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Documento de Trabajo N 113 ISSN 1810-584X

La gestin del Agua en el Paraguay Derecho inalienable del pueblo


Diego Segovia

BASE Investigaciones Sociales Asuncin, Paraguay Noviembre, 2006

Contenido Introduccin 1. El agua en el mundo..................................................................................................5 1.1 El agua, el ecosistema y la sociedad................................................................5 1.2 El Derecho al Agua..........................................................................................5 La situacin de disponibilidad y acceso a fuentes de agua seguras en Paraguay y la regin..................................................................................................................6 2.1 La situacin nacional........................................................................................6 2.2 La gestin del Acufero Patio.........................................................................8 La situacin regional...............................................................................................10 Marco legal y acciones del Estado paraguayo y pases de la regin, en materia de regulacin de los recursos hdricos nacionales e internacionales............................12 4.1 Programas destinados a la extensin de la cobertura de los servicios de agua potable y alcantarillado en el Paraguay...........................................................13 4.2 Acciones intergubernamentales para la conservacin y gestin de las aguas de la regin......................................................................................................14 La gestin del Acufero Guaran recurso natural o econmico?............................13 5.1 Aspectos sociopolticos internacionales vinculados al proyecto de gestin del Acufero.....................................................................................................17 5.2 Foro Internacional Dilogos de la Cuenca del Plata....................................19

2.

3. 4.

5.

6. Violaciones del derecho al agua..................................................................................20 6.1 La ley 1614/00 y sus implicaciones.................................................................20 6.2 El caso de la Comunidad Indgena La Patria...................................................21 6.3 El caso de la Comisin Vecinal Cinco Estrellas, Distrito de Juan Len Mallorqun, Alto Paran...............................................22 Recomendaciones............................................................................................................23 Conclusiones....................................................................................................................24

Introduccin Generalmente el espacio que ocupa un argumento en el debate pblico, ofrece una idea de la importancia que el mismo tiene para la sociedad. Considrese por ejemplo la gran cantidad de talleres, seminarios, foros y proyectos realizados en las ltimas dcadas, tanto a nivel nacional como internacional, sobre el manejo de las aguas, su importancia en el ecosistema, sus significados culturales, sociales y econmicos. Slo en los aos 2005 y 2006 se dieron, el Foro Dilogos de la Cuenca del Plata (Foz de Iguaz 11/05), el Taller para Una nueva cultura del Agua (Asuncin 02/06), el IV Foro Mundial del Agua (Mxico 03/06) adems de los proyectos para la conservacin y el manejo de los Acuferos Guaran y Patio, entre otros. Tambin en los medios de prensa abundan noticias sobre la situacin del agua a nivel mundial: la contaminacin, la sobreexplotacin de fuentes, las sequas, las inundaciones, las lluvias intensas, etc. Y si miramos el quehacer poltico nacional, vemos que en los ltimos aos se han modificado y creado numerosos instrumentos legales destinados a normativizar el aprovechamiento y los usos de las aguas. Y an sigue siendo una prioridad para el pas, la regulacin y reglamentacin de los recursos hdricos. La sociedad civil tampoco se mantiene al margen de la cuestin: existen varias organizaciones no gubernamentales que tienen como bandera de lucha la proteccin de las fuentes de agua y su distribucin equitativa y universal. Un ejemplo a la vista es el caso de las organizaciones argentinas de protesta contra la instalacin de las industrias papeleras en la margen oriental del ro Uruguay. Es evidente que el agua ocupa un lugar principal en la agenda poltica y social mundial. Pero a qu se debe el creciente inters por conocer y gestionar mejor las fuentes de agua del planeta? La respuesta ms evidente, pero no la nica, es la preocupacin por los efectos ambientales y sociales que acarrear la escasez prevista para el presente siglo. Si actualmente alrededor de 1.200 millones de personas no tienen acceso a una fuente de agua potable segura, entendiendo por segura: inocua y estable y alrededor de 25.000 mueren por da debido al consumo de agua contaminada 1, cul ser el escenario de maana, considerando que la poblacin mundial sigue creciendo, lo que implica una demanda mayor de agua y de bienes de consumo, que a su vez implica una mayor exigencia de produccin industrial intensiva y, por ende, la contaminacin de ms fuentes de agua. En resumen, habr cada vez ms poblacin y menos agua para satisfacer sus necesidades. Es entonces imperiosa la necesidad de ordenar las polticas comunitarias, nacionales y regionales para gestionar de la mejor manera posible este problema que se avizora en un futuro no muy lejano. La preocupacin es evidente cuando se mira la agenda poltica internacional. Las Naciones Unidas lanzaron el Ao Internacional de los Desiertos y la Desertificacin en el 2006. El objetivo es incrementar la conciencia sobre el tema de la desertificacin y generar acciones pblicas y privadas para hacerle frente, pues la deforestacin, la desertificacin, el cambio climtico y la disponibilidad de agua dulce, son eslabones de la misma cadena. Existe adems otra preocupacin para las clases dominantes de la sociedad global y para las burguesas locales, pero no es una preocupacin social o ambiental, sino econmica y poltica. Por un lado, el agua, al igual que la energa, es un elemento fundamental para la industria, y su escasez o contaminacin significaran importantes limitaciones para la produccin industrial, por ende, para la economa capitalista. Por otro lado, el dominio de las fuentes de agua es un autntico dominio sobre las
1

