainsi :
L'autre Jour, aaaomm6 de grands chanleura, de grande trag6dienl .. de
grandl comedienl, j'entrai dans ee bouge dramalique, qui m'avait laisle de si
joyeux louvenirs, b61itant un peu, comme eela arrive toujoura lorsqu'on va
revoir quelqu'un ou quelque cbose qui vous a plu jadis. Le tbMtre avait et6
repeint, iI etait prelque propre, eela m'alarma. II regoait dans la salle un
certain parfum de vaudeville, use. naul6abond. 11 me pasla par la tAte de
.aguea apprebenslons d'Opt!ra-Comique, en voyant l'orcbestre renCord de
cinq ou six cornela Ii piltons. Je me pr6parail Ii 10rUr, beureUlemeniia toile
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LBS FUNAMBULES
en Ie levant mit fln a mon anxi4!t6 et me d4!montra victorieusement que lei
Funambules Ie soutenaient a leur hauteur primitive, et que les Painel tradi
tionl de rart y 4!taient religieusemenL conservt\es.
Le tMatre repr6sente une rue (I), une place publique, abBolumeni comme
dans une pi6ce de Moliere. Pierrot se prom ene, les mains plong6es dans 181
gouBse!s, la tMe basse, Ie pied tralnaut. 11 est triste, une m4!lancolie secrt\te
d4!vore son ame. Son cmur est vide et sa bourse ressemble Ii. son cmur; Cu-
sandre, son maitre, r6polJd aux demandes d'argent qu'jJ lui fait, par un de
ces coups de pied peremptoirel qui arrivent 8i frequewment dans Ie dialogue
des pantomimes. Pauvre Pierrot, quelle triste situation ! ... Toujoun ballu,
jamais pay4!, mangeant peu, mai8 rarement, iI n'est pa8 6tonnanL qu'UlOit UJl
peu pAIi, on Ie serait a moins. Pour comble de malheur. Pierrot est amou-
reux, non pas du joli petit mu.eau noir, de la jupe losangf:e de Colombine,
d'une grande dame, d'une tr6& grande dame, d'une Eloa, d'une duchelse !
Qu'il a vue descendre de voilure pour entrer a l'Egtise, a l'Op6ra, DOUS ne
savons plus oil (2). Par suite de 80n amour et de 8es jeunes forc6s, Pierrot
craint que son pbysique ne se d4!teriore, pllipe 800 nez qui a bl'aucoup mai-
gri, et ses jambes qui IOnt devenues pareilles a des bras de danseWle. Mllis
ce n'est pas cela qui l'inquiete IUlrieusement; un amoureux maigre et pAle
D'esL que plus int6ressant. 11 voudrait aller aZkr dam k monde, pour voir
celie qu'it alme, et Pierrot ne possede d'autre8 v4!tements que ses greguel et
8a lOuqueDille de toile blanche; allez dooc en soiree chez UDe duchene,
accoutre de la sorte I Pas d'habit ! ... pas d'argeot ! ... que faire'l Comment
pm4!trer dana cea mY8terieux Edens, tout eblouissanta de cristaux, de bou-
gies, de femmes et de tleurs qu'iI voit vaguemenl Oamboyer au", fen#!tres
lumineules des hbtels '1 Comme Pierrot est en proie a eel idees amerea, qu'il
accuse lei Dieux, la fortuoe et Ie sort, paise un marchand d'habita. portant
toutes sortes de Dippel plua ou moina fripees, Ah ! si j'avais ce frae vert-
pomme et ce superbe pantaloD a la cOI&que I ... se dit Pierrot, I'mil allum6
par la convoitile, les doigts Utilles par d'irrisiltibles envies; et en disaot
cela, iI allonge et retire les mains Ii. plusieurs reprises. Le marchand d'habit.-
vient d'acheter la d6froque civique d'un garde national, hors d'age, dont i1
porte Ie sabre, place sous son bras, dans I'attitude peu belliqueuse d'uo
simple parapluie; la poignee de cuivre de I'innocent bancal s'olfre toul aatu-
rellement Ii. la main de Pierrot qui la wait. Le marchand, lans prendre prde
a rien, continue sa route. Pierrot reste immobile, tenant toujoura la poignH
du sabre, dont la lame est bientOt tout enUf:re hora du founeau que Ie mal'-
chand d'habita'entralne avec lui. A la. vue de racier flamboyaut, une penp4!e
diabolique iUumine 1& cervelle de Pierrot; il enfonce la lame, non pas dans
sa galne. mais dans Ie corps du malheureux qu'elle traverse de part eD part,
et qui tombe raide morL, Pierrot, sans Ie d4!coocerter. choisit dans Ie paquet
du d6funt les les plus fashionables; et pour faire dilparaltre les
traces de Ion crime. il prf:cipite Ie cadavre par Ie loupirail d'une cave. Silr
de n pas decouvert, il va rentrer chez lui et faire sa toilette, pour aIIer
dans Ie mOllde voir sa duchesse adoree, lonque tont-a-coup, lOulevanl la
trappe de la cave, I'ombre de sa victime surgit sinistremeat. envelopp6e d'un
long suaire, la pointe du sabre p&!lsant par la poitrine et dit d'une voix caver-
neuse: Marrn'Chand d'habi18! - VOUI peindre I'elfroi qui Be lit lur la face
enfarin4!e d., Pierrot, en entendaut cettt! voix de J'autre monde est une chose
imposlible - CepeDdant, iI preDd Bon parti et, pour en finir une foia pour
toutel avec aes tl'rreura et ses visions, il uillit UDe enorrDe b6che danl un
t. Voila bien qui prouve que Th60phile Gautier n'avail pas vu Ie premier
tableau.
2. Seconde preuve que Ie grand Theo n'a pas vu ce premier tableau, dans
lequel apparalt la Ductlesse.
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.......,...,
I
I
....JII
SIU=: p".
LES FUNAJlBULES
las de bois qu'il trouve 16 et engage avec Ie spectre une lutte t('.Tible, April
plusieurs coups et I'ombre ne peut de recevoir la
b6che d'aplomb sur la tMe, ce qui la rait replooger daos la cave, oil Pierrot,
pour surcrolt de jeUe en toute hAte Ie boil coupt!, par les
scieurs : et puis ajoulant I'irooie a la it penche sa tMe ,ers Ie
loupirail et dit en contreraisaot la voix du 'pectre : Marrrrchand d'ha6its f, .
Ne voila-t-il pas uoe exposition admirable, d'un haut caprice, d'une
bizarre raotaisie et que Sbllkespeare oe dementirait pas!
Le tbeatre change, Pierrot rentre chez lui, revM avec uoe respectueusc
admiration l'immense pantalon Ii la Cosaque et Ie miraculeux rrac vert-
pomme; U arbore un raux-col, s'ajupte des favoris noirs et poor dissimuler
la p!leur crimint'lle de la pbysionomie, i1 sur sa rarioe deux petits
ouages rouges, qui lui donnent l'air Ie plus cOlluet, Ie plus triomphant du
monde.
Pierrot rait Ion chez la Duchene; it a deja saisi I'esprit de'son
rille, il est plein de sang-rroid, de dignile et de convenaoce; iI salue aus.i
bien qu'un maitre Ii danser ou un chien savaot ; it offre la main aux dames
et fail tenir son lorgnon eotre I'arcade sourcilliMe et I'orbite de son Olil,
com me un lion du boulevard de Gand, C'est surtout aupres de la Ducheue
qu'U raut Ie voir!. .. Comme il PC penche grar.ieusement au dos de son fau-
teuil ! Comme it lui gazouille iL !'oreille mille rieos charmants et lui depeinL
en traits de Damme I'amour qu'iI sllnt pour elle ! Au milieu de sa plus belle
periode, Pierrot s'arrHe 8ubitemeot, ses raux favoris se herisBent d'horreur,
Ion rouge tombe, son clac palpite d'epouvaute, les maochel de son frac
raccourcissent ; une voix 80urde, etouffee comme Ie rMe d'uo mourant, mur-
mure la phrase sacramentI'llI' : Murr,.,'chand d'ha6ils! Une tAte sort 'du par-
quet; Plus de doute, c'est lui, c'est Ie spectre. Pierrot lui Ie pied sur Ie
crane et Ie lait reotrer sous Ie plaucher, en I IIi diaant comme Hamlet a
I'ombre de !.lOO pere : paix, vieille taupe !, .. PuiA il continue sa decla-
ration avec uoe hilroique, Le spectre re@sort de t('rre 6 quelques
pas plus 10iD. Pierrot Ie renronce UDe seconde rois d'un Ii vigoureux talon
de botte q'le Ie fan tOme se tieDt tranquille quelque temps.
Pierrot se croyant de6nitivement de I'apparition \"engereBlle,
se livre iL I'exeba d'une joie convulsive. 1\ danse des galops exe-
cnte des cachuchas I!chevelees. Quand II a bieo danae it a chaud et veut
prendre une glace, 0 ciel ! Le spectre se prl!sente tenaot un plateau de
rafralebipsements, et eomme Pierrot avance la main, iI lui murmure d'un
Lon eo core plus .epulcral que II'S autres rois : Marrrrchand d'ha6ils f - Ici
l'eDgage entre la gourmandile et la pollronnerie de Pierrot UDe de ees luttn
pi vraies et IIi prorondiSmflnt Ilomiques, que Deburau excelle Ii rendre. En6n
la gourmao(jise I'emporte, il cboisit une superbe glace panachloe de mille
couleura qui se change eo reu d'arti6ce, 10US levres coupables et lui cause
un tel saisissement, qu'it avale la cuiller.
Cetle terrible soiree se termioe entio. - Pierrot, Jes apparitions
importunes du spectre a su toucber Ie coour de la Duchesse, et it espere deve-
oir bientflt Ie plus heureux des mortels. - Le souvenir du marcband d'ha-
bits, si traitreusemeDt apsassine, lui revieDt bien quelquefoJ8 6 I'esprit, mail it
Ie cbasse au moyen d'une grande qnaDtiM de pems verres de differentes
liqueurB. II laut I'avouer la hoote de la morale et de la oature humainc,
Pierrot est heureux; iI obtient lee plus grands daDS Ie monde, it
gagne au jeu, ce qui lui permet d'acheter des cigares paille, des gaots de
fIloselle et dell favoris d'une autre couleur, - Mais Pierrot, eo allant daDS Ie
monde, en a pri. les "ices elegaDts. Soo amour pour la Duchesse ne \'em-
p6che pas d'entretenir quelques danpculle, de l'Opl!ra, elle paune diable se
trouve bientflt reduit aux derolbres 11 u'a plu. d'autre resaource
que de vendre ce delicieux frae, couleur d'espl!rance qui lui a valli de si
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LES PUNAJIBULES
beaux succk, et ee prodigieux panlalon qui di.simulait si pompeusemeDt
ses jambes sans mollets.
lci se trouve UDe situation dramatique de la plus baute porth et d'uDe
ell'raya nte profondeur pbilolopbique. Pierrot, tourmentt par Ie souvenir de
son crime, n'ose pas appeler un marcband, de peur de (aire parallre l'eI-
. froyable vi.ioD, En eITet, Ie fanlOme, comme puse dans la rue, en
rAlant d'une "Oil eOf'OlMe, comme quelqu'uo qui auralt la boucbe pleine de
terre: Marrrrchand d'habil' I, Pierrot va bravement au .pectre et lui pro-
pose, avec une bardielse, que n'aurai' pas eu Don Juao, d'acheler
eD bloc Ie frac, Ie gilet, Ie pantaioD et Ie obapeau ; Ie .pectre fail signe tlU'ils
sont bien uses et olJre trente sols du tout. - Pierrot, apree I'a"oir appele
voleur, conseot au marcb6 et lui remet les hardes. Afora Ie spectre preteD-
dant que les elJets lont a lui, ne veut pas lui donner lee treDte La
(ureur de Pierrot ne connatt plus de bornes; il delacbe uo coup de pied
8uperbe daDS Ie. Jambe. du (antOme ; Ie coup de pied est sui"i d'une .me
de coups de poing daDS lea yeux et I'estomac; I'ombre, pour se defendre,
retire Ie sabre qui lui traverse la poitrioe et s'escrime de son mieux; mai .
Pi errot se dtbat si vaillamment de8 pied. et des maios qu'i1 reprend Ie.
habits eL reste maitre du champ de bataille.
Malgre cette victoire, la position de Pierrot n'Mt pal BeosibleOlenl
Iiorl!e. 11 n'a pas d'argeot i que faire? Pierrot a'avise ici d'une rusf' digne d.
Mascarill es et des Scapin' de Moliere. 11 va trou"er Cassandre et luidit :
Voyez, lea Corsaires barbaresques m'ont arracbt la langue ; donnez-moi un
peu d'argent, I'il VOU8 plait I - Que diable, me contes-tu la 1 ... npond Cas-
sandre surpris. Comment peux-tu parler, si tu n'aa pas de langue '1 ... - Oh I
Monsieur, je n'en ai que tout juste pour implorer la pilie des gena.
Cassandre, toucM de ceUe donne quelque monnaie Ii Pierrot. Voyant
que la ruse a Pierrot ne tarde pas a ee reprelenter BOUI la forme d'UD
aveugle. Mon cher Monsieur Cassandre. j'avais oublie de VOUI dire que ce.
memes Corsaires barbaresques m'ont aussi crevt It's yeux. - Comment rail-
tu donc pour me suivre si exactement, si tu o'y vois pas clair? - Mon dOOI
maitre, j'y vois allez pour distioguer les Ames sensible. ! - AlIon" la .ituation
me touche, repond Cassandre, voici une pibce ronde et va-t en. - Pierrot
s'en va, mais iI roule dans SOD esprit un dessein plus "aste et digne du plu
haut courage; il veut prendre la boune toute entibre. Pour ce
louable projet, iI Ole 8es bras des manches de sa louquenille de (acton a imi-
t er un ampuU et se promeoe sur Ie tMAtre, en les faisant voltiger eomme
deux ailerons de pingouio. - Monsieur Cassandre, Monsieur Cassandre, lei
mechants Turcs m'ont auesi coupe lea brae. - Voila qui est fAcheux, mail
que veul-tu que j'y (8Ise? Pendant ce dialogue, Pierrot insinue ea main daD.
la poche de Cassandre qui s'aperttoit "e II!. maolBuvre et : - Comment.
canaille, tu dis que les Turcs t'ont coupl! les bras, et en voici un dans rna
pocbe I - Vous avez mon bra, dane volfe pocbe, moo paune bras que fa!
taot chercbe I - VOUI Mes un fier drOle! - Retenir comme eela Ie bras des
gem, avec cette mioe I'on ne "OU8 aurait pas cru capable d'une
pareille in(amie; voler des bra" vous allez me suivre chez Ie commiualre
de police. - loutile de dire qut' Pierrot en retirant sa main de la pocbe de
Cas8andre, n'y laine pas la bourse. Avec l'argent de C8IJIUldre, Pierrot rede-
vieDt plus brillant que jamais et dl!ploie une telle amabilite qu'il obtieDt la
mai n de la Duchesse. Le marlage va se celebrer. Pierrot, ivre d'orgueil,
, 'avance en du cortbge, tenant sa blanche par Ie bout effllt de
ses jolie doigts. Tout-a-coup un long (anlOme surgit par Ie trou du soumleor
et repete d' une voilt stridente la phrase (atale: Marrrrrcharad d'ho.biu' Pier-
rot, hors de lui, quitte sa , 'elance sur Ie spectre et lui doone ee
qu 'on appelle en style populaire, uo bon ren(oncement, puis i1 ,'asseoit sur
Ie trou du ,0u(f1eur, pour boucher hermetiquemeDt I ouverture It conteDil'le
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, ... JIIS-, .. III.fll'lf! ... ",I- . '''''''s;'l . .. :
LES P'UNAKBULES
spectre dans lea c&,,,rneuBet. I.a mariiSe est tree 6tonn6e de ces pro-
ced6s. ........ car rombre n'est visible que pour Ie coupable Pierrot; elle
Yieut Ie prendre par la main, I'oblige Ii se relever et a marcher verB (au tel.
AuslitOt, Ie spectre reparalt, eolace Pierrot dans ses longs bras et Ie torce Ii
avec lui uoe valse infernale plus terrible cent lois que la c6Jebre
nlse de Ii merveilleusement dan see par Fr6dllrick Lemaltre.
L'ulia8sinll lerre I'assassin cootre'sa poitrine de teUe sorte que la pointe du
sabre peniltre Ie corps de Pierrot et lui sort entre les 6paules. La victime et
Ie meurtrier sont embrocblls par Ie fer, comme deux hanoetons que
I'on aurait piques il la meme epingle, Le couple fantasUque fait encore quel-
ques tours et s'abtme dans une trappe, au milieu d'uoe large f1amme d'es-
lence de tllr6benthine. La mari6e s'evanouit, lea parents prennent leI atti-
tudes de la douleur et de I'lltonnemt'nt, et la toile tombe au milieu des applau-
diseements.
lei se termine Ie compte rendu de celle pantomime, illumine
par In flamme eblouissante du grand Gautier; car sije vous eusse
donne, en place de ces \ignes, qui semblent vous faire marcher
dans des ruisselances d'etoiles, celles de rauteur du Marrrrchand
d'habit$, vous n'eussiez trouve qu'une carcasse vulgaire, resumee
en de plates indications, laissant aux soins du merveilleux melLeur
en scene Deburau, la besogne de construire un corps sur ce sque-
leUe, de faire vivre cette arMe.
