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LES SAINTS

DE LALGRIE
PRSENTES A LA VNRATION DES FIDLES

Par la traduction des textes liturgiques Accompagnes dannotations historiques et suivis de rexions religieuses

Avec approbation de Monseigneur lvque dalger

PAR VICTOR BRARD


Receveur des domaines, membre de la socit historique algrienne

VALENCE IMPRIMERIE MARC AUREL, DITEUR


IMPRIMEUR DE LVCH

1857

Livre numris en mode texte par : Alain Spenatto.


1, rue du Puy Griou. 15000 AURILLAC. spenatto@club-internet.fr Dautres livres peuvent tre consults ou tlchargs sur le site :

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A MONSEIGNEUR PAVY
VQUE DALGER

COMTE ROMAIN ASSISTANT AU TRNE APOSTOLIQUE COMMANDEUR DE LORDRE IMPRIAL DE LA LGION DHONNEUR ET DE LORDRE DES SS. MAURICE ET LAZARE.

HOMMAGE

DUN CATHOLIQUE A SON VQUE.

APPROBATION

Nous Louis-antoine augustin PAVY. par la misricorde de Dieu et la grce du Saint-Sige apostolique, vque dAlger: Aprs avoir ln louvrage intitul : Les Saints de lAlgrie, et convaincu que la lecture en doit tre utile aux dles de notre diocse, en avons autoris et autorisons limpression. Alger, le 20 avril 1855. Sign : LOUIS-ANTOINE-AUGUSTIN, vque dAlger

PRFACE.

PRFACE.

Il est de saints personnages dont la mmoire est vnre de tous les dles, qui trouvent leurs noms consacrs dans les divines critures. Avant et au-dessus de tous, la Trs-Sainte Vierge Marie, et les Saints Aptres. Il est dautres noms illustres dans les annales du Catholicisme, qui sont aussi lobjet dun culte gnral : tels sont ceux des premiers martyrs, des docteurs de lglise grecque et latine, des fondateurs dOrdres religieux. Quelques Saints reoivent particulirement des hommages cause de leur nationalit, de leur rcente canonisation, ou bien encore de leur patronage cleste relativement certains tats de la socit. Il en est dautres enn , moins connus , comme ayant pri et souffert dans des positions obscures, ou des poques dj recules, ou dans des lieux, longtemps dlaisss, que le ambeau de la foi visitant de nouveau tire tout- coup de loubli. Chaque diocse invoque, ces derniers titres, un choix des Bienheureux dont la vie sest passe dans les localits quil circonscrit, et dont il prsente imiter la runion des vertus, comme un bouquet spirituel de eurs closes sur le lieu mme, pouvant aisment sy reproduire sous la rose de la grce et le soleil de la foi.

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PRFACE.

LAlgrie, o une misricorde providentielle ramne la Catholicit dans toute sa splendeur, aprs douze sicles derreurs et de perscutions, a t aussi la patrie de nombreux lus dont quelques-uns sont dots par Dieu dune clbrit universelle, mais dont le plus grand nombre na de place spciale dans le souvenir, que chez des hommes attachs aux tudes ecclsiastiques, ou particulirement adonns la dvotion envers les Saints. Cependant, chaque dimanche, le prtre qui prside au saint sacrice rappelle, la messe paroissiale, la mmoire de ces nobles martyrs, de ces gnreux confesseurs, de ces vierges bnies, dont les noms sont crits au livre de vie, et que lofce canonial se propose dinvoquer durant le cours de la semaine qui souvre ; et les dles, qui entendent ces noms, ne savent le plus souvent quel est celui qui est dsign ainsi leur imitation ; en quelles vertus il a excell, durant son passage sur ce sol mme o nous vivons comme lui, quelquefois dans les mmes tentations et les mmes positions sociales. En effet, quelle varit de modles les Saints de lAlgrie noffrent-ils pas chacun ! Beaucoup de diocses, en France, ne commmorent presque uniquement que de saints vques, de saints moines et cnobites, morts dans les limites de leur territoire. Mais ici, le sacerdoce, qui trouve aussi des vques... et quels vques ! Saint Cyprien, Saint Augustin Saint Fulgence ! qui trouve des prtres : Saint Saturnin,

PRFACE.

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Saint Raymond Nonat ; de simples lvites : Saint Marion et Saint Jacques ; peut encore nous rciter les noms de Saint Alype , du Saint comte Marcellin, hommes minents par leurs fonctions civiles ; du noble Saint Srapion, des poux Saint Sverien et Sainte Aquila, des frres jumeaux Saint Romulus et Saint Secundus ; de Sainte Julie, simple servante, de Sainte Crispin, grande dame ; des Saintes Flicit et Perptue, dont les noms sont prononcs chaque jour lautel par tout lunivers ; enn, dune troupe glorieuse de vierges et de martyrs. Cest donc comme moyen ddication que se prsente la rdaction des courtes notices que lon va lire, dans lordre des jours de lanne o la fte des Saints quelles concernent est clbre en Algrie. Ce travail nest gure que la traduction de passages latins, tirs dauteurs ecclsiastiques, dont les leons du Brviaire propre ce diocse sont composes, lgendes approuves, le 23 mars 1854, par Notre Saint-Pre le Pape Pie IX, la demande de Monseigneur Pavy, vque dAlger, qui a daign accepter la ddicace du prsent recueil, cause de lintention quon sest propose en le formant. Il aurait t facile de donner plus de dveloppement lhistoire de la plupart des Saints qui sont mentionns ici ; mais persuad que ce ne sont pas les plus gros ni les plus savants ouvrages qui sont le plus utiles la pit du plus grand nombre, on sest born

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PRFACE.

ces extraits rapides de la biographie des Saints de lAlgrie. Ce petit livra contiendra encore la commmoration de plusieurs Saints qui naquirent et ont souffert-en dautres contres du nord de lAfrique : (Saint Marcel Tanger, Saint Cyrille Alexandrie), parce que leur clbrit sest tendue de tout temps en cette rgion. Quelque esprit attentif remarquera, sans doute, dans ce recueil une grande varit, il faut dire mme, une grande ingalit de style, que pourtant lauteur na pas cru devoir viter, pour laisser chaque chose sa physionomie particulire. Tantt ce sera la scheresse dun interrogatoire de martyr, tir des actes proconsulaires eux-mmes ; tantt la lettre paternelle dun vque son troupeau ; ici la narration dun supplice, trace avec une rudesse toute africaine, qui nexclut pas une certaine prtention trange ; l une homlie loquente de Saint Fulgence, une causerie intime des confessions de Saint Augustin, traductions , rexions, tour--tour et tout ensemble ; mosaque chrtienne avec des marbres du pays. Puisse chacun y voir partout le dsir de la gloire de Dieu lou dans ses Saints !(1) On na pas en dautre but.
____________________ 1. 256 1.

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INTRODUCTION On ne sait si quelquun des proslytes, habitants des contres de la Lybie(1), dont parle Saint Luc aux Actes des Aptres, comme premiers auditeurs de Saint Pierre Jrusalem, au jour de la Pentecte, aura port les premires lueurs de lvangile dans cette partie du nord de lAfrique que nous nommons lAlgrie. Il est constant que les relations continuelles avec les Romains, qui occupaient, dans le voisinage, sous le nom de Province proconsulaire, toutes les possessions de Carthage que comprend aujourdhui ltat de Tunis, ont apport de Saint Pierre mme, chef de lglise universelle, la connaissance de Jsus-Christ sur ces bords. Les Chrtiens y taient en grand nombre au milieu du second sicle, et, sans quil y et de distinction entre eux dansglise de Dieu, qui ne fait acception de personne, leur runion se composait dindignes montagnards, que lon appelle encore Kabyles ; de- Gtules dans les campagnes, de Numides sur les ctes, de Maures dans les villes, aussi bien que de Gaulois et de Romains, qui avaient fui sur cette terre hospitalire les tourmentes politiques de lItalie et les perscutions qui navaient pas encore atteint le Chris____________________ (1) Act. 2 10.

INTRODUCTION.

tianisme en Afrique. Le Proconsul Viglius Saturninus vint le premier les exercer en lanne 198, et Saint Namphanion de Madaure fut aussi le premier qui eut le bonheur de donner sa vie pour Jsus-Christ. Tous ceux qui furent assez heureux pour marcher sur ses traces, dans les cent quatorze ans que durrent les diverses perscutions romaines, furent moissonns presque tous dans les conditions ordinaires que nous allons dire. Ils taient dnoncs comme adorateurs de JsusChrist, arrts en divers lieux et transfrs le plus souvent Carthage, o le magistrat suprme(1) sigeait au nom de Rome, dont le pouvoir stendait sur la Numidie et les Mauritanies, qui ont compos lAlgrie et le Maroc. On les conservait, plus ou moins longtemps, dans des prisons dont la civilisation actuelle na rien qui puisse rappeler lhorreur. Ctait, dans la plupart des localits, un seul et unique cachot, sorte de cave plus profonde que spacieuse, o les prvenus taient
____________________ (1) Ce magistrat suprme portait le titre de Proconsul Carthage, capitale de tout le pays, aussi bien que sige principal et mtropolitain de la religion chrtienne en ces contres. La Numidie tait administre par un haut fonctionnaire imprial qui prenait le nom de Consulaire. La Mauritanie proprement dite, lextrme ouest (le Maroc), et la Mauritanie csarienne (lAlgrie), taient lune et lautre gouvernes par un Prsident. Cette dernire fut divise en deux par Diocltien, (commencement du quatrime sicle).

INTRODUCTION.

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descendus et restaient entasss ple-mle dans une profonde obscurit, dans une fange infecte, o on leur jetait de loin en loin quelques aliments. On ne les en retirait que pour les citer devant les tribunaux. Lorsquils y comparaissaient ils dclinaient leur nom et leur titre de frres de Jsus-Christ, ils refusaient hautement les propositions davantages matriels qui leur taient faites en change dune apostasie. Presque toujours on les appliquait la question. Elle consistait gnralement en la distension des membres, au moyen de poulies et de cordes attaches aux pieds et aux mains ; en agellations par plusieurs bourreaux arms de lanires plombes, de nerfs de buf ou de btons ; en dissections par des ongles de fer rougis au feu ; en brlures par des torches ardentes. Les inventions capricieuses dun juge en dmence taient quelquefois plus atroces ; elles furent parfois, si rvoltantes que les paens eux-mmes, qui assistaient en masse ces procdures-faites sur la place publique, lombre dun portique ouvert, suivant les usages de lantiquit, se soulevrent dindignation. La n de ces horribles spectacles tait presque toujours la dcapitation dun nombre considrable de Chrtiens ; et les anciens, avides de dmonstrations nergiques, taient
____________________ La partie stendant du euve Savus (Mazafran) lAmpsaga (Oued-Kebir) prit le nom de Mauritanie Sitienne. Cette rpartition du territoire Subit, par la suite, diverses subdivisions.

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merveills, frquemment convertis, par laspect extraordinairement heureux de ces hommes destins au glaive, et marchant radieux au supplice, comme sils avaient couru un triomphe ! Les ardeurs dun bcher terminaient aussi quelquefois, par une ironie satanique, la srie des tourments de ces hros, qui avaient menac leurs bourreaux des ammes ternelles de lenfer, quils voulaient eux-mmes viter par leur suprme sacrice. Donc, aprs Saint Namphanion et ses compagnons, Saint Sprat et ses concitoyens de Scilla, les imitant dans leur confession, souffrirent Carthage, o ils furent conduits(1). Les dits de Septime Svre ordonnant la cinquime perscution gnrale, qui commena par le martyre du pape Saint Victor (202), Africain de naissance, livrrent aux btes de lamphithtre, Carthage, Sainte Flicit et Sainte Perptue (203) avec leurs compagnons. Les investigations contre les Chrtiens se ralentirent, tandis quelles svissaient en Europe par recru____________________ (1) Dans cette introduction, prsente selon lordre des temps, il nest mentionn que les Saints dont la fte particulire est clbre maintenant en Algrie. Les autres Saints, nominativement dsigns, au nombre de plus de trois cents, dans le Martyrologe romain, sont indiqus au Calendrier africain, la n de ce volume, et commmors, quelquesuns du moins, au jour de la Toussaint.

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descences ingales. Le pape Saint Corneille subit la mort (251) pour avoir entretenu une correspondance pastorale avec lAfrique. Valrien marqua, peu aprs, sur cette plage, les premiers excs de sa fureur par le sacrice de la vierge Sainte Restituta (256), qui, brlant dans une barque lance en mer, fut comme offerte en holocauste Dieu. Cette perscution, qui est estime la huitime, frappa en Afrique sur un grand nombre de Chrtiens. Le plus illustre dentre eux, Saint Cyprien, lev sur le sige piscopal de Carthage, et Saint Thognes sur celui dHippone furent immols (257). La famille sacerdotale semblait tre lobjet spcial de la rage destructive dont lesprit du pouvoir tait possd. Le vieil vque Saint Secundinus, le jeune diacre Saint Marien, Saint Jacques, simple Lecteur, et aussi les vierges consacres Dieu Sainte Tertulle et Sainte Antonie, enfants adoptifs de lvque Saint Agapius , ne rachetrent point par leur mort la paix du champ vanglique dont ils taient la eur (259). Sainte Marciane reut la mort pour Jsus-Christ Julia Csare (Cherchell), ds le commencement de la perscution de Diocltien (284), qui fut la dernire, et qui clata en Afrique avec une furie toute nouvelle. Le centurion Saint Marcel fut dcapit Tangis(298) ; l noble dame Sainte Crispine de Tebessa, les Saints Arcadius, Svrien et son pouse Sainte Aquila, de Julia Csare, prirent de la main des bourreaux (303) ; Saint Saturnin, Saint Flix, Saint Jules, Saint Paul,

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Sainte Victoire et leurs compagnons, pour avoir clbr le dimanche dans la ville dAbiline furent punis de mort (304) ; Saint Firmus, vque de Tagaste, nayant pas voulu livrer un proscrit, fut cruellement tourment (305). On se demandera, dans notre sicle o le Christianisme a fait pntrer ses ineffables douceurs jusque dans les curs les plus farouches, comment des hommes ont pu dployer tant de mchancet contre leurs semblables, contre des concitoyens qui taient des modles de toutes les vertus. La conduite des perscuteurs, inexcusable puisquelle leur tait inspire par leffervescence des passions, est explicable certains points de vue. Indpendamment des suggestions directes de lesprit du mal, la calomnie, chez les Romains, leur reprsentait les Chrtiens comme des sclrats qui senfermaient de nuit pour boire du sang et manger de la chair humaine, allusion absurde aux mystres eucharistiques ; les Philosophes se soulevaient contre eux par dpit, les prtres des idoles par cupidit, les lgistes par un fanatique amour de la lgalit, le peuple par superstition, les empereurs par politique ; le-nom seul de Chrtien tait un objet de haine pour le genre humain. On ne recherchait pas leurs crimes, on ne chtiait que leur nom ; on nexaminait pas leur doctrine religieuse, on les immolait parce quils en avaient une autre que celle de Csar ; comme si Csar avait eu le

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droit de diriger et denchaner la conscience au pied des infmes autels quil honorait de son encens ! Lorgueil aussi tait bless de laspect de la chastet, de la temprance, de lloignement des jeux publics, de la pnitence et du dtachement, qui faisaient si hautement la critique des dsordres affreux dont se souillait une civilisation hypocrite et use. Chez les Vandales ariens, qui avaient chass les Romains de lAfrique, il y eut de plus cette haine intolrante de lhrsie, qui se montre partout la mme, et qui ne rgne qu la condition de perscuter. Chez les Musulmans, il ny avait pas besoin dautre aliment la perscution que le fanatisme religionnaire, et ce fanatisme les porta parfois aux plus grands excs. Maintenant, quaux poques de rudesse antique les Chrtiens, par une allure de bravoure qui tait dans lesprit de tous, aient renvers parfois les idoles de gens quil savait devoir les supplicier pour ce fait, si dans cet acte, on reconnaissait une brusquerie provocatrice, il faudrait convenir aussi que lorsquon sait comme eux mourir pour son opinion, on peut bien se croire en droit de la Manifester. Ce genre de prdication, eu gard aux murs du temps, aux personnes et aux lieux, tait dans les desseins de Dieu ; et aujourdhui mme, une autre manire de procder naurait peut-tre pas un rsultat plus prompt et plus durable. Toutes ces circonstances, et leurs consquences cruelles, devaient produire le plus grand effet sur la socit dalors. Ce fut donc,

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par moment, une guerre o le faible, qui avait raison, sut quil devait combattre ainsi pour la vrit, et succomber personnellement pour amener la victoire du principe, et par lnergie de la confession, et par la piti qui sattache la victime, et par la lassitude future, certaine, de celui qui sacharne contre la vrit. La paix, que lavnement de Constantin, lempire (306) semblait devoir assurer lglise, fut bientt trouble par la scission plus dplorable quamenrent les hrsies. Celle des Ariens qui niaient la divinit dg Jsus-Christ, et celle des Manichens, qui reconnaissaient deux principes crateurs, lun bon et lautre mauvais ; celle des Plagiens qui niaient la grce et le pch originel; celle des Prdestinatiens, qui, au rebours du Plagianisme, niaient la libert, et enn, le grand schisme de Donat, que nous aurions d nommer le premier cause de limportance de ses ravages, stendirent en Afrique, et donnrent occasion de se distinguer de saints prlats, parmi lesquels nous devons noter Saint Optat, vque de Milve (Mila, prs de Gigelli), en 384, et par dessus tout, limmortel, lincomparable Saint Augustin. En touchant le cur dAugustin, la grce assurait lorthodoxie catholique de tous les ges son plus puissant dfenseur. Sa mre, Sainte Monique, tant morte lanne mme o il stait donn Dieu (387), il reut la prtrise (390), et fut consacr vque dHippone cinq ans aprs. Jamais on nallia tant de zle

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avec tant de charit, tant de savoir avec tant de gnie, tant dloquence avec tant de subtilit, et, ajoutonsle, tant de saintet avec tant de gloire. Cette belle vie piscopale fut donne tout entire la lutte doctrinale et la prire. Augustin fait face tous les besoins. Lglise ladmire, et les ges chrtiens lui ont tress une couronne qui ne fait que sembellir mesure que ses uvres prodigieuses sont plus tudies et mieux connues. Ce nest pas sur lui quon et os porter la main ! et toutefois, de son temps, il y avait des martyrs. Un concile fut rassembl Carthage pour mettre n aux dissidences malheureuses que les erreurs entretenaient en Afrique depuis lan 306. Le saint comte Marcellin, qui avait assist au nom de lempereur cette assemble, fut opprim par lintrigue des hrtiques et soudainement mis mort comme un criminel (413). Cependant Dieu honorait par des miracles la foi des enfants de la vritable glise vnrant les reliques de Saint tienne, premier martyr. Dj les Vandales, Ariens de religion, sous la conduite de Gensric, commenaient leurs pirateries ; Saint Papinien, vque de Prada, et Saint Mansuet, vque dUracita, subissaient le martyre. Ces barbares avaient envahi la Numidie, et ne sarrtrent devant Hippone que pour y laisser le temps Saint Augustin dy mourir (430). Tandis que son ami Saint Alype steignait en Italie, les Vandales attentrent contre le nouvel vque

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de Carthage, nomm Quod-Vult-Deus, (Ce que Dieu Veut), contre Saint Possidius et Saint Canion, arrachs leurs siges piscopaux, et les chargeant, avec deux cents de leurs collgues, sur un vieux navire quils espraient voir sombrer, ils les chassrent en pleine mer, do ces prlats furent ports par un vent favorable sur les ctes de Naples (437). La plupart, la suite des tortures souffertes de la main des hrtiques, y moururent pour la divinit de Jsus-Christ, que Saint Cyrille, vque dAlexandrie, dfendait si bien en Orient. Un autre vque appel Saint Deogratias, exera Carthage les uvres de charit les plus clatantes envers les malheureuses victimes de ces dprdateurs de lItalie (457). Saint Eugne, qui lui succda, fut exil par eux dans les Gaules, o il expira (505). Saint Fulgence, vque de Ruspes, crut que le moment tait venu de soustraire aux violences des ennemis de lglise le corps de Saint Augustin, qui en avait t le plus illustre champion, et lemporta en Sardaigne, en compagnie de soixante proscrits (508). Il ne cessa pourtant dentretenir dans son diocse la lumire de la foi par des communications loquentes, jusquau jour de son rappel par Hildric, qui fut presque le lendemain du bannissement de Saint Honor, vque de Constantine (522). Deux cent vingt vques avaient prouv le mme sort sous le roi arien Trasitmond, dont Saint Paulin-le-Jeune, vque de Nole (en Campanie),

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qui tait venu en Afrique prendre la chane de lesclavage la place du ls dune veuve, captif des Vandales avait prdit la mort. Alors ntait plus le temps o les ministres du culte avaient eu donner leur vie pour la foi : on les envoyait en exil; encore y recevaient-ils la mort pour la mme cause, comme lvque Saint Rgulus, relgu en Sardaigne (500), qui parvint plus tard au martyre, en Toscane, sous les coups de Totila (545). Mais lempereur Justinien entendit enn les gmissements de ses frres, les Catholiques dAfrique. Ce troupeau dcim, qui avait compt six cent quatrevingt-dix vques au temps de la puissance romaine, et nen avait plus eu que quatre cent soixante-six sous les vexations de Hunric (481), en reconnaissait encore deux cent dix-sept lorsque Constantinople vint son secours (534). Les Grecs byzantins, sous la conduite de Blisaire, chassrent les Vandales, et furent bientt aprs chasss leur tour (653) par linvasion musulmane. LIslamisme, refusant au Fils de Dieu son titre divin et prchant main arme ses grossires erreurs, noya dans un torrent de sang tout ce qui portait le nom chrtien dans le nord de lAfrique (688) et dans les les voisines ; et ce fut prix dargent que Luitprand, roi des Lombards, dut racheter des mains des Mahomtans les restes de Saint Augustin (725). Le Christianisme semblait tre ananti pour tou-

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jours sur les ctes barbaresques. Deux Ordres pour la rdemption des captifs, qui sy agglomraient par les hasards de la guerre que les Maures entretenaient en Espagne, staient tablis : lun en 1198, sous le titre de la Sainte-Trinit, par le zle de Saint Jean de Matha, qui vint par deux fois Tunis pour y exercer ce saint ofce de charit ; lautre en 1218, sous la protection de la Mre de Dieu, au titre de Notre-Dame-de-la-Merci, par les soins de Saint Pierre de Nolasque, quAlger vit aborder sa plage redoute. Dj quelques-uns des braves religieux qui composaient cette milice sainte, et qui, pour la plupart, avaient port lpe comme chevaliers, taient souvent venus, comme suppliants et lor la main, briser les fers des esclaves chrtiens ; ainsi avaient fait le Bienheureux Pierre Armengaud, qui fut attach au gibet Bougie (1128), Saint Raymond Nonat, qui les Algriens fermrent la bouche avec un cadenas de fer, et Saint Srapion, quils crucirent (1240), lorsque Saint Louis, roi de France, descendit sur le rivage de Tunis, suivi dune arme qui navait, son insu, quune mission vanglique et toute de paix. Mais rien dutile ne couronna cette tentative puissante, que des invitations secrtes avaient attire sur cette cte o elle choua par la mort du saint roi (1270). Le Vnrable Raymond Lulle poussera encore la persvrance jusqu revenir seul, lge de quatre-vingts ans, annoncer la foi aux Maures de Bougie, qui crasent en lui, sous les pierres dont ils

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le lapident, un dernier germe vanglique quil leur apportait (1315). A partir de cette heure, un crpe de deuil, de plus en plus paissi, pse sur le sol imbib jadis du sang des martyrs et o bien des Chrtiens meurent encore pour leur Dieu, dans ces lieux mmes o, pour le mme nom, Saint Fortunat, Saint Lucien, Saint Cyrille, les frres Saint Romulus et Saint Secundus, et tant dautres de leurs ans, avaient cueilli la palme du triomphe. Les tourments les plus atroces taient invents par les sectateurs de Mahomet, quelquefois mme, hlas ! rengats de la foi en Jsus-Christ !... pour vaincre la constance de ces obscurs confesseurs de la vrit mconnue; jusque l quils pilaient la crature humaine et lenterraient vivante dans leurs murailles linstar dune matire brute, connue ils le rent Alger (1509) en la personne dun jeune Arabe baptis sous le nom de Geronimo. Leurs pirates parcouraient les mers et vendaient les prisonniers lencan. Cest ainsi que Saint Vincent-de-Paul fut rduit en esclavage Tunis, do il ne sortit quen oprant sur celui qui tait devenu son maitre une conversion clatante (1607). Mais une rvolution misricordieuse tait prpare par la bont de Dieu pour la patrie de Saint Augustin, qui ne cessait sans doute dintercder pour elle. Ses dpouilles bnies taient entoures de nouveaux honneurs, Pavie, en 1693. Un sicle plus tard, des

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vnements politiques prparaient entre la France et ltat dAlger une rupture qui clatait (1830) par la prise de possession des rgions septentrionales de lAfrique, au nom du roi trs-chrtien. En 1839, lvch dAlger tait relev, aprs douze sicles doubli et comme dinhumation sous le sol foul lourdement par le stupide Mahomtisme. Toute la Chrtient se htait de doter ces mosques, converties tout--coup en chapelles, en cathdrale, de ce quelle avait de plus prcieux : ctaient des saintes reliques de lAptre Saint Philippe et du grand Saint Augustin (1842) ; ctait dune parcelle dun de ces clous qui attachrent la croix notre divin Matre. De grandes vertus apparurent, de grands sacrices se reproduisirent sur cette terre des saints et des martyrs. Si des malheurs y furent encore essuys, lglise dAfrique sen consola en se consacrant au Sacr-Cur de Jsus (1849), et en rptant avec son nouvel vque ces paroles de lAptre, qui semblent prophtiser sur ce rivage lavenir du ambeau de la foi : Il se relve pour ne plus steindre, RESURGENS NON MORITUR(1).
____________________ (1) Rom. 6 9.

LES SAINTS DE LALGRIE.

SAINT THOGNES VQUE DHIPPONE ET SES COMPAGNONS, MARTYRS 20 Janvier. (Tir du Brviaire propre au diocse dAlger.) Lordre des ftes, selon la succession des jours dans lanne, amne parler dun des premiers martyrs de lAfrique, Saint Thognes, dont la clbrit fut grande, comme le prouvent divers monuments ecclsiastiques, et que lon pense avoir t le premier vque dHippone. Il est utile de proter ici de loccasion qui soffre, ds labord, de parler de lancienne Hippone, comme de la scne o se sont passs divers vnements mmorables, sur lesquels nous aurons lieu de revenir dans la suite de ces rcits, principalement cause de Saint Augustin, dont la grande gure domine tout lhorizon, aussi bien que toute lhistoire de lglise dAfrique. Hippone-Royale fut fonde par les Carthaginois sur une supercie de soixante hectares, entre deux

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rivires et aux pieds de deux petits mamelons, au sudest et deux mille mtres de son Aphrodisium, lieu de rcration pour ses habitants, qui est devenu la ville maritime que nous nommons Bne aujourdhui. Hippone, lune des trois plus fortes places de la cte dAfrique, avait un dveloppement de trois cents mtres de quais sur la rive gauche de la Seybouse, large, en cet endroit, comme la Seine Paris. Elle tait dans une situation avantageuse pour le commerce, la chasse et la pche. Le Ruisseau dOr navait pas encore commenc rendre vreux le voisinage de la valle des Karzas ; on y jouissait dun air pur aux pieds des monts Edough, couronns de verdure ; aussi les rois de Numidie en avaient-ils fait une de leurs rsidences ; elle tait mme leur sjour favori. Ils y avaient fait construire un palais, des temples magniques, des aqueducs et des citernes gigantesques. Les Romains llevrent au rang de cit, y tablirent une colonie de vtrans, et y btirent un pont que lon voit encore sur le Boudjimah. Ils rendirent ces lieux tmoins, 43 avant Jsus-Christ, de la dfaite de Mtellus Scipion avec sa otte, par Sitius, lieutenant de Csar. Les habitudes maritimes donnaient aux citoyens dHippone une rudesse qui leur faisait mconnatre mme lhospitalit, vertu si chre aux anciens. Au dire de Pline (Lettre 33 du Livre XI), ils prouvrent leur humeur chagrine lorsque, pour se dbarrasser de lincommodit de recevoir des htes, ils empoisonnrent un

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gracieux dauphin qui venait tous les jours jouer sur la plage avec leurs enfants, et attirait depuis longtemps dans leur ville, par ce spectacle extraordinaire, une foule de curieux de tous les pays. Le Christianisme adoucit lentement leurs murs, dont Saint Augustin se plaignit souvent. Ports lintemprance, ils prirent la coutume, aux ftes des martyrs de la localit, de venir clbrer sur leurs tombes des festins commmoratifs qui dgnrrent en graves dsordres. Saint Thognes, qui est regard comme leur premier vque, fut un de ceux qui assistrent au Concile de Carthage, runi par les soins et sous la prsidence de Saint Cyprien (255), vque de cette ville, pour y confrer du baptme donn par les hrtiques. Il y exprima avec prudence son opinion sur une question aussi importante que celle quon agitait alors, et qui ntait pas encore dnie. Saint Augustin rapporte ainsi les paroles quil pronona dans cette circonstance : Comme sacrement, communiquant au nom de Dieu la grce cleste, nous admettons un baptme dans la sainte glise et nous y croyons. Saint Augustin, dveloppant ce sentiment, ajoute : Cet avis et t le mien, car il est mnag de telle sorte quil ne contient rien contre la vrit. En effet, nous croyons quil y a un baptme dans la sainte glise. Les termes de cette opinion, noffusquant en rien la vrit, ne doivent pas trouver de contradicteurs.

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On tait alors au rgne de lempereur Valrien, dont les vertus mritaient depuis longtemps des louanges, et quon disait mme aimer beaucoup les Chrtiens. Mais la ruse et les calomnies de Macrien, son ministre, le rent changer, et il dcrta une perscution qui, commenant Rome, o elle t rpandre un torrent de sang, passa bientt en gypte et dsola toute lAfrique. Dans cette perscution, on trancha la tte celui de tous les vques qui avait t le plus remarquable dans le concile dont nous venons de parler, le Bienheureux Cyprien, dont Saint Augustin a dit : Sil et jamais, pareil un cep de vigne fructueux, une trop grande exubrance, elle a t monde par le fer qui opra son glorieux martyre. Le collgue de Saint Cyprien dans lpiscopat, Thognes, vque dHippone, subit la mme mort que ce hros du Christianisme. La clbrit de Thognes tait si grande Hippone, que Saint Augustin encore, parlant du culte des Saints, a dit : Lorsque nous clbrons le saint sacrice en mmoire des martyrs, nest-ce pas Dieu que nous loffrons ? Les saints martyrs occupent une place honorable, certes ; mais s ils ne sont pas adors en la place de Jsus-Christ. Aussi, quand vous entendez dire, au sujet de la commmoration de Saint Thognes, par moi, ou par quelque autre vque ou prtre : Je clbre en Ion honneur, Thogne! Je prie ton souvenir, Pierre ! je nadore pas Pierre mais Dieu, que Pierre adore.

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Thognes fut martyris lan 259, et avec lui dautres Chrtiens, au nombre de trente-six, qui, mprisant la mort, acquirent la couronne de la vie ternelle. RFLEXION. La discrtion dans les paroles est un des principe signes de perfection dans un homme intrieur, de mme que, dans les affaires de ce monde, elle est une marque de prudence pour la conduite de la vie. On parle mal, on parle trop, on parle sans rexion, on parle mme de ce quon ignore. Rglons nos discours avec cette prcision attentive qui doit prsider ce que nous avons nous dire. Demandons Dieu, avec le Prophte, de mettre une porte notre bouche et une garde de circonspection nos lvres(1). Ici, deux Saints sont mis en scne par un autre Saint, et il est curieux de voir comment ce dernier, ce grand docteur, juge ses devanciers. Lexactitude, la mesure des termes, la rserve, sont justement louanges par lui ; ce quil dit ensuite, sous sa propre responsabilit, est lexplication nette et prcise de la doctrine catholique. Prenons garde lexubrance de nos paroles, car nous ne sommes peut-tre pas des ceps de vigne trs-fructueux, et il nest pas probable que le fer glorieux du martyre vienne monder ce quil y aurait eu de trop en nous.
____________________ (1) Psaume 140, 3.

SAINT CYRILLE VQUE DALEXANDRIE DGYPTE & DOCTEUR DE LGLISE

28 Janvier.

(Tir du Brviaire propre au diocse dAlger.)

Lglise dAlger, dans la fte particulire quelle consacre en ce jour lhonneur de Saint Cyrille, qui a pass sa vie dans des contres africaines assez loignes de lAlgrie, semble saisir loccasion de faire une profession plus spciale de son adoration envers Notre-Seigneur Jsus-Christ Dieu-Homme, et de sa vnration envers la trs-sainte Vierge Mre de Dieu. Cette Oraison est rcite dans lofce de ce jour : Dieu, qui, pour vaincre les ennemis de votre Verbe incarn et ceux de la Vierge Mre de Dieu, avez arm le Bienheureux Cyrille dune force admirable, donnez-nous la grce de nous attacher tellement aux

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vestiges de sa foi, que, dans la confession entire dun si grand mystre, nous soyons sauvs, par Notre Seigneur Jsus-Christ. Cyrille, gnie pntrant, me forte, instruit dans la science sacre ds son enfance, et devenu clbre par son rudition et son zle pour la foi catholique, fut lev sur le sige pontical dAlexandrie comme par une inspiration divine. Il succdait, sur le trne pontical dAlexandrie (412), son oncle Thophile, qui avait exerc un grand pouvoir dans cette cit. Cyrille usa de sa dignit avec plus dempire encore : il commena par fermer les glises des Novatien, hrtiques qui repoussaient jamais de la communion les Chrtiens qui avaient eu la faiblesse de sacrier aux idoles, ou qui avaient commis des fautes graves contre la vertu de puret. Quelque temps aprs, les Juifs, ports autant que les autres habitants des querelles et des sditions, ayant lchement assassin les Catholiques dans un tumulte nocturne quils avaient excit, Cyrille les chassa pour toujours dAlexandrie, o ils jouissaient de grands privilges depuis la fondation de cette ville par Alexandre-le-Grand. Ces coups dautorit, que soutenaient les empereurs de Constantinople, taient de nature indisposer contre Cyrille le gouverneur Oreste, qui lui voua une haine implacable. Le saint patriarche, vivement afig de ce scandale, mit tout en uvre pour se r-

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concilier avec lui. Il t les premires avances et lui envoya demander son amiti au nom des Saints vangiles, mais tout fut inutile. Le peuple, qui aimait son vque, sexaspra de ces msintelligences dplorables, et en vint au point dinsulter publiquement le gouverneur. Un moine poussa mme le dlire jusqu le frapper, et fut justement puni de mort pour cet attentat. La populace nen resta pas l : une jeune lle paenne, nomme Hypathie, qui tenait une cole de philosophie frquente par Oreste, fut souponne dtre la cause, par ses conseils, de lobstination du gouverneur, et prit massacre par une troupe de furieux. Ce crime fut commis durant le Carme de lanne 415. Une action aussi horrible fut dsapprouve par tous les gens de bien, et surtout par Saint Cyrille, qui, dans la position difcile que lui taisaient un zle trop ardent et un attachement trop vif pour sa personne, cherchait tous les moyens de ramener la paix et dtouffer toutes les semences de division(1). Prvenu par le jugement de son oncle Thophile, durant quelque temps il ne voulut pas admettre Saint Chrysostome dans la liste des Saints invoqus au Canon de la messe ; mais ayant obtenu des renseignements plus certains, il linscrivit au catalogue des Saints Pontifes, se montrant ainsi plus dvou la
____________________ (1) Godeseard-Rohrbacher. Livre XXXVIII.

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vrit quaux prventions de famille. Le zle de Cyrille se montra surtout contre Nestorius qui, admettant deux personnes en Jsus-Christ, prit de l occasion denlever la Sainte Vierge Marie sa dignit de Mre, de Dieu. Cyrille combattit constamment la doctrine coupable de Nestorius et, par lautorisation du Souverain-Pontife Clestin, quil suppla dans ses fonctions, prsida le Concile gnral dphse dans lequel lhrsie de Nestorius fut condamne et la maternit divine de la Bienheureuse Vierge Marie conrme. La citation suivante apprendra quelle part lglise dAfrique prit au Concile dphse : Le 19 avril 431, le vnrable Caprolus, vque de Carthage, reut les lettres pressantes par lesquelles Thodose le conjurait de se rendre sans plus de retard au grand Concile dphse. Mais ctait impossible, cause du malheur des temps (linvasion des Vandales), et les dsastres qui en taient la suite. Au surplus, il dputa un de ses diacres, le dle Bsula. Les actes du Concile font connatre que Bsula y arriva avant la Pentecte ; admis par les Pres dans la sainte assemble ds sa premire sance (22 juin), il leur offrit les hommages et les dpches de son vque Cyrille, qui la prsidait, en t faire aussitt la lecture publique, et au nom des Pres, il en ordonna linsertion dans ces mmes actes, comme renfermant la doctrine

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la plus Saine, la plus exacte et la plus remplie dune vraie pit(1). Il nest pas possible de dire par combien de calomnies, dinjures et de perscutions, Cyrille fut attaqu dans cette affaire de Nestorius. Cyrille supporta tout avec un saint courage. Il avait coutume de dire : Les pasteurs, dans les grandes tourmentes de lglise, doivent, pour sauver sa libert, faire comme les pilotes qui, pour conserver le navire, ne soccupent pas deux-mmes. Cyrille rfuta encore par des livres fort savants les crits impies de lhrtique Julien. De retour du Concile Alexandrie il employa tous les moyens pour ramener les schismatiques, et y russit. Enn, aprs tant de travaux entrepris pour la foi catholique, il mourut lan 445, dans la trente-deuxime anne de son ponticat.

RFLEXION. Cest Saint Cyrille lui-mme qui va nous fournir, par un texte dogmatique, le sujet de cette rexion. Par les textes suivants, dit-il dans son trait Sur la Foi, adress Pulchrie, ii est vident que, Emmanuel
____________________ (1) Fastes sacrs de lglise chrtienne en Afrique, 3e poque, livre Ier, chap. 5.

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(Jsus-Christ) est vraiment et naturellement Dieu, comme aussi que la Vierge-Mre; qui a enfant un homme par lopration divine, est la Mre de Dieu. Le Christ a dit : La vie ternelle consiste en cela, quils te connaissent, seul Dieu vrai ! et celui que tu as enray, qui est Jsus-Christ(1). Sil faut que la connaissance du seul et vrai Dieu soit ncessairement jointe la connaissance de JsusChrist, la vie ternelle consiste donc en cela mme. A qui peut-il paratre obscur, aprs cela, que le Christ soit le vrai Dieu ? Certes, le Verbe a t fait chair, mais cependant il est rest le Verbe. Je leur ai donn la lumire que vous mavez donne, pour quils soient un, comme aussi nous sommes un(2). Quelle est donc cette lumire, cette gloire que le Fils dit avoir reue de son Pre, et quil nous a ensuite communique ? Il nous tire entirement dembarras, lorsquil dit : Quils soient un, comme aussi nous sommes un. Car, bien que le Verbe de Dieu le Pre soit, selon sa propre hypostase, reconnu pour tre autre que le Pre, cependant, par son identit naturelle, il est tout--fait un et le mme avec lui. Mais comment ce Verbe divin a-t-il t fait un aussi avec nous ? Tout--fait de la mme manire,
____________________ (1) Joan. 17 3. (2) Joan. 17 11.

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cest--dire selon son essentielle et naturelle identit. Mais comme la nature divine est loigne de la crature par un abme si grand que, selon son essence, elle ne peut nullement se fondre avec elle, de la mme manire, dis-je, Celui qui surpasse en perfection absolument toute crature, sest fait, selon la nature, un avec nous. Le Verbe a t fait homme pour que, de la mme manire quil est un dans la divinit et le mme avec son Pre, ainsi, selon la constitution de la nature humaine, il ft un aussi avec nous. Le dogme de la Divinit de Jsus-Christ est au fond tout le christianisme. Rveillons notre foi sur ce point capital de notre religion et, agenouills aux pieds de notre divin Matre, disons-lui souvent, avec laptre Saint Thomas : Vous tes mon Seigneur et mon Dieu.(1) Saint Cyrille honorait la Sainte Vierge dune manire toute particulire. Rien de plus nergique que ce quil dit de ses glorieuses prrogatives, en ces mots : Je vous salue, Marie, Mre de Dieu, trsor vnrable de tout lunivers, lampe qui ne steint point, couronne de la virginit ! Je vous salue, vous qui, dans votre sein virginal, avez renferm lImmense et lincomprhensible ; vous par qui la Sainte Trinit est glorie et adore ; vous par qui le ciel triomphe, les anges se rjouissent, les dmons sont mis en fuite,
____________________ (1) Luc, 20 28.

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le Tentateur est vaincu, la crature coupable est leve jusquau ciel ; vous enn par qui le Fils unique de Dieu, qui est la lumire du monde, a clair ceux qui taient assis dans les ombres de la mort Est-il un homme qui puisse louer dignement lincomparable Marie ?

SAINT PIERRE DE NOLASQUE CONFESSEUR


FONDATEUR DE LORDRE DE NOTRE-DAME-DE-LA-MERCI POUR LA RDEMPTION DES CAPTIFS

31 Janvier.

(Tir du Brviaire romain et de Godescard.)

Pierre de Nolasque naquit (1189) dune famille noble, dans le Lauragais, prs de Carcassonne. Il fut surtout remarquable par sa charit envers le prochain. Le prsage de cette vertu en lui fut un vnement singulier. Aux premiers jours de sa naissance, tandis quil pleurait dans son berceau, un essaim dabeilles vola vers lui et forma dans sa main un rayon de miel. Priv de ses parents ds son adolescence, et d-

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testant lhrsie des Albigeois qui se dveloppait alors en France, il vendit son patrimoine et se rfugia en Espagne o il sacquitta, auprs de limage de la Sainte Vierge de Montserrat, dun vu quil avait fait. Nolasque se rendit ensuite Barcelone o, aprs avoir dpens tout ce quil possdait racheter de pieux Chrtiens de la servitude des Musulmans, il disait souvent quil dsirait aller se vendre lui-mme pour dlivrer les esclaves de ces barbares, ou prendre la chane leur place. La suite prouva combien fut agrable Dieu le dsir de ce saint homme. Une nuit quil tait en prire, et quil formait mille projets pour venir au secours des esclaves chrtiens, la Sainte Vierge lui apparut et lui inspira, comme chose qui devait tre trs-agrable son Fils et elle-mme, de fonder en son honneur un Ordre religieux ayant pour objet spcial de dlivrer les captifs de la tyrannie des indles. Obissant aussitt ce cleste avertissement, de concert avec Saint Raymond de Pegnafort et le roi dAragon Jacques Ier, tous deux pareillement prvenus, en la mme nuit, de ce dessein par la Mre de Dieu, Pierre de Nolasque institua lOrdre religieux de Notre-Dame-de-la-Merci pour la rdemption des captifs (1232), obligeant ceux qui en feraient partie au quatrime vu de rester en gage sous la puissance des paens, si cela tait ncessaire, pour la libration des Chrtiens.

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Cet Ordre, dans ses commencements, tait compos de deux sortes de personnes : de Chevaliers, dont lhabillement ne diffrait de celui des sculiers quen ce quils portaient une charpe, ou scapulaire, et de Frres, engags dans les saints Ordres, qui faisaient lofce divin. Les chevaliers gardaient les ctes pour empcher les incursions des Sarrasins, mais ils taient obligs dassister au chur quand ils ntaient point de service. Grgoire IX mit cet Ordre sous la rgle de Saint Augustin, lan 1235. Sous les ponticats de Clment V et de Jean XXII, les chevaliers furent incorpors dautres Ordres militaires. Cet institut, par ses constitutions, ntait point oblig de grandes austrits corporelles. Le Pre Gonzals du Saint-Sacrement, mort en 1618, y introduisit une rforme ; ceux qui la suivent vont nu-pieds et vivent dans la plus exacte pratique de la retraite, du recueillement, de la pauvret et de labstinence.(1) Pierre de Nolasque partit de Barcelone pour se rendre dans le royaume de Valence o il obtint la libert dun grand nombre des prisonniers des Musulmans. Ces Barbares furent singulirement frapps de lclat de ses vertus, et plusieurs dentre eux ouvrirent les yeux la lumire de lvangile.
____________________ (1) Voir ci-aprs, au 24 septembre, la notice sur la fte de Notre-Dame-de-la-Merci.

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Le Saint t encore dautres voyages sur les ctes dEspagne, et toujours avec le mme succs. Il eut beaucoup souffrir dans celui dAlger, o mme on le chargea de fers pour la foi de Jsus-Christ. Mais rien ne pouvait lier sa langue il continuait, malgr la dfense quon lui en avait faite, dclairer les indles sur leurs erreurs aussi impies quextravagantes. Son courage tait dautant plus invincible que le martyre tait lobjet de ses dsirs les plus ardents. Pierre de Nolasque garda toujours exactement te vu de chastet perptuelle quil avait fait, et brilla par sa patience, son humilit, sa mortication et dautres vertus admirables. Clbre par le don de prophtie, il annona divers vnements futurs, dont le plus clatant fut la prise sur les Maures de la ville de Valence par le roi Jacques dAragon, qui, sur sa promesse, marcha assur de la victoire. Il tait frquemment favoris des apparitions de son ange gardien et de la Mre de Dieu. Enn, accabl de vieillesse, et averti dune manire certaine de sa mort prochaine, il tomba malade. Aprs avoir reu les sacrements, il exhorta ses confrres la charit envers les captifs, et en rcitant avec dvotion le psaume Contebor tibi Domine, in toto corde meo,(1) ces paroles : Redemptionem misit-Dominus populo suo (le Seigneur a envoy la rdemp____________________ (1) Psaume 110.

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son peuple), il rendit lme Dieu, minuit, la veille de Nol de lan 1256. Le Pape Alexandre VII a ordonn de clbrer la fte de Saint Pierre de Nolasque le 31 janvier, et dadresser Dieu cette oraison en son honneur : Seigneur, qui, par lexemple de votre divin amour pour racheter vos dles avez appris Saint Pierre de Nolasque enrichir saintement votre glise, au moyen dun nouvel Ordre religieux, faites que, dlivrs de la servitude du pch, nous nous rjouissions dune ternelle libert dans la cleste patrie ; accordez-nous cette grce par son intercession, vous qui vivez et rgnez avec Dieu le Pre en lunit du Saint-Esprit durant tous les sicles.

RFLEXION.

Laspect du Rdempteur sur la croix excite limitation de son sacrice tous ceux qui le contemplent, et si leurs mains, comme les siennes, ne sont pas toujours perces de clous, sa grce les emplit dun miel ineffable qui distille sur lhumanit. La constance de Saint Pierre de Nolasque mditer, mme au cur de la nuit, aux pieds de son crucix, sur les moyens de dlivrer, comme a fait Notre-Seigneur Jsus-Christ, ses frres du double esclavage des mchants et du dmon,

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ses frres du double esclavage des mchants et du dmon, fut favorise, comme le sera toute prire sainte, utile, humble, persvrante, par la Mre de misricorde ; elle lui obtint laccomplissement de ses gnreux dsirs pour le bien-tre des hommes. Il avait compris ds son enfance, en donnant tout pour eux, pour lamour de Jsus-Christ, que ctait tout placer un gros intrt, et lon rapporte quen voyant des Chrtiens esclaves il avait coutume de dire : Voil de quoi amasser des trsors qui ne priront jamais Les hommes terrestres qui ne le connaissaient pas et lentendaient ainsi parler, ne devaient-ils pas penser quil avait en tte quelque entreprise ; quil avait dcouvert quelque mine dor ou dargent, laquelle il voulait faire travailler ces ouvriers quon pouvait employer peu de frais ? Mais il sagissait de trsors que la rouille ne peut ronger,(1) et qui enrichissent autant ceux qui les rencontrent que celui qui les fait trouver. Ces sentiments le proccuprent jusqu sa dernire heure. Faisons comme lui, en adoucissant de tout notre pouvoir les peines quprouvent ceux qui nous entourent ; elles leur viennent plus souvent encore de leur servitude dans le pch que des gnes de la vie matrielle. Amenons-les, par cette charit continue, une vritable libration, une relle dlivrance, une sincre
____________________ (1) Mathieu. 6 20.

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conversion, et nous pourrons dire avec Saint Pierre de Nolasque, sur notre lit de mort, au moment de passer dans lternit bienheureuse : Je vous louerai, Seigneur, de tout mon cur, Contebor tibi, Domine, in toto corde meo.(1)
____________________ (1) Psaume 110.

SAINT FULGENCE VQUE DE RUSPES 3 Fvrier. (Tir du Brviaire des Augustins.)

Fulgence (Fabius-Claudius-Gordianus-Fulgentius) n dune famille noble (458), Leptis (Feriana de Tunisie), en Afrique, et priv de son pre ds son enfance, tudia les lettres grecques et latines par les soins de sa mre. Dans sa premire jeunesse il suivit le barreau, et sappliqua lloquence ; plus tard, lge de vingt-deux ans, il fut nomm Procurateur de la Province romaine, cest--dire Receveur-gnral des impts de la Bysacne. Mais, homme dun caractre doux, il se dmit de cette charge lorsquon lui prescrivit dexiger les contributions avec rigueur. Fulgence, visitant les monastres qui, fonds par Saint Augustin, orissaient alors dans toute lAfrique,

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conut lide dembrasser la vie monastique. Cest en se retirant souvent dans la solitude quil se prpara suivre ce genre de vie. Bien que sa mre et souvent essay de lattendrir par ses prires et par ses larmes, il ne changea pas de rsolution et fut admis dans la communaut de lvque Faustus. Extrmement exact observer labstinence, mme dans une grave maladie Fulgence ne voulut jamais goter de viande ni boire de vin. Revenu en sant, et oblig, cause de sa faiblesse, user de vin, il le dtrempait deau de telle sorte que la saveur en tait tout--fait vanouie. Lorsque les Vandales eurent pouss leurs incursions jusque dans la province dAfrique, perscut par les Ariens, dpouill, ncessiteux, Fulgence dut fuir et se cacher de retraite en retraite (490). Il se retira dans un monastre dont Flix, qui en tait labb, voulut lui cder le gouvernement ; le Saint refusa cette charge. On parvint toutefois le dterminer en partager les fonctions ; Flix fut charg du temporel et Fulgence de linstruction. La paix dont les deux abbs jouissaient fut trouble par une incursion des Numides, qui ravagrent tout le pays. Forcs de sortir de leur monastre, ils se rfugirent Sicca Vnria, ville de la province proconsulaire dAfrique. Un prtre arien du voisinage, inform quils enseignaient la con substantialit du Verbe, les t arrter et les condamna tre frapps

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rudement. Non content de cette barbarie ; il t raser les cheveux et la barbe aux deux confesseurs meurtris de coups, puis les dpouilla ignominieusement et les renvoya dans-un tat affreux. Les Ariens eux-mmes en furent indigns, et leur vque offrit Fulgence de punir le prtre, sil lexigeait(1). Mais il rpondit ceux qui lui conseillaient de demander vengeance de ces mauvais traitements, que la vengeance ntait pas permise un Chrtien. Fulgence se dcida se rendre en gypte, o il savait que des moines vivaient dune manire fort austre, et aborda en Sicile, o lintrt de la Religion lui t changer de projet et prendre la route de Rome. Comme il passait un jour sur la place nomme Palma-Aurea, il aperut Thodoric, roi dItalie, lev sur un trne superbement par ; il tait environn du snat et de la cour la plus brillante, Rome nayant rien pargn pour recevoir ce prince avec la plus grande magnicence. Ah ! scria Fulgence la vue de ce spectacle, si Rome terrestre est si belle, quelle doit tre la Jrusalem cleste ! Si dans cette vie prissable, Dieu environne dun si grand clat les partisans et les amateurs de la vanit, quel honneur, quelle gloire, quelle flicit prpare-t-il donc ses Saints dans le ciel ! Ceci arriva vers la n de lanne 500, lorsque
____________________ (1) Godescard.

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Thodoric, qui avait toujours fait sa rsidence Ravenne, t son entre Rome(1). Peu aprs, Fulgence revint en Afrique, et malgr tous ses efforts, fut lu vque de Ruspes (Sbah en Tunisie). Il fonda des monastres o il maintint toujours la rgle primitive de Saint Augustin relativement lhabit et la nourriture. Il navait, soit pendant lhiver, soit durant lt, quune tunique, et des plus grossires, sans aucun des insignes de lpiscopat ; une ceinture de cuir entourait ses reins amaigris ; allant le plus souvent les pieds nus, il ne se servait lautel ni dornements dor ou de soie, ni de ceux dont une couleur clatante aurait pu relever le tissu. Il noffrait le saint sacrice quavec sa simple tunique, faite en forme de la chasuble qui entourait, cette poque, le corps tout entier ; dans ce vtement, il prenait encore le peu de sommeil quil tait forc daccorder son corps puis. Il disait que durant le sacrice, ctait plutt le cur que les vtements quil fallait changer. Pour se dlasser il faisait, avec des feuilles de palmier, des ventails en grand usage dans ces pays chauds(2). Ce fut alors (508) que, par un dcret rigoureux du roi arien Trasimond, Fulgence fut dport en Sardaigne avec dautres vques dAfrique, dont il devint ____________________ (1) Gadescard. (2) Diacre Ferrand, chap. 18.

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la parole la plume et lexpression vivante. Il arriva Cagliari le 11 octobre, charg des ossements de Saint Augustin et de beaucoup de reliques dautres Saints, trsors quil avait recueillis avant son dpart(1). Le Martyrologe des religieux augustins relate quil avait pareillement apport la mitre et le bton piscopal du patriarche de leur Ordre. Rappel Carthage, aprs dix-huit ans dexil, par Trasimond lui-mme, il y disserta sur la religion catholique avec tant de mnagement et dautorit tout ensemble, quil transporta dadmiration ce tyran. Les Ariens, effrays dune si grande puissance dloquence, poussrent Trasimond le relguer de nouveau en Sardaigne (520). La rputation de sa saintet et de son savoir se rpandit dans ce pays, o il persuada plusieurs dembrasser la vie monastique. A la mort de Trasimond, on obtint du roi Hunric le rappel de Fulgence en Afrique (522). Il fut reu Carthage par les Catholiques comme un triomphateur et avec les plus affectueuses flicitations, et de retour Ruspes, il soccupa attentivement, pendant dix ans, de la conduite de son troupeau. Un an avant sa mort, il interrompit ses occupations administratives, et pour soccuper de Dieu plus librement, se retira avec quelques personnes dans lle Circina (Kerkenech en Tunisie). Mais sollicit par
_______________ (1) Fastes sacrs, 3e poque livre IIIe, 15e chapitre.

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les prires de ses ouailles, il revint Ruspes, o, peu aprs, il tomba gravement malade. Au milieu de douleurs cruelles : il disait : Seigneur, donnez-moi la patience ici-bas, et le pardon l-haut ! Il donna ordre de distribuer aux pauvres tout largent qui tait disponible dans le trsor de lglise, et sur le point de mourir, il se tourna vers ses confrres et leur dit : Pendant que jai t charg du salut de vos mes, si je vous ai paru dur et peu affable, je vous en demande pardon. Puis, xant les yeux au ciel, il expira (533), au milieu des pleurs et des gmissements, en la vingtcinquime anne de son piscopat et la soixante-quinzime de son ge. Saint Fulgence a laiss beaucoup dcrits o lon remarque autant drudition que de pit, et qui ont jet un grand jour sur la doctrine catholique. Lextrait suivant de son discours sur les conomes du Seigneur, qui a pour texte le verset 42 du chapitre 24 de lvangile selon Saint Matthieu, pourra donner une ide de son loquence et de sa manire dexposer les vrits de la Religion. Ii commence ainsi : Notre-Seigneur, voulant nous apprendre ce que sont les fonctions spciales de ceux dentre ses serviteurs quil met la tte de son peuple, dit ces paroles : Que pensez-vous que doive tre cet conome dle et prudent que le Maitre tablit dans sa famille pour quil y donne chacun, au temps opportun, sa mesure de froment ? Bienheureux ce serviteur qui, lorsque

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son matre viendra, sera trouv dans lexercice de ses fonctions ! Quel est ce Matre, mes frres ? Cest JsusChrist, sans aucun doute, lui qui a dit ses disciples : Vous mappelez votre Maitre et votre Seigneur(1), et vous dites vrai, car je le suis en effet. Quelle est encore la famille de ce Matre ? Certes, cest celle que ce Matre a rachete lui-mme des mains de lennemi, et quil a acquise en toute proprit ; cette famille est la sainte glise catholique, qui est rpandue par tout lunivers avec une fconde abondance, et qui se glorie davoir t rachete du sang de son Seigneur. Quel est cet conome, et comment il doit tre dle et prudent, lAptre Saint Paul nous rapprend(2), lorsque, parlant de lui-mme et de ses collaborateurs, il dit : Il faut que tout homme nous regarde comme les ministres de Jsus-Christ et les conomes des mystres de Dieu. Ici on demandera que tout conome soit trouv dle. Mais pour que nul de nous, ngligeant les devoirs de la milice spirituelle et, serviteur paresseux, sendormant dans la mauvaise foi et limpudence, ne pense que lm Aptres aient t seuls tablis les conomes en question, le saint Aptre lui-mme nous apprend que les vques sont aussi ces conomes l,
____________________ (1) Joan, 13 13. (2) 1 C.orinth., chap. 4.