PNUMA. 1991. Freshwater pollution. UNEP/GEMS Environmental Library, N 6. Nairobi. Citado en: FAO, Los problemas del agua y la agricultura. En: El estado mundial de la agricultura y la alimentacin. FAO, 2003. Disponible en: http://www.fao.org/documents/show_cdr.asp?url_file=/docrep/003/t0800s/t0800s09.htm, ltima versin disponible el 14/11/2005 3

posibilidades de vida en una sociedad y por tanto, el control de las mismas es de singular importancia poltica. Considerada pues la importancia poltico-econmica de las fuentes de agua, quienes controlan la economa global deben extender los tentculos de su dominio hacia ellas. Esta dinmica es impulsada en el campo poltico, mediante la instalacin de bases militares a lo largo y ancho del planeta, ya sea por va de negociaciones con las burguesas dominantes locales o por va violenta, y en el campo econmico, mediante la presin de ajuste a polticas neoliberales ejercida por organismos internacionales y la invasin de empresas transnacionales prestatarias de servicios de distribucin de agua y saneamiento que ofrecen condiciones favorables para el asentamiento de otras que usan el agua con fines productivos. A nivel nacional existen, por un lado, preocupaciones sobre los problemas de acceso al agua por parte de la poblacin y, por el otro, preocupaciones sobre la gestin de la ingente cantidad de recursos hdricos de que dispone el pas. La contaminacin y sobreexplotacin en algunos lugares, pone en riesgo el acceso sostenido a fuentes de agua adecuada para gran parte de la poblacin. Por su parte, el relativamente reciente descubrimiento de las potencialidades del Acufero Guaran, lo ha puesto en el centro de la mira de gobiernos y empresas nacionales e internacionales y de la sociedad civil en general. Teniendo en cuenta que los caudales y reservorios de agua ms importantes del pas son compartidos con las naciones limtrofes, es menester dar un vistazo a la dinmica regional de la gestin de los recursos hdricos. Y, considerando que las relaciones internacionales son cada vez ms intensas, no podemos dejar de comprender la lgica de la economa global y los peligros y potencialidades que sta representa para la conservacin de las fuentes de agua, el ecosistema y la sociedad. Por eso tambin se examinar la situacin regional de la problemtica del agua, dando nfasis al proyecto de gestin del Acufero Guaran. La problemtica del agua es compleja. En ella se conjugan cuestiones ambientales, sociales, culturales, polticas y econmicas. Cualquier investigacin parcial tender a caer en el simplismo y sin embargo un estudio exhaustivo requerira, adems de tiempo y recursos, de una colaboracin acadmica interdisciplinaria. El objetivo de este trabajo no es dar una interpretacin acabada de la problemtica, sino simplemente sentar las bases que, desde una perspectiva del agua como derecho humano inalienable, deberan ser consideradas por los actores pblicos y privados de una sociedad, para la gestin eficiente de las fuentes de agua disponibles. Es difcil develar plenamente los intereses que se pueden esconder detrs de los objetivos explcitos, sin embargo, algunas consideraciones sobre la problemtica del agua en el mundo pueden ofrecer una pauta de los mismos. Se abordar entonces en un primer momento la problemtica del agua en el mundo, luego algunos aspectos sociopolticos importantes y finalmente un anlisis general del Proyecto Sistema Acufero Guaran (PSAG).

1.

El agua en el mundo

La problemtica del agua en el mundo puede ser observada desde dos puntos de vista que generalmente son excluyentes. Uno considera la amenaza que representa la escasez de agua segura para las poblaciones y el ecosistema, y el otro considera cules sern los efectos de esta situacin en la industria y el sistema capitalista mundial.
1.1

El agua, el ecosistema y la sociedad

A pesar de que el agua es el bien ms abundante en la superficie terrestre, menos del 1% de la misma est disponible para el consumo del hombre y sus actividades productivas. An as, esta cantidad sera suficiente para sostener los ecosistemas y sociedades en cualquier parte del planeta. Sin embargo, la desigual distribucin dada por la naturaleza genera desequilibrios entre las regiones, y la accin del hombre -deforestacin, contaminacin, utilizacin intensiva de suelos, etc.- pone en riesgo la calidad del circulante y las reservas de agua dulce, y por ende, el frgil equilibrio del ecosistema global. 1.2 El Derecho al Agua