L'article de Theophile Gautier ne pas Iii.; et je ne
veux pas taire perdre au lecteur l'occasion de connaltre les.
deductions si fanlaisistes de grandiosite, qu'il a su tirer de
cette (euvrette, la faisan! traverser l'espace sur les barbes de
sa plume magique, oil il atteint les hauteurs etMrees, dans
Jesquelles planent seuls les sublimes poe!es du monde.
TMopbile Gautier continue:
Ne voila-t-iJ pas un I!trange drame, mell! de rire et de terreur ? Le spectre
de Banco et I'ombre d'Hamlet n'ontils pas de singuliers rapports avec l'ap-
parition du marcband d'habits, et o'est-ce pas quelque chose de remarquable
que de retrouver Shakespeare aux Funambules? Cette parade renferme un
my the trill' profond, trils complet et dune haute moralitc!, qui ne demande-
rait que d'elre formull! en sanscrit, pour faire lIclore des nulles de commen-
laires. Pierrot qui se dans la rue avec sa casaque blanche, son pan-
talon blanc, son entarine, prl!occupe de vagues desirs, n'est-ce pas la
symbolisation de I'ame humaine encore innocente et blanche,
d'aspirations inOnies vers les riSgion8 superieures? La poignlle du sabre
qui semble s'ofJrir d'elle-meme Ii la main de Pierrot et !'inviter par Ie
tillement per6de de son cuivre jauDe, n'est-ce pas un frappant de
la puissance de I'occasion sur les esprits d6ja teutlls et vacillants? La promp-
titude avec laquelle la lame entre dans Ie corps de la viclime d6nonce com-
bien Ie crime est facile Ii commettre, et comment un simple geste peut nous
perdre a jamais. Pierrot n'avail en prenant Ie sabre d'autre idee que de faire
une espieglerie. Le spectre du marcband d'babits sortant de la cave montre
que Ie crime ne Ilaurait Mre cache, et lorsque Pierrot fait plonger dans la
cave, a coup de bOche, l'oDlbre de la victime plaintive, l'auteur n'a-t-il pal
iDdiqu6 de la la plus iogeDieuse que lea precaution. peuvent quel-
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256 LES FUNAJIBULES
qu.rois 1& d'un rorrail, mais que Ie jour de la .enge.nee
ne manque jamais d'arriver. Le ppectre pymbolise Ie remords de la ralion la
pluA dramatique et 1& plul terrible, CeUe simple phrase: Marrrrchand d'!w.-
bit, I qui jeLLe une terreur IIi proronde dans l'Ame du Pierrot est nn
trait de genie et vaut, pour, Ie moins, Ie rameux : 11 allait bien du ,ang, de
Macbetb, Ie cri que poussait la victime au moment du meurlrt'; les
paroles, I'accl'ot en sont ine(Ja<:ablement daoll la de I'assas-
sin, Et cette scene de la declaration oil I'ombre grogne flOUS Ie parquet et
Ihe la Mte de temps eo temp", o'indique-t-el1e pas de la maniere la plus
sensible que rien oe peut raire taire Ie remords au food du ceeur du crimi-
nel. II a beau s'enivrer de viu et d'amour, toujourl Ie spectre est
18 ; iI seot Ii Ie 80uCOe intermittent et glace qui lui cbuchotte : Marr-rr-
chand d'habitlll Le detail de la glace, qui se cbange en Ceu d'artiftce, mODtre
que pour Ie criminel tout devieot un poison, et que ce qui rattarcbit la
boucbe de I'innocent brClle Ie palais du sceierat; de plus c'est une indicatioo
preparatoire des Ceux eternel!l de reofer, auquels Ie meurtrier doit
line. La SCeDe ou Pierrot atTronte hardiment la presence du spectre et veut
lui vendre les habits qu'j) lui a montre par lion audacieuse
que Ie denouement approche et que leI reux de Bengale se pre parent daol
Ie second deslous. Pierrot, comme Don Juan, provoque la colere uleste, it
est arrive au deroier degre de l'endurcis8eUlent ; aussi quand it va epouser
la princesse, Ie spectre vengeur reparait, et ceUe roi! il ne PCllt Ie Caire ren-
trer dans la trappe qui I'a vomi, Allegorie tres line qui demon Ire que tOt ou
lard, Ie crime se malgre I'audace, la presence d'esprit et Ie MIlf-
rroid du meurtrier, Ct'tte valse inCernale OU la pointe du sabre qui traverse
Ie corp. du marcbaod d'habits, entre dan .. la poi trine de Pierrot et Ie perce
de part eo part, nOUR enseigne que les hommes , lont punis par leur crime
et que la pointe du couteau dont Ie meurtrier frappe l'& victim.,
penetre danl son propre ceeur encore plul prorondement. La surprise des
parents 8 la vue de ce prodige, fait voir clairement Ie danger qu'il y a pour
lell duchesses d'epouser del Pierrots flans prendre d'ioformalionl et invite let
spectateura 8 mettre plus de circonspction dans leurs relations IOcialet.
c.;onnaiesezvoue bt'8ucoup de tragedies qui supporteraient une pareille ana-
lyse?
It est evident que Theophile Gaulier, apres avoir commence
son article de la la plus serieuse, senlant que ses
deductions etaienl quclque peu cherchees, rouillees,
arrachees par les cheveux, a compris qu'il lui raUait terminer
par la grande note comique et ra poussee jusqu'au sublime,
L'auleur du Marrl'rrchnnd d'hahits, en lisant l'al'ticle du Maitre.
a dt\ se trouver bien surpris de montre si prorondement
philosophe sans Ie savoir, si moraliste sans Ie vouloir, si prophete
sans Ie comprendre,
CeUe pantomime ne rul cependant que sept fois, bien
qu'elle tilt du Direeteur,
Debul'au n'aimait pas son Aussi pl'etexta-t-il un bobo au
pied, qui lui interdisait la valse d'abord, ensuite les sauts terribles
qu'it elait lenu de Caire, devant les: nombreuses apparitions
.' vengeresses du Marrrrrchand d'hahitl.
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- ..
LE8 FVNAMBVLES
Bref, la piece fut retiree du repertoire courant
Plus tard, en t853, Charles Bridault la refit, en collaboration
avec Paul Legrand, sous Ie titre de :
MORT ET REMORDS
oa
',18 II'Iconmlllml 0'AIIIIA88I1'11R UK .UCBAIIO 0'810111'8 DRtLi.
Elle fut avec grand succes aux Folies-Nouvelles.
Le 28 septembre, les Funambules clonnerent Jeanne la Cabare-
comedie-vaudeville en i actes,
Le 31 septembre : Hurluberlu, pantomime en" tableaux.
Hurluberlu, c'esl Pierrot commettant gaucheries sur soUises,
Jocrisseries sur Gribouillades,
Ayant a savonner la figure de son maitre. qu'i1 va raser, iI prend
Ie pot a cirage pour la savonnette.
11 emmailloUe par la laissanl les pieds libres, l'enfanL
qu'on lui donne a garder; ne voyant que les jambes qui gigo-
Lent en dehors du mailloL, il juge qu'eUes n'ont pas besoin du laiL
qu'il a lui donner, et se met a Ie boire. II pose sur un
siege une manne de comestibles et s'assied dans une tourte a
creme. Cest Ie Jocrisse muet
Le 7 octobre : La tour de Londres, mimodrame historique en
! actes et 6 tableaux, joue par MM. Meunier, Philippe, Adolphe,
Amedee, Etienne, Pelletier, Martial, et Mill .. Eugenie, Cossa et

Le U ocLobre : Mon neveu Eustache, vaudeville en I acte.
Le is octobre : Les Dame$ de la Raile, tableau populaire en
t acte, par VicLoire Hugot.
Celle Victoire Hugot la cuisiniere de M. Cot d'Ordan ;
et Ie co-DirecLeur avait cru devoir se servir de celle similitude
approchante de noms, pour faire un bas-bleu de son modeste
cordon de mt\me couleur.
La piece etait de lui, Col d'Ordan,
Le 15 novembre: Franr;ais et Troubadour, Comedie-vaudeville
en I acte; jou8e par Adolphe, Vautier, Pelletier, et MID Felix et
Eugenie.
Voici un couplet chanle par Fi6ne (Eugenie), it la Rose {Mille
Felix}
n
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258 LES FUNAJlBU1.ES
Air: Carnaval de BtrallrJer.
De Monsieur Chari's lu subis l'inOuence;
C'est un piston des plus audacieux . .
Quand tu nolais pour lui la contredanse
Tu soupirais au doux mot d'avant-deux.
Du tu n'as pu te dMendre.
Je Ie con,<ois, c'esl un pas delicat;
Et puis soudain ton creur s'est laissc prendre,
En arraogennl pour lui la queue du chat (bis).
Le 24 novembre: Les Chau/Teurs, foli e-vaudeville en i acLe,
jouee par MM. Philippe, MarLial, Cossard aine, Etienne, Gustave,
Pelletier, Antoine, et Moo .. Cossa el Leontine.
Pourquoi ces Chau/Teu1s ?
Parce que, Ie 3 novembre, la Galle avail donne, avec Ie
drame Pierre-le-Noir ou les Chau/Teurs.
Le 30 novembre : Palatras, ou une l'uerie de Kalmoucks, mimo-
drame mililaire en 5 tabl eaux.
Le 5 decembre : Le Mandar-in Chi-Ban-Li ou Le Chillois de
1)aravent, panlomime dialoguee en 5 tableaux.
Le manuscrit porle cette nole : " La scene se 1)asse ell Chine,
(f en 18.'39 ou en 1840, lors des premieres conqueles des A nglais,
(I que les Chinois c7'oyaient repoussel' , en leur presentant leurs
ee Idoles Il.
Celle piece est de Charle Charlon.
Elle eut Ju malgre ses innombrables sottises;
parco que Deburau avail trouve dans son rOle de soldal anglai ,
des jeux de scene lellemen 1 pharamineux, que les artistes - di L
Vautier dans ses notes - de jouer pour rire
Cependant, celle pantomime est bien une des plus piloyable
qui e soientjouees sur la sceue de MM. BertrandelCotd'Ordan .
Le 24 decembre : Le Reveillon et le Jour de fA 11, vaudeville en
2 aetes, donl voici la dislribulion :
Eugene Bougardio .. . ... . . . .. .
Courandair, son ami . . . ...... .
Bihloche, provinr.ial ......... .
Vermisson , onete de Bibloche,
Percaline, couturiere . . ....... .
Bichonne, ecaillere . ... ......
Rose, tille de Vermisson .. .. . ,
MM. Meunier.
Adolphe.
Pelletier.
Paul.
Mlle. Anna.
Eugenie.
Alexandrine.
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-..:;w:"-.-r -
LES FUNAMBULES ~ 9
CHAPITRE XXVlI
tM3
Alfred, dU d'Berblay
L'une des parties les plus curieuses a. visiter du theAtre des
Funambules, 6tait l'endroit OU s'entassaient pour se vlltir, les
humbles artistes de MM. Bertrand pere et fils.
Cet endroit, que certains appelaient la caque - etait-ce pour
cause de parfum ou de pression? - avait 6te pompeusement
decore par les directeurs dn titre de Loges.
Or, Deburau seid, avail droit de par son engagement, if.
s'habiller isolement. La loge qu'il occupait etait situee, presque
de plein pied, dans Ie fond de la scene.
Ce qui met a neant la fameuse Mgende du champignon apporte
devant Ie tribunal, comme piece a conviction, afin de prouver
l'humidite malsaine et nauseabonde de la sacristie, dans laquelle
Ie grand prlltre de la Pantomime s'enduisait de blanc de zinc et
se parait de ses oripeaux sacr6s.
Au premier etage, donnant sur la rue des Fosses du Temple,
siJ. a1freuses petites cabines de baios de mer, 6taient reservees
au sexe bean et faible de la troupe.
Dans chacnn de ces buen-retiro, s'enlassaient deux et mllmc
trois etiqnes flllettes, qui lorsque leurs formes depassaient la juste
maigreur vonlue, elaient obligees de passer dans Ie corridor, ponr
enjamber lenr rose maillot.
Du reste, ce corridor se trouvait continuellement occup6 par
les dames figurantes, lesquelles, moyennant dix sous par soiree,
elaien! admises a l'honneur de faire des fees de moindre impor-
tance, on des villageoises n'ayant a jeter en l'air que des gestes
d'ensemble.
Aux representants du sexe fort, etait devolue la loge dUe
Bain d quat',OIU, sans jour, sans air. Je me trompe; il existait
dans ce cloaque un Ouide elastique et mephitique, provenant d'un
tuyan par lequel passaient certaines matieres, dont les exhalai-
sons se vaporisaient dans les fosses nasales, pour aller se perdre
plus profond6ment ensuite dans d'autres moins en evidence.
Et tous ces brave's acteurs ont vers6 des larmes de desespoir,
quand, Ie soir de la derniere representation donn6e sur Ie petit
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- .' ; J
260 LES FUNAMBULES
thM.tre, it leur a tallu, pour caose de sa demolition, emporler
leurs bones A maquillage et leurs morceaux de glace ecornes.
Sur ces loges de jadis, passe aujourd' hui l'egout de la place de
la Republique. C'est beaucoup plus propre.
Le U janvier, on donna: Le, Jolis Soldais, pantomime en
5 tableaux par Lecert.
Tiree d'un vaudeville des Variates, ceUe pantomime suivait la
pft!ce pas II. pas. Deburau etait, comme toujours, rAme, la vie de
ceUe pocbade dans Ie rMe de Pichonnot.jeune consi'rit hurluberlu.
Le 20 janvier: Le Coq du village, piece de Favarl, arraogep. en
vaudeville par M. Lantz.
Le janvier: Le FeSle-ltIathieu, vaudeville en un acte, ainsi
distribue :
Griboulet, auteur, homme tre, allo/e.. Paul.
Eul&lie, ,a femme.. ..... ............. M.' Cossa.
Delmarre cadet, allocat. . . . . . . . . . . .. .. Vautier.
Delmarre alntl.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. Etienne.
Michel, tille"' de Gribolllel. . .. ... . . .. Pelletier.
Tronquette ... .. .................... Milo Uontine.
Celle piece avait dO s'appeler : Les deux Consultatiom.
Le janvier : Mmo Petard aux Funamhules ou l'Intermede dalls
1'1 salle, scene comique par M. Gustave.
Mmo PtItard. aux l!ecoodes....... . x.
Une dame, aux premieres.. . . . . . X.
Un monsieur, aux aeeondes.. . . . . . X.
Un gamin, aux troi'iemes. . .. . . .. x.
Le 3t janvier: Trois Mariages de raison,
en 2 aetes, par A. Jouhaud.
Le 8 fevrier : Les deux Marechaux, vaudeville episodique en
t acte.
Le it mars: Michelle Noceur, vaudeville en 2 actes.
Le 23 mars : Bernard et fils ou le, Bons Ouvriers, vaude-
ville en t acte.
Dans Ie r6le de Bernard fils, debuta, sous Ie nom d'Altred, un
jeune homme qui, par la suite, se fit connalLre au theAtre sous
celui de d'Herblay.
11 joua longtemps en province l'emploi des Jeunes premiers
r()les, pour dp-venir directeur du theAtre des a Lyon, oil
il sut gagner une assez jolie fortune.
Econome, tres ordoone, Louis-Alfred Maugeis, dit Alfred,
dit d'Herblay, quitta d'assez bonne heure, grtce aux rondeleltes
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.
.. "':"-
LES FUNAMBULES 261
renles qu'il avait su amasser, Ie theMte et ses pompes, pour de-
venir Echotier dramaLique d'un grand journal parisien,
C'est en cet etat de grlce quit mourul iI. Paris, Ie it juin 1888,
d'une congestion cerebrale, ont dit les uns; de chagrins, l'ayant
conduit au suicide, ont pretendu les autres.
L'Alfred des Funambules, etait dans sa jeunesse d'une naivete
a nulle autre pareilJe. Aussi ses camarades s'amusaient-ils fort
et souvent a ses depens.
Achille, Ie fameux mystificateur du thefltre, l'avait persuade
qu'it force de patience et de soins, on parvenait II. faire pousser
de la morue dans de la terre tie bruyere.
Alfred, credule, en planta un tout petit morceau, qu'il exposa au
soleil et se mit II. l'arroser consciencieusement matin et soir, comme
Jenny l'ouvriere en agissait a raube, devers ses pois de senteur.
Ce parvule morceau de morue, lui avait affirme Achille, etait
exlrait des organes genitaux d'une morue masculine.
Alfred acceptaittouL de confiance.
Un soir, en rentrant, il s'aper;ut que sa plantation
a sortir de lerre.
II failliL tomber a la ren\'erse, de surprise; car une parcelle
d'incredulite etait demeuree en lui. 11 s'empressa d'en informer Ie
Ipndemain ses camarades de tMM,'e, qui firenl des gorges
chaudes de la naive credulite du bon Alfred.
HuiL jours aprils, la morue, continuant iI. grandir, laissait voir
une bonDe partie de sa queue. Elle poussail par la queue I
Inutile de dire que c'etait Achile, qui, dans la journee, se fau-
filait au domicile du parfait gobeur et chaque fois, changeait
en un plus srand morceau, celui de la veille.