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lorsquil dit : Il faut quun vque ne soit pas souponn, comme il convient un digne conome de Dieu. Nous sommes donc les serviteurs du Pre de famille, et nous recevons la mesure de froment que nous vous partageons. Nous donnons chacun de vous sa part de froment, au nom du Seigneur, lorsque, clairs par le don spirituel de la grce, nous prchons suivant les rgles de la vraie foi ; et toutes les fois que vous coutez la parole de vrit que les serviteurs de Dieu vous font entendre, vous recevez de la main des conomes du Seigneur cette distribution de froment. Nous en sommes tous nourris, suivant le partage que Dieu nous en fait. Nous y trouvons laliment dune sainte vie pour que nous puissions parvenir aux rcompenses ternelles. Mettons donc notre foi, notre esprance, tout notre amour au-dessus de tout et de tous, en Celui qui soffre lui-mme nous comme aliment, pour que nous ne venions pas dfaillir dans la route(1), et qui nous conserve une rcompense pour que nous nous rjouissions dans la patrie. Car Jsus-Christ est notre nourriture ; Jsus sera notre rcompense; Jsus est le viatique et la consolation des voyageurs dans le chemin ; il est la satit et lallgresse des Bienheureux qui jouissent du repos ternel. Les ouvrages de Saint Fulgence sont nombreux ____________________ (1) Matt., 15 32.

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et presque tous polmiques ; on y retrouve le style et la manire de Saint Augustin dont il avait fait une tude particulire. En voici les titres : 1 Les trois livres des deux Prdestinations, contre Monme; 2 Rponse aux dix objections des Ariens proposes par le roi Trasimond ; 3 Trois livres sur divers points de foi, adresss au mne prince ; 4 Livre de la foi orthodoxe, Donat ; 5 Livre de lIncarnation du Fils de Dieu ; 6 Livre de la Trinit, Flix ; 7 Deux livres de la Rmission des pchs ; 8 Trois livres de la Vrit de la Prdestination et de la grce de Dieu ; 10 Le livre de la Foi ; 11 Dix Sermons et Homlies(1). RFLEXION. Le caractre de saintet le plus remarquable dans la vie de Saint Fulgence, cest le dsir de la perfection. Cette pense le proccupe sans cesse, et rien ne larrte ds quil entrevoit le moyen de la raliser dans
____________________ (1) Histoire de la Littrature, par Lefranc. Littrature sacre.

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sa conduite. Ce nest qu la faveur de la vie monastique quil parvient ce haut point de perfection que nous admirons en lui. Aussi, du moment quil eut compris les puissants secours quon y trouve, il sy dvoua tout entier. Cest quen effet, dans la solitude, dans la vie religieuse est larsenal de dfense, le refuge tranquille du Chrtien au milieu des prils de la condition humaine. Cest l que notre me se dpouille et oublie son fardeau terrestre, et slve la flicit pure dun monde bien autrement rel que celui-ci. Certainement le cur peut demeurer dle Dieu dans les embarras du sicle, et pour obtenir la grce de la persvrance dans son service, quelques instants dignement passs aux pieds des autels, dans les jours prescrits, peuvent sufre ; mais ces courts entretiens ont-ils suf tous ceux qui ont srieusement pens que leur avenir ternel est de contempler leur Auteur, et plusieurs nont-ils pas aspir cette conversation divine, que rien ne viendra plus interrompre dans le ciel, en la commenant sur cette terre par une prire plus intime, une oraison plus recueillie dans lasile assur du clotre ou du couvent ? Heureux ceux que Dieu appelle ce genre de vie ! Bienheureux sils rpondent ce bienfait dlection par une constante coopration la grce !

SAINTE MARCIANE VIERGE ET MARTYRE A JULIA-CSARE (CHERCHELL) 6 Fvrier. (Tir de lAFRICA CHRISTIANA de Morcelli.)

Julia-Csare, en Mauritanie, possda une illustre martyre, la vierge Marciane, qui fut clbre par sa naissance et sa beaut, Russucuru (Dellys), sa ville natale. Mprisant les plaisirs du monde et ses sductions, Marciane stait rfugie Julia-Csare (Cherchell), dans lespoir dy vivre plus saintement et, cache dans sa demeure au milieu de cette grande ville, dy conserver plus religieusement sa virginit, quelle avait consacre Dieu. Un jour que, par hasard, elle traversait une place publique, elle aperut au-dessus dune fontaine une statue de Diane. Indigne de voir limage de cette fausse divinit, elle en dtourna la tte avec empressement. La foule du peuple, qui offrait l ses adorations lidole, voyant cette action,

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lestima un sacrilge, et chargeant Marciano de coups, la conduisit au magistrat. Cette sainte lle, arrivant en sa prsence, commena par lui conseiller de se dpouiller de toute superstition et de mpriser toutes les fables au sujet des dieux mythologiques. Choqu de cette hardiesse, le magistrat la t frapper de soufets par les licteurs, et ensuite exposer linsolence de gladiateurs dont Dieu enchana la licence. Enn, elle fut condamne tre dvore par les btes froces de lamphithtre, le onze du mois de juillet, durant la perscution de Diocltien (de lan 284 lan 305). La fureur dun taureau et celle dun lopard achevrent son sacrice (1). RFLEXION. Une grande conance doit rassurer, au milieu des tentations, les serviteurs du Dieu qui leur a dit : Ne vous laissez pas effrayer.(2) En effet, nest-il pas avec eux dans la tribulation(3), et na-t-il pas promis de les dlivrer et de les glorier ? Mais, pour quils puissent leur entendre dire : Pourquoi tes-vous timides(4) ? Il faut quils naient pas cherch la tempte, ni aim le
____________________ (1) Godescard. (2) Marc. 16 6. (3) Psaume 90 13. (4) Marc 4 40.

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danger o lon doit prir(1) ; quils aient pouss leur barque en pleine mer pour lui obir, et quils aient toujours Jsus avec eux. Cest le bonheur que ne cessa de conserver Sainte Marciane, du moment surtout o elle eut consacr sa virginit Dieu par un vu. Ce lien sacr, qui la dfendait contre elle-mme des secrets entranements du cur, ne lui sembla pas rattacher assez fortement sa jeunesse au devoir. Noble et belle, trop doccasions dangereuses lentouraient dans sa ville natale ; elle se drobe une clbrit importune, qui lui attire dinutiles hommages, court se cacher dans une cit populeuse, o elle vit obscure dans la foule. Elle fait tout pour viter lclat et le pril de la sduction. Dieu permettra quelle soit, par un jugement infme, offerte en proie la dpravation ; mais comme il est en elle, lorsquelle paratra en public il lui mettra sur les lvres des paroles loquentes qui la rendront plus brillante tous les yeux ; lorsquelle sera livre aux mchants, il frappera dimpuissance la perversit quelle redoutait mille fois plus que la dent des btes sauvages qui la dvorrent. En mourant, elle sauve son innocence et gagne la couronne immortelle. Dieu ne permettra jamais quune me succombe aux tentations quelle aura fuies de tout son pouvoir, et il lui paiera au centuple les sacrices quelle aura faits pour son amour.
____________________ (1) Eccli. 3 27.

SAINT JEAN DE MATHA CONFESSEUR


Fondateur de lOrdre des Trinitaires pour le rachat des captifs

8 Fvrier. (Tir du Brviaire romain et de Godescard.)

Jean de Matha, fondateur de lOrdre des Trinitaires pour le rachat des captifs, naquit Faucon, en Provence, de parents illustres par leur pit et leur noblesse. Il t ses tudes Aix, ensuite se rendit Paris, o, aprs avoir suivi le cours de thologie et obtenu le titre de docteur, il rpandit un grand clat par sa science et ses vertus. Lvque de Paris, frapp de sa rputation, lleva, malgr son humilit, au sacerdoce, dans le dessein de le xer dans cette ville, pour que, par sa sagesse et sa pit, il ft le modle de la jeunesse studieuse. Mais au moment o, dans la chapelle mme de lvque, qui tait prsent avec dautres

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nobles personnages, il offrait Dieu le saint sacrice pour la premire fois, il mrita dtre favoris dune vision cleste un ange lui apparut, recouvert dun vtement blanc et radieux ; sur sa poitrine tait xe une croix rouge et bleue ; ses bras taient croiss, puis il les tendit sur la tte de deux esclaves placs ses cts, Chrtien, lautre Maure. Ravi en extase cet aspect, lhomme de Dieu comprit aussitt quil tait prdestin racheter les captifs des mains des indles. Pour se prparer agir avec maturit dans une affaire dune si haute importance, il se retira dans une solitude o il vint rencontrer, par la permission de Dieu, Flix de Valois, qui, depuis de longues annes, y vivait dans un ermitage. Il se joignit lui, et durant trois ans, sappliqua la prire, la contemplation et lexercice de toutes les vertus. Un jour quils conversaient ensemble des choses de Dieu auprs dune fontaine, sapprocha deux un cerf portant sur sa tte, entre les cornes qui la surmontaient, une croix colore de rouge et de bleu. Flix stonna de cette singularit, et Jean lui raconta alors la vision quil avait eue sa premire messe ; et depuis ce moment, ils prirent avec plus de ferveur. Par trois fois conseills en songe, ils se dcidrent enn partir pour Rome, dans le but dobtenir du Saint-Pre la permission de fonder une institution nouvelle applique la rdemption des captifs.

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A cette poque (1197), Innocent III venait dtre lu Souverain-Pontife. Il reut avec bont Jean de Matha et Flix de Valois, et alors quil dlibrait dans son esprit sur lopportunit du projet quon lui soumettait, le jour de la seconde fte de Sainte Agns (28 janvier 1198) ; durant la messe solennelle, dans lglise de Latran, au moment de llvation de la sainte hostie, un ange vtu de blanc, avec une croix de deux couleurs, lui apparut dans lexercice du rachat des esclaves. A cette vue, le Pontife approuva linstitution nouvelle, ordonna de lappeler lOrdre de la trs-sainte Trinit de la rdemption des captifs, et prescrivit ceux qui y feraient profession de porter des habits blancs avec une croix rouge et azure. La rgle des Trinitaires tait fort dure dans son institution primitive. Ces religieux ne devaient jamais manger ni viande ni poisson ; ils ne vivaient que de pain, dufs, de lait, de fromage, de fruits, dherbes et de lgumes, quils assaisonnaient seulement avec de lhuile. Il leur tait dfendu de se servir de cheval en voyage. Le pape Clment IV approuva, en 1267, les mitigations qui furent faites leur rgle, qui est celle des chanoines rguliers de Saint Augustin. Ils sont obligs chanter lofce canonial, dans lintention dhonorer la trs-sainte Trinit. On tablit une rforme parmi les Trinitaires en 1576 ; ceux qui la suivent ne portent point de linge, disent matines minuit et ne font gras que le dimanche. En 1594, le Pre

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Jean-Baptiste de la Conception introduisit une rforme encore plus svre, cest celle que suivent les Trinitaires dchausss(1). On les appelait en France Mathurins, parce que la premire glise quils ont eue Paris, et qui leur fut donne par le Chapitre de la cathdrale tait sous linvocation de Saint Mathurin(2). LOrdre des Trinitaires ayant donc t tabli en 1198, ainsi que nous venons de le dire, les saints fondateurs, Jean de Matha et Flix de Valois, revinrent en France. Ils rent btir dabord le monastre de Cerfroid, au diocse de Meaux, au gouvernement duquel Flix resta attach. Ensuite, accompagn de quelques confrres, Jean revint Rome, o Innocent leur donna une maison, lglise et lhospice de Saint Thomas de formis, sur le mont Clius, avec des revenus et des domaines considrables. Il leur donna aussi des lettres de recommandation pour lmir qui rgnait au Maroc (1201), et luvre du rachat des captifs commena ainsi sous les plus heureux auspices. Jean de Matha dlivra lui-mme plus de cent-dix esclaves dans un voyage quil t Tunis en 1202. Il se rendit ensuite en Provence, et de l partit pour lEspagne, dont une grande partie tait sous le joug des Maures. Il excita la commisration dans le cur des
____________________ (1) Godescard. (2) Dictionnaire de thologie de Bergier, article Trinitaires.

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rois, des princes et des autres dles envers les captifs et les pauvres. Il btit des monastres, leva des hospices et racheta de nombreux prisonniers, au grand avantage de leur me. Il t un second voyage Tunis en 1210, o il eut beaucoup souffrir de la part des Mahomtans, irrits de lardeur avec laquelle il exhortait les captifs supporter leurs maux patiemment et mourir plutt que de renoncer leur foi. Lorsquils virent le Saint sembarquer avec les cent-vingt esclaves quil avait rachets, ils trent le gouvernail du vaisseau et en dchirrent les voiles, an quil prit au milieu des ots. Jean, plein de conance en Dieu, ne perdit point courage ; il pria le ciel de prendre la conduite du vaisseau ; puis, ayant tendu les manteaux de ses compagnons en forme de voiles, il se mit genoux sur le tillac, le crucix la main, chantant des psaumes durant tout le trajet. Lvnement prouva quune foi vive nest jamais sans rcompense. La navigation fut trsheureuse, et le vaisseau aborda en fort peu de jours au port dOstie, en Italie. Enn Jean de Matha, revenu Rome, soccupa de bonnes uvres, et, bris par des travaux continuels autant que par la maladie, brlant toujours dune ardente charit pour Dieu et le prochain, il arriva sa dernire heure. Il runit ses confrres, il les exhorta puissamment luvre de rdemption qui lui avait

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t indique par le ciel et sendormit dans le Seigneur le 17 dcembre de lan du salut 1213. Son corps fut mis au tombeau avec des honneurs bien mrits, dans lglise mme de Saint-Thomas de formis. Voici quelle est loraison que lon rpte aujourdhui en mmoire de Saint Jean de Matha : O Dieu, qui, par le moyen de Saint Jean de Matha, avez daign miraculeusement instituer lOrdre de la trs-sainte-Trinit, pour la rdemption des captifs hors des mains des Mahomtans, accordez-nous nous vous en prions, que, par le secours de ses mrites, nous soyons dlivrs, votre grce aidant, de tout esclavage du corps et de lme, par Notre-Seigneur Jsus-Christ. RFLEXION. Cest la Croix qui slance de la terre au ciel, portant Dieu fait homme, par la force du divin Amour, et soffrant son Pre pour le salut de lhumanit ; voil le symbole du dogme : (Trinit, Incarnation, Rdemption). Cest la Croix qui tend les bras de Jsus-Christ protgeant la terre, y rpandant une rose de grces, une pluie de bienfaits, qui ne sont que les manations de son sanglant sacrice ; voil le type de la morale (charit envers le prochain, par amour de Dieu). Vnrons donc les signes sacrs de notre religion;

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conservons avec respect ces images mystiques, dun sens si profond, que nous donne lglise en les bnissait. Prions Dieu quil pardonne lignorance qui ne veut pas les connatre, la sottise qui en rit stupidement, limpit qui les insulte, et portons les yeux en haut o apparatra un jour, travers lazur, cette croix de feu qui viendra juger le monde et consumer tous les curs, ou des ardeurs de son divin amour, ou des ammes de sa justice.

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SAINT JULES, SAINT PAUL SAINTE VICTOIRE, ET LEURS COMPAGNONS MARTYRS A CARTHAGE 11 Fvrier. (Tir de lAFRICA CHRISTIANA par Morcelli.) La ville dAbiline, situe dans la Province proconsulaire, a fourni une foule de martyrs. Beaucoup de Chrtiens sy taient rassembls dans une maison appartenant Octave Flix, pour clbrer les solennits saintes, parce que les dices sacrs taient ferms ou renverss. Des espions ayant averti les magistrats de cette runion, on y plaa une sentinelle et lon prit tous ces dles, au nombre de quarante-huit, parmi lesquels taient Jules, Paul et Victoire. Ctait le prtre Saturnin avec ses quatre enfants : Saturnin jeune et Flix, Lecteurs ; Marie, jeune vierge consacre au Seigneur, et Hilarion, encore enfant;

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puis le snateur Dativus, Flix, un autre Flix, mrite, Amplius, Thlica, Rogatien, Quintus, Maximien, Rogatus, Januarius Cassien, Victorien, Vincent, Ccilien Restitute, Prima, ve, Rogatien, Guinalius, Rogat, Pomponia, Secunda , Januaria, Saturnina, Martin, Dante, Flix, quatrime du nom ; Marguerite, Honorine, Rgiola, Victorin, Pluse, Fauste, Davin, la dame Ccile, Hrectius, Secunda, la dame Januaria(1) et Brdine (2). Ils furent donc conduits de la maison dOctave au Forum et, devant les magistrats, commencrent leur martyre de la manire la plus glorieuse, se dclarant tous ensemble Chrtiens avec une admirable unanimit, et prts mourir pour la belle cause de leur religion. On commena par les charger de chanes et on les envoya Carthage, au Proconsul Anulinus. Ils rent ce voyage en chantant des hymnes et en louant le Seigneur par des cantiques. Cette arme de confesseurs de la foi effraya Anulinus. Il crut ne devoir entrer en lice quavec chacun deux en particulier ; mais lemploi de ses tortures ne lassa point la constance des martyrs et neut dautre rsultat que de lui faire perdre un jour entier.
____________________ (1) Fastes sacrs, premire poque, 4e Livre, 2e chapitre. (2) Vie de Sainte Victoire, par Louis de Maslatrie.

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Il essaya pendant un dernier effort : Vous voyez, leur dit-il, en quel tat sont ceux qui ont persist. Vous savez tout ce quils ont souffert et tout ce quil leur reste souffrir, sils sobstinent maintenir leur dclaration. Que celui donc dentre vous qui veut obtenir le pardon et conserver la vie, le fasse connatre. Nullement branls par ces paroles, ils scrirent tous : Nous sommes Chrtiens ! En consquence, ils furent tous jets en prison par ordre du Proconsul. Anulinus chercha, pendant quon les y conduisait, de tenter le courage de Victoire, quil prit part. Les belles qualits de lesprit et du corps dont Victoire tait doue, dit un savant auteur daprs Saint Optat de Milve et Saint Ambroise, la distinguaient extrmement parmi les mortels ; mais elle tait beaucoup plus releve aux yeux de Dieu par sa pit solide et son admirable chastet. Elle appartenait une des familles snatoriales de Carthage, et son frre Fortunatien remplissait un emploi lev auprs du Proconsul romain. Son pre, sa mre, comme toute sa famille, avaient conserv le culte des faux dieux ; son frre stait mme signal par ses rigueurs contre les Chrtiens dans la Province proconsulaire. Stant fait baptiser, Victoire devint une fervente Chrtienne. Cependant, pour ne pas afiger ses parents, elle ne vou-

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lut pas dabord faire paratre ses sentiments au dehors et se contenta de pratiquer intrieurement les devoirs du Christianisme. Vainement son pre essaya de la faire sacrier aux divinits du paganisme, Victoire refusa et resta inbranlable ; en toutes les autres choses, elle demeura obissante et attache ses parents. Son pre la ana un jeune homme de Carthage, appartenant une famille riche et puissante, dans lesprance que son poux la ramnerait plus facilement lidoltrie. Mais Victoire, soumise tant quon navait pas contraint sa foi, se rvolta la pense de sunir un ennemi de sa religion. Fortie dans ses sentiments, elle chappe de la maison paternelle au jour du mariage, en se prcipitant du haut de la fentre, et soutenue miraculeusement dans sa chute, elle se rfugie au milieu dune famille chrtienne, renouvelle, la premire collecte des Chrtiens, son adhsion leur religion, et fait le serment de virginit. Victoire, craignant bientt que ses parents. dans les recherches quils faisaient pour la retrouver, ne dcouvrissent le lieu de sa retraite, quitta Carthage et, prenant la route de Numidie, se rendit Abiline(1), o elle fut un des assistants les plus assidus des collectes, chez Octave Flix(2).
____________________ (1) Ville situe dans la rgion qui spare Carthage de Constantine. (2) Vie de Sainte Victoire, par Maslatrie.

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Cette jeune vierge, se disposant marcher au martyre, semblait porter le lis de linnocence enlac la palme triomphale. Elle rpondit dune voix clatante au Proconsul qui lui demandait sa dclaration : Je suis Chrtienne !... Voici ce que je dclare. Le Proconsul nosa, par gard pour la famille de Victoire, avec laquelle il tait li, la faire soumettre la torture(1). Comme Fortunatien, son frre, revtu de la toge, et qui sadressait au Proconsul en qualit de dfenseur, ajoutait quelle ne jouissait pas de toute la libert de son esprit ; quelle tait depuis assez longtemps sujette une sorte dalination mentale, elle rpondit : Ah ! certes, je sais bien ce que je sens et ce que je dis ! Grces Dieu, je nai jamais chang. Veux-tu aller avec ton frre Fortunatien qui te rclame ?... lui dit Anulinus. Je ne le veux pas, lui rpondit-elle. Je suis Chrtienne; je nai pas dautres frres que ceux qui observent les commandements de Dieu(2). Et lorsque Anulinus continuait linviter prendre garde elle : Jai t lassemble chrtienne, rpliqua cette lle courageuse, et jai clbr le mystre du Seigneur (lEucharistie), avec mes frres, parce que je suis Chrtienne !
____________________ (1) De Maslatrie. (2) Fastes sacrs 1re poque, livre IV, ch. V.

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Le juge, irrit de cette fermet, lassocia au martyre des autres quil avait dj condamns mort (304). RFLEXION. Les hymnes et les cantiques sacrs trouvent dans lme un puissant cho que Jules et Paul connaissaient bien, et dont ils voulurent faire parler le retentissement dans le cur de leurs compagnons, la Veille du martyre. Qui na vu souvent les heureux effets des chants religieux sur l natures les plus rebelles ! Un homme, dtourn par ses passions, sest longtemps loign des lieux saints ? Une occasion, qui lui semble fortuite, un attrait de curiosit peut-tre, le place instantanment dans un de nos temples. Laccent des psaumes, le timbre virginal des jeunes lles, la voix mle et sonore des chantres sacrs, ont frapp son oreille, ils ont retrouv le chemin de son cur. Il sent dfaillir son orgueil en dindicibles tendresses ; ses yeux se sont mouills de larmes dont il a honte Mais, quil se laisse aller ces souvenirs des jours lointains de son enfance ! Car Dieu est l ; il vient pour renouveler sa jeunesse(1). Quil espre en lui et quil chante encore son saint nom ; Dieu est toujours son salut !(2).
____________________ (1) Psaume 102 5. (2) Psaume 41 6.

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Et nous, prtons corps cette anglique harmonie par lunion de nos voix celles qui clbrent le Seigneur dans ses temples par de pieux cantiques. Le tendre enthousiasme que ces chants souferont dans nos coeurs nous donnera la force, comme aux martyrs dAbiline, de crier aux Suggestions de lesprit du mal, avec un accord unanime : Nous sommes Chrtiens ! Et imitant Victoire, dont le nom tait un gage de triomphe, puissions-nous tre en droit dajouter ces mots, qui tmoignrent de sa charit fraternelle aussi bien que de son nergie : Mes frres sont ceux qui observent la loi de Dieu ; jai t lassemble chrtienne, et jai clbr le mystre du Seigneur avec mes frres.

SAINT FLIX ET SAINT SATURNIN MARTYRS A CARTHAGE 12 Fvrier. (Tir des crivains ecclsiastiques.)

Le premier des athltes de Jsus-Christ parmi les citoyens dAbiline (Saint Jules, Saint Paul, Sainte Victoire et leurs compagnons, dont on clbre la fte le 11 fvrier), fut celui qui prsidait eux tous, le prtre Saturnin, que les magistrats avaient envoy Carthage avec Flix, parce que, contrairement ldit des Empereurs et des Csars, ils avaient clbr le dimanche et assist la collecte, nom par lequel on dsignait alors les assembles sacres. A la question du Proconsul Anulinus, demandant quon t connatre celui qui avait fait la convocation, le vnrable vieillard Saturnin slana, dclarant sans dtour quils avaient clbr le dimanche sans sin-

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quiter de rien, car cest une fte, dit-il, quon ne peut remettre. A ces mots, les bourreaux reurent lordre dtendre sur le chevalet le corps du saint martyr, dj bris par lge ; et de le dchirer cruellement. Il scriait, en supportant ce tourment avec un courage invincible : Jsus-Christ, je vous en supplie, exaucez-moi ! Je vous rends grces ! Ordonnez que je sois dcapit. Ayez piti de moi, Christ ! Fils de Dieu, venez mon secours. Le Proconsul avait enn ordonn aux bourreaux de sarrter, lorsque savana Flix, se montrant prt subir toutes les tortures. Anulinus lui dit, ainsi qu ses compagnons : Jespre que, vous autres, vous prfrerez choisir le parti qui peut vous conserver la vie, en obissant ce qui a t command. Mais il rpliqua : Nous ne pouvons, nous autres, faire autre chose quobir aux commandements de Dieu jusqu la mort ! Et dans un moment o le Proconsul ne demandait pas Flix sil tait Chrtien ou non, mais seulement sil avait assist la collecte, ou sil avait chez lui quelque livre des Saintes critures, il lui rpondit quon ne pouvait tre Chrtien sans clbrer le dimanche, et ajouta : Nous avons clbr la collecte en grande pompe ; nous y avons lu les passages de lcriture marqus pour le dimanche ; nous nous rassemblons toujours le dimanche.

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Le Proconsul, bless de cette manire de lui rpondre, ordonna que lon frappt le martyr avec des btons, ce qui fut excut avec tant de barbarie quil mourut sous les coups. Pour Saturnin, les ancs dchirs par des ongles de fer, il fut jet en prison, o il expira aussitt, ne pouvant plus prononcer que ces mots Je suis Chrtien ! Il ny a quun nom adorable, celui de Jsus-Christ (304) ! Les prisons de Carthage taient situes au bas du palais proconsulaire qui s levait sur la colline o les Carthaginois, au temps de leur indpendance, avaient construit la citadelle de Byrsa. Cest dans ce cachot que moururent, des suites de leurs blessures ou des tourments quils y endurrent, tous ceux des Chrtiens dAbiline qui avaient survcu la question(1) pour la plupart ; ils moururent de faim(2). Ainsi se termina ce grand combat o le dmon fut terrass et vaincu, o les martyrs de Jsus-Christ ont trouv dans leur supplice le sujet dune flicit ternelle au sein de la gloire que nous esprons tous ! RFLEXION. Voici encore des martyrs du Dimanche, comme ceux qui taient hier lobjet spcial de notre vnra____________________ (1) Vie de Sainte Victoire, par Louis de Maslatrie. (2) Fastes sacrs, 1re poque, livre IV, chap. 5.

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tion, comme Jules, Paul, Victoire et leurs compagnons, dont la ferveur si remarquable tait due leur habitude de sanctier le jour du Seigneur. Flix, qui prta sa maison, Saturnin, qui prsida lassemble, aussi bien que toute cette troupe sacre de quarantehuit martyrs, pris tous ensemble et jugs les onzime et douzime jours de fvrier, se sont conduits, ont parl et sont morts de manire faire rougir, couvrir de confusion tant de Chrtiens qui ne veulent pas employer une demi-heure, en toute une semaine, pour aller adorer Dieu par un culte ncessaire et indispensable. Voici quarante-huit personnes de tout sexe, de tout ge, entoures dennemis, guettes par des espions, qui se rassemblent rsolument dans une maison particulire, faute dun lieu saint, et qui, sans crainte, clbrent le Dimanche, parce que cette fte ne peut tre renvoye, dit le vieux prtre Saturnin. Elles le clbrent mme avec une pompe glorieuse, dans une joie prophtique qui leur est inspire par lide que bientt elles pourront toutes aller assister la fte sans n du jour ternel du Seigneur, travers les tourments que leur prparent les oppresseurs ! Et nous, qui pouvons en toute scurit frquenter les temples ouverts de toutes parts, que tardons-nous nous acquitter dun devoir qui ne peut tre retard ? La facilit dassister un spectacle divin qui fait la joie des anges, semble produire lindiffrence dun

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grand nombre ; Car, dit lauteur de lImitation de Jsus-Christ, si le saint sacrice ntait clbr que dans un seul lieu et ntait offert que par un seul prtre dans le monde avec quel empressement les hommes se porteraient vers cet endroit et auprs de ce pontife du Seigneur, pour voir clbrer les divins mystres !(1) Ceux qui frquentent le moins les glises sont ceux qui devraient y venir le plus assidument ; quon en juge, autant par leur manire de vivre que par les choses errones et ridicules quils disent, lorsquils se permettent de parler de la religion. Soyons empresss recueillir les leons qui nous sont donnes dans les temples, le dimanche surtout, et noublions jamais la dclaration de Flix, lexpression de son opinion svre : On doit toujours se rassembler chaque dimanche Celui qui nobserve pas le dimanche nest pas chrtien.
____________________ (1) Livre IV, ch. 1, n 13.

SAINT POSSIDIUS VQUE DE CALAMA (GUELMA) 20 Fvrier. (Tir du Brviaire des Augustins et des crits de Saint Possidius lui-mme.)

Possidius fut le plus clbre des disciples de Saint Augustin, ayant vcu avec lui prs de quarante ans dans une douce familiarit. Il pratiqua la vie monastique sous sa rgle dans le monastre construit par lui, et sadonna sous sa direction, ltude des Saintes critures. A la mort de Mgalius vque de Calamat (Guelma), il fut mis sa place et suivant lexemple de son illustre maitre, il propagea la vie monastique durant son piscopat Il avait, dans un temps, provoqu une confrence lvque donatiste Crispinus. Celui-ci, craignant le combat, voulut, dit Saint Augustin, sassurer la victoire, non par les arguments de lcriture et du

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raisonnement, mais par le fer et les coups. Un prtre, soumis lobdience de cet hrtique, dressa, comme un voleur, une embuscade de gens arms contre Possidius, qui visitait alors son diocse. Pour viter ce danger, Possidius, avec sa suite, se renferma dans une maison de campagne. Mais le furieux Donatiste en brisa les portes, sy introduisit avec ses satellites, tua les btes de somme quil trouva au rez-de-chausse de ldice et, arrachant le saint vque de ltage suprieur, ne le laissa libre quaprs lavoir accabl doutrages et de blessures (404). Sant Augustin pressa vivement Possidius douvrir, avec les schismatiques, une confrence o se rencontrrent les deux vques de Calma, Possidius, catholique, et le donatiste Crispinus. On y traita de lunit de lglise, en trois sances, au milieu dun grand concours de peuple venu de Carthage et de toute lAfrique pour connatre la conclusion de la lutte. Le rsultat de cette dispute thologique fut que Crispinus, vaincu par lautorit des critures et la force de largumentation, fut dclar hrtique par une sentence proconsulaire, inscrite aux registres, ainsi que Possidius nous lapprend lui-mme. Dailleurs, la modration et la grandeur dme de ce saint homme furent telles quil t des dmarches auprs du Procureur imprial en faveur de Crispinus, et obtint quon nexigerait pas de lui une forte amende. Un jour les paens qui habitaient Calama, com-

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mencrent clbrer les ftes de Flore (1er juin 408). Voyant Possidius sefforcer dinterdire ces coupables crmonies, ils poussrent lexcs de leur rage, nonseulement jusqu remplir par trois fois lglise dune grle de pierres, mis encore jusqu lancer des matires enammes sur la toiture de ldice et sur les dles. Ils turent un moine et demandrent la mort de lvque par des cris sditieux. Dans le but dobtenir le secours de lempereur Honorius contre la fureur de ces idoltres, Possidius sembarqua pour Ravenne. Dans ce voyage il visita Mmorius, vque de Capoue, et Paulin, vque de Nole qui Saint Augustin crivit, leur recommandant vivement la pit et le grand savoir de Possidius. Il fut de nouveau envoy en Italie, de la part de toute lAfrique, au mme empereur, au sujet des Donatistes. Il assista au concile de Milan, o il condamna, avec les autres Pres, lhrsie de Plage, qui commettrait stablir. Il fut choisi, cause de sa vaste rudition, pour argumenter avec Saint Alype et Saint Augustin, et dautres vques catholiques, formant tous ensemble un groupe de sept docteurs, contre un pareil nombre dvques donatistes, dans le clbre concile de Carthage (411). Enn, lorsque les Vandales envahirent lAfrique, Possidius se rfugia Hippone, auprs de Saint Augustin, quil vit mourir (430), et dont il crivit lhistoire et annota les uvres. Il schappa dHippone avec

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dautres serviteurs de Dieu, et aborda en Apulie, o il termina pieusement sa vie (437)(1). Son corps fut transport, dabord en Germanie, par lempereur Louis-leDbonnaire, ensuite Rhgio, enn dans le pays Milanais, lan 816.

RFLEXION. Nous venons de voir Saint Possidius agir dune manire fort diffrente dans deux occurrences o des outrages sont faits sa personne. Un mchant, en haine de la foi, le fait poursuivre par des assassins qui lattaquent main arme, le blessent aprs avoir pill ses bagages, et le laissent pour mort ; Possidius, bien loin de se plaindre de ces indignits, et de demander rparation juridique des mauvais traitements et du dommage quil a essuys, saisit au contraire loccasion de solliciter une immunit en faveur de cet homme coupable double titre, et se montre heureux de lavoir obtenue. Une foule, impudique, dont la licence sexalte en prsence dun obstacle ses dbordements, insulte Possidius jusque dans le sanctuaire quelle profane ; elle porte des ammes sacrilges dans le lieu saint,
_____________________ (1) Les italiens prtendent que Saint Possidius mourut la Mirandole. (Godescard).

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massacre un Religieux, demande grands cris la mort d lvque ; et voici que cet homme si magnanime, si clment, qui a moins personnellement souffert en cette occurrence que dans la premire, non-seulement rclame la rpression des furieux, mais passe la mer pour aller demander lempereur lui-mme, quun chtiment clatant soit inig laudace dune multitude idoltre et dlirante. Cest quen effet les circonstances ne sont pas les mmes et, que si le saint vque a d pardonner les coups quil a reus, les pertes quil a prouves, comme le fait tout Chrtien qui dsire que Dieu lui pardonne ses propres offenses, il a d, dans lintrt de la gloire de Dieu et de lassemble des dles, ne point laisser impunies les souillures au temple du Seigneur, les plaies faites son troupeau, les vexations souffertes par ceux qui obissent, et dont tout chef, tout pasteur, doit tre la providence visible ici-bas. Pardonnons les injures qui sont personnelles, mais reconnaissons les droits et les rigoureuses ncessits de la justice contre les crimes qui troublent et dshonorent la socit.

TRANSLATION DU CORPS DE SAINT AUGUSTIN DE SARDAIGNE A PAVIE EN LAN 705 28 Fvrier.


(Tir du Brviaire des Augustins et des crits de Paul, diacre.)

Le pieux Luitprand, roi des Lombards, ayant appris que les Sarrasins qui occupaient la Sardaigne profanaient les lieux saints de cette le, et notamment la spulture de Saint Augustin, dont les ossements vnrables et les admirables crits y avaient t apports (508) dAfrique par des ecclsiastiques en fuite, envoya des ambassadeurs de la plus haute distinction pour racheter tout prix les restes de ce grand docteur de lglise et les apporter Pavie. Ces seigneurs remplirent les intentions de leur roi, et aprs avoir rachet des

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Barbares pour une grande somme dargent les dpouilles sacres de ce Saint, ils les placrent sur un navire qui, favoris dun bon vent, les apporta Gnes, aprs une traverse dun jour et dune nuit. Ds que le roi reut la nouvelle de leur arrive, il en ressentit une joie indicible et rendit Dieu les plus vives actions de grces. Aussitt aprs, ayant x le jour de la crmonie et convoqu les vques et tout le clerg des villes qui lui obissaient, il vint recevoir ce prsent insigne de la bont de Dieu, accompagn de toute la noblesse et dune multitude innombrable de peuple. Lorsquil approcha de lendroit o le saint corps reposait, il quitta les insignes de la royaut, et la tte dcouverte et les pieds nus, il savanait dans une contenance si modeste et si pieuse quil xait sur lui lattention de toute la foule, admirant de si beaux actes de dvotion. Pour glorier davantage son serviteur, Dieu daigna alors oprer des miracles ; plusieurs qui souffraient de diverses maladies se trouvrent en parfaite sant et revinrent joyeux dans leur demeure. Les saintes reliques, parvenues aux limites du territoire de Tortone, furent dposes dans un domaine o le roi, avec tout le cortge des vques et de la noblesse passa la nuit en prires. Au point du jour, la pompe stant dj dploye vers Pavie, il fut impossible de soulever, par au cun moyen, le prcieux dpt de lendroit o on lavait plac. Luitprand dchira

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ses vtements, se prosterna contre terre, t vu Dieu en rpandant dabondantes larmes, que sil permettait que le corps du Bienheureux Augustin pt tre transfr Pavie, il concderait, litre perptuel, le domaine o lon tait lglise laquelle il destinait ces restes sacrs. Alors, sapprochant du cercueil, il essaya de le remuer et le trouva tellement lger que ce coffre, dont plusieurs navaient pu soulever le poids, fut facilement emport par deux personnes. Il arriva donc Pavie au milieu dune allgresse universelle. Ce fut dans lglise de Saint-Pierre au-ciel-dor, que Luitprand avait construite avec une royale magnicence, quil plaa ces dpouilles bnies, lan de JsusChrist 705. Dans les sicles suivants, en lanne 1695, cette antique basilique fut dmolie et le saint trsor retrouv. Il fut port dans lglise cathdrale et enferm dans un superbe tombeau qui nest pas indigne de la mmoire de ce grand docteur, et jusqu ce jour, il est lobjet de la vnration des peuples et de la jeunesse studieuse. RFLEXION. Ldication, qui vient des sommits de la socit serait encore de la plus grande utilit pour les grands, par le lustre inviolable quelle donne leur haute position, si dj elle ne les rendait plus agrables

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Dieu, quils reprsentent nos yeux ; si elle ne compensait une partie des choses fcheuses quils croient devoir permettre ou tolrer, au dtriment de la gloire de Dieu et nonobstant sa loi sainte. Un homme en place ne saurait rien faire qui ne soit, avec raison, le sujet de lattention des masses et un objet dimitation pour ses infrieurs, et surtout pour ses subordonns. Le roi Luitprand sinquite de la profanation du tombeau de Saint Augustin ; il envoie des grands seigneurs racheter ces dpouilles saintes, et, arrive en Italie, voici que toute la noblesse le suit leur rencontre. Il sagenouille, il prie ; la dvotion gnrale sanime au ambeau de la sienne. Le peuple lve sa puissante voix vers le ciel ; les grces en tombent par torrents, des miracles soprent, des contres entires se sanctient ; et lindustrie qui a construit la basilique, lart qui la dcore, le courtisan qui a vu son matre prosterner son manteau royal, le prtre qui a reu en garde la chsse sacre, tous vnrent, bnissent le roi Luitprand, prient Saint Augustin, adorent et serrent Dieu. Cest une bonne pense, produisant un bon exemple dans un seul homme, que lamlioration religieuse de la foule est due ; et en cela, il na fait que le devoir impos sa charge et dont il devra rendre un compte exact. Mais encore, honneur lui ! car en est-il beaucoup qui lvent leur vie jusquau niveau de leur dignit !

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Chacun de nous, dans la position mme la plus modeste, a la mission dinuer sur quelque autre, ne ft-ce que sur un seul. Ne manquons pas cette vocation ncessaire de lhumanit, dont la condition est de recevoir et de donner sans cesse, dans lenchanement des choses actuelles ici-bas. Notre-Seigneur la dit : Que votre lumire brille de telle sorte quon en glorie votre Pre qui est dans te ciel(1) ; et aussi : Malheur celui par qui vient le scandale(2) !
____________________ (1) Matth. 5 16. (2) Matth. 18 7.

SAINTE PERPTUE SAINTE FLICIT ET LEURS COMPAGNONS MARTYRS A CARTHAGE 7 Mars. (Tir dit Brviaire propre au diocse dAlger.)

Durant la perscution de lempereur Svre (201), on arrta en mme temps, Tuburbo (Henchir Kasbat, en Tunisie), ville de la province proconsulaire, peu loigne de Carthage, Rvocatus et Flicit, esclaves du mme matre, Saturnin et Secundulus (qui mourut dans la prison), auxquels vint se joindre spontanment Satur, et avec eux Vivia Perptua, issue dune famille riche et puissante. Elle avait t leve avec soin et bien marie ; elle tait ge denviron vingt-deux ans et avait un enfant quelle nourrissait de son lait. Ellemme a crit de sa main lhistoire de son martyre(1), ainsi quil suit :
____________________ (1) Ruinart. Acta primorum Martyrum sincera et selecta.

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Comme nous tions avec les perscuteurs, et que mon pre, pouss par la tendresse quil avait pour moi, redoublait ses efforts pour branler ma constance, nous fmes baptiss. Je ne songeais, ausortir de leau, qu demander la patience dans les peines corporelles. Peu de jours aprs, on nous mena en prison Carthage ; jen fus effraye, car je navais jamais vu de telles tnbres. Oh ! que ce jour me dura ! Quelle chaleur ! On touffait cause de la foule ; puis des soldats nous poussaient avec brutalit ; enn je schais dinquitude pour mon enfant, Alors les bnis diacres, Tertius et Pompone, qui nous assistaient, obtinrent prix dargent que, pour nous rafrachir, nous pussions passer en un lieu plus commode de la prison. Pendant que chacun avisait ce qui le regardait, jallaitai mon enfant, qui mourait de faim. Jtais pntre de douleur en voyant celle que mes parents ressentaient cause de moi. Je passai plusieurs jours dans de grandes inquitudes, puis je me trouvai tout--coup fortie, et jaimai mieux tre en prison quailleurs. Un jour, mon frre me dit : Je sais, ma sur vnre, que vous avez beaucoup de pouvoir auprs de Dieu : demandez-lui donc quil vous fasse connatre par quelque vision si vous devez souffrir le martyre ou tre rendue la libert. Comme je savais que je mentretenais familirement avec le Seigneur, dont

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javais reu tant de grces, je rpondis avec conance mon frre ; Vous saurez demain ce qui en sera. Je priai donc, et voici ce qui me fut montr. Je vis une chelle dor dune prodigieuse hauteur qui slevait de la terre jusquau ciel, mais si troite quil ny pouvait monter quune personne la fois. Les deux cts taient hrisss de toutes sortes dinstruments de fer : il y avait des pes, des lances, des crocs, des faux, des poignards, en sorte que quiconque y serait mont ngligemment, ou sans regarder en haut, aurait t dchir par ces armes et y aurait laiss une grande partie de sa chair. Au pied de lchelle tait couch un dragon dune norme grandeur, qui dressait des embches ceux qui voulaient monter, et leur faisait peur pour les en dtourner. Le premier qui monta fut Satur, qui ntait point avec nous, quand nous fmes arrts, et se livra depuis volontairement cause de nous; ctait lui qui nous ; avait instruits. Lorsquil fut arriv au haut de lchelle, il se tourna vers moi et me dit : Perptue, je vous attends ; mais prenez garde que ce dragon ne vous morde. Je lui rpondis : Au nom du Seigneur Jsus-Christ, il ne me fera point de mal. Le dragon leva doucement la tte de dessous lchelle, comme sil en et eu peur de moi, et je marchai sur sa tte ; elle me servit de premier chelon. Lorsque je fus parvenue au haut de lchelle, je vis un jardin trs-spacieux, au milieu duquel tait assis un homme dune grande taille,

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habill en pasteur, dont les cheveux taient tout blancs. Il tirait le lait de ses brebis et tait environn dune multitude innombrable de personnes vtues de robes blanches. Il leva la tte, me regarda et me dit : Ma lle, vous tes la bienvenue. Puis il mappela par mon nom et me donna une bouche de caill fait de ce lait quil tirait. Je le reus, en joignant les mains, et le mangeai. Tous ceux qui taient l prsents rpondirent : Amen. Je mveillai ce bruit, mangeant encore, ce me semblait, je ne sais quelle nourriture dlicieuse ! Je racontai cette vision mon frre, et nous comprimes que nous devions mourir, et nous commenmes navoir plus aucune esprance dans le sicle. Peu de jours aprs, le bruit se rpandit que nous devions tre interrogs. Mon pre arriva de Tuburbo, consum de tristesse. Il vint la prison pour me faire tomber dans lapostasie, me disant : Ma lle, ayez piti de mes cheveux blancs ayez piti de votre pre, si je suis digne que vous mappeliez de ce nom. Sil est vrai que je vous aie leve moi-mme de mes mains jusqu cette eur de lge, et que vous ayez eu toujours dans mon cur la prfrence sur vos frres, ne me rendez pas lopprobre des hommes. Regardez vos frres, regardez votre mre et votre tante; regardez votre ls, qui ne pourra vivre aprs vous ! Quittez cette ert qui nous perdrait tous, car aucun de nous

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nosera plus dire un mot sil vous arrive quelque malheur ! Ainsi me parlait mon pre, me baisant les mains, se jetant mes pieds et mappelant avec larmes, non plus sa lle, mais sa dame. Et moi je pleurais sur les cheveux blancs de mon pre, je gmissais de ce que, seul de toute ma famille, il ne se rjouirait pas de mon martyre. Le lendemain, comme nous dnions, on vint tout dun coup nous enlever pour tre interrogs, et nous arrivmes sur la place. Le bruit sen rpandit aussitt dans les quartiers voisins et lon vit accourir une foule immense. Nous montmes sur lchafaud. Mes compagnons furent interrogs et confessrent. Quand mon tour vint, mon pre se prsenta tout--coup avec mon ls ; il me t descendre dun degr et me dit dune voix suppliante : Ayez piti de cet enfant !... Le Procurateur Hilarianus me disait de son ct : pargnez les cheveux blancs de votre pre ! pargnez lenfance de votre ls ! Sacriez pour la prosprit des empereurs ! Je nen ferai rien, rpondis-je ! tes-vous chrtienne, me dit-il ? Je lui rpondis : Je suis chrtienne. Cependant comme mon pre se tenait toujours l pour me faire succomber, Hilarianus commanda

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de le chasser, et un huissier le frappa de sa baguette. Je ressentis le coup port mon pre comme si jeusse t frappe moi-terne, le voir ainsi maltrait dans sa vieillesse. Hilarianus pronona la sentence et nous condamna tous aux btes, et nous descendmes joyeux la prison. Comme mon enfant tait accoutum recevoir de moi le sein et demeurer avec moi dans la prison, jenvoyai aussitt le diacre Pompone pour le demander mon pre; mais mon pre ne voulut pas le donner, et il plut Dieu que lenfant ne demandt plus tter et que je ne fusse pas incommode de mon lait, de sorte que je restai sans inquitude et sans souffrance. Nous fmes transfrs la prison du camp, tant destins servir aux spectacles quon devait y donner pour lanniversaire de la proclamation du Csar Gta (que lempereur Svre, son pre, avait lev cette dignit, lorsque Caracalla eut t reconnu Auguste). Tandis que jtais dans les entraves, jeus une nouvelle vision. Comme le jour marqu pour le spectacle approchait, mon pre revint me trouver. Il tait accabl de tristesse ; il commena sarracher la barbe, puis il se jeta terre et, la face tourne vers le sol, il se mit maudire ses annes et se plaindre en des termes qui eussent mu la crature la plus insensible. Et moi, je gmissais sur sa malheureuse vieillesse.

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Enn, la veille de notre combat, jeus cette vision : il me sembla que le diacre Pompone tait la porte de la prison, quil y frappait bien fort, et que jy tais accourue pour la lui ouvrir. Il tait vtu dune robe blanche, brode dune innit de petites grenades dor. Il me dit : Perptue, nous vous attendons, venez ! En mme temps il me prit par la main, et nous commenmes marcher par un chemin rude et tortueux. Enn nous arrivantes lamphithtre grandpeine et tout hors dhaleine. Il me conduisit au milieu de larne et me dit : Ne craignez point je serai avec vous dans un moment et je partagerai votre combe. A ces mots il se retira, et japerus un grand peuple qui regardait bahi. Comme je savais que jtais destine aux btes, je mtonnais de ce quon ne les lchait point. Alors partit un gyptien fort laid qui savana pour me combattre avec plusieurs autres aussi difformes que lui. Mais il vint aussi vers moi, pour me secourir, une troupe de beaux jeunes gens qui me frottrent dhuile, et je me sentis change en un athlte fort et vigoureux. Aussitt parut un homme dune stature prodigieuse, en sorte quil tait plus haut que lamphithtre, et vtu dune robe tranante, avec deux bandes de pourpre par devant, toute seme de petits ronds dor et dargent. Il tenait une baguette semblable celle du maitre des jeux, et un rameau vert do pendaient des pommes dor. Ayant fait faire silence, il dit : Si lgyptien remporte la victoire sur cette femme,

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il la tuera par le glaive ; mais si elle vient le vaincre, elle aura ce rameau ; et il se retira. Nous nous approchantes, lgyptien et moi, et le combat sengagea. Mon ennemi voulait me prendre par les pieds, mais je lui en donnais des coups dans le visage, tant enleve dans lair, et le foulant comme si jeusse frapp la terre. Voyant que cela durait trop, je joignis mes deux mains, passant mes doigts les uns dans les autres, et, lui pressant la tte, je le s tomber sur la face et lui marchai sur le crne. Le peuple se mit applaudir, et mes dfenseurs se mirent chanter. Je mapprochai du maitre qui me donna le rameau avec un baiser, en disant : La paix soit avec vous, ma lle ! et je me mis marcher, glorieuse, vers la porte Sana Vivaria de lamphithtre. Je mveillai, et je compris que je ne combattrais pas contre les btes, mais contre le dmon, et je me tins assure de la victoire. Voil ce que jai fait et vu jusqu la veille du spectacle ; quelque autre crira, sil veut, ce qui sy passera. Ainsi nit la relation de Sainte Perptue. Un pieux auteur a dit :(1) La littrature humaine na rien dapprochant. Une jeune femme dune naissance distingue, chrie de tous les siens, et qui rien ne manque pour tre
____________________ (1) Rorhacher, liv. XXVIII, Hist. univ. de lglise cath.

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heureuse dans le monde, se voit spare de sa mre de ses frres, de son jeune enfant, pour aller tre dvore par les btes la vue de tout un peuple ; elle voit son vieux pre quelle aime lui baiser les mains, se jeter ses pieds pour la chir et lui faire dire un mot qui la sauverait du pril ; elle compatit la douleur de son pre, mais elle ne dira pas ce mot ;Car ce mot serait un mensonge... Et elle crit tout cela, la veille de son supplice, avec une candeur, avec un calme au-dessus de lhumanit ! Non, cette paix que lhomme ne saurait exprimer ni mme concevoir, Dieu seul peut la donner. Le Bienheureux Satur eut aussi une vision quil crivit en ces termes : Je rvai que nous venions de prir. Nous sortmes de nos corps, et nous commenmes tre ports vers lOrient par quatre anges, dont les mains ne nous touchaient point. Nous allions, non pas la renverse regardant en haut, mais comme montant une douce colline. Quand nous emes pass le premier monde, nous vmes une lumire immense, et je dis Perptue, car elle tait ct de moi : Voici ce que le Seigneur nous promettait ! Les quatre anges nous portant toujours, nous nous trouvmes dans un grand espace, comme un jardin o il y avait des rosiers et toute sorte de eurs ; les arbres taient hauts comme des cyprs, et leurs fruits tombaient sans cesse. Dans ce jardin il y avait quatre anges plus clatants que les autres. Quand ils nous virent, ils nous salurent

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avec honneur et dirent avec admiration aux autres anges : Les voici, les voici ! Alors les quatre anges qui nous portaient nous dposrent avec respect. Nous fmes, pied, un stade de chemin par une large avenue. L nous trouvmes Jocondus, Saturnin et Artaxius, qui avaient t brls vifs dans la mme perscution, et Quintus, qui tait mort martyr dans la prison. Nous leur demandions o taient les autres ; mais les anges nous dirent : Venez auparavant adorer le Seigneur. Nous nous approchmes dun lieu dont les murailles taient comme bties de lumire. Devant la porte taient debout quatre anges qui revtaient de robes blanches ceux qui devaient entrer. Nous entrmes donc ainsi vtus, et nous vmes une lumire immense, et nous entendmes la voix runie dun grand nombre qui disait sans cesse : Saint ! Saint ! Saint ! et nous vmes au milieu comme un homme assis, ayant les cheveux blancs comme la neige et le visage dun jeune homme. A sa droite et sa gauche taient debout vingt-quatre vieillards, et derrire eux une multitude dautres. Nous entrmes saisis dadmiration et restmes debout devant le trne ; quatre anges nous salurent, et nous embrassmes celui qui tait assis ; il nous passa la main sur le visage. Les autres vieillards nous dirent : Arrtez-vous ici ! Nous nous arrtmes en leur donnant le baiser de paix, aprs quoi ils nous dirent Allez et reposez-vous. Alors je dis Perptue :

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Vous avez prsent ce que vous dsiriez. Dieu soit lou, rpondit-elle ! Jtais heureuse sur la terre, je le suis encore bien plus ici ! Nous tions tous nourris dune odeur dlicieuse qui nous rassasiait. Telle fut la vision de Satur, crite par lui-mme. Quant Flicit, sachant que le jour du spectacle o elle devait tre expose aux btes approchait, et se trouvant au huitime mois de sa grossesse, elle pleurait, dans lincertitude dtre garde pour un autre temps ; car les lois dfendaient de supplicier les femmes enceintes. Mais sa dlivrance fut acclre par les prires de ses compagnons de martyre, et elle mit au monde une lle quune sur leva comme son enfant. Lorsquelle tait dans les douleurs de lenfantement et quelle se plaignait, un des geliers lui dit : Si tu te plains prsent, que feras-tu quand tu seras devant les btes froces ? Elle lui rpliqua : A prsent, je souffre pour mon compte ; mais l, il y en aura un Autre en moi, qui souffrira pour moi, parce que jirai souffrir pour Lui. Deux jours aprs la dlivrance de Flicit, la veille de leur combat, on leur donna, suivant lusage, le repas libre, cest--dire le dernier avant la mort, qui avait lieu en public. Les martyrs parlaient au peuple avec leur fermet accoutume, exaltant le bonheur quils avaient de souffrir pour le nom de Jsus-Christ.

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Satur disait la foule Le jour de demain ne vous suft donc pas pour voir votre aise ceux que vous hassez ! Vous paraissez aujourdhui avoir piti de nous, et vous applaudirez demain notre mort ! Regardez donc bien nos visages pour nous reconnatre au jour du jugement ! Les curieux se retirrent interdits, et il sen convertit un grand nombre. Enn parut le jour (7 mars 203) de la victoire de ces saintes femmes et de leurs compagnons dhrosme et de souffrance. Ils sortirent de la prison pour lamphithtre, comme pour le ciel. Leurs visages taient rayonnants ; ils taient mus, non de crainte mais de joie. Perptue suivait, calme dans ses traits et dans sa dmarche, comme lpouse chrie du Christ ; elle tenait les yeux baisss pour en drober la vivacit. Flicit se rjouissait de stre assez bien releve de sa couche pour combattre les btes. Lorsquils furent arrivs la porte de lamphithtre, on voulut forcer les hommes revtir le costume des prtres de Saturne, et les femmes celui de prtresses de Crs. Tous sy refusrent avec une fermet invincible, disant : Nous tions libres de ne pas venir ici : nous y venons volontairement sacrier notre vie pour ne rien faire de semblable ce que vous demandez maintenant. Liniquit reconnut le droit : le tribun consentit ce quils entrassent avec les vtements quils portaient. Perptue chantait.