Sera muy largo hacer una compilacin de los tratados internacionales en los que se reconoce el Derecho al Agua, ya que la negacin del mismo en diferentes medidas significa inevitablemente la violacin conjunta de otros derechos humanos. Si se quisieran considerar todos, se deberan mencionar aquellos que se refieren a la salud, al trabajo, la educacin, la alimentacin, la vivienda, entre otros, adems de la vida misma. Basta con decir que el agua, como fuente de vida, es uno de los derechos fundamentales del ser humano y que ste se encuentra en la base de todos los tratados internacionales de Derecho. Resulta sin embargo til presentar una definicin precisa del Derecho al Agua que sirva como parmetro de confrontacin con el marco legal vigente, las acciones de los Estados y la situacin de acceso en el pas y la regin. La definicin ms completa del Derecho al Agua se encuentra en la Observacin General N 15 (OG 15) del Pacto Internacional de Derechos Econmicos Sociales y Culturales (PIDESC) redactada por el Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales. Cabe aclarar que esta interpretacin es oficialmente reconocida por los Estados firmantes del Pacto y, en consecuencia, es de carcter jurdico vinculante. Segn la misma, el derecho al agua se satisface cuando cada ser humano tiene, en todo momento, disponibilidad y acceso a una cantidad suficiente de agua potable para uso personal y domstico. Las fuentes de agua tienen que estar al alcance fsico y econmico de cada persona, sin que exista ningn tipo de discriminacin para la obtencin de la misma. Las necesidades de los individuos abarcan el consumo, el saneamiento, la preparacin de alimentos, la higiene personal y domstica y los usos culturales del agua. Es importante resaltar que esta Observacin establece como deberes para los Estados: - Asegurar la disponibilidad de agua mediante el respeto y la proteccin de los recursos hdricos de la contaminacin, y asegurar la sostenibilidad de los mismos. El modo en que se ejerza el derecho al agua tambin debe ser sostenible, de manera que este derecho pueda ser ejercido por las generaciones actuales y futuras. - Garantizar el acceso pleno y universal al agua necesaria para uso personal y domstico independientemente de la capacidad adquisitiva de los individuos: El agua debe tratarse como un bien social y cultural y no fundamentalmente como un bien econmico.

2.

La situacin de disponibilidad y acceso a fuentes de agua seguras en Paraguay y la regin

A continuacin se presenta una breve pincelada del panorama de los servicios de distribucin de agua potable y alcantarillado, y la situacin de disponibilidad y acceso en Paraguay y la regin del Ro de la Plata. En un primer momento se presentan las caractersticas de la distribucin de los recursos hdricos en el territorio nacional y sus principales problemas, y luego los ndices de cobertura de los servicios pblicos. 2.1 La situacin nacional

El Paraguay tiene una superficie de 406.752 kilmetros cuadrados y cuenta con una poblacin de 5.163.198 segn el ltimo censo realizado en el ao 2002. El ro Paraguay divide el territorio en dos regiones naturales bien diferenciadas: la Regin Oriental y la Regin Occidental o Chaco. Esta ltima ocupa un 60% de la superficie total, pero, debido a las desfavorables condiciones del suelo y el clima para la agricultura, alberga a menos del 3% de la poblacin. Segn datos de la FAO, la precipitacin anual media en el pas es de 1.130 mm, la disponibilidad total de agua renovable per cpita es de 58.537 metros cbicos al ao por habitante, de los cuales se extrae apenas el 0,1% para el consumo. Los recursos hdricos son abundantes, sin embargo estn desigualmente distribuidos y corren el riesgo de ser contaminados. En la Regin Occidental preocupa la falta de agua en algunos perodos del ao. El promedio de lluvias en esta regin vara de 500 a 1000 mm por ao. Las sequas son cada vez ms intensas y prolongadas y en los perodos alternos, se producen inundaciones. Las consecuencias ambientales y humanas son devastadoras. Las muertes y enfermedades ocasionadas por la falta de agua o por el consumo de agua contaminada, son frecuentes en comunidades indgenas. La muerte de la fauna y flora silvestres y las escasas posibilidades de cultivar o criar animales, agravan la situacin al disminuir la disponibilidad de alimentos. La mayor parte del Chaco no cuenta con sistemas de distribucin, ni de recoleccin o almacenamiento de agua, motivo por el cual los pobladores dependen enteramente de las aleatorias condiciones climticas para la obtencin del lquido vital. En la Regin Oriental el problema ms acuciante es la rpida contaminacin de las fuentes de agua. Esta contaminacin es producida por el desmesurado crecimiento de la agricultura mecanizada basada en la utilizacin intensiva de agrotxicos, por el vertido en los principales cursos de agua, sin tratamiento alguno, de desechos de mataderos e industrias, por el lixiviado (agua que sale de los vertederos de basura), por las filtraciones de cloacas, pozos ciegos y letrinas, por las aguas servidas de estaciones de servicio y lavaderos, entre otras. Todo esto, sumado a la sobreexplotacin de algunos recursos hdricos, pone en serio riesgo la inocuidad y la suficiencia de las aguas disponibles. Aunque en los ltimos tiempos la incidencia de enfermedades debidas al agua contaminada ha disminuido, la diarrea, relacionada con infecciones del intestino generalmente debido al consumo de agua no potable, en el ao 2003 era causa del 7% 2 anual de muerte en nios menores de cinco aos. En 2005 se reportaron en los hospitales nacionales, 1.241 casos de diarrea (70% infantil) por causa de la ingestin de agua o alimentos contaminados. Los casos reales seguramente son muchos ms, ya que el acceso a los servicios pblicos de salud es muy restringido. La relacin entre la cobertura de servicios de agua potable y la poblacin, vara en Paraguay desde el 3,1% en las reas rurales del Departamento de Alto Paraguay (Chaco) hasta el 100% en Asuncin. No
2