Mais un chat survint, qui mangea la morue, au moment oil eUe
II. prendre de gigantesques proportions.
Le d'Herblay qui succeda a l'Alfred des Funambules, se debar-
rassa bientOt de son enveloppe Calinotiere, pour endosser,
dans les affaires, celie d'une roublardise.
Il epousa une artiste de talent, WI. Elisa Chatelet, qui se mit a
raider de toutes ses forces, dans l'accroissemenL de sa fortune.
Des lors, d'Herblay ne pensa plus qu'&. lui et devint Ie plus bel
echantillon d'egolsme que Ie soleH eot jamais eclaire.
Bacon ecrit dans son Hi810ire de la Vie et de La Mort: L'egoiste
mettrait Ie feu ala maison de son voisin pour faire cuire un amI. D
D'Herblay, lui, disail iI. sa femme : Ma bonne arnie, c'est au-
jourd'hui La je vais m'acheter six gilets de Oanelle.
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,
,.,
I
I
............ -
~ 6 2
Le 23 mars : La Gueule du Lion, mimodrame en deux aetes et
six tableaux.
Depuis quelque temps, M. Bertrand s'elait it peu pres desiote-
resse de son tMA.tre, au profit de son fils.
Le 61s, a son tour, sollicile par un cousin, ~ . Billion, ceda sa
part de directeur audit cousin, moyennant une forte somme, et
condition, .ine qua non, de conserver M. Cot d'Ordan, comme COD-
trMeur, pendant un certain temps specifie dans l'acte de cession.
Le I" avril, M. Billion de\'int donc Directeur-associe du theAtre
des Funambules.
Je dis associe, car, bien qu'il ne s'en occupA.t plus que Cort
peu, M. Bertrand pere ne cessa pas d'etre directeur. M. Billion
lui-meme, avait prie son oncle de I'aider de son incontestable
experience.
Le 18 avril: Un Mariage imprevu, comedie-vaudeville en I acle.
Le R mai : Le Bouquet de Violette., bluette metee de couplets.
Le t.5,mai : Brave et Poitron, drame-vaudeville en un acte.
Voici la distribution de ce drame :
Ernest de Valbrun ........ ,.... Meunier.
Louis de Valbrun, IOn (Fire.. . . . . . . Achille.
C6sar Vergnac, (aux brave......... PelleLier.
Adolphe, Bon ami.................. ltlartlal.
Julien, journaliBte... . . . . . . .. . .. . . Antoine.
FrM6ric de Surville................ VauUer.
Valentin, vieu% domesliqull......... Paul.
Hlllene, Blllur de FrU4ric.. ......... Mm. Leroy,
Cesar Vergnac, parlant de militaires, qui reviennent de loin,
les compare, sur I'air de' Marianne, aux voyageurs qui s'imagi-
nent avoir vecll les aventures qu'ils racontent :
Liaez leurs fabuleux voyagel,
Toul ees Messieurs, grands cbarlatans,
N'onl vu que des antropopbagps,
DeB oun, ou des orangs-oulanS"'.
A lea en croire,
lis ant, sans boire,
VlScu parfois
Prils de cinq ou six moil
Conteurs auslbrel,
Sur maintes terres,
Un grand boa
Souvent leI avala.
La BOit de mentir les d6vore
lis ne peuvenl s'en corriger,
Et plue d'un qui B'est rail manger,
Mange rorl bien encore. (biB),
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LES FU!'(AJlBrLES
Le mai : La Naissance de Pierrot, panlomime en 9 tableaux ,
precedee d'un prologue, par Varez.
Cette pantomime a, comme point de deparl, l"inimitie d'uD
chal et d'un moineau, forces de vivre sous Ie couvercle de
Ma. Grognon, lanle de Mil. Lise, amoureuse du petit Francesco;
car la se passe en Espagne.
Pendant que les amoureux devisenl d'amour, Ie chal tue Ie
moineau.
Une fee apparatt et fait revine Ie moineau so us les lraits de
Pierrot, etle chat sous ceux d'Arlequin.
On connatt la suite: Voir les panloD)imes precedentes.
Le 9 juin : La Fille du Bandit, mimodrame en deux acles el six
tableaux.
Le U juin, Achille, qui possedait une voix des plus agreables,
chanle fEpaulette d'or, romance.
Le 30 juin : Amour de jeune homme, piece en un acle.
Le U juillet : Pierre Ie Rouge, ou les Fauz Monnayeurs, panlo-
mime en cinq tableaux.
Le 2i Juillet: Souhrette et Valet, comedie-vaudeville en un
acte.
Le 3 aOtH : Le Condamne du Tezas, vaudeville en deux actes.
Ce vaudeville elait bA.ti SUI' un fail assez original, que l'auleur
affirmait hislorique; fail que, du reste, je lrouve relate lout
au long dans un journal de ceUe epoque :
Un nomme Jolin Jones, condamne a morl pour meurlre, en-
tend II. la suile immediate de sa condamnation, Ie juge lui dire :
- Jones, la Cour avail reellemenll'intention de retarder votre
execulion jusqu'au prinlemps prochain ; mais iI fail bien froi d et
notre prison se lrouve dans Ie plus deplorable etat. Toutes les
vitres des sont brisees; les cheminees fumenl; Ie nom-
bre des prisonniers est telJement considerable que nous ne pou-
vons donner qu'une couverlure a chacun d'eux. Pour loutes ces
raisons et pour abreger, aulanl que possible, vos souffrance ,
no us avons decide que volre execution aura lieu de main malin,
apres votre dejeuner, a l'heure qui conviendra au sheriff et qui
vous sera la plus agreable,
Dans ce vaudeville, la sentence rendue portant: apres votl'C
dejeuner, Ie condamne se conlenlail de diner chaque j our,
sans jamais dejeuner ; ce qui ennuyail fort Ie juge, lequel
venail de temps en temps I'inviter a partager son repas du
matin, Repas que I'excellent magistral s'effof\!ait de rendre
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LSE FUNAJIBULES
succulent et par I'applt duquel Jones se gardait bien de se
laisser allecher.
Idee fort originale, commc on Ie voit, et sur laquelle rauleur
n'avait fait qu' un tres mauvais vaudeville.
Le t9 aoOt : La fine Mouche, vaudeville en dp.ux actes, joue par
Thiebault, Etienne, Adolpbe, Mill.. Firmin, Gabrielle, Anna el
Adeline.
Le 29 aOl\! : Deux Portraits vivants, vaudeville eo un acte, par
E. Norhert.
La 2 septemhre : Romance nouvelle chantee par Acbille : Lt,
yeux de ma mth-e ou Huit am d'a6Ience.
Le 9 octobre : Une Actrice aautrefois, vaudeville en on aete
Cette actrice elail Mil. Gaussin, de la ComMie
Le t9 oclobre : Le, My,terel de Paris, IOUl Charlel VI, mimo-
drame en sept tableaux, par F ....
Le Journal de, De6ats pubJiait alors, avec un succes immense,
Ie fameux roman socialiste d'Eugene Sue, Les Myllth-e, de Paris.
M. Bertran,d, profitant du grand retentissement de I'reuvre
nouvelle, avait commande une piece, lui permettant d'aceaparer
pour son amehe, Ie titre alleehant du roman en vogue. Folliquet
s'elant charge de l'enfantement, ramche des Funambules put
accoucher quelques jours apresla commande, de cet enorme
ti tre : Les My,U"es de Paris, en tres gros caracteres; les mol'!
SOliS Charles VI, venaient en dessous, en caractere!S beaucoup plus
peli ts, presque imperceptibles.
Les Funamhules devanc;aient Ie theAtre de la Porte-Saint-Mar-
ti n, qui ne devait donner que l'annee suivante, -Ie mediocre drame
de Dinaux, tire du merveilleux roman.
La 6 novembre : Une Femme entetee, vaudeville en un acte.
Le 2 decembre : Un Jeune Lion, ou Ii faut que jeuntslt se
passe.
Le 27 decembre : Pierrot chez les Muhicans, pantomime en cinq
tableaux.
Celle pantomime n 'est qu'un grossier melodrame mime, daDS
lequel Pierrot ne joue qu'un rOle tres episodique.
Le 3t decembre : f 843 aux Enfer" revue eo to tableaux.
Dans celte piece, rauteur avait iotercaie un couplet en l'boD-
neur de Deburau. Chaque soir l'artiste sortait de sa loge, venait
dans la coulisse flntendre chanter Ie couplet, tres applaudi par Ie
public, et t;'en allait en suite se . coucher, satisfait de raft'et qu'it
avai t produit, n'etant pas en scene.
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LES FUNAIIIlULES
Ce fut la granoe revue que ron donna aux Funam-
buIes.
Ainsi se \ermine ceUe annee t8.l3, sans piece de circonstance,
lla fin de laqueUe les arListes pussent souhaiter la bonne annee
habiLneUe au public j qui, par ce fait, fut tres deconlenance de ne
pouyoir remercier ses artistes, comme iJ avait coutume de Ie
faire chaque annee, en un envoi prodigieux d'oranges, de
pommes crues et de saucissons II. rail, delicieusement
enveloppes dans du papier a chandelle.
CHAPITRE XXVIII
t844
11- Lefebwe - Napo16on - Carolina.
J'ai II. signaler des Ie commencement de la presente annee, un
debut des plus importants dans les annales de notre petit thMtre.
Celui de M'" Lefebvre; un nom d'etoile, s'iI vous plait, dont Ie
scintillement dissipait les nuages noirs que pouvaient agglomerer
sur les pieces, les mauvaises dispositions des Dieux brailJards du
Paradis t&pageur et braillard.
Sa renommee sur Ie boulevard atteignit presque celie de Debu-
rau. Elle fut egale, en to us cas, sinon superieure, II. celie des
Laplace, Vautier, Derudder et tuUi quanti.
Mm. Lefebvre jouait les premiers rOles dans la pantomime et
les jeunes duegnes dans Ie vaudeville.
C'etait uoe fon belle femme, qui avait commence, quelques
aonees avant d'entrer aux Fuoambules, par jouer les Fees chez
Bobino.
Nulle et nul ne regalaient dans les combats II. au sabre,
A la hache, au boucHer et dUX flambeaux.
On reprit, pour ses debuts, une pantomime deja jouee: L'dme
de la Morte, et soo succes date du 80ir de soo apparition.
Les titis ne l'appelaient que la belle Mm. Lefebvre.
Que de voluptueux et troublants out fait nartre dans cet
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266 LES FUNAMBULES
adolescenles !'es formes opulentes, enserrees dans des
maillots roses, debordanls d' excilations a la chair.
C'etail une brune des plus affriolantes, a l'reil plus noir que
celui de La jeune (Irecque qui enlrait dans La tartane, donl nos
meres modulaienlles accord avec des arpeges de harpe. Elle avail
de grands sourcils arques, formanL toiture iI. de longs cils, aussi
noirs que ses yeu x ; de levres epaisses el sensuelles, ce qui prouve
que souvent renseigne est mensongere ; car M. Lefebvre affirmaiL
qu'il n'y avail au monde rien de fige comme son epouse .
La belle Mm. Lefebvre elait nee Ie 26 juin t8H, et avail ete bap-
Lisee so us les noms de Pauline-Anne Ferrary.
Un ancien maitre bottier de regiment lui avail propose de la
debaptiser du nom de ses peres, ce qu'elJe s'eLail empressee d'ac-
cepler.
Elle avait commence Ie theAtl'e forl lard. Ce n 'est que vers
30 ans qu'elle avail senli grouiller en elle Ie ver rongeur de
planches.
De i843 a i862, elle ne quilta pas son cher theAtre des Funam-
buIes, enlhousiasmant plusieurs lustres de generations par ses
flanconades furibondes et ses fentes iutrepides. Nouvelle Jeanne
d'Arc, aux formes athletiques, aux puissantes mamelle , qui ne
fut vaincue qu'une fois dans sa vie, Ie soir OU Ie .sergent-bottier
Lefebvre lui demonlra que les Anglais n'etaient plus a craindre et
qu'elle pouvait sans deshonneur, abaisser sa pucelle oriflamme
devapt un ancien heros de l'armee franc;aise.
Les temoins de ce mariage militaire pretendirent que Pau-
line-Anne, fille Ferrary, elait res tee vainqueur de CE:: combat sin-
gulier sans hache et sans flambeaux; l'ex-bollier Lefebvre o'ayanl
plus a sa disposition que des armes offensives, passablement
emoussees par la quantite de boUes qu'il avait portees dans SOD
escrimeuse existence.
Madame Lefebvre avai 1 commence par blanchisseuse,
Depuis son union avec M. Lefebvre, elle avait Ifl.che l'amidon
pour l'aiguillc, et, dans les loisirs que lui laissaient les repeti-
lions, elle piquait des bollines.
Et, pour tant de gloire, de travail et d'honnHe, Mm. Lefebvre
ne gagna jaruais plus de dix-sept francs par semaine.
Elle est morte, reliree du lheatre, Ie 6 juillel i883.
Celle grasse personnalile posee, revenons a. notre repertoire.
Le 6 janvier, on joua : Prrrrerlez vos bjllels, vaudeville episo
dique en 1 acte.
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LES l'UNAJlaULES 267
Le 29 janvier: La Belle et La folie-vaudeville en 2 aetes,
par: Cordier, PeUetier, Paul L ... et Mm .. Anna, Eugeni e,
Adeline et Heloise.
Le 7 fevrier : Un tour de CarnavaL, folie-vaudeville on 1 act e et
! tableaux, jouee par: Cordier, Adolphe, Thiebaut, Martial et
Mm .. Josephine et Eugenie.
Le f3 fevrier : L'lle del Marmitonl, pantomime en 5 tableaux.
Bambolini, seigneur "enitien.... .... . Laplace.
Rosita, sa {ille.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Anna.
Donbini, amant de Ronta.......... .. Vautier.
Pierrol, domestiqu' de Bambolini. . .. Deburau.
Lauretta, suil1ante.... .. ... . ....... .. Heloise.
Un capitaine de "auseau...... . . . . . . . Cossard.
Un officier d, marine................ ....
La reine Marmite .. , . . . .. . . . .. .. . . Mml Lefebvre.
Frieando, cuuinier de la rein'.... .. . Cossard jeune.
Domingo, lJieuz negrl!. . . .... . ...... . . Cbarles.
Ourika, negresse........... .. ........ Eugenie.
Matelolll, marmitonB, gardes
Cette pantomine, sans pretention, consiste en un depart pour
un lointain voyage, des personnages Venitiens, Bambolini, Pi er-
rot, etc., sur une galere. Le navire aborde dans I'lIe des Marmi-
tons, ainsi nommee parce que la Reine Marmite en est la souve-
raine.
Celle reine, qui est fort gourmande, promet cent mares d'or a.
qui confectionnera un mets dont elle a lequel devra s'appe-
ler Pouding a la chipolata.
Pierrot, cuisinier, de son etat, confectionne un ragout qui
saduit Ie palais de la reine, laquelle s'empresse de Ie nommer
Grand Officier de cuisine.
Mais, Pierrot dedaigne les honneurs et repart pour Venise, com-
bIe d'or et aime de la negresse Ourika, qu'H enleve a. son negre
de mari Domingo.
Cest amusant, sans genies, fees, ni demons.
Le 2! revrier: LeI et leI Oevorantl, tableau-popu-
laire en t acte, par A. Lecerf.
Le mars: LeI troupierl de l'A''mee d'/laUe (17W), mimo-
drame-militaire en 5 tableaux, precede de : La Famille du Pros-
crit, prologue (1794).
Le mars: Vaillance ou l'Enfant au Village, vaudeville en
t acte.
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26H LES FUNAJIBULKS
Le is avril : Les t,'ois Quenouillel, pantomime-dialogue en 8
tableaux, d'un prologue,
Voila bien la pantomime la plus nulle que j'ai lue de touL ee
repertoire naif. AucuDe im'enLion; a peine quelques trues
denues d'ingeniosite, et c'est tout.
Le is avril: Le Chdteau du lJiable, romance, paroles et musique
de M. G. Toussaint.
Le 5 mai : Le Trinquefort, tableau populaire eo t acte,
Une chansonoette, rendue celebre par Levassor, avait donne
J"idee de ceUe petite piece, assez
Le to mai : C'etait elle I comedie-vaudeville en i aetes, jouee
par Cordier, Germain, Pelletier et Mm Josephine, Celine et
Emma.
Le 22 mai : Si j'etais riche / vaudeville en 2 actes.
Le 3i mai : Le Neveu du general, vaudeville en t actt'!o Le
premier titre de ceUe piece avait Me : A qui renfant ?
M. Bertrand aimait sa mere et Dieu; mais par dessus sa mere
et Dieu, il aimaiL Napoleon, Il etH renonce a ses affections maler-
nelles et a ses croyances theistes, plutOt qu'1 son opinion Napo-
leonienne. II faut dire qu'a, celle epoque, la Iegende du grand
homme battait son plein, et Ie martyrologe comptait un saint
de plus.
Or', la bibliotheque de Sir Hudson Lowe, . rex-geOlier de
Napoleon In a Sainte Helene, allai t mise en vente et Ie
catalogue veoait de paraUre a Londres. Un des exemplaires de ce
catalogue, envoye aux collecLionneurs de Paris, etait tombe sous
les yeux de M. Bertrand, fit il y avail lu : Lot de lettres de Napo-
Leon, datfes de Pari., Ii La fin de son regne. Deu:r volume. avec
ie nom de NapolP.on sur Ie c6te, relies en maroquin bleu, dore. IUT
17'anche, 1816.