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Rvocatus, Saturnin et Satur semblaient ddaigner le peuple qui regardait. tant arrivs la vue dHilarianus, ils lui disaient par signes de la main et de la tte : Tu nous juges, mais Dieu te jugera ! Le peuple en fut irrit et demanda quils fussent fouetts en passant devant les veneurs. Les martyrs se rjouirent de participer ainsi en quelque chose la Passion du Seigneur. Les jeunes femmes furent dpouilles et mises dans des lets pour tre exposes une vache furieuse. Le peuple en eut horreur, voyant lune si dlicate et lautre encore malade de ses couches. On les retira donc et on les couvrit dhabits ottants. Expose la premire, Perptue fut jete en lair et retomba sur les reins. Elle se mit sur son sant, et voyant sa robe dchire sur le ct, elle la rejoignit, plus occupe de la dcence que de la douleur. On la reprit, et elle renoua ses cheveux qui staient dtachs, car il ne convenait pas quune martyre souffrit les cheveux pars, de peur de paratre afige dans sa gloire. Elle se leva, et voyant Flicit toute froisse par terre, elle lui donna la main et laida se relever. Elles se tenaient debout toutes deux lune contre lautre ; mais le peuple, dont la duret avait t vaincue, ne voulut pas quon les exposa de nouveau, et on les reconduisit la porte Sana-Vivaria. Perptue y fut reue par un catchumne qui lui tait attach. Alors elle sveilla comme dun profond sommeil, tant elle avait t ravie en

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esprit et en extase, et commena regarder autour delle en disant, au grand tonnement de tout le monde : Quand donc, comme on la dit, serons-nous exposes une vache ? On le dit ce qui stait pass ; elle ne le crut que lorsquelle vit sur son corps et sur ses vtements les marques de ce quelle avait souffert et quelle reconnut le catchumne. Elle lui dit, ainsi qu son frre quelle t appeler : Demeurez fermes dans la foi ; aimez-vous tous les uns les autres, et ne soyez pas scandaliss de nos souffrances. Saturnin et Rvocatus, aprs avoir t attaqus par un lopard, furent encore maltraits par un ours. Satur fut seulement tran par un sanglier. tant sain et entier, il fut rappel pour la seconde fois. Aussitt, (on tait la n du spectacle), il fut prsent un lopard qui, dun seul coup de dent, le couvrit de sang. Le peuple scria : Voil le baptis sauv ! Mais lui, se tournant vers le soldat Pudens, qui avait t favorable aux martyrs dans leur prison, lui dit : Adieu ! souvenez-vous de ma foi ! que ceci ne vous trouble point, mais au contraire vous conrme dans votre dsir dtre Chrtien. Puis il lui demanda lanneau quil avait au doigt, le trempa dans son norme blessure, et le lui rendit comme un gage hrditaire de son amiti et un souvenir de son sang. On lexcuta au lieu o lon avait coutume dgorger ceux

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que les btes navaient pas achevs. Ainsi Satur prit le premier, suivant la vision de Perptue. Le peuple demanda alors quon rament les Chrtiens au milieu de lamphithtre pour les voir frapper et sassocier ainsi par les regards lhomicide. Les martyrs se levrent et y allrent deux-mmes, aprs stre donn le baiser, an de consommer le martyre par un acte solennel de paix. Ils reurent le dernier coup, immobiles et en silence. Quant Perptue, elle tomba entre les mains dun gladiateur inexpriment qui la piqua entre les os et la t crier. Elle fut oblige de conduire elle-mme la main tremblante de son bourreau. RFLEXION. Cest Dieu qui opre tout dans sa sanctication de lme et pourtant lhomme coopre librement cette uvre de salut. Dieu nous prvient de sa grce, il nous accompagne de son appui, et couronne en nous ses bienfaits dlection. Pour agir, nous en recevons tous une part de lumire et de force ; en acquiesant, en agissant suivant la mesure du don qui nous est fait, nous arrivons la foi, nous vitons le pch, nous pratiquons le bien surnaturel, nous rsistons aux tentations et nous obtenons le don de la persvrance nale. Ceux qui ne seront pas sauvs sont ceux qui ne lauront pas voulu.

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Quel exercice nergique et tranquille de cette coopration la grce dans les deux saintes catchumnes Perptue et Flicit ! Elles venaient dtre baptises, et leur instruction ferait la gloire dun docteur ! Dieu, par des communications mystrieuses, soutient leur esprit dans lespoir du baptme qui les conrme en grce et leur donne la force de rsister aux puissantes tentations de lamour lial, de lamour maternel, aux angoisses de la souffrance dans les incommodits les plus douloureuses. Cest alors que la conance en la grce clate dans une parole sublime de Flicit, parole de foi et desprance en Celui qui est dle, et qui ne permet pas que nous soyons tents au-dessus de nos forces, parce quil nous donne, linstant, le supplment ncessaire pour rsister victorieusement lpreuve, quelque formidable quelle puisse tre. Chaque jour demandons-lui, (1) pour nous, pcheurs, mais ses serviteurs, qui esprons en la multitude de ses misricordes, de daigner nous donner quelque part de la grce dont il a favoris Flicit, Perptue et tous ses Saints, dans la compagnie desquels nous le prions de nous recevoir, non en considrant nos mrites, mais en nous pardonnant, par NotreSeigneur Jsus-Christ.
____________________ (1) Canon de la Messe.

SAINT CYRILLE VQUE EN AFRIQUE ET SES COMPAGNONS MARTYRS 8 Mars.

Saint Cyrille tait vque ; il fut martyris en Afrique en compagnie de neuf Chrtiens dont les noms seulement sont parvenus jusqu nous, savoir : Flix, Sylvain, Urbain, Mamellus, les deux Rogatus et les Saintes Bata, Hrenia et Flicit. Les uns avaient pass jusque l leur vie dans lexercice des pratiques saintes, les autres furent heureux de donner leur vie pour Dieu en tmoignage du repentir de leurs pchs. Dieu les prouva et les trouva dignes de lui(1). Il les a prouvs comme lor dans la fournaise, il les a reus
____________________ (1) Sag., 3 6.

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comme une hostie dholocauste, et il gloriera leurs corps quand le temps sera venu. Ils prirent tous dans les ammes, avec cette esprance que les justes brilleront un jour, revtus dune grande lumire, et tincelleront, suivant lexpression du Livre de la Sagesse, comme des feux qui courent au travers des roseaux(1). RFLEXION Apprenons, par lexemple de ces martyrs, mriter une sainte mort par lheureuse habitude de pieuses observances, et faisons, ds maintenant, de dignes fruits de conversion en sacriant au Seigneur tout ce qui pourrait devenir en nous un sujet de remords. Offrons-nous lui dans un esprit dhumilit et dans des sentiments de componction qui lui rendent notre oblation agrable aujourdhui mme(2) : nous savons quune larme damour pour Dieu est plus prcieuse aux yeux de la foi que les perles et les diamants, et quaux regards de Dieu, elle est aussi plus belle que lhommage des pierreries et de tous les trsors. Rptons-lui avec lglise : Dieu, qui avez reu comme un holocauste agrable le Bienheureux Cyrille, vque, sacri avec ses
____________________ (1) Sag., 5 7. (2) Offertoire de la messe.

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compagnons pour la confession de votre nom, accordez-nous la grce, nous vous en supplions, de vous offrir toujours lencens dune pieuse dvotion et de vous immoler les victimes dun cur contrit, par Notre-Seigneur Jsus-Christ.

SAINT MARCEL CENTURION MARTYR TANGER 16 Mars. (Tir de lAFRICA CHRISTIANA par Morcelli)

Dans la province de Mauritanie, dont la mtropole portait le nom de Tangis (Tanger), et dans cette ville capitale mme, la lgion Trajane, qui gardait les frontires romaines, avait dress de tous cts des banquets et organis des sacrices, la manire des paens, pour clbrer lanniversaire de llvation dHerculius lempire. Marcel, un des centurions de cette lgion, regardant ces festins comme sacrilges, jeta son ceinturon militaire devant les enseignes de la lgion, qui taient placs l, et scria dune voix retentissante :

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Je suis soldat de Jsus-Christ le Roi ternel ! Il jeta encore ses armes et son bton de vigne (insigne de son grade), en ajoutant : A partir de ce moment, je cesse de servir vos empereurs. Quant vos dieux de pierre et de bois, je les mprise comme des mannequins sourds et muets ! Si lon ne peut tre soldat qu la condition de sacrier de force ces dieux-l et aux empereurs, je renonce aux drapeaux, je refuse de porter les armes. Cette conduite, de la part dun centurion, parut une impit horrible, et blessa profondment les prtres des idoles qui taient prsents. Ils le rent arrter et portrent la cause devant le Prsident Fortunatus, qui ordonna de conduire Marcel en prison. Le lendemain des crmonies de cette fte il le t venir et lui parla ainsi : Quelle ide vous a donc pass par lesprit, de vous rvolter ainsi contre la discipline militaire et de jeter votre baudrier et votre armure ? Il est trs-vrai, rpondit Marcel, que le douzime jour des calendes du mois dAuguste (21 juillet), devant les enseignes de la lgion, lorsque vous avez clbr la fte de lempereur, jai dclar publiquement que jtais Chrtien et que je ne pouvais tre militaire qu la condition de nadorer que Jsus-Christ, Fils de Dieu le Pre Tout-Puissant. A ces mots, le Prsidant dclara quil ne pouvait

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plus excuser la tmrit de Marcel, et le dfra au tribunal dAgricolanus, remplissant dans la ville les fonctions de Prteur pour les Prfets. Le martyr, retenu dans les chanes jusquau 30 octobre, conrma alors bravement, devant le Prfet, tout ce qui, tait consign aux procs-verbaux de son affaire. Agricolanus, sur cette afrmation, pronona la sentence ainsi libelle : Marcel, centurion, qui, dans un service command, a renonc son serment militaire, disant que ctait un sacrilge, et tenant dautres propos pleins dune fureur insense, est condamn tre dcapit. Le gnreux Chrtien, marchant aussitt au supplice, lui dit : Que Dieu te donne sa grce ! Et livrant enn sa tte au bourreau il reut la couronne du martyre (298). RFLEXION. La conduite du centurion Marcel pourrait paratre blmable des esprits lgers. Il faut croire pourtant quil tait convenable de se comporter ainsi, puisque, dans cette priode de dix quinze ans, qui embrasse les dernires annes de la neuvime perscution et les premires de la dixime, Saint Victor, Marseille, Saint Nabor et Saint Flix Milan, Saint Maurice et toute sa lgion de cinq mille cinq cents hommes en Helvtie.

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rent de mme. Cela devrait nous sufre. Mais il est vident quil sagissait pour eux ; ou de faire acte didoltrie, ou de protester dt la mort suivre la protestation ? Cest ce que nous dmontrent les paroles de Marcel. Il ne cde pas une effervescence passagre, A laquelle Fortunatus peut-tre et trouv des excuses. Marcel raisonne sa dmarche avec ce magistrat, il lui dit : Je ne peux tre soldat qua la condition de nadorer que Jsus-Christ, Fils de Dieu le Pre ToutPuissant. Il avait servi jusque l, il tait mme parvenu au grade de centurion; il avait pass sur tout ce qui ne contrariait pas manifestement sa foi, et il nous apprend ainsi quil est convenable de ne point brusquer certains commencements, si lon peut y accommoder charitablement ses convictions, mais aussi, quil arrive parfois un moment o tout mnagement devient impossible ou criminel. La conscience va tre compromise ; prfrera-t-on Dieu les faiblesses ou les intrts du respect humain ? Craindra-t-on lappareil martial, lesclandre dune sortie soudaine, la svrit des chefs, la perte de son emploi, de ses moyens dexistence ? Rien du tout ! Nous sommes Chrtiens : il faut se lavouer, et au besoin savoir mourir ! Oh ! quelle gnreuse leon ! La comprendon bien notre poque de mobilit et de lchet de conscience ?

SAINT MARCELLIN
COMTE DE LEMPIRE ROMAIN. MARTYR A CARTHAGE

29 Mars. (Tir du Brviaire propre au diocse dAlger.)

Flavius Narcellinus, comte de lempire romain, tribun et notaire imprial, homme dune grande prudence et dune quit reconnue, fut choisi par lempereur Honorius pour prsider, Carthage, lassemble des Catholiques et des Donatistes (411), devant apporter une n tant dsire au schisme qui durait depuis si longtemps. Le moyen qui paraissait le plus propre aux vques catholiques pour faire cesser le schisme et amener la rconciliation, tait une confrence gnrale entre les vques de lun et de lautre parti. Les Donatistes sy refusrent longtemps. Enn quelques-uns de leurs vques tant alls la cour de Ravenne, tmoignrent eux-mmes la dsirer. Aussitt les vques

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catholiques la demandrent plus instamment que jamais. Lempereur laccorda par un rescrit du 14 octobre 410, adress Marcellin, tribun et notaire, cest--dire Gnral et Conseiller dtat, Chrtien aussi distingu par ses vertus que par son rang, et ami particulier de Saint Augustin qui lui a ddi son grand ouvrage de la Cit de Dieu, layant entrepris daprs ses instances. Le rescrit ordonnait que les vques donatistes sassembleraient Carthage dans quatre mois. Marcellin indiqua la confrence au premier jour de juin 411. Ds lors il t cesser toute poursuite lgard des Donatistes, et leur promit de choisir un autre juge leur gr, pour tre avec lui larbitre de cette dispute. Enn il leur protesta avec serment quil ne leur ferait aucune injustice, quils ne souffriraient aucun mauvais traitement, et retourneraient chacun chez soi en pleine libert. Sa parole inspirait une telle conance que tous les vques donatistes se mirent en route(1). Quand ils furent tous arrivs, Marcellin publia une seconde ordonnance o il avertit les vques den choisir sept de chaque ct pour confrer, et sept autres pour leur servir de conseil en cas de besoin, la charge de garder le silence tandis que les premiers parleraient(2).
____________________ (1) Histoire universelle de lglise catholique par Rohrbacher, liv. XXXVIII, vol. 7. (2) Fleury, Histoire ecclsiastique, liv. V.

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En gnral, dans toute cette affaire, Marcellin t voir un calme, une patience, une impartialit, une politesse acheve. Les Donatistes eux-mmes ne purent empcher de lui en faire plus dune fois compliment. On lit dans les documents contemporains que, les Donatistes ne purent rpondre aux arguments de leurs adversaires. Marcellin, qui voyait avec peine les dtours et les quivoques employs par les hrtiques, et qui ne dsirait rien tant que la manifestation de la vrit et cette satisfaction gnrale que tout le monde prouve de luniformit des opinions, rdigea un arrt clbre renfermant un rcit exact de tout ce qui ctait pass et avait t dit dans cette longue confrence, dont la dure avait t de trois jours. Cette sentence ne fut propose en public que le 26 juin. Les Donatistes se dclarrent appelants, sous prtexte quelle avait t rendue de nuit et que les Catholiques avaient corrompu Marcellin par argent, ce quils avanaient au hasard et sans aucune preuve. Ils disaient aussi que Marcellin ne leur avait pas permis de dire tout ce quils voulaient , et quil les avait tenus enferms dans le lieu de la confrence comme dans une prison ; mais Saint Augustin rfuta ces calomnies par un trait quil t ensuite. Il y eut une loi donne Ravenne le 3 janvier 412, qui les condamne de fortes amendes, suivant leur condition, et ordonne que

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leurs clercs seront bannis dAfrique et de toutes les glises rendues aux Catholiques. Dailleurs, la lumire de la vrit triompha de tous les mensonges de leur mauvaise foi. Saint Augustin nous apprend que presque tous les Donatistes, par le dgot mme des intrigues de leurs partisans, rentraient dans le sein de lglise catholique. Marcellin, de son ct, pour refrner laudace des mchants, prenait soin de publier les crimes des hrtiques pour que chacun connt ce quils taient. Deux, ans peine staient couls depuis la confrence de Carthage, que les Donatistes protrent, pour se venger, de la rbellion du comte Hraclien et des dsordres qui la suivirent.(1) Le comte Marinus, vainqueur dHraclien, poursuive avec rigueur ses complices, vrais ou prtendus. Le tribun Marcellin et son frre le Proconsul Apingrius, qui avait encouru linimiti dun certain Ccilien, ami intime de Marinus, furent arrts et jets dans un cachot. Cependant un synode avait t tenu par lvque Aurlius, Carthage, o Saint Augustin stait rendu, lorsquon apprit que Marcellin tait conduit en prison par ordre du comte Marinus. Il ny et aucun des Pres du synode qui ne gmit, qui ne pleurt sur un homme aussi minent, qui lglise devait tant, et quon
____________________ (1) Afrique Chrtienne par Yanosky.

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voulait mener au supplice, au lieu de lui donner les plus grandes rcompenses quil avait mrites si juste titre et plus que personne. Saint Augustin parle dune manire fort touchante des dispositions o il le trouva lorsquil alla le voir dans la prison pour le consoler, et il rend un tmoignage authentique ses vertus et son innocence: Un jour quil lui demandait Sil navait jamais commis aucun de ces pchs qui sexpiaient par la pnitence canonique, il lui rpondit, en lui serrant la main : Je tous jure, par les sacrements que cette main ma administrs, que je ne me suis jamais rendu coupable de pareils pchs(1). Saint Augustin et dautres vques intercdrent pour Marcellin. Marinus leur conseilla denvoyer lempereur lun dentre eux, promettant de surseoir linstruction du procs jusqu son retour. Les vques suivirent ce conseil. Peu de jours aprs, Ccilien vint trouver Saint Augustin et lui protesta avec serment que Marinus stait enn rendu ses instances, et que, sans aucun dlai, il allait largir les deux accuss. Ds le lendemain, ils furent jugs et excuts sur-le-champ (413). Saint Augustin ne voulut plus avoir de commerce avec Marinus qui devint lobjet de lexcration publique et qui se vit oblig de faire une pnitence proportionne son crime.
____________________ (1) Godescard, Vie de Saint Augustin.

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Il sexcusait sur un ordre exprs quil prtendait avoir reu de la cour. Il en reut un en effet, mais aprs lexcution, ctait un ordre de mettre en libert les deux frres dont lempereur avait reconnu linnocence. Quand Honorius apprt leur supplice, il en fut si indign quil rappela Marinus et le dpouilla de toutes ses charges. Il donna le titre dhomme de glorieuse mmoire Marcellin, qui avait t injustement mis mort par la malice des Donatistes. Saint Augustin dit, en payant Marcellin son tribut damiti, et comme traant son pitaphe : Ce quil y avait de sincrit dans sa pit, et quelle tait sa retenue dans lunion conjugale ! Combien sa charit tait grande envers tous, et combien il aimait pardonner ; tout ce quil avait appris dutile , avec quelle modestie il le disait : quel mpris, chez lui, pour les choses de ce monde, quelle esprance dans les biens ternels ; voil ce qui recommande la postrit le souvenir de ce grand homme. RFLEXION. On a dit souvent que le courage civil tait aussi grand que le courage militaire, mais quil tait plus difcile rencontrer, parce quon ne sy exerce point et que les occasions en sont plus rares. Saint Marcellin rencontra sur le chemin de sa vie une de ces occasions, et il sy montra digne de Dieu et de lvangile.

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Il ne voulait que le triomphe du vrai, du juste, du bien, et travaillait activement dmasquer le mensonge, redresser liniquit, frapper le mal ; il devait avoir pour adversaires tous les esprits faux, tous les intrts cupides, tous les curs mauvais. La puret de sa vie tait sa consolation, parce quil la croyait ainsi agrable Dieu, qui il voulait plaire bien plutt qutre en crdit la cour ou en faveur dans les masses populaires. Ses devoirs taient sa seule tude ; il trouvait dans leur accomplissement le solide bonheur que les grands, ne rencontrent point quand ils le cherchent ailleurs. Combien dans le monde, mme le plus lev, souffrent aussi, qui, ne souffrant pas avec lintention de plaire au souverain Modrateur des choses humaines, auront perdu leurs peines et leur rcompense Combien de ces hommes minents pourront, au moment de la mort, dire au Seigneur, avec un regret quils pourraient se rendre fructueux encore, sils savaient le vouloir, ces mots dun vieux, cantique que chantent les humbles habitants de nos campagnes : Ce que jai souffert pour le monde, Si je lavais souffert pour vous !

LE BIENHEUREUX PIERRE ARMENGAUD

Religieux de lordre de Notre-Dame-de-la-Merci pour la rdemption des Captifs

27 Mars. (Tir du Brviaire propre au diocse dAlger.)

Pierre Armengaud, n de parents nobles, en Catalogne, au diocse de Tarragone (1238), aprs avoir pass dans le monde une jeunesse coupable, entra, par une inspiration cleste, dans lordre de Notre-Damede-la-Merci pour la rdemption des captifs. Exactement dle la rgle de cette institution, Armengaud rpara admirablement sa vie passe par la prire, les jenes, et mainte autre austrit, et brilla par lclat de ses vertus, surtout par son amour pour Dieu et pour le prochain. Aussi, dans le but de remplir

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le mandat qui lui avait t donn de racheter les esclaves, il se rendit plusieurs fois aux plages occupes par les Sarrasins. Quelle moisson spirituelle, due la semence de sa parole aussi bien quau saint exemple de sa vie, il t parmi les nombreux Chrtiens dlivrs des chanes dun cruel esclavage, et quelle abondance nen rapporta-t-il pas dans les greniers clestes du Seigneur ! Revenu en Afrique, et aprs avoir renvoy del en Espagne beaucoup desclaves, Armengaud, dsol de ne pouvoir, faute dargent, dlivrer quelques enfants chancelants dans la foi, se donna en gage de leur rachat, Bougie. En attendant, on le retint les fers aux pieds. Au jour marqu, le prix convenu pour sa ranon narrivant pas, ce saint homme, bien connu dailleurs par son mpris pour les superstitions mahomtanes, fut pendu une traverse de bois. Pourtant Guillaume, son compagnon, revenait dEspagne en Afrique avec largent pour son rachat. Passant par lendroit o on lavait laiss suspendu, il le trouva encore vivant. Ce fut avec une joie impossible dcrire quil le dtacha de cette potence, au milieu dune foule de ces barbares merveills et nen croyant pas leurs yeux. Pleins de reconnaissance, Pierre Armengaud et Guillaume regagnrent leur patrie, en compagnie de plusieurs de leurs compatriotes rendus la libert. Mais depuis ce temps, le Bienheureux Pierre, dont le cou avait t tordu dans son

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supplice, conserva tant quil vcut une pleur cadavreuse. Dsirant la solitude, il choisit pour sa retraite le monastre de Sainte-Marie-des-Champs, Tarragone, o se mortiait par de longues prires, ne vivant que de pain et deau. On le surprit souvent ravi en extase et soulev de terre ; on lentendait alors prononcer des paroles pleines damour de Dieu. En souvenir de son martyre, il avait coutume de dire ses confrres : Quant moi, croyez-le bien, il me semble navoir vraiment vcu que dans ces moments bienheureux o, pendu cette poutre, je mestimais dj mort au monde. Enn, pris dune grave maladie et muni de la sainte Eucharistie, Pierre Armengaud rendit son me Dieu le 27 avril, ainsi quil lavait prdit, lan 1304, en prononant ces paroles : Je serai agrable Dieu dans la rgion des vivants. (Placebo Domino in regione vivorum(1). Glori par des miracles, il est devenu lobjet dune grande vnration de la part des dles. RFLEXION. Si les Saints avaient tous donn, ds leur enfance, des exemples de pit et de dlit la loi de Dieu, ceux qui, livrs aux entranements de leurs passions, disent quils ne sauraient y rsister, et que la vertu est
____________________ (1) Psaume 114.

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aussi bien dans le temprament de quelques-uns que le vice est dans le leur, auraient quelque fondement leur mauvaise excuse. Mais les lus de Dieu, qui sont partout, sont venus aussi de toutes parts pour nous donner modle et conance ; et le mot de conversion, qui sapplique lacte dcisif par lequel ils se sont tourns du mal au souverain bien, prouve que leur essor vers la vie ternelle na pas toujours eu son point de dpart dune jeunesse exempte de tout reproche. Mais voyez combien un cur gnreux, ds le moment o il sest donn Dieu, sefforce de compenser par de plus nobles sacrices, en union avec celui du Rdempteur,, les pernicieux exemptes dune vie dsordonne ! Celui qui dpouillait nagure les voyageurs dans les dls des montagnes, passe les mers pour racheter les captifs et se donne lui-mme en tage pour hter linstant de leur libert ! Il compromet mme sa vie dans cet acte de dvouement ! Et voyez encore le changement qui sest opr dans cet tre humain, devenu une nouvelle crature en JsusChrist(1) ! Le supplice quArmengaud aurait pu souffrir jadis pour ses crimes, Dieu permet quil en voie tous les dtails horribles ; mais au lieu dy ressentir les angoisses dun sclrat qui se sent suspendu au-dessus des abmes de lternit, il prouve une joie indicible; et depuis il dira, jusqu lheure de sa mort retarde, ____________________ (1) II. Cor. 5 17.

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quil na cru rellement vivre quen ces moments o il semblait navoir plus rien qui le retint au monde, parce quen effet, de cur il ny tenait plus depuis longtemps. Heureux qui, jadis coupable, peut, comme Pierre Armengaud, dire bon titre et avec un juste espoir, linstant suprme du terme de sa vie : Placebo Domino in ragione vivorum. Je serai agrable Dieu dans la rgion des vivants.

SAINT MARIEN SAINT JACQUES ET LEURS COMPAGNONS MARTYRS A CONSTANTINE 30 Mars. (Tir des crivains ecclsiastiques.)

En lan 259, la Numidie tait inonde du sang des martyrs quon immolait de toute part. Deux jours aprs que les saints vques Agapius et Secundinus(1) eurent embrass, en les quittant, ceux de leurs frres quils laissaient Muguas (village non loin de Constantine, alors nomme Cirta), ces derniers furent dnoncs aux magistrats de la ville, arrts pour la plupart, chargs de liens,
____________________ (1) Voir le martyre des saints vques Agapius et Secundinus et des saintes jeunes vierges Tertulle et Antonie au 16 dcembre.

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jets sur des chariots et conduits leur tour dans les prisons. Il parait que Jacques et Marien navaient point dabord t compris dans cette seconde rpartition des victimes sacres destines au Seigneur; mais comme ils suivaient les chariots sur lesquels leurs frres taient entasss, ne cessant de les exhorter persvrer avec courage jusqu la n dans leur dlit Jsus-Christ et ne pas craindre les menaces et-les supplices des tyrans, ils ne tardrent pas leur tre associs, et tous ensemble ne formrent plus alors quune seule troupe(1). Ils comparurent devant les magistrats urbains et le commandant militaire. Jacques, singulirement recommandable par ta chastet et par laustrit de sa vie, dclara quil tait diacre, sans redouter les suites de la loi porte par Valrien en 258, laquelle condamnait mort les diacres, les prtres et les vques, quand bien mme ils renonceraient leur foi. Marien tait Lecteur et enrichi dune abondante extraordinaire de grces(2). Les juges, souponnant que celui-ci leur cachait, par une fausse dclaration, sa dignit plus leve dans lglise, ordonnrent quil ft aussitt appliqu la question la plus cruelle. Un de ceux qui partageaient
____________________ (1) Fastes sacrs de lglise chrtienne en Afrique, Ire poque, liv. III, ch. 3. (2) Godescard. Vies des Martyrs.

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la prison des martyrs, raconte ainsi le supplice atroce de Marion, dont il fut tmoin : On suspendit Marien pour le frapper, et certes, la grce ne manqua pas au martyr en ce moment affreux. Les nuds qui le soulevrent nattachrent pas ses mains, mais les phalanges de ses pouces, an que les os menus de ces doigts-l souffrissent de tout le poids des autres membres de son corps. On xa aussi ses pieds des pesanteurs ingales pour que lenchanement des parties osseuses, disloqu par des tortures contrariant leur violence et dtraqu par la convulsion des organes intrieurs, ft maintenu en lair par les nerfs seuls. Marien revint comme dun triomphe, avec Jacques, dans son cachot, o il fut consol par une vision qui lui annonait son trpas tant dsir. Il la raconta ainsi lui-mme ses compagnons de captivit : Frres, je vis comme un tribunal dune hauteur prodigieuse ; il tait clatant de blancheur, et au sommet sasseyait je ne sais quel personnage qui ressemblait un prsident. On y montait par une quantit de degrs magniques. Chacun des confesseurs y comparaissait son tour, et ce juge mystrieux les dvouait au glaive. Soumettez-y Marien ! scria tout-coup une voix tonnante. Je me prsentai aussitt, et je ntais pas encore parvenu au sommet de ces degrs res plendissants, que japerus, au moment o je my attendais le moins,

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le Bienheureux Cyprien assis la droite du prsident. Il me tendit la main, me t monter jusquau plus haut de ce tribunal et me dit en souriant : Viens t assiedstoi avec moi. Je massis. De nouvelles troupes de confesseurs comparurent ; puis, le juge se leva de son sige semblable un trne, et nous laccompagnmes jusqu son prtoire. Chemin faisant, nous traversions des prairies mailles de eurs, des bosquets dune verdure ternelle ; nous marchions sous des cyprs aux cimes lances, sous des pins dont le front semblait toucher les cieux. Au fond du paysage, de limpides fontaines jaillissaient, et de leur bassin schappaient des nappes cumantes. Nous ny tions pas encore arrivs que le personnage mystrieux disparut subitement nos regards. Alors Cyprien sinclina, prit une ole qui tait place au bord de ces eaux si pures, ly plongea, la retira pleine et la vida dun seul trait. Il ly plongea de nouveau, me loffrit ; jen approchai mes lvres ardentes, et bus mon tour avec dlices. Je rendais grces, quand je mveillai en sursaut. Il ne se passa que quelques jours, et Marien fut de nouveau amen devant le tribunal, et dpos enn, pour quelques temps, dans une prison quon nommait la prison de Lambsa. Le Seigneur daigna visiter, de nouveau les confes-

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seurs par des visions de plus en plus signicatives, et ils ne tardrent pas connatre de cette manire que le jour tant souhait allait luire enn. Rien nest touchant comme dentendre Jacques faire ce rcit ses compagnons : Cette nuit, japercevais notre vque Agapius qui semblait rayonner dune flicit plus grande que tous ceux avec lesquels nous avons dabord partag notre captivit dans la prison de Cirta, et qui lentouraient en chur lautel o il offrait le Sacrice. Lorsquil eut ni les saints mystres, il conversa quelque temps encore avec ces habitants des cieux; puis, avec Secundinus, Antonie et Tertulle, il nous convia, me semblait-il, un joyeux banquet. Et comme Marien et moi nous nous htions, pour les aller rejoindre et participer avec eux lagape fraternelle, voici que tout--coup je vis accourir au-devant de nous un petit enfant semblable aux anges de Dieu ; il portait au cou une couronne de roses dont les eurs semblaient avoir t frachement teintes de son sang, et la main, il tenait une palme dune verdure blouissante, avec laquelle il jouait, comme font les enfants de son ge. Je le reconnus aussitt pour lun des deux petits enfants jumeaux qui, il y a trois jours, ont mrit cette couronne gracieuse et cueilli cette palme, en mourant avec leur mre. Ds quil me vit, il me cria de sa voix enfantine : Ou allez-vous ? o courez-vous si vite ? Rjouissez-vous ! Demain nous souperons

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tous ensemble. O admirable pit du Seigneur Jsus envers les siens ! O bont incomparable, qui ne se contente pas de rserver aux siens de pareilles rcompenses, mais qui daigne les leur annoncer ainsi davance ! Le lendemain de cette rvlation divine, la sentence capitale du juge vint en raliser la promesse. Avant le dclin de ce jour, les confesseurs furent donc conduits vers le lieu de leur couronnement triomphal, comme le dit leur historien. Ctait auprs de la ville, sur un rocher lev audessus du euve qui roulait ses pieds ses eaux rapides. Des deux cots de ses rives slevaient de hautes collines ; mais celles qui formaient au midi la valle dans laquelle il coulait, sloignaient davantage de lui et schelonnaient comme les degrs dun vaste cirque, amphithtre naturel o se pressait un peuple immense. Lorsque les martyrs eurent les yeux bands, la plupart reurent du ciel divers pressentiments de leur prochaine flicit. On les entendait rciter lenvi leurs mystiques visions. Ctaient des coursiers dune blancheur de neige dont les freins taient dor et sur lesquels slanaient de jeunes guerriers revtus darmures blouissantes, quils croyaient voir.... Quelquesuns de leurs frres, qui les coutaient, crurent mme entendre comme un cliquetis darmes et le retentissement des pas impatients de ces invisibles coursiers.

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Marien prdit les maux qui accablrent lempire peu de temps aprs : la prise de Valrien par les Perses en 260, et la n tragique de ce prince ; la guerre des trente tyrans, la peste, les suites dplorables de ces diverses calamits, et que bientt la paix serait rendue lglise et ses Saints. Les martyrs immoler taient en trs-grand nombre, rapporte le tmoin oculaire de leurs derniers instants ; aussi le bourreau au bras duquel on avait abandonn la tte de ces Saints, qui dsiraient en foule le coup suprme, mit excution une invention de frocit inoue. Il rangea en ligne leur troupe dispose par le, de sorte quen slanant comme dans un transport de fureur, il frappait lun aprs lautre de son glaive sacrilge ; il leur tranchait la gorge, et leur sang tombait dans le lit mme du euve. La mre de Malien, laspect du corps mutil de son ls, tressaillit de joie, comme celle des Macchabes ; et embrassant en lui la gloire de ses entrailles, transporte par les sentiments dune pit pleine de vnration et de foi, elle couvrit de baisers multiplis la coupure norme do la tte venait dtre dtache. Les dpouilles mortelles des athltes de JsusChrist furent transportes par la Providence de Dieu en Ombrie, o elles reposent avec les plus grands honneurs dans lglise cathdrale dEugubio dans le duch dUrbain.

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On voit encore prsent, Constantine, auprs de la rivire de Roumel, sur un rocher taill pic, un tmoignage authentique du martyre de Marien, de Jacques et de leurs compagnons, en une inscription grave que nous reproduisons ici daprs la lecture qui en est donne par M. Cherbonneau, dans lAnnuaire de M Socit archologique de Constantine (1853, page 79). III NONAS SEPTEMBRIS PASSIONE MARTVR ORVM HORTENSIUM MARIANI ET JACOBI JAPINI RVSTICI CRISPI TATI MELTVNI BICTORIS SILBANI EGIP TINI SANCTI DIEI MEMORAMINI IN CONSPECTV DOMINI QVORVM NOMINA SCIT IS QVI FECIT IN DIE XV ____________________

Dans ce moment, il est remarquer qu Marien et Jacques sont adjoints dautres saints confesseurs dont le sculpteur ne nomme que neuf : Datus, Japin, Rusticus, Crispus, Tatius, Meltunus, Victor, Slivain et Egiptin ; que les noms, ou surnoms, de quelquesuns dentre eux semblent indiquer des hommes de la campagne, et quils sont tous dsigns par le titre de jardinier (hortensium) ou dhabitants des jardins, au milieu desquels le hameau de Maguas tait assis.

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RFLEXION. Le martyr se prsente sans insolence et sans crainte devant le magistrat. Sa contenance modeste paratrait de la timidit celui qui se prpare exercer sur sa conscience une pression laquelle il croit ne devoir gure rencontrer de rsistance. Mais le Chrtien dclare ce quil est ; il le dit sans forfanterie ni sans mensonges ; la torture ne lui fera dire ni plus ni moins que la vrit. Le Chrtien dclare ce quil est ; il grandit vue dil, il tonne celui qui le tourmente ; il voit sans tristesse ses pieds enchans dans la prison ; son front rayonne dj des splendeurs du ciel ! De nouveaux supplices le retrouvent aussi constant, mais plus hroque encore. II ne ledit point au bruit rpt que fait dans sa chute au euve la tte de ses frres quon immole ses cts ; il ne frissonne pas quand dans sa chevelure senlacent les doigts du bourreau suspendant, le glaive sur son front ; et la mre de Marien dcapit saisira le tronc sanglant de son ls, et pressant dans ses bras ce corps mutil, qui lui rpondra peut-tre par une convulsive treinte, le proclamera la gloire de ses entrailles ! Que cette conduite extraordinaire, que ce saint enthousiasme ne soit point tri du mot de fanatisme, dont il a t fait si faussement application en ces derniers temps. Si le fanatisme est une rage, une, frn-

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sie du zle qui veut attirer dans son temple ceux qui veulent rester en dehors, lesquels furent donc alors les fanatiques, ou des paens, qui employaient le fer et le feu pour forcer les Chrtiens venir, dans les dices de leur culte, sacrier leurs idoles (restes des ftiches sauvages), ou des Chrtiens, qui ne voulaient adorer que le Dieu vivant, et mouraient sous la hache de ces paens ? Mais il nest rien de tout cela. Le Chrtien nprouve pas un dlire au gr dune passion aveugle ; sa force tranquille et invincible est puise en Dieu mme ; elle consiste en cette pense simple, exacte et bien comprise : il ny a rien faire au monde quaimer Dieu et mriter le ciel. Devant cette grande pense, la vie elle-mme nous parait dun vil prix, et la mort mme la plus cruelle est un gain.

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SAINTE MONIQUE VEUVE 4 Mai. (Tir du Brviaire romain.)

Monique fut la mre de Saint Augustin double titre, puisquelle lenfanta sur la terre et pour le ciel. Sainte Monique- naquit en 332, dune famille o rgnaient la pit et la crainte de Dieu. Lorsquelle fut en ge dtre marie ses parents lui rent pouser Patrice, bourgeois de Tagaste, homme dhonneur, mais paen de religion. Elle eut toujours pour lui une soumission parfaite et travaillait de toutes ses forces le gagner Jsus-Christ. Le principal moyen quelle employait pour le retirer de ses vices tait une conduite irrprochable, quelle soutenait constamment. Elle supportait ses indlits avec patience, sans jamais les

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lui reprocher avec amertume, esprant toujours que Dieu aurait piti de lui. En gnral, Patrice tait dun excellent caractre, mais en mme temps, il tait violent et emport. Lorsque Monique le voyait en colre, elle observait de ne le contredire ni par ses actions ni par ses discours. La fougue tant passe, elle lui parlait avec douceur. Quand des femmes maltraites par des maris violents ou dbauchs venaient lui faire part de leurs peines, elle avait coutume de leur rpondre : Vous ne devez vous en prendre qu vous-mmes et vos propres paroles. Son mari embrassa le christianisme un an avant de mourir (371). Il renona ses dbauches et passa le reste de sa vie dans la pratique de la vertu. Elle gagna aussi sa belle-mre Jsus-Christ, aprs lavoir fait revenir des prventions quelle avait conues contre elle. Elle mettait au nombre de ses principaux devoirs le soin de soulager les pauvres ; elle assistait tous les jours au saint sacrice de la messe ; elle allait lglise le matin et le soir, an de se trouver la prire publique et dentendre la parole de Dieu. Mais son exactitude remplir les devoirs de la religion tait rgle sur les vrais principes; elle ne lempchait point de veiller au soin de sa maison, et surtout lducation de ses enfants. La Sainte avait deux ls, Augustin et Navigius, et une lle dont on ignore le nom(1).
____________________ (1) Godescard, Vies des Pres.

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Aprs la mort de son poux, elle passa son veuvage dans la chastet et lexercice des uvres de misricorde. Elle ne cessait de rpandre dabondantes larmes dans ses prires Dieu pour son ls, qui avait t sduit par la Secte des Manichens. Elle le suivit pourtant Milan, o elle lexhortait souvent frquenter Saint Ambroise, qui en tait vque. Cdant ses dsirs, il reconnut la vrit de la foi catholique par suite des discours publics et des entretiens particuliers de ce saint docteur, et reut le baptme de ses mains (387). Elle, lui mnagea alors un bon parti, dans lesprance que le mariage le xerait et le prserverait du malheur de la rechute. Mais Augustin lui apprit quil tait rsolu de vivre le reste de ses jours dans la continence. Elle le suivit dans une maison de campagne o il alla passer les vacances avec quelques-uns de ses amis. Elle eut part aux entretiens les plus relevs quils eurent ensemble, et y montra un jugement et une pntration extraordinaires. Saint Augustin nous a conserv plusieurs de ses rexions, qui dclent beaucoup desprit et de pit. Peu aprs, la mre et le ls, revenant en Afrique, sarrtrent au port dOstie, Monique fut prise de la vre. Un jour quelle perdit connaissance, elle revint elle en disant : O tais-je ?... Et regardant ceux qui lentouraient, elle ajouta : Vous enterrerez ici votre mre. Je vous demande seulement de vous

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souvenir de moi lautel du Seigneur. Cette sainte femme rendit son me Dieu en 387, la cinquante-sixime anne de son ge, aprs neuf jours de maladie, et fut inhume dans lglise dOstie. Plus tard, sous le ponticat de Martin V, ses restes furent transports Rome et placs avec honneur dans lglise qui porte le nom de Saint Augustin. Au Livre V de ses Confessions, chapitre 12, Saint Augustin, parlant de la mort de sa mre, sexprime ainsi : Nous ne pensmes pas quil ft convenable de clbrer ses funrailles par des plaintes, des pleurs et des gmissements, parce que ce ntait point dans la peine quelle mourait, et quelle ne mourait pas non plus tout entire. Ctait en consquence de sa vie innocente et de sa foi sincre que nous avions raisonnablement cette pense. Ensuite, jtais ramen insensiblement ma premire douleur au sujet de cette servante du Seigneur ; je me rappelais sa dvotion envers Dieu, envers nous sa pit, sa tendresse, ses bons avis, dont je me trouvais tout--coup priv; et ce fut pour moi un amer plaisir de pleurer sur elle et pour elle. Si quelquun venait trouver blmable que, durant quelques instants, jeusse pleur ma mre..., ma mre que javais vue morte devant mes yeux !... elle qui pendant tant dannes, mavait tant pleur pour que je fusse vivant devant les siens !... quil ne se rie pas de moi ; mais que plutt, sil a quelque charit, il

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pleure aussi pour mes pchs devant vous, Seigneur, qui tes le Pre de tous les frres de votre Christ Jsus !

RFLEXIONS Sainte Monique a eu remplir la mission la plus commune et, le plus souvent, la plus efcace : celle de ldication domestique ; et cette mission na pas moins de dgots essuyer et dpreuves subir que celle de laptre qui va, sur des plages lointaines, annoncer Jsus-Christ des peuplades sourdes et froces. Malgr les constants exemples de vertus de cette sainte femme et ses douces exhortations prendre le joug du Seigneur, ne voyons-nous pas son poux sy soustraire jusquaux tristes jours de son extrme vieillesse, et ne consentir offrir son cur Dieu que lorsquil ne savait plus quelle idole de sa jeunesse il pourrait le consacrer encore ? Ne voyons-nous pas son ls Augustin ne se donner Dieu qu rappel dune mystrieuse voix, et non laccent de ses gmissements et de ses larmes, qui obtinrent sans doute cette heureuse conversion, mais ne semblrent point ici-bas en avoir le mrite, non plus quelle ne jouit gure des admirables rsultats dont ce changement miraculeux illustra lAfrique et toute lglise ? Au moins vit-elle eurir lespoir arros de ses pleurs.

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Mais ny a-t-il pas encore des pouses et des mres qui pleurent dans la mme intention ? Que de Monique, hlas et quil y a peu dAugustin ! Mais que ces mres dsoles se demandent si elles vivent comme Monique a vcu, dans la, pit, dans la modestie, la macration, dans le calme de la retraite et de loraison et quelles rptent avec lglise cette conante prire : O Dieu, Consolateur des afigs et salut de ceux qui esprent en vous, qui avez reu avec misricorde les pieuses larmes de Sainte Monique pour la conversion de son ls Augustin, donnez-nous, par lintercession de lun et de lautre, la grce de pleurer nos pchs et dabtenir lindulgence de votre bont, par Notre-Seigneur Jsus-Christ.

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CONVERSION DE SAINT AUGUSTIN 3 mai. (Tir du Livre des Confessions de Saint Augustin).

Pour donner une ide du triomphe de la grce dans la conversion de Saint Augustin, il semble utile de le laisser parler lui-mme, comme il la fait au livre de ses Confessions. Il sexprime ainsi, dplorant devant Dieu toute la premire priode de sa vie : Ma mre ne met pas plutt mis au monde (13 novembre 354), quagissant comme une personne qui avait une ferme esprance en vous, mon Dieu, elle eut soin de me faire marquer du signe de la croix sur le front, en me mettant au nombre des catchumnes, et de me faire goter ce sel divin et mystrieux qui est une gure de la vraie sagesse(1).
____________________ (1) Liv. I, ch. 11.

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Mon Dieu, mon Dieu ! que rai prouv de peines et de dceptions quand, dans mon enfance, on ne me proposait pour rgle de bien vivre que dobir aux matres qui devaient me faire briller dans le monde par le talent de lloquence dont on espre de fausses richesses et de lhonneur parmi les hommes !(1) En quel temps et en quel lieu ai-je pu jamais avoir t innocent ?(2) Je pchais ; Seigneur mon Dieu, en agissant contrairement aux ordres de mes parents et de mes malins. Jtais dsobissant, entran par la passion des amusements qui me faisait aimer triompher de mes camarades dans leurs jeux, et entendre raconter de fausses historiettes excitant de plus en plus ma curiosit voir les spectacles du thtre(3). Vous savez, Seigneur, que lorsque jtais encore enfant, je me trouvai un jour surpris dune douleur destomac et press dun touffement si soudain quon me croyait prs de rendre lesprit. Vous savez, mon Dieu, vous qui ds lors maviez pris sous votre garde, avec quel lan de lme et quelle foi je demandai recevoir le baptme de Jsus-Christ, votre Fils, mon Seigneur et mon Dieu ; comment jen conjurai la tendresse de ma mre et comme elle se htait de me
____________________ (1) Liv. I, ch. 9. (2) Liv. I, ch. 7. (3) Liv. I. ch. 9.

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faire recevoir le sacrement salutaire qui met puri de mes pchs quand je fus guri tout--coup. Mon baptme fut donc diffr, parce quon croyait quil tait comme impossible que, recouvrant la sant, je ne me couvrisse encore des taches de pchs graves. Oh ! quil et bien mieux valu que mon me ft gurie ds lors ! Je reconnais, mon Dieu, et je confesse devant vous, avoir tromp par de nombreux mensonges mon prcepteur, mes matres et mes parents, par suite de mon amour du jeu, de ma curiosit pour les spectacles, et du dsir dimiter ensuite les niaiseries que jy avais vues. Je drobais du cellier et de la table de mon pre, ou pour satisfaire ma gourmandise, ou pour avoir de quoi jouer. Souvent je gagnais dans les jeux par tromperies, entran par la vanit de surpasser les autres. Cependant je ne voulais pas souffrir quils me trompassent de mme, et lorsque je les y prenais, je les accablais de reproches. Quand, mon tour, jtais pris faire la mme chose, jaimais mieux me battre que de cder(1). Il faut maintenant que je raconte les corruptions charnelles qui avaient dgur mon me ; car ds ma premire jeunesse, jai maintes fois brl du dsir de me rassasier des volupts terrestres, et jai os me lais____________________ (1) Liv. I, ch. 15.

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ser aller, en amours, comme un arbuste qui jette des branches capricieuses et dsordonnes(1). Ainsi lorsquen la seizime anne de mon ge, la ncessit de quelques affaires domestiques me contraignit dinterrompre mes tudes et de rester chez mes parents (370), des ides impures slevrent comme des ronces autour de ma tte, et je me prcipitai travers si aveuglment que, parmi mes camarades, jtais honteux davoir fait des choses moins honteuses queuxmmes, lorsque je les entendais se vanter de leurs infamies, et je prenais plaisir faire le mal, non-seulement pour la volupt que jy trouvais, mais plus encore pour la louange que jen esprais(2). Jai drob les choses dont je ne manquais pas, et dont javais dj les pareilles en grand nombre et bien meilleures. Je ne voulais pas jouir de ce que je me procurais ainsi par le vol, mais du larcin mme. Il y avait un poirier prs de la vigne de mon pre, dont les poires ntaient ni fort belles ni fort bonnes. Pour secouer cet arbre et en voler les fruits, nous protmes de la nuit, mchants espigles que nous tions, sortant de nos jeux, que nous avions la pernicieuse habitude de prolonger jusqu minuit. Nous revnmes chargs de ces poires, non pour nous en rgaler, mais pour les jeter aux pourceaux, aprs en avoir mang quelques-unes.
____________________ (1) Liv. II. ch. 1. (2) Liv II, ch. 3.

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Ctait seulement pour le plaisir davoir fait une chose qui ntait pas permise. Je me souviens fort bien de la disposition desprit dans laquelle jtais alors, et je vois clairement que je naurais jamais fait cette faute tant, seul(1). Je vins Carthage, o murmurait autour de moi un essaim de coupables amours. Je cherchais tre pris, et les chemins les plus tranquilles, o ne se rencontraient pas de piges, mtaient devenus odieux(2). Jtais ravi des spectacles dramatiques, qui taient pleins des images de mes misres et entretenaient le feu qui me dvorait. Je prenais part la joie de ces amants de thtre, lorsquils parvenaient se runir la suite dintrigues criminelles, auxquelles je mintressais dune manire coupable, bien quelles ne fussent quimaginaires et rien que des reprsentations scniques(3). Jai os aller jusqu ce point, que dans lune de vos ftes les plus solennelles, mon Dieu, et dans lenceinte mme de votre saint temple, jai os concevoir des dsirs blmables, et traiter dun accord qui ne pouvait produire que des fruits de mort. Vous men avez chti aprs trs svrement, mais non pas proportion ____________________ (1) Liv. II, ch. 4. (2) Liv. III, ch. 1. (3) Liv. III, ch. 2.

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de mon crime, tant vous tes puni en misricorde, mon Dieu ! Je tenais dj le premier rang dans les coles de rhtorique, ce qui me causait une joie mle de prsomption, et me rendait tout bouf dorgueil(1). Je rsolus de mappliquer lire les critures Saintes pour connatre ce quelles taient. Je ntais pas capable dentrer dans leurs secrets si sublimes, ni de mabaisser pour tudier le chemin quelles tracent. Mon orgueil en mprisait le style et mon gnie nen pntrait pas les mystres(2). tant en cet tat (374), je tombai dans les erreurs dune secte dhommes orgueilleux, charnels et grands parleurs. Ils ne disaient que des choses fausses, nonseulement de vous, mon Dieu, qui tes vritablement la vrit, mais aussi des lments de ce monde et de vos autres cratures(3). Depuis il sest pass presque neuf annes durant lesquelles je suis demeur dans cet abme de fange et dans ces tnbres de lerreur, tchant souvent de me relever, et retombant plus lourdement(4). Durant ce temps de neuf ans, qui scoula depuis la dix-huitime anne de mon ge jusqu la vingt____________________ (1) Liv. III, ch. 3. (2) Liv. III, ch. 5. (3) Liv. III, ch. 6. (4) Liv. III. ch. 11.

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huitime, jtais sduit et je sduisais les autres ; jtais tromp, et je trompais les autres dans le drglement de mes diffrentes passions. Je les trompais en public par ces sciences quon nomme les belles-lettres, et je les trompais en particulier, par le vernis dune fausse pit ; orgueilleux au dehors, superstitieux au dedans et vaniteux en tout(1). Jenseignais alors la rhtorique (376), et esclave moi-mme de la cupidit, je vendais lart de vaincre par la puissance de la parole(2). Durant le cours de ces annes, je vivais avec une femme qui ne mtait pas unie par ce mariage quon nomme lgitime, mais que mon ardeur volage et imprudente avait recherche, et je lui restais dle(3). Je ne cessais de consulter les astrologues (379) pour acqurir par leur moyen la connaissance des choses venir, science que la vritable pit chrtienne repousse et condamne aussi avec raison(4). Dans les premires annes o javais commenc enseigner, en la ville o je suis n, la conformit des mmes tudes mavait acquis un ami, qui tait en la eur de sa jeunesse et de mme ge que moi. Cet ami malade des vres, demeura longtemps sans sen____________________ (1) Liv. IV, ch. 1. (2) Liv. IV, ch. 2. (3) Liv. IV, ch. 3. (4) Liv. IV, ch. 5.

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timent dans une sueur mortelle, et lorsquon dsesprait de lui, on le baptisa sans quil en et connaissance ; ce qui ne minquita point, prsumant que les opinions que je lui avais inspires auraient plus de pouvoir sur son esprit que la crmonie faite sur son corps son insu. Il en tait tout autrement. Stant mieux port, et se trouvant guri, sitt que je pus lui parler (ce qui arriva aussitt quil put me parler luimme), jessayai de plaisanter avec lui, croyant quil se moquerait avec moi du baptme quil avait reu sans connaissance ; mais il me prit en horreur comme un ennemi, et me dit aussitt, avec une admirable franchise, que si je voulais tre son ami, jeusse cesser de lui tenir un tel langage. Je fus surpris et troubl de ces paroles, et je diffrai de lui en tmoigner mes sentiments jusqu ce quil ft guri et que sa sant ft assez forte pour me permettre dagir avec lui en la manire que je dsirais. Vous le dlivrtes Seigneur, de limportunit de mes folies, en le retirant du monde ; car peu de jours aprs et en mon absence, la vre le reprit et il mourut(1). Durant neuf ans environ, durant lesquels avec un esprit errant et volage, jcoutais les Manichens, je dsirais ardemment voir le fameux Fauste. Ceux de ces sectaires que javais rencontrs jusqualors, qui ne pouvaient rpondre mes questions sur leur
____________________ (1) Liv. IV, ch. 4.

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doctrine, me promettaient toujours quaussitt quil serait arriv et que je serais entr en confrence avec lui, mes objections seraient facilement rsolues(1). Lorsquil fut enn venu (383) , et ds que jeus pu me faire entendre de lui, je reconnus quil tait inhabile dans les subtilits o javais cru quil excellait, et je commenai dsesprer de le voir mexpliquer et mclaircir ce qui me tourmentait. Mais ne trouvant rien de meilleur que ce systme dans lequel je mtais jet, je rsolus de men contenter, en attendant que je vinsse en rencontrer quelque autre qui me part prfrable(2). Je me rendis Rome. Atteint des vres pernicieuses, jallais mourir ; et o euss-je t alors, sinon dans le feu et les tourments mrits par mes pchs ! Nanmoins, dans un si grand pril, je ne dsirais pas recevoir le baptme. Jtais donc meilleur dans mon enfance, quand je demandais de la pit maternelle le bonheur de le recevoir, comme je men suis souvenu tout lheure. Je voyais alors souvent dans Rome les hypocrites Manichens. Non-seulement je frquentais les disciples de ces hrtiques, du nombre desquels tait celui chez qui javais t malade, mais encore ceux qui ils donnent le nom dlus(3).
____________________ (1) Liv. V, ch. 6. (2) Liv. V, ch. 7. (3) Liv. V, chap. 9, I0.

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Je soupirais aprs les honneurs, les richesses et le mariage(1). Cependant mes pchs se multipliaient (385). Javais souffert, Milan, que lon loignt de moi la personne que jentretenais, parce quelle tait comme un obstacle mon mariage. Elle sen retourna en Afrique, me laissant un ls que javais delle, et vous s vu de continence, mon Dieu. Mais moi, malheureux ! non-seulement je nimitai pas lexemple de cette femme, mais, impatient du retard de deux ans quil me fallait subir pour me marier, je me liai avec une autre, sans pourtant ltablir chez moi(2). En ce mme temps vous rvltes en songe lvque Ambroise en quel lieu taient cachs les corps des martyrs Gervais et Protais, que vous aviez gards depuis tant dannes sans se corrompre. Lorsquon les portait dans la grande glise avec lhonneur qui leur tait dit, non-seulement les possds taient
____________________ (1) Liv. VI, ch. 6. A cette poque, Augustin shabillait lorientale. Il avait lesprit tour tour enjou, inquiet et rveur. Son humeur tait vive, son temprament tout de feu. Bien quil eut le teint fort brun, son visage tait beau, ses traits dune dlicatesse extrme, sa taille tait bien prise, sa stature au dessous de la moyenne. Cest ce que rapporte une ancienne tradition du peuple de Milan. (Confessions, dition de Florence; 1757.) (2) Liv. VI, ch. 15.

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dlivrs des dmons savouant vaincus, mais un citoyen de Milan, trs-connu dans toute la ville, et qui tait aveugle depuis fort longtemps, ayant obtenu permission de toucher avec un linge le cercueil o taient les corps de ces Saints, il neut pas plutt port ce linge ses yeux quils souvrirent lheure mme. Le bruit sen rpandit vos louanges en devinrent plus clatantes, mon Dieu ! et cependant, alors o sexhalait ainsi lodeur de vos parfums, je ne courais pas vous ! Je pleurais pourtant avec plus dabondance au chant de vos hymnes ; aprs avoir tant soupir vers vous, enn je respirais votre esprit, autant que ma misrable chaumire pouvait lui donner entre vers moi(1). Le fruit quon peut tirer de ces confessions, cest quelles touchent le cur de ceux qui les lisent et les entendent ; quelles les empchent de tomber dans le sommeil du dsespoir et de dire : Je ne puis pas ! mais quau contraire elles les rveillent dans lamour de votre misricorde, mon Dieu, et la douceur de votre grce, qui donne de la force aux plus faibles en leur faisant reconnatre leur faiblesse. Les justes eux-mmes apprennent avec intrt la vie passe des convertis, non que des pchs confesss leur leur plaisent comme tant des pchs, mais comme
____________________ (1) Livre IX, ch. 7.

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des actes consomms ne devant plus se reproduire(1). Voici comment le Brviaire propre au diocse dAlger prsente la commmoration de la conversion de Saint Augustin, empruntant, comme nous venons de le faire, les paroles mmes de ce grand Saint au livre de ses Confessions(2). Dj ma premire jeunesse si coupable, si dtestable, tait passe ; japprochais de lge mr, javais trente-trois ans, et nen tais que plus blmable, cause de ma lgret. Je vins Milan, auprs dAmbroise, qui en tait lvque, universellement connu par tous les gens de bien comme un pieux adorateur de Dieu. Jtais men lui sans vous connatre, mon Dieu ! an que je vinsse connatre que par lui je devais tre men vous. Il me reut paternellement, cet homme de Dieu ! et, comme un digne vque, il fut heureux de ma dmarche. Je commenai maffectionner lui, non point tant dabord comme un docteur de la vritable glise dans laquelle je dsesprais tout-fait dentrer, mais comme un homme qui tait bon pour moi. Je ltudiais avec soin prchant son peuple, jtais tout attentif ses paroles, jtais charm de son loquence. Car il enseignait la science du salut par des instructions pratiques ; et tandis que je prtais
____________________ (1) Livre 10, chap. 3. (2) VIII, chap. 8.