Pan American Health Organization, Area of Health Analysis and Information Systems. PAHO Regional Mortality Database. 2005 (www.paho.org) 6

obstante, el servicio en Asuncin y otros centros urbanos no da abasto en das de intenso calor. El grfico ilustra los porcentajes de cobertura del servicio, por Departamentos segn el rea de residencia.
Porcentaje de poblacin con acceso a fuente de agua mejorada segn rea de residencia
100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0
P

51,7

50,3

68,4

32,5

82,3

34,2

30,4

69,6

69,6

30,4

67,5

65,8

64,3

61

48,3

49,7

17,7

69,1

28

72

30,9

Urbana Rural
31,6

96,9

91,9

93,5

100

11

35,7

0,3

0,8

0,6

Fuente: Atlas de Desarrollo Humano Paraguay 2005. DGEEC, UNDP, 2005.

Al observar el tipo de abastecimiento, el lugar y clase de servicio sanitario al que acceden las personas segn los quintiles de ingreso per cpita, es notoria la relacin que existe entre esa facilidad y seguridad, con las posibilidades econmicas de los individuos. Es decir, cuanto mayor es el ingreso, existen ms posibilidades de acceder a un servicio de agua mejorada dentro de la vivienda y con servicios sanitarios modernos. Cabe mencionar que las aguas de los pozos no son generalmente tratadas para su consumo y que las letrinas permiten filtraciones de coliformes que pueden contaminar las aguas subterrneas. Todo esto, sumado a las otras ya mencionadas causas de la contaminacin, peligra la inocuidad del agua disponible para las personas de escasos recursos econmicos. Esto es clara muestra de que las acciones del Estado para garantizar el derecho al agua, independientemente del poder adquisitivo, son an de escasa importancia.

M is io ne N s ee m bu cu P P ar re ag si ua de ri nt e H ay es S an P ed ro

ar ag ua lto y P ar an A a m am ba y A su nc i n B oq ue ro n C aa gu az u C aa za pa C an in de yu C en t ra C on l ce pc io n C or di lle ra G ua i ra

lto

Ita pu a

8,6

91,4

39,1

89

Condiciones de acceso al agua y saneamiento segn quintil de ingreso per cpita 20% 20% ms siguient 20% 20% 20% Total Tipo de abastecimiento/Quintil pobre e siguente siguiente ms rico pas ESSAP/SENASA 18,4 31,1 43,8 46,5 55,4 39,1 Red privada 8,8 10,9 14,9 21 15,8 14,3 Pozo con bomba 7,1 10,7 12,8 17,9 19,9 13,7 Pozo sin bomba 60 43,5 26,2 13,8 6,6 30 Otro 5,7 3,7 2,2 0,9 2,2 2,9 Lugar de abastecimiento/Quintil Dentro de la vivienda 9,7 26,5 43,5 65,5 82,7 45,6 Dentro de la propiedad 19,3 22,1 23,8 17,2 9,6 18,4 Fuera de la propiedad 71 51,4 32,7 17,2 7,7 36 Tipo de servicio sanitario/Quintil WC conectado a red pblica 0,6 3,1 4,9 11,9 23,6 8,8 WC con pozo ciego 13,2 33,1 51,6 63,7 66,6 45,6 Letrina comn Otro No tiene
Fuente: DGEEC, Encuesta Permanente de Hogares 2002