Ces leUres de son heros firent bondir Ie creur du brave direc-
teur.
U 0 peu plus loin, il releva encore : Campagnes de 181 j, f 8 f 4
et 181 5, trois volume. avec plans. Sur Le dernier volume on trouvt
la note 8uivante, ecrite par Sir Hud.on Lowe:
routes lea remarquee et les annotations au crayon qui se trouvent dans ee
livre, sont de 1& main de Napoleon Bonaparte, Ii qui j'envoyai l'ouvl'8Be a
Sainte-\lt!iene,
M. Bertrand voulut, iI. toutes forces, posseder ces deux numeros
du catalogue, ayant souci, disail-il, de De point abandonoer de.c;
l'eliques aussi sacrees, aux maius perfides de l'infAme Albion, Le
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AS lUll :""' .... .
LIS P'UNAIIBULBS
diable en l'afl'aire, c'est que M. Bertrand etait aussi pareimonieux
que patriole.
Or, quand Ie libraire Barba, qui lui avait signate ces deux
perles du catalogue, lui dit que les encheres seraient fort dispu-
tees et s'eleveraient au moins, pour les deux ouvrages, 1 la
somme de 500 francs, M. Bertrand se sentit au creur un serre-
ment douloureux.
Tout-a-coup, un rayon jaillit de ses yeux abattus, un eclair sil-
lonna son visage nucilagineux. Une idee de genie - comme
toules les idees qui lui elaient propres - venail d'6tre
par son enorme cervelel directorial.
CeUe idee, la voici : Une representation patriotique ! ...
11 commanda une pantomime a son Charles, et Ion Charles lui
presenta trois jounJ apres: Le martyr de Sainte-Helme, en
" tableaux.
M. Berlrand avail recommande a son fabricant ordinaire, de ne
pas apporter dans son Oluvre Ie moindre element comique. Par
ainsi, pas de Pierrot. 11 voulait que la pen see du spectateur ne
put Mre dislraite un instant des tortures inOigees 1 son Cesar
detrone.
La representation eut lieu Ie ler juin, un samedi. L'affiche
portait: Representation patriotique, pour ne pas lailler tomber
auz mains de ses pires ennemis, ce qui reste d'un grand k&mme.
La recette fut enorme, et laissa pour l'achat des ouvrages tant
desires, la forte somme de .t8O francs, que l'heureux directeur
courut porter a Barba, lequel devail les faire parvenir II. son cor-
respondant il Londres.
La vente avait lieu quelques jours apres. Les deux numeros du
catalogue monterent a plus de quinze cents francs. La deception
de M. Bertrand fut grande, d'aulant plus grande, que Ie ministere
des Beaux-Arts avait envoye Ie lendemain de la premiere repre-
sentation du MartY" de Sainte-Helene, I'ordre d'avoir 1 retirer
celle piece de l'amcbe, pour cause de scan dale dans la salle.
Voila ce qui elait arrive: Cossard alne, charge du de Napo-
leon, s'etail abominablement grise ce soir-ill., el, etait entre en
scene sous les traits du heros, tilubant, en longueur et en largeur.
Si bien, que Ie Napoleon des Funambules, manquant completc-
ment d'equilibre europeen, s'etait proprement fait engueuler par
un public aussi irrespectueux qu'indigne.
Napoleon-Cossard avait voulu repliquer et avail repondu 1 UQ
titi qui i'apostrophait : T'es plus que moi,
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." . ' ...... -
270
LES FUNAJUIULES
Le commissaire de police force d'intervenir, avait
Napo16on lor au collet et ravait envoye coucher au poste.
Mais, Ie public reclamait, Lapanl des pieds, des projec-
tiles sur la scene. Brei, on avail dt\ faire p.vacuer la salle; et pour
eviler que Ie scandale se renouvelM Ie lendemain, l'autorite avait
tout simplement et tres neUement ordonne la suppression de la
piece.
L'engagement de Cossard atne fut, du coup,
Le 12juin, on joua : Jacquot et Jacqueline 00 Un .id de ramo-
neur's, vaudeville en t acte.
Pour la premiere fois, Ie nom de M. Billion signe renvoi dll
manuscril de la piece, a la Censure.
Ce vaudeville eLait joue par Etienne, Vautier, Pelletier, M"
Carolina et Adele.
Carolina, que ron appelait aussi La lapomu>, Mail une naine
baute a peine de quatre-vingt-dix centimetres.
Le r6le de Jacquot lui servit debut. Elle tiLait fort inleIli-
gente, avait du brio, de la chaleur communicative et une voix
criarde el canaille qui convenait admirablement aux r6Ies crapu-
lards, qu' elle joua par la suile avec succes. Elle savait, au besoiu,
pleuroicher une scene sentimenLale, et ce r6le de Jacquot la
mil de suile en grande faveur dans I'opinion des Funam-
bulophiles.
Le 22 juin : Mistigris ou lesl'rihulations de Pierrot, pantomime,
arlequinade et feerique en to tableaux.
L'auleur de celle pantomime a su reunir dans sa piece, les deux
elements qui ont eu jusqu'a ce moment Ie plus d'inOuence sur la
curio ile du public des Funambules.
f.c soot, d'un c6te, les personnages consacres : Pierrot,
Arlequio, Cassandre, Leandre et Ie Genie Mistigris, protecteor
d'Arlequin ; de l'autre, Ie chef de brigands Torello et toute sa
bande de voleurs, d faces patibulaires, ditle manuscrit.
Le farouche Torello est vainqueur et va pendre Ie pauvre
Arlequio eo presence de Pierrot, Cassandre at Leandre, devenus
ses complices, quand, sur un signe du Genie Mistigris, tout se
lransforme.
Je cede Ia parole if. rauteur :
La table se en encluDJe et les bandits en forgerons. Torello,
Cal sandre, et Pierrot lIont de chaInes et attach" Ii del
Jloteaux. Au-de88u8 de leurs 80nt le8 pancartel 8uivante. :
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LES FUNAIIBULES
Torello, c1w( de briganda,
COndamn4 d ttre brtlle vif.
Cll88andre, pere dindon,
Condamne a ttre r6/i sur un gril.
Liandre, amoureuz transi
Condamml a recevoir 15,000,000 de
coul" de barres de fer rouge.
Pierrot, gourmand insatiable,
Condamn4 It avakr un boulet de canon
San, Ie mach,,.

Des diables viennent danser autour des condamnlls, pendant que des
, Cyclopes preparent lei instruments de leur 8uppllce.
Changement it vue.
NEUVIEME TABLEAU
Une place d'armes.
Une tour dans Ie fond; a droite une rournaise. ()es diables se saisissent de
Torello et Ie lanceDt dans la fourDaise. II en sort une tlamme rouge.
Le pied de J"eDclume s'ouvre et I"on voit sortir qui fait signe aux
rorgerons de diO'erer J"execlltion de Cupandre.
II dit a ce dernier qU'jJ a Ie pouvoir de Ie soustraire aux tortnrl'S (IU 'on lui
prepare. Caspandre se Jette /lUX genoux de Mistigris et implore sa protection.
lIistigris lui repoDd qu'iJ obtieDdra sa grAce, a la condition qu' i1 conseD-
lira au mariage de Colombioe avec ArlequiD Cllssandre et 1.llandre donnent
aUlsi leur CODseDtement.
Mistigris agile sa baguette.
DIXIEME TABLEAl:
La tour 8'enfonce daDs Ie dessous et laisse voir un temple, oil sont Arle-
quin et Colombine.
TABLEAU . GENERAL
C'est Carolina qui jouait Ie Nile du Genie Mistigrls.
Le 22 juin : Le jour du {)epart, monologue mele de couplets.
Le 2 juillet : Ramho Ie Myslb'ieux, ou La Fille de l'Enfe, .. piece
fantastique en 3 actes, avec changements, apparitions, trans-
formations, etc.
CeUe piece etait tiree du theAtre allemand de Saatidon.
Bambo, Ie MysUrieuz . ... . .. .....
Juliano, jeune espagnole .... . ... .. . .
Olivetti, son ami .... . . . ...... . . ... .
Carlo, page de Juliano . .... .. .. ... ..
Une voiz 8outerraine . .. . . . . . .... .. . .
Un officier . . .. . .... . . ... . .... . . .. .
Un senateur . . . ... . . , .... . .... . ..
Aurelia .. . . .. . . .... . . . . .... . ... , ..
Paula, Comlt886 d'Overini . . . ... ..
Mil Carolina.
Cordier.
MM. Germain.
Adolphe.
...
...
...
MIlOiEmma.
cellne.
Gardes, 8erviteur8, jeunes filler.
.. '!:"'"
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LES FUNAIIBULES
Le 7 juillet: Tout ,evi, monolosue.
Le is aoM : Le Capitaint Bar,eo ou Sont-il, de, valeur' ? ... piece
en t acte, jonee par EUenne, Germain, Pelletier, Vaulier, Mil
Emma, Adeline.
Le ti aout : L'Ut de, Farfadtt', tradition ecossaise en t acte.
Le t 7 aout: Fra Diavolo ou I.e, Brigand, de la Cala/Irt, pan-
tomime en " tableaux.
Ce Fra Diavolo n'avait aucun rapport avec celui de I'Opera-
comique. Ce n'eLait qu'une banale aventure de brigands, enlevaot
ia fiUe d'un certain Comte de MonLaldi. L 'amoureux de la
demoiselle, San Fernando, jeune officier, delivrait son Emilia,
capturait Fra-Diavolo, ce qui decidait Ie noble comle de Montaldi
a accepter San Fernando pour gendre.
Dans ce San Fernando, rauteur avait personni6e Ie pere de
Victor Hugo, qui, comme on Ie sait, captura Michel Pezza, coonu
dans les Calabres sous Ie nom de Fre,'e-Diable, ou Fra-niavolo.
Le Pierrot s'appelait, dans celle incolore elucubratioo,
Mazarillo.
Le 28 aoOt: Une cure mtrvtillewe, vaudeville en
t acte, par Hippolyte. .
Celle piece fut jouee par Paul Legrand, Cordier, Germain et
Milo Josephine.
Le vicomte de Beauvilain, represente par Paul Legrand, chao-
tait Ie couplet suivant :
Air: ee, poItillo1&l ,ont ((URI malad''CIn,
11 est paIse Ie temps oil 1& noblelse
Se mesurait au Dom de lei quartiers.
11 elt Ie tempi 00 cette aItesle
De Ion dMaio counait lei roturiers,
Car noul avons de cbarmauta roturier .
Alorl qu'un titre ellt merjte, qu'importe
Qu'oo loit ou non d'une ancien De mailOn !
POUl' noble iI lull1t que ('on porte
L'bonneur lur 800 blaeoo (bi,).
Le 2 septembre : Depuil la Noel, romance.
La t8 septembre: LeI G'.teux de Pari, ou b'ncore del Myltere$,
piece populaire en i actes
Celle piece etait d'un pauvre diable nomme Barenton. M. Bil-
lion la lui pay a vingt francs, sous la condition que Ie nom de
Barenton serait rem place sur l'affiche par celui de Folliquet,
rautaur celebre du lieu.
Barenton consentiL. C'etait un bumble boh4\me, pour qui viJagt
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".- --<-----
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L .
LES FUNAMBULES
francs representaient l'existence de quelques jours, et que Ie
desir de se voir jouer, m ~ m e so us Ie nom d'un autre, amenail
a de semblables extremites,
M" Billion s'eLait souvenu qu'un des legislateurs de Sparte avait
fail une loi, edictant que lout mauvais citoyen, concevant une
saine idee, n'avait pas Ie droit de la communiquer lui-meme a
I'Assemblee du Peuple, II fallait qu'elle y parvint par la bouche
d'un homme recoonu vertueux, lequel en avait tous les honneurs,
bien qu'it ne reOt pas conltue! voulant ainsi - disait Ie legis-
\( lateur Lacedemonien - qu'aucune maxime sage, aucun decret
utile ne parussent sortir d'une source impure. II
Et, source impure, etait Ie sans valeur Barenlon.
Pour M. Billion, une bonne piece ne pouvait etre signee (rUn
nom inconnu.
Le " octobre: La Balaille d'/sly, mimodrame en 7 tableaux,
Le 5 decembre: Bamboches et Taloches, pantomime, arlequi-
nade, feerie en 9 tableaux.
Dfmx bucherons travaillent dans un bois. Le premier monte
sur un arbre j sa hache lui ecbappe et tombe dans uo Hang sur
Jequel s'elendait sa branche.
Un vieux sylphe sort des eauI, lenant iI. la . main une hacbe
d'al'gent, qu'il presente au premier bOcheron. Celui-ci la repoussej
ce o'est pas la sa bache,
Le sylphe prend alors la parole et dit: L'epreuve, a laquelle je
viens de te soumettre, m'a prouve que tu etais digne de rna
protection. Je vais recompenser audelil. de tes esperances, ta
louable activite et ton noble desinteressement.
Alors Ie bOcheron, se trouve transforme en Arlequin.
Le sylphe reprend : Mainteuant, suis ce senlier j il te conduira
prp.s de la fille de Cassandre. Mais, avant de I'obtenir, tu auras
bien des obstacles iI. surmonter.
Arlequin Ie remercie et sort. Le sylphe se retire derriere les
broussailles.
Le deuxieme bl1cheron a observe ce qui vient de se passer, et
se met a l'ouvrage, en imitant ce qu'il a vu faire a son compa-
goon. II laisse tomber sa hache dans retailS, et se livre au
desespoir Ie plus violent.
Le sylphe se prcsente de nouveau, une hache a la main. Seule
ment, ceUe fois, la hache est en or. Le deuxieme bl1cheron
fascine par la vue du precieux metal, ne peut resister a la ten-
latiQn de s'en emparer. En possession de la superbe hache, il la
18
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LES FU ' AMBULES
presse sur son coour et s'enfuil. Mais une main invisibl e l'arrMe.
Le ylphe rep rend la parole et dit : Ie cMtiment que tu
f es attire par La cupidile.
Et l'imbecile bOcheron se trouve transforme en Pi errol.
Les huit tableaux, qui succedent a ce premier, sootla poursuite
trop connue des precedentes pantomimes.
Ce fut pourtant un grand succes. A ce point que Ie
applaud is ements, coupant \'interM des situations et des scene,
Deburau avait fini par se plaindre a M. Billion, l"accusant de
meltre de claqueurs dans Ia salle.
Celui-ci s'etait bel et bi en defendu.
El, que Deburau se montrait donc en cela verilabl emenl
al'lisle, meprisanl les eifet!! de mauvais aloi, qu'il croyait venir
de Laudiscenes salaries.
Les ophocLes, des Grec ,n' interrompai enljamai s Ie cours d'une
representation. Seulement, ala fin de la piece, il formaienl un
co ncours d'applaudissements, dont chaque acteur prenail sa part.
CHAPITRE XXIX
t846
Alexandre Guyon, Charles Deburau.
Grecs et Romains.
M. Bertrand avait completement abandonne l'admini trati on du
thealre, dont il etait Ie createur, laissant a son neveu M. Billion
tons les tracas de la direction.
Mais cos tracas etaient ce qui fai sait vivre Ie bon-
homme. Cette occupation continuelle, ce ' taquineri es aDS fin,
CC embarras passagers, ces triomphes succedan t aux deceptiun ,
s'etaient empal'as de tous les coins de son existence.
Livre a c'est-a.-dire a Ia vie calme d'inleri eur, aux
soirees passees en tMe a t81e avec un domino monotone,
la nostalgi c De tarda pa. a s'emparer de celui, donlla vie aYaiL ele
somee de lant de peripeties .
M. Bertrand tomba malade, au commencement de \'ann.ee ilW,.
Ce ful un deuil ge neral dans Ie per onnel, dunt il elait tres aime.
Cependant sa pui ssante nature l'emporlant, il resista a 1a ma-
die et reparut encore, de temps en temps, a son cber theatre,
.1, ____ _
"ii '42tH ;;",i"'" .
LES f'UNAJlBULES 275
Le It janvier on joua : 'Un Etourdi ou la Rencontre et le Por-
trait, piece en un acte.
Je dois signaler l'apparition aux Funambules d'un simple figu-
rant, vous m 'entendez bien, d'un acteur d cinq sow, comme, les
appelait Deburau; parce que ce figurant, grand. admirateur du
celebre Pierrot, sut, a. force de travail, parvenir, sinon a. regaler,
du moins a imiler, de fort pres, celui qu'it s'etait donne com me
modele.
Je veux parler d'Alexandre Guyon.
Ce gamin .,-- il avail alors t5 ans - alait ciseleur de son tHal.
Admirateur forcene des pantomimes, il atait tombe en exlase
devant Deburau ; elait parvenu a. se lier avec Ie fils du mime el
s'etait par ce moyen faufUe dans Jes coulisses. De la, a parailre
dans la figuration, il n'y avait qu'un pas. Ille fit et figura.
Mais. il ne touchait pas regulierement ses cinq sous par soiree.
M. Billion payait sa figuration et sou vent il lui arrivait
de rogner une soiree, deux, sous leI ou tel pretexte.
Cela ennuyait Alexandre. II etait solide, hien bAli; un soir, Ie
chef machiniste, manquant d'un aide, lui proposa de donner un
coup de main a la machination.