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loreille pour couter comme il discourait bien, en mme temps je comprenais comme il disait vrai. Dj je commenais croire que ses paroles taient probables, et jestimais quon pouvait certes, avec raison, professer la foi catholique ; mais je ne pensais pas pourtant en embrasser la morale. Javais t rejoint par ma mre, qui sa pit avait donn la force de me suivre travers les ots et les montagnes. Dj elle mavait redit ces paroles dun vque quelle avait suppli de prier pour moi : Allez ! il ne peut se faire que lenfant de tant de larmes prisse ! et lorsque je lui eus fait voir que je ntais plus Manichen, non-seulement elle tressaillit dallgresse mais, le cur plein de joie, elle me rpondit quelle croyait que, par la grce de Jsus-Christ, elle me verrait Catholique avant quelle ne quittt cette vie. Cependant, je soupirais, li, non par des chanes trangres, mais par ma propre volont, comme par une chane de fer. Jtais charm, jtais vaincu, je ne trouvais rien rpondre aux paroles par lesquelles vous mouviez mon cur, mon Dieu, sinon ces mots : Un moment, un moment encore... attendez encore un peu ! Mais ces un moment un moment narrivaient jamais au dernier moment. Jtais un homme qui veut et ne veut pas ainsi jtais tortur, maccusant moi -mme, lorsquil

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arriva un jour que Pontilien vint me visiter, et me dit trouv un livre o tait la vie de Saint Antoine, quil commena nous lire Alype et moi ; et en coutant ces choses si extraordinaires, nous fmes merveills et enamms dune sainte ardeur. Alors, avec un visage aussi troubl que ltait mon cur, je mcriais, en regardant Alype : Quest-ce que tout cela ? Que viens-tu dentendre ? Des ignorants se lvent, semparent de la couronne, et nous avec tout notre savoir, nous nous vautrons dans la fange comme des tres sans cur ! O voulons-nous arriver ? Que cherchons-nous ? Mais sentant quune grande tempte, grosse dun dluge de larmes, slevait en moi, je mloignai dAlype plus quil ntait ncessaire pour ne pas tre importun de sa prsence. Je me couchai sous un arbre, je laissai couler mes pleurs, et ils se rpandirent torrents de mes yeux. Alors je priai beaucoup, peu prs en ces termes : Quand, Seigneur, quand cesserez-vous dtre irrit(1) ?... Et voici que jentendis comme la voix dun enfant qui rptait en chantant : Prends et lis ! prends et lis ! Jarrtai labondance de mes larmes ; je me levai, ny comprenant rien, sinon quil mtait ordonn de Dieu douvrir un livre et dy lire. Je saisis les ptres de Saint Paul ; et dans le silence, je lus au chapitre o tombrent mes
____________________ (1) Psaume 78 5.

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yeux : Ne vivez pas dans les excs de table ni dans les orgies, mais revtez-vous de Notre-Seigneur JsusChrist, et ne vous proccupez pas dune prvoyance charnelle pour la satisfaction de vos concupiscences(1). Je ne voulus pas en lire davantage, et de fait, il nen tait pas besoin. Je fus trouver ma mre, lui annonant ce qui avait eu lieu ; et elle, heureuse, frmissante de joie, bnissait Dieu, parce quelle voyait enn ce quelle lui demandait assidument tous les jours, depuis si longtemps. Telle fut luvre de Dieu, et jen suis dans ladmiration ! car cest vous, Seigneur, qui mavez regard mort au fond de labme. Cest vous qui desschtes le gouffre de ma corruption. Je vous offrirai un sacrice de louanges, et je chanterai votre saint nom(2). Mais quelle consolation soudaine minonda ! Ctait dj pour moi un bonheur de repousser ces vains jouets du plaisir, dont javais craint dtre priv. Vous les rejetiez, mon Dieu, vous les rejetiez par votre main hors de moi, et leur place vous entriez en moi vous-mme ! Vous, plus dlicieux que toute volupt, plus radieux que toute clart, plus mystrieux que tout mystre, plus glorieux que toute gloire Dj
____________________ (1) Rom. 1313-14. (2) Psaume 115 17.

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mon esprit tait libre des soins dchirants de lambition et de lavarice. Je me donnais tout entier vous, mon Dieu, ma gloire et mon trsor ! Javouai tout cela votre saint vque, le vnrable Ambroise. Je lui confessai mes erreurs passes et ma rsolution prsente, pour quil mindiqut ce que je devais lire dans les Saintes critures, an dtre mieux prpar et plus apte recevoir le don de la grce cleste. Alype voulut aussi prendre une nouvelle vie avec moi. Nous nous adjoignmes encore mon jeune ls Adodat, et nous fmes baptiss (387(1)). Depuis, linquitude des remords de notre vie passe sloigna de nous et, dans ces premiers temps, je ne pouvais me rassasier dune flicit ineffable en considrant la profondeur des desseins de votre misricorde pour le salut de lhomme. Au Livre VIII de ses Confessions, chapitre 3, Saint Augustin, pntr de reconnaissance au souvenir de sa bienheureuse conversion, dit encore :
____________________ (1) Alors Saint Ambroise, ce quil rapporte luimme, scria : Te Deum laudamus...., et Augustin rpondit : Te Dominum contemur, de sorte que, se rpondant ainsi, ils composrent cette hymne tout entire, ce que raconte aussi Honorius dans son livre intitul le Miroir de lglise. (Jacques de Voragine. Lgende dor). Adodat mourut lge denviron dix-huit ans (388). Ctait une espce de prodige pour lesprit et le gnie.

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Dieu de bont ! que se passe-t-il donc dans lhomme, quil se rjouisse davantage du salut dune me qui semblait perdue et de ce quelle est revenue dun plus grand pril, que si elle avait toujours eu espoir ou, quelle et couru de moins grands dangers ? Et vous; Pre des misricordes, vous vous rjouissez davantage de me voir-faire pnitence que de voir persvrer quatre-vingt-dix-neuf justes qui nen ont pas besoin ! et cest avec bonheur que nous entendons, nous tous, que nous entendons dire combien les anges sont dans lallgresse quand la brebis errante est rapporte sur les paules du bon Pasteur ; quand la drachme est restitue dans votre trsor, aux flicitations des voisins de la femme qui lavait gare. La joie que ressent toute votre maison en fte arrte nos larmes, lorsque nous lisons ce qui est dit de votre plus jeune ls, qui tait mort et retient la vie, qui avait pri et qui est retrouv (1). Que se passe-t-il donc dans lme, quelle soit plus contente de trouver ou de rcuprer les objets de son amour que si elle les avait toujours possds ? Tout prouve cette disposition de lesprit, et des tmoignages nombreux crient de toutes parts : Cest ainsi. Le gnral victorieux triomphe. Il naurait pas vaincu sil navait combattu ; et cest dautant que le pril fut plus grand dans le combat que la gloire est
____________________ (1) Luc. 15 32.

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plus grande dans le triomphe ! La tempte ballotte les matelots, les menace du naufrage.... tous plissent en prsence de la mort... mais voici que le ciel et la Mer sapaisent, et les nochers se rjouissent beaucoup, parce quils ont prouv beaucoup de crainte. Un tre qui nous est cher est-il malade ? lagitation de son pouls dnote-t-elle son mal ? Tous ceux qui dsirent le voir guri sont malades dans leur cur. prouve-til quelque mieux ? Il ne marche pas encore avec ses forces dautrefois, et dj on ressent une joie quon navait pas lorsquil tait fort et en bonne sant. Voil ce qui se passe dans les relations de bienveillance dune sincre et pure amiti ; voil aussi ce qui a lieu pour celui qui tait mort et revient la vie, pour celui qui avait pri et qui est retrouv. Finissons par ces derniers mots du mme saint docteur, expliquant le psaume 88 : Dans tout ce qui retire lhomme de la perdition, dans la justication des pcheurs, que pouvons-nous louer, sinon les merveilles de Dieu ? Nous le louons de ce que des morts sont ressuscits ! Louons-le davantage de ce quil a rachet ceux qui taient perdus. Quelle bont ! quelle misricorde de Dieu ! Celui que vous avez vu hier tre un gouffre divrognerie, est aujourdhui lhonneur de la temprance; celui qui tait hier un bourbier de luxure, est aujourdhui un modle de continence ; le blasphmateur chante les louanges de Dieu ; lesclave de la crature adore le

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Crateur ! Les hommes sont tirs de ces abmes de telle sorte quils ne puissent rien attribuer leurs propres mrites. Que la lumire soit donc faite(1), et que la lumire annonce la splendeur de Celui par qui la lumire a t faite ! O pcheurs, pcheurs ! lirez-vous sans motion ces lignes touchantes, et ne voudrez-vous pas enn partager comme Alype le retour et les joies dAugustin ?
____________________ (1) Gense. 1 3.

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SAINTE RESTITUTA VIERGE ET MARTYRE 17 Mai (Tir du Brviaire propre au diocse dAlger.)

Restituta, vierge et martyre, originaire de la deuxime Hippone, surnomme Diarrhite (aujourdhui Bizerte), situe dans la Proconsulaire, au bord de la mer, souffrit divers tourments sous le juge Proculus, en Afrique, du temps de lempereur Valrien. Place sur une barque remplie de poix et dtoupes, pour quelle y ft brle en mer, elle rendit lesprit en priant Dieu, lorsquon et mis le feu ces matires et que la amme faisait delle-mme comme le foyer dun incendie. Le doigt de Dieu poussa la barque o taient ses restes jusqu lle Enaria, (Ischia, prs de Naples), oui ils furent reus par les Chrtiens avec une grande

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vnration. Plus tard, lempereur Constantin t btir Naples une basilique en son honneur. Elle ne fut pas seulement illustre Naples, mais aussi Carthage, o elle a souffert lan 256. On pense que cette grande basilique, o furent clbrs plusieurs Conciles et o Saint Augustin prcha souvent, se nommait Restituta cause delle. Lle dIschia a dit sa renomme aux saintes reliques de Restituta, et sa mmoire y est conserve jusqu ce jour avec les plus grands honneurs. RFLEXION. La patience est le dernier effort de la charit ; elle devient, aux yeux de Dieu, un holocauste si prcieux quil se hte de lui donner une rcompense glorieuse ds ici-bas, o lhumanit ne peut se dfendre dun tendre sentiment de respect pour celui qui a su noblement souffrir. Oui, le martyre est la plus belle des gloires aux yeux de tous, mme de ceux qui ne savent admirer que les vanits, car ils trouvent aussi des larmes pour des clbrits touchantes. Plus le supplice imagin par le perscuteur fut atroce et inou, plus la victime en est recommande au pieux attendrissement de la postrit ; des contres diverses shonorent de ses restes, et de saints pontifes prconiseront la mmoire de Sainte Restituta. Sans se nourrir de la pense dobtenir jamais

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daussi grands hommages, le Chrtien arrivera ldication de ses frres, sil souffre sans se plaindre, en shumiliant sous la main de Dieu, qui ne frappe et nabaisse que pour relever et pour gurir.

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SAINT CANION ET SES COMPAGNONS

VQUES ET CONFESSEURS 28 Mai


(Tir, de Dom Ruinart et de lITALIA SACRA dUghellini.)

Canion fut un de ces vques ou prtres qui, durant la perscution des Vandales, subirent diffrents tourments pour la foi catholique. Enn, mis sur un vieux navire, en Afrique (437), des bords de Carthage ils furent pousss en Campanie. Disperss dans ce pays et placs la tte de diverses glises, ils propagrent admirablement la religion chrtienne. Ceux qui souffrirent avec Saint Canion furent, savoir : 1 ROSIUS, vque, le premier embarqu, inhum Bnvent ; 2 SECUNDIUS le deuxime embarqu, dont le corps est en vnration dans la Pouille ;

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3 HRACLIUS, qui rpandit parmi les nations les lois sacres du Christ avec une merveilleuse audace. Cest dans lOmbrie ; Foligni, quHraclius est honor dans lglise cathdrale ; 4 ADJUTOR (ou BENIGNUS), qui est en grand renom Cava, o lon conserve encore ses reliques. Bien jeune, Adjutor avait travers dEspagne en Afrique, la suite des troupes de Gensric, dans lesquelles il servait. Mais ayant bientt pu voir de quelle manire ces impies Ariens traitaient les Orthodoxes, il quitta les drapeaux du roi des Vandales et se retira dans la ville dHabenza, dont il devint plus tard vque; 5 PRISCUS, lun des plus clbres, douzime vque de Mantoue ; 6 ELPIDIUS, vque dAtelle ; on prtend que ses reliques se conservent dans lglise de Salerne ; 7 MARCUS, vque de Bnvent ou dEcana ; 8 AUGUSTE, qui occupa la chaire piscopale de Concordia ; 9 VENDONIUS, lun des moins connus, qui dut se retirer dans les environs de Capoue; 10 CASTRENSIS, vque, prpos la dfense de la poupe du navire dsempar o on les embarqua, qui se retira dans les environs de Suessa, sous le toit de la plus humble chaumire. Il y menait une vie anglique quil plut bientt au Seigneur de rehausser par lclat des miracles ;

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11 TAMMARUS, qui la proue avait t cone, et qui est honor dans le diocse de Capoue. Il y mourut dans une bourgade appele aujourdhui Pontanus(1). Pour Canion, aprs avoir rempli toutes les obligations dun bon pasteur, il sendormit paisiblement dans le Seigneur Achrontie (Acirenza), sa ville piscopale. Le Bienheureux Elpidius dAtelle, son compagnon dexil et son collgue, le mit au tombeau dans la grande glise, o son corps est honor jusqu ce jour par un grand concours de peuple et les hommages dune grande vnration. REFLEXION Nous avons renonc, dans le baptme, aux plaisirs de ce monde, et nous ne devons ressembler qu Jsus-Christ, qui fut un homme de douleurs. Comme Chrtiens, nous devons tre prts souffrir et mourir tous les jours pour lui. Triste perspectives ! dira lhomme charnel, quun voyage sur une barque sans cesse agite, et qui peut chaque instant nir par un naufrage !... Le voyage na quun temps, rpondra-ton ; et le naufrage apparent pousse au port du salut.
____________________ (1) Fastes sacrs de lAfrique chrtienne, 3e poque, liv. III, chap. 17.

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Mais ces hommes dont la mort est lespoir, scrieront les amis de la flicit terrestre, auront ainsi passe la vie sans plaisir !.... Ah ! le plaisir de mourir sans peine vaut bien la peine de vivre sans plaisir !

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SAINT SVRIEN ET SAINTE AQUILA MARTYRS A CHERCHELL 3 Juin. (Tir du Brviaire propre au diocse dAlger.)

Daprs dantiques martyrologes, il convient de mentionner ici Saint Svrien et Sainte Aquila. Ces deux jeunes poux chrtiens, retirs dans leur mdiocrit, partageaient leurs jours et leurs nuits entre la prire, la lecture des lettres sacres, le soin des pauvres et la furtive visite de quelques-uns de leurs frres. Ils furent saisis, chargs de liens, jets dans les cachots infects, et furent interrogs tantt ensemble, tantt sparment(1). Il souffrirent pour Jsus-Christ, lan 304, dans la ville de Julia Csare (Cherchell), et prirent par le feu lun et lautre. Galsius leur adjoint Florus,
____________________ (1) Fastes sacrs, Ire poque, liv. IV, chap. 12.

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leurs ls, et se trompe en dsignant Nocsare, en Macdoine, pour thtre de leurs tourments. M. Berbrugger, conservateur du muse dAlger, a rcemment dcouvert Cherchell, dans une ancienne mosque qui a succd une antique chapelle chrtienne, une inscription sur marbr qui a d tre place sur le tombeau de Saint Sverien et Sainte Aquila. Voici ce monument pigraphique, tel quil la reproduit dans la Revue africaine (Ire anne, n 2, page 119) :
AREAM AT SPVLCHRA CULTOR VERBI CONTVLIT ET CELLAM STRVXIT SVIS CVNCTIS SVMPTIRVS ECLESI SANCT HANC RELIQVIT MEMORIAM SALVETE FRATRES PVRO CORDE ET SIMPLICI EVELPIVS VOSSATO SANCTO SPIRITV ECLESIA FRATRVM HVNC RESTITVIT TITVLVM M-A-I SEVERIANI C. V. EXINGASTERI

Il rsulte de ce texte, dont les cinq premires lignes auraient t graves durant la perscution, que le chrtien Evelpius, prenant le titre de Cultor Verbi qui signie adorateur du Verbe aussi bien que homme qui sexerce et la parole), comme pour donner le change aux paens, a fond un cimetire, dont il a construit les tombeaux et la chapelle ; il les cda lglise et ses frres, au cur simple et pur, quil salue du nom

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denfants du Saint-Esprit. Cette inscription aurait t plus lard, et durant la paix de lglise, restaure lhonneur de Saint Svrien et de son pouse, par le sculpteur Aster, qui lenjoliva dornements, ainsi que les deux dernires lignes ajoutes le tmoignent, en mme temps quelles font croire quen cet endroit mme ont pu reposer les restes des deux martyrs. Danciens Chrtiens avaient compos avec soin les actes de leur martyre ; mais aprs la destruction des glises, aprs le pillage des livres, la captivit et la proscription des vques, des prtres et des diacres, le plus grand nombre des documents ecclsiastiques disparut dans les ammes. Ainsi la haine ingnieuse des paens est parvenue faire oublier les particularits de la mort de beaucoup de martyrs. RFLEXION. Saint Svrien et Sainte Aquila, unis par les liens du mariage, ne furent pas spars dans la mort, non plus que dans leur triomphe cleste. Comme ils avaient ml leurs sentiments daffection sainte, ils mlrent leurs cendres au jour suprme de leur holocauste Jsus-Christ, quils aimaient au-dessus de tout. Ainsi le nud bni qui joint deux enfants de Dieu retient lun par lautre dans le chemin du ciel. Le fardeau de la vie est plus facilement port sur les traces de Jsus-Christ par les efforts simultans de deux ser-

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viteurs de Celui qui daigna aussi accepter un aide sous le poids de sa croix. Lexemple mutuel enamme lmulation de parvenir la montagne du Seigneur ; les exhortations rciproques attisent lardeur de plaire uniquement au divin amour, et lattachement des curs se consomme dans la charit.

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SAINT OPTAT VQUE DE MILVE (MILA) 4 Juin. (Tir du Brviaire propre au diocse dAlger.)

Optat, n en Afrique, fut vque de Milve (Milah) en Numidie ; il orissait au quatrime sicle, et sil ne nous est parvenu aucun dtail sur sa vie, au moins ses crits nous restent et prouvent admirablement le gnie, lrudition et linvincible vigueur de ce saint homme dfendre la foi catholique contre les Donatistes. Il crivit vers lan 370, sous lempire de Valens et Valentinien, et le ponticat du pape Damase, ses six Livres contre Parmnien ; il vcut jusquau ponticat de Siricius et au rgne de Thodose (379). Sa mmoire fut toujours en honneur parmi les Chrtiens, cause de son courage dfendre lglise. Saint Augustin lappelle un vque digne du souvenir de toute la communion catholique, et ne craint pas de

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sappuyer sur ses assertions autant que sur celles de Saint Ambroise. Dj, ds le commencement du sixime sicle, on voit que le titre de Saint lui tait donn, ainsi quon le lit dans les uvres de Fulgence, vque de Ruspes, qui joint lautorit dOptat des citations de Saint Ambroise et de Saint Augustin. On lit encore dans le Martyrologe : A Milve, en Numidie, fte de Saint Optat, vque, clbre par son savoir et sa saintet. Son ouvrage contre-Parmnien est fort connu, et dans les anciens monuments peine en trouverait-on un autre, je ne dis pas de la mme autorit, mais plus dvelopp, et qui contienne autant de choses aussi importantes sur la doctrine catholique et sur la discipline de lglise. Pour ce qui regarde le dogme, il enseigne que tous les Chrtiens nont quune mme foi, quun symbole ; quil ny a quune seule glise catholique rpandue par tout lunivers, quil ne peut y en avoir une autre ; quon ne peut la circonscrire dans aucune limite ; quelle se compose des vques, des prtres, des diacres et de la foule des dles, et que lglise romaine est la mre et le centre de toutes les autres, cause de Saint Pierre, quil recoupait pour avoir t le premier des Aptres. Il enseigne que personne nest exempt de pch dans cette vie, et que le sacrement du baptme donn une seule fois, au nom de la Sainte

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Trinit, ne doit pas tre ritr. Relativement la prsence relle du corps et du sang de Jsus-Christ dans lEucharistie, et ladoration qui lui est due, il nous montre son sentiment en paroles tellement claires quon ne peut rien dsirer de plus explicite. Quant la discipline, il note un grand nombre de crmonies appartenant la clbration de lEucharistie, quil dsigne du nom de sacrice, et en consquence de ce quil dit, il est vident que de son temps, le saint sacrice tait offert pour toute lglise ; quon avait coutume dy rciter lOraison dominicale ; que les saints mystres taient clbrs sur un autel de bois, par et recouvert, pour la plus grande rvrence, de tissus de lin ; que les calices taient dor et dargent, et que lon portait les plus beaux ornements. Il dit que lglise possde une juridiction pour punir les crimes et soumettre la pnitence ceux qui ont commis des fautes graves, qui sen avouent coupables ou en sont convaincus. Il donne des louanges la virginit, mais ne veut quon soit tenu la garder quautant quon sy est astreint par une promesse. Il fait connatre qu son poque les vierges qui se consacraient Dieu en faisaient le vu publiquement, et quelles portaient sur la tte des espces de mitres, indices de lobligation quelles avaient contracte. Il prouve assez la vnration quon mettait de son temps dans le culte des reliques des Saints, lorsquil parle du tombeau des Bienheureux Aptres Pierre et Paul. Il nous

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apprend que la prdication de la parole de Dieu tait la charge spciale de, lvque, et que ctait un usage solennel que tout discours, fait dans lglise de Dieu, comment et fut termin par linvocation de son saint nom. Pour prendre une ide des autres coutumes de lglise dAfrique, coutons Tertullien nous racontant linitiation des premiers catchumnes et certaines crmonies sacres en usage-ds les premiers temps : Les catchumnes sont initis par un triple sacrement : leur chair en est baigne, lave, an que leur me en soit purie (le Baptme) ; elle en est ointe, an que leur me en soit consacre ; elle est marque, signe, an que lme soit saintement arme et munie. Limposition des mains lombrage, en quelque sorte, an que lme soit illumine par le divin Esprit (la Conrmation) ; elle est nourrie, engraisse du corps et du sang du Christ, an que lme soit son tour engraisse de Dieu (la sainte Eucharistie). Les noces ne se contractent quen face de lglise ; les nouveaux poux ne se retirent pas du pied de lautel avant que le saint sacrice ny ait t offert pour eux Dieu, et que sur eux naient t rpandues ses bndictions(1).
____________________ (1) Fastes Sacrs de lAfrique chrtienne, par Mgr Dupuch, 1re poque, liv. 1er, ch. 3, 22, 23 ; liv. 2, ch. 12, 15 ; liv. 3, ch. 19.

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Dans ces temps de ferveur et de foi, des jenes taient dusage, chaque semaine, la quatrime et la sixime frie (mercredi et vendredi) ; la neuvime heure du jour (trois heures aprs midi) terminait le jene. Les calices peints de gures naves... taient de verre et uniquement remarquables par la misricordieuse et tendre image du bon Pasteur et de la brebis quil rapportait sur ses paules. Le chur des prtres ne savanait jamais vers lautel ni autour du pontife que revtu de vtements clatants de blancheur. Tertullien dit encore : Quant au sacrement de lEucharistie, nous le recevons dans nos assembles avant le lever de laurore, et toujours de la main de celui qui y prside, et non point dun autre. Nous ne prions pas continuellement genoux ; nous jouissons, dailleurs, en signe de joie, du mme privilge depuis le jour de Piques jusqu la Pentecte. Dans toutes nos dmarches, dans lhabitude entire de notre vie, nous marquons, nous signons sans cesse nos fronts du signe de la croix. Quand nous prions, nous nlevons pas seulement nos mains, mais nous les tendons, en mmoire et en gure de la passion du Seigneur, la tte nue et le front dcouvert, parce que nous navons pas rougir. Saint Cyprien recommandait aux dles, toutes les fois quils assistaient au saint sacrice, dy garder

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un silence profond vis--vis les uns des autres, et dy prier Dieu voix si basse quils ne fussent incommodes personne. En Afrique, on ajoutait lptre, que nous lisons seule ordinairement, un chapitre ou leon de lAncien Testament quon lisait auparavant. A lOraison dominicale, que les dles rcitaient avec le sacricateur, et ces paroles : Pardonneznous nos offenses, tous se frappaient humblement la poitrine. Au moment o ils sapprochaient eux-mmes de la sainte victime, ils sarrtaient la grille du chur ; les nophytes taient admis les premiers y participer. Lusage de donner lEucharistie aux plus petits enfants consistait surtout dans quelques gouttes du prcieux Sang que les diacres leur prsentaient dans le calice sacr. Les dles pouvaient conserver ce divin trsor dans leurs maisons ; ils le recevaient la main, mme les femmes et les enfants. Dj dans les glises il y avait des cippes creux, ou troncs, dans lesquels chacun dposait son offrande, soit pour les pauvres, soit pour les besoins de ces glises et le service des autels. Chacun aussi avait coutume alors dapporter, en venant au sacrice, le pain et le vin ncessaires sa clbration. Un des plus anciens monuments o lon trouve le nom de Messe pour signier les prires publiques que lglise fait en offrant lEucharistie, est le troisime canon du second concile de Carthage, tenu en 390.

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Citons quelques passages du livre de Saint Optat qui donneront une ide de son genre dloquence, et prouveront que si lglise est toujours la mme dans sa doctrine, le schisme et lhrsie, si variables dans leurs erreurs, sont aussi toujours semblables par un caractre de rvolte insense, un esprit de parti qui leur conserve, travers les sicles, un air de famille. Nous vous avons prouv, Parmnien, que lglise catholique tait celle qui est rpandue par tout lunivers. Maintenant nous devons vous rappeler ce qui en fait la gloire. Si vous lignorez, apprenez-le ; si vous le savez, rougissez-donc. Car, ne savez-vous pas bien que la chaire piscopale a dabord t fonde dans la ville de Rome par Saint Pierre ; que Saint Pierre, comme le chef de tous les Aptres, sest assis dans cette chaire, dans laquelle chaire seule lunit dt tre respecte par tous, pour que les autres Aptres ne cherchassent point chacun se faire des sectaires, et de sorte que quiconque lverait une autre chaire pour ses partisans dt tre rput schismatique et pcheur ? Donc, dans cette chaire, qui est unique, et cest l le premier de ses privilges, sest assis le premier Pierre, qui a succd Lin, Lin succda une srie non interrompue de Souverains-Pontifes, jusqu Siricius, aujourdhui notre collgue dans lpiscopat, avec lequel, et aussi avec nous, tout lunivers saccorde dans la socit dune mme communion.

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Racontez-nous maintenant lorigine de vos diverses chaires, vous qui voulez velus arroger le privilge de lglise. Ceux qui sy sont placs pourraientils nous dire avoir sig dans la chaire de Saint Pierre ? Je ne sais pas mme sils pourraient dire avoir vu son tombeau ; sils ont os mme entrer dans la basilique o il est conserv Lauteur de votre secte tait donc un ls sans pre, un soldat sans gnral, un disciple sans maitre ! Enn, sil avait dire-o-il sest assis, il nous donnerait la preuve que ce fut l o personne ntait avant lui, moins quil ne nous montrt la chaire de corruption(1). Or la corruption frappe de mort les hommes et les envoie en enfer, dont ils ont habit ici-bas les portiques, et cest pour nous dlivrer de ces portes de lenfer, que des clefs libratrices ont t donnes Pierre notre chef, qui le Christ a dit, ainsi que nous le lisons : Je te donnerai les clefs du royaume des cieux et les portes de lenfer ny rsisteront pas(2). RFLEXION. Les luttes puissantes des grands gnies qui ont illustr lglise catholique contre ces esprits de tnbres, orgueilleux dune science vaine, qui ont t les
____________________ (1) Psaume 1 1. (2) Math. 16; 18.

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premiers auteurs des schismes et des hrsies, doivent nous inspirer une grande dance de nos propres forces dans les discussions qui pourraient natre entre nous et les partisans de ces vieilles erreurs, tant de fois ananties, et pourtant sans cesse renaissantes. Ces sortes de conversations, qui, le plus souvent, ne mnent rien, et o lamour-propre, arm de mauvaise foi, combat avec fureur contre la docilit chrtienne, ne convertissent personne, et compromettent, jusqu un certain point, lhonneur de la vrit au dtriment de linexprience en pareilles matires. Quils nous sufse, en ces occasions, davoir pour nous le dpt inviolable de la foi, lgu par les sicles et les pasteurs ; de savoir que nous possdons ainsi le titre irrfragable de lantiquit dans la rvlation, de la lgitimit dans la tradition, et sans nous obstiner endurcir le cur du pcheur, qui rugit quelquefois en trouvant la lumire; renvoyons ces dissertateurs malencontreux et passionns ceux dont les lvres gardent la science(1) et qui sont chargs dclairer les hommes de bonne volont(2) et de rsister ceux dont lintention est mauvaise.Quoi quil en soit, en dehors des formules prcises du dogme catholique que pourrions-dire, que pourrions-nous entendre ? O lesprit humain peut-il aller, sans ce l conducteur, dans lincommensurable
___________________ (1) Malach. 2 7. (2) Luc 2 14.

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domaine de la spiritualit ? Les philosophes les plus minents, les plus subtils moralistes savent peine dnir ce qui se passe dans leur me, au sujet des oprations internes les plus communes, et, on voudrait scruter les mystres de la sagesse divine, les arcanes de lessence de Dieu, les profondeurs de son Verbe, laction de son Esprit et les paroles de sa rvlation! Il y aurait folie ! Mais il y a, hlas ! pire que cela, car, sans parler de lorgueil satanique, principe de toute hrsie comme de toute, impit, cest presque toujours le cur qui fait mal et la tte, et limmoralit est toujours au fond de la rvolte contre la loi, sinon ses dbuts, que revendique la superbe, au moins dans sa suite, que trit la corruption.

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SAINT FORTUNAT ET SAINT LUCIEN MARTYRS 18 juin.

Il est advenu ces deux martyrs ce que tous les Saints ont dsir et ce que Dieu ne leur a pas toujours accord, dans les intrts de sa gloire : lobscurit dans cette vie avant le bonheur ternel dans lautre. Nous ne savons rien autre chose de Saint Fortunat et de Saint Lucien, si ce nest quils ont t martyriss en Afrique. Eh quoi ! dira-t-on; rien que cette simple inscription au Martyrologe : En Afrique, les saints martyrs Fortunat et Lucien ! Rien de plus. Mais nest-ce pas assez pour intresser des curs chrtiens ? Comme nous, Fortunat et Lucien ont vcu sur cette plage africaine ; comme tous, ils ont reu le baptme, renonant Satan, aux vanits coupables du monde, au pch ; comme nous,

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ils ont t conrms en grce par limposition des mains ponticales et lhuile sainte ; comme nous, ils ont reeuri sous la rose puriante du sang divin, dans le sacrement de pnitence ; comme nous, ils se sont incorpors au divin Jsus dans le mystre eucharistique ; comme nous, ils ont rsist aux tentations, ils ont vit les piges du dmon, ils se sont sanctis en prtant leur cur aux invitations de la grce, qui prvient, accompagne et couronne. Au jour du combat, ils ont gnreusement donn leur vie pour le Matre bien-aim. Telle fut leur histoire ; puisse-t-elle tre la ntre ! Quimporte de laisser un nom sur la terre, pourvu quil soit crit dans le livre de vie ! Cela seul est essentiel, cela suft la plus hante ambition.

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SAINT PAULIN VQUE ET CONFESSEUR 22 juin. (Tir du Brviaire romain)

Nous ne pouvons laisser passer sous silence la mmoire de Saint Paulin, vque de Nole, troisime du nom et surnomm le Jeune, qui , lpoque dune invasion des Vandales dans la Campanie (520), employa tout ce quil possdait, jusqu se dpouiller des choses ncessaires la vie, pour nourrir les pauvres et racheter les captifs. Une veuve vint lui demander encore de payer la ranon de son ls, et le bon vque, qui navait plus rien dpenser en bonnes uvres, se livra lui-mme en change la place de ce jeune homme. Arriv en Afrique, Paulin fut charg de mettre en culture les proprits de son maitre, qui tait gendre du roi Trasimond. Mais favoris du don de prophtie,

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il prdit ce seigneur un vnement menaant la vie du prince, qui lui-mme vit dans un songe Paulin, assis entre deux juges, lui enlever un au des mains. Ce saint homme, enn reconnu pour tre lvque de Nole, fut renvoy en Italie avec les plus grands honneurs, accompagn, sur sa demande, de tous ses compatriotes qui avaient t rduits en Captivit.(1) RFLEXION. Voici un riche prlat qui, pour marcher plus lger dans le chemin de la perfection, pour tre plus semblable au divin Matre, dont la pauvret neut pas mme, sur cette terre, une pierre pour y reposer sa tte(2), plusieurs reprises donna tout aux indigents et, quand il neut plus rien, se donna lui-mme. Voil, riches, comme les choses se font quand on est Saint ! Le peuple nexaltera, naimera, ne canonisera jamais que celui qui lui donne ; et heureux celui dentre vous qui, dans les angoisses suprmes pour entrer par cette porte troite qui ouvre accs dans la Jrusalem cleste, pourra dire comme le premier Saint Paulin : Seigneur, que je ne sois pas tourment pour de lor ni de
____________________ (1) Saint-Grgoire-le-Grand, Dialogues, liv. 3, ch. 1. Muratori, Ann. Ital., t. 3, 1re partie. Papebroch, 4 juin. Godeseard, 22 juin. (2.) Luc. 9 58.

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largent ! Vous savez bien o jai plac tout ce que javais ! Ses pareils, avant dtre puissants dans le ciel, lauront t comme lui sur la terre ; ils auront rellement arrach le au des mains du mchant, en comblant les malheureux de bienfaits ; et quand, le doigt de la mort viendra les toucher pour les appeler l o le cur ne dsire plus le bien, mais o il le possde dans sa plnitude et le dverse sur le, monde, la terre semblera trembler aussi, car les pauvres frmiront dans la crainte davoir perdu pour toujours un pre bien-aim quils reverront dans la gloire

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SAINT ROMULUS ET SAINT SECUNDUS FRRES ET MARTYRS. 28 Juin.

Saint Romulus et Saint Secundus naquirent en Afrique. Ils taient frres, et peut-tre jumeaux. Quoi quil en soit, il est probable que Romulus tait lan, et Secundus, ainsi que lindique sou nom, le pun ; du moins il est certain quils donnrent tous deux leur vie pour Jsus-Christ et subirent la mort le mme jour. Le nom de Romulus avait t port par un homme clbre qui tua son frre pour sassurer la royaut dans Rome, quils venaient de fonder ensemble. Mais dans ldication de la Jrusalem cleste, les frres ne veulent que sattirer lun lautre jusquau trne o ils doivent rgner avec Jsus-Christ. Dans leur dlit au Seigneur et leurs traditions de famille, ces hommes de Dieu persistrent dans leur amour fraternel, parce

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quils eurent toujours en eux le mme esprit et la mme foi. Dieu, qui les avait lus, les prdestinait devenir semblables limage de son ls, qui fut-lui-mme lan dune foule de frres(1). Ils furent gorgs, ils tombrent tous les deux sous le fer comme deux victimes jumelles, et lglise chante leur gloire Voici une vritable fraternit, qui na jamais pu tre brise dans le combat o ces saints martyrs versrent leur sang en suivant le Seigneur. En mprisant les faveurs du palais des rois, ils sont parvenus au royaume cleste. Cest l quils gotent combien il est heureux, combien il est doux pour des frres dhabiter ensemble et davoir mpris les palais pour arriver la couronne des cieux ! Gloire au Pre et au Fils et au Saint-Esprit, qui leur ont donn la force de mpriser les faveurs du monde pour parvenir au ciel(2) !
____________________ (1) Rom. 8 29. (2) Sixime et septime Rpons, Matines, de lOfce de plusieurs Martyrs, frres.

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SAINT EUGNE VQUE DE CARTHAGE ET SES COMPAGNONS PAREILLEMENT VQUES ET MARTYRS 13 Juillet. (Tir de Saint Grgoire de Tours, livre deuxime.)

A la mort de Gensric (477), lan de ses ls, Hunric, lui succda. Il devint fameux par sa cruaut envers les Orthodoxes, et surtout contre les vques. On ne peut imaginer combien de Chrtiens furent immols de son temps pour le nom de Jsus-Christ. Cependant il en est deux tmoins : la terre dAfrique, qui engendra tant de glorieux martyrs, et Jsus-Christ lui-mme, dont la main les a couronns dun diadme qui ne se trira jamais. Parmi eux un grand homme brilla plus que tous les autres : ctait un prtre dlite, Eugne, le saint

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vque de Carthage, proclam le dixime jour des Calendes de juin 479, aprs vingt-quatre ans de vacance de ce sige piscopal, depuis la mort du Bienheureux Deo-Gratias(1). Par sa pit, sa science, sa grandeur dme, dfendit, comme un athlte invincible de Jsus-Christ, la, foi catholique contre la perdie dun tyran. Le jour o lon clbrait la fte de lAscension, le quatorzime des Calendes de juin 483, parut sur le seuil du temple un messager porteur dun dit du roi qui ordonnait, pour la n de janvier de lanne suivante, que tous les vques catholiques de ses tats eussent se trouver rassembls Carthage pour y confrer avec les vques ariens et y rendre raison de leur foi. Mais le jour de lpiphanie 484, un aveugle du nom de Flix, que toute la ville connaissait pour tel, ayant miraculeusement recouvr la vue par lentremise dEugne, Cyrillas, le chef, le coryphe des Ariens, ne soccupa que des moyens de dcliner cette prilleuse confrence. Eugne fut relgu Tamallumne, ville de lextrme frontire de la province de Byzacne, o commenait la rgion dsole du dsert. Resserr dans une si troite prison que nul ny pouvait tre admis pour le saluer, couchant sur la terre humide de ce cachot, et augmentant encore cette torture par lpret de son cilice et par les macrations,
____________________ (1) Fastes sacrs, 3 poque, liv. II, chap. 3, 5, 6, 8, 9.

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il y fut frapp de paralysie. Antoine, lvque arien, de lendroit, feignit de vouloir le soulager et, se donnant pour mdecin, lui t prendre de force une potion abondante du vinaigre le plus astringent, dont laction corrosive ne t quaugmenter son mal ; ctait tout ce quon dsirait. Mais-presque aussitt son corps dbile sembla reprendre une vigueur nouvelle, sans quil ft possible de ne pas y reconnatre une assistance cleste. Guntamond, en 485, rappela de leur long bannissement tous les vques. En 498, peine Trasimond, son successeur, avait-il quitt Carthage pour parcourir son royaume, que Cyrillas t arrter le vnrable Eugne et le t mener au roi, pour disputer en sa prsence sur la foi catholique avec les Ariens. Dans le temps quon lemmenait, il adressa son glise de paternelles exhortations dans la lettre quon va lire : Mes chers confrres, mes ls et mes lles en Notre-Seigneur ! Que mon absence ne vous contriste pas ; car tant que vote tiendrez la foi de lglise, je ne vous oublierai pas dans lloignement ni je ne serai pas spar de vous par la mort mme. Sachez que toute violence quon me fera pour nous diviser ne peut quaugmenter ma rcompense. Si je suis envoy en exil, jaurai lexemple de Saint Jean lvangliste ; si lou me mne la mort, pour moi, vivre cest tre en

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Jsus-Christ, et je ne puis que gagner mourir(1) ; si je reviens, mes chers Frres, Dieu aura rempli votre dsir. Pour le moment, il suft que jaie pu vous crire, vous avertir et vous prmunir autant que possible en consquence, je ne serai pas responsable du sang de ceux qui pourraient prir. Si je reviens avec vous, mes Frres, je vous reverrai dans celle vie ; si je ne reviens, pas, je vous reverrai fans la vie future. En attendant, je vous dis tous adieu. Priez pour nous et jenez, car le jette et laumne inclinent toujours Dieu la misricorde. Noubliez pas quil est crit : Ne craignez pas ceux ; qui tuent le corps et qui ne peuvent tuer lme, mais craignez celui qui a la puissance, aprs quil aura tu le corps, de perdre encore lme et de lenvoyer dans les ammes de lenfer(2). Lorsque Eugne eut puissamment rfuts les Ariens au sujet du mystre de la Sainte Trinit, et que Notre-Seigneur eut fait par lui de nombreux miracles, Trasimond et ses satellites, enamms denvie, semportrent aux excs de la rage la plus insense; mais le saint homme, aprs avoir souffert plusieurs tourments, ntait pas effray de la menace de la mort la plus cruelle. Le roi barbare voulut prouver une dernire fois
____________________ (1) Philip. 121. (2) Matth. 10-28.

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cette constance hroque dans la foi dont Eugne avait donn tant de tmoignages depuis vingt-cinq ans ; le bourreau reut lordre de lui demander encore une fois, avant de laisser tomber le fer dj lev sur la tte incline du martyr, si ctait bien pour la justice quil voulait et croyait mourir et, dans le cas de quelque hsitation, de la t trancher aussitt, an de le faire mourir apostat et de pouvoir publier, avec quelque apparence de vrit, quil tait mort comme tel ; tandis que, dans le cas o il demeurerait aussi intrpide quon lavait toujours vu, de lui laisser la vie, an quil ne ft pas couronn comme un martyr et quil pt avoir souffrir plus longtemps dans les rigueurs de lexil. Quelques jours aprs, Eugne tait jet bord de lun des navires du roi et arrivait dans les Gaules. Au moment o Eugne avait comparu devant le roi, il y avait vu traduire Vindmialis , vque de Capsa, dans la Byzacne, qui nagure ressuscitait un mort, et Longinus, vque de Pomaria, dans la Mauritanie csarienne. Ces deux hommes, dune grande sagesse et dune grande saintet, ses gaux par la dignit autant que par la vertu, dfendirent admirablement leur cause sacre. Aprs les chevalets, aprs les bchers, aprs les ongles de fer, ils furent gorgs. Telle fut la n glorieuse de Longinus et de Vindmialis. Quant Eugne, exil dans les Gaules, il se rfu-

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gia dans un bourg du diocse dAlby, auprs du tombeau de Saint Amaranthus martyr. Bris par les fatigues autant que par les tortures, il leva un monastre en cet endroit. Il connut enn, par une rvlation particulire du Seigneur, le moment prcis o il serait invit par lui entrer dans sa joie, tre associ au bienheureux martyr Amaranthus. Il se dirigea vers son spulcre vnr, et l, prostern sur la terre durant fort longtemps, il rpandit sa prire devant le Seigneur, avec plus de ferveur que jamais. Puis, il tendit ses bras en forme de croix sur le pav du sanctuaire, et son esprit libre enn, prit son essor vers les clestes demeures. Il mourut lan 505, et son tombeau fut glori. Les corps de Saint Eugne , de Saint Vindmialis et de Saint Longinus, dabord dposs dans la chapelle souterraine de Saint Amaranthus, en furent retirs par les soins pieux de Louis dAmboise, vque dAlby et, au quinzime sicle, transfrs dans lglise cathdrale au titre de Sainte-Ccile, o ils sont encore religieusement conservs. Voici loraison quon adresse Dieu en leur souvenir : Dieu tout-puissant et ternel, qui avez donn la grce au Bienheureux Eugne et ses compagnons de combattre avec force et de souffrir pour la justice, faites que, par leurs mrites, nous rejetions lamour de cette vie prissable et que nous parvenions vous,

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qui tes la seule vraie vie, par Notre-Seigneur JsusChrist. RFLEXION blouir les yeux par lclat dune pompe orgueilleuse ; vaincre grand bruit ses ennemis confondus ; courir avec succs dans la Carrire de lambition, des lettres ou de la fortune, qui na souvent dautre aiguillon que lenvie ; satisfaire son avarice en amassant par tous les moyens les biens de la terre ; stourdir sur la pense importune des choses de lternit, et parvenir ce repos trompeur qui laisse goter sans remords les perdes appts de la volupt, si cest l vivre dans le monde des corps, et ce que lon appelle vivre bien, que celui qui jouit de cette vie-l, dont un rien peut dconcerter les fragiles ressorts, porte le deuil de son me, car elle est morte ! et lexistence quil montre nest quun spectacle coupable et menteur. Mais quil se rjouisse, celui qui marche la suite de Jsus, qui est la voie, la vrit et la vie(1) ; celui qui est toujours prt donner sa vie pour Jsus, an que le vie de Jsus soit manifeste en sa chair mortelle(2) ; celui qui mange la chair et boit le sang du Fils de
____________________ (1) Jean. 14 16. (2) 2 Cor. 4 10 11.

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lHomme, qui est lui-mme le pain vivant descendant du ciel, sans la communion duquel la vie nest pas en nous(1) ; quil se rjouisse, celui-l ! car malgr le voile pais des sens qui lui drobe encore laspect du soleil de justice dans toute sa splendeur ; malgr les tissus matriels qui entravent peut-tre ses pas, comme Lazare au sortir du tombeau, la plnitude de la vie est en lui !
____________________ (1) Jean. 6 41, 50, 54.

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SAINT SPERAT ET SES COMPAGNONS LES MARTYRS SCILLITAINS 17 Juillet. (Tir de Baronius et de Dom Ruinart.)

Voici la narration simple et complte quon trouve dans Baronius et dans Ruinart, calque sur les actes proconsulaires des martyrs de Scilla (Kossarin de Tunisie) : Sous le consulat de Claudius, dans la ville mtropolitaine de Carthage, lan 200 de Jsus-Christ, la cour de justice tant assemble, les magistrats rent comparatre devant eux Sprat, Narzal, Cittinus, Donata, Secunda et Festina. Lorsquils furent prsents, le proconsul Saturninus sadressant aux femmes : Honorez notre souverain et sacriez aux dieux.

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Donata lui rpondit : Nous rendons honneur Csar ; mais quant ladoration et au culte religieux, nous ne le rendons qu Jsus-Christ, qui est mon Dieu. Festina dit soi tour : Moi aussi, jadore JsusChrist. Secunda t une semblable dclaration en ces termes : Moi aussi jadore Jsus-Christ, qui est mon Dieu, et je veux rester en lui. Quant vos dieux, nous ne les honorons point, nous ne les adorons point. Le proconsul Saturninus, aprs avoir entendu ces paroles, ordonna quon gardt ces femmes. Il t venir les hommes, et dit Sprat : Veuxtu persister tre Chrtien ? Sprat lui rpondit : Cette persistance chrtienne, ce nest point par mes propres forces que jai la conance de la conserver, mais par la grce divine. Entendez tous que je dclare tre Chrtien ! Tous ceux qui taient pris avec lui, lentendant, adhrrent sa confession en scriant : Nous aussi, nous sommes Chrtiens comme lui ! (Ctaient les femmes chrtiennes Januaria et Generosa, et les martyrs Veturius, Flix, Acyllinus et Ltantius, avec ceux que nous avons nomms plus haut.) Saturninus t alors cette question : Quels sont les livres que vous lisez avec vnration ? Il lui fut rpondu : Les quatre vangiles de Notre-Seigneur Jsus-Christ, les pitres de lAp-

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tre Saint Paul, et toutes les critures inspires de Dieu. Saturninus, voyant la constance de leur courage et la fermet de leur foi, rendit contre eux la sentance de mort, Aussitt quelle eut t prononce, on les emmena. Stant mis genoux, les martyrs rendirent grce Dieu tous ensemble, et furent dcapits lun aprs lautre le dix-septime jour du mois de juillet. Ils intercdent prsent pour nous auprs de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui soit honneur et-gloire, avec le Pre et le Saint-Esprit, dans tous les sicles des sicles ! RFLEXION. Une des choses admirables dans les Chrtiens de lAfrique, lpoque des perscutions, fut la prcision de leurs rponses, rvlant une complte instruction religieuse, et quelquefois laissant entrevoir en eux les mystres de la spiritualit la plus profonde, habituellement cachs par ce que lon appelait alors la discipline du secret. Combien y a-t-il de Chrtiens, dans nos temps de paix, qui puissent aujourdhui rpondre, je ne dis pas sur la difcile question de la grce, comme Sprat, mais simplement sur la nomenclature des livres saints qui devraient tre notre usage journalier ? Y a-t-il beaucoup de jeunes lles, de par le monde, qui, questionnes sur leur profession de foi, trouveraient

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comme Secunda, une formule aussi profondment sentie Jadore Jsus-Christ, qui est mon Dieu et je veux rester en lui ? Toute la conscience de la prsence de Jsus-Christ respire l ; cest un mot inspir par linstinct eucharistique : Je veux rester en lui ! Ne semblerait-il pas entendre une sainte Religieuse arrache son action de grces, aprs une communion fervente, et entrane, toute frmissante encore, au milieu des mchants ? Et en effet, ntait-ce pas cela ? Et cet tat daction de grces perptuel ne devrait-il pas tre la situation constante de notre me, puisque nous portons rellement Jsus-Christ en nous, au milieu des embarras de la vie, comme le prtre le porte ostensiblement travers nos villes, au jour de la solennit pompeuse qui est plus spcialement dcore du nom de la Fte de Dieu! Le Chrtien doit tre un autre Jsus-Christ ; il sent en lui-mme commencer lunion de la crature avec son Dieu. Que se passe-t-il donc en nous, Seigneur, que les expressions nous manquent pour le dcrire et que nous ne trouvions plus de termes pour dire que nous ne sommes plus nous-mmes, que nous ne vivons plus du tout de la vie dautrefois, mais que cest Jsus-Christ qui vit intimement en nous !... O incorporation divine, transformation sublime o notre esprit se confond ! Mystre de foi ! mais quil est rare aujourdhui ! On vit de tout, except de Dieu : on vit dintrigues, on vit de plaisirs coupables, on vit dargent,

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on vit de projets le plus souvent striles, et lon est mort vous, o mon Dieu, qui seul tes la vie ! O aveuglement, de tous les aveuglements le plus dplorable, parce quil est le plus funeste ; il aboutit la mort ternelle ! Pensons-y.

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SAINT VINCENT-DE-PAUL CONFESSEUR


FONDATEUR DES PRTRES DE LA MISSION (LAZARISTES)

19 Juillet. (Tir du Brviaire romain, de lhistoire de sa vie, par Abelly, vque de Rhodez, et de ses propres crits.)

Vincent-de-Paul naquit lan 1576, dans le village de Poy, au diocse dAcqs, en Gascogne. Tout enfant, il montra dj une grande charit envers les pauvres. De la conduite du troupeau de son pre il passa ltude des humanits Acqs, et suivit le cours de thologie Toulouse. Il fut admis au sacerdoce et prit ses degrs en thologie. Ce fut alors, comme le dit Abelly, son historien, quune personne de pit et de condition, qui savait estimer les dons de Dieu et qui admirait depuis long-

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temps la vertu de Vincent-de-Paul, linstitua son hritier. Comme il eut reconnu quen consquence de cette succession, il lui devait revenir douze ou quinze cents livres dun homme qui, pour ne les pas payer stait retir Marseille, il sy transporta, et parce quil ntait pas de ces curs inexibles qui ne connaissent point la misricorde, il se contenta de trois cents cus. Comme il tait sur son dpart et tout prt retourner par terre Toulouse, un gentilhomme de Languedoc, avec lequel il logeait, le t consentir prendre ensemble la voie de mer jsqu Narbonne. On tait au mois de juillet ; la saison ne pouvait tre plus belle, le temps tait propre la navigation, et lon comptait arriver au terme ds le jour mme. Vincent-de-Paul se rendit ces raisons. Laissons le Saint faire lui-mme le rcit de ce qui lui arriva dans cette occasion. Nous le tirons dune lettre quil crivit M. Commet, le 24 juillet 1607 : Je membarquai, dit-il, pour Narbonne, pour y tre plus tt, et pour pargner, ou pour mieux dire, pour ny jamais tre et pour tout perdre. Le vent nous fut autant favorable quil laurait fallu pour nous rendre ce jour-l Narbonne (qui tait faire cinquante lieues), si Dieu net permis que trois brigantins turcs, qui ctoyaient le golfe de Lyon pour attraper les barques qui venaient de Beaucaire, o il y avait une foire que lon estime tre des plus belles de la chrtient, ne nous eussent donn la charge et attaqus si vive-

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ment que deux ou trois des ntres tant tus et tout le reste bless, et mme moi qui eus un coup de che qui me servira dhorloge tout le reste de ma vie, neussions t contraints de nous rendre ces barbares. Les premiers clats de leur rage furent de hacher notre pilote en mille pices, pour avoir perdu un des principaux des leurs, outre quatre ou cinq forats que les ntres turent. Cela fait, ils nous enchanrent, et aprs nous avoir grossirement panss, ils poursuivirent leur pointe, faisant mille voleries, donnant nanmoins la libert ceux qui se rendaient sans combattre, et se contentant de les voler. Et enn, chargs de marchandises, au bout de sept ou huit jours, ils prirent la route de Barbarie, tanire et caverne de voleurs, sans aveu du Grand Turc, o tant arrivs, ils nous exposrent en vente, avec un procs-verbal de notre capture, quils disaient avoir faite dans un navire espagnol ; parce que, sans ce mensonge, nous aurions t dlivrs par le consul que le roi tient en ce lieu-l pour rendre libre le commerce aux Franais. Leur procdure notre vente fut quaprs quils nous eurent dpouills, ils nous donnrent chacun une paire de caleons, une chemise de lin avec une bonnette, et nous promenrent par la ville de Tunis, o ils taient venus exprs pour nous vendre. Nous ayant fait faire cinq ou six tours par la ville, la chane au cou, ils nous ramenrent an bateau, an que les marchands vinssent

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voir qui pouvait bien manger et qui non, et pour montrer que nos plaies ntaient point mortelles. Cela fait, ils nous ramenrent la place, o les marchands nous vinrent visiter tout de mme que lon fait lachat dun cheval ou dun buf, nous faisant ouvrir la bouche pour voir nos dents, palpant nos ctes, sondant nos plaies, et nous faisant cheminer le pas, trotter et courir, puis lever des fardeaux, et puis lutter pour voir la force dun chacun, et mille a autres sortes de brutalits. Je fus vendu un pcheur, qui fut contraint de se dfaire bientt de moi, parce que je navais rien de si contraire que la mer ; et depuis je fus vendu par le pcheur un vieillard mdecin, homme fort humain et traitable, qui maimait fort et se plaisait me parler de lalchimie, et puis de sa loi, laquelle il faisait tous ses efforts de mattirer, me promettant force richesses et tout son savoir. Dieu opra toujours en moi une croyance de dlivrance par les assidues prires que je lui faisais, et la Vierge Marie, par la seule intercession de laquelle je crois fermement avoir t dlivr. Je fus donc avec ce vieillard depuis le mois de septembre 1605 jusquau mois daot 1606, quil me laissa un sien neveu qui me revendit bientt aprs. Un rengat de Nice eu Savoie macheta et memmena en son temar, ainsi sappelle le bien que lon tient comme mtayer du Grand Seigneur ; car l, le peuple na rien, tout est au Sultan : le temar de celui-ci tait

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dans la montagne o le pays est extrmement chaud et dsert. Lune des trois femmes quil avait tait Grecque chrtienne, mais schismatique ; une autre tait Turque qui servit dinstrument limmense misricorde de Dieu pour retirer son mari de lapostasie et le remettre au giron de lglise, et me dlivrer de mon esclavage. Curieuse quelle tait de savoir notre faon de vivre, elle me venait voir tous les jours aux champs, o fossoyais ; et un jour elle me recommanda de chanter les louanges de mon Dieu. Le souvenir du Quomodo cantabimus in terra aliena(1) (Comment chanterons-nous dans une terre trangre ?) des enfants dIsral captifs en Babylone, me t commencer, la larme lil, le psaume Super umina Babylonis, et puis le Salve Regina, et plusieurs autres choses, quoi elle prenait tant de plaisir que ctait merveille. Elle ne manqua pas de dire son mari, le soir, quil avait eu tort de quitter sa religion, quelle estimait extrmement bonne, par un rcit que je lui avais fait de notre Dieu, et quelques louanges que javais chantes en sa prsence ; en quoi elle disait avoir ressenti un tel plaisir, quelle ne croyait point que le paradis de ses pres, et celui quelle esprait, ft si glorieux, ni accompagn de tant de joie que le contentement quelle avait ressenti pendant que je louais mon Dieu ; concluant quil y avait en cela quel____________________ (1) Ps. 136-5

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que merveille. Cette femme, comme une autre Caphe, ou connue lnesse de Balaam, t tant par ses discours que son mari me dit, ds le lendemain, quil ne tenait qu une commodit que nous ne nous sauvassions en France, mais quil y donnerait tel remde que, dans peu de jours, Dieu en serait lou. Ce peu de jours dura dix mois, quil mentretenait en cette esprance au bout desquels nous nous sauvmes avec un petit esquif, et nous rendmes le 28 juin AiguesMortes, et tt aprs en Avignon, o M. le vice-lgat reut publiquement le rengat avec la larme lil et le sanglot au cur, dans lglise de Saint-Pierre, lhonneur de Dieu et ldication des assistants. Mon dit seigneur nous a retenus tous deux pour nous mener Rome. Revenu en France, Vincent-de-Paul dirigea avec beaucoup de pit, dabord la paroisse de Clichy, ensuite celle de Chatillon-les-Dombes. Nomm par le roi de France premier aumnier des galres (1619), ce fut avec un zle admirable quil mit tous ses soins au salut des ofciers et des malheureux forats. Prpos par Saint Franois de Sales la direction des Religieuses de la Visitation, durant environ quarante ans, il soccupa avec tant de prudence de leurs intrts spirituels, quil justia pleinement lopinion de ce saint vque, qui dclarait navoir jamais connu un plus digne prtre que Vincent.