82,1 2,8 1,2

59,8 3,3 0,8

38,2 4,1 1,2

21,6 2,6 0,2

8,2 1,2 0,4

42 2,8 0,8

2.2

La gestin del Acufero Patio

El Acufero Patio es una reserva subterrnea de agua que abastece directamente a aproximadamente un tercio de la poblacin paraguaya. En el territorio que ste abarca existen unos 1.500 pozos, de los cuales se surten comunidades, industrias de consumo intensivo de agua, viviendas y pequeas reas de riego. El sistema hdrico actual se ve amenazado principalmente por la sobreexplotacin, es decir, la acelerada extraccin de agua que supera el ritmo natural de recarga del acufero. Como consecuencia, el nivel de reservas desciende cada vez ms. Actualmente se cree que la salinizacin del agua observada en algunas zonas cercanas al ro Paraguay, puede tener que ver con esa bajante, ya que sta permitira la filtracin de aguas chaqueas que son salinas de por s. Otra amenaza con la que se enfrenta el acufero es la contaminacin. En algunos pozos controlados, se han encontrado coliformes fecales (bacterias cuya presencia en el agua es nociva para la salud) que posiblemente se han filtrado de cloacas, pozos ciegos o letrinas. La prdida cuantitativa o cualitativa de las aguas de este acufero significara, adems del dao al equilibrio natural del ecosistema, tener que realizar importantes obras para transportar agua del ro Paraguay a las zonas afectadas. El elevado costo de estas obras y el tiempo excesivamente largo para su ejecucin, afectaran temporal o permanentemente las posibilidades de acceso al agua adecuada a gran parte de la poblacin, y se constituira en un escenario propicio para la violacin sistemtica de los derechos humanos, ya que representara: Un obstculo para la satisfaccin del Derecho al Agua para dos millones de personas, producida por la escasez (Derecho al Agua: OG 15 PIDESC) Una amenaza para la salud de las personas ante la posibilidad del consumo de agua contaminada (Derecho a la Salud: Art. 12 del PIDESC y al Medio Ambiente Sano: Art. 11 del PIDESC) Una amenaza para la produccin de industrias y fincas agropecuarias y las consecuentes derivaciones socioeconmicas (Derecho al Trabajo: Art. 6 del PIDESC)
8

Una amenaza para la seguridad alimentaria de la poblacin (Derecho a la Alimentacin: OG 12 PIDESC) Imposibilidad de realizar prcticas culturales con el agua. (Derechos Culturales establecidos en el PIDESC, profundizados con respecto al agua en la OG 12) Los datos disponibles han sido recabados en el marco de un proyecto denominado Estudio de polticas y manejo ambiental de aguas subterrneas en el rea Metropolitana de Asuncin financiado por el BID, por un monto total de 900.000 dlares. Luego de este estudio surgir un planteamiento con las soluciones para la conservacin de las aguas subterrneas. Es urgente pues que el Estado acte directamente en la proteccin de los recursos que intervienen en el sostenimiento del acufero y regule el uso que se hace del mismo.

3.

La situacin regional

Si bien Sudamrica es sumamente diversa en cuanto a su geografa y cantidad de recursos naturales, en media, es la segunda regin en el mundo con mayor disponibilidad de agua per cpita. Analizar la situacin de todos los pases y su topografa sera demasiado extenso, por ello slo se dar una rpida mirada al sistema hdrico en el que se encuentra el Paraguay: la Cuenca del Ro de la Plata (CRP). La regin cuenta con numerosos ros, lagos y acuferos, y entre ellos el gran Acufero Guaran. No obstante, esta disponibilidad de agua (que hasta parecera excesiva) se ve amenazada por los efectos que ocasiona el actuar del hombre en el ambiente. As la deforestacin, la contaminacin y la sobreexplotacin de las fuentes son problemas transversales a todos los pases. Las polticas socioeconmicas que se estn aplicando, son responsables directas del deterioro de las condiciones ambientales y de la disminucin de la disponibilidad de fuentes de agua potable. Por un lado, la deficiente y a veces contraproducente legislacin en la materia y la casi nula fiscalizacin del cumplimiento de las mismas, hacen que los actores privados reduzcan sus costos de produccin al descontar los costos indirectos (daos ambientales) en que incurren. Por otro lado, la directa promocin de un modelo agroexportador basado en el monocultivo intensivo y la ganadera extensiva, se traduce en un holocausto de bosques y un emponzoamiento de fuentes de agua. Entre los problemas ms recientes est el conflicto que ha surgido entre Argentina y Uruguay por la instalacin de una planta de produccin de pasta para papel en la margen oriental del ro Uruguay. Una de las implicancias que tendra la instalacin de la misma es, ciertamente, la contaminacin de las aguas del ro y todo el dao ambiental directo. Pero el efecto indirecto ser la imposicin, en la regin, de un modelo de produccin maderera intensiva, lo que representa una ulterior tala de bosques nativos (para la plantacin de pinos y eucaliptos), el empobrecimiento del suelo y el consumo intensivo de agua. La tecnologa que utilizan estas industrias es altamente contaminante y, por ello, est completamente prohibida en Europa a partir de 2006. Sin embargo, la ms laxa y permisiva legislacin uruguaya, en medio de muchas contradicciones, ha aprobado el funcionamiento de las mismas. Esta dinmica de relocalizacin del capital productivo en busca de mayores beneficios, se conjuga con las ya longevas dinmicas de produccin primaria en los pases menos desarrollados. As se prev que la instalacin de esas plantas de celulosa en Uruguay convertir a la regin en un gran bosque de pinos y eucaliptos. Sebastin Pinheiro cita un caso representativo de los efectos que acarrea la implementacin de este modelo de desarrollo: En Brasil, en la llamada Mata Atlntica, en los Estados de Espritu Santo y Baha, ms de 500 arroyos desaparecieron en los ltimos 40 aos, donde fueron plantados eucaliptos para la compaa Aracruz Celulose.3 El grfico presentado a continuacin ilustra la situacin de acceso a los servicios de agua potable y saneamiento en los pases del MERCOSUR. La situacin es similar en todos ellos, con excepcin de Uruguay y Chile, cuyos porcentajes de cobertura se mantienen cercanos al total de poblacin.