Alexandre accepta, et comme it s'acquitta de sa tAche avec
beaucoup plu,s d'adresse que celui qu'i\ Ie chef lui
proposa dix sous par soiree pour devenir litulaire de la place.
Dix sous par soiree ! ... Et voir Dehurau tous Jes soirs ! ... Le
marcha fut conelu. Voila donc notre gamin alde-machiniste. Aban-
donnons-le pour \'instant, au maniement de ses cbA.ssis; les
occasions de Ie revoir ne nous manqueront pas.
Le 18 janvier on joua : Le grand Papa, vaudeville en un acte.
Acleurs : Paul, Edouard, Martial et MilO Carolina.
. Carolina jouait quatre rOles dans celle piece: une petite lille,
une grosse paysanne, un tambour et un gamin.
Le fa fanier : Le. troi. Giyots, vaudeville en un acte, par Paul
Bonjour.
Ce vaudeville fut joue par Paul Bonjour, son auteur; Etienne,
Paull.., Germain, Edouard et MUo Octavie. .
Le 6 mars: Les Sorcieres de Macbeth, pantomime en six. tableaux.
Cest plus que jamais la pantomime, agrementee des
poursuites; je m'abstiendrai desormais de citer quoique
ce soit de ces malheureuses elucubrations, a. moins qu'une origi-
nalite quelconque ne s'en degage.
Charles Deburau alait peintre sur porcelaine. Son pere ne vou-
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LKS
lait pas qu'i1 prit Ie theAtre. Un soir, Ie jeune homme diL a on
ami Alexandre:
- C'est papa qui va surpris. Je veux enlrer au Conserva-
toire.
- Quoi faire? lui demanda Al exandre.
- Apprendre a dire les vers, j e veux I:!l "e lragedien .
Et ce ne fut point une vaine parole. Charles Deburau CIl lra au
Conservaloire. H la tragedie. Voi la ce que ron ignore pL Ce
qui devait dit.
Charles Deburau etant mineur, son inl.'u ion dan la grande
maison d'Auber exigeaille consenlemenl ecrit de son pere.
H se hazarda a atTronler la templ:!le. Car ce fut une lempeLe
etTroyable qui eclata chez Ie brave Pierrot, quand Ie jeune bomme
vinl etTrontement lui declarer qu'i t voulail remplacer Talma.
- Comment, s'ecria Ie pere, j e me suis evertue II. t'eloigDer Ie
plus que j'ai pu de ce monde faux; rai cru faire dp. loi un artisle
ouvrier, et je n'ai rechautTe dans mon sein qu'un vulgaire cabo-
tin, c'est-a-dire moins qu'un singe! ... Songe, malbeureux, que Ie
premier comedien du monde peul elre lralne sur la claie par Ie
dernier des ecrivaillons et qu'il n'a que Ie droit de e laire, ce
pele, ce galeux, cel bistrion vilipende 1 Ce mol de cabolin dont
on te Oagellera, est la derniere des insultes, et l'imbecile qui Ie
Ie lancera aura loujours les rieurs pour lui.
Mais Charles s'etait prepare une reponse. II l'avail appl'i e. Ilia
debita :
- Cher pere, les Grecs, qui n'etaienl pas plu betes que nou ,
bonoraient rart du comedien.
- Ce n'atait point un etat, une profes ion chez eux, repliqua
Ie grand Pierrot i ce n'etail qu' une occupalion honnEile, l'exercice
momenlane d' un art que r on pouvail cullh'er en passanL,
sans renoncer aux emplois que I' on exervait en qualile de ciloyen.
J'ai etudie la question, moi aussi.
Charles poursuivit :
- On a vu dans I'AnLiquite, des generaux, c'e l-a-dire de
hommes presllue egaux aux Rois. monler sur les planches. aux
grands applaudissements d'un peuple enlhousiasme. On a vu Ie
president de ces spectacles publics . I'Agonothete, revelu d'uu
habit de pourpre, u lenant en main Ie sceplre d'or >I , proclamer
it la foule Ie nom de Demosthene, qui allail enlrer en
- Chez les Grecs, c'est possible, repril Ie pere Deburau, mal -
chet les Romains, les comediens o'elaient que des esclavcs pu-
LES Jo'UNAIlBULES
27i
blics, qui etaienl achetes lout jeunes par les Directeurs et que
ron instruisail a. divertir Ie peuple. Et nous descendons des Ilo-
mains I Histrions, ces esclaves elaienl; histrions nous sommes
restes. Leur avilissement a rejailli sur nous. Tu ne seras pas
comedien.
l.a discussion s'anima tantet si bien, que l>eburau pare fut sur
Ie point de chasser son 61s; Inrsque celui-ci s 'a visa d'un moyen
qu'il savait infaillibJe aupres de l'excellent homme. Il se tlU, parul
ceder et deux larmes rouJerent sur ses joues.
Alors, ce fut Ie tour de Deburau de se taire, de regarder Charles
en dessous d'abord, puis de Ie prendre dans ses bras et d'essayer
de Ie persuader par Ie raisonnement. LAS larmes de Charles
redoublerent. Deburau commenlta les concessions:
- Si encore, j'etais stir que tu eusses du talt:nt.
Charles passa diluvien.
Alors, Deburau se mit Ie consoler.
Bref, Charles gagna sa cause et entra quelque temps aprils au
Conservatoire.
Ull Pierrot commenltant par des eludes sur la tragMie, n'est-ce
pas original?
Le i3 mars: Arlequin Snowhall (A"lequin houle-de-neige) or the
majic talisman, pantomime arlequinade anglaise en dix tableaux,
arran gee et jouee par MM. Naylor, Ethair et C. Ethair.
Rien ne ressemble a. une pantomime comme une pan-
tomime anglaise.
Dans celle-ci, Pierrot s'appelle. Clown, el voila lout ce qui
diffare.
lei, c'est la vieille mendianle repoussee par Pantalon,
Leandre et Clown, secourue par Arlequin et Colombine, qui se
trouve une fee, et protege les deux amoureux, au detriment
des trois grotesques. soutenus de leur c('te par Ie magicien Terrible
Hiver.
Un grand nombre de trues, de transformations firenl un succes
de ceUe pantomime, dans laquelle on.regretta neanmoins dA pas
voir paraltre Deburau.
Le 5 avril: Le Bomhe, comMie-vaudeville en un acte.
FtSlicien, bouu ................ ,. Paul Bonjour.
Caramel, marchand de mtltl88e... Paul Legrand.
Jules.... . .... . .. . . . . . . . . . . . . Germain.
Am6lie. ....... .......... . . . . 1\111
ROle, 8uivante.... .. . . . ... ... . . Mm. Lafont.
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1.t;: F NAMBUt.E.
Le t 7 avril : Les Noces de Pie7"l'ot, pantomime villageoise en
cinq tableaux.
Celle pantomime dont Ie veritable titre devrait : LeI ill{Ol'-
tunes du sergent Michel , ou La Tnbat iere accusatrice, est plut6L on
mimodrame par son action serieuse, par ses coups de scenes dra-
matiques, qu' une PierroLerie, a proprement parler.
Le r61e de Pierrot n'existe, do reste, qu'a fetat episodique.
Les deux grandR r61es de la piece sont Ie sergent Michel,
de Pierrot, et Ie baiUi, tOllS deux amoureux de la femme.
Le bailli, homme d'une perversite comme n 'en existait qu'aux
theAtres du boulevard, fort heureusement pour l'humanite, gli e
des billet de J.)anque dans Ie sac de Michel, pour I'accuser ensuiLe
de l'avoir vole. La de sus arre taLion du brave sergent, conseil de
guerre, condamnation a mort III Mais la verite se decouvre it In
fin, par Ie simple fait d'une petite paysanne, qui a vu Ie trailre
Bailli, glisser les billets dans Ie sac et ouhlier sa tabatiere
d c6te I ...
Le Bailli se defend comme un beau diable, mais la vue de la
Labatiere Ie terrifie. II s'inclioe et avoue.
Le U mai : Ut} nouveau Poucet , folie-vaudeville en t acte.
Le t5 aotH : Les deux Mousquetaires, pantomime en 3 Lableaux.
Pierrot va Apouser Babette, l.orsque deux mousquetaires, ayanl
billets de logement, penetrent dan la ferme et enlevent Babelle
qu'ils entrainent dans la
La, ils se la disputent, .et pour qu'elle ne puisse s'enfuir, pen-
dant Ie duel auquel ils vont proceder, afin de savoir a qui des
deux elle appartiendra, ils l'attachent a un arbre.
Pendant qu'ils se battent, Pierrot delivre Babette et l'entraine.
Le duel termine par une legere blessure, les deux mousqueLaire
s'aperl;:oivent qu' ils ont ate joues et retollrnent furieux a la
ferme.
Mais ils sont rel;:us par tous les paysans armes, qui les forcent iI
decamper fortlestement.
Ces mousquetaires eussent ele, quelques mois auparavanL, de
modestes brigands; mais M. Billion avail appris qu'a. I'Ambigu 00
repetait: Les tl'ois Mousquelai,'es, drame d'Alexandre Dumas.
Aussi s'etaiL-il empresse de s'emparer du titre flamboyant, en
retranchant tout simpicment un des heros de la Jegende Dumas-
sienne, qui fai saient merveille a. celle epoque.
Le 3 aotH, M. Bertrand mourut, 4e lous. Ses
furent ce qu'elles devaient fort imposantes,
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."lIi
+'& "&';42 .
LES rUNAMBULES 279
M. Bertrand etait enorme, je rai deja. dit. II fallut commandel'
une biere de dimensions speciales pour contenir son corps im-
mense. Ce qui fit dire Ii Deburau, qui eut pu se mettre a l'ombre
un echalas : Je ne mourrai pas comme Cia, moi.
M. Billion ne fit pas rehkhe, pour la mort de on oDcle et
associe.
Le t9 aOtH : Le MOl' t dans fembarra8, grosse bouffonnerie en
.f petit acte .. par M. Hippolyte.
Le i3 aoM : Deux pour une, ou Vile pour deux, vaudevi ll e eD
t acle.
Le t9 septembre : A bas les Creanciers! vaudeville en f acte par
:\1M. Hippolyle et Henri, joue par Pelletier, Meunier, Viclol' , Paul,
Antoine. MID Octavie et Lafont.
Le t 7 seplembre : I.e Tambour et Ie Procureur, comeJie en 2
actes.
DISTRIBUTION
Pascal. 8oldol .. . .. . . ... ... . . . .
Loustignac, sergent .. . . . .. ... . .
procureur .. .... .. . .
Colombe, blanchi83eu8e . . . . . . . .
;\IID. V. Flavien ... ... ... .. . .. . .
Hortense .. . ... .. . .... .. . . ..... .
Julie . ... ... .. . . . . ......... . .. .
Ferdinand.
Meunier.
Paul.
Milo JoSt!phine.
MID. Thierry.
Alexandrine.
Octavie.
Le fS septembl'e, Deburau reprenait Pierrot partout, panto-
mime dont nous avons relate la creation, en 1S39.
Certains habitues de l'orchestre, faux dandys de celle epoque
de bellMres, OU les calicots portaient cravaches et bottes a epe-
rons, avaient pose leurs chapeaux sur les bords du prosceni um,
les uns a. droite, les aulres iI. gauche. Deburau, que ce sans-gene
froissail , dit bas a Laplace: Pousse-rnoi.
Laplace, devinant la pensee du Maitre, ne manqua pas, aussilCJt
que l'occasion se presenla, et sans que cela parut etre fait expres,
de donner une forte bourrade au Pierrot, lequel trebuchanl, s'en
aUa rouler en plein milieu de l'enlassement des couvre-cbefs:
Une explosion de fous rires parlit de la salle, exceple cepen-
dant du coin OU les proprielaires des chapeaux endommages e
teuaieDt assis.
L'un de ces jeuDes dandys, leva meme sa canne pour alleindre
Deburau qui se debatlait au milieu de ses vi climes; mais les
applaudissemeDts etaient si francs et de si longue duree, que les
mecontents n ' oserent laisser eclaler leur colere, se contenlanl de
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LES "UNAJlblfLES
maugreer, affectant de rire du bout dtls levres, de la
face tie du Paillasse, dont i1s resolurent de se venger.
Des Ie lendemain, en effet, la agglomeration de cha-
peaux, que l'on sentllit retapes, s'alevait sur Ie endroit de
Ia scene.
C'alait evidemment un defi porte iI. Deburau.
- Ah I ils s'entMent, fiL-il j nous verrons qui cMera.
Son compere a renouveler la cascatle, de la veille,
lorsqu'au moment de pousser son ami, iI lame de
canif etait plantee dans Ie parquet, juste a. la place oil Deburau
allait s'effondrer. II n'eM que Ie temps de lui dire vivemenl: Ne
tombez pas, il y a un canif.
Pour se venger, les spirituels calicots n'avaient rieD mieux
troiIve que cela: estropier un hom me .
Voyant leur ruse decouverte, ils n'en attendirent pas les conse-
quences eL s'empresserenL de decamper.
Le Commissaire de police ne puL que constater Ie fait.
Le 25 septembre : Le Corsaire rouge, mimodrame en aetes et
6 tableaux.
Le 1.2 ocLobre : C'ed Ie f)iahle ! vaudeville en actes.
Le 22 octobre : Satan, romance.
Le 25 octobre : La Pagode enchantee, pantomime chinoise en
7 tableaux. ,
CeLLe pantomime, qui n'a de chinois que Ie dans Jequel
elle est ecrite, lente cependant de sorlir de l'orniere creusee par
tant d'autres.
Pierrot est un fou, qui ne commeL que de bonnes actions, sauve
un jeune prince precipite dans un cuI de basse fosse, confond Ie
commandeur Tambouriko, et pour recompense la main de
Babioulic, la fllle du mandarin Babouki.
Il y a dans celle pantomime une cerlaine voix de l'Ombre dtl
Tomheaux, qui s'eleve chaque fois que ron va maltraiter Pierrol,
pour dire : Babouki, ne frappe jamais l'idiot, il t'arriverait
malheur!
C'est ceUe meme voix, qui organise Ie denouement en disant:
Ecoutez tous la voix de I'Omb,'e des tombeaux. Elle va vous trans-
porter dans la Pagode, pour punir les coupables et recompenser
Je sauveur du jeune prince.
Pui s, quand Ie Lransport esL fait, la voix continue: Le com-
mandeur Tambourico doit renoncer a la jeune Babioulic j elle ,'a
eLre enterree vive dans ce tombeau, a. moins qu'elle ne consente a
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LKS 281
epouser Ie fou Pierrot, rendu iI. la raison par la delivrance du
Prince Kamouski.
Lil-dessus, consentement, joie generale, apparition d'un
magnifique palais et union des am ants.
Le 30 oclobre : Le Feu follet, romance.
Le t7 novembre : Mal'le-Anne, vaudeville en t acta.
Le theAtre de la Porte-St-Martin avail donne, six jours au para-
vant, avec un enorme succes Marie-Jeanne; il ne faUut iI. M. Bil-
lion que ces six jours pour commander lao piece de Marie-Annt' ,
la lire, la faire repeter et jouer. Le septieme jour, il ne se reposa
mame pas.
Le t
er
decembre : Les deux Pendus ou Lequel des deux? panto-
mime en t acte.
Le is decembre : I.e Corsaire algerien ou I'Heroine de Malle,
pantomime en 7 tableaux.
Le 3t decembre : Bonne Annee d tous, vaudeville en t acta, par
Fanoliet.
Voici Ie couplet final de ceLLe pocbade :
Am : Du Di,u del bonnu gen8.
Aux Funambul's touJours la politesse
A su se (aire t!leclion d'domicile,
Par des couplets dont la rim'n'est pas ricbe.
Mais la richess'n'a jamais (ait I'bonbeur.
Aussi, ce soir, rai choisi ce vieil air
Pour VOUtl prier d' vouloir bien m't!couter,
Quand J'viens YOU! dir' qu'entre nOUI, j'vous loubaite,
La bonne annt!e iI. tOU8. (bi8)
CHAPITRE XXX
t84.
Mort de DeblU'&u.
Cependant, Deburau elait de plus en plus soufl'rant. Cet asthme
terrible qui devait l'emporter, Ie forc;ait a inlerrompre, de temps
en temps, son service.
Qui en profitait? Paul Legrand. Lequel se glissait ainsi petit-a-
petit dans Ie repertoire du grand Pierrol.
Paul Legrand acquerait de lalent, en cel emploi,
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. ----.-' ~ ' ' ' i a ;
282 LES FUNAMBULes
Ce n 'Hait plus Ie Pierrot. etonne, ose, degingande de Deborau.
C'IHait un Pierrot a lui, tres personnel, bon enfant, ayant la larme
pres du rire. 0 0 o'avait jamais vu pleurer Pierrol a la scene. Le
succes de Paul rut immense Ie soir oil ron vit deux vraies larmes
rouler sur son masque neigeux.
Aussi, Deburau combattait-illa maladie avec rage, avec achar-
. nement. Il sentait l'empire que prenait Paul, et cela augmenlait
ses souffraDces.
Paul Legrand, qui aimait beaucoup Deburau, se rnontrait fort
chagl'in de cette jalousie du maitre.