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Il se consacra sans relche, et jusqu la dcrpitude, vangliser les pauvres, principalement les habitants des campagnes, et par un vu perptuel, conrm par la Sainte Vierge, il sastreignit et cette uvre apostolique, aussi bien que les membres de la Congrgation quil institua sous le nom de Prtres sculiers de la Mission (1658). Ltablissement de grands sminaires, de confrences frquentes pour les prtres sur les sciences sacres, et de retraites prparatoires aux ordinations, tmoignent combien il a travaill pour la discipline ecclsiastique. Il voulut aussi que les maisons de son institution fussent ouvertes aux laques qui voudraient y faire des retraites. En outre, pour la propagation de la foi et de la pit, il envoya des ouvriers vangliques, non-seulement dans les provinces de la France, mais encore en Italie, en Pologne, en cosse, en Irlande, en Barbarie et dans les Indes. Aprs la mort de Louis XIII (1613) , quil assista ses derniers moments, Vincent-de-Paul, admis dans le Conseil de Conscience par Anne dAutriche, mre de Louis XIV, veilla attentivement ce que les plus dignes, seuls, fussent prposs aux glises et aux monastres ; ce que les discordes civiles, les duels, les erreurs cherchant se glisser, et dont il avait horreur aussitt quil sen apercevait, fussent prvenus, et ce que lobissance due aux dcrets apostoliques ft observe par tous.

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Il ny a aucun genre dinfortune auquel Vincentde-Paul nait cherch remdier avec des entrailles de pre : les Chrtiens gmissant sous le joug des Turcs, les enfants exposs, les jeunes gens incertains de leur vocation, les jeunes lles en danger de faillir, les Religieuses disperses, les femmes pcheresses, les galriens, les voyageurs malades, les ouvriers inrmes, les fous eux-mmes et dinnombrables mendiants furent accueillis dans ses hospices, ou aids par ses aumnes, ou consols par tous les moyens quil put employer. Il secourut libralement la Lorraine, la Champagne, la Picardie, et dautres contres ravages par la peste, la guerre et la famine. Il fonda plusieurs associations pour rechercher et soulager les malheureux, parmi lesquelles est la clbre congrgation de dames sous le nom de Socit des Surs de Charit. Il rigea aussi les confrries des Dames de la Croix, de la Providence et de Sainte Genevive, qui soccupent de lducation des jeunes lles. Au milieu de ces occupations et dautres graves affaires, il tenait son esprit troitement uni Dieu, affable pour tout le monde, toujours le mme, simple, sincre et humble. Il sloigna toujours des honneurs, des richesses, des plaisirs, et on la entendu dire que rien ne lui plaisait, si ce nest ce qui avait rapport Jsus-Christ, quil studiait imiter en toutes choses. Enn, accabl par les douleurs du corps, les tra vaux et la vieillesse, il sendormit tranquillement dans

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le Seigneur le 20 septembre 1660, g de quatre-vingtcinq ans, Paris, dans la maison de Saint-Lazare, qui est la maison principale de la Congrgation de la Mission. Clbre par ses vertus, ses mrites et ses miracles, il a t mis au nombre des Saints par Clment XII, qui a x au 19 du mois de juillet de chaque anne la clbration de sa fte. RFLEXION. En revoyant ici la nomenclature sommaire de tout ce quun seul homme a fait pour Dieu et pour ses frres, que penseraient tant dhommes qui ne font rien du tout pour Jsus-Christ ni pour le prochain ?

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SAINT VICTOR PAPE ET MARTYR 28 Juillet (Tir du Brviaire romain.)

Victor, n en Afrique, gouverna lglise au temps de lempereur Svre (202). Il conrma le dcret du pape Pie, premier du nom, relativement la clbration de la fte de Pques en un jour de dimanche. Des conciles furent tenus en beaucoup dendroits pour que cet usage passt dsormais dans la discipline gnrale, et enn, au premier synode de Nice, il fut dcrt que la solennit de Pques aurait lieu le dimanche qui suivrait le quatorzime jour de la lune aprs lquinoxe du printemps, pour que les Chrtiens ne semblassent pas imiter les Juifs. Victor tablit que, dans un cas de ncessit, quiconque pourrait baptiser en se servant de quelque eau

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que ce ft, pourvu quelle ft naturelle. Il retrancha de lglise le corroyeur Thodote, de Byzance, qui enseignait que Jsus-Christ navait t quun homme. Il crivit sur la question de la Pque et t quelques autres opuscules. En deux ordinations, au mois de dcembre, il consacra quatre prtres et sept diacres, et douze vques en divers pays. Victor obtint la couronne du martyre, et fut enseveli- an Vatican. Il occupa le trne ponticat neuf ans, un mois, et vingt-huit jours. RFLEXION. Rien nest inutile dans le culte ; il ny a rien dindiffrent dans la matire dun sacrement, ni mne dans la xation du jour dune solennit de lglise. Les travaux constants du pape Saint Victor prouvent combien il ajouta dimportance ces matires, dignes au plus haut point des proccupations dun Souverain-Pontife. Pourrons-nous, aprs cet exemple, donner peu dattention ces crmonies sacres qui, aux yeux de lhomme instruit, tranger mme au catholicisme , auraient dj un cachet si respectable dantiquit et de symbolisme profond ? Eh quoi ! nous observons avec scrupule des formules de politesse et des usages nationaux sans grande importance, mais quil est convenable de laisser subsister, et nous pourrons croire quil nous serait loisible de suivre ou daban-

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donner certaines formes que le Christianisme emploie depuis des sicles comme signes de runion, et quil ne devrait pas nous tre dsavantageux de vivre ainsi dans un relchement de tous ces liens qui rallient la religion et lui donnent un corps visible ! Bientt, svaporant dans le vague, le sentiment religieux tomberait rien et svanouirait en un disme insaisissable, qui laisserait notre me dans lindiffrence et notre vie sans mrite et sans but. Ncoutez donc pas ceux qui disent : La religion est toute dans le cur. Sans doute elle est dans le cur comme dans son centre, mais elle est aussi dans lintelligence, dans les uvres, dans les saintes pratiques, dans laccomplissement des commandements de Dieu et de lglise. Que penseriez-vous de ceux qui diraient : La charit est toute dans le cur, et ne feraient jamais laumne? La justice est toute dans le cur ! et ne paieraient pas leurs dettes ? La politesse est toute dans le cur, et sabstiendraient de tous les usages convenus pour en tre lexpression ? Vous les prendriez pour des insenss. Cest prcisment le jugement quil faut porter lgard des premiers. _____________________

TRANSLATION EN AFRIQUE DES RELIQUES DE SAINT TIENNE. PREMIER MARTYR 3 Aot (Tir du Brviaire romain.)

Le corps de Saint tienne, premier martyr, fut retrouv, daprs un avertissement cleste, Jrusalem, au temps de lempereur Honorius. Thodose-le-Jeune le t transporter Constantinople et, par la suite, le pape Plage le dposa dans le tombeau de Saint Laurent, Rome. Saint Augustin, dans son livre de la Cit de Dieu(1), nous apprend que Projectus, vque des Eaux-Tibilitaines, apporta dans sa cathdrale (413) des reliques de Saint tienne, quun grand concours de
____________________ (1) Liv. 22, ch. 8.

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peuple vint vnrer. Une femme aveugle fut amene lvque au moment o il tenait les restes du Saint, quelle invoqua ; elle offrit des eurs quon lui rendit, et quelle approcha de ses yeux, et tout--coup l vue lui fut rendue ! au milieu de la stupfaction gnrale ; elle savanait joyeuse, prcdant la pompe chrtienne, et dsormais elle ne voulut plus de guide. Il y avait aussi des dpouilles de ce saint martyr au Synitense, dans le voisinage dHippone. Lucilius, vque en cet endroit, les portait un jour en procession. Depuis longtemps il souffrait dune incommodit cruelle, et son mdecin tait sur le point de pratiquer, en consquence, une opration dangereuse, lorsquil fut soudainement guri, tandis quil soutenait le reliquaire. RFLEXION. On stonne quelquefois, on murmure peut-tre, et la foi sbranle dans le cur avec lesprance, lorsquon nobtient pas aussitt, par lintercession des Saints, ce que lon demande Dieu, Dieu qui a promis de donner qui demanderait, douvrir qui frapperait. Mais comment frappe-t-on ? Pourquoi frappe-t-on ? O veut-on aller ? Comment frappe-t-on ? Est-ce avec modestie, patience, conance quil nous sera ouvert par un tre bienheureux et puissant en qui nous avons foi, par

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les mrites de Jsus-Christ couronn dans sa personne ? Frappe-t-on au cur de Dieu avec son propre cur quil nous demande, lui qui a si souvent frapp la porte du ntre, et qui sest tenu attendre si longtemps ? Pourquoi frappe-t-on ? Que demande-t-on ? Cest peut-tre quelque chose qui, dans un lan dun sentiment parfait, na quun but dsintress : gloire de Dieu !... Mais pourquoi se trouble-t-on ? Dieu, qui connat mieux que nous les intrts de sa gloire, veut peut-tre diffrer lemploi du moyen dont il nous laisse le mrite davoir rv lutilit Si nous venons demander quelque chose dont nous veuillons personnellement proter, avisons bien si cest encore en vue de Dieu ; si nous demandons vraiment Dieu la sant, comme lvque Lucillus, pour travailler le faire mieux bnir ; si nous demandons la vue, comme la veuve Tibilitaine, pour mieux conduire dans le chemin du salut ceux qui nous sont cons, et sil ne vaudrait pas mieux demander Dieu quil dtournt nos yeux de la vanit(1), que nous voulons peut-tre regarder encore, tandis que cest au ciel quil faudrait seulement les tourner ; car cest l quil faut aller. Nous ne demandons Dieu, le plus ordinairement et le plus ardemment, que les faux biens de la terre et
____________________ (1) Psaume 118 37.

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que les satisfactions du temps. Faut-il stonner que Dieu ne donne point ce quon lui demande ce quon lui demande de mal,... pour le mal !... mme ce que nous lui demandons dans un but qui nest pas lui, seul objet du vrai bonheur ? Nous voulons le bien-tre : il nous laccorde souvent, en nous refusant ce que nous croyons faussement tre bon. Quel est le pre de famille qui donnerait un serpent, une pierre son enfant lui demandant du pain(1) ?
____________________ (1) Matth. Ch. 7, 8, 9.

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SAINT FIRMUS VQUE DE TAGASTE ET MARTYR 9 Aot. (Tir de Saint Augustin, au Trait du Mensonge.)

Lvque Firmus est clbre pour la constance quil montra dans les tourments Tagaste, en Afrique. Il vcut (305) avant le rgne de Constantin. Cest ce que nous apprenons de Saint Augustin, qui, parlant de la dlit que nous devons garder aussi envers les hommes, raconte ce trait de la fermet courageuse de Firmus : Lorsque des appariteurs envoys par ordre de lempereur rclamaient de Firmus un homme qui stait rfugi dans sa maison et quil cachait avec le plus grand soin, il rpondit toutes les recherches quil ne pouvait mentir ni livrer le fugitif. Il souffrit la torture, car les empereurs ntaient pas encore Chrtiens, et persista dans sa manire de voir. Amen lempereur, il parut si admirable dans sa rsolution quil obtint de lui, sans aucune peine, la grce de lhomme quil cachait si bien.

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La dlit envers ceux qui se conent nous, lexactitude remplir nos engagements leur gard, la sincrit, le dsintressement, sont des vertus que les hommes comptent trouver en nous, Chrtiens, et ils ont raison davoir cette pense, puisquils croient que nous voulons tendre la perfection dont Dieu nous a fait un devoir, en soffrant nous comme exemple et en nous rappelant que nous avons t faits son image et ressemblance. Comment, dailleurs, pourrions-nous leur prouver quils ont tort de dire, pour se conrmer dans le cynisme de leur vie, que la religion nest quune vaine parade, et leur faire voir quil y a rellement des mes dles aux commandements de Dieu, si nous ne ltions pas envers eux dans les choses lgitimes que nous leur avons promises ? Ils nestiment mme, le plus souvent, la pit que dans lespoir dy trouver cette assurance dont leurs avantages matriels ont besoin, et cet esprit de justice dont le faux-semblant les a si souvent tromps dans leurs pareils. Ils savent, par une solide exprience, quil ny a dhomme vritablement honnte que celui qui est vritablement Chrtien. Appliquons-nous donc faire entrer, dans nos relations avec le monde et avec nos frres, la plus scrupuleuse exactitude tous nos devoirs. ____________________

SAINT ALYPE VQUE DE TAGASTE 19 Aot. (Tir du Brviaire propre au diocse dAlger.)

Alype, n Tagaste, en Afrique (380), dune famille noble, est devenu clbre surtout par lamiti quil inspira Saint Augustin. Il fut son intime et son insparable, au point quil tait appel par lui le frre de son cur. Il tudia sous sa direction les belleslettres, Tagaste mme, ensuite Carthage , o tous deux tombrent dans les erreurs des Manichens. Ils se chrissaient mutuellement : Alype aimait Augustin cause de la droiture et du savoir quil trouvait en lui ; Augustin aimait Alype cause de ses dispositions extraordinaires pour la vertu, qui semblaient dautant

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plus grandes, il le dit lui-mme que son ge tait moins avanc(1). Alype avait t possd de lamour des spectacles cruels qui taient en usage cette poque. Saint Augustin, au livre sixime de ses Confessions, raconte en ces termes : ltat o ce dlire avait pouss son ami : Carthage, ce gouffre des murs, o le got des vains spectacles est si ardent, lui avait donn la folle passion des jeux du cirque. Jappris quil naimait plus que le cirque, et jtais fort inquiet de voir se perdre les esprances dun si beau naturel dans la proccupation aveugle damusements frivoles. A mes paroles, il se retira dun abme aussi profond, o il se plongeait avec plaisir ; il secoua de lui avec courage les ordures quon en rapporte, et jamais plus il napprocha dun cirque. Nabandonnant point la carrire mondaine a qui lui tait tant vante par ses parents, pour suivre ltude du droit il mavait prcd Rome, et cest incroyable comme il y fut entran une admiration tonnante pour les combats de gladiateurs. Il avait de laversion, de lhorreur pour de tels spectacles, lorsque quelques-uns de ses amis et de ses condisciples
____________________ (1) Alype tait petit, mais alerte et robuste. Augustin, dont la stature ntait pas plus haute, le plaisantait par fois sur lexigit de sa taille. (Trait de vie heureuse, disp. 1, n 13.)

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revenant de dner, le rencontrrent et, malgr son refus nergique et sa rsistance, lemmenrent par une violence amicale dans lamphithtre o ces jeux cruels et coupables ont lieu de certains jours. Il leur disait Si vous me placez de force dans cet endroit, pourrez-vous rendre mon esprit et mes yeux attentifs ce qui sy passera ? Jy serai comme si je ny tais pas, et je ne cderai ni vous, ni lattrait de votre spectacle. Ils lemmenrent toujours, voulant peut-tre voir comment il se contiendrait. Lorsquils arrivrent lamphithtre, ils se placrent comme ils purent ; les spectateurs y jouissaient dj de leurs barbares plaisirs. Alype fermant les yeux, sinterdit de prendre intrt ces luttes criminelles. Que ne se boucha-t-il aussi les oreilles ! Voil que dans une circonstance du combat, tout le peuple pousse un grand cri qui lbranle fortement. Vaincu par la curiosit, et se proposant bien de mpriser ce quil verrait, quoi que ce ft, et de se vaincre lui-mme, il ouvre les yeux !.... Mais il fut frapp dun coup plus dangereux dans lme que ne lavait t dans son corps celui quil avait voulu regarder. Il tomba dune manire plus dplorable que celui dont la chute avait caus le cri qui lui faisait ouvrir les paupires. Son me, blesse et abattue, avait eu plus daudace que de force, dautant plus faible quelle avait compt davantage sur elle-mme, quand elle naurait d avoir conance quen vous,

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mon Dieu ! Ds quil vit couler le sang, il y prit le got de la cruaut ; il ne se dtourna pas, il contempla cet aspect. Il assouvissait sa fureur son insu, il se complaisait dans la rage de cette lutte abominable, il senivrait dune volupt inhumaine. Il ntait plus tel quil tait entr, mais il faisait partie alors de cette multitude ; ctait un vrai compagnon de ceux qui lavaient entran. Que dire de plus ? II regarde, il pousse des cris, il schauffe, il remporte de l une frnsie qui le stimule y revenir, non seulement avec ceux qui ly avalent conduit dabord, mais leur tte et entranant les autres. Et pourtant, Seigneur, votre main misricordieuse et puissante le tira de ce dsordre et lui apprit se er, non en lui, mais en vous ! Toutefois ce ne fut que bien longtemps aprs. Alype t tant de progrs dans ltude du droit quil fut choisi pour tre lun des assesseurs du Ministre des gratications en Italie. Dans cette charge il eut occasion de montrer nergiquement son intgrit et son courage. Un snateur fort puissant ayant voulu obtenir quelque chose en dehors du droit et de la justice, Alype seul lui rsista : ni les prsents ni les menaces ne purent le faire dvier de lquit. Et tout le monde stonnait, dit Saint Augustin, dune moralit si rare, qui ne dsirait pour ami ni ne craignait pour ennemi un homme si considrable, universellement connu par ses nombreux moyens de favoriser ou de nuire.

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Alype se lia encore plus troitement avec Augustin, lorsque celui-ci vint Rome. Il le suivit Milan, et l tudia soigneusement avec lui la vraie religion. Trs-rserv dans sa propre conduite, il le dissuada de se marier, lassurant que sil prenait ce parti, ils ne pourraient plus en aucune manire soccuper ensemble de la philosophie dans un doux loisir, comme ils le faisaient. Alype fut prsent et seul tmoin, au moment de ladmirable conversion dAugustin, qui Dieu voulut bien aussi lassocier dans le changement dcisif qui soprait alors en son cur. A linstant o Augustin prenait la rsolution dembrasser la religion orthodoxe, la suite de la lecture dun passage des Saintes critures o il est prescrit de quitter toutes les dlices du monde et de se revtir de Jsus-Christ, Alype, qui tait auprs de lui, sappliquant les paroles qui suivent : Prenez aussi avec vous celui qui est faible dans la foi(1) obit loracle cleste, et sans aucun retard, se dcida servir Dieu avec lui. Alype se retira donc aux champs, dans sa compagnie, et se prpara recevoir les saints mystres par des actes dune mortication extraordinaire. Enn, aux ftes pascales, il fut rgnr avec Augustin, par Saint Ambroise, dans les eaux du baptme (387). De retour en Afrique, digne mule de son ami,
____________________ (1) Rom. 14 1.

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Alype sappliqua la vie religieuse. Devenu prtre, il partit peu aprs pour Jrusalem, et devint loccasion de lamiti que Saint Jrme et Saint Augustin lirent ensemble. Alype ne tarda pas tre nomm vque de Tagaste (403), et fut lu pour tre, avec Saint Augustin, un des sept qui disputrent contre pareil nombre dvques hrtiques, dans la clbre confrence de Carthage (411), qui eut un si heureux rsultat pour limportante affaire du Donatisme. Envoy, toujours avec Saint Augustin, par le pape Zozime Julia Csare, il mit tous ses soins y travailler dans les intrts du Saint-Sige. Mais ce fut surtout dans la destruction des Plagiens que brilla son habilet. Dans ce but, il passa trois fois en Italie. Il se rendit auprs de lempereur Honorius et vint jusqu Ravenne pour y voir le comte Valrien, et Rome, o, accueilli de la manire la plus affectueuse par le pape Boniface, il reut de lui, en communication, deux lettres de Julien, o les Catholiques et Augustin lui-mme taient audacieusement maltraits. Augustin satist au dsir du Souverain-Pontife en rpondant par de savants ouvrages, tant aux lettres quaux autres crits de cet hrtique, quAlype lui avait transmis. A cette occasion, Saint Jrme les flicita lun et lautre, juste titre, de ce que lhrsie de Plage avait t frappe mort par leurs mains. Enn, aprs avoir port la charge de lpiscopat

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pendant plus de quarante ans ; aprs avoir prsid le premier des synodes de toute la Numidie et achev de grands et nombreux travaux pour lglise de Dieu, Alype passa au ciel le 15 aot de lan 443, sous le rgne de Thodose-le-Jeune et de Valentinien III. RFLEXION. Les heureux rsultats dune noble et digne amiti apparaissent dans la tendre union dAlype et dAugustin, son frre de cur. Cette existence deux, qui les joint sur terre o ils font ensemble une chute en tombant dans le Manichisme, les unit dans leur lan vers le ciel et, ralisant cet emblme de deux gnies nayant chacun quune aile et ne pouvant slever quen se serrant lun contre lautre, pousse leur essor simultan jusque dans la vie ternelle. Si nous devons Augustin la conversion dAlype, quil entrain dans la sienne, si Alype devient Chrtien comme lui, nest-ce pas Alype que nous devons Saint Augustin comme vque et docteur ? Augustin aurait-il pu jamais entrer dans le sacerdoce et trouver ailleurs cette paix profonde qui lui a permis dexprimer les hautes penses dont il a rempli ses nombreux ouvrages, sil se ft engag dans les liens du mariage et dans tous les embarras que ce nud entrane sa suite, comme il avait ride de sy dcider, et comme Alype len dissuada sagement ? Ds lors, voyez comme ces deux hom-

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mes se compltent lun par lautre : lun se livre la contemplation, ltude, la publication dutiles vrits ; lautre, dans le mme but, les propage, mne la vie active, voyage, passe les mers, prside les synodes, se charge de lgations, va voir les Papes, les empereurs, emploie sa connaissance pratique des affaires du monde au prot de lglise de Dieu. Ils sont devenus les membres de Jsus-Christ, et se supplent et se chrissent plus troitement, comme appartenant au mme chef, et parce quils sont anims de la mme amme de vie, qui est la divine charit ! Aussi lglise, qui dsire que nous leur devenions semblables, adresse-t-elle Dieu cette belle oraison : Seigneur, qui avez rendu illustre le Bienheureux Alype en le dotant du sentiment dune amiti toute sainte, accordez-nous que, vous aimant en tout et audessus de tout, nous puissions devenir un seul cur et une seule me en Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui vit et rgne avec vous dans lunit du Saint-Esprit, Dieu ! durant tous les sicles. Choisissons bien nos amis, nos socits. Dune liaison bien ou mal faite dpendent souvent notre avenir et notre salut. ____________________

SAINT LOUIS ROI DE FRANCE, CONFESSEUR 25 Aot. (Tir du Brviaire romain.)

Louis IX, roi de France ds lge de douze ans (1226), et depuis la mort de son pre, lev saintement par la reine Blanche, sa mre, se t bientt admettre dans le Tiers-Ordre de Saint Franois, et donna dillustres exemples dabstinence, dhumilit, de dvotion et de toutes les autres vertus. A lge de vingt ans (1234), exerant dj la royaut, il tomba gravement malade, et ds lors forma le projet de reconqurir ltat de Jrusalem. Cest pourquoi, ds quil eut pris des forces, il reut ltendard de la croix des mains de lvque de Paris, et passant la mer avec une grande arme, il mit en fuite

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les Sarrasins ds le premier combat Mais de la peste une grande quantit de ses soldats tant mort, il fut vaincu lui-mme et fait prisonnier (1250). Les choses sarrangrent ensuite avec les Sarrasins : le roi devint libre et son arme fut licencie. Durant son sjour de cinq ans en Orient, il racheta beaucoup de Chrtiens de la servitude des barbares, et convertit aussi beaucoup dindles la foi en Jsus-Christ. Il fortia encore ses frais plusieurs villes occupes par les Chrtiens. Pendant ce temps, sa mre tait morte (1252) ; il fut forc de revenir en France o il sadonna tout entier aux exercices de pit. Il leva beaucoup de monastres et dhospices pour les pauvres. Il secourait les indigents par ses bienfaits et visitait souvent les malades, qui non-seulement il faisait tout fournir par ses libralits, mais quil servait, au besoin, de ses propres mains. Il portait des vtements communs et mortiait assidument son corps par le cilice et par le jene. Si lon trouve succincts, jusquici, cette notice sur notre illustre roi Saint Louis, quon se souvienne que nous traduisons la lgende du brviaire ; romain, ne tenant compte que des titres la gloire du ciel, et que le prsent ouvrage na dautre but que de clbrer les actes de Saints dans les pays barbaresques. Pour satisfaire cet objet, les documents sur Saint Louis vont tre plus dvelopps, comme puiss des sources

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plus spciales pour lhistoire du nord de lAfrique. Le 25 mai 1267, ayant convoqu ses barons dans la grande salle du Louvre, Saint Louis entra au milieu deux, tenant en ses mains la sainte couronne dpines(1), et leur dclara sa rsolution invariable de porter la guerre encore contre les Sarrasins. Il prit la croix, la t prendre ses trois ls, et la plupart de ses chevaliers imitrent son exemple(2). Notre saint roi commena soccuper srieusement de sa seconde croisade en 1268. Il concentra ses troupes en Languedoc et en Provence, au printemps de lanne 1270. Les troupes sembarqurent Marseille et Aigues-Mortes ; le roi partit de ce dernier point. Lexpdition mit la voile le 4 juillet ; le 8, on aperut les ctes de Sardaigne, et plusieurs seigneurs rallirent lexpdition Cagliari. Il y eut, aprs leur arrive, un grand conseil o le roi t connatre son intention de se porter dabord sur Tunis et de faire la conqute de ce royaume. Les raisons quil t valoir taient puissantes : Tunis, situe en face de la Sicile, sur le chemin de la Terre-Sainte, pouvait inquiter ses communications entre lEurope et lOrient, et fournir
____________________ (1) Cest dans cette attitude, ce moment solennel, que le Saint Roi est reprsent au milieu de la dcoration de lordre militaire de Saint-Louis ; institu par Louis XIV en 1691 (2) Vie de Saint Louis, par Alban de Villeneuve Bargemont.

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des secours lgypte. Ctait aussi un poste dobservation du monde musulman sur le monde chrtien, et il tait urgent de ne pas le laisser derrire soi au pouvoir de mains ennemies. Le 15 juillet, lexpdition mit la voile pour les ctes dAfrique. Lesprance de voir le roi de Tunis se convertir au Christianisme, et par consquent devenir son alli, aurait t le vritable motif qui conduisait Saint Louis en Afrique. Il y avait eu, disent Geoffroy de Beaulieu et Guillaume de Nangis, change dambassadeurs entrele roi de France et celui de Tunis. Les ambassadeurs du prince arabe auraient fait connatre au monarque franais que leur maitre dsirait vivement recevoir le baptme, si une occasion honnte lui en tait offerte, et sil tait labri des suites du mcontentement que sa conversion ferait natre parmi ses sujets. Cet t pour lui donner cette occasion honnte et lui offrir un appui contre le danger quil craignait, que le roi se serait dcid aller dabord Tunis. Louis dit aux ambassadeurs tunisiens quil consentirait volontiers nir ses jours dans un cachot, sil pouvait ce prix voir leur matre et son peuple entrer dans la voie du salut ternel. Le roi parlait souvent de la joie quil prouverait sil pouvait avoir un pareil lleul. Larme arriva le 17 juillet, sans accident de mer, en face des ruines de Carthage. Aussitt dbarque (le 18 juillet), les troupes se mirent en bataille, et le chapelain du roi, Pierre de Conde, lut haute voix une

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proclamation par laquelle les croiss prenaient ofciellement possession du sol africain. Les croiss tablirent leur camp sur le rivage, au point du dbarquement. Leau douce tait fort rare. Il y eut un petit combat pour la possession dune citerne dfendue par un chteau dont un dtachement dinfanterie sempara. Le lundi 21 juillet, larme se porta vers le chteau de Carthage, et stablit dans un lieu o elle eut abondamment deau douce. Le mardi 22, le chteau fut emport par un dtachement de cinq cents marins. Les Musulmans eurent, dans cette affaire, deux cents hommes tus, et les ntres un seul. Le roi t entourer son camp de retranchements et rsolut dattendre, dans cette position, larrive de son frre, le roi de Sicile. Les Arabes, enhardis par linaction des croiss, venaient tous les jours escarmoucher autour du camp. Si lon marchait eux, ils fuyaient ; puis lorsque les Franais, fatigus dune vaine poursuite, rentraient au camp, ils faisaient volte-face et les accablaient dune grle de ches et de javelots. Ctait exactement le genre de guerre quon leur voit faire de notre temps. Les troupes, fatigues par des alertes continuelles, demandaient grands cris quon en nit et quon les t marcher contre Tunis. Bientt les croiss, privs de vivres frais, rduits au biscuit et la viande sale, ne purent chapper aux

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atteintes du dcouragement, de la vre et de la dysenterie. Le terrible vent du sud, qui soufait avec violence et continuit, donnait ce triple au une intensit effrayante. La contagion atteignit le quartiergnral. Le roi et son ls Tristan, comte de Nevers, furent frapps. Ce jeune prince couchait dans la tente de son pre, dont il tait tendrement aim. Sa maladie ayant fait des progrs plus rapides que celle du roi, les mdecins le rent transporter sur un vaisseau pour quil nexpirt pas sous les yeux de son pre ; il y rendit le dernier soupir. On cacha quelque temps sa mort au roi, mais il fallut enn lui dire la vrit. Louis naffecta point linsensibilit stoque dun philosophe : il versa dabondantes larmes, et chercha des consolations dans la pense quil ne tarderait pas rejoindre ce ls tant aim. Lorsque le roi sentit que la mort approchait, il manda les chefs de larme et les dignitaires de la couronne qui lavaient accompagn en Afrique. Ce fut en leur prsence quil adressa son ls Philippe ses clbres et touchantes instructions. Aprs avoir fait ses adieux ses amis et ses enfants, il accomplit les derniers devoirs de la religion(1). ____________________
(1) Mmoires historiques et gographiques sur lAlgrie. Expditions et tablissements des Franais en Barbarie, par Pellissier. 9. Expdition de Saint Louis Tunis.

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La maladie continuant daugmenter, Louis reut les sacrements avec grande dvotion, ayant encore une entire libert desprit, jusque l que, quand on lui donna lExtrme-onction, il disait les versets des psaumes et les noms des Saints aux Litanies(1). On lui porta ensuite le saint Viatique. Aussitt il ranima ses forces, et se jetant genoux au pied de son lit, il reu son divin Sauveur dans les transports de la foi la plus vive. Ds ce moment, il ne soupira plus quaprs la cleste patrie ; il bnissait le ciel de ltat o il lavait mis(2). Dclinant vers sa n, il ntait plus occup que des choses de Dieu et de la propagation de la foi ; en sorte que, ne pouvant plus parler que trs-bas et avec peine, il disait ceux qui approchaient leur oreille de sa bouche : Pour Dieu ! cherchons comment on pourra prcher la foi Tunis. Oh ! qui pourrait-on y envoyer ? Et il nommait un Frre Prcheur qui y avait t autrefois et qui tait connu du roi de Tunis. La nuit de devant sa mort, il disait : Nous irons Jrusalem ! Quoique les forces lui manquassent peu peu, il ne cessait point de nommer, autant quil pouvait, les Saints auxquels il avait le plus de conance, principalement Saint Denis et Sainte Genevive. ____________________
(1) Histoire universelle de lglise catholique, par Rohrbacher, I. 74, v. 18, p. 694. (2) Godeseard, Vies des Pres.

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Le lendemain, quand le jour fut venu, il tendit ses mains jointes au ciel et dit : Seigneur Dieu, aie merci de ce peuple qui ici demeure et le conduis en son pays; quil ne tombe pas la main de ses ennemis et quil ne soit contraint de renier ton saint nom ! Voici en quels termes un tmoin oculaire, que de Tunis, rendit compte au roi de Navarre des derniers instants dune vie si sainte : Quand il eut dj perdu une partie de la parole, il criait quelquefois tout haut : Fac nos, Domine, prospera mundi despicere et nulla ejus adversa formidare. (Faites, Seigneur, que nous mprisions les prosprits da monde et que nous ne redoutions aucune de ses adversits) ; et encore : Esto, Domine, plebi tu, sancticator et custos. (Soyez, Seigneur, le sancticateur et le gardien de votre peuple). Aprs lheure de tierce, il perdit comme entirement la parole, mais il regardait les gens avec une grande bont et faisait souvent le signe de la croix ; et entre lheure de tierce et de midi, il t aussi comme semblant de dormir, et fut bien, les yeux clos, lespace de demi-heure et plus. Quand il se sentit prs de sa n, il se t mettre sur un petit lit couvert de cendre o les bras croiss sur la poitrine et les yeux levs au ciel, il rendit lesprit, sur les trois heures aprs midi, le lundi vingt-cinquime jour daot 1270, ayant vcu cinquante-cinq ans et rgn prs de quarante-cinq. Saint Louis pressentit sa n prochaine et t venir

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ses enfants auprs de lui. Quand ils furent tous runis, il adressa la parole son ls an et lui t connatre ses dernires volonts. Nous ne saurions mieux terminer cet article quen transcrivant quelques parties de nette sorte de testament moral, dont lensemble a t trac pour des princes plutt que pour de simple dles. Ces derniers enseignements du bon roi, taient, dit Joinville, crits de sa propre main, et sont tels : Biau ls, la premire chose que je tenseigne, cest que tu mettes ton cur aimer Dieu, car sans cela, nul ne peut tre sauv. Garde-toi de faire chose qui dplaise Dieu : cest savoir, pch mortel, mais plutt souffrir toutes manires de vilaine et de tourments que de faire pch mortel. Si Dieu tenvoie adversit, reois-la en bonne patience et en rends grce Notre-Seigneur, et pense que tu las mrit, et que tout te tourne prot. Sil te donne prosprit, remercie len humblement, an que tu ne sois pas pire ou par orgueil ou par autre manire que tu ne puisses mieux valoir ; car on ne doit pas guerroyer Dieu de ses dons. Confesse-toi souvent, et que ton confesseur soit prudhomme, qui te sache enseigner ce que tu dois viter. Tu dois tre tel que ton confesseur et tes amis osent te reprendre de tes mfaits. coute dvotement, et de cur et de bouche, le service de sainte glise, spcialement en la messe, au moment o la conscration est faite. Aie le cur

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doux et pitoyable pour les pauvres, les chtifs, les malaiss, et les conforte selon ce que tu pourras. Si tu as aucun malaise de cur, dis-le aussitt ton confesseur ou aucun prudhomme qui ne soit pas plein de vaines paroles et tu le supporteras plus lgrement. Aie soin davoir en ta compagnie des gens prudhommes et loyaux, soit religieux, soit sculiers, qui ne soient pas pleins de convoitises, et parle souvent eux ; fuis et vite la compagnie des mauvais. coute volontiers la parole de Dieu, et la retiens en ton cur, et recherche volontiers prires et pardons (les indulgences). Que nul ne soit si hardi devant toi que de dire parole qui attire et meuve au pch, ni qui mdise dautrui en arrire, dans lesprit de nuire. Ne souffre pas non plus que vilainie sur Dieu soit dite devant toi. Rends souvent grces Dieu de tous les biens quil ta faits, an que tu sois digne davoir plus. Si tu tiens quelque chose autrui, ou par toi, ou par tes devanciers, et si cest chose certaine, abandonne-le sans tarder ; et si cest chose douteuse, fais aussitt et diligemment faire enqute par des gens sages. Porte honneur et rvrence ton pre et ta mre, et garde leur commandement. Prends garde que les dpenses de ton htel soient raisonnables, et enn, trs-cher ls, fais chanter

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messes pour mon me et dire prires, et donne-moi une part spciale dans tous les biens que tu feras. Biau cher ls, je te donne toutes les bndictions quun bon pre peut donner son ls, et que la Trinit et tous les Saints te gardent et dfendent de tous maux, et que Dieu te donne la grce de faire toujours sa volont pour quil soit honor par toi ; et que toi et nous puissions, aprs cette vie mortelle, tre ensemble avec lui et le louer sans n. Le saint roi donna aussi des instructions galement tendres et pieuses la princesse Isabelle, sa lle, reine de Navarre, qui lavait accompagn en Afrique avec son mari. Il lui recommanda dabord daimer Dieu de tout son cur et dviter le pch avec le plus grand soin. Il lexhorta ensuite pratiquer la douceur, la rsignation, lhumilit, la misricorde, la charit ; et aprs lui avoir fait sentir le nant des richesses et la frivolit des atours, il nit par ces belles paroles : Ne perdez jamais de vue, ma chre lle, ce que JsusChrist a fait pour notre rdemption ; mais cherchez constamment lui plaire, en sorte que, si vous saviez certainement que vous neussiez jamais de rcompense de nul bien, ni peine de nul mal que vous ssiez, toutefois vous devriez vous garder de faire choses qui dplussent Notre-Seigneur et entendre faire choses qui lui plussent, selon votre pouvoir, pour lamour de lui purement. Saint Louis mourut en faisant cette prire ; Sei-

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gneur, jentrerai dans votre maison, je vous adorerai dans: votre saint temple et je chanterai votre nom(1). Son corps fut ensuite transport Paris et fut gard et honor dans lglise de Saint-Denis ; sa tte fut dpose dans le sanctuaire de la sainte chapelle. Illustre par ses miracles, il a t mis au nombre des Saints par le Pape Benoit VIII. Aprs un grand combat, le camp des Arabes ayant t pris, le roi de Tunis demanda la paix. Les troupes chrtiennes sloignrent des ctes dAfrique le 18 octobre 1270. A dix ou douze kilomtres de Tunis, sur un promontoire du golfe, slve, au milieu dune verdoyante oasis, entour dune ceinture de blanches murailles, le monument consacr la mmoire de Saint Louis. Cest un petit oratoire gothique avec coupole, bti au sommet de la Byrsa, emplacement de lancien temple dEsculape Carthage, dont les ruines jonchent tout le mamelon, et lendroit mme o lon croit que le pieux roi rendit le dernier soupir. RFLEXION. Apprenons de ce grand prince aimer Dieu pardessus tout, et noublions pas cette devise de la reine Blanche sa mre : Mon ls, lui disait-elle souvent,
____________________ (1) Psaume 5, 8.

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je vous aime plus que le monde entier, et cependant je prfrerais vous voir mort que de vous voir commettre un seul pch mortel. Sublime parole, la mditation de laquelle nous devons Saint Louis ! Si toutes les mres instruisaient ainsi leurs enfants, la jeunesse serait promptement rgnre ; si chacun de nous gravait-profondment cette sentence dans son me, nous deviendrions tous des Saints.

____________________

SAINT AUGUSTIN VQUE DHIPPONE CONFESSEUR ET DOCTEUR DE LGLISE 28 Aot.


(Tir du Brviaire romain et de la vie de St Augustin, par Possidius.)

Augustin (Aurelius Augustinus) vint au monde Tagaste lan 354, le 13 novembre. Cette ville de Tagaste faisait autrefois partie du royaume de Numidie. Aujourdhui elle est couche comme un cadavre vingt-cinq lieues de Bne et les Arabes lappellent Souk-Ahras(1). Augustin eut pour pre Patrice, un des notables de la cit, qui faisait partie du corps des Dcurions(2),
____________________ (1) Vie de Saint Augustin , par labb Darboy. (2). Afrique chrtienne, par Yanoski.

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bien quil sortit dune famille peu riche(1). Monique, sa mre, lui apprit les vrits du christianisme ; toutefois on diffra de le baptiser, selon un usage alors reu en quelques glises particulires. Ds son enfance, bien suprieur ses pareils par la docilit de son caractre, il les surpassa bientt tous par son aptitude apprendre, De Tagaste, o il reut les premiers principes de la grammaire, il fut envoy Madaure, ville du voisinage, pour y. apprendre la rhtorique. Il avait peu de got pour le travail ; les aimables ctions des postes purent seules lattacher ltude. Mais en puisant cette source empoisonne, il y laissa lamour de la vertu. Augustin revint passer Tagaste sa seizime anne. Il se rendit Carthage vers la n de lan 370, y tudia la rhtorique et y t les plus rapides progrs. Ce fut alors quil tomba dans lhrsie des Manichens. Ses ennemis reconnaissaient quil avait aim la dcence jusque dans ses drglements ; toutefois il prit alors une concubine quil ne quitta quen 385, lorsquil se convertit Milan. Tel tait Augustin rage de vingt ans. Il vint donner des leons de grammaire dans sa ville natale et y resta fort peu de temps ; la mort dun de ses amis lui rendit ce sjour odieux. II revint Carthage et y professa la rhtorique avec clat.
____________________ (1) Godescard. Vies des Pres.

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Les applaudissements lui taient chers et lorgueil emplissait sa vie ; mais il sennuya de Carthage, o lindocilit et la turbulence des lves rendaient le professorat ingrat et pnible. Il se droba donc furtivement et se dirigea vers Rome. Augustin avait alors vingt-neuf ans. Il ouvrit Rome une cole de rhtorique, qui n bientt bqueute par tout ce quil y avait de plus spirituel dans cette ville. Mais linjustice des tudiants, qui changeaient souvent de matres pour priver de leur salaire ceux qui les instruisaient, le dgota aussi de Rome. Il fut envoy- Milan pour y professer la rhtorique (384). L, ayant souvent entendu parler lvque Ambroise, qui lui inspira le zle de la foi catholique, il reut, rage de trente-trois ans (387), le baptme des mains de ce saint docteur. (Voir au 5 mai : La Conversion de Saint Augustin, p. 140). Augustin rsolut de retourner en Afrique pour se consacrer entirement au service de Dieu dans la solitude ; mais il voulut, avant de quitter lItalie, faire un voyage Rome, et il resta dans cette ville depuis le mois davril jusquau mois de septembre suivant. De l il se rendit Ostie, dans lintention de sembarquer pour lAfrique. Il en fut empch par la mort de sa mre (387), retourna Rome et y resta jusqu lanne suivante. Il narriva Carthage que vers le mois de septembre 388. Augustin revint Tagaste, o il vcut pendant

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trois ans environ dans une profonde retraite, retir dans une maison quil avait la campagne, avec quelques amis qui taient anims des mmes sentiments que lui. Il donna son patrimoine lglise de Tagaste, condition seulement que lvque lui fournirait annuellement ce qui tait ncessaire pour sa subsistance et pour celle de son ls. Tout tait en commun parmi ces nouveaux religieux, et la maison se chargeait de pourvoir aux besoins de chacun. LOrdre des Ermites dits de Saint Augustin date de l son origine. Quelques auteurs la font remonter au temps o Saint Augustin reut le baptme. Linstitut dont nous parlons se rpandit en Afrique et y subsista jusqu linvasion des Vandales. On le vit depuis revivre en Europe dans plusieurs congrgations, qui toutes furent unies, en 1254, par le pape Alexandre IV, pour ne plus faire quun seul Ordre. Les constitutions que lon y suit aujourdhui furent rdiges en 1287. Les Augustins dchausss pratiquent de grandes austrits et vivent dans un recueillement perptuel. La rforme quils suivent fut tablie en 1532 par le P. Thomas de Jsus. Saint Augustin institua le travail des mains dans son monastre. Il permettait cependant dy substituer des tudes utiles et des fonctions spirituelles, par rapport ceux qui avaient des talents ou qui taient appels au ministre de lautel. Augustin joignait la saintet de la vie ltude de la religion. Sur la demande dun de ses amis, qui

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voulait quitter le sicle et dsirait ardemment le voir et lentendre, il vint Hippone. Il y fut retenu malgr lui, et ordonn prtre (390) par Valre, vque dHippone, connu par ses vertus: A cette poque, Augustin institua une congrgation dhommes de pit, se nourrissant et shabillant comme eux, et leur enseignant avec le plus grand soin la doctrine et la manire de vivre ds Aptres, genre de vie quil avait embrass depuis sa conversion. Lvque dHippone lui donna ses jardins, qui taient contigus lglise ; et lon y btit une maison pour ses moines. On ne doit pas confondre cette communaut avec celle des Clercs rguliers, quil tablit dans son propre palais lorsquil fut vque. Comme lhrsie des Manichens tait dans toute sa vigueur, il entreprit de lattaquer avec nergie, et rfuta Fortunat, un de leurs chefs. Valre, touch de la pit dAugustin, le prit pour coadjuteur dans la charge piscopale en lanne 395. Lorsque Saint Augustin fut vque, il forma de son clerg une communaut rgulire. Tous donnrent aux pauvres ce quils possdaient, ou le mirent en commun, et le prvt, que lon choisissait tous les ans, fournissait chacun ce qui lui tait ncessaire. Si quelquun de la communaut abandonnait son tat, il tait regard comme un homme qui avait viol son vu et puni comme coupable dapostasie. Nous venons de rapporter lorigine des Chanoines rguliers

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de Saint Augustin, qui soccupaient uniquement des fonctions spirituelles du ministre, Ordre bien diffrent de celui des Ermites du mme nom. Augustin poursuivit sans cesse les hrtiques, publiquement et par ses crits, et ne souffrit quils se soutinssent nulle part. Il dlivra lAfrique en grande partie des Manichens, des Donatistes, des Plagiens et dautres hrtiques encore. Par ses nombreux crits, par la pit et la sagacit dont il les a remplis, il est celui qui a le plus clairci la doctrine chrtienne. Il est un des premiers que suivirent ceux qui, plus tard, rdigrent la science de la thologie en tude rationnelle et logique. Lglise catholique en Afrique multiplia alors les conciles. Les Pres se runirent une fois Hippone (390), mais en gnral Carthage tait le lieu x pour les assembles ; en 398, ils y vinrent au nombre de deux cent quatre-vingt-quatorze. La question du schisme tait toujours agite dans ces grandes runions. En 404, les Pres du concile, rassembls Carthage, sadressrent lempereur pour obtenir de lui aide et appui dans leur lutte contre le Donatisme. Un rescrit man de la chancellerie impriale enjoignit aux voques des deux glises de se rendre Carthage ; le rescrit est dat de Ravenne, le 14 doctobre 410. Plage et Clestins passrent en Afrique. Un concile convoqu Carthage condamna Clestins. En 416, les vques tinrent deux conciles, lun Carthage,

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lautre Milve, o ils condamnrent Plage: et Clestins. Les vques se rassemblrent de nouveau Carthage en 418, et l ils conrmrent eu quelque sorte, par une nouvelle condamnation de lhrsie, leur premire dcision. Une autre assemble du mme genre, et non moins intressante, se tint aussi Hippone en 426. Saint Augustin avait convoqu celle-ci an de dlibrer avec ses frres, les vques voisins, sur le choix de son successeur; il en crivit aussitt les Gestes, ou actes dtaills, que nous possdons encore(1). Personne ne fut jamais plus humble ni plus chaste. Ses vtements, ses meubles taient dcents et convenables, sans trop de luxe ni trop de simplicit. Car en ces choses, le plus souvent, les hommes senorgueillissent insolemment ou sabaissent sans dignit, tantt par un excs, tantt par lautre, ne cherchant pas seulement Jsus-Christ, mais ce qui leur convient eux-mmes. Il tenait en cela le milieu. A sa table, il prfrait la lecture et la conversation la dlicatesse des mets et des breuvages, et il avait fait crire audessus, pour rfrner la contagion dune malheureuse habitude, trop rpandue parmi les hommes :
Quiconque de mdire a le got dtestable, Doit savoir quil ne peut sasseoir cette table. ____________________ (1) Essai sur lAlgrie chrtienne. Premire partie, premire srie, ch. 2, par Mgr Dupuch.

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Il avertissait par l tout convive de sabstenir de discours oiseux, dangereux, ou pouvant dchirer la rputation des absents. Lesprit proccup de grandes et religieuses penses, peine quelquefois descendait-il de la mditation des vrits ternelles aux choses du temps. Il fut si charitable pour les pauvres que, manquant dautres moyens, il brisa les vases sacrs pour les nourrir. Il vita toute familiarit avec les personnes de lautre sexe. Aucune femme ne vint jamais dans sa maison, ni pour y tenir conversation ni pour y demeurer, pas mme sa nice ni sa sur, sainte veuve qui, durant de longues annes et jusqu la mort, eut la direction de femmes pieuses quon nommait les Servantes de Dieu. Car il disait que, bien que des parentes aussi rapproches dussent loigner tout soupon fcheux, les personnes qui viendraient les voir du dehors auraient pu en faire natre dans lesprit des mchants. Jamais il ne sentretint seul seul avec aucune, pas mme quand on avait lui coner un secret. Si parfois des malades lui demandaient de venir auprs deux pour quelque chose de semblable, pour quil prit avec eux et leur donnt sa bndiction, il sy rendait sans retard ; mais il ne visitait les monastres de femmes qu la plus extrme ncessit. II tait toujours prt, pour ceux qui le demandaient de lui, les instruire dans la foi et les conrmer dans leur esprance

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en Dieu. Il ne cessa de prcher que lorsquil fut accabl par la maladie. Thodose-le-Jeune ayant succd lempereur Arcadius, son pre, les Vandales, les Alains et les Goths, nations barbares, pntrrent tout--coup en Afrique (429), la soumirent et y xrent leur sjour. Npargnant ni lge, ni la dignit, ni le sexe, ils dtruisaient tout par le fer, par la amme et par tous les genres de dvastation, et apportaient avec eux lArianisme, dont ils professaient limpit. Enn ils arrivrent sous les murs dHippone, quils bloqurent troitement. Au- moment o la ville tait sur le point dtre prise dassaut, le Bienheureux Augustin, qui avait runi ses confrres auprs de lui, leur dit : Je vous dclare que jai pri le Seigneur de nous tirer de ces prils, ou de nous armer de patience, ou de me rappeler du commerce des hommes au sjour ternel, pour que je ne sois pas forc de voir les malheurs qui vont fondre sur nous. Il obtint cette dernire demande, et au troisime mois du sige, pris de la vre il dut garder le lit. Comprenant que le moment de quitter la vie approchait, il relisait avec un torrent de larmes les psaumes de la pnitence quil avait fait placer devant lui. Il avait coutume de dire que personne, net-on aucune faute grave se reprocher, ne devait sexposer sortir de cette vie sans avoir fait pnitence. Enn, jouissant de toutes ses facults, quil main-

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tenait attentives dans la prire, au milieu de ses confrres quil avait exhorts la charit, la pit, toutes les vertus, il sen alla au ciel lan 430, la soixanteseizime anne de son ge, dont il avait pass trentesix dans lpiscopat. Les dles dHippone le mirent au tombeau dans la basilique de Saint-tienne, au milieu des larmes et des lamentations de tout le clerg et de tout le peuple. Plus tard (508) son corps fut dabord port en Sardaigne; il fut ensuite, rachet grand prix par Luitprand, roi des Lombards (705), et transport Pavie o il est honorablement conserv. (Voir lhistoire de cette translation au 28 fvrier, page 84.) RFLEXION. Cest un grand mouvement que celui dune conversion; cest le retour de la mort la vie. Mais cette rsurrection ne sera pas de dure, elle semblera ntre que leffet dun enthousiasme violent, si le pnitent ne prend contre lui-mme, pour viter une rechute, les prcautions les plus svres et les plus constantes. Quel soin Augustin, ce vrai pnitent, ne prend-il pas pour loigner les moindres occasions de pch ! Il redoute jusqu la prsence dune femme ; il vit en communaut ; la mmoire de ses fautes lui fait craindre sa faiblesse, jusque dans lge le plus avanc. Il macre son corps, il rduit son intelligence

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en servitude par une occupation religieuse incessante, il emploie laborieusement toutes les facults de son esprit. Sa mmoire si riche, son imagination si brillante, sa dialectique si vigoureuse, et par-dessus tout son exquise et dvorante sensibilit, il ne leur donne dessor que dans la mditation des choses saintes ; son cur, il le nourrit de la prire, de la sainte Eucharistie, de la loi de Dieu, plus douce que le rayon de miel le plus pur. Il prche, il crit des ouvrages de controverse et de haute polmique ; il fait plus encore, et pour humilier jusqu sa gloire, il publie le livre immortel de ses Confessions. Point de relche, point de repos! Mourant, cest encore un saint livre quil fait ouvrir devant ses yeux en pleurs : les psaumes de la pnitence ! cest le livre qui sera celui de Saint Louis de Gonzague ; cest celui qui devrait bien plutt tre le ntre. Et de toutes les leons quil aura donnes au monde, la dernire, qui sera muette cette fois, sera celle-ci : que nous devons surveiller lactivit de lesprit et la sensibilit du cur, qui, donnant dans une mauvaise voie, pendant la jeunesse, garent lge mr et maintiennent la corruption, dans la vieillesse, bien au-del de lenivrement des sens puiss. Augustin pcheur rencontre beaucoup dimitateurs : quand donc imiterons-nous Augustin pnitent ? _____________________

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Les ouvrages de Saint Augustin peuvent se partager en sept classes, savoir :


1 Ouvrages de Philosophie, de critique, de rhtorique. 1. Trait contre les Philosophes acadmiciens. 2 Trait de la Vie heureuse. 3. Sur la Providence. 4. De lme et de son origine. 5. De ltendue de lme. 6. Sur la Musique. 7. Le Livre du maitre (sur la grammaire). 8. Les Soliloques (entretiens avec soi-mme). 2 Ouvrages dogmatiques. 1. Sur la manire dinstruire les Catchumnes. 2. La Doctrine chrtienne. 3. De lUtilit de la foi. 4. De la vritable Religion. 5. Des Murs de lglise catholique. 6. De la Croyance aux choses quon ne voit pas. 7. Le Manuel de la foi, lesprance et la charit. 8. La Cit de Dieu (apologie du Christianisme). 9. Livre de la Divination. 3 Ouvrages de controverse I. Trait des Hrsies. 2. Contre les Juifs. 3. Contre les Ariens. 4. Sur la Trinit. 5. Contre les Priscillianistes et les Orignistes. 6. Livre de la Foi et du Symbole. 7. Des Murs des Manichens. 8. Trait des deux mes.

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9 De la Nature du bien. 10 De la Grce de Jsus-Christ. 11. Du Pch originel. 12. De la Nature et de la grce. 13. De la Grce et du libre arbitre. 14. De la Correction et de la grce. 15. Du Baptme des enfants. 16. De lEsprit et de la lettre. 17. Du Mariage et de la concupiscence. 18. De la Prdestination des Saints. 19. Du Don de la persvrance. 20. Trait du libre arbitre. 21. Trait du Septante centre les Donatistes. 22. De lUnit de lglise. 23. Abrg de la confrence avec les Donatistes. 24. Actes et Confrences contre Fortunat, Flix, Secondia, Adimante. 25 Lettre Sixte. 26. Livres contre Plage, Julien, Simplicien, Parmnien, Ptulien, Cresconius, Gaudence, Mans, Pascentius, Maximin, Fauste et autres. 4 Commentaires sur les Saintes critures. 1. Questions sur le Pentateuque, Josu et les Juges, et sur quelques endroits de Saint Matthieu et de Saint Luc. 2. Commentaire sur Saint Jean. 3. Commentaire sur lptre aux Galates. 4. Commentaire sur les psaumes. 5. 83 Questions sur des points de morale, de dogme, de mtaphysique. 6. Concordance entre les quatre vanglistes. 5 Livres asctiques 1. Du Combat chrtien.

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2. De la Foi et des uvres de la pnitence. 3. Des Soins que lon doit aux morts. 4. Trait de la Patience. 5. Des Avantages du jene. 6. Du Bien du mariage. 7. Livre de la Continence. 8. Des Mariages adultres. 9. Du Mensonge. 10. De la ruine de Rome. 11. Du Travail des moines. 12. Rgle ses disciples. 13. Confessions. 14. Rtractations.

6 Ouvrages oratoires. 364 sermons, savoir : 183 sur divers passages de lcriture, 88 sur les principales ftes de lanne, 69 sur les ftes des Saints, 24 sur divers sujets de dogme et de morale. 7 Lettres. 270 lettres sur le Manichisme, le Plagianisme, la Grce, la Prdestination, le Libre arbitre, le caractre de la vritable glise, les vnements politiques du temps.