Sebastin Pinheiro. Cartilla de los recursos hdricos: Un patrimonio de la humanidad. En: Suplemento del Semanario Brecha (Uruguay): PLANETAGUA, 11 de octubre de 2002

10

Porcentaje de poblacin con acceso a fuente de agua mejorada y saneamiento


100 80 60 40 20 0
in a Pa ra gu ay Ar ge nt U ru gu ay Bo liv ia Br as il C hi le

79 84

83 70

87

93 96 76 78

94

98 94

Cobertura de fuente mejorada de agua


Fuente: WHO-UNICEF joint monitoring program, 20024

Cobertura de saneamiento

Cobertura de fuente mejorada de agua se refiere al porcentaje de poblacin con acceso, a menos de un kilmetro de su hogar, a una cantidad adecuada de agua (al menos 20 litros diarios por persona) de una fuente mejorada (conexin domiciliar, caera pblica, pozo o fuente protegida o colector de agua llovida). Cobertura de saneamiento es el porcentaje de poblacin con acceso a facilidades para la evacuacin de las excretas, desde letrinas protegidas, hasta inodoro con conexin al alcantarillado. 11

4.

Marco legal y acciones del Estado paraguayo y pases de la regin, en materia de regulacin de los recursos hdricos nacionales e internacionales