Un soir, tres emu, il alia trouver son directeur et lui dit:
- Monsieur Billion, je sens que les effets, queje produis sur II'
public, navrent notre pauvre grand Deburau ; je vieos vous
demander de me laisser n'en pas faire. Quand it appreodra quI'
je ne fais plus rire, je suis certain que cela Ie soulagera et
M.tera sa guerison.
M. Billion, qui elait directeur avant tout, repondit a Paul: Je
vous defends d'avoir de semblables idees. Je "ous ordonne de
faire rire. Tant pis pour raulre I. .. II a fait son temps.
Je ne crois pas qu'il y ait beaucoup de ' comediens capables de
faire ce que fit la Paul Legrand.
C'atait a Ia fois d'un grand artiste, d'un noble creur et d'un
brave homme.
Le 9 janvier on jouait : Un Naturel des ties Marquises, fotie-van-
deville D i acte, interpretee par: Pelletier, Victor, Lafontaine,
Antoine, Mm Louise, Celine et Rosalie.
Le i2 janvier: Amplie, vaudeville en 2 actes.
Le i5 janvier, Marengo, episode militaire a spectacle, joue par
Victor, Pelletier, Orphee, Paul, Lafontaine, Philippe
7
Mm Caro-
liDa, Lefebvre, Marie, Louise, Alexandrine.
Orphee, qui debuta dans cette piece, s'appelait de son nom de
famille Augeraud.
II avaH fait ses premieres armes au tMMre Cornie; puis elail
aile au lhM.tre_ du Pantheon, pour debuter ensuite au Lu:tem-
bourg ou Bobino.
C'est de Bobino qu'j( arrivait directement au thetltre de M. Bil-
lion, oil it etait engage pour jouer les comiques de vaudeville et
les Leandre dans la pantomime. .
Quand je dis directement, ce n'est point exact: Orpbee 6tait
passe par un comptoir de marchand de vin, qu'il avail ouverl
dans Ie faubourg du Temple, et dont il resta'it Ie proprietaire;
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__ ..... J __
12 .eM ;",.... ... '
," ,."" , ........ '
I
l
t.F:S rtlNAMllutES
partageaDt SOD temps entre l'art el l'empoisonnement de es COD-
ciloyens.
II alail (ort amusant, sans cependanl avoir beaucoup de talent.
Il n'arrivait hierarchiquement qu'apres Pelletier; mais on pou-
vail, saDS deshoDneur, arriver apres Pelletier, aux Funambules
oil Pelletier dans Ie Vaudeville alait roi.
Orphee se fit plul6t remarquer dans la pantomi me. Le Leandre
de PoLichinelie vampire, joue un peu plus lard, Ie sacra a toul
jamais dans cet emploi di(ficile.
Le 19 janvier: Mon Oncle et ma Femme, vaudllville en 1 acte.
Le 31 janvier: M. et Mm. Pipelet, (olie-vaudeville en 2 actes.
I.e 18 fevrier: Le Siege de La Rochelle, piece en 2 actes, dan
laquelle Ie comique Durillon chante, sur M, de la Pali se, fa
chanson suivante:
La Paliaae eut peu de bien
Pour soutenir sa naiuanse ;
Mais i1 ne manqua de tien
Des qu'it Cut dans I'aboodance,
11 voulait dans les repas
Des mets exqui8 et Cort tend res,
Et rai8ait Ion Mardi-gras
Toujours la veille des Cendres.
La singuliere blRtoire !
Ob ! I'aimable cba0800
Gardool-en la memoire,
L'esprit en tl8t Cort bon.
11
11 etait affable et doux,
De I'bumeur de reu 100 pere,
Et n'entralt guere en courroux
Si ce n'est dans la colere.
11 con8ultait raremeot
Hippocrate et sa doctrine,
Et se purgeait seulement
it prenait medecioE'.
Rtfrain
III
II 8e plaiaait en bateau,
Et, solt en paix, soit en goerre,
11 allait toujours par eau,
Quand i1 o'a1lait pas par terre.
On raconte que jamai8
11 ne pouvait Be resoudre
A cbarger Ie!
Quand II n'avait pal de poudre,
Refrain
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U:s F'UNAMBULES
L'auteur, sans g ~ n e , n'avait eu qu'a choisir quelques couplets
dans la vieille chanson rajeunie, des Ie XVlll
e
siecle, par l'auteur
des Nuels buurguignons, Bernard de la M()nooye, et a. y ajouter
un refrain de quatre verso
I.e 3 mars: Mon bon Ange, comMie-vaudeville en 2 actes.
Le f3 mars: Picard ou les deux Coquins, vaudeville en 1 aele.
Le 19 mars: L'l!:n(ance d'un g1'and Homme, piece en 2 actes.
Un jardinier, tres fin observateur, F"itz, chanle Jes couplet
suivants:
AIR : Petit Papa
I
C'eat du coton. sou vent, dans ce bas monde,
Qui uous fait suivre un tout jeune lendron.
Qui tait I'altrait de la brune et la blonde 1 ...
Et qui nous met dans une erreur profonde 1 ...
C'est du coton. (bis)
II
Partout, messieurs, bien grande est !'imposture,
Depuis longtemps Ie vrai nous fait faux bon.
Quand vous voyez d'uo dandy la carrure,
D'un tendre objet l'agal(ante tournure,
C'est du colon. (bis)
Ce m ~ m e i 9 mars: La Roche du Diabie ou le Reve de Pierrot ,
panlomime-fMrie en 7 tableaux.
Don Juan - que, diable, vient faire la.-dedans El Bur/ador de
Sevilla? - enlilve Lucette, Ia fiancee de Jacot. Celui-ci, protege
par la fee Rose, tue Don Juan. Mais Lucifer rend la vie au terrible
seducteur, en rendant son corps inaccessible aux atteinles de
armes terrestres, ala seule condition qu'il lui donnera son Arne.
Don Juan accepfe et signe, de son sang, Ie pacte infernal.
Alors, c'est un combat homerique entre Ie ressuscile et JacoL,
soutenu par Cassan<.lre.eL Pierrot; combat dans lequel la vertu
finit par tr'iompher; car Ie Diable, Jasse des crimes de Don Juan,
ter'mine l'action en lui disan t: l'u es vaincu, tu appartiens Ii
l'en(er:
II entralne sa victime - continue Ie manuscrit - dans une cage de fer,
qui s'enOamme aussitOl et disparatt dans les protondeurs d'un ablme eD Ceu.
Union des amants. Les demons sont terrasses.
Vers ceLte epoque, Alexandre Guyon, qui s'ennuyait a manier
des fils, des guindes et des commal1des, demanda it M. Billion de
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U;S FUNAJIBULES
/'engager, pour jouer des petits rOles. Le directeur accepta l'oft're
du jeune homme el lui accord a six Crancs par semaine.
Le to juin : Lea Maris ressuacites, comedie vaudeville en t acte.
Le 16 juin, jour de deuil!... La nuit jelle des ombres sur la
casaque blanche de Pierrot. Le boulevard du Temple semble
porter un 8. chacun de ses arbres. La mort a fait son am-
vre. La panlomime a du plomb dans les ailes. La face pAle e&l
devenue verle. La Colie a pel'du sa marotte. La balte d'Arlequin
esl fendue. La farine a du noir dans Ie corps. Jean-Baptiste-
Gaspard Deburau est mort!
Et les ouvriers du faubourg du Temple, les lourlourous, les
bonnes d'enfanls, les gamins du boule\"ard, enfin, lous les
oiseaux de la rue ne s'abordenl qu'en se disant :
- Vous savez la grande nouvelle, Deburau est morl!
- Un brave hom me de moins !
- Un grand artisle disparu !
- Quel inimitable Pierrotl
- Un brave camarade qui s'en va!
- Un rigolo dans Ie petrin!
Le theAtre des Funambules ne fit pas rela.che !
M. Billion, qui avait gagne deux cenl mille francs avec Ie
paune Paillasse, ne consentil pas a pel'dre une recette, el con-
lraignit Paul Legrand a jouer Ie soir malgre les recrimi-
nations du brave artiste.
De quoi etai! mort Ie grand Pierrot?
On a pretendu que c'etait des suites d'une ('hute, faile dans une
trappe mal assujettie, quelque temps avant.
C'est une erreur. Deburau mourait elouO'e par son athsme.
On peut vivre cent aDS, dit-on, avec l'athsme. Certainement j
mais, ala condition de De pas exciter ce fauve qui vit et se creuse
en vous Ull antre, dont il ne deguerpira qu'avec votre dermer
souffle. Le repos, Ie calme seuls, peuvent apaiser Je monstre qui
siffle, . rugil eL crache par votre bouche, bailie et braille par votre
gorge, gut>lte avec IA-chele, avidite. !'instant oil il pourra vous
elreindre et vous enlacer de ses terribles tentacules.
Deburau ne pouvait se reposer. Au thaMre, l'athsme, c'esl la
morL.
Dans un accas d'une toux dechirante, Ie Pierrot clutura sa vic,
dEifinilivemenl et sans aucune remise.
Au rideau, pantin! Va faire tordre de rire Ie bon Dieu, si Ie bon
Dieu a une pour rire et un corps pour se tordre,
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LElI P'UNAUULES
It avait lutte jusqu'A. la fin.
Quinze jours avant l'issue fatale, il avail envoye. sans en rien
dire, son fils Charles prendre rair des coulisses, pendul une re-
presentation. Celui-ci etait monte au cintre, et, suivant I'ordre de
son pere, avait note tous les effets que produisait Paul Legrud.
En entrant, renfant avail tout raconte au malade.
C'avait ete un coup terrible, et Ie lendemain Deburau faisail
prevenir au lheA.lre qu'i1 joueraiL Ie soit
II s'etait leve, tralne dans sa loge et, force d'energie, de vu-
lonte supreme, avaiL pu jouer Lrois soirs de suite.
Le troisieme soir, dans les Jolis loldat" Ie pauvre moribond
devait danser un pas excentrique. Ne se tenant plus debouL,
extenue, brise, il avait envoye prevenir Ie chef d'orcheslre d'avoir
A. passer Ie motif de danse.
Mais Ie public qui avait l'habitude de l'applnudir tres fort, apres
ce hors-d'reuvre, pimente d'un cancan accentue, par lequel se
terminait Ie pas, se mit A. reclamer :
- Et la dauseL. Chabut! Chahut!
aftllCjlljusqu'au trou du soufOeur, et, se courbaot de-
"anL Ie public se mit Ie avec tant de supplications
dans la physionomie, lant d'eloquence dans Ie reprd. tanl de
souffrance dans sa mueUe fruton de demander grAce, que Ia salle
enliare, comme si ces cinq cents creurs n'eussent eu qu'une seule
Arne, fut retournee du coup,
II avail compris, ce public de gamins, d'ouvriers et de pauvres
griseLtes, que son cher Pierrot tomberait suffoque, haretant,
mort peut-Mre a la fin de ce cbabut reclame, et par un revire-
ment sublimp, ,rune seule voix rauque, enrouee, perC/ante, gla-
pissante, grave et pointue tout it la fois, it s'elaiL Mis it crier:
- Non I non! pas de chahut! .
Alors Deburau avait baisse la tete devant son juge, et quand
il ravait relevee, on avail pu voir les yeux ell pleurs du pauvre
paillasse.
Le rideau Cul baisse un inslant, pour lui donner Ie temps de se
remettre. Lorsqu'il se releva, ce fut UDe ovation prolongee, mais
rp.spectueuse, qui accueillit Ie moribond j oui, respectueuse,
autant que l'instant d'avalll elle avail ete bruyante, desordoooee,
furibonde.
C'est Alexandre Guyon, present a ceUe scene, qui m'en a
raconte les moindres peripeties.
11 semblait avoir devine, ce public decbafne, engueuleur et
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,. .liMe Ji . """.,.'"T:"'::...., . ...
LES Ft:NAMBULES
28J
grossier, que son acteur favori lui adres!!ait un eternel adieu.
Ce peuple, des plus sombres bas-fonds, a de ces exquises de-
licalesses, de ces etranges sensibilites. II courra, cyni que, ob -
cime, gouailleur, se ruer autour d'une guillotine, voir traocher
une tele ; il ira hurler de monstrueuses chansons, en voyaot
dresser l'echafaud; il se repaitrera d'ordure, se de sang,
el pleurera en voyanL un paillasse pleurer.
En 1878, on avail repris it I'Ambigu Les deux Orphelines. Hono-
rine, qui jouait Ie r()le de la Frochard, vit un soir dans la cou-
lisse un petit figurant blond, rose, proprel, geotil, ecouter la
piece, la figure inondee de larmes.
- Qu'as-tu, mon ami, demanda-t-elle A l'enfant?
- Je oe peux pas voir M'sieur Taillade enlever sa pel ure par la
neige, et en couvrir Mamzelle Angele Moreau, sans que me
fasse chialer comme un veau, repondit Ie petit boohomme,
C'etait Gilles!. .. Le cynique assassin qui, quelques moi apres,
avec l'aide d'Abadie, un monstrueux auxiliaire de son ilge, egor-
geait impitoyablemeot une pauvre vieille femme sans defense,
pour s'emparer des quelques sous qu'elle possedait.! ...
Ce fut la derniere fois que Deburau parut sur la scene des Fu-
nambules.
ChampOeury, dans La petite Rose, decrit l'enterrcment du
celebre 'mime:
Dt!jl\ la Coule se nUll: alenlollrs de sa modeste babitation
du Temple, 28). II etait I'orgueil du Faubourg; tous sea clmarades des tht!<i-
lres voisins avaieot lenu Ii. hooneur de I'accompagoer une derniere rois. Ce
n'etaieot pas IplI assislants qui se reodeol Ii I'enlerrement d' un con-
frere. [ne trialesse rt!elJe se jour sur la physionomie des acteurs des
"unambules. Ayaot perdu Ie grand chef d orchestre de drames Uluetp,
ils rpgardaieol cODlme des naufrages sur un dont la teDi petc
vient d'enlever Ie pilote.
L bomme, Ii qui lIoe jeunes@e accidf'ntee. avail communique des trt!sor
artistiqllep, que les t!ludes cllssiques fournissf'ot raremenl si fecolldp, HaiL
dout! de facuttea crt!alrices qui ae repandaienl comllle une r osee sur la
de ses c.amarades. II elait bon quoique railleur, obligeallt qunique sar-
castique. Les difficultes de la vie u'avaienl pas amoindri sea quali tcs de cwur.
II savail dt!wNer chez UII Hre 1\ peine degropsi ce qui pouvait Nre li rt! d'une
nature rcbetle ; par de bonnes paroles, il eocourageait les limides.
eet bomme du peuple, saoe education, temoignail aux femmes qui I'pn-
louraienl des di-licaLes@cs parliculieres. Doucemeol iI savail eU6l'igner 600
art, relevant quelquefois I'eleve par deR railleries, par dt's durett!s.
Le convoi pril 18 route de I'eglise. Le ct'rcueil n'Hait pall porLI'! par les
employb habituels cles pompes tunebrt's : les machinisles dll IhMtre avaient
tenu it bonneur de rt'ndre uo deruit'r hom mage Ii celui que, peodant de 100-
gues annlies, jls avaient ell I'honneur d'approchcr.
Du bas de II Dlontee dc Belleville I'eglise, Ie! elaieol gar-
nies, eomme lee trottoirs e:aienl eocombres, de gens qui @lI.luai eot encore
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LES FUNAMBULES
une foi a Ie passage du dans cette rue qu' jJ avait lraversee si IOU-
vent. Les gen, murmurail'Dt : Deburau I... Et tous euivaient d'un regard
pensif Ie convoi du mime qu'i1s ne devaient plus revoir.
C'est au Pere-Lachaise que fut transporle ce pauvre corps de-
sarticule.
Un discours fut prononce sur la tombe par racteur Albert, au
nom de la societe des artistes dramatiques dont Deburau. eo
compagnie du baron Taylor, de Samson, Regnier, Bocage, Rau-
court , avait ete membre fondateur.
Jean-Baptiste-Gaspard Deburau avait 5t ans.
Quelques journaux publierent des articles necrologiques, daDS
lesquels rartiste fut passe au crible. On Ie comments. on Ie dis-
cula, on Ie critiqua, on Ie mit sur la claie et sur Ie pavoi, on Ie '
uia, on l'apotheosa.
Tous ces articles furent respecLueux pour I'homme.
J'ai dit qu'un soir, Deburau elait lombe dans Ie dessous par
une lrappe, que les machinistes avaient oublie de con solider ;
George Sand, la grande George Sand, qui ecrivait alors dans Ie
COTlstitutionne.l, avail daigne s'en emouv()ir et lui avaH conS8cre
un de ses leuillelons toul entier.
A cel article Deburau avait repondu par la leUre suiv8.nte :
Madame.
Permettez que je vous adresse mce doublp.s remerciements, pour I'interet
que vous voulez bien prendre 8 un petit accident. qui n'a eu aucune suite
fache use pour moi. et pour Ie bienveillant article insere dans Ie Comtitutionncl,
dans {equel vous preoccupant de mon avenir avec bonte, vous faites ressortir
moo (aible talent. avec une verve et une chaleur veritablement entraloaDtes,
Je ne sail' ell (IUels termes vous ex primer ma recoDnainance. Ma plume
est cowl1Ie UIIl voix sur la scene; mais mon cmur est com me moo visage, et
je vous prie d'en accepter I'expression sincere.
J'ai I'honneur votre serviteur,
DuUI\Au.