Terminons cette nomenclature par lOuvrage imparfait (ainsi nomm), contre lhrtique Julien. La mort empcha Saint Augustin dachever cette uvre. Il nen donna que six livres, vers 428. ____________________

SAINT RAYMOND NONAT CONFESSEUR


RELIGIEUX DE LORDRE DE NOTRE-DAME-DE-LA-MERCI POUR LA RDEMPTION DES CAPTIFS

31 Aot. (Tir du Brviaire romain.)

Raymond, surnomm Nonat, parce que, en dehors de la loi commune de la nature, il vint au monde par lopration csarienne, tira son origine de pieux et nobles parents, habitant la ville de Portel, en Catalogne. Ds sa tendre enfance il donna des signes de sa future saintet. Ddaignant les amusements purils et les plaisirs du monde, il sadonnait avec tant de ferveur aux exercices de pit que tous admiraient en cet enfant une vertu virile. Lorsque Raymond fut plus g, il se livra l-

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tude ; mais bientt, mis par ordre de son pre la tte dune exploitation rurale, il frquenta une chapelle dite de Saint-Nicolas, sur les limites du territoire de Portel, visitant une sainte image de la Vierge que les dles honorent encore prsent dans cet endroit avec une grande vnration. L il se rpandait en prires et demandait avec instance la Mre de Dieu quelle ladoptt pour ls et daignt lui enseigner la voie du-salut et la science des Saints. La bont extrme de la Vierge sainte ne se refusa pas ses vux elle lui t comprendre quelle regarderait comme chose trs-agrable quil entrt dans lOrdre de la Merci, autrement appel de la Misricorde pour la rdemption des captifs, dont elle avait rcemment inspir la fondation. Sur cet avis, il se rendit Barcelone, et l, il entra dans cette belle institution de charit. Inscrit dans la religieuse milice, il garda toujours la virginit quil avait voue la Sainte Vierge et brilla par ses autres vertus, surtout par sa charit envers les Chrtiens qui passaient une vie misrable dans la captivit, sous la tyrannie des indles. Il fut envoy Alger, en Afrique, pour les racheter. Il en avait dj dlivr beaucoup de leurs fers, quand vint manquer largent qui avait t tout employ cette uvre. Pour ne pas laisser quelques autres esclaves qui taient dans un pril prochain de renier leur foi, il se donna pour eux en gage. Enamm dun ardent dsir du salut des mes,

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il convertit Jsus-Christ plusieurs Mahomtans par ses discours. A cette nouvelle, le cadi le t arrter et conduire par les rues dAlger, pendant quon le fouettait, par ses ordres, de la manire la plus barbare ; puis, comme si la parole de Dieu pouvait tre touffe dans la bouche dun aptre, il lui t percer les lvres et fermer avec un cadenas, dont il voulut garder la clef lui-mme, ne la remettant lun de ses chaoux qu certaines heures, alors quil tait devenu indispensable de lui faire prendre quelque nourriture. En cet tat, plong au fond dun cachot infect, il dut attendre huit mois sa dlivrance. Ce furent ses propres frres qui le rachetrent enn ; mais ce ne fut pas sans peine, cause de la rsistance de Raymond, qui ne voulait pas laisser rompre les fers dont il tait charg pour JsusChrist, et qui les conjurait demployer le prix de sa ranon la dlivrance du reste des captifs(1). La constance de Raymond dans son supplice inou, et mainte autre action courageuse, rendirent universelle la rputation de sa saintet. Grgoire IX en fut touch et ladmit dans le Sacr collge des cardinaux, dont le nombre avait t augment sous son ponticat. Mais lhomme de Dieu dans cette dignit, ayant horreur de toute pompe, retint constamment les usages de lhumilit religieuse.
____________________ (1) Fastes sacrs de lglise chrtienne en Afrique 1re poque, liv. II, chap. 8.

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En se rendant Rome, peine arriv Cardonne, Raymond fut atteint de sa dernire maladie et demanda instamment tre muni des sacrements de lglise. Comme ses souffrances augmentaient et que le prtre tardait trop venir, des anges apparurent sous laspect de religieux de son Ordre et lui apportrent le saint Viatique. Aprs quil leut reu et eut fait son action de grces, il passa au Seigneur, la dernier dimanche du mois daot, de lan 1240. Une discussion sleva alors au sujet de sa spulture : son corps, plac dans le cercueil, fut charg sur une mule aveugle, qui, par la volont de Dieu le porta la chapelle de Saint-Nicolas, pour quil ft mis au tombeau lendroit mme o il avait comme jet les premiers fondements dune vie plus sainte. L on a construit un monastre de son Ordre. Clbre en ce lieu par des miracles et des prodiges, il est honor par toute la pieuse population de la Catalogne, qui vient en foule y faire des vux.

RFLEXION. Il nest pas impossible de rencontrer encore des esprits qui se buteront contre le rcit dune particularit, qui nest pas la seule de son genre dans la translation des reliques des Saints, et qui se trouve dans ce que lon vient de lire ; il y en aura qui nauront gure

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de dispositions croire lapparition dune foule danges venant apporter une victime du dvouement fraternel, et dans le costume mme de ses confrres. Celui qui est le Roi des martyrs, et la fois le modle et la rcompense de la charit. Ils estimeront, ces choses impossibles, parce quils nen ont pas vu de semblables jusquici. Mais pourquoi Dieu, qui fait dj tant de choses merveilleuses dans lordre de la nature et de la grce, pour ceux qui ne font rien pour lui, continuerait-il faire ainsi en leur faveur, sil ne le voulait bien, et pourquoi ne ferait-il pas mme, quelque chose dextraordinaire leur gard, sil le voulait aussi ? Qui oserait mettre des limites la toute-puissance du Crateur ? Tout est miraculeux dans la matire ellemme, ce fut un fait bien tonnant que la cration du monde, passant du nant ltre ; et si sa conservation journalire ne nous surprend pas, cest parce que nous en jouissons chaque jour dans une heureuse habitude. Mais, au surplus, pour que Dieu interrompe notre gard le cours le plus ordinaire des choses, quavonsnous fait, nous-mmes, qui sorte de la ligne la plus commune ? Avons-nous fait vu de chastet et observ notre promesse ? Nous sommes-nous donns en tage entre les mains des indles pour dlivrer nos frres de lesclavage ? A-t-il t besoin de nous percer les lvres et de fermer notre bouche avec un cadenas de fer pour nous empcher de parler de Jsus-Christ ? Quels miracles de soumission, de dvouement, den-

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thousiasme avons-nous faits, pour que Dieu ait d faire pour nous quoi que ce soit ? Oh ! rappelons-nous quil est admirable dans ses Saints(1), et nayons pas dautre souci que de le devenir.
____________________ (1) Ps. 67-36.

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SAINT RGULUS VQUE ET MARTYR 1er septembre. (Tir du Brviaire propre au diocse dAlger.)

On sait que la Sardaigne et les autres les de la Mditerrane furent illustres par lexil de plus de deux cent vingt vques bannis de toutes les parties de lAfrique par le roi arien Trasimond, qui en dvastait toutes les glises (500). Dans cette dsolation de tous ces diocses, les Catholiques noublirent jamais leurs pasteurs, mais ils leur crivaient frquemment pour apprendre deux par quels moyens ils pourraient frapper dimpuissance la mchancet de leurs adversaires. Pour satisfaire ces demandes, le pape Symmaque, la nouvelle des malheurs cruels des Chrtiens dAfrique, crivit une lettre clbre qui est parvenue

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jusqu nous. Imitant la tendresse et la noble hardiesse de ses prdcesseurs, il envoya de largent, des vtements et cette ptre consolatrice ces frres dsols et tourments, parmi lesquels tait lvque Rgulus, que les habitants de Lucques vnrent comme martyr et se glorient davoir depuis longtemps pour patron. En effet, dj clbre comme confesseur de la loi en Afrique, il reut enn la couronne du martyre Piombino, en Toscane, lorsque Totila, roi des Goths, ravagea ce pays (545). Voici un fragment de la lettre du bienheureux pape Symmaque, dont nous venons de parler. Elle prconise lutilit des combats dans lglise militante, et elle nonce divers motifs de consolation en labsence des pasteurs, auxquels les dles rattachent quelquefois trop humainement le soutien de leur persvrance. Elle donne des leons de modestie, des invitations au courage et de douces promesses desprance qui peuvent convenir chacun dans tous les temps : Lennemi croirait peut-tre avoir prvalu si, au milieu des prils dont il entoure les Chrtiens, il avait dprim le courage des croyants, et si, dans les divers lieux o il a dispers le troupeau du Seigneur, il nen restait pas au moins quelques-uns qui lhumiliassent par la persvrance de leur foi. II rgne toujours au milieu de vous tous. Celui qui se complat moins dans notre multitude que dans notre dvotion, car il est crit :

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Il a t donn Satan de passer au crible les serviteurs de Dieu, pour que le pur froment qui peut sy trouver soit resserr dans les greniers clestes, et la paille livre en aliment au feu(1). Il a t dit particulirement pour vous : Ne craignez pas, petit troupeau, il a plu votre Pre de vous donner son royaume(2). Le glaive des indles est tomb sur vous pour retrancher de lglise les membres gts et conserver ceux qui sont sains pour la gloire cleste. Cest le combat qui distingue les vrais soldats du Christ. Cest par la guerre que lon reconnat ceux qui sont dignes du triomphe. Nayez point peur, Africains, de ce que vos vques vous ont t enlevs. Vous avez toujours avec vous Celui qui, de coutume, se plat moins aux crmonies quau sacrice des curs. Les rcompenses de la dlit sont plus grandes que des titres de dignits pompeuses. La faveur humaine conduit le plus souvent ceux-ci, mme des personnages dassez peu de mrite ; mais les premires ne sont donnes que par la grce suprme. Il nest pas besoin de longs discours pour animer en vous la ferveur cleste : lardeur du zle saugmente delle-mme. Il nest pas besoin non plus dexalter par des loges ceux qui sont dj sur le char triomphal, qui ont vaincu sans quon ait d les y inviter. Dailleurs, la modestie chrtienne est blesse
___________________ (1) Luc. 22 31. Matth. 15-30. (2) Luc. 12 32.

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par la publicit de louanges atteuses. Ce que vous avez fait est, certes, in grand acte de vertu ; mais il sera surpass par la sublimit de la rcompense. Nous accordons aux dles qui lont demand, par des lettres adresses notre cher ls, le diacre N..., la permission de rclamer lassistance des Bienheureux Nazaire et Romain. Invoquez donc le vnrable patronage de ces invincibles soldats, et puisque votre courage dans les combats est dj connu par JsusChrist, notre chef, Dieu vous donnera daccomplir heureusement le service impos votre dlit, jusqu ce quil lui plaise de rendre la tranquillit aux glises, pour quenn la douleur que vous a cause ladversit soit console par les douceurs de la paix. RFLEXION. De cette magnique correspondance entre de saints Papes et lglise dAfrique, aussi bien que de celle entre le pasteurs exils et leur troupeau demeur dle au milieu de mille dangers, ressort le bel exemple de la charit chrtienne, si fconde en puissantes consolations. Ce nest pas seulement pour nous-mmes que nous devons obtenir la paix que la religion donne si abondamment, mais cest encore pour ceux que nous pouvons atteindre et sur lesquels il faut en faire rejaillir les bienfaisantes manations. Laissons, si nous

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ne pouvons mieux faire, lair morose et la tristesse ceux qui gmissent volontairement sous la sombre tyrannie du pch, comme le disait un grand Saint ses disciples(1) ; mais pour nous, qui vivons sous la loi de grce, quune srnit douce, comme lclat dune pure aurole, rete aux yeux de tous la tranquillit de notre me, et fasse ainsi rayonner notre bonheur pour le bonheur dautrui. En effet, la vie chrtienne nassure-t-elle pas, ici-bas mme, tous les lments dune flicit solide, dont le monde lui-mme apprcie les effets, avoue le principe, sans sefforcer pourtant den acqurir la possession ? Fidlit Dieu et lglise dans les moindres prceptes, et aspiration la perfection des conseils ; exactitude dans les devoirs qui force lestime des chefs, mme irrligieux ; bienveillance envers les gaux, qui concilie de justes retours ; affabilit lgard des infrieurs, qui fait rgner vritablement sur la terre, et de l, naturellement, conance dans les affaires, estime des gens de bien, rputation de relle dignit, que justie au besoin lhrosme, dans linfortune, noble constance, et la mort, moment de paix et despoir ! Voil ce que donne une vie chrtienne. Dautre part, que voit-on dans la vie de ceux pour qui lvangile nest pas le code rgulateur de la
____________________ (1) Saint Franois dAssise.

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conduite ? En dehors dune proccupation goste, quelle inconsidration dans les dmarches ! quelle lgret dans les paroles ! quelle tourderie dans lensemble de tous les actes ! Et de l, que de rivalits dans la jeunesse, que de haines mutuelles dans rage mr, que de vide dans les ides, aux annes de la vieillesse ! que de dsespoir lheure invitable de la mort ! De compte fait, une existence vainement agite et incompltement utile lhumanit, il vaut donc mieux prfrer, pour soi-mme et pour les autres, une vie chrtienne, consolatrice et avantageuse pour chacun comme pour tous.

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SAINT CYPRIEN VQUE DE CARTHAGE, MARTYR 10 Septembre. (Tir du Brviaire propre au diocse dAlger.)

Cyprien, appel par les Latins Thascius Cyprianus, eut pour pre un des principaux snateurs de Carthage. Il tait dj avanc en ge lorsquil abandonna les superstitions du paganisme(1). Il avait dabord enseign la rhtorique avec honneur, puis, la persuasion du prtre Ccilius, dont on ajouta le nom au sien, il devint Chrtien (243) et distribua tout son bien aux pauvres. Peu de temps aprs (247), lu prtre, il fut aussi tabli vque de Carthage (248). Cyprien tait peine mont sur son sige que
____________________ (1) Godescard, Vies des Pres.

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lempereur Dcius promulgua un dit de perscution (249). Cyprien crut sans doute que sa vie serait plus utile un jour ses frres que lexemple de son martyre, et il se droba par une prompte retraite au fer des perscuteurs. On le frappa, quoique absent, par une sentence de proscription et par la conscation de ses biens(1). Aux ftes de Pques aprs quatorze mois de sparation(2), Cyprien reparut au milieu des siens. En 251, Cyprien tint un Concile Carthage. On y traita surtout les questions qui se rattachaient au fait de lapostasie et du schisme. Lanne suivante, il convoqua encore un autre Concile dans le mme lieu. Une pidmie des plus meurtrires vint tout-coup dsoler cette ville : cette cruelle preuve fournit Cyprien une occasion nouvelle de faire clater sa charit pastorale(3). Au temps des empereurs Gallus et Volusianus (251), le Souverain-Pontife Corneille, ayant transport des catacombes en un lieu plus convenable les saints corps des aptres Pierre et Paul, avait t dnonc pour ce fait et pour avoir aussi converti au Christianisme un grand nombre de ses concitoyens. Il tait exil Centum Cell (Civitavecchia), o Saint
____________________ (1) Afrique chrtienne, par Yanoski. (2) Fastes sacrs. Premire poque, Liv. II, ch. 12. (3) Vie de Saint Cyprien, par Mgr Guillon, vque de Maroc.

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Cyprien, vque de Carthage, lui adressait des lettres de consolation(1). Voici une de ces lettres, la dernire de leur correspondance, qui soit parvenue jusqu nous ne donnera une ide de lampleur du style de Saint Cyprien et de la sublimit de son gnie consacr par la foi : Nous avons appris, mon trs-cher Frre, les glorieux tmoignages que vous avez donns de votre foi et votre gnreuse fermet dans la confession du nom chrtien : la joie que jen ai ressentie semblait me rendre propre moi-mme lhonneur que vous en avez recueilli. Car, unis comme nous le sommes par les liens dune croyance commune, par la conformit des sentiments et des affections, est-il un vque qui ne soit heureux du bonheur qui arrive un autre vque, un frre qui ne se rjouisse de ce qui est pour tous les frres un sujet dallgresse ? Jentreprendrais difcilement de vous rendre la vive impression qua faite sur tous les curs le rcit de votre courageuse confession, et du bonheur que vous avez eu de voir le noble exemple donn par vous, imit par un grand nombre de dles. Cest vous qui marchez leur tte : ils vous ont suivi dans la carrire de la gloire. Nous avons galement admir lardeur magnanime du pasteur et la tendre et inbranlable charit du troupeau. Grce cette union intime desprit et de langage, lglise
____________________ (1) Brviaire romain.

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romaine tout entire a confess Jsus-Christ. Par l sest manifeste cette foi dont lAptre disait : quelle tait dj clbre dans tout le monde(1). Ds lors il prvoyait dans son esprit les gnreux exemples que vous donnez, et en louant la vertu des pres, il excitait lmulation des enfants. Vous nous avez appris, par le plus magnique tmoignage, craindre le Seigneur, demeurer dlement attachs Jsus-Christ, rester unis son vque dans le danger, ne point se sparer les uns des autres dans la perscution ; parce que lon devient invincible quand on est fortement uni, et que les prires qui sadressent Dieu en commun sont toujours sres dtre exauces du Dieu de paix et de charit. Lennemi tait venu fondre avec imptuosit sur le camp de Jsus-Christ, dans lesprance dy porter lalarme et la confusion. Il en a t repouss avec la mme vigueur quil avait mise lattaquer. Autant il stait montr terrible et furieux, autant la tribu dle sest-elle fait voir courageuse, inbranlable. Il comptait bien supplanter encore les serviteurs de Dieu, et ne rencontrer, comme il lui est arriv trop souvent, que des mes timides, tourdies de son choc, sans dfense et sans discipline, prtes se rendre la premire agression. Dabord, il avait essay de les dtacher les unes des autres, comme fait le loup ou lpervier, qui commence par sparer une brebis du
____________________ (1) Rom. 1 8.

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troupeau, une colombe de ses compagnes, parce que, ne se sentant pas assez fort contre tous, il lui sera plus facile den bite sa proie en les isolant. Mais repouss par unanimit des membres troitement unis, il a vu que les soldats de Jsus-Christ, toujours sur leurs gardes, sont prts tout moment pour le combat quils sont invincibles par cela seul quils ne craignent pas de mourir, et que leur vu le plus ardent est dchapper au plus tt cette tourbe de mchants dont le sicle est rempli Le dmon ne sen prend pas ceux dont il sest assur dj la possession ; il nattaque pas ceux qui sont lui : il les regarde comme des vaincus et des captifs quil ddaigne, et passe outre. Ses fureurs, il les rserve ceux dans qui Jsus-Christ habite... Nous vous exhortons, mon trs-cher Frre, autant quil dpend de nous, au nom de la charit qui nous unit lun lautre, mettre prot les instructions que la Providence veut bien nous donner. Elle nous avertit, dans sa misricorde, que le jour du combat est proche. Redoublons tous ensemble de zle dans la prire, dans les jenes et les veilles ; poussons jusquau ciel nos gmissements et nos supplications. Ce sont l les armes spirituelles qui nous protgent et nous rendent forts contre lennemi. Souvenons-nous les uns des autres dans nos prires ; quune charit mutuelle nous soutienne dans nos communes tribulations ; que ceux qui seront appels les premiers paratre devant le

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Seigneur noublient pas dintercder auprs de lui, dans le sjour de la gloire, en faveur de leurs frres et de leurs surs laisss sur le champ de bataille. Je souhaite, mon trs-cher Frre, que vous a vous portiez toujours bien. Cette magnique lettre, o Saint Cyprien exalte, avec son entrainante loquence, le courage du saint Pape- Corneille durant la perscution, sadresse aussi nous tous, comme aux dles qui composaient cette poque lglise de Rome, et comme eux, elle doit nous faire estimer les avantages et le bonheur de notre union mystique dans la communion des Saints. Rien de ce quon fait pour elle nest perdu, et il ne sy fait rien dont la participation ne nous soit donne. Les empereurs prirent de lombrage de cette correspondance rciproque de lvque de Carthage et du saint Pape Corneille, bien quelle ft toute de charit chrtienne, et rappelrent ce dernier Rome. Ils le rent battre de fouets plombs, comme coupable de lse-majest, et traner lidole de Mars, avec ordre dy sacrier. Corneille, excrant une telle impit, fut dcapit le 14 septembre 253. Le mme jour, cinq ans aprs, Saint Cyprien obtint aussi la couronne du martyre par le mme supplice, et cette glorieuse concidence, aussi bien que la nature de leurs relations toutes saintes, les associent aux mmes honneurs et en la mme fte dans le Brviaire romain.

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Cyprien, pendant son piscopat, convoqua souvent des Conciles. Ce fut vers lan 255 que sleva la dispute touchant la validit du baptme confr par les hrtiques, et le saint Docteur mit beaucoup de feu dans la discussion. Cyprien fut arrt en 257, et le 30 aot, traduit devant Aspasius Paternus , proconsul dAfrique, qui lui dit : Les trs-sacrs empereurs Valre et Galien mont crit pour mordonner dobliger tous ceux qui ne suivent pas la religion des Romains, sy conformer. Je vous demande donc votre nom et ce que vous avez rpondre. Cyprien lui dit : Je suis Chrtien et vque. Je ne connais point dautres dieux que le seul vrai Dieu qui a fait le ciel et la terre, la mer et tout ce quils contiennent. Cest ce Dieu que nous servons, nous Chrtiens, et que nous prions jour et nuit pour nous, pour tous les hommes, pour la prosprit des empereurs. Le proconsul reprit : Persistez-vous dans ces sentiments ? Une rsolution bonne et fonde sur la conance de Dieu ne doit point changer, rpondit Cyprien. Vous ferez donc vos dispositions pour vous rendre en exil dans la ville de Curube, ajouta le proconsul. Je pars ! dit Cyprien.

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Alors Paternus dit encore : Les empereurs mont charg de rechercher, non-seulement les vques, mais aussi les prtres. Dites-moi donc qui sont les prtres qui demeurent dans cette ville. Les lois civiles dfendent avec raison la dlation, rpliqua Cyprien. Je ne puis donc vous les dnoncer. Quon les cherche o ils sont. Je les cherche ici, en vous demandant qui ils sont, insista le proconsul. Personne nest tenu de se trahir lui-mme, et vous ne le trouveriez pas juste. Cherchez-les, vous les trouverez chez eux. Je les trouverai bien. Les empereurs ont encore dfendu que lon tienne nulle part des assembles, ni quon entre dans vos cimetires : quiconque contreviendra cet ordre sera puni de mort. Faites ce qui vous est command, dit Cyprien en nissant. Curube (gourba en Tunisie), o le Saint fut relgu, et o il arriva le 13 ou 14 septembre, tait une petite ville malpropre et insalubre, loigne de Carthage denviron cinquante milles et situe dans une pninsule, peu de distance de la Pentapole. Pendant son exil, il fut trait avec beaucoup damiti par les habitants de cet endroit affreux et continua rgir son glise.

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Aprs onze mois(1), Galre Maxime, successeur de Paternus, lui ordonna tout--coup de revenir de Curube, an de lavoir auprs de lui quand il aurait reu les nouveaux dits quil attendait de Rome. Le Saint, par lordre du magistrat, resta dans une maison de campagne quil avait auprs de la ville. Enn les dits arrivrent Carthage vers le milieu du mois daot. Le proconsul tait alors Utique ; il envoya -chercher le saint vque. Mais Cyprien se cacha, parce quil voulait mourir au milieu de son troupeau, quand le magistrat serait de retour Carthage. Galre Maxime y arriva malade, et se retira dans un des faubourgs qui portait le nom de Sixime Quartier. Sur-le-champ, Cyprien impatient sort de sa retraite et retourne ses jardins. Galre, instruit de ce qui se passait, chargea deux ofciers daller se saisir de lui. Il se prsenta eux avec un visage souriant et tranquille, et monta en leur compagnie dans un char lger qui le porta o se trouvait le proconsul. Celuici remit linterrogatoire au lendemain, et Cyprien fut conduit du prtoire la maison dun des ofciers pour y passer la nuit. Il y reut une honorable hospitalit, soupa avec ses amis et conversa avec tous ceux qui voulurent lui parler. Une foule immense stait rassemble autour de la maison. Le peuple, qui craignait quon ne t quelque chose son insu pendant la nuit,
____________________ (1) Diction. hist. de labb Ladvocat.

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la passa dans la rue, veillant la porte et aux approches du logis. Ds le matin, o le ciel fort serein et le soleil clatant promettaient un beau jour, le proconsul envoya chercher Cyprien. Il sortit accompagn dune grande multitude et parcourut la distance de cent vingt pas qui le sparait du prtoire. Quand il y fut arriv, le proconsul ne paraissant pas encore, on le t attendre dans un lieu retir, o il sassit sur un sige qui se trouva recouvert, comme par hasard, dun tapis la faon de celui des vques. Comme il tait tout tremp de sueur cause du chemin quil venait de faire, un soldat qui avait t Chrtien lui offrit des habits changer, esprant garder ceux du Saint, qui taient tout moites de sa transpiration. Cyprien lui dit : A quoi bon prvenir des maux dont nous serons peut-tre prservs aujourdhui pour toujours ? Le proconsul arriva, prit sance, se t amener Cyprien, et procda ainsi son interrogatoire : tes-vous Thascius Cyprien ? Oui, cest moi. Est-ce vous qui vous portez ici pour chef et comme le pape de ces hommes sacrilges ? Oui, cest moi. Les trs-sacrs empereurs vous ordonnent de sacrier aux dieux.

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Je nen ferai rien. Consultez-vous !... Faites ce qui vous est ordonn. Dans une affaire aussi claire, il ny a pas consulter. Galre Maxime, ayant pris lavis de son conseil, pronona ces paroles : Thascius Cyprien, il y a longtemps que tu vis dans limpit et que tu engages un grand nombre de malheureux conspirer avec toi contre les dieux des Romains et les lois de leur culte. Nos trs-sacrs empereurs nont pu te ramener leurs crmonies. En consquence, convaincu dtre auteur de si grands crimes, tu serviras dexemple ceux que tu as sduits, et lobissance aux lois sera sanctionne par ton sang. Il lut ensuite la sentence qui tait crite sur des tablettes et conue en ces termes : Thascius Cyprien est condamn tre dcapit. Dieu soit bni dit le saint vque. Les Chrtiens qui taient prsents en grand nombre, scriaient : Eh bien ! quon nous dcapite avec lui Et ils faisaient un grand tumulte(1). Larrt prononc, Cyprien fut aussitt conduit au lieu du supplice, qui tait la place du Sixime Quartier ; elle tait entoure darbres sur lesquels plusieurs montrent pour voir de loin, cause de la foule. L il
____________________ (1) Hist. eccl. par Fleury liv. VIIe.

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se dpouilla de sa robe et de son manteau de pourpre, il chit le genou et pria en se prosternant devant Dieu. Lorsquil eut quitt, sa dalmatique, quil remit ses diacres, il se tint debout, vtu dune simple tunique de lin, et attendit lexcuteur. A larrive du bourreau, il ordonna aux siens de compter cet homme vingt-cinq pices dor. Cependant les dles tendaient lentour des suaires et des tissus pour y recevoir le sang du martyr. Aprs ces prparatifs, le Bienheureux Cyprien se couvrit les yeux dun bandeau, et comme il ne pouvait lui-mme se lier les mains, le prtre Julien et un sous-diacre du mme nom les lui attachrent. Il fut mis mort le 14 septembre, lan 258. Sa tte sacre, qui avait t le plus grand honneur de lglise de Carthage et son plus ferme appui, fut tranche. Son corps inanim resta expos jusquau dclin du jour, contempl avec respect par les paens eux-mmes, accourant de toutes parts. Pendant la nuit, les Chrtiens lenlevrent en grande pompe et comme en triomphe, avec des torches et des ambeaux. Ils le portrent dans le champ du procurateur Macrobe Candidien, qui tait sur le chemin des Huttes, prs des Piscines. Par la suite, un remarquable dice fut consacr en son honneur cet endroit. Une glise non moins clbre fut leve au lieu mme o il avait consomm son martyre. LAfrique garda ses restes jusqu lanne 806 ; o des ambassadeurs de Charlemagne les

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emportrent dans les Gaules. Le diacre Pontius, qui suivit Saint Cyprien jusqu son dernier moment, nous en a laiss le portrait en ces termes : Tant de saintet et de grce brillaient sur son front que ceux qui le considraient en taient mus. Son visage tait srieux et aimable. Ce ntait ni une gravit austre ni une affabilit trop grande : ctait un mlange tempr de toutes deux, tellement quon demeurait incertain sil fallait le vnrer plus encore que le chrir comme il le mritait. Sa tenue ntait pas en dsaccord avec lexpression de ses traits, mais elle avait une sage convenance. Le luxe du sicle ne se dveloppait point dans son costume qui, cependant, tait bien loign de la sordide ngligence dune misre affecte. Car cette manire de se vtir nest pas moins trangre lorgueil quune certaine ostentation de modestie prtentieuse. On a de Saint Cyprien seize ouvrages, dont trois appartiennent lapologie du Christianisme, savoir : 1 les trois livres Des Tmoignages, collection de passages de lAncien Testament qui prouvent la divinit de Jsus-Christ et la vrit de son glise, avec des prceptes de morale ; 2 le trait De la Vanit des idoles ; le trait contre Dmtrien, proconsul dAfrique et perscuteur de la religion chrtienne. Les autres ouvrages de Saint Cyprien, au nombre de treize, traitent de diffrents sujets, savoir :

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1 de lUnit de lglise catholique ou de la simplicit des pasteurs ; 2 de ceux qui sont tombs dans la perscution ; 3 de lOraison Dominicale ; 4 de la Conduite des Vierges ; 5 de lAumne ; 6 des Avantages de la Patience ; 7 de la Mortalit ; 8 des Spectacles ; 9 Exhortation au Martyre ; 10 des deux espces de Martyre ; 11 des Avantages de la Chastet ; 12 de la Gloire du Martyre ; 13 de lEnvie et de la jalousie. Il faut joindre ce catalogue des uvres de Saint Cyprien quatre-vingt-trois lettres, qui furent crites dans la n de la perscution et sy rapportent(1). Voici la dernire lettre que nous ayons de Saint Cyprien, et qui peut tre considre comme son testament : Cyprien aux prtres, aux diacres et tout le peuple de Carthage, salut. Inform que le proconsul, alors Utique, avait envoy des soldats pour se saisir de moi et mamener dans cette ville, jai d cder aux conseils de mes amis, qui mengageaient chercher une autre retraite jusquau moment o je pourrais me retrouver Carthage. Cest dans sa propre ville, et non pas dans une autre, quun vque doit confesser le Seigneur, an
____________________ (1) Histoire de la Littrature. Littrature sacre, par Lefranc.

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que tout son peuple soit honor par la confession de son pasteur sur les lieux mmes. Ce que lvque dit dans ce moment, tout son troupeau semble le dire avec lui. Ce serait trir lhonneur dune glise aussi illustre que la ntre, si je recevais ma sentence Utique. Aussi ne cess-je point de demander au Seigneur, dans toutes mes prires, quil veuille bien me permettre de confesser son nom dans votre ville, dy souffrir la mort et de nen sortir que pour aller lui. Cest donc ici que je suis rsolu dattendre le retour du proconsul (Galre Maxime), an dentendre de sa bouche ce que les empereurs ont ordonn concernant les Chrtiens, vques ou laques, et de rpondre ce que Notre-Seigneur voudra bien me suggrer. Quant vous, mes trs chers Frres, restez dles aux instructions que vous avez toujours reues de moi, conformment aux ordonnances du Seigneur ; maintenez-vous en paix et en tranquillit, vitant dtre une occasion de trouble parmi les frres et de se prsenter de soi-mme aux paens. Il sera temps de parler, si lon vient tre dcouvert et traduit devant le magistrat. Cest Dieu qui alors parlera par notre bouche(1), et ce quil demande de nous, cest plutt une confession quune profession de notre foi. Sil y a de notre part dautres rglementa suivre, nous
____________________ (1) Matth. 10 19, 20.

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esprons encore que Dieu nous permettra de vous en donner communication, aprs que nous en aurons dlibr en commun. Que Notre-Seigneur daigne, mes trs-chers Frres, vous conserver longtemps dans son glise RFLEXION. Puisque nous demandons Dieu, chaque jour, quil ne nous mette pas en prsence de la tentation, dans la juste dance o nous sommes de nos propres forces, il est raisonnable que nous ne courions pas spontanment nous y exposer par prsomption, ce qui serait tenter Dieu lui-mme, qui a promis sa grce tel qui en aura toujours besoin. Bien loin de l, nous devons fuir toute tentation quune funeste exprience nous a fait connatre comme habituellement mortelle notre me. Lapprhension de cette heure, o la tentation peut venir, a t, dans tout le cours de leur vie, la seule inquitude des Saints. Cependant, il est de la sagesse et dune modeste conance en la bont de Dieu dattendre avec une rsignation pleine desprance et une vigilance sans contention desprit, ce moment dpreuve formidable, do peut dpendre, mille fois en un jour, la perte du salut ternel. Soyons assur que le mrite de la Rdemption est quelque chose dans le systme de la sanctication ! Et si nous avons fait ce que nous avons pu pour ne pas engager le combat,

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tout en tenant nos armes prtes contre lennemi si fort, qui veut notre perte et qui est jaloux de notre bonheur, soyons certains que Dieu viendra notre secours, et comptons davance sur la victoire de notre me contre les puissances des tnbres, notre corps dt-il y prir comme ceux des saints martyrs.

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NOTRE-DAME-DE-LA-MERCI POUR LA RDEMPTION DES CAPTIFS 24 Septembre. (Tir du Brviaire romain.)

A lpoque o la plus grande et la plus noble portion de lEspagne tait opprime par le joug cruel des Sarrasins, et que dinnombrables dles, rduits en servitude par ces barbares, semblaient tre malheureusement exposs abjurer la foi chrtienne et perdre leur salut ternel, dans un pril si imminent, la bont ineffable de la Reine des cieux vint au secours de si grands maux : elle apparut Saint Pierre de Nolasque, estim par sa pit et ses bonnes uvres, et lexhorta instituer en son honneur un Ordre religieux qui mettrait ses soins dlivrer les captifs de la tyrannie des Maures. Dans la mme nuit, la Trs-Sainte Vierge apparut encore au Bienheureux Raymond de Pegnafort et

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Jacques, roi dAragon, les invitant instituer cet Ordre de religion et les persuadant de donner leur appui laccomplissement dun met aussi important. Pierre de Nolasque vint bientt se jeter aux pieds de Raymond, son confesseur, et lui dcouvrit tous ses desseins quil trouva tre conformes ceux que le ciel avait inspirs son directeur. Le roi Jacques ne tarda pas se joindre eux, et se rsolut mettre excution la rvlation quil avait eue lui-mme. Dun commun accord, ils commencrent donc instituer lOrdre en lhonneur de la Sainte Vierge, sous linvocation de Sainte Marie-de-la-Merci, pour la rdemption des captifs. En consquence, le 10 aot de lan du Seigneur 1218, le roi Jacques arrta lui mme que linstitution serait compose de Religieux lis par un quatrime vu, qui est de rester en otage sous la main des paens pour la dlivrance des Chrtiens, sil en est besoin. Ce prince leur accorda lhonneur de porter ses armoiries royales sur la poitrine, et prit soin quune institution de charit si excellente ft approuve comme Ordre religieux par le pape Grgoire IX. Dieu voulut aussi lui donner un tel accroissement, par le moyen de la Vierge sa mre, que cette institution ft promptement rpandue avec le plus grand succs par tout lunivers, et quelle eurit par le dvouement et la pit admirable dhommes saints qui rpandirent les aumnes recueillies chez les dles pour la rdemption des

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captifs, et se donnrent parfois eux-mmes pour le rachat de beaucoup de leurs frres. Nous allons joindre des dtails plus circonstancis sur la condition gnrale des esclaves chrtiens Alger. Les malheureux prisonniers faits par les corsaires se divisaient eu deux catgories : la premire comprenait le capitaine, les ofciers du btiment captur, et les passagers, avec leurs femmes et leurs enfants ; cette premire classe tait soumise un travail moins dur que celui des simples matelots, quon vendait publiquement au plus offrant et dernier enchrisseur ; les enfants taient presque tous envoys au palais du dey ou aux maisons des premires familles, et les femmes servaient les dames Maures ou entraient dans les harems. Mais les plus malheureux taient ceux quon employait aux travaux publics. Nourris de pain grossier, de gruau, dhuile rance et de quelques olives, il ny avait que les plus adroits qui pouvaient, par leur industrie, en travaillant pour leur compte aprs le couch du soleil, se procurer quelquefois une meilleure nourriture et un peu de vin. Ltat leur accordait pour tout vtement une chemise, une tunique de laine longues manches et un manteau. Dans le principe, il ny eut quun seul bagne affect au logement des esclaves, et il appartenait au pacha; mais bientt les prises furent si nombreuses quon en construisit cinq nouveaux. Chaque bagne

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formait un vaste dice distribu en cellules basses et sombres, qui contenaient chacune de quinze seize esclaves. Une natte pour quelques-uns, et la terre humide pour le plus grand nombre, leur servaient de lit. Ces lieux malsains taient infests de vermine, dinsectes et de scorpions. On y logeait quelquefois cinq ou six cents esclaves, et lorsque tous ne pouvaient tre placs dans les cellules, on les faisait coucher dans les cours ou sur les terrasses de ldice. Cest l qutaient tenus les esclaves quon appelait de magasin, cest--dire esclaves appartenant ltat. Ceux-ci taient le plus plaindre, car, nayant pas de matres particuliers avec lesquels on pt traiter de leur rachat, il leur tait extrmement difcile, mme avec de largent, de recouvrer leur libert. Un bachi en chef (gardien) tait charg de les surveiller ; il rpondait deux, aussi exerait-il le plus souvent sa surveillance dune manire cruelle. Les esclaves qui appartenaient aux particuliers taient gnralement assez bien traits, surtout ceux que lon prsumait rachetables. Ils servaient comme domestiques dans la ville et travaillaient aux champs ; quelquefois mme on ne les forait pas travailler, moins que leur rachat ne tardt trop seffectuer. Alors seulement, et dans le but de les obliger presser leurs parents ou leurs amis, on les employait aux corves les plus pnibles. Dans quelques circonstances, lesclave chrtien obtenait la permission de tenir

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une taverne, moyennant une redevance quil payait son maitre ; mais jusqu ce quil se ft rachet, il portait la jambe gauche, au-dessus de la cheville, un cercle de cuivre qui rappelait sa condition. La vente des esclaves se faisait dans un bazar particulier appel le Batistan. La valeur vnale de chaque esclave dpendait de son ge, du lieu de sa naissance, de sa fortune prsume, de sa position sociale en Europe, de ltat de sa sant et de ses forces physiques. Le rachat des esclaves saccomplissait de trois manires : il y avait premirement la rdemption publique ; ctait celle qui se faisait aux dpens de ltat auquel appartenaient les esclaves. Il y avait ensuite le rachat qui soprait par lentremise des religieux de la Merci, lesquels faisaient des qutes dont le montant tait destin cette uvre de charit ; et enn le rachat qui se faisait directement par les parents ou tes amis des captifs. La ranon une fois paye au propritaire de lesclave, on exigeait ensuite une foule de redevances supplmentaires titre de droits divers, comme par exemple le droit de cafetan du pacha, le droit du secrtaire dtat, le droit du capitaine du port, le droit du bachi ou gardien des portes du bagne, et mille autres encore, qui, runis, nissaient par doubler le prix de la ranon convenue. Pour donner une ide de limportance laquelle toutes ces vexations pouvaient faire lever le prix du rachat, nous dirons

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quen 1719 une jeune enfant de douze ans, la petitelle du lieutenant-gnral De Bourck , gouverneur de la chtellerie de Bouchain, ayant t capture par les Algriens avec son oncle et deux femmes de chambre, ses parents furent obligs de payer 75,000 livres pour obtenir la dlivrance de ces quatre personnes. Au reste, la sollicitude des Pres de la Merci ne se bornait pas faire des qutes dans les divers tats de la chrtient pour subvenir au rachat des malheureux esclaves, ils visitaient, ils consolaient dans leur captivit ceux quils navaient pu affranchir ; ils entendaient leurs confessions et les maintenaient dans leur foi ; lorsquils taient malades, ils les soignaient dans un petit hpital quils avaient lev leurs frais, et les empchaient de tomber dans les vices honteux o la passion brutale de leur matre ne les entranait que trop souvent ! Telle tait la malheureuse condition des Chrtiens que le sort de la guerre faisait tomber entre les mains des redoutables corsaires algriens(1). RFLEXION. Nous pouvons tous appartenir, par le zle, cette pieuse rdemption des hommes quexeraient les
____________________ (1) Histoire de lAlgrie, par Galibert. Chap. X. Domination turque. La piraterie.

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Pres de la Merci. Autour de nous, que desclaves du pch ! Un bon exemple, une bonne parole, une bonne et charitable prire, peuvent sufre pour obtenir leur affranchissement spirituel. Leur refuserons-nous ce service ? Nous refuserons-nous ce prot ? Il ny a que la religion catholique qui ait pu inspirer et faire vivre un Ordre hroque comme celui de la Merci. Le Saint-Sige apostolique, qui a tabli une fte particulire en souvenir de son institution la conserve, bien que sa spcialit soit aujourdhui sans objet, pour que des actions de grces soient rendues Dieu en reconnaissance des bienfaits quil a rpandus nagure, par le moyen de lOrdre de la Merci, sur les contres barbares, et en particulier sur lAlgrie. Loraison qui suit, nous dicte lapplication personnelle que nous pouvons faire actuellement des penses quun si touchant souvenir veille dans les curs : O Dieu, qui, par le moyen de le trs-glorieuse Mre de votre Fils, et dans le but de dlivrer les dles de la puissance des paens, avez daign enrichir votre glise dune nouvelle famille, nous vous demandons, par les mrites et lintercession de celle que nous vnrons avec pit comme linstitutrice dune uvre si grande, dtre dlivrs de tous nos pchs et de lesclavage des dmons; nous vous le demandons par Notre-Seigneur Jsus-Christ.

SAINT ARCADIUS MARTYR A CHERCHELL 26 Septembre.


(Tir, de Godescard et du Brviaire propre au diocse dAlger.)

Parmi les martyrs que la Mauritanie donna au ciel durant la perscution de Maximien (de 303 315), le plus clbre fut Arcadius de Julia-Csare, aujourdhui Cherchell. La narration du supplice atroce quon lui t subir a t transmise la postrit par Znon, vque de Vronne, quon croit avoir t son compatriote. Lorsque les Chrtiens taient amens de toute part Julia-Csare pour y tre forcs offrir de lencens aux dieux, Arcadius avait vit ce spectacle sacrilge en se retirant lcart. En effet, on contraignait les dles dassister des crmonies superstitieuses, conduire par les rues des victimes couronnes de eurs, chanter la ma-

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nire des Bacchantes. Par l on esprait arracher de leur cur la foi en Jsus-Christ.(1) Arcadius, abandonnant ses biens, avait donc quitt la ville pour Se squestrer dans un lieu solitaire. L il servait librement Jsus-Christ dans les veilles, dans loraison et dans tous les autres exercices dune vie austre et pnitente. Lorsquil apprit quun de ses parents tait conduit en prison pour navoir pas voulu faire connatre sa retraite, il slana aussitt du lieu o il tait cach pour le faire mettre en libert, et de lui-mme, se dclara Chrtien, prpar souffrir pour sa croyance tous les tourments. Le juge, transport dune fureur soudaine, ordonna, dans sa rage, quon lui coupt les mains et les pieds, pour que, vivant, il se vit dj rduit ltat de cadavre. Arcadius entendit cette sentence avec joie, heureux de ce que la langue lui serait au moins laisse pour confesser encore quil tait Chrtien. Voici la traduction du texte de Znon : Aussitt que lexcuteur se fut empar dArcadius, il dsunit avec la hache lassemblage des nerfs, et spara toutes les jointures du corps en coupant leurs liens naturels. Les mains tranches bondirent...., et le sang, qui stait soudainement arrt dans leurs veines, recommena jaillir grands ots. Ensuite, sem____________________ (1) Godescard, Vie des Pres.

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parant des jambes qui lui taient livres, le bourreau se servit de son coutelas pour en dtacher les pieds, de manire que le corps du saint martyr ft jamais priv de leur secours. Le martyr donnait ses membres les uns aprs les autres, tmoignant une patience hroque pendant toute cette barbare excution. Sa langue, quon avait oubli de couper, prononait souvent ces paroles : Seigneur, enseignez-moi la sagesse ! La vue de son corps, qui ntait plus quun tronc baign de sang, tirait les larmes des yeux de tous les assistants : ils ne pouvaient se lasser dadmirer une constance dont il ny avait point dexemple, et ils avouaient que le principe en tait divin. Cependant Arcadius qui vivait encore, offrait Dieu ses membres pars et l : Heureux membres, disait-il, cest prsent que vous mtes chers, puisque vous appartenez vritablement mon Dieu, auquel vous avez t offerts en sacrice. Et vous, ajouta-t-il en sadressant au peuple, vous qui avez t spectateurs de cette sanglante tragdie(1), apprenez que tous les tourments ne sont rien pour celui qui envisage une couronne ternelle. Vos dieux ne sont pas des dieux : renoncez-donc leur culte sacrilge. Il ny
____________________ (1) Ce saint martyr subissait son supplice triomphal dans lamphithtre de Julia Csara , et faisait allusion ce lieu par ces paroles.

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a point dautre Dieu que Celui pour lequel je souffre et je meurs : lui seul me console et me soutient dans ltat o vous me voyez. Mourir pour lui, cest vivre ; souffrir pour lui, cest tre dans les dlices ! Tandis quil parlait ainsi au peuple assembl autour de lui, il expira doucement le 12 de janvier. RFLEXION. Lamiti doit tre gnreuse : le parent de Saint Arcadius nous en donne un exemple ; mais lexemple de Saint Arcadius nous apprend aussi que le Chrtien ne doit jamais souffrir, autant quil le peut, que celle quon lui porte devienne onreuse son frre. Le genre de supplice endur par Saint Arcadius porte ajouter cette rexion quelques considrations sur les reliques des saints, qui sont lobjet dune fte particulire, clbre, dans le diocse dAlger, le vingt-sixime jour doctobre. Tous les peuples ont toujours montr la vnration la plus srieuse pour les dpouilles mortelles de leurs aeux : le sauvage Natchez emporte avec lui les restes de ses anctres et les entoure du plus tendre respect. Comment le Chrtien ne rendrait-il pas un culte pieux aux reliques de ses pres dans la foi, que les dmons eux-mmes redoutent, dit Saint Ambroise, quils ont humilis dans les supplices, mais quils glorient malgr eux dans le tombeau ? Ces corps,

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consacrs par lapproche des signes mystrieux qui ont tmoign de leffusion de la grce au moment de lapplication des sacrements de lglise, sont les temples de lEsprit-Saint(1). Ces ossements sont comme des pierres parses qui doivent contribuer la construction de la cleste Jrusalem ; ces membres doivent tre runis leur tte, leur chef, qui est Jsus-Christ, rgnant dj couronn, la droite de son Pre, au plus haut du ciel. Celui qui a ressuscit Jsus-Christ dentre les morts, viviera ces corps, cause de son Esprit habitant en eux(2). Leurs os germeront comme lherbe, dit le Seigneur(3). On sme le corps dans la corruption du tombeau, il ressuscitera incorruptible ; on le sme dans lhumilit, il ressuscitera dans la gloire ; il est sem dans linrmit, il se relvera dans la force ; on aura sem un corps matriel, il ressuscitera un corps tout spirituel !(4) Que notre conversation soit donc dans le ciel, do nous attendons notre Sauveur Jsus-Christ, qui rformera le corps de notre bassesse lexemple de son corps glorieux(5). Approchons, comme Saint Jean Damascne, de ces reliques bnies avec la conance
____________________ (1) 1. Cor. 6 19. (2) Rom., 8 11. (3) Isae, 66 14. (4) 1. Cor., 15 42, 43 44. (5) Philip., 3 20, 21.

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que Dieu nous donnera sa grce par lintercession des mes saintes qui les ont anims, et qui ont paru mourir aux yeux des insenss, mais qui vivent dans la paix(1), et disons avec lui : a Si leau a coul II du rocher frapp par Moise, la grce ne nous viendra-t-elle pas aussi de ces ossements desschs ? Honorons-les ; faisons des statues aux Saints quils nous rappellent ; mais soyons nous-mmes la copie de leurs portraits, en reproduisant leurs vertus.
____________________ (1) Sag., 3 2, 3.

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SAINT QUOD-VULT-DEUS VQUE DE CARTHAGE, CONFESSEUR 21 Octobre. (Tir de lAFRICA CHRISTIANA de Morcelli.)

Lan du Seigneur 437, Dieu, prenant piti de lglise de Carthage, choisit dans tout son clerg et parmi les plus fervents disciples de lvque Aurlius, un saint homme nomm Quod-Vult-Deus (nom qui signie ce que Dieu veut), pour quil la conduist au milieu des grands prils o elle tait place. Gensric avait ordonn que les vques abandonnassent leurs glises et leurs cathdrales, et que, sils tardaient sloigner, ils fussent retenus titre desclaves pour toujours; de plus, il avait dcrt que chacun deux lui apportt tout ce quil pouvait avoir dor, dargent, de pierreries ou de meubles prcieux. Peu de temps aprs la conscration de Quod-VultDeus, un ordre fut donn pour quune foule decclsiastiques que lon avait pills, et auxquels il ne restait plus rien, fut place sur de vieux navires dsempars

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et chasse en mer dans ces mauvaises embarcations. Mais le Seigneur, dans sa bont misricordieuse, daigna leur accorder une heureuse navigation et les faire tous aborder Naples, en Campanie. Ils y furent reus avec une gnreuse hospitalit (437). Quod-Vult-Deus, sindignant de pilier quelque repos aprs tant de travaux et de misres, priait Dieu tous les jours, avec ses confrres, pour sa patrie et son glise, an quil ne permit pas quune population catholique aussi nombreuse restt plus longtemps soumise des ennemis hrtiques. Pour procurer quelque consolation aux malheureux, opprims dans son diocse par une tyrannie aussi affreuse, il leur crivit plusieurs lettres, les exhortant imiter la constance et la patience de leurs pres. Enn, orn du mrite des plus grandes vertus dans son exil, il obtint les honneurs clestes aprs sa mort (444). On lit cette inscription sur un antique calendrier de marbre : Anniversaire de la spulture de Saint Quod-Vult-Deus, vque, qui mourut Naples. RFLEXION. Le Saint quon appelait Quod-Vult-Deus t de son nom le thme de sa vie. Dans cet habituel exercice de la volont de Dieu, il trouva la paix en ce monde et la gloire pour lautre. Il est nomm vque de Carthage dans les circonstances les plus dsastreuses ; il se sou-

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met cette vocation svre : Dieu le veut (quod vult Deus !) Le tyran Gensric met les Pasteurs dans lalternative dabandonner leur troupeau ou de subir lesclavage ; il reste son poste en vrai serviteur de Dieu : Dieu le veut (quod vult Deus !) Le prince barbare le dpouille de tout, lentasse avec les saints confesseurs, ses collgues, sur un navire fracass qui semble devoir sombrer au premier mouvement ; il se place sans murmurer sur ce cercueil mouvant, et il attend la mort. Dieu permet tout cela dans le but dune dication plus grande de la part de ses prtres, Dieu le veut (quod vult Deus !) II vgte, sans se plaindre, sur la terre de lexil, o il parvient comme par miracle, et rien ne vient obscurcir la joie intrieure de son me. Au demeurant, na-t-il pas obtenu ainsi lobjet de ses vux quotidiens ? na-t-il pas dit chaque jour Dieu : Que votre volont soit faite ?(1) (at voluntas tua !) Et puis, quelles que fussent les adversits infrieures, qui devaient tre un jour pour lui des titres pour tre inscrit aux fastes de lglise, plus durables que le vieux calendrier de marbre des Napolitains, il savait, dans son union intime avec Dieu, combien tait vrai le texte de lAptre : Pour ceux qui aiment Dieu (et le prouvent en obissant sa volont), tout coopre leur avantage(2).
____________________ (1) Matth., 6 10. (2) Rom., 8 28.

SAINT DEO-GRATIAS VQUE DE CARTHAGE CONFESSEUR 29 Octobre. (Tir de tAFRICA CHRISTIANA de Morcelli.)

Saint Deo-gratias lut consacr vque de Carthage le 25 octobre de lan 554, au milieu des transports dallgresse de toute la ville. La Providence de Dieu, dans sa suprme sagesse, voulut le mettre la tte de cette glise, non-seulement pour que les nombreux esclaves qui habitaient cette grande cit ne manquassent pas de consolation, mais encore pour que les hrtiques ariens et les barbares eussent la preuve que ce ntait que dans lglise catholique seule quexistait une vritable bienfaisance, aussi bien quune vrit dsintresse. Lorsque la otte du roi des Vandales, charge des dpouilles de Rome, emportant limpratrice Eudoxie

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et ses deux lles, fut arrive Carthage(1) et eut expos les prisonniers que les barbares se partageaient et mettaient en vente, il ny eut pas de dmarches, de dpenses, de bobs avis quil nemployt pour sefforcer dadoucir tant dinfortunes dont le dplorable aspect dchirait le cur. Cet homme de Dieu, plein de charit, sempressa de disposer des vases sacrs en or et en argent pour racheter les captifs, pour que les poux ne fussent pas spars, pour que les enfants fussent rendus leurs parents ; et comme il ny avait pas ddices assez grands pour abriter une si grande multitude, il affecta cette destination deux basiliques quil t remplir de lits et joncher de paille. Il avait soin que, chaque jour, chacun ret selon ses besoins. Par suite dune navigation laquelle la plupart ntaient pas accoutums, et des privations dune captivit cruelle, il y avait un grand nombre de malades que ce bon vque, pareil une tendre mre, passait en revue chaque instant avec des mdecins, les faisant visiter et pourvoir, en sa prsence, de ce qui leur tait ncessaire. Cependant il ntait pas accabl par des veilles si pnibles, passes dans ces uvres de misricorde, et il continuait toujours daller de lit en lit, demandant chacun comment il se trouvait. Il tait tellement proccup de ce saint emploi, quil ne tenait aucun
____________________ (1) Les Franais en Algrie. Veuillot, ch. 9.

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compte ni de sa vieillesse, ni dune maladie dont il tait dj atteint (la carie des os). Les Ariens, jaloux de tant de vertus, dressrent souvent des embches sa vie, Je Crois, dit Victor de Vite , que Dieu, prvoyant ce meurtre, voulut, sans plus de retard, soustraire aux serres des vautours le passereau qui lui tait cher(1). Les citoyens de Carthage et les captifs pleurrent tant sa mort quils semblaient tre tombs entre les mains des barbares pour une seconde fois, au moment o il monta au ciel. Deo-gratias fut vque trois ans, deux mois et dix jours. On mit son corps au tombeau secrtement, tandis que les dles assistaient la prire accoutume, de crainte que, par une pit indiscrte, le peuple ne disperst les saintes dpouilles dune me aussi belle (557). RFLEXION. La bienfaisance porte avec elle un clat qui est un rayonnement ncessaire de la religion chrtienne. Car, dit lAptre Saint Jean, telle est la volont de Dieu que nous croyions au nom de Jsus-Christ son Fils, et que nous nous aimions lun lautre, ainsi quil nous en a donn le prcepte(2) ; et encore : Celui
____________________ (1) Psaume 123. (2) 4 Joan. 3 17.

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qui serait pourvu, des biens de ce monde, et qui, voyant son frre dans le besoin, lui fermerait son cur, comment aurait-il lamour de Dieu(1) ? Ces paroles sont applicables tous les Chrtiens, mais ce nest que dans le catholicisme seul, dont elle emprunte la stabilit, que la bienfaisance a ce caractre de continuit qui l rend vritablement utile. Le sentiment dhumanit, tant vant de nos Jours, peut bien parfois rpandre quelques secours parmi les indigents ; mais ces sortes daccs de libralit, dus la sensibilit humaine, la ncessit de la position, et trop souvent limportunit dont on se lasse, dus lostentation et la vanit, sont passagers comme limpression des sentiments qui les ont fait natre, sont incertains et inconstants comme les circonstances o ils se produisent, et entirement striles pour le ciel, parce quils nont pas Dieu pour but. Il serait donc bien malheureux, celui qui compterait sur cette bienveillance humaine pour lternit ! Les fruits de salut ne sont vritablement bons que sur larbre de vie, dont Jsus-Christ est la sve. Il en est de la charit comme de la vrit : elles ne se trouvent en leur intgrit que dans le Catholicisme.
____________________ (1) 1 Joan 3 23. ____________________

TRANSLATION DU BRAS DE SAINT AUGUSTIN DE PAVIE A HIPPONE EN 1842 31 Octobre. (Tir du Brviaire propre au diocse dAlger.)

La nation franaise, victorieuse par la bndiction de Dieu (1830), avait enn rendu lglise catholique, qui rpare toujours ses pertes par de nouvelles conqutes, cette partie de lAfrique dans laquelle, durant si longtemps, la barbarie stait exerce. Dj, par les soins et sous le ponticat de Grgoire XVI, la demande du roi des Franais et de ses ministres, aux applaudissements de tous, cette glise renaissante avait t comme innove par la conscration de son vque (28 octobre 1838), lorsque ce prlat, suivant Saint Augustin la trace dans un long voyage, et visitant son tombeau, qui est plac sous le matre-autel de la cathdrale de Pavie, obtint que lavant-bras droit de cet illustre docteur de lAfrique lui ft concd en prcieux gage dunion. Mais comme ce don ne pouvait

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lui tre fait sans la permission du Saint-Sige, en consquence des bulles de Benot XIII, portant peine dexcommunication, le Souverain-Pontife consentit avec la plus grande joie aux pieuses et justes prires de Monseigneur Antoine-Adolphe Dupuch, vque dAlger. Qui pourra dire avec quelle allgresse, avec quelle faveur toute la ville et le clerg de Pavie accueillirent les dputs de lglise renaissante dAfrique ! Monseigneur Aloys Tosi, leur vque, retira du magnique autel ddi Dieu, en lhonneur de Saint Augustin, le coffre dargent, qui en contient un autre en cristal, o sont gards les restes du Saint, et transfra dans un riche reliquaire, qui fut ferm des sceaux canoniques, un bras du saint docteur, cest--dire un os du bras droit (le cubitus). Lvque dAlger prit possession de cet insigne trsor avec une pieuse reconnaissance, mlant dans ses actions de grces lexpression de sa joie, de ses esprances, et ses larmes tout la fois. Il emporta le dpt sacr, accompagn de prires incessantes, dans le palais piscopal de Saint Ambroise, Milan, pour que le mme lieu runit, durant une nuit au moins, les restes du ls auprs de son pre spirituel. Les mmes crmonies se reproduisirent le jour suivant dans les glises de Novare et de Verceil, o le peuple et le clerg staient rassembls la nouvelle que les reliques de Saint Augustin taient rapportes aux bords africains.