Una de las dificultades que presenta el estudio del agua, es su situacin jurdica. La legislacin que se basa en el reconocimiento de la propiedad privada define al mundo, generalmente, segn las reglas del tuyo y mo, sin embargo, el carcter escurridizo de las aguas no deja que este rgimen las encierre. Cmo definir entonces de quin es el agua? Lo ms comn ha sido asignar al Estado la propiedad del agua. As se establece en la Ley 1614/00. Sin embargo, esta designacin es muy ambigua y no resuelve el problema inicial, pues surgen otros problemas relativos a los permisos de uso, a la proteccin de las fuentes, a la distribucin, etc., todo ello sin mencionar los problemas interestatales que nacen del manejo de las fuentes compartidas. Se asigna pues al Estado la funcin de regular y administrar los usos del agua y, en general, de prestar el servicio de distribucin y recoleccin de aguas servidas. En los ltimos aos, sin embargo, la legislacin y las polticas pblicas han tendido a otorgar mayor peso a los actores privados para a la gestin de las aguas. Esto se ha dado mediante la concesin de los derechos de prestacin del servicio de distribucin y alcantarillado a empresas privadas, y mediante la concesin y los permisos de uso de fuentes de agua a empresas con fines productivos, agropecuarios o industriales. Los pases de la regin han adoptado marcos legales favorables a la privatizacin de los servicios de agua. En varios de ellos hubo experiencias de privatizacin de facto. Las mismas han tenido casi siempre un efecto sumamente negativo para las poblaciones afectadas. En Cochabamba (Bolivia) tras el rotundo fracaso de la privatizacin del servicio de agua, la poblacin se ha levantado en una verdadera guerra por el agua y ha devuelto la administracin de la misma al gobierno. Tambin en Argentina las privatizaciones han fracasado. Se dispararon las tarifas y no se cumplieron los objetivos estipulados de extensin del servicio. En Brasil se han dado pasos hacia la privatizacin, mientras que en Uruguay, mediante un referndum, se aprob una enmienda a la Constitucin que establece la privatizacin del servicio de agua como ilegal. Las presiones ejercidas por los organismos internacionales hacia la privatizacin del sector de aguas, parecen haber entrado en stand by ante los visibles fracasos de las experiencias recientes. Sin embargo, esto no es sinnimo de una retirada del ejrcito neoliberal, sino ms bien un replanteamiento de la estrategia de dominio sobre las fuentes del oro azul. Se sigue instando a los gobiernos a que modernicen sus leyes para conservar las fuentes de agua, dando particular importancia a la utilizacin eficiente de las mismas, y como segn la ideologa neoliberal todo servicio debe operar en condiciones de mercado para maximizar la eficiencia, se busca dar cada vez ms participacin a los actores privados. Entre bambalinas ya se puede ver a las grandes multinacionales con los ojos puestos sobre el imponente escenario acutico que presenta Amrica del Sur. En el Paraguay, la ley 1614/00 prepara los cimientos para la privatizacin de los servicios de distribucin de agua potable y alcantarillado. Antes que sta fuera promulgada, la empresa gubernamental CORPOSANA tena a su cargo el abastecimiento de agua potable, la construccin y el manejo del sistema de desage cloacal y a la vez actuaba como autoridad reguladora. La ley antedicha cre una nueva entidad, ERSSAN, que reemplaz a CORPOSANA en sus funciones reguladoras, mientras que la gestin del servicio qued a cargo de la Empresa de Servicios Sanitarios del Paraguay (ESSAP) y de la Secretara Nacional de Saneamiento Ambiental (SENASA). Los objetivos explcitamente reconocidos de la misma son, regular la prestacin del servicio de distribucin de agua y alcantarillado, supervisar la calidad y la eficiencia, proteger los intereses de la comunidad y de los usuarios, controlar y verificar la aplicacin correcta de disposiciones vigentes en lo que le compete, adems de establecer
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el marco regulatorio y tarifario del servicio de provisin de agua potable y alcantarillado sanitario para la Repblica del Paraguay Sin embargo, la mayor parte de las disposiciones contenidas en esta ley se refiere a la fijacin de normas para la concesin y los permisos para la distribucin del agua potable y el servicio de alcantarillado. Incluso se acuerda incentivar la participacin de actores privados en el rea. Las disposiciones establecidas en esta Ley son reguladas por el Decreto N 18.880/03. Ms adelante, se har una presentacin resumida del anlisis de estos instrumentos legales, y de su adecuacin a las disposiciones establecidas en el PIDESC. Otras leyes que regulan el manejo de las aguas en la Repblica del Paraguay son: - La Ley N 1561/00 que crea la Secretara del Ambiente (SEAM), el Sistema Nacional Ambiental (SISNAM) y el Consejo Nacional del Ambiente (CONAM), instancias que tienen funciones y atribuciones para salvaguardar los recursos naturales del pas (actualmente la SEAM es una de las representantes en el proyecto SISAG que se mencionar ms adelante). Esta ley crea una de las Direcciones Temticas, la Direccin General de Proteccin y Conservacin de los Recursos Hdricos (DGPCRH), encargada de la elaboracin de una Poltica Nacional del Agua. La misma, deber formular, coordinar y evaluar polticas de mantenimiento y conservacin de los recursos hdricos y sus cuencas, asegurando el proceso de renovacin, el mantenimiento de los caudales bsicos de las corrientes de agua, la capacidad de recarga de los acuferos, el cuidado de los diferentes usos y aprovechamiento de los recursos hdricos preservando el equilibrio ecolgico. - La Resolucin N 996/00 crea la Unidad de Gestin de los Recursos Naturales Renovables, dependiente del Ministerio de Agricultura y Ganadera. La misma tendr como objetivos formular, proponer y ejecutar el Programa Nacional de Manejo y Conservacin de Suelo y Agua, en coordinacin con otras dependencias del Ministerio e instituciones gubernamentales y dems sectores sociales. - La Resolucin N 222/02 de la Secretara del Ambiente establece el padrn de calidad de las aguas en el territorio nacional. Las divide en cuatro categoras segn el uso al que son destinadas. 4.1 Programas destinados a la extensin de la cobertura de los servicios de agua potable y alcantarillado en el Paraguay