P.- . - J'avais I'intention d'aller vous remercier. mais les repe-
titions m'en ont Veuillez, je vous prie, m'cxcu,er,
Paris, 9 fevrier 1846.
Le grand lalenl de Debura'l n'a jamais ete conteste. A peine
a-t-il ele discule, Ce que cerlains journaJisles ont seulernent cri-
tique, c'est Ie nuage d'or, sur lequel ont youlu quelques
enthousiastes.
Ces enlhousiasles etaienl simplement les premiers ecrivains
de ceUe epoque. lis se nommaient : Theophile Gautier, George
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r'.'pa...
LES rUNAJlBULES i89
George Sand, Charles Nodier, Jules Janin et aulres de la
farine.
Je vais donner quelques articles. parus apres la mort du
celebre artiste, articles dans lesquels ses qualites et ses defauts
sont mis au jour. Le lecteur fera la part de l'exageralioo, qui ne
peul manquer de surgir, alors que la discussion se produit, s'anime
at s'envenime : mais, en temps, il se fera une idee juste du
lalent veritablement puissant et original, qu'apporta Deburau
dans la creation de ses rOles.
Malbeur a celui sur Ie dos duquelles discussions litteraires ont
lieu. 11 eo toujours des eclats. Eclals d'autant plus cinglants,
d'autant plus ecrasants, d'autant plus terribles, que la plume
armee qui les Jance, est guidee par la colere, une megere aveugle.
Le corps du malheureux devient un champ de bataille, sur
lequel pietinent a l'envi, assieges et assiegeants.
Deburau mort, devint ce champ de halaille.
Jules Janio avait ecrit :
11 a!!U toute UDe rholution; il a v!!ritablemeDt cre!! un nouveau geDre de
PaUla,ae, quand on en croyait toutes les vari61.6s iI a remplae6 la
p6tulanee par Ie sangrroid, I'entbouslasme par Ie bOD sens. C'est UD stoicieD
renforu qui se laisse aller machinalement a toutes les impressions du mo-
meot. Acteur sans plU'lIioD, saDS parole et prellque 8an. visage, iI dit tout,
esprime tout, se moque de tout; i1 jouerait sans mot dire toutes lea com6-
dies de Moli6re. II est au niveau de Mtisesdf!r6poque, iIleur donDe
uoe vie iDimitable. G4!Die a l'naage de toutea lea passion. qu'un vbage eDfa-
. rio6 peot conteDir, iI va, iI vieDt, iI regarde, iI ouvre la bouche, n ferme lea
)'eux, iI tait rire, iI attendrit, iI est charmant.
C'est UD homme qui a beaueoup pens4!, beau eo up 6tudi4!, beaueoup esp4!r4!,
beaueoup Boulen. C'ost I'acteur du peuple, I'ami du peuple, bayard, gour-
mand, tJaDeur, laquiD, impaslible, r4!volutioDDaire eomme est Ie peuple.
Ef. Charles Maurice repondait a. cela :
Molla lur Deburau, ehez lequel je D'ai jamais saiai les motifs de la grosse
enYie de rire qu'U ezeitait.
Le 18 juin, Ie Charles Maurice annon(}aif. ainsi, dans son
journal: Le Coureur tie' Spectacles, la fio du pensionnaire de
M. Billion:
M. Deburau, .Ie Pierrot del FunambuJell, est mort dansl'avant-dp.roibre ouit,
apr". avoir 6t4! peu de temps malade. La nouvelle de SOD d4!cb prtlmatUl"4!-
ment r6pandu8, I'avait beaueoup afflig6. On Ie dit regrettable.
On Ie dit regrettable I ... C'elait une des formes employees par
ce.maUre pour r.ontesler l'opiniou contrair&& la sienne,
sans la combattre ouverlemenl.
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LE FUNANBULE
J'ai dil maitre ohanteul', je prouve.
Lors de ses debuts a. Paris, Duprez, Ie tenor, apres force
ereintemenls d'icelui, trouver Ch. Maurice, avail depose
un billet de cinq cents francs sur son bureau, et lui a\'ail dit :
Soyez-moi favorable et vou verrez ,que plus tard, vous n'aurez
pas' a vous en repenlir.
Le lendemain, Ch, Maurice ecrivait : Nous avons revu M, Du-
prez. C'est un tenor qui prornel, nous venons s'iI tiendra.
Duprez, au falte de 1a gloire, ne tint' pas. El Charles Maurice
continua de l'ereinter.
Pour revenir a notre mime, quelques jours avant sa morl, un
journal avait annonce son deces. Ce journal Hail malheureu-
sement tombe sous ses yeux, ce qui \'avait veritablemenL el
peniblemen t affecte.
Le 20 juin, Charles Maurice ajoule dans ce Coureql' de&
Spectacles:
11 ne paralt pas douteux que I'anoonce prematuree de la morl de Debura\)'
Ie Pierrot lies n 'ait etc pour quelque r,bose dans
qui l'a AfJ'aibli par Ie inal, ce brave homme se sera frappe I'imagina-
lion et aura hate ainsi sa fln, qui toutefois ne pouvait manquer d'svoir lieu
bientOt. II avait fait une chule grave Ie second dessoup de son lheatre,
et it n' y aVllit pas donne les soins necessaires; un depOt dans Ie en a
cle Ie Deburau est mort avec toule la conDaissance de sa situation,
Son service a eu lieu a I'eglise Sainte-Elisabeth, en preseDce d' un grand
00 IDbre de persoDDeA.
J 'ai dit que cette chute n'elait pour rien dans la mort du mime.
Le journal la Silhouette, celie de 1845 a :1850, qu'i! ne faut pas
confondre avec la premiere, fondee par Philippon en i829, publiail
aussi, A la daLe du 6 juillet l'article :
11 s'est dil, aulour du cercueil de cet Deburau, beaucoup de choses
f()rl ridicules et fort absurdes, lell es, par eXl'mple, que: L'tpoque a pel'du
son plus !]ra1td comedien, Ceux qui lont vu peuvenl se consoler de n'avoir pas
vu Talma.
La est que Deburau avait, et Ie caraclere de I'emploi, et quit por-
tail la farioe en homme qui La coonalt depuis quarante ans, voila lout. L'ido-
latrie de cOlilnHlDde ' de soo pauegyrisle Janin, l'absence de toute concur-
rence et l'avaulage d'une position qui ne envje, ni ombrage a personne,
ont, pour Ie moios, autaDt que son merite, servi sa reputation.
, A Ia d'ate du 12 juillet, c'est-a-dire vingt jours a. peine apres la
mort de Deburau, la publiait :
ORAISON
OD a beau djre, pour la gloirtl, il ne fait ja111aill bOD de mouri,T.
Deburau lui-meme, Ie grand Oeburau en est la preuve.
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-,"' ..
aemi-of8cielle de l'adminisuaUon del Funambule& et que DOUI'MDODS
de lire dans uue leuille thi-Urall' :
On peut dire de. P,errot. enmme de, rois: Pier"ol ell mort, Dille Pi.rrol /
En elf'el, cl 10eine c. pauIJ,., IJeburau a-toil abandonne. la .eene M4 Fanam-
balN, pour allBr fair. rir. le, Dieuz dan, un monde meilleur, que IOn emule,
que dis-j.? ... qae .on .ucce"ffllr a refu ,e. grand" "tt," de naluralisation
de, Fouyouz It) le, plus fanatique. d. la pantomime de Deburau.
ClulqUB lOir, Paul at redemande par La ,aile eldiere : il e.t lIrm qu'il joae
IN Pierro" allee UM gaiete, allec une BtJl4ple,.e dont ce pauvre nrburau, qui
malade depuis longlemps, ne donnait pia. que de rara ezemple,.
La tombe de Pierrot est a peine ferDl4!e 'qu'on cumDlence a cracher desaua.
Tuez-youl donc pour ramour de yot." directeur.
Moinl ingrat, Julel Janin a trac4!, dans son !euilleton de lundi dernier,
I'oraison Cuubbre du paillasse dont iI a eait la renomm4!e, et qui n'a pas nui
Ii Ia sit'nne. un devoir d" conscience pour Ie biograpbe de Deburau.
Par malheur. I't:xds de lion chagrin son inspiration, iI s'est borne
pour cette rois a lui-mil me et ne nous a donn6 que la quintessence
de 181 volumes. Si rOD en croit de certains bruits, Ie c616bre
!euHlt'toniste aurait pu, dan!' Ie paroxymt' de Ra douleur, Ie proJet de renoncer
i. la Pre8lle et de au dllCunt SOU8 Ie nom de Gille, Janin.
La reDexion, de Bages conpeils et Ie de M. Bertin (2) onl triom-
de cella lubie pantomimique.
- I ... mon ami, a dit au critique son directeur, la larme a
I'mil, si VOUI vous en aJlez jouer lell Pierrots au des Funambules, qui
est-ee qui lera la parade au Journal da Deball?
Cette wute pui8lante a d6termln6 Ie critique. ne point ch-an-
ger de treleaux.
Je n'ai reproduit ici cette derniere partie de l'article de la Sil-
. houette, que pour donntlr au lecteur Ie ton et la ra\!on dont se
traitaient entre eux les rollieulaires de
Seule, Japremiere partie de cet article est interessante pour
notre histoire. A savoir l'ingratilude de M. Billion pour ce pauvre
pailtasse, pour cet humble mime qui avait cree, et ici Ie mot est
exact, Ie th6A.tre des Funambules, en enrantant son inimitable
personnage de Pierrot.
Car Pierrot, seul, avaiL rait vivre la pantomime. GrAce a. lui on
awaiL ceLle question de parade en une question d'art.
On ,'elait bien mis en manches de chemise, pour
fendre ceUe allumeUe en quatre j mais ceUe fiction etait devenue
une cet alOme elait passe a. l'tHat d'elre; eel
s'etait form6 Un corps. Par Deburau, les Funambules avaient vecu,
la Pantomime avait existe.
Et la preuve en est, que l'on avait jou'; ce ml!me genre chez
t. Fouyou etait un pel'!lOllnage d'enfant terrible du vaudeville des Vari6tea :
u Martre dBcole. ee Pt'tit bOlllme inventt' pltr Loekroy et Anleet Bour-
geois. a .. ait I.lit autaut parler de lui, a ceUe epoque, que III fit plus lard Ie
GOlJrOCM de \iewr Hlltl0'
I. BdrUo, admioistrateul'-dlrecteur du Journal des D16all.
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292 LEg FUNA.BULES
Mm. Saqul, au thM-tre de la Madeleine" chez Bobino et que
Deburau o'y etant pas, Ie genre atait mort dans ces trois theAtres
et dans d 'autres.
Par celie note de l'administration, ringratitude de M. Billion
reslaiL donc anorme, inqualifiable.
La Silhouette, impitoyable, poursuivit de ses sarcasmes saveres,
mordants, tranchants, aigus, ceux qui enfouissaienl avec tant de
gaiete'de creur, leur ex-ami, leur eorichisseur.
Daos uo autre article, paru plus tard, elle dif;ait encore:
La mort de Deburau, qui a HI! Ie prbtede d'une foule d'l!loges et de ditby-
rambes, n'est pas restee au point de vue de l'annonce, On a "eN
stir son st\pulcre autant de reclaoles que de larmes. Le direcleur des Funam-
buies en 0. fait une nclame pour 80D tMatre; Ie 81s de Debllrau en a laiL
une reclame pour sea Mbuts ; M. CbampOeuryen a fait uoe reclame pour une
pantomime qu'il vient de mettre en repetition
Bref, personne ne s'est fait laute d'imiter cette digne epieiere, qui fit graver
la tombe de pon mari : Sa veuve inconsolable, continue Ion commerce
rue, mAme numero
Le pauvre Deburau alait hom'me d'esprit, de cet esprit naturel
dont on a dit: II court les rues.
Quelquesjoursavantsamort, il s'alait redigel'epilaphe suivaote:
Ci-gft un cOIMdien, qui a tout dit .amjamail parler.
00 ne l'a pas inscrite sur sa tombe ; 00 a eu tort.
CHAPITRE XXXI
t 848 (,uite)
Apparition de Cbampfteury
Un dernier mot sur Deburau, Ce faotoche, assis, alait Ie cootraire
de Napoleon III a cheval. Assis, Ie brave Pierrot paraissait petit;
deboul il grand j a la scene it semblait immeose ; it alail
lout de jambes.
II oe fumail pas, ne prisait pas, oe buvait pas.
Ses seules passions etaieot ses enfants, soo art et son chien.
M. Billion avaH ete Domma tuteur de Charles Deburau a qui
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LEs FUNAIIIIULBS 293
SOD toutes ses une dizaine de mille
francs iI. peu pres.
M. Billion prit Charles chez lui. Lors, Deburau pt>re, n'et&nl plus
III pour contrarier la vocation de Mousieur son fils. Ie jeun(' hom me
demanda a son tuteur de vouloir bien lui laisser jouer de petits
rlIles dans la pantomime; ce a quoit Ie tuteur apres avoir hesite
quelques temps, fini! cependant par cODloientir. Ceci se passait
vers la fln de honee 4S"6.
Je reviens a notre repertoire.
Le !5 juillet on joua : Fifine, vaudeville en t acte,
Un des personnages de la piece, Ricopeau, chante Ie couplet
subant:
Air: Toujour. fap"etil me tourmmte.
Dieu I que d'invention8 nouvelles
Dan. lea machin's, lei instruments.
On perrectioou' mAm' les chandellel ;
On elt ';cl.lir'; pour longtemps.
Ow, citons Ie si6cle ou nous sommes.
Par sa langue, en moios d'un iostant,
Un' remm' rerait pendre db hommes.
La langue est un drOl' d'instrument.
F.L I'on peut dire que c'est 1es hommes
Qu'en ont lait Ie perfeclionnement.
En Be servant de c't'instrument.
Le 30 juillet: La Fille du feu, grande feerie en 10 changements
d vue, d spectacle, avec transformations, appal itions, demolitions
transfigurations, ebullitions, ascensions, infusions, malediction, et
morale en action.
Le 3 a06t : lila folie, piece en ! aetes.
La COr1'espondance, vaudeville en t acte.
Une Veuve de Kola, piece en un acte.
La Port.e-Saint-Marlin avait donne, Ie 30 juillel, la premiere
du DoctllUJ' "oir,
Le 8 aol1t.. les Funambules donnereDt : Le Docteur blanc ou
Pierrol dansles colonies, charges terribles en 6 tableauz.
Cest Paul qui Ie rllle de Fanal, Ie docteur blanc.
II avait pour partenaires: Mennier, Adolphe, Lafontainp., Victor,
Orphee, y .... Thierry, Anna, Rosalie, Celine.
Jamais Frederic Lemattre, qui jouaiL Ie rMe du Docteur noir,
n'avait ete plus inspire, plus grand, plus superbe.
Jamais il oe tut plus ereiote par Charles Maurice, a qui Ie
grand artiste avait dit uo jour: Volre feuille pubUque tait Ie
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I,'
tE F NAJOIULE
Lrolloir, Monsieur j je ne suil> pas un michel eL je ne monterai
jamais chez elle.
Au milieu de l'aureole faiLe a. Paul Legrand par l"ingrat Billion,
un nuage sombre apparuL loul-a-coup daDs l'horizoo poussiereux
du nouveau triomphaleur.
L'ombre de Deburau morL, sortil de soo lombeau el vinl se
vendre dix centimes, a la porte des Funambules, sous la forme
d'une chanson inlilulee :
DEBURAU J)ANS L'OLYMPE
ou
LES DIJlUX DVI!RlS Dj MALAD IE
Quel tilre mirifique I. .. Qui l'a lrouve 1 ... L'auleur de la chanson
naturellemeut. Mais qui est l'auteur de ceUe chanson ? . Modeste
comrne la pAle clarle de la veilleuse, il a derobe son nom aux
populations soudainemenl a s'enlhousiasmer. NOlls Ie
connaissons cependanl ce modeste el nous Ie nommerons plu
lard.
Air: SauIJ07ll-nOIU par la CIuuiU
Au
Deburau preod place.
Acteur, iI s' y voit applaudi
Et chaque Dieu s'y sent gueri.
L'Olympe malade est gueri.
L'Olympe Hail a l'agonie :
C'est d'ennui que vint tout Ie mal.
Cetle cruelle epidt!mie
N't!pargoait ni chien, ni cheval.
Pegase, en roussin de gendarme,
Etait poussif, prenait Ie /lut,
Et Cerbere, que rien ne charme,
Hurlait comme uo vrai chieo d'enCer !
Au Parnassfl, etc.
Jupiter ronDail sur sa foudre.
Minus laissait dormir ses
I.'amour ne pouvait se resoudre
A vider soo gentil I'.arquois.
Aprils tie galantes campagnes,
Mar's Ie trailait a la Ricard.
lJiufle parmi ses COIIiP .gnes
Ne sava.t plus d'Onner tlu cor.
Au Parna.lle, etc.
-
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"LES FUNAIlBULES
Vt!nU8 dort IIU1' one ottomane
EtuuHant d'un elllbompoint:
.:t ceillturo: qui se rane
Eot trop etroite d'un gl'lI.od point.
Esculape prend medecine;
Damo: Junon prel!d de l'etber;
Apollon veut qU'on Ie vaccine:
Le Dieu du jour n'y voit plus clair.
Au Parnasse, etc.