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Aussitt que ces saintes dpouilles eurent atteint les frontires de la France, les gens des campagnes sempressrent de toutes parts sur leur passage. Lvque de Frjus arriva plein de joie, et le concours des dles fut si grand dans la ville de Toulon quenviron trente mille mes y vinrent vnrer les saintes reliques. Dj se trouvaient Toulon Monseigneur larchevque de Bordeaux, Nosseigneurs les vques de Chlons, de Marseille, de Valence, de Digne et dAlger, et celui de Nevers, non encore institu, avec une dputation de plusieurs diocses de France. Tous, au milieu des honneurs militaires pieusement rendus par des troupes nombreuses, portrent en grande pompe les ossements sacrs sur un navire magniquement pavois. Dans cette traverse tant dsire, le pieu cortge, renouvelant ce qui stait fait autrefois en pareille occasion, observa les veilles saintes, ainsi quon le faisait jadis en mmoire des martyrs, et il fut comme retremp par une rose de clestes faveurs. Le beau navire sembla caresser les ctes de cte de Sardaigne, et favoris de bons vents quon souhaitait, arriva prs dHippone. La cit voisine (Bne) en fut mue dune joie indicible. Une multitude innombrable dindles sortit la rencontre, et la population chrtienne, chantant des hymnes et des cantiques Dieu, quelle remerciait de lenrichir par le bienfait inattendu dun si grand trsor, prit la route des ruines dHippone, avec le cortge pieux des vques et de larme. Cest l, que

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portant avec un religieux respect la collection volumineuse des crits du saint docteur, ils dposrent son bras bni dans une chapelle de cette antique ville, le 28 octobre, lan du Seigneur 1842(1). Voici comment Monseigneur Dupuch, premier vque dAlger, raconte la translation de ces reliques : A environ vingt minutes du chemin de Bne, en ctoyant le rivage de la mer, cest le pont dHippone que lon rencontre, pont romain que vous croiriez neuf, cause de la blanche parure qui dguise aujourdhui sa vtust. Avec les eaux de la Boujima, qui senfuient sous ses vieilles arches, que de rvolutions ont pass depuis quAugustin le traversait si souvent, depuis que les habitants dHippone senfuirent, ou que les Vandales se prcipitrent victorieux ! Je crus quil tressaillait quand une partie des ossements de Saint Augustin y fut porte, y passa de nouveau entre les bras de sept vques. Deux routes se joignent lextrmit du pont dHippone : lune, dite de Constantine, gagne bientt la Seybouse ; lautre tourne aussitt droite et traverse lemplacement o fut Hippone dans toute sa lon____________________ (1) Le texte latin de cette lgende est d la plume pieuse de M. GStalter, docteur en thologie, chanoine titulaire du chapitre de la cathdrale dAlger, qui a recueilli et rdig, dans le principe, les documents ecclsiastiques dont se compose le Brviaire propre au diocse.

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gueur, entre les deux collines sur lesquelles elle tait assise. A mi-chemin environ, deux autres voies de communication se runissent celle de droite monte aux citernes ; arrtez-vous-y, et regardez.... De tous cts, sur les lianes de cette gracieuse colline, couverte de la plus admirable vgtation, et sous ses pais gazons, ce sont des ruines de votes, ddices de toute sorte, quon souponne peine pourtant pour la plupart. Les plus remarquables, ce sont les magniques citernes qui sentrouvrent vos pieds mmes, et quon prendrait plutt pour un palais ; lune delles na pas moins de 130 140 pieds de longueur sur prs de 60 de largeur On dit que lhpital slevait cette mme place ; que, dans la prvision du sige, Augustin avait engag son peuple laugmenter ; que son corps y fut mme dpos aprs sa mort, dans le rduit o les Arabes offrent encore aujourdhui certains sacrices son ombre, ou au blanc fantme dont les Chrtiens avaient crit lhistoire sur une pierre qui a t perdue; dautres les ont prises pour son ancien monastre. En 1842, ctait la dernire station des sept vques portant triomphalement, au milieu dune multitude immense et dans le plus magnique appareil, la droite dAugustin lui-mme Ils consacraient le monument, lautel de beau marbre cisel, la statue de bronze.... Cest cet autel quils montrent dabord et successivement lun aprs lautre pour bnir ce peuple,

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ces collines, ces vastes campagnes, cette mer, lAfrique entire et la France si lointaine, et si rapproche en ce moment auguste; puis, tous les sept la fois, levant ensemble leurs mains et leurs voix mues, bnirent encore La tente sous laquelle ils tinrent comme un nouveau Concile dHippone, blanchissait au-dessus, pendant que de guerrires fanfares, les salves triomphales des vaisseaux embosss dans la baie et des forts de Bne, et les acclamations de tous, leur rpondaient(1). RFLEXION. La translation du bras de Saint Augustin, travers lItalie et la France, jusqu Hippone, en 1842, a t loccasion dune consolation profonde pour les amis de la religion, pour ceux qui croient et esprent en lunit catholique ; car, tout en faisant la part de la curiosit, ils ont vu dans cet lan de populations diverses par les murs et le langage, mais unies par la foi, tout ce quil y a de mensonges dans ces dehors de lgret que les vanits de la vie donnent au plus grand nombre. Oui, lon croit en Notre-Seigneur Jsus-Christ dans le fond de lme ; on nestime, dans le fond du
____________________ (1) Essai sur Algrie chrtienne. Premire partie, Ire srie, chap. 2.

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cur, que ceux qui lont ador, aim et servi ; et le passage dun ossement travers les royaumes soulve les peuples et les attire des hommages dune vnration que la gloire humaine nobtient pas et ne pourrait jamais exiger de ses plus obsquieux courtisans. Des paroles lgres se disent parfois sur ces graves crmonies avant louverture de la marche triomphale ; mais au moment o se droule lauguste cortge, au moment surtout o se prsente la vue lobjet sacr, le cur tremble, les genoux chissent, les yeux se remplissent de larmes, et le Chrtien sest rveill sous le frac brod du haut personnage, sous luniforme du soldat, comme sous la bure du paysan qui est accouru sur la route du pieux plerinage, travers les bruyres, en chantant des cantiques lhonneur de Dieu. Ah ! que ce bras glorieux reste lev pour bnir, comme il le faisait autrefois, les rivages de lAlgrie, quil est revenu protger, en stendant, comme jadis, entre le ciel et la terre ! Au jour de la Commmoration de cette translation solennelle, on adresse Dieu cette prire : O Dieu, qui avez suscit le bras du bienheureux pontife et docteur Augustin comme un marteau contre les hrsies, daignez nous accorder de pouvoir vaincre, fortis par sa doctrine, tous les ennemis de votre glise. Nous vous le demandons par Notre-Seigneur Jsus-Christ.

FTE DE TOUS LES SAINTS 1er Novembre. (Tir du Martyrologe romain.)

Lglise dAfrique honore dun souvenir particulier devant Dieu les saints et vnrables personnages dont il sest servi pour la fonder et la glorier. Sil est vrai que les noms de plusieurs se soient perdus dans la nuit des temps, ils nen sont pas moins inscrits au livre de vie comme ceux de ses patrons et protecteurs dles. Honorons donc ceux qui furent ses premiers pres dans la foi; remercions-les de leur cleste intercession pour elle, ds le commencement; imploronsles pour ses nouvelles destines. Tous ceux qui ont eu quelque rapport avec lglise dAfrique, soit en donnant leur vie pour la foi en ce pays, soit en sy exerant dans la pratique de toutes les vertus jusqu la mort, nont pas pu tre nominativement, cause de leur grand nombre, les objets

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vnrs dune fte particulire, ni par consquent dune notice dtaille dans ce recueil. Le jour de la Toussaint, ils sont compris, sans exclusion de ceux qui sont connus, dans les hommages dont lglise honore la cour cleste, o ils rglent avec Jsus-Christ, qui est lui-tente la couronne de tous les Saints. Cependant il convient ici de rappeler dune manire sommaire le souvenir des mrites de quelquesuns des plus clbres dentre eux, en suivant lordre des temps o ils ont brill sur la terre. Nous savons que Namphanion a t appel lArchimartyr de lAfrique, cest--dire le premier des martyrs, parce que, le premier, il a consacr de son sang cette terre si clbre par les victoires de tant dautres martyrs. On peut tenir pour certain que la divine Providence accorda lglise dAfrique environ un sicle, pour que, durant ce temps, elle saccrt ; pour quinstruite dans la foi, rgle par la morale, die par lexemple de toutes les vertus, elle saffermit, et pour que, dans la paix et la tranquillit, elle pt pousser de profondes racines et les tendre au loin. Car les hommes apostoliques, que Dieu envoya en ce pays, eurent pour leur part, une bien vaste rgion, cultiver ; il leur fallut un travail bien long et bien pnible pour amener les Africains au got de la religion, an dobtenir que lesprit de ces malheureux, renonant leurs superstitions et se pntrant des prceptes de lvangile, prit en hor-

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reur ce quil avait jusque-l si ardemment aim. Mais Dieu, Misricordieux pour lAfrique, Dieu qui avait dj fait resplendir sa lumire dans tant de tnbres, avait encore fait, par un don tout particulier de sa grce quon y trouvait dj beaucoup de curs prfrant leur ancienne licence la rgle de la vie spirituelle quon leur proposait, et qui brillaient alors dautant de vertus quils avaient eu de vices autrefois, dans lombre o ils croupissaient. Dieu daigna donc marquer ce moment comme celui o ils devaient lui prouver, par leur courage clatant, que toutes leurs erreurs avaient pris n. Il faut reconnatre quen effet ils furent longtemps exposs ds lors aux adversits, aux peines, aux calamits les plus grandes, et tout en confessant que la misricorde et la bont de Dieu envers les hommes sont si paternelles quelles ne souffrent pas que personne soit plus fortement tent que ses forces ne pourraient le supporter(1), il faut reconnatre aussi que, durant tous les maux qui pesrent cette poque sur les Chrtiens de lAfrique, lesprit de foi de cette glise , sa constance dans la religion, son mpris de la mort, son esprance dans la vie ternelle, toutes ses vertus enn taient parvenues un degr minent(2). Au commencement de lanne 198, le snat ro____________________ (1) 1. Cor., 10 13. (2) Africa christiana par Morcelli.

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main donna la province dAfrique gouverner Viglius Saturninus, ennemi du nom Chrtien, qui devait y trouver comme une grande moisson prte tre fauche. Car dj depuis un an, le parti des paens retenait en prison pour larrive de ce proconsul, un grand-nombre de Chrtiens, an quil comment lexercice de ses fonctions par les immoler. Or, parmi ces confesseurs de la foi, le premier dont le glaive de Viglius trancha la vie, fut le chef de tous les martyrs, Namphanion. Avec lui parvinrent au martyre plusieurs habitants de Madaure (Mdaourouch, en Algrie, prs de la frontire de Tunisie), quil fortia dans le combat et entraina dans son triomphe : ils se nommaient Miggins, Sanen et Lucitas (4 juillet). Aprs Saint Namphanion et ses compagnons, les premiers martyrs furent : Quintus, qui mourut de faim dans le cachot; Jocundus, Saturninus, Artaxius, quon brla vif, et sept autres martyrs dont le chef portait le nom dpictte (9 janvier). Pudens, le gardien de la prison o Sainte Flicit et Sainte Perptue avaient t renfermes avec leurs compagnons, stait montr facile pour leurs rapports avec leurs frres libres encore ; il avait permis un repas o il avait entendu des choses dont son cur fut touch, et par suite, remarquable argument de ldication que nous devons donner tous dans les occasions les plus communes de la vie, il stait

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fait Chrtien comme ceux quil avait vus mourir ; il fut immol sous Runus, lanne daprs (204). Sainte Gundns, vierge de Carthage, qui avait t torture sur le chevalet quatre reprises et horriblement dchire par des ongles de fer, sortit peu aprs de linfecte prison o elle languissait depuis longtemps, pour lui succder sous le glaive du bourreau (18 juillet). Bona, trane aux autels des idoles par son poux paen, fut exile aprs avoir hautement protest contre les violences des prtres des faux dieux, qui xaient de force ses mains sur les brasiers et les victimes de lholocauste sacrilge. Elle scriait, durant ce tourment dun nouveau genre : Je ne sacrie pas ! Cest vous qui sacriez ! Je nai pas sacri ! Cest vous qui lavez fait ! Castus et milius avaient cd un instant latrocit des douleurs.... Ils se relevrent au moment mme de cette chute affreuse, et mlant leur sang les larmes de leur repentir, ils prirent dans les tourments (22 mai 204). Lexemple tait alors, comme toujours, un puissant moyen ddication, et il y avait des familles de martyrs comme on voit dillustres races chez lesquelles noblesse oblige. Saint Clrinus, diacre, confessa glorieusement Jsus-Christ durant dix-neuf jours, o il fut tenu aux ceps dans la prison, battu coups de nerfs de buf, dchir par le fer, tortur de divers

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supplices, et sortit vainqueur de la rage de lennemi en frayant dautres le chemin de la victoire. Dj avaient t couronns du martyre Laurentinien, son oncle paternel, Ignatius, son oncle maternel, Clrina, son aeule, dont il nous reste lloge dans une lettre de Saint Cyprien (3 fvrier). Effray de la rage du tentateur et de ses barbares suppts, Rutilius, se dant de lui-mme, et puissamment riche, encore peut-tre attach aux biens de ce monde, Rutilius stait soigneusement cach. Il croyait tre eu sret et laissait passer lorage, lorsquil est saisi tout--coup, entrain au tribunal du proconsul Scapula, devant qui lintrpide courage du Chrtien se rveille dans son cur ; et aprs dhorribles tourments, il expire au milieu des ammes (2 aot 207). Les paens, tout en stourdissant dans leur aveugle obstination, ne pouvaient se dfendre dun sentiment humain qui les rappelait de temps en temps la piti, leur faisait admirer le courage des victimes et les disposait la grce de la foi. Aussi quelques-uns, apportaient tt ou tard, leur cur aux pieds sanglants du Christ, quils avaient perc dans ses membres les plus chers, en la personne de ses martyrs. Ainsi voyonsnous Restutus, de Tusita, ville obscure de lAfrique proconsulaire, fort attach au culte des idoles, renoncer soudainement ses superstitions dans Aquile, o il tait venu et o il tait tomb dangereusement ma-

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lade, et quelques jours aprs, y mourir saintement, muni du sacrement du baptme. Gminus, son ls, accourt des plages de la patrie, ne trouve plus en Italie que le tombeau de son pre, embrasse comme lui la croix, et va le rejoindre aux cieux peu de temps aprs (8 octobre 242). Mappalicus et Paul expirent sur les chevalets ; Bassus, au retour de la torture, meurt de douleur sur le seuil de la prison o on le rapporte (17 avril 250). Un des faits les plus saisissants, enregistrs dans le martyrologe, est celui-ci ; Saint Numidicus, qui exhortait la constance plusieurs Chrtiens au pouvoir des perscuteurs, fut jet avec eux dans les ammes, o ils reurent leur couronne, et demeura comme cras sous une grle de pierres. Sa lle, qui venait retirer son cadavre des cendres du bcher, le trouva encore vivant. Il fut guri de ses blessures et, plus tard, en rcompense de son courage, promu au sacerdoce dans lglise de Carthage par Saint Cyprien (9 aot). Le proconsul Fortunatianus t arrter toute une section de quarante soldats (Terentius, Africanus, Pompeus et leurs compagnons darmes), qui remplissaient un service militaire auprs de lui et staient dclars Chrtiens. Il les fait battre jusqu ce que les entrailles sortent du ventre ; il insulte au divin Cruci, quil dit tre un malfaiteur que les Juifs ont sup-

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plici pour ses crimes.... et le supplici divin multiplie ds lors ses miracles en faveur de ses belliqueux serviteurs. Si lon verse du vinaigre dans leurs plaies et si des mains barbares les enveniment par des frictions cruelles, leur soufe suft pour renverser et rduire en poudre les images sacrilges quon approche de leurs lits de douleur. Le temple des idoles scroule tout entier avec fracas, et dans leur prison o on les rapporte en lambeaux sanglants en proie des vipres, des serpents quune haine diabolique a recueillis et jets dans cet antre, des anges radieux les visitent, les consolent, les gurissent, les protgent, leur dressent un magnique repas, avant-got du banquet cleste du Seigneur, que le glaive leur ouvre le lendemain pour lternit ! (10 avril). Tandis que ces vnements extraordinaires avaient lieu Carthage, un autre fait miraculeux se produisait Cartena (Tnez), o abordait le corps entier du saint martyr Fabien, porte-tendard du prtoire, qui avait tait dcapit Julia Cesarea (Cherchell), et dont le tronc et la tte avaient t jets sparment la mer (31 juillet). Que dirons-nous de Saint Nmsien, des deux Saints Flix, des Saints Lucius, Litteus, Polyanus, Victor, Jader et Dativus, et autres saints vques qui, sous Valrien et Gallien, furent frapps avec fureur, attachs dune chane aux pieds et condamns aux

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travaux forcs des carrires et des mines de la Numidie, o ils succombrent de maladies, et de dnuement ! A ces poques de dsastres, o nulle administration ntait charge, comme aujourdhui, de prendre soin des coupables mmes que la socit punit et astreint une semblable servitude, pouvait-on sattendre une autre n ? (10 septembre). La perscution prenait de jour en jour des proportions gigantesques. Le proconsul Galre-Maxime runissait trois cents Chrtiens de tout sexe et de tout ge dans une plaine prs dUtique, o, dun ct, il avait fait apprter un sacrice ses dieux, et de lautre, une profonde et large fosse remplie de chaux vive. Cette foule de martyrs, dj prouve par les bourreaux, prfra sy prcipiter que doffenser le Seigneur ! Multitude de laquelle aucun nom na surnag sur ce gouffre de douleur et doubli, et qui est offerte nos hommages sous le nom si nergique de la Masse blanche ! (24 aot 257). En lanne 259, qui suivit la mort de Saint Cyprien, ses disciples, le vieux prtre Lucius, les saints diacres Montanus, gant dune force herculenne, et Julien, son frre, Flavius et Victoire, furent arrts et retenus longtemps dans les prisons, do ils crivaient ces paroles hroques lglise de Carthage : O gloire de nos liens ! chanes tant dsires ! fer mille fois prfrable lor le plus prcieux ! bruit

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harmonieux de ce fer enlac dans un autre fer, et retentissant avec lui sur le pav des cachots ! Ils nen sortirent, y laissant les cadavres de Rhnus, des jeunes enfants Primolus et Donatien, morts de faim et de misre, que pour porter leur tte aux bourreaux sur les traces du prtre Victor et de Quartillosa, femme et mre de martyrs (24 fvrier). Les magistrats de Cirta (Constantine), piqus dune mulation infernale, rent prir un grand nombre de Chrtiens, parmi lesquels milien, chevalier romain, et une pauvre jeune femme avec ses deux petits garons jumeaux. Elle fut couronne, dit un pieux auteur dont lme pleine de tendresse respire dans ses crits, (1) avec ses deux petits enfants, ensemble sortis de son sein, et en mme temps introduits avec elle dans celui de Dieu : petites eurs de martyrs, dignes dtre associes celles qui empourprrent Bethlem ! (29 avril). Heureux enfants, davoir si tt et si heureusement termin les dangereuses preuves de la vie ! Pntrs de cette pense, de fervents Chrtiens en allaient chercher la n. Maurus, venu Rome en plerinage au tombeau des Saints Aptres, y tait martyris (22 novembre 283), et Flix, de Julia Cesarea, se rendait Gironne, en Espagne, pour y chercher directement la mort, qui lui tait donne au milieu dune torture
____________________ (1) Monseigneur Dupuch, Essai sur lAlgrie chrtienne.

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cruelle, aprs avoir t frein par la ville la queue de deux mules furieuses, stre vu pendu par un pied durant presque tout un jour, et avoir t noy dans le port. (aot 297). La grande perscution de Diocltien commena, ds lan 298, par inquiter les hommes de guerre et les personnages de distinction. Le jour o Marcel, centurion de la lgion trajane, comparaissait Tingis (Tanger) devant Agricolanus, prfet du prtoire, le grefer Cassien, indign de larrt qui lui tait dict, se dclarait Chrtien et prissait du dernier supplice. (3 dcembre 299.) La ville dAdrumte, dans la Byzacne, voyait aussi toute une famille, douze frres, ls de Saint Boniface et Sainte Thcle, convertir lofcier Victor et la troupe venue pour les arracher leur foyer et les tramer Carthage aux pieds du snateur Valrius. Ils obissent cependant aux ordres de lautorit, et sous la conduite de Bonatus, le frre an, ils se rendent lassignation. Mais la sclratesse de linfme magistrat se dploya en cruauts si rvoltantes que la populace en murmura. Il seffraie de ce mouvement dans le populaire : il sembarque de nuit, et fait emmener avec lui les douze martyrs ; il essuie une violente tempte, et confesse, dans sa terreur, le nom divin de JsusChrist. Mais lorage pass, il reprend toute sa fureur et sme lItalie des corps mutils de cette phalange fraternelle quil tranait aprs lui. Voici les noms de

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ces douze frres : Donatus, lan, prtre ; Flix, diacre ; Arontius, Honoratus, Fortunatus, Sabinianus, Septimianus, Januarius, Vitalis, Sator, Restitus, Flix minimus le plus jeune. (30 aot.) LItalie vit bientt encore Flix, vque de Tibursicumbure, dans la proconsulaire dAfrique, son prtre Aper et ses deux diacres Cyrus et Vital, donner leur tte dans Vnouse, plutt que de livrer aux idoltres les vases sacrs et les Saintes critures, que les paens leur demandaient en les dsignant sous le nom de livres diques. Au moment de mourir, le 30 aot 303, Flix scrie : Seigneur, je vous remercie ! Il y a cinquante-six ans que je vis dans ce monde ; jai conserv ma virginit, jai t dle votre vangile, jai prch la foi, la vrit ! Dieu du ciel et de la terre, Seigneur Jsus-Christ, jincline devant vous ma tte comme la victime dvoue du sacrice. Vous rgnez ternellement : a vous donc gloire et honneur dans les sicles des sicles ! Amen. Deux autres Africains, Nabor et Flix, dont la taille gigantesque et les exploits taient clbres dans les armes romaines, vivaient en Italie au moment o lempereur Maximien tait Milan. Sans gard pour les services rendus par eux sur les champs de bataille, il les fait saisir comme Chrtiens, jeter dans un cachot, o ils restent douze jours sans nourriture, et les livre au barbare Anulinus, qui est assez lche pour faire torturer ces braves de la manire la plus odieuse.

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Vaincu par leur constance, il les rend briss lempereur, qui les emmne sa suite jusqu Lyon, o, ne pouvant nota plus les Sduire, il les fait frapper en sa prsence et les livre la hache des licteurs. Leurs corps furent recueillis par une noble dame, Sainte Savine, qui le rapporta Milan, et un jour expira sur leur tombeau, o elle rpandait ses prires. (12 juillet.) Encore un vtran des troupes impriales, Victorle-Maure, que Maximien fait venir devant lui, Milan, et qui lui rpond : Depuis mon enfance, je me suis consacr Jsus-Christ : il est ma vie ! Loin de moi que, pour un homme corruptible et mortel, je trahisse jamais les lois de ma religion et dshonore mes cheveux blancs ! Il est enferm, il est livr Anulinus, il souffre les mmes tourments que ses compatriotes et concitoyens Nabor et Flix, avec cette diffrence que, par ordre de lempereur, on verse du plomb fondu sur les membres de ce vieux soldat, tant de fois bless pour sa gloire au champ dhonneur. Il semble que ce dernier acte dingratitude et de barbarie aurait produit un mauvais effet dans le peuple, car nous voyons que Maximien fait conduire le saint martyr la porte de la ville, avec ordre dy attendre ses instructions, et peu aprs, le fait mener dans la fort de Dunlinus, pour quil y soit dcapit aux bords du Tessin. Mais peine son corps, dtach de la tte, a-t-il t tran au plus Profond de ces bois, que voici des btes farouches,

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moins sauvages que ceux qui sont chargs de linsulter encore, qui sopposent nergiquement ce quon outrage ses restes sacrs, et lempereur, partageant les sentiments de ces monstres, plus humains que lui, dfend quon sacharne davantage sur ces dpouilles saintes, qui sont aujourdhui Milan. (8 mai.) Une particularit des actes de ce martyre, que nous analysons ici, est cette afrmation porte au bas du texte original : Cest moi Maximien, notaire, Chrtien ds mon enfance, qui, malgr le serment fait aux idoltres, ai crit, la nuit, la lumire, ce combat du saint martyr, que jai vu de mes propres a yeux, et qui en ai transmis la postrit la narration dle et consciencieuse. Revenons en Afrique, allons Julia Csare, o Thodota, mre de nouveaux Macchabes, meurt pour la religion de Jsus-Christ avec ses sept ls (10 aot 304) ; allons Tuburbo Lucernaria (Henchir Kasbat, en Tunisie), pour y voir souffrir deux nobles lles, Maxima et Do-naine, surs par le sang et par le baptme, nices de Sainte Crispine. Leur illustre naissance nest quun motif de plus pour quAnulinus, promenant sa suite les horreurs des tortures, essaie dhumilier en elles le nom de Jsus-Christ. A lexemple de leur divin Matre, durant plusieurs jours, dans la prison, elles sont positivement abreuves et nourries uni quement de el et de vinaigre par des tres qui nont

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plus rien de lhomme dans le cur. Inbranlables dans leur constance, elles sont tranes par les rues de la ville, o la populace, ameute par leurs servantes mmes et les femmes jalouses de ces avantages extrieurs que la fortune et la nature leur avaient donns, les vilipende de la manire la plus honteuse. Cette ignominie ne fait que leur apporter une consolation en la personne de la jeune Secunda, plus riche, plus noble, plus belle quelles ne le furent jamais, qui, dans son cur chrtien, sindigne de tant doutrages, et vient se joindre leur couple bni pour les subir en leur compagnie, et mourir, sil le faut. Il le faudra ! Anulinus est ivre de rage ; il a puis sur Maxime et Donatila tout son rpertoire de supplices. Il imagine pourtant de les faire rtir et arroser de lait de chaux ! Les assistants sont dans la stupeur II les fait porter, demi calcines, dans lamphithtre, o les ours, qui en ont peur, refusent de les dvorer, et o la foule, mue de piti, enn demande grce. Mais Anulinus, comprenant ceci sa manire, fait descendre dans larne un gladiateur qui gorge les trois vierges. Seconda navait pas quatorze ans. (30 juillet.) De ces enfants, labominable Anulinus court se jeter sur un vieillard de quatre-vingt-treize ans, le vieux prtre Mammarius, arrt Lambesa avec une foule de Chrtiens, et retenu depuis long temps avec eux dans ces cloaques impurs quon nommait les

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prisons. L, il prsidait la prire quotidienne, qui consistait en lOraison dominicale rpte sept fois et en la rcitation du Symbole des Aptres ; l, il clbrait quelquefois le saint sacrice, prenant pour autel les mains tendues ou la poitrine de ses diacres prosterns, et il donnait tous la communion du Corps et du Sang de Notre-Seigneur, quils appelaient lindfectible nourriture. Enn, on les arrache de ce cachot, qui sest chang en temple, qui est devenu le vestibule des cieux ! on les tend sur des chevalets, qui se brisent aux contrecoups reus par les martyrs ; on leur casse les dents avec des pierres, on leur arrache la peau de la tte !... Anulinus est bout dinventions atroces, il touffe de rage, il sagite, il expire sur son tribunal. On len descend mort ! Lassesseur t conduire les Chrtiens en prison. Quelques jours aprs, le successeur dAnulinus dans sa charge et dans son uvre de destruction, les rappela devant lui, les t souffrir encore et les condamna tre dcapits. Ils taient au nombre de quinze avec Mammarius. Voici leurs noms : Flix, diacre ; Victorien, diacre ; Albin, Vivus, Donat, Libosus, Laurent, Ziddimus, Crispinus , Lucius, Fausta, Faustinus, Faustine, Faustinien. La sentence fut excute le 10 juin midi. (305) Lenfer tait dcharn ; il avait montr, pendant plus de deux sicles, tout ce dont il tait capable.

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Un signe de Dieu, la croix vue au ciel par Constantin (312), t rentrer les dmons dans labme, o ils entranrent les instruments, les complices de leurs fureurs. Mais lastuce diabolique se t jour encore dans la paix de lglise, qui ne fut pas une tranquillit parfaite. Lhrsie, murmurant ses mensonges, sema le trouble dans les esprits. Aussitt quelle le put, elle prouva son origine satanique et sa fraternit avec les bourreaux du Christianisme. Jusque l quelle osa bien immoler, au chteau Lml, les deux saints diacres Prime et Donat, dans une glise o ils dfendaient lautel de tout outrage. (9 fvrier.) Il est juste et salutaire de rappeler ces actes sacrilges aux descendants des vieux amis de lerreur, qui reprochent parfois, dans leurs livres et sur leurs thtres, au Catholicisme, davoir nagure inquit leurs pres. Voyons ce que rent leurs anctres, les Vandales ariens, lors de leur invasion en Afrique. (429.) Ne pouvant obtenir que les vques voulussent renier la divinit de Jsus-Christ, ils les embarqurent sur des bateaux pourris, dans de vieux navires demi fracasss, et les livrrent en pleine mer aux hasards des vents et des ots, qui les portrent en Italie, dans les Gaules : Saint Gaudiosus, vque dAbiline, mourut dans un monastre prs de Naples (28 octobre) ; Saint Quinctien fut vque de Rodez (14 juin) ; Saint Victor, vque de Vite, dans la Byzacne, historien

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de ces temps dhorreur, mourut en Sardaigne. (23 aot.) La vierge Julie, ne Carthage, et, aprs la prise de cette ville, vendue par Gensric, comme part de capture, un ngociant paen, fut emmene par ce marchand syrien dans ses voyages maritimes. Rduite en esclavage, elle nabandonna pas le chemin de la vrit, mais en servant diligemment son matre, elle consacrait la prire et de saintes lectures les moments qui lui restaient aprs les soins domestiques. En outre, elle macrait son corps dlicat par des jenes continuels. Son maitre, tout paen quil tait, tonn de voir tant de vertu dans cette jeune lle, lengageait souvent modrer ses austrits quelle pratiqua, cependant toujours, sabstenant seulement de jener le dimanche, en lhonneur de la rsurrection de NotreSeigneur. Eutychius, ctait le nom du ngociant, dans lintrt de son commerce, t voile vers les Gaules, et relcha dans rue de Corse, auprs dune ville nomme le Cap-Corse, o il fut retenu par les vents de la saison. Il arriva alors que les insulaires, encore idoltres, immolrent un taureau dans un sacrice solennel. Eutychius assista cette crmonie, ayant laiss Julie dans le navire soccuper des devoirs de sa religion. Nais les paens se doutrent quelle tait Chrtienne, et leur prince, nomm Flix, demanda ce marchand tranger de la lui cder en change de quatre autres

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servantes. Il ne put obtenir Julie par ce moyen et sen empara frauduleusement ; mais ni par menaces ni par caresses, ni par promesse aucune, il ne put la persuader de sacrier ses dieux. Il ordonna quelle ft frappe de soufets, quon lui arracht les cheveux et quelle ft cruellement agelle. La rigueur des tourments ne faisait quaffermir son courage. Elle fut enn crucie, lexemple de son divin Maitre, et cette lle invincible consomma ainsi son martyre le 22 mai de lan 443. Gensric npargna pas mme ses favoris les Saints Arcadius, Paschasius, Probus, Eutychianus, tous quatre Espagnols, quil avait amens dEurope et quil proscrivit et t prir dans datroces tortures, cause de leur persvrance dans la foi catholique (436). Saint Paulillus, jeune enfant, frre des martyrs Paschasius et Eutychianus, rsista tous les tourments, et plutt que dadmettre un seul instant lapparence de lerreur, prfra tre vendu comme un vil esclave. (13 novembre.) Le saint comte Armogastes, Saint Sature, procurateur du palais, furent rduits au dernier degr de linfortune, la pauvret la plus extrme, et demeurrent inbranlables dans leur confession. (29 mars.) Une peine nouvelle, mise en usage par les barbares Vandales, tait de dpouiller un homme minent par ses emplois de tout ce quil pouvait possder,

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de le pousser nu sur les grandes routes, et de dfendre quil lui fut donn ni secours ni asile. Ainsi lon vit Saint Valrien, vque dAbenzza (460), lge de quatre-vingts ans, mourir sur la voit publique pour navoir pas voulu livrer les vases sacrs et les Saintes critures que Gensric lui demandait, comme jadis lidoltre Diocltien lavait fait lgard des prtres chrtiens de son temps. La tactique tait la mme, et rencontrait au besoin le mme courage dans la rsistance. (15 dcembre.) Bien plus, Gensric navait-il pas comme voulu ravir la couronne du martyre celui mme dont il semblait vouloir trancher lexistence, quand il avait prescrit secrtement de ne couper la tte Saint Archimimus, vque de Mascula, quautant que le bourreau le sentirait trembler, au moment o, sous le glaive suspendu, il lui saisirait la chevelure ? (29 mars.) Ce perscuteur infatigable avait poursuivi (459), jusquau fond des dserts de la Numidie, Capra-Picta (vers An-Mahdy), un pauvre armurier, Saint Martinien, Saint Saturnin et leurs deux frres, exils tous quatre pour leur foi. Il ny a peut-tre pas de sujet plus dramatique que leur histoire. Tous quatre taient esclaves dun Vandale en compagnie de la vierge Maxima qui, les convertit Jsus-Christ. Frapps de btons noueux et dchirs jusquaux os, ils reparaissaient le lendemain sans aucune trace de blessure et

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avec la mme constance confesser la vrit catholique. Bannis dans les solitudes du sud, ils amenrent Jsus-Christ les sauvages habitants des huttes lointaines qui parsment ces rgions recules, et parvinrent obtenir du Souverain-Pontife un prtre et dautres ministres de la religion pour les instruire et leur confrer le baptme. Les travaux de ces missionnaires veillrent la fureur des Ariens. Ils accoururent se saisir de Saint Martinien, de ses trois frres, et les condamnrent prir attachs la queue de chevaux fougueux dont la course les emporta travers les buissons et les arbustes pineux des forts. Quant Sainte Maxima, aprs avoir souffert divers supplices, dont elle lut dlivre par la puissance divine, elle mourut en paix dans un monastre de pieuses lles, runies en grand nombre sous sa direction maternelle. (16 octobre.) Non-seulement la perscution des Ariens faisait des confesseurs de lunit catholique, mais aussi des martyrs par le fer et par le feu. Ils passrent au l de lpe la population entire dAmmonia, linstant sacr dune communion gnrale, et celle de Tumida (La Calle) et de Regia au moment de la clbration des crmonies pascales. Dans lglise de cette dernire ville, une che traversa la gorge du Lecteur, lorsquil entonnait lAlleluia, au pupitre. (5 avril 461). Hunric, ls de Gensric, fut son digne succes-

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seur (476). Qui pourra dire le nombre des vierges consacres Dieu, des saintes femmes qui, par ses ordres, suspendues par un bras, brles par des lames ardentes, prfrrent la mort laveu de calomnies quon demandait delles contre les ministres du Seigneur quon voulait noircir. (15dcembre 480.) La perdie djoue se dcida jeter le masque, et la rage quinspire lhrsie apparut dans toute sa violence. Le roi des barbares Ariens t dporter en masse quatre mille neuf cent soixante-six dles, de tout sexe et de tout ge, parmi lesquels taient Saint Flix et Saint Cyprien, et une foule dautres vques, de prtres et de diacres, que les Maures, chargs de cette opration, conduisirent dans des contres affreuses, htant leur marche en les lapidant et les perant du fer des lances dont ils taient arms. Plusieurs, attachs par les pieds, furent trams comme des cadavres dans des chemins rocailleux et escarps, et consommrent ainsi leur martyre. (12 octobre 483.) Les saints vques Donatianus, Presidius, Mansuetus, Germanus, Fusculus, demi morts sous le bton, subirent aussi lexil. Saint Letus, le plus loquent dentre eux, homme chez qui le courage galait la sublimit de lrudition sacre, aprs avoir souffert les gnes dune longue prison, fut livr aux ammes. (6 septembre.) Ce fut, une autre fois, tout le clerg de lglise de Carthage, compos denviron cinq cents ecclsias-

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tiques, parmi lesquels se trouvaient beaucoup de jeunes Lecteurs presquencore enfants, qui prit tout entier de mauvais traitements et de fatigues, se rjouissant de souffrir le bannissement et les privations les plus cruelles pour le nom de Jsus-Christ, lexemple de larchidiacre Saint Salutaris et de Saint Murita, sous-diacre, trois fois soumis la question. (13 juillet.) A ces gnreux confesseurs ajoutons encore des martyrs : Saint Librat, abb, Saint Boniface, diacre, Saint Severus et Saint Rusticus, sous-diacres, Saint Rogatus et Saint Septimus, moines, et le saint enfant Maximus, qui lurent tourments par des supplices varis et inous, pour lhonneur de la doctrine dun seul baptme. Clous sur des poutres engages dans un bcher o ils devaient tre brls, lorsque le feu eut t teint par la permission divine autant de fois quon lavait allum, ils furent assomms sous les rames des matelots par ordre du tyran, et atteignirent, par la dcapitation, le terme de leurs combats. (17 aot.) Hunric, comme son pre, frappa autour de lui ceux qui refusrent dadhrer ses opinions impies. Le proconsul Saint Victorien, vieillard dune richesse immense et dune bienfaisance universelle, fut mis mort. Deux frres renomms par leurs vertus, ngociants opulents, qui faisaient peut-tre le commerce

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des grains, et que nous connaissons sous le nom des deux Saints Frumence, prouvrent un sort pareil (23 mars). Saint Srvus, jeune homme dune famille noble de Tuburbo-la-Majeure, attach une haute potence au moyen dune poulie qui le laissait tomber terre de tout son poids sur des pierres, et le soulevait alternativement, mourut horriblement dgur par ce supplice, quon nomme lestrapade. (7 dcembre.) Le martyrologe romain, si sobre de dtails sur la vie et la n hroque des Bienheureux dont il relate les noms, sarrte dordinaire, avec une prdilection marque, sur les circonstances du martyre des enfants de lglise dAfrique. Les saintes femmes Denyse, Dativa, Lontie, les Saints Tertius, Emilianus, mdecin, Boniface et trois autres confesseurs, sont saisis par ordre du tyran Hunric. Le jeune Majoricus, ls de Denyse, tout jeune encore, redoutait lappareil des tourments ; mais encourag par les regards et les paroles de sa mre, il se montre plus courageux que les autres et expire dans les supplices. Sa mre le rapporte mort entre ses bras dans sa demeure, et lensevelit dans un tombeau, o elle vint prier assidument. Peut-il y avoir un rcit plus touchant dans sa simple brivet ? (6 dcembre.) Enn, les femmes vandales elles-mmes, converties au Catholicisme, furent en butte un genre de tourment inou (484). Les glises taient mures,

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quelques-unes restaient ouvertes comme autant de piges o ne manquaient pas de venir les dles aux ftes solennelles, aux jours de dimanche. Des satellites aposts les attendaient la sortie, et ds quils voyaient paratre dans la foule pieuse quelque femme vandale, ils lui lanaient sur la tte des peignes de bois, espces de rteaux sentortillant dans les longues chevelures, et quils tiraient eux, au point de faire perdre aux victimes la vue, la raison ou la vie. Les Grco-romains rent justice de ces perscuteurs qui rgnrent plus dun sicle en Afrique (534). Mais cent vingt ans aprs (653), voici revenir dimplacables ennemis du Christ, quil serait ridicule de nommer seulement schismatiques ou hrtiques, distes grossiers, absurdes fatalistes ; ce set les Mahomtans !... et avec eux, les massacres par nations. Le carnage des martyrs de Tanger ne fournit quun minime pisode leurs guerres dextermination (707). A cette portion mme de lAfrique o fut le thtre de cette boucherie, cette ancienne Mauritanie, proprement dite, sattacheront de persvrants ouvriers de la vigne vanglique, qui ny recueilleront pourtant que ces lauriers o eurit la rose du martyre. Saint Brard et ses quatre compagnons, Pierre, Accurse, Adjut et Othon, Franciscains comme lui (1220), viendront prcher lvangile Maroc mme, et y seront sacrs pour la couronne cleste de la main du jeune mir Abou-Yacoub-Youssouff-el-Montasser-Bellah,

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qui leur fendra le crne tous cinq. (16 janvier.) Saint Daniel et ses compagnons, Domnus, Hugolin, Lon, Nicolas; Samuel, Ange, pareillement de lOrdre des Frres Mineurs, viendront aussi inutilement pour le salut des populations musulmanes, apporter Tanger, sept ans aprs, leur tte au cimeterre des Chaoux. (13 octobre.) Le Bienheureux Jean de Prado, du mme Ordre, hritier de la mme foi et du mme zle, revient Maroc annoncer la mme parole ; perc de ches, hach de coups de sabre, lapid sur un bcher enamm, il y rpte : Mon Dieu, prsent je comprends que vous maimez bien !... Et sa voix ne steint quavec sa vie, avant que ne steigne lardeur immortelle de son amour pour Dieu. (24 mai.) A la mme heure, des efforts taient tents, avec aussi peu de succs, sur ces ctes barbaresques que notre regard parcourt, en revenant vers lOrient, jusqu ce quil sarrte Tunis, autant dans les larmes que dans le rayonnement dune sainte joie. Car, que dirons-nous du Bienheureux Antoine Neyrotti ? Exemple nouveau laiss aux pcheurs, par Dieu dont la misricorde ne veut que nul soit destitu ici-bas de toute esprance, Antoine tait Dominicain ; amen en esclavage Tunis, il rejeta son saint habit, il devint amoureux dune femme du pays, et la plume tremble en traant ce rcit..., il fut assez malheureux pour renier Jsus-Christ ! Ramen aux souvenirs

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de sa jeunesse par une conversation avec des marchands italiens, il foules aux pieds son turban en prsence du bey, et meurt lapid par des misrables qui le trissent du nom de rengat. Rivoli, sa patrie, clbre son glorieux retour la vraie foi le 10 avril, jour de sa mort en 1460. Elle neut pas pleurer le souvenir de pareille apostasie, la Bienheureuse Oliva, noble Sicilienne, devenue esclave aux mmes lieux. Elle conserva sa foi et sa virginale innocence, et dut la mort au long martyre des mauvais traitements dun matre mcrant et impur. Palerme ne loublie pas au 10 juin de chaque anne. En mainte autre localit, comme le dit le martyrologe, on clbre la fte dun grand nombre dautres martyrs, de confesseurs et de vierges saintes, que nous pourrions nommer la gloire particulire de lAfrique et en rendant grces Dieu. Mais bornons ici cette galerie sanglante. Les hros dont les portraits sy retracent seraient les plus infortunes de toutes les cratures, si, au point de vue de la foi, ils ntaient au contraire les plus heureux des mortels. Apprenons souffrir, si nous voulons, comme eux, obtenir la rcompense; et si la faiblesse humaine venait stonner, dans les conditions des temps prsents, des luttes o les athltes du Christ ont d triompher pour parvenir ce prix, quelle se souvienne de cette leon dun pieux historien : Si les

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occasions de souffrir le martyre ne se prsentent quau moins nous ne refusions pas de supporter les contrarits journalires de la vie(1).
____________________ (1) B. Adon.

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SAINT SRAPION MARTYR ALGER


Religieux de lOrdre de la Merci pour la rdemption des Captifs

14 Novembre. (Tir du Brviaire propre au diocse dAlger.)

Srapion, Anglais de nation et dune naissance illustre, fut lev la cour du duc dAutriche. Lorsque ce prince amena du secours Alphonse, roi de Castille, contre les indles, il vint sa suite en Espagne, dans lintention de servir longtemps dans ce pays, o il saisissait loccasion dtre en prsence des ennemis du nom chrtien. Il obtint du duc de rester aprs lui, et pendant quelques annes il combattit bravement, sous le roi Alphonse, dans lintrt de la foi. Mais ayant rencontr, comme par hasard, des Religieux de lOrdre de Notre-Dame-de-la-Merci, rcemment fond,

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qui ramenaient des esclaves de lAndalousie, charm de cette belle institution qui avait pour but de racheter de la mort de pauvres prisonniers, il commena brler du dsir de faire partie de cette sainte milice. Il y fut enn admis par Saint Pierre de Nolasque, qui tait alors Barcelone, et sadonna entirement la pratique de toutes les vertus, particulirement lhumilit, la mortication de la chair, la chastet, et lexercice de lOraison. Enamm par le zle de lamour divin et du salut des mes, Srapion retira plus dun pcheur de la fange des vices et en rappela beaucoup la pnitence. Oubliant toute injure, il shabitua combler de bienfaits ses perscuteurs. Il tait tellement amoureux de la croix et dsireux du martyre, que, dans des conversations intimes quil avait avec Saint Raymond Nonat, son ami et son lve dans la vie spirituelle, il scriait souvent, comme lAptre, quand loccasion se prsentait : Je dsire voir mes liens se rompre et tre avec Jsus-Christ ! Car, pour moi, vivre, cest Jsus-Christ, et je ne puis que gagner et mourir(1). Ce fut donc de bien grand cur que Srapion se rendit deux fois sur les ctes barbaresques pour la rdemption des captifs retenus par les indles, et quayant renvoy en Espagne, avec son compagnon Branger, plus de quatre-vingts esclaves rachets Alger,
____________________ (1) Pilipp., 1 21, 23.

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il y resta lui-mme en servitude, stant offert en otage pour ceux dont il navait pu payer la ranon. Mais comme il prchait en toute libert la vraie foi et quil gagnait des mes Jsus-Christ, le chef des Musulmans, indign, ordonna dabord de lenchaner, de le jeter en prison et de le battre cruellement. Ensuite Srapion, condamn mort, fut cruci, et lorsquon lui eut coup les nerfs et dsarticul tous les membres, il senvola vers la couronne du martyre, lan 1240, en rptant cette prire : Seigneur, ne livrez pas aux btes sauvages la vie de ceux qui se conent en vous(1). Sauvez, Seigneur, ces mes que vous avez rachetes de votre sang prcieux ! RFLEXION Lme chrtienne est une me courageuse ; elle sait que la vie de lhomme(2) ici-bas est comme tu service militaire, et elle en accepte bravement les devoirs, se revtant des armes de lumire(3) dont le magnique trophe brille dans les crits de lAptre. Elle sait quelle doit combattre contre la mchancet plus encore que contre les mchants, contre le pch plutt
____________________ (1) Ps., 73 19. (2) Job., 7 1. (3) Rom., 13 12.

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que contre les pcheurs, qui deviennent mme lobjet de sa pit et de sa tendresse tout vanglique, comme Saint Srapion nous en offre le tableau. Si nous ne sommes pas appels prcher comme lui la vraie foi nos nouveaux concitoyens de lAlgrie, enfants de ceux qui le mirent mort, du moins pouvons-nous prier chaque jour pour leur salut, en rptant avec Saint Srapion sur la croix : Sauvez, Seigneur, ces mes que vous avez rachetes de votre sangs !

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SAINT PAPINIEN ET SAINT MANSUET VQUES ET MARTYRS 27 Novembre. (Tir des crits de Saint Victor de vile, sur la perscution des Vandales; titre ter, chapitre 2.)

Voici comment Saint Victor de Vite, tmoin oculaire des malheurs quil raconte, sexprime sur la perscution des Vandales. (Liv. 1, chap. 2.) Aucun lieu nchappa linvasion des Vandales. Ctait surtout dans les glises, les basiliques, les cimetires et les monastres, que leur sclratesse sexerait avec le plus de fureur, et la dvastation par les ammes tait plus grande dans la maison de prire que nulle part ailleurs dans les villes ou les forteresses. Lorsquils trouvaient fermes les portes des dices sacrs, ils sy pratiquaient une entre au moyen de leurs haches darme en sexcitant lun lautre, de sorte quon pouvait leur appliquer ce texte avec exac-

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titude : Arms de coignes, comme dans une fort, ils ont attaqu les portes les ont enfonces et brises, en employant la hache et la scie ; ils ont incendi ton sanctuaire, Seigneur, et ont souill dans la poussire le tabernacle o brillait ton Saint nom(1). Combien dillustres pontifes, de prtres clbres, ne rent-ils pas mourir alors dans divers genres de tortures, pour quils leur livrassent ce quils pouvaient avoir dor ou dargent, en bien propre, ou appartenant lglise ! Pour arracher deux laveu des trsors, ils foraient les uns, avec un billon, tenir la bouche ouverte, et leur faisaient avaler de la boue ftide ; ils frappaient les autres sur la tte et les jambes grands coups de nerfs de buf ; la plupart ils faisaient boire sans piti de leau de mer, du vinaigre, du marc dhuile dolives sauvages, en leur pressant dans la gorge des outres pleines de ces liquides repoussants, ou dautres matires dgotantes. La faiblesse du sexe, la considration pour la noblesse, la vnration due au sacerdoce, nadoucissaient pas ces mes cruelles ; leur rage sexaltait au contraire en proportion des titres leur respect. On ne saurait dire combien de prtres, combien dhommes de distinction ils rent porter des charges comme des btes de somme. Ils htaient leur marche en les pressant daiguillons de fer, et plusieurs ont expir
____________________ (1) Ps. 75 67.

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misrablement sous le poids des fardeaux. La vieillesse avance, les vnrables cheveux blancs couronnant une tte comme des ocons de la laine la plus pure, nobtenaient aucune compassion de ces barbares. Mais dans une fureur inhumaine, ils arrachaient mme les nourrissons des bras maternels et crasaient terre ces innocentes cratures ! On en vit tenir des enfants par les pieds et leur ouvrir le corps en deux. Ce fut sans doute dans de semblables malheurs que Sion captive scriait autrefois : Lennemi a jur de mettre mon pays feu et sang ; il a cras mes enfants dans la poussire. Pour que lantique beaut des villes ne laisst plus rien qui les rappelt en souvenir, les Vandales, mprisant tout abri, rasaient au niveau du sol, malgr la magnicence de leur architecture, de grands btiments, des palais o le feu navait pu exercer une action assez destructive leur gr. Lorsquils rencontraient quelque point forti quils ne pouvaient prendre dassaut, cause de leur inexprience dans lart de faire la guerre, ils ramassaient aux alentours de leur camp des populations entires quils immolaient avec des rites funbres, pour que la putrfaction de leurs cadavres chasst du haut des remparts ceux quils ne pouvaient y atteindre, et les t mourir dans une atmosphre empoisonne. Il est impossible de dire combien de prtres ont t tourments par eux. En ce temps (430), le vnra-

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ble Papinien, vque de Prada en Byzacne, fut brill par tout le corps au moyen de lames rougies au feu, et le vnrable Mansuet, vque dUrucita, fut brl vif lentre mme de la ville de Furnes, au-devant de la porte principale. A cette poque fut assige la ville dHippone, dont lvque, digne de toutes louanges, tait le Bienheureux Augustin, auteur dun grand nombre douvrages. Alors ce euve dloquence, qui arrosait si abondamment tout le champ de lglise, se desscha comme dpouvante, et la douceur de ses ondes, dont nous tions abreuvs, fut change en lamertume de labsinthe, conformment cette prophtie de David : Lorsque le pcheur massigea, je devins muet, je mhumiliai, et jai gard le silence, nosant pas mme dire de bonnes choses(1). RFLEXION. A la lecture des tourments endurs par nos frres pour leur constance dans la foi, combien doit tre grande notre joie dans la scurit dont nous jouissons aujourdhui, et notre reconnaissance envers Dieu, qui a donn, en ces lieux mmes, nous habitons, cette paix son glise ! Qui met donc obstacle maintenant lexercice sacr du culte, la splendeur de ses cr____________________ (1) Psaume 38. 2, 3.

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monies divines ? Navons-nous pas la libert la plus entire de nous livrer aux choses du Seigneur, la visite de ses temples, la frquentation de ses sacrements et de ses assembles saintes, aux uvres de la pit, de la charit et du zle, et toute la ferveur de la dvotion ? Les gens du monde, un peu srieux, nen sontils pas venus eux-mmes taxer de mauvais ton, dans leurs cercles frivoles, les sarcasmes lancs la pit et aux dles observances des pratiques de la religion ? Malgr ce progrs, peut-tre dimportuns discoureurs viendront-ils encore nous fatiguer les oreilles de leurs doctrines subversives de tout ordre, de toute raison et de toute libert. Mais la rigueur, ces nouveaux Vandales ne nous arracheront pas la peau de la tte ; ils ne nous frapperont pas jusqu la mort. En butte de si cruelles tortures, nos ans y trouvaient un aiguillon salutaire leur foi ; ils ne couraient quavec plus de force vers les rcompenses ternelles. Et nous, dans cette tranquillit parfaite o nous vivons, tomberionsnous dans le relchement et la tideur ? La perscution serait-elle donc pour lglise de Dieu plus avantageuse que la paix, et nos uvres imparfaites nappelleraient-elles pas, de la misricorde de Dieu, la terrible bndiction dune nouvelle re de martyrs ? ____________________

SAINT HONOR VQUE DE CONSTANTINE. MARTYR 28 Novembre. (Tir de lAFRICA CHRISTANIA par Morcelli.)

Honor (Honoratus Antoninus) orissait au cinquime sicle, lorsque lAfrique tait dj en la puissance de Gensric. Gennadius lui rend ce tmoignage : Honor, vque de Cirta (Constantine), ville dAfrique, crivit un Chrtien nomm Arcadius(1), qui, pour sa constance dans la foi catholique , avait t exil dans quelque rduit de ce pays, une lettre pleine
____________________ (1) Le saint martyr Arcadius, Espagnol, nayant aucunement voulu permettre quon le prt pour Arien durant la perscution des Vandales, fut dabord proscrit par Gensric, ensuite envoy en exil et tourment par des supplices atroces, et enn mis mort. (Martyrologe romain, 13 novembre.)

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dexhortations supporter ses peines pour JsusChrist appuye dexemples rcents et de citations de la Sainte criture. Il lui dit que la persvrance souffrir pour la foi, non-seulement efface les pchs passs, mais encore acquiert le mrite du martyre. Il commence ainsi : Courage, me dle, courage ! et, comme les aptres battus de verges sen allrent pleins de joie, parce quils avaient t jugs dignes de souffrir cet outrage pour le nom de Jsus(1), rjouis-toi de ce que, par ta profession de foi en un seul Dieu, tu as mrit de souffrir quelque humiliation cause de lui. Voici dj que lancien serpent est sous tes pieds. Il a bien pu tattaquer, mais nayant pu le terrasser, il a succomb. Je ten supplie, crase-lui la tte, pour quil ne se redresse pas dans le dernier combat de ton martyre. Que personne ne te trouble : voil que Jsus-Christ sourit et te regarde. Les anges sont dans la joie et viennent ton aide. La horde des dmons pie ta marche Ne faiblis pas ! de peur que Satan, qui pleure aujourdhui, ne se rjouisse. Avec toi est la phalange des martyrs, tes prdcesseurs. Les martyrs tattendent et te protgent, et te prsentent la couronne. Oh ! je ten conjure, garde bien ce que tu tiens, de crainte quun autre ne te le ravisse(2) ! Considre ce monde : il est destin ____________________ (1) Act. 5 41. (2) Apoc. 3 11.

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prir. Regarde le soleil, lastre des nuits et les constellations : tout cela aussi doit disparatre. Combats courageusement pour le salut de ton me, qui doit vivre ternellement, ou prir pour jamais. Tes pchs te sont remis, et Dieu effacera toutes les iniquits que tu as pu commettre jusqu ce jour, cause de lpreuve que tu subis. Lucifer frmit, Jsus-Christ se rjouit ! Prie, pleure, implore son assistance, et bientt ton me sera console. On sent bien moins les tourments lorsque lon combat pour Jsus-Christ, car la grce, dans lme, est plus puissante que les douleurs terrestres, et lorsquon invoque Dieu, lhorreur des tortures est diminue. Nes-tu pas tent et afig cause du Seigneur ? Ne perds pas la foi, quand bien mme tu perdrais la vie. Montre-toi persvrant devant Dieu, et ne redoute pas tant la douleur. Car, ou elle sera grande, et nira aussitt, ou elle sera faible, et tu nen seras gure affect. Prie donc, puisque tu as commenc lutter et que tu nas pas dfailli. Ton martyre est commenc. Garde bien ton me Je ten conjure par lunit de la Trinit, pour laquelle tu vas souffrir la mort ; conserve-lui ton cur, et raffermis-le par lEspritSaint, que tu as voulu recevoir en ton me, et dont tu as dj honor le sjour en toi-mme. Combats bravement pour la puret du baptme, que tu nas pas voulu laisser souiller en ta personne. Telle est bien la vraie foi. Si pour elle il tarrive quelque chose, tu seras un martyr ! Dj tu es dans larne foule-la fermement !

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Ne crains rien, ne redoute rien, napprhende absolument rien, car lglise tout entire prie pour ta victoire. Lglise catholique se dispose thonorer comme un de ses martyrs, te vnrer comme son Saint tienne. Prends garde de nous faire rougir devant les enfants du sicle ; prends garde de nous humilier en prsence de nos ennemis. Avec toi est Notre-Seigneur Jsus-Christ, avec toi lesprit de lglise. Peu de temps aprs, Honor t comme il lavait enseign. Car, dj accabl de vieillesse, nomm au nombre de ces courageux vques qui assistrent la clbre assemble de Carthage, en 484, il fut de l envoy comme eux en exil par Hunric, et gloria la renomme du nom catholique par une illustre constance durant cette perscution. RFLEXION. Il ny a rien, dans la lettre admirable de Saint Honor Saint Arcadius, qui ne convienne, par une analogie naturelle, au Chrtien dle dans lpreuve des tentations. Quelle est heureuse lme sainte qui peut sappliquer bon droit ces magniques paroles, parce quelle a le sentiment intime du tmoignage que lui rend sa bonne conscience ! Pour elle, la souffrance de la lutte en lhonneur de Jsus-Christ qui habite et combat en ses serviteurs ; pour elle aussi les regards

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encourageants de la cour cleste, dont lhomme vertueux est le spectacle Sublime. Pour elle la victoire sur lhydre de lenfer ; pour elle la couronne que tressent les anges et les bienheureux ! Oh ! quelle garde bien cette prcieuse facult dprouver ce que les Saints ont ressenti ; que cette lettre antique lui parvienne, juste titre, travers les sicles, comme si elle avait t trace nominativement pour elle. Mais, par contre, combien est malheureuse lme coupable qui a laiss prvaloir sur elle lancien serpent, qui a laiss souiller son baptme, qui a lch sa couronne, qui a rjoui Satan, qui a contrist JsusChrist, qui a fait rougir lglise devant les enfants du sicle, qui a humili tous les enfants de Dieu en prsence de leurs ennemis ! A laspect de la missive du saint vque de Constantine, ne ressemble-t-elle pas lodieux indiscret qui ose parcourir dun il furtif un crit qui lui est tranger, et na pu tre envoy son adresse ? A laquelle de ces deux mes ressemble la ntre ? Demandons-le notre conscience, aprs la lecture de cette ptre saisissante. ____________________

SAINTE CRISPINE MARTYRE 3 Dcembre. (Tir lAFRICA CHRISTIANA par Morcelli.)

Vers le temps o Marcellin, Souverain-Pontife, obtint Rome la palme du martyre (304), on arrta en Numidie Sainte Crispine, femme de distinction, que Saint Augustin a souvent comble de louanges. Crispine habitait Tagara. Elle mprisa les larmes de ses enfants lorsquil fallut confesser Jsus-Christ(1). Il est prouv quelle fut amene, le 5 de dcembre, devant Anulinus, Tbassa de Numidie (province de Constantine), o il sigeait dans la chambre du conseil. Sur la demande de ce proconsul, si elle se conformait
____________________ (1) Godescard.

348 aux dcrets des empereurs, elle rpondit : Jignore ce quils ordonnent. Lorsquon lui eut appris quil tait prescrit de sacrier tous les dieux : Jamais ! dit-elle ; il se peut quil soit prescrit de sacrier; pour moi, je ne sacrie jamais qu un seul Dieu et NotreSeigneur Jsus-Christ, son Fils, qui est n et a souffert pour nous. Anulinus insistait pour quelle t quelque acte dadhsion cet usage du paganisme et de soumission aux lois, lui faisant entrevoir les peines quelle pouvait encourir. Crispine lui rpondit : Chaque jour jadore mon Dieu, et je nen connais point dautre. Au surplus, ajouta-t-elle, mprisant ses menaces, je suis prte souffrir pour ma foi, que je veux garder ! Le proconsul lu adressa encore de longs discours dans lintention de la faire revenir de sa rsolution ; il la sollicita plusieurs reprises, mais elle ne lcouta pas, et se dtournant des vaines idoles quil voulait lui faire adorer : Je nai jamais sacri, dit-elle, depuis que je suis au monde; je ny connais rien, et ne ferai jamais ce crime tant que je vivrai. Par ces paroles, et dautres protestations nergiques de Crispine, Anulinus, convaincu quil perdait sa peine, t raser les cheveux cette noble dame, aprs quoi il la t exposer en public pour quelle servit dobjet de drision la populace, lui afrmant quelle serait traite comme lavaient t Maxima, Donatilla, ses nices, Secunda et dautres femmes chrtiennes.

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(Voir la fte de la Toussaint, page 322.) Crispine scria que si les dieux taient offenss de ce quelle avait dit, ils navaient qu parler eux-mmes. Elle se rjouissait, elle tressaillait de joie, en se voyant charge de liens, en se voyant attache au pilori(1). Elle se montra prte la mort, quelle regardait comme un bienfait, parce que son me, disait-elle, devait y trouver lassurance dchapper sa perte ternelle et aux ammes de lenfer. A ces mots, le proconsul scria : Il est impossible de tolrer plus longtemps limpit de Crispine ! Et il ordonna quon lui lt le texte du dcret. Aussitt aprs, il pronona la sentence qui portait quon lui trancherait la tte. Ce fut alors quelle lui dit : Jsus soit lou ! Je Dnis Dieu de ce quil daigne marracher ainsi de tes mains! Livre au bourreau, Sainte Crispine reut sa couronne le jour mme, qui est celui o la postrit lhonore dans les fastes sacrs. RFLEXION. Sainte Crispine tait une femme de haute noblesse. Saisie par des satellites, et amene comme une criminelle devant un magistrat qui voulait exercer sur les consciences une odieuse tyrannie, elle fut inspire
____________________ (1) Saint Augustin, in psalm. 137.

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de Dieu de lui rpondre avec dignit, de mpriser ses insinuations comme ses menaces, et, au milieu des vaines humiliations quon voulait lui iniger, en prsence de la mort qui fut son triomphe, de se montrer ce quelle tait : Chrtienne et grande dame romaine ! Ainsi notre me doit se comporter lheure de la tentation. Dieu; qui la cre, Dieu, qui la rachete, Dieu, qui la sanctie et y habite sans cesse, lui a donn un caractre de noblesse et de grandeur auprs duquel il nest pas de titre en ce monde qui ne plisse. Lorsque lesprit du mal lve son audace jusqu tenter de la sduire, et semble comme lenvironner de liens qui captiveraient sa volont, elle doit se pntrer du sentiment de son origine et de ses destines, et repoussant avec ddain les suggestions coupables, rpondre avec Sainte Crispin : Jamais ! Je ne ferai jamais cela tant que je vivrai !

____________________

SAINTE TERTULLE ET SAINTE ANTONIE VIERGES ET MARTYRS 17 Dcembre. (Tir des crivains ecclsiastiques.)

La perscution dans laquelle les vierges Tertulle et Antonie ont souffert et se sont illustres, svissait en Afrique, et principalement dans la colonie de Cirta (Constantine), o la haine des idoltres cumait et se portait daveugles violences comme une mer en fureur. La rage du dmon semblait y dilater sa gueule avide pour effrayer les dles croyants. Cette cruaut insense ne sexerait pas seulement sur ceux qui, dans les autres perscutions, navaient pas t tourments et vivaient en paix, ne soccupant que de Dieu ; mais la serre rapace de Satan stendait encore sur ceux qui avaient t exils et dj couronns du martyre, sinon par leffusion de leur sang, au gr de la frocit dun

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magistrat en fureur, du moins par les misres qui amenaient une lente mort. Parmi ceux-ci on ramenait du lieu de leur dportation, au prsident romain, lvque Agapius, directeur en Jsus-Christ et pre adoptif des deux vierges Tertulle et Antonie, consacres Dieu, et son collgue Secundinus. Tous deux, conduits par le sentiment dune affection sainte, vinrent Muguas (non loin de Constantine), pour sy entretenir de Dieu avec de pieux amis qui habitaient ce lieu de plaisance. Ils sy arrtrent dans les premiers jours davril de lan 259, sous le toit hospitalier de deux jeunes hommes dune pit minente, le diacre Jacques et le Lecteur Marien, qui sy taient eux-mmes rfugis depuis quelque temps(1). Ils dirent tellement leur foi par lexemple des souffrances dj endures par eux, aussi bien que par la courageuse attente dun prochain martyre ; ils laissrent Marien et Jacques si bien disposs, que ceuxci suivirent le chemin que leur traaient les derniers et glorieux vestiges de ces deux vnrables patriarches du sacerdoce. Au surplus, Agapius et Secundinus narrivrent pas plutt Cirta, le jour mme o ils venaient de quitter Muguas et leurs htes, que le Seigneur les rcompensa du temps quils y avaient
____________________ (1) Fastes sacres de lglise chrtienne en Afrique, Ire poque, liv. III, chap. 2.

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consacr lui prparer dautres martyrs, en permettant quils fussent sans plus de retard, interrogs de nouveau, condamns cause de leur invincible constance dans la foi, et dcapits. Bientt aprs, ainsi que le raconte un de ceux qui furent pris avec Marien et Jacques, une troupe de soldats et une vile populace accoururent la demeure champtre o nous tions, comme si cette maison et t le point central le plus fameux du christianisme. On nous trana de Muguas Cirta. Nous tions suivis par nos amis les plus chers, lus comme nous la dignit du martyre, que leur attachement pour nous culminait, et qui furent trouvs tre une moisson mre pour Jsus-Christ. Car on les arrta aussi, lorsquaux questions quon leur t, ils se furent montrs fermes dans la courageuse confession du nom de Jsus-Christ. (Voir au 30 mars, page 124, Saint Martien.) Aprs avoir subi plusieurs interrogatoires et divers tourments, on les enferma tous dans le cachot nomm la prison de Lambesa, qui leur tait bien connu. Durant plusieurs jours, une troupe fraternelle de nombreux Chrtiens passa au Seigneur par leffusion du sang. En lune de ces barbares excutions (259) saccomplit le vu form par Agapius, qui dj, depuis quelque temps, avait consomm son martyre. Car, avant de faire ce dernier sacrice pour la foi, il avait demand, par de frquentes et ferventes prires, que

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Dieu daignt admettre au martyre, avec lui, les deux jeunes vierges Tertulle et Antonie, quil chrissait comme ses enfants; et cette occasion, il avait eu lassurance que ses mrites taient agrs, par une rvlation qui lui avait dit : Pourquoi demandes-tu si assidment ce quune seule de tes prires a dj obtenu ? RFLEXION. Cest avec les sentiments de la plus profonde reconnaissance que nous devons nous souvenir devant Dieu de ceux qui ont protg, guid notre jeunesse, comme le saint vque Agapius, pre adoptif des deux jeunes vierges Tertulle et Antonie. Une ducation chrtienne est un des plus grands biens que nous puissions recevoir de Dieu par le ministre des hommes : cest par elle que nous sommes dirigs dans le plerinage terrestre travers tant dobstacles, vers le sjour du bonheur. Dans une route, notre cur saffectionne quelquefois un compagnon de voyage qui, pour mriter notre amiti, nest souvent quune aimable rencontre sur le chemin. Combien devons-nous autrement nous attacher ceux qui nous soutiennent, nous nourrissent du pain du corps et de laliment de lme, qui est la parole de Dieu ; qui nous conduisent par leurs conseils dans la marche de la vie; qui nous aident par leurs avis pour la fuite des dangers, et ne

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songent qu notre vrai bonheur en priant pour nous, comme Agapius pour ses deux pupilles ! En retour, nomettons jamais, en obissant toujours leurs bonnes Inspirations, de plier pour eux, an que Dieu les bnisse, les claire relativement nous, et nous runisse eux dans sa gloire, sils viennent nous prcder dans le ciel. Leur paternit spirituelle na pas dautre but.

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CALENDRIER DE LGLISE DAFRIQUE

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Ce calendrier nomme les Saints de lglise dAfrique daprs le martyrologe romain, et daprs lordre dans lequel la fte de plusieurs dentre eux est prsent clbre en Algrie. Sur la quantit innombrable de martyrs mentionns ici, 394 seulement ont pu tre nomms, desquels plusieurs sont honors de ftes particulires, au nombre de 46, dans lglise actuelle dAfrique, et ont t, en consquence, les sujets de lgendes et de rexions plus dveloppes dans ce volume. Les noms de ces derniers sont donc ports en plus gros caractres. On indique la page de ce livre o se trouve la notice historique de ceux-ci, et dautres Saints sur le martyre desquels sont rests quelques dtails authentiques, groups sous le titre de la Fte de tous les Saints.

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JANVIER.
4

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6 9 11 12 14 16 19 26

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Mavitus, martyr Hadrumte sous la perscution de Svre, condamn aux btes. Aquillinus, Gminus, Eugne, Marcianus, Quincius, Thodotus et Triphon, martyrs. Commmoration dun grand nombre de Saints martyrs livrs aux ammes sous Svre. Epictte, Jucundus, Secundus, Vital, Flix, et sept autres martyrs, Page 312. Salvius, martyr. Zoticus, Roguatus, Modestus, Castulus, avec une troupe de quarante soldats, martyrs comme eux. Euphrasius, vque. Brard, Pierre, Accurse, Adjut et Othon, tous cinq de lOrdre des Frres-Mineurs, martyrs et Maroc, page 333. Paul, Grontius, Januarius, Saturninus, Saccessus, Julius, Castus, Pie et Germaine, martyrs. THEOGNES, vque dHippone, et ses compagnons, martyrs page 27. Avit, martyr. Datius, Reatrius, et leurs compagnons, martyrs sous les Vandales. Datius, Julianus Vincentius, et vingt-sept autres martyrs. CYRILLE, vque dAlexandrie, page 32. Flicien, Philappien et cent vingt-quatre autres martyrs. Pierre DE NOLASQUE, confesseur, fondateur de lOrdre de Notre-Dame-de-la-Merci pour la rdemption des captifs, page 40.

FVRIER
5 FULGENCE, vque de Ruspes, confesseur, page 47. Celerinus, diacre, confesseur, et les Saints martyrs Laurentinien, son oncle paternel, Ignace, son oncle maternel, Celerina son aeule, page 313. Flix, Semphronius, Hyppolite, et leurs compagnons, martyre,

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6 8 9 11 12

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MARCIANE, vierge et martyre, page 57. JEAN DE MATHA, confesseur, fondateur de lOrdre des Trinitaires, page 60 Primus et Donatus, diacres, martyrs, page 323. JULES, PAUL, VICT0IRE, et leurs Compagnons, martyrs, page 87. FLIX et SATURNIN martyrs, page74. Damien, chevalier, martyr. Modeste et Julien, martyrs Carthage. Lucius, Silvain, Rutulus, Classicus, Secundinus, Fructulus, Maximus, martyrs. Publius, Julien, Marcellus et autres martyrs. POSSIDIUS, vque de Guelmah, page 77. Verulus, Secundinus, Syricius, Flix, Servulus, Saturnin, Fortunatius, et seize autres martyrs Hadrumte, sous les Vandales. Montanus, Lucius, Julien, Victoricus, Flavien, et leurs compagnons, tous disciples de Saint Cyprien, et martyrs sous Valrien, page 317. Donatus, Jastus, Herena, et leurs compagnons, martyrs. TRANSLATION DU CORPS DE SAINT AUGUSTIN de Sardaigne Pavie page 80.

18 19 20 21 24

25 28

MARS.
7 PERPTUE et FLICIT, leurs compagnons Revocatus, Saturnin et Secondolus mort en prison, martyrs Carthage, page 89. Pontius, diacre de Saint Cyprien. CYRILLE, vque, et ses compagnons, martyrs, page 105. Victor, martyr. Heraclius et Zozimus martyrs Carthage. Constantin, confesseur Carthage. Pierre et Aphrodisius, martyrs sous les Vandales. MARCEL, centurion, martyr Tanger, Page 108. 20 MARCELLIN, comte romain, martyr Carthage, page 112. Saturnin, et neuf autres martyrs. Octavien, archidiacre, et plusieurs milliers dautres martyrs Carthage sous les Vandales.

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25 Victorien, proconsul de Carthage, et deux frres, de la ville des Eaux-Royales, aussi bien que deux ngociants du nom de Frumence, martyrs, tous sous les Vandales ; page 331. 27 B. PIERRE ARMENGAUD, religieux de lordre de la Merci, confesseur Bougie, page 119. 28 Rogatus, Successus, et seize autres martyrs. 29 Armogastes, comte, Archimimus, vque, et Sature, procurateur, du palais, confesseurs sous les Vandales, pages 327, 328. 30 MARIEN, JACQUES, et leurs compagnons, martyrs Constantine, page 124. 31 Thodule, Anesius, Cornelie, Flix et leurs compagnons, martyrs.

AVRIL.
5 7 8 9 10 Martyrs Rgia, sous les Vandales, page 320. Epiphanius, vque, Donatus, Runus, et treize autres martyrs. 8 Januarius, Maxima et Macaria, martyrs sous Dce, page 310. Concessa, martyre Carthage. Les martyrs massilitains. 10 Bienheureux Antoine tieyrottl, martyr, page 334. Terentius, Africanus, Pompe, et leurs compagnons, martyrs sous Dce, page 310. Mappalicus, et plusieurs autres martyrs, page 315. Fortun et Marcien, martyrs. milien, chevalier, et une sainte femme avec ses deux enfants jumeaux, tous martyrs Constantine, sous Valrien Page 318.

17 29

MAI.
4 5 6 8 13 4 MONIQUE, veuve, mre de Saint Augustin, page 134. 5 CONVERSION DE SAINT AUGUSTIN, page 140. 6 Hliodore, Venustus, et soixante-quinze autres martyrs. 8 Victor le-Maure, martyr Milan, page 321. 13 Flix et Genadius, martyrs Uzale.

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17 RESTITUTA, vierge et martyre, page 159. Thimothe, Polius et Entychius, diacres et aptres de la Mauritanie csarienne, martyrs. 22 Julie vierge et martyre en Corse, page 320 Casius et Emilius, martyrs, page 313. 23 Quinctianus, Lucius, Julien, martyrs sous les Vandales. 24 Bienheur, Jean de Prado. Franciscain, martyr Maroc, p. 334. 26 Quadratus, martyr. 28 CANION et ses compagnons, vques et prtres, confesseurs page 102.

JUIN.
3 4 10 14 18 21 22 28 SEVRIEN et AQUILA, martyrs Cherchell, page 166. Cecilius, prtre de Carthage, qui baptisa Saint Cyprien. OPTAT, vque de Milan, page 170. Aresius, Regatus et quinze autres martyrs. Quinctien, vque de Rodez, page 325. FORTUNAT et LUCIEN, martyrs, page 180. Cyriacus et Appollinaire, martyrs. Alban, martyr Maguntie. PAULIN, vque de Note, esclave en Afrique, page 182. ROMULUS et SECUNDUS, martyrs, page 185.

JUILLET.
4 4 Jucundianus, martyr noy dans la mer. Namphanion protomartyr dAfrique, Miggins, Sanen et Lucitas, ses compagnons, martyrs, page 312. 10 10 Januarius, Marinus, Nabor et Flix, martyrs dcapites. 12 12 Nabor et Flix, martyrs, page 320. 13 13 EUGNE, vque de Carthage et confesseur ; Longinus et Vindemialis, voques et martyrs, page 187. Salutaris, archidiacre, Murita, sous-diacre, et tout le clerg de lglise de Carthage (environ cinq cents ecclsiastiques), confesseurs, page 330.

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14 Cyrus, vque de Carthage. 15 Catulinus, diacre Carthage. Januarius, Florent, Julie et Justa, martyrs. 17 SPRAT, martyr, et ses compagnons les martyrs scillitains, page 194. 18 Gundns, vierge et martyre Carthage, page 313. 19 VINCENT-DE-PAUL, confesseur, esclave Tunis, page 200. 28 VICTOR, pape, martyr, page 209. 30 Donatila, Maxima, Secunda, martyres, page 322. 31 Fabien, martyr, page 316.

AOUT.
1 2 3 9 Flix, martyr Gironne en Espagne, page 318. Rutilius, martyr, page 314. RELIQUES DE SAINT TIENNE, PREMIER MARTYR, APPORTES EN AFRIQUE, page 212. FIRMUS, vque de Tagaste, martyr, page 216. Plusieurs Saints martyrs livrs aux ammes avec Numidicus, prtre confesseur, page 315. Bassa, Paule et Agathonique, vierges et martyres Carthage. Demetrius, martyr. Liberatus abb, Boniface diacre, Servus et RustIcus, sous-diacres, Rogatus et Septimus, moines, et le saint enfant Maxime, martyrs sous les Vandales, page 331. ALYPE, vque de Tagaste, confesseur, page 218. Victor, vque, confesseur, page 325. Trois cents martyrs, dits de la Masse blanche, page 317. LOUIS, roi de France, confesseur, mort Tunis, page 226. AUGUSTIN, vque dHippone, confesseur, docteur de lglise, page 239. Soixante martyrs massacrs dans une meute des palens, en la colonie Suftulane. Boniface et Thcle, Adrumte et leurs douze ls, tous martyrs, page 239. RAYMOND NONAT, religieux de lOrdre de la Merci, confesseur Alger, page 253.

10 14 17

19 23 24 25 28 30

31

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LES SAINTS DE LALGRIE.

SEPTEMBRE.
1 6 10 RGULUS, vque et martyr, page 259 Donatianus, Prsidius, Mansuetus, Germain, Fuscule, vques et confesseurs. Ltus, vque, martyr sous les Vandale, page 330, Nmsien, deux Flix, Lucius, Litteus, Polyen, Victor, Jader, Dativus, et autres saints vques martyrs, condamns aux mines sous Valrien et Galien, Page 316. Crescentien, Victor, Generalis et Rosula, martyrs. CYPRIEN vque de Carthage et martyr, page 265. Corneille, pape et martyr, page 266. Candide, vierge et martyre, dchire de mille plaies Carthage. Andr, Jean, Pierre, Antoine, martyrs. NOTRE-DAME-DE-LA-MERCI, page 282. ARCADIUS, martyr Cherchell, page 289. Martial, Laurent, et vingt autres martyrs.

14 16 20 23 24 26 28

OCTOBRE.
12 13 15 16

24 26 27 28 30 31

Flix et Cyprien, vques, et quatre mille neuf cent soixante-six autres martyrs, sous les Vandales, page 330. Daniel, Domnus, Hugolin, Lon, Nicolas, Samuel, Ange, de lOrdre des Frres Mineurs, martyrs Tanger, page 334. Agyleus, martyr Carthage. Deux cent soixante-dix martyrs. Martinien, Saturnien leurs deux frres, et Maxima, vierge, tous martyrs sous les Vandales An-Mahdy, page 328. Saturnin, Nre et trois cent soixante-cinq autres martyrs. Flix vque, Audactus et Januarius, prtres, Fortunat et Septime, lecteurs, tous Africains, martyrs Venouze. Rogatien et Flicisme, prtres et martyrs sous Valrien et Gallien. QUOD-VULT-DEUS, vque de Carthage, confesseur, page 295. Gaudiosus, vque en Afrique et mort Naples, page 325. DEO GRATIAS, vque de Carthage, confesseur, page 298. TRANSLATION DU BRAS DE SAINT AUGUSTIN de Pavie Hippone, Page 302. Deux cent vingt martyrs.

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NOVEMBRE.
1 2 3 13 14 15 16 22 27

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28

FTE DE TOUS LES SAINTS, page 309. Publius, Victor, Herms, Papias, martyrs. Clair, prtre et martyr Vilcassino. Arcadius, Paschasius, Probus, Eutychianus, Espagnols martyrs en Afrique sous les Vandales, et le Jeune Pauliltus, confesseur, page 327. SRAPION, religieux de lOrdre de la Merci, martyr Alger, page 337. Secundus, Fidentianus Varicus, martyrs. Runus, Marc, Valre, et leurs compagnons, martyrs. Maurus, Africain, martyr Rome, page 318. PAPINIEN, vque de Prada, et MANSUET, vque dUrucita martyrs, page 341 Valrien, Urbain, Crescens, Eustache, Cresonius, Crescentianus, Flix, Hortulanus, Florentien, morts en exil. 28 HONOR, vque de Constantine martyr, page 346.

DCEMBRE
2 3 5 Svre, Securus, Januarius, Victorin, martyrs. Caludius, Crispinus, Magine, Jean, tienne, martyrs. Cassien, martyr Tanger, page 319. CRISPINE, martyre Tbessa, page 351. Julie, Potamie Crispinus, Flix, Gratus, et sept autres martyrs Thagura. Denyse, Dative, Lontie, Tertius, milien mdecin, Boniface, et trois autres, confesseurs sous les Vandales, avec le Jeune Majoricus, martyr, ls de Denyse, page 332. Servus, martyr sous les Vandales, page 332. Restitutus, vque et martyr Carthage. Pierre, Successus, Bassianus, Primitivus, et vingt autres martyrs Faustin, Lucius, Candidus, Clien, Marc, Januarius, Fortunat, martyrs. Valrien, vque dAbenza, martyr sous les Vandales, page 328. Grand nombre de saintes femmes qui, durant la perscution des Vandales, souffrirent le martyre, page 330.

7 9 15

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16 18

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16 TERTULLE et ANTOINE, vierges et martyres Constantine, page 355 18 Quinctus Simplicius, et autres martyrs, sous Dce et Vatlrien. Moyste, martyr. Victurus Victor, Victorinus, Adjutor, Quartus, et trenis autres martyrs. 19 Thimothe, diacre, martyr par les ammes. 24 Lucien, Mtrobe, Paul, Zenobius, Thotime, Drusus, martyrs Tripoli. 28 Castor, Victor, Rogatien, martyrs. 29 Dominique, Victor, Primien, Lybosus, Saturnin, Crescence, Secundus, Honor, martyrs.

19 24 28 29

SAINTS ET SAINTES DE LGLISE DAFRIQUE PRIEZ POUR NOUS.

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LE VNRABLE RAYMOND LULLE LAPID A BOUGIE (Tir de lHistoire universelle de lglise catholique par Rohrbacher, Livre LXXVI. Volume 19e.)

Raymond Lulle naquit Majorque, vers lan 1235, de parents nobles. Snchal du roi dAragon, qui cette le appartenait, il tait mari et pre de plusieurs enfants, et nourrissait pourtant dans son cur une passion coupable pour lpouse dun autre, bien quelle repousst son criminel hommage. A lge de trente ans, un soir quil composait une chanson amoureuse au sujet de cette dame, regardant droite, il vit ou crut voir Jsus-Christ en croix. Il eut peur et se prcipita dans son lit. Le lendemain, il recommena ses couplets et eut encore la mme vision, et ainsi pendant une semaine jusqu cinq fois. La dernire fois, il passa la nuit songer ce que pouvait signier cette apparition, et crut que Dieu demandait

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de lui quil quittt te monde et se donnt entirement son service. Il commena par divers plerinages NotreDame-de-Roc-Amadour, en Querci, Saint-Jacques en Galice, et dautres lieux de dvotion. Jugeant que ce qui pouvait tre le plus agrable Dieu serait de donner sa vie pour lui en travaillant la conversion des Sarrasins, il vendit tous ses biens, la rserve de quelque peu pour la subsistance de sa femme et de ses enfants (1276), et acheta un esclave mahomtan pour apprendre de lui larabe. Ce misrable, pour se venger de ce quil tavait chti cause dun blasphme, lui donna un coup de poignard dans la poitrine, qui faillit le tuer (1276). Ensuite Raymond alla sur une montagne peu loigne de sa maison pour y vaquer plus tranquillement la contemplation. Pendant quil tait sur cette montagne, dans un ermitage quil sy tait fait et o il demeura plus de quatre mois, un jour, comme il tait en prire, vint lui un jeune berger, beau et joyeux, qui, en une heure de temps, lui dit tant de belles choses de Dieu, des anges et des vrits clestes, quun autre, son avis, nen aurait pu dire autant en deux jours. Raymond fut surpris de cette visite, nayant jamais plus revu ce berger mystrieux, ni entendu parler de lui. Raymond, qui tait devenu savant aprs vingt ans dtudes gnrales, faites dans le but dcrire un

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grand ouvrage contre les erreurs des Indles, fut appel par le roi de Majorque Montpellier, o ses uvres philosophiques et thologiques furent approuves, et o il commena enseigner sa mthode de ramication de toutes les sciences. Il obtint aussi une chaire Paris (1287), et plus tard, une cole (1310), et se t entendre Gnes (1291), Naples, Lyon (1315), en divers temps. Le roi de Majorque lui avait donn lautorisation dtablir dans son royaume un couvent pour treize Frres-Mineurs qui y apprenaient les langues orientales, an daller annoncer la foi aux Maures. Dans lintention darriver de pareilles fondations en dautres lieux, et dobtenir la rduction des Ordres militaires en un seul, pour combattre puissamment les ennemis du nom chrtien, il entreprit vainement, diffrentes poques, de nombreux voyages pour Rome, et prsenta inutilement sa requte au Concile gnral de Vienne, en 1311. Raymond traduisit ses livres en arabe, pour la conversion des Sarrasins, quil avait toujours en vue. Rsolu essayer ce quil pourrait, tant seul, pour parvenir cette n il se rendit Tunis o, ayant assembl les plus savants musulmans, il leur dit : Je suis bien instruit des preuves de la religion chrtienne, et je suis venu auprs de vous pour entendre les preuves de lislamisme, an de lembrasser, si je trouve vos raisons plus fortes que les miennes. Les Musulmans

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lui ayant apport les preuves de leur religion, il y rpondit facilement, et ajouta : Tout homme sage doit suivre la croyance qui attribue Dieu plus de bont, de puissance, de gloire et de perfection, et qui met entre la premire cause et son effet, plus daccord et de convenance. Il sefforait ainsi, par des raisonnements mtaphysiques, de leur prouver les mystres de la Trinit et de lIncarnation, et croyait en avoir persuad plusieurs, quil disposait au baptme, lorsquil fut chass du pays par ordre du prince. A Chypre, o lespoir de confrer avec les indles et les schismatiques lavait conduit, il fut empoisonn. Il revient une seconde fois en Afrique. A Bne, il russit convertir plusieurs philosophes Averrostes, qui regardaient la foi comme oppose la raison. Alger le vit ensuite oprer de nouvelles conversions, mais il y fut arrt, mis au cachot, et aprs des sollicitations et des offres vaines pour le faire changer de croyance, on le bannit perptuit. Enn, dans le dernier essor de son zle, il part, lan 1314, une troisime fois pour lAfrique, lge de prs de quatre-vingts ans, et vient Bougie(1), o il proclame sur la place publique les louanges de la
____________________ (1) On raconte quil avait coutume de se retirer, pour sy livrer la contemplation de sa cleste philosophie et

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religion chrtienne. Le peuple sen mut tellement quil se jeta furieux sur Raymond, lui donna des soufets, linsulta et le trana au palais du roi. Ce prince le condamna mort, et on le mena hors de la ville(1), o il fut lapid le 29 juin 1315. Des marchands chrtiens portrent son corps avec honneur sur un navire qui devait partir la nuit suivante. Ils voulaient le mener Gnes, dont ils taient ; mais les vents contraires les poussrent Majorque, o on le dposa dans un lieu lev de lglise de Saint Franois, dont Raymond avait embrass le Tiers-Ordre. Depuis ce temps, il est honor publiquement comme un Saint Majorque mme, dans lglise cathdrale, et lon a fait plusieurs informations pour parvenir sa canonisation, mais lglise na rien encore dcid ce sujet. Monseigneur Pavy, vque dAlger, soccupe dob____________________ ardeurs de ses apostoliques supplications, dans cette roche perce (Metsqoub), aujourdhui envahie par les ots, mais que vous apercevez encore lentre de la baie de Bougie, droite, on arrivant dAlger, un peu avant que le rocher (du cap Carbon, dont le sommet est appel Gouraya) ne tombe pic dans la mer. (Fastes de lAfrique chrtienne, quatrime poque, Liv. II, chap. 10.) (1) Aux portes de la ville, sur les bords de la mer, au pied de ces rochers sur lesquels Bougie est encore assise de ce ct. (Fastes sacrs, quatrime poque, Liv. II, chap. 10).

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tenir lautorisation dtendre lAlgrie, ou du du moins la cathdrale dAlger, le culte rendu dans lle de Majorque ce grand missionnaire. Puissent ses pieux efforts tre couronns de succs ! Raymond Lulle, surnomm le Docteur illumin, a compos une multitude douvrages pour faire entrer ses hautes thories dans lesprit rebelle de ses contemporains. Quelques-uns de ses biographes en portent le nombre plusieurs mille ; les plus modestes lont rduit de cinq cents trois cents, mais il ne sen trouve gure que deux cents dont on connaisse les titres. Ldition de ses uvres, publie Mayence en 1721, est en 10 volumes in-folio. Nous nous contenterons dajouter que les vritables ouvrages de Raymond Lulle se rattachent plus ou moins aux traits relatifs son art (Ars puerais sive magna), ou sa mthode dite Doctrine Lulienne ; quils sont tous prcds dune invocation Dieu et quils tendent tous un but minemment religieux. RFLEXION. Lensemble des vues de Raymond Lulle pour la conversion des indles parait excellente : apprendre dabord leur langue et avoir une mthode gnrale qui parte des vrits universelles, dans tous les ordres, pour rfuter et dtruire toutes les erreurs particulires, et mettre leur place les vrits catholiques. Raymond

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Lulle naura pas russi, mais toujours la seule conception dune uvre pareille tmoigne dun immense gnie, et l constance dy travailler pour la gloire de Dieu jusqu lge de quatre-vingts ans et jusquau martyre, montre une foi plus grande que le gnie mme. Il est souhaiter que Dieu suscite dans son glise un homme qui reprenne luvre de Raymond Lulle, prote de ses travaux, ainsi que des progrs quon a faits dans les connaissances matrielles, exprimentales et mcaniques, et lve cette uvre immense sa perfection, pour la gloire de Dieu et le salut des hommes. Apprenons de cette vie si courageuse, si persvrante dans un mme but (la conversion des Musulmans), ne jamais nous dpartir de ce qui peut procurer la gloire de Dieu, et prions-le de hter lheure o cette conversion tant dsire viendra rjouir lglise et le ciel.

____________________

LE. VNRABLE GRONIMO ENTERR VIF, A ALGER (Tir de ta TOPOGRAPHIE DALGER par Digo de Hado)

Dans lintention de faire cesser la piraterie des Maures de Barbarie et de propager la religion chrtienne en Afrique, le cardinal Ximns, ministre de Ferdinand-le-Catholique, roi dAragon et de Castille, stait empar de la ville dOran (1509). Dans une sortie faite par la garnison (1538), les cavaliers espagnols prirent sur le territoire des Maures un jeune garon g de quatre ans qui, vendu suivant lusage avec le butin fait durant cette excursion, tomba en la possession de Juan Caro, vicaire-gnral Oran, et fut baptis per lui sous le nom de Gronimo. A lge de huit ans, enlev par des prisonniers qui schapprent dOran, il fut rendu ses parents (1542) , revint leurs usages et vcut ainsi avec eux jusqu lge de vingt-cinq ans.

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En lanne 1559, Gronimo, touch de lEspritSaint, revint de sa propre volont Oran pour y vivre dans la foi de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Juan Caro laccueillit avec joie, et, apprciant sa bonne rsolution aussi bien que le repentir sincre de ses erreurs, il le rconcilia avec notre mre la sainte glise. Il le garda chez lui comme sil et t son ls, et le maria avec une Chrtienne dorigine Maure. Il le t aussi enrler dans les escadrons qui tenaient la plaine, dans lesquels Groni servit la satisfaction de ses chefs et de ses camarades. Il vcut ainsi heureux, durant dix ans, au service du Seigneur, jusquen mai 1569, o ayant t faire une expdition avec neuf de ses compagnons darmes sur des Arabes du voisinage, il fut pris par deux brigantins, que montaient des Musulmans, et conduit Alger. Gronimo y devint la proprit dEuldje- Aly, rengat Calabrais, qui tenait alors Alger sous son pouvoir titre de pacha, et fut mis son bagne. Le dmon, qui use toujours de ses artices pour nuire aux bons, t bientt connatre la vertu et lorigine de Gronimo, quil tait Maure de nation, et comment, et pourquoi il stait fait Chrtien. Les savants dentre les Mahomtans et leurs marabouts pensrent alors quil leur serait facile de le ramener leur religion, et allrent le visiter pour sefforcer de le persuader ; mais le trouvant inbranlable, leur dpit fut si grand quils furent rendre compte de tout Euldje-

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Aly, attribuant la constance sainte du serviteur de Jsus-Christ lobstination, et demandrent quil lui lt inig un chtiment qui servit dexemple aux autres. Le pacha, fort irrit, imagina alors de lenterrer vivant dans une caisse faire le pis, qui servait btir un fort en construction hors de la porte Babel-Oued. Un esclave chrtien, qui le pacha avait donn ses ordres en consquence, accourut en avertir Gronimo, qui ne fut pas effray cette nouvelle, et rpondit avec un courage qui semblait au contraire saugmenter : Dieu soit bni de tout ! Que cette vile populace ne pense pas pouvoir mpouvanter et me faire renier le christianisme ! Que Notre-Seigneur prenne piti de mon me et me pardonne mes pchs. Pour se prparer, en bon Chrtien, au combat quil aurait soutenir, il appela un prtre qui tait parmi les esclaves et le pria dentendre sa confession. Il passa toute la nuit se recommander Notre-Seigneur, en le suppliant de lui pardonner ses pchs et de laider de sa grce, et laube du jour se rendit dans la chapelle que les Chrtiens avaient dans le bagne, o il entendit la messe avec grande dvotion et reut, en viatique, la communion du corps divin de Jsus-Christ notre Rdempteur. Ainsi revtu darmes spirituelles et invincibles, le serviteur de Dieu attendit avec conance lheure o les ministres de Satan viendraient le conduire la mort.

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Il tait peine neuf heures du matin, que des Chaoux du pacha vinrent le demander, et en laccablant dinjures, auxquelles il ne rpondit rien, le menrent au fort dont nous avons parl, o le pacha lattendait avec un grand nombre de rengats et de Turcs. Celui-ci, son approche, lui cria : Eh bien ! chien ! pourquoi ne veux-tu pas tre Musulman ? Gronimo rpondit : Rien ne me le fera devenir. Chrtien je suis, et Chrtien je veux rester. Si tu ne redeviens pas Musulman, vois ! reprit le pacha en lui indiquant la caisse faire le pis quil avait fait prparer, voici o je vais te faire enterrer vivant. Le hros Chrtien lui rpondit avec un admirable et merveilleux courage : Fais ce que tu voudras. Je suis prt tout. Rien ne me fera abandonner la foi en Jsus-Christ, mon Matre. Alors le pacha ordonna de le placer dans la caisse dispose pour le supplice et de ly enterrer vivant. Cet ordre fut aussitt excut. Des rengats espagnols, sautant pieds joints sur le serviteur de Dieu, qui se tenait muet comme un innocent agneau, foulrent de toutes leurs forces, au moyen de ces masses qui servent damer le bton, la terre quon rpandit sur son corps, et achevrent de tuer celui dont lme fut reue,

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nous devons le croire conformment notre sainte foi, par le Seigneur au nombre de ses Saints dans le ciel, o obtint la rcompense dune mort si sainte et si glorieuse ? On tait alors au 18 du mois de septembre de lan 1569, jour digne dun ternel souvenir dans la mmoire de ceux qui sintressent la gloire de NotreSeigneur Jsus-Christ. Le Fort des Vingt-Quatre-Heures (ainsi nomm du temps que passaient tour tour dans cette fortication les janissaires chargs de sa dfense), situ Alger au lieu marqu dans la narration de Hado, dont on vient de lire une traduction abrge, ayant t mis en dmolition, ce fut le 27 dcembre 1853 que lexplosion dune mine ouvrit de ct, dans la maonnerie, une excavation occupant le milieu dun bloc de pis, dans le sens de la longueur, et renfermant un squelette humain. Aprs les plus solennelles et les plus minutieuses enqutes, faites par llite des hauts fonctionnaires dAlger, sous la prsidence de Monseigneur Pavy, vque du diocse, ces ossements ont t reconnus pour tre videmment ceux de Gronimo. Lexpos, fait Rome mme par Monseigneur Pavy, des besoins exceptionnels de la naissante. Lglise dAfrique, les circonstances extraordinaires du martyre de Gronimo, et de la manire toute providentielle dont ses prcieux restes ont t dcouverts,

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a motiv le consentement de Notre Saint Pre le Pape, en date du 30 mars 1854, ce que Gronimo soit reconnu Vnrable en tous les pays catholiques, en mme temps que linstance pour sa canonisation tait approuve. Monseigneur lvque dAlger, assist de Monseigneur Thomas de Rhoda-et-Rodriguez, vque de Mahon , du Rvrend Pre Abb de la Trappe de Staoueli, dun nombreux clerg, de toutes les autorits et dune immense population, a transport en grande pompe dans son glise cathdrale, le 28 mai de la mme anne, le bloc de pis o le vnrable Gronimo avait t enterr vivant (cette tombe unique au monde, suivant lexpression saisissante de Monseigneur Pavy en cette circonstance) ; le buste du martyr, daprs le moule naturel que la forme de son corps y laissa en se desschant ; le portrait reproduit daprs cette image de la pieuse victime, et enn ses ossements runis et merveilleusement conservs. Ils ont t replacs dans le bloc de pis revtu de marbre blanc, en forme de tombeau, et portant sur le devant une inscription latine grave en caractres dors, dont voici la traduction : a Ossements de Gronimo, Vnrable serviteur de Dieu, qui, pour la foi chrtienne, a souffert volontiers la mort, selon la tradition, au Fort des Vingt-Quatre-Heures o ses restes ont t retrouvs dune manire inespre, le 27 dcembre 1853. (Voyez ci-aprs linscription latine.)

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OSSA VENERABILIS SERVI DEI GERONIMO QUI ILLATAN SIB PRO FIDE CHRISTIANA MORTEM OPPETUSSE TRADITUR IN ARCE DICTA A VIGINI QUATUOR HORIS IN QUO INSPERATO REPERTA DIE XXVII DECEMBRIS MDCCLIII.

Tant quune nouvelle dcision du saint-sige naura pas autoris le culte ecclsiastique du Vnrable Gronimo, on doit sen tenir des prires particulires. On est dautant plus encourag les lui adresser que dj plusieurs grces extraordinaires ont signal sa puissante intervention auprs de Dieu. Aussi a-t-on propos, avec la plus entire conance, aux dles dentreprendre une neuvaine en lhonneur de ce gnreux athlte de la foi, dans le but dappeler, par son intercession, les grces de Dieu sur lAlgrie, et de rciter, cet effet, la prire suivante : O Dieu, qui ne voulez pas la mort, mais le retour du pcheur, jetez un regard sur votre peuple au moment o il a recours vous; accordez-nous, par lintercession du Vnrable Gronimo, la scurit et la paix. Ainsi soit-il. RFLEXION. Que dautres recherchent et admirent dans le Vnrable Gronimo toutes les traces des solide vertus du Christianisme : la puret de la vie, lexactitude dans

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laccomplissement des devoirs, la patience, la dignit tranquille et modeste dans le malheur et dans les fers ; nous ne considrerons que la fermet de son caractre, dans le sens surnaturel de ce mot. Prvenu de la grce, dans le sacrement du baptme quil reoit par une providence dlection bien extraordinaire, mais qui soblitre presque dans lesprit dun jeune enfant, forcment ramen dans un milieu derreurs domestiques, un jour il est touch de nouveau du doigt de Dieu. Que se passe-t-il alors dans son me ? Quels combats ses souvenirs chrtiens viennent-ils livrer lactualit grossire qui lentoure, et lattache peut-tre ?.... Nous ne savons quune chose : cest quil se dcide revenir chercher le baptme de la pnitence, l mme o il a reu celui de la foi, esprant peut-tre en obtenir un plus beau quelque jour : le baptme de sang du martyre ! Quil fut admirable, ce premier pas de Gronimo vers la croix, par une gnreuse conversion ! Que les anges, qui le regardrent alors, durent prouver dallgresse en tressant dj sa couronne ! Ds ce moment, un nouveau chemin souvre pour lui; il y marchera avec persvrance jusqu lheure o il nous laissera son image, levant la tte vers les esprances ternelles, et semblant vouloir donner Jsus, dans la mort, le baiser dunion, comme il venait de le faire dans la communion, reue quelques instants avant son suprme sacrice !

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Gronimo se convertit Dieu, et fut inbranlable dans sa rsolution, dont un lan victorieux, qui ne sarrta que dans la vie ternelle, marqua toute lnergie. Puissions-nous revenir Dieu, sans retour aussi, et ne le quitter jamais plus ! Puissions-nous vivre toujours pour lui, an de mourir en lui et de ressusciter pour lternit bienheureuse!

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APPENDICE.

Entirement en dehors de louvrage quon vient de lire, lauteur hasarde deux notes ci-aprs, tires des Fastes de lAfrique chrtienne(1), par Monseigneur Dupuch, souvent cit dans ce recueil : lune relative Frre Pierre de la Conception, et lautre Pierre Bourgoin , tous deux sacris pour la foi Alger. Voici ce que dit M. Poujoulat dans ses tudes africaines, au sujet du premier : Il est un nom inscrit avec honneur dans les annales du dvouement religieux, Alger, et pour ce qui touche lhpital : cest le nom du Frre Pierre de la Conception. Comme beaucoup dillustres pnitents, le Frre
____________________ (1) Quatrime poque, Liv. II, chap. 12 et 14.

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APPENDICE.

Pierre avait appartenu aux joies du monde avant dentrer dans la vie religieuse ; mit son a zle au service de lOrdre de la Sainte-Trinit, dont il prit le petit habit. Le Frre Pierre se t mendiant et voyageur au prot des Chrtiens dAlger ; il parcourut une partie du Prou. Les aumnes recueillies servirent la fois au rachat des captifs et la rparation-de lhpital. Durant plusieurs annes, il se montra le serviteur et le consolateur des esclaves malades et des mourants. Le Frre Pierre fut la n martyr de lindpendance de son zle. Emport, en effet, un jour, par une pieuse ardeur, il entra dans une mosque dAlger avec un crucix la main, et se mit prcher de toutes ses forces. Les Turcs le condamnrent tre brl petit feu. Lintervention de quelques amis musulmans, qui voulaient le faire passer pour fou, ne put le sauver du supplice. Il souffrit six heures dans les ammes, chantant tour tour des hymnes de lglise, des psaumes, et prchant Jsus-Christ cruci. On jeta la mer ses ossements, que des esclaves chrtiens essayrent de drober aux ots ; ils ne purent retrouver et saisir que los dune jambe, qui fut conserv comme une relique lhpital du Beylik. Saint Vincent-de-Paul a racont lui-mme, en ces termes, la vie et la mort de lautre Chrtien victime de sa foi : Je ne puis, disait-il un jour sa communaut

APPENDICE.

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rassemble autour de lui, je ne puis que je vous expose les sentiments que Dieu me donne de ce garon quon a fait mourir en la ville dAlger. Il se nommait Pierre Bourgoin, natif de lle de Majorque, g seulement de vingt-un ou vingt-deux ans. Le matre duquel il tait esclave avait dessein de le vendre pour renvoyer aux galres de Constantinople, dont il ne serait jamais sorti. Dans cette crainte, il alla trouver le bacha pour le prier davoir piti de lui, et de ne permettre pas quil ft envoy ces galres. Le bacha lui promit de le faire, pourvu quil prt le turban ; et pour lui faire faire cette apostasie, il employa toutes les perscutions dont il put saviser; et enn, ajoutant les menaces aux promesses, il lintimida de telle sorte quil en t un rngat. Ce pauvre enfant, nanmoins, conservait toujours dans son cur les sentiments destime et damour quil avait pour sa religion, et ne t cette faute que par lapprhension de tomber dans ce cruel esclavage et par le dsir de faciliter le recouvrement de sa libert. Il dclara mme quelques esclaves chrtiens, qui lui reprochaient son crime, que, sil tait Turc lextrieur, il tait Chrtien dans lme; et peu aprs, faisant rexion sur le grand pch quil avait commis, de renoncer extrieurement sa religion, il en fut touch dun vritable repentir, et voyant quil ne pouvait expier sa lchet que par sa mort, il sy rsolut plutt que de vivre plus longtemps dans cet tat dindlit.

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APPENDICE.

Ayant dcouvert ce dessein quelques-uns (les Pres de la Mission dabord), pour en venir lexcution, il commena parler ouvertement lavantage de la religion chrtienne et au mpris du Mahomtisme, et disait sur ce point tout ce quune vive foi lui pouvait suggrer, en prsence mme de quelques Turcs et surtout des Chrtiens. Il craignait toutefois la cruaut de ces barbares, et envisageant la rigueur des peines quils lui feraient souffrir, il en tremblait de frayeur. Mais pourtant, disait-il, jespre que NotreSeigneur massistera : il est mort pour moi, il est juste que je meure pour lui. Enn, press du remords de sa conscience et du dsir de rparer linjure quil avait faite JsusChrist, il sen alla, dans sa gnreuse rsolution, trouver le bacha, et tant en sa prsence : Tu mas sduit, lui dit-il, en me faisant renoncer ma religion, qui est la bonne et la vritable, et me faisant passer la Tienne, qui est fausse. Or, je te dclare que je suis Chrtien, et pour te montrer que jabjure a de bon cur ta crance et la religion des Turcs, je rejette et dteste le turban que tu mas donn. Et en disant ces paroles, il jeta ce turban par terre et la foula aux pieds; et puisa ajouta : Je sais que tu me feras mourir, mais il ne mimporte, car je suis prt souffrir toute sorte de tourments pour Jsus-Christ, mon Sauveur. Et en effet, le bacha , irrit de tant de hardiesse,

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le condamna aussitt tre brl tout vif, en suite de quoi on le dpouilla, lui laissant seulement un caleon. On lui mit une chane au cou, et on le chargea dun gros poteau pour y tre attach et brl ; et sortant en cet tat de la maison du bacha pour tre conduit au lieu du supplice, comme il se vit environn de Turcs, de rengats, et mme de Chrtiens, il dit hautement ces belles paroles : Vive JsusChrist, et triomphe pour jamais la foi catholique, apostolique et romaine ! Il ny en a point dautre en laquelle on puisse se sauver Et cela dit, il sen alla constamment souffrir le feu et recevoir la mort pour Jsus-Christ. Or, le plus grand sentiment que jaie dune si belle action, cest que ce brave jeune homme avait dit ses compagnons : Quoique japprhende la mort, je sens nanmoins quelque chose l dedans, portant la main sur son front, qui me dit que Dieu me fera la grce de souffrir le supplice quon me prpare. Notre-Seigneur lui-mme a apprhend la mort, et nanmoins, il a endur volontairement de plus grandes douleurs que celles quon me fera souffrir. Jespre en sa force et en sa bont. Il fut donc attach un poteau, et le feu fut allum autour de lui, qui lui t rendre bientt entre les mains de Dieu son me pure comme lor qui a pass par le creuset. M. Levacher, qui lavait toujours suivi, se trouva prsent son martyre ; quoique un peu loi-

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APPENDICE.

gn, il lui leva lexcommunication quil avait encourue, et lui donna labsolution sur le signal dont il tait convenu avec lui, pendant quil souffrait avec tant de constance. Or sus, voil, messieurs, comme est fait un Chrtien; voil le courage que nous devons avoir pour souffrir et pour mourir, quand il faudra, pour JsusChrist ! Demandons-lui cette grce, et prions ce saint garon de la demander pour nous, lui qui a t un si digne colier dun si courageux Matre, quen trois heures de temps, il sest rendu son vrai disciple et son imitateur, en mourant pour lui. Abelly ajoute : Aprs que le feu fut teint, le mme M. Levacher alla en plein jour, une heure aprs le supplice, quoique non pas sans grand pril, enlever le saint corps, tout brl et rti, pour lui donner la spulture. Il a mis par crit lhistoire de son martyre, et la fait reprsenter dans un tableau(1) quil apporta Vincent en lanne 1657, lorsquil vint i Paris avec les ossements de ce brave Chrtien, brl pour la foi, comme un des plus excellents fruits que la grce de Jsus-Christ recommence de produire dans ces terres barbares et indles. ____________________
(1) Ce tableau semble avoir t reproduit en une gravure excute Malaca, par Joseph Muntaner, en 1775, ainsi quil est port au pied de limage dont telle est la lgende : EL V PEDRO BVRGVNY, Marinero Mallorquin, que siendo esclave en Argel, fue quemado vivo per la f de J.-C.

APPENDICE.

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____________________ de dad de 27 anos 30 agosto 1654, cuyas Reliquias estan depositadas en la Casa de la Mission de Palma. Do il rsulterait que Pierre Bourgoin tait g de vingt-sept ans lorsquil fut brl vif, le 30 aot 1654, et que ses reliques sont dposes dans la Maison de la Mission Palma. La gravure le reprsente coiff dune calotte la mode des Turcs, nu jusqu la ceinture, attach autour des reins dune double chane et les bras lis derrire par une corde noue un tronc darbre dpouill de ses feuilles. Au pied de cette souche brle un petit bcher dont un ngre entretient lardeur. Auprs du Bacha (Hammed-Pacha), on voit des soldats, des hallebardes, des drapeaux marqus du croissant, et un chaoux qui met le feu au bonnet du patient au moyen dune torche enamme. A la droite du spectateur, un ecclsiastique, le Pre Levacher (celui-l mme qui, le 29 juin 1683, fut mis par les Algriens la bouche dun canon, en sa qualit de consul de France, le jour du bombardement par Duquesne), semble donner labsolution au jeune homme tournant vers lui les yeux. Un ange, apportant du ciel une palme et une couronne, domine le tableau. La scne est au bord de la mer : la conguration sinueuse du rivage et une coupole soutenue par des arcades, rappelant par son dessin le monument qui slevait non loin de la porte Bab-el-Oued, l o lesplanade a t forme, tabliraient que cest en cet endroit mme que Pierre Bourgoin a subi la mort pour Notre-Seigneur Jsus-Christ. Laudatur Jesus Christus Valence Impr. Marc Aurel.

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PRFACE............................................................................V INTRODUCTION..............................................................IX Saint THOGNES vque dHippone et ses compagnons, martyrs..........................................................................................23 Saint CYRILLE vque dAlexandrie.................................28 Saint PIERRE DE NOLASQUE confesseur Alger...........36 Saint FULGENCE vque de Ruspes, confesseur..............43 Saint MARCIANE vierge et martyre (Cherchell)............53 Saint JEAN DE MATHA Confesseur, Fondateur de lOrdre des Trinitaires pour le rachat des captifs......................................56 Saint JULES, Saint PAUL Sainte VICTOIRE, et leurs compagnons martyrs Carthage.........................................................63 Saint FLIX ET SAINT SATURNIN martyrs Carthage............70 SAINT POSSIDIUS vque de Calama (Guelma).............75 Translation du corps de Saint AUGUSTIN de Sardaigne Pavie en lan 705..............................................................................80 Sainte PERPTUE, Sainte FLICIT et leurs compagnons martyrs Carthage........................................................................85 Saint CYRILLE vque, et ses compagnons martyrs.......101 Saint MARCEL centurion martyr Tanger.......................104 Saint MARCELLIN comte romain, tribun et notaire, martyr Carthage.....................................................................................108 Bienheureux PIERRE ARMENGAUD, confesseur Bougie......115

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Saint MARIEN, Saint JACQUES et leurs compagnons martyrs Constantine......................................................................120 Sainte MONIQUE VEUVE, mre de Saint Augustin.......130 Conversion de Saint AUGUSTIN.....................................136 Saint RESTITUTA, vierge et martyre...............................155 Saint CANION et ses compagnons, vques, prtres et confesseurs...............................................................................158 Saint SVRIEN et Sainte AQUILA, poux, martyrs Cherchell................................................................................162 Saint OPTAT vque de Milve (Mila).............................166 Saint FORTUNAT et Saint LUCIEN, martyrs..................176 Saint PAULIN, vque et confesseur.................................178 Saint ROMULUS et Saint SECUNDUS, frres et martyrs..........181 Saint EUGNE, vque de CARTHAGE, confesseur et ses compagnons vques et martyrs.................................................183 Saint SPRAT martyr Carthage......................................191 Saint VINCENT-DE-PAUL confesseur esclave en Afrique.........196 Saint VICTOR pape et martyr...........................................205 Translation en Afrique des reliques de Saint TIENNE, premier martyr.................................................................................208 Saint FIRMUS vque de Tagaste et martyr......................212 Saint ALYPE, vque de TAGASTE, confesseur, ami de Saint Augustin.....................................................................................214 Saint LOUIS, roi de France, confesseur............................222 Saint AUGUSTIN, vque dHippone, confesseur, docteur de lglise...................................................................................235 Saint RAYMOND NONAT confesseur Alger................249 Saint RGULUS vque et martyr....................................255 Saint CYPRIEN, vque de carthage, martyr....................261 NOTRE-DAME-DE-LA-MERCI pour la rdemption des captifs.........................................................................................278 Saint ARCADIUS, martyr cherchell...............................285 Saint QUOD-VULT-DEUS vque de Carthage, confesseur.......291 Saint DEO-GRATIAS vque de carthage confesseur......294 Translation du bras de SAINT AUGUSTIN de Pavie Hippone............................................................................298

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FTE DE TOUS LES SAINTS........................................305 Saint SRAPION, martyr Alger.....................................333 Saint PAPINIEN et Saint MANSUET vques et martyrs.......337 Saint HONOR, vque de Constantine, martyr...............342 Sainte CRISPINE, MARTYRE Tbessa........................347 Sainte TERTULLE et Sainte ANTONIE, vierges et martyrs Constantine.................................................................................351 CALENDRIER DE LGLISE DAFRIQUE...................357 Vnrable RAYMOND LULLE, lapid bougie.............367 Vnrable GRONIMO, enterr vif, alger.....................374 APPENDICE.....................................................................383 TABLE DES MATIRES.................................................391