En volant, Mercure s'eDrhume ;
A III. Bourse iI va d'un pas lent.
De Vulcain se rouille l'enclume.
Le pauvre Hymen boite en marcbant.
Le gros Plutu., a III. roulette,
Perd jusqu'a son derDier liard.
Hercule est mis a la dhlte
Et Minerve rait un poupard.
Au Parnasse, etc.
Plulon, autollr de so. fournaise,
RePlent un infernal rrisson.
Pro.erpine est rort mal 0. raise.
Upllir boite sur Ie galon.
La tripte PIOl'e a III. jauDisse ;
Les beaux jardins soot depouilles.
l'Ieptune pour qu'co Ie guerisse
Au Monl-d'Or prend des bains de pieds.
Au Parnasse, etc.
PluBbt! devient r,)rt lunatique
Et ne parle que de quartiers.
Le tendre O"phte pullDonique.
Pomone meurt sous ses ponuniers.
Protie ... Ab ! voyez comme il change ! ...
Vesta ,'tHeiDt sur ses toumeaull.
Silene ne rait plus vendange
Et Bacchu. va prendre les eaull.
Au ParDasse
Deburau prend sa place.
Acteur, il s'y voit applaudi ;
Et chllque Dieu se sent glleri.
L'Olympe malade est gueri.
M. Billion, Curieux de voir reparaltre Ie de Deburau,
qu'il croyait avoir if. tout jamais ense"eli, sous celui de Paul
Legrand, s'adressa au commissaire de police de son quartier pour
ceUe vente de se produire devant sa porte.
Le commissaire, oblige du Direcleur, qui lui accordail de temps
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en temps 'des loges pour ses amis et ses lournisseurs, doooa
l'ordre a ses agents de pourchasser les camelot. d'alors.
Les vendeurs de la chanson proLesterent contre les poul"Suites
des 'sergents de ville. lis s'adresserent au prMel de police.
GrA.ce a la qui leur delivree par la Prefecture, et
dont it lallait qu'it fussent ,'isiblemenL porteuts, its avaient Ie droil
de crier la chanson quits vendaient et obLinrent gain de cause.
M. Billion, de plus en plus furieux, les fit alors venir, et propoA
iL chacun viRgt .0Ul par soiree, s'i1s consenlaient A. aller VAndre
leur mirlitonnade, disait,i1, aillenrs que devant son tbeltre.
lis reluserent, lui demandant Lout au contraire, l'autorisation
de 18 vendre dans l'int.erieur de la salle.
M. Billion bond it It ceUe pyramidale proposition, et ehassa les
vendellrs de son temple; mais non de devant sa porte.
On continua de s'arracher la chanson et ron en nomma l'auleur
anonyme: Eugene Grange.
Le 25 aoot: Pierrot et Polichinelle ou Les quatre rifJ4UZ, pan-
tomime arlequinade en 8 changements.
Pauvre piece, pauvre intrigue, suffisanLe a peine pour derider
les amateurs du genre, qui ne demandaieDt cependant qu'a

CeLle pantomime ne servit qu'a Caire l'arlequin De-
rudder.
elait beige. Le tbMtre de la MonDaie a Bruxelles lui
avaiL vu ses premiers Ilas a 80n ecole de danse.
Mais ses parents, etant venus se 6xer a Paris, emporLerent avec
eux Ie petit danseur, et Ie firent entrer au d'enCanls de
M. Comle.
Derudder joua done la comMie chez M, Comte; mais il cbantait
faux et manquait de voix. Ce que voyant, l'illustre pbysicien du
Roi lui dit un jour: Tu danses, Lu as Ie geste lacile, a La place
j'irais aux Funambules.
Derudder suiviL Ie conseil et s'en fut chez M. Billion, qui com-
a Lrouver que Cossardjeune lui coQLait tres cher.-
20 francs par semaine. - Aussi accueilliL-il Ie jeune homme avec
bienveillance et rengagea-t-il au prix de : NeuC francs par
semaine. .
Derudder elait excellent danseur eL devaiL bientOt devenir un
parraiL Arlequin. M. Billion diminua Cossard jeune de six francs;
. a prendre ou a laiszter 1 Cossard jeuue pri! .
Le comique du nouveau venu, alaiL naturel et faisait Daitre Ie
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-. -: --.t'-:---' .-
LES 'UNAIlIlULBS
riN sans eft'orf.s et sans charges. 11 n'imitait personne et personne
depuis, n'est parvenu ll'imi!er.
Le .& septembre on joua : La Reine de, vendangel, vaudeville en
t acle,
Le H septembre: Le Mal marie ou La noce en deroute, comMie-
vaudeville en 1 acle.
Le 19 septembre: Pierrot, valet de la mort, pantomime en
7 tableaux, par M. ChampOeury.
Nous sommes arrids a une epoque de transition positive, dans
la pantomime.
ChampOeury lui donne des ailes, ailes d'lcare,
mais illoi soome de la poudre, lui accroche une la

Voici la distribution de son mune, car ctest une muvre :
Pierrot . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Paul Legrand.
Arlequin , , . . . . . . . . . . . . . . . CoIIIIIU"d jeune.
Policbinelle.......... ................ VauUer.
Calland",.. . . . ........ Antoine.
Un docteur................................ Lafontaine.
La F'e Vitali............................... MID. Pauline.
COlombine................................. Mil.
La mort ....... ; . Frid6ric.
La grande Iitterature et lapetite It. cette pre-
reprisentation.
ChampOeury It. ceUe fort avec de
Banville, Henri MUrger, Pierre Dupont, Courbet, Bonvin,
Baudelaire, etc . etc ...
II veoait de faire parailre avec un colossal Chien-
Caillou, une simple nouvelle, que quelques-uns declaraient uo
chef d'muvre; Victor Hugo elait de ce nombre.
On ChampOeury comme un romantique.
It voulait chef d'ecole et proclama Ie realilme, a la
duquel il marcha. .
Voici la denomination des sept tableaux de ceUe pantomine ma-
cabre.
tIP tableau. - Steeple chaue da tmIOUretlZ.
2' ida - FdcMIIZ IItret, dll mldllcinl et IN, _tlerinll.
3' id - Le cabinet'" la mort.
,. ida - Pirrrot "noit le IO/nl.
S' ida - Coltnnbinll ptltialim.
6' id. - Mort de la mort I
l' id. -
-,' .... - r -<.-
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. " .. , ..... - ....
Thoophite Gautier, torce d9 partir pour l'Espagae Ie Jendemain
de la premiere representation, chargea Gerard de Nerval d'en
vouloir biflo laire Ie compte rendu en son lieu et plaee.
Le puissant auleur des Petits chdteaw: de Bohtmt. qui, quelques
olnnees plus tard, devait sinistremeot se pendre au-dessus d'UD
egoul de la rue de la Vieille-Lanteroe, accepta la IAche avec em-
pressement.
Voici l'articJe qu'il ecrivit sur ceUe pantomime:
L'tHite de la l.ociete Parisienne s'etait p.ortee vendredi dl!l'Dier au tb6ltre
ilIultre par teu Dellurau. 11 y a'ait danB cet empreSlement un h.ommage
rendu ce grand s.ou,enir, et de plus une d.ouble esperance : Pierrot renai-
tra-t-il de llel cendres? La Pantomime eat-elle m.orte apriB lui. COIJRDe la
tragedie apres Talma 1 .. ,
Rachel elail pourtant k celle epoque dans la plenitude de son
talent, et la laisait revivre de tout son eclat. Telle est "ingratitude
des vivants envers les vivlLDts. La mort grandit; La tragedie
mourut une lois de pius avec Rachel. Mounet'Sully l'a ressuscitee
paralt-il. A pres Mouoet Sully on ne manquera' pas de la declarer
morle phis que jamais, Jusqu'a ce que .. ,
On ne 58 .caehait pas que c'6tait It UB grand ,6veaemeBt; la JitUnlure
etait son poste. La critique a,ait prepare del tr.ogoons de p.omme. Coe
.opp.ositi.on a'eugle a crie t.out d'abord : A bal leB l.orgoetteel ... N.ous a',oOl
pr.oleslt! 6nergiquement I .. Qu.oi I . Le peuple n'admettra-t-il pas qu.on ailia
we basse? En supprimant les l.orgnettes, y v.oir plul clair T ...
N.on! Ce cri n'tHait que l'reu,re d'une malveillance isoU:e, et I'U eat un
public intelligent, c'est certaiuement celui de. Funambule.; - n.onl n'en
v.ouloo. pour preuve que la brochure (inedU.e) qui lui a etc! dt!di6e par l'auteur
de la pant.omime n.ouyelle, M. Ghamptleury.
Apres l'analyse de la piece entie,re, suivie tableau par tableau,
Gerard de Nenal concluait ainsi :
N.ous av.ons d.onnj quelque jtendue ceUe analyse, qui 'aut bien, apris
t.out, celie' d'un vaude'ille: maintenant n.ous n'tlpargner.ons pas Ii rauteUl
lea de dlltail. - La piece eAt bien charpentee; maia lei derniera
tabieaul portent l'empreinte d'une certaine precipitati.on. Les p6ripeties loot
n'est p.oint luenage. Pierrot sinquiete. peine de remplir
les c.ondiU.ous qui lui Gut ete iUlp.ostles par la M.ort. Son ret,'ur a la vertu est
tr.op brusque et n'eAt nullement A part ces /t!gers dt!Cauts, n.oull ren
d.ons toute justice au merile du IItyle (mimique) et n.ons regretteroD9 surtout
que la danae macabre du troisleme tableau n'ait pas rendu au lhUtre
tout I'effet qua comp.ortait la penllee du
Pil'rrot, raisant danser les m.orts au s.on d'une vi.ole enr.ou6e, c't!tail UDe
idje romanl'sque sa'l. d.ollte, mai" d'une ,aleur objmive incIJnteatable. U
Ie ri'aliflait, d priori, rarguwent qui, "11m I'auteur. devait. amener, Ii poI-
teriori, cetle' audacieuse c.onljlu8ion intitYWe par.lui: Molt de ia M.ort.
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r- ..... "'1';' .....
, .
.Du momeat . que Ia Mort .'amuM! a t!couter lea violons, elle eat uiocue :
t6moin la Cable dOrpht!e. II y aurail toute une It-
de,aul.
Au reate, la pbilo!lOpbie moderoe n'. rlen de plul clair qae ceUe
pantomime eD lept tuleaux.
Dans Ie cabinet de la Morl, troits cercueils devaient descendre
des frises: I'un Ie cadavre d'un enfant, Ie Recond
Ie cadavre d'un medecin, Ie t.roisieme Pierrot.
M, Billion, en directeur remplaca les trois cercueils
par un grand coft're, au fond duquel se Lrouveraient les trois corps,
ChampOeury reclama,
Rien n'y fit.
M. Billion devenait sourd quanct it s'agissait de
Le pauvre aut.eur, dans. son s'arracha un tas de longs
cheveux bien innotents de la de l'Harpagon des Fu-
nambules.
CeUe pantomime ayant editee
t
je me dispenserai de la
transcrire ames lecteurs.
Cependant je cilerai Ie commencement du troisieme tableau;
celui dans lequel M. Billion avail sup prime les cercueils, et. qui
n'existe pas dans l'edition parue.
TRolSme TABLEAU
LB CABIlU" DB LA MORT
La Mort
11 n'y a que troll cercueils aujourdbui. Mauvaille reeette? Ca ne va pas
la-baut. On vit trop longtemp. waiDtenant. Si 9& contioue fai en vie d'aban
dODDer Ie d'autaut plul! que ce.. cadavfell n'apporLent pas avec eux
de quoi payer leur bieovenue. lis sont bona, tout au plus, a rumer la terre.
Sil .. apportaient seulemeut daDS leur bolle la de ce qu'ils possMent.
Mail rien I... pas une obole par tAle. U. laislent leurs biens, leur fortune,
leur argent. dell parents; qui rient avant de leur avoir vu Cermer I'mil. (Elle
de.cend dJI .on et .. 10.lewer k coul/e7'cle du premier cercueil). Un en-
fant I . A quoi bon 1 ... J'aime un groll bomme, un bel bomme de six
pied. qui pbse un pen; mail un enrant, un orpbelin qui n'a de cbagrin
a penonne !... .t Ie chagrin des pratiques. Bah I ,oyonl un peu
l"aulre. (Blle PQue all .,cond cerclleil), Ah Diable I ... ou avais-jf) la qu&nd
fai celuici? uu bumme qui m'6tail si et qui m'envoyait tOUI
Ie!! jour. taut de yjfllteun 1 Ah 1 paune mMeciu, mon vieil ami, tu as
en hien tort de te lailier mourir. (EUe fHl8Ie au troiB&eme cereueil : c'e,'
Pierrot).
C'esl ici que la Mort ressuscitaiL Pierrot, en faisait son valet
et Ie renvoyai& sur la t.erre, pour lui expedier Polichinelle et
Arlequin,
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LES FUNAIlBULES
La piece elonna Ie public de l'endroit, plus qu'elle ne Ie
charma; elle n'ellL que peu de Sllcces.
La chanson de Deburau dans l"Olympe, commencanl a se moins
vendre, les aboyeurs s'adresserenl au auteur et Ie supplie-
rent de vouloir bien leur confecLioouer une nouvelle poesie.
Allecbe par Ie succes qu'avaiL obtenue la premiere - d'oil,
qu'i! parte Ie succes caresse toujours notre vanite - Eugene
Grange acceda au desir des petits marchands.
Celle fois il 6t:
TALMA ET DEBURAU
DIALOOUE 0&8 MORt'S A PROPOS DBB V.VAlfrS
Air: du Dieu des bonnel gnu.
TALU, lel'ldanl la main d Deburau
Ami, c'est toi, parle-moi de III. France,
De son beau ciel, a m'!s yeul
Parle: Apprends-moi, depuis ma longue ablence,
De glrJrieUI tout ce qui S'l:st passll.
Duuuu, regardanl aulolll' de llti .
Pulon. plus bas, si tu veUI que je puis!e
Te raconter ce que 1' 00 tait lA-bas
On dit CerMre un li1nier de police.
Cher Talma, parlond bas (bi8).
11
TALIIA
Je me souvieos de ces beaux jours de gloire
Oil oous avioos uo parlerre de ;
Lo Fraoce encore, oh I Ie croire
A I'uoivt:rs pourrait dicter des loil.
DEBURAU
Elle Le peut 1 Oui rendons-Iui justice:
Mais bieo souvent on enchaine son bras.
Chut 1 Cerbere est un limi er de police,
Parlons, parlons plus bas (bil).
III
TAL:II.\
Avec la paix doit rllgner I'abondance ;
Le peuple est done aussi riche qu'heureuI?
D n BURAU
Le pain est eher et Ie budget immense;
NOlls payou- I'air, ce don gratuit des cieux.
Jp. qU'a bien cooler Ie Mnellce,
11 vaudrllil ruieux guerre et brillanu combau.
Milis Cerher" esl un limier de police,
Parlons, parlons plus b8.ol (bi8).
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, .;24 41
LBS FUNAIIBULES
IV
TA ....
Pour commander n'elt11 done plus pel'tlOone ? .
Le peuple est-it veul de 10UIL lei h6rol ?
DBRURAU
Le premier ranll, chacuo rambitionne.
Et la tribune a lei deult grandl rivaul:.
Le plus petit, tout gonlle de malice,
Dit : Le Roi r6gne Ilt De gouverne pal !
TALa.
Et I'autre ?
DBRCRAU
Chut ! redouton8 la police,
Pen80ns haut, parloul bas (bi8).
V
TA ... A
ED France au moins, il o'ell plul de J6suiles ?.
DBRVRAIT
Comme toujoun, encore plus que jamail.
Partout on voit Ie troc noir des "!vites ;
11 envabit et chaumiere et palaia.
De Loyola I'elernelle milice
Montre au grand jour et soutane et rabats :
Mais Cerb6re est Dn limier de police.
Parlool, parlool plul baa (bi8).
VI
TALaA
Juaque chez Dooa de la brave Pologne
A retenti Ie cri de :
On n'aurail pu sans hoole, 88ns vergogne,
L'abaodonoer' SOD jong dllleite.
DBRURAD
De sel h6rol ChacUD marche au aupplice,
La f/'rance en pleurs demeure I'arme au bras !
Cbut I Cerb6re eat on limier de police,
ParloDl, parloDs plul bas (bi,).
VII
TAUIA
Ainli flltais dana one errenr prolonde
Quaod je rhaitl notr" gloire d'autrerois.
De chtlte en cMlte, it croule ce vieul: monde
Ofl de l'Empire a resouue la voix.
DBBURAU. alarmlf
Parlool p1UI bas Ii tu veux que je puille
Te raconter ce que I'on fait hi-bas.
00 dit Cerb6re un limier de police
PeoloDl baut, parloos baa I (bi.)

301
. .
i
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30!:
La nouvelle cbanson se vend it plus encore que la
premiere. &!. Billion en famil deve,nir enrage.
Ce nom de Deburau a tous les echos du boulevard, a10rs
qu'illenLait de retoutrer, mp,Uaitle bon directeur dans une surex-
citation telle, que, de sa chaise curule, il lanc;ait dans son
et sur la de s('s comMiens des ukases foudroyants.
Un soir, on voyait amcba, A la Ilace du toyer, une note dans Ie
genre de ceUe-ci :
AVIS
Celui qui .. era &qu