El Servicio Nacional de Saneamiento Ambiental (SENASA) ejecut en los ltimos aos, la construccin de aproximadamente 110 sistemas de provisin de agua potable en distintos Departamentos de la Regin Oriental, 15 en comunidades indgenas del Chaco, 4 con participacin privada, 33 ampliaciones y rehabilitaciones en el Chaco, y 10.250 letrinas sanitarias en ambas regiones. An quedan por ejecutar muchos sistemas de agua en la Regin Oriental, en comunidades indgenas del Chaco, ampliacin de sistemas existentes, mejoramiento de abastecimiento para comunidades indgenas de la Regin Oriental, refaccin y ampliacin del local del SENASA y el plan de capacitacin de recursos humanos financiado por el BM con un prstamo de 40 millones de dlares. Miembros de las comunidades que han recibido asistencia aseguran, sin embargo, que los sistemas de abastecimiento, almacenamiento y distribucin del agua construidos, son ineficientes. Este es el caso por ejemplo, de la comunidad indgena La Patria, cuyos pobladores aseguran que, no obstante la construccin de tajamares realizada por SENASA, continan sufriendo de escasez de agua. Por su parte, el Congreso destin para la ejecucin de programas de extensin de cobertura del servicio de agua potable y saneamiento bsico en el ao 2004, un monto de 127.416 millones de guaranes (U$ 21 millones). Sin embargo, segn el monitoreo de PNUD, slo llegaron a ser utilizados 71.826
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millones de guaranes (U$ 12 millones). Esto representa un importante monto no ejecutado que, considerando la insuficiencia inicial del monto proyectado, ofrece una pauta del incumplimiento del deber de garantizar agua potable a todos los ciudadanos por parte del Estado. Adems es necesario mencionar que en la realizacin de estos proyectos gobiernan la corrupcin y la ineficiencia. La Secretara del Ambiente (SEAM) ha lanzado en el ao 2005 la Poltica Ambiental Nacional, que incluye entre uno de sus objetivos, la proteccin de las fuentes de agua de la contaminacin. 4.2 Acciones intergubernamentales para la conservacin y gestin de las aguas de la regin

De particular importancia para el Paraguay, son los Tratados Internacionales sobre el uso y aprovechamiento de las aguas, ya que las corrientes ms importantes de que dispone, fungen de lmite con los pases vecinos. Este es el caso de los ros Paraguay, Pilcomayo, Apa y Paran. Sobre el ro Paran funcionan adems, dos represas hidroelctricas binacionales. Las mismas abastecen de energa a gran parte de la poblacin y desempean un papel fundamental en el desarrollo socioeconmico del pas. A nivel regional se han firmado acuerdos sobre la utilizacin racional de los recursos hdricos compartidos. En 1970 se firm el Tratado de la Cuenca del Plata entre Brasil, Argentina, Paraguay, Uruguay y Bolivia. Su objetivo es afianzar la institucionalizacin del sistema de la Cuenca del Plata y mancomunar esfuerzos para promover el desarrollo armnico y la integracin fsica de la misma y sus reas de influencia directa y ponderable. Las Partes se comprometen a promover en el mbito de la Cuenca, la identificacin de reas de inters comn y a realizar estudios, programas y obras que propendan, entre otros elementos, a: a) la facilitacin y asistencia en materia de navegacin; b) la utilizacin racional del recurso agua, especialmente a travs de la regulacin de los cursos de agua y su aprovechamiento mltiple y equitativo; c) la preservacin y el fomento de la vida animal y vegetal. (FAOLEX) Paraguay ha firmado tambin en el ao 1971, con Argentina, el Convenio para el Estudio del Aprovechamiento de los Recursos del Ro Paran con el objetivo de sentar una base para el posterior desarrollo de estrategias de aprovechamiento racional y sustentable. Sobre estos estudios se habra realizado posteriormente la construccin de la Entidad Binacional Yacyret. Con Argentina y Bolivia se han firmado adems, acuerdos para la gestin del Ro Pilcomayo. Sin embargo la SEAM ha informado que las aguas del Pilcomayo estn contaminadas con metales pesados arrojados en su cauce ya all cerca de su nacimiento, por empresas mineras bolivianas. Otros problemas socioambientales emanan del desvo del cauce principal realizado inicialmente por la Argentina hacia su territorio, para paliar los efectos de la sequa en la regin chaquea en la dcada de los 90. En 2003 se ha lanzado un programa tripartito de gestin de la cuenca, denominado Proyecto de Gestin Integrada y Plan Maestro para el Desarrollo de la Cuenca del ro Pilcomayo. En 1994 se ha firmado con Brasil un acuerdo para la conservacin de la fauna acutica en el curso de los ros limtrofes Apa y Paran.

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5.

La gestin del Acufero Guaran recurso natural o econmico?

El Acufero Guaran es una de las reservas de agua ms grandes del mundo y se extiende bajo los territorios de Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay. Sus dimensiones se calculan en 1.200.000 km2, sus reservas permanentes son de 45.000 km3 y su potencial de recarga es de 166 km3/ao. El descubrimiento relativamente reciente de sus potencialidades, y la escasez del recurso que se prev para el presente siglo, lo han puesto en el centro de atencin de la comunidad internacional. En el ao 2003 se ha iniciado, conjuntamente con Argentina, Brasil y Uruguay el Proyecto para la Proteccin Ambiental y Desarrollo Sostenible del Sistema Acufero Guaran. El mismo, al ser una de las reservas de agua dulce ms grandes del planeta adquiere una importancia excepcional. Los objetivos de este proyecto son, por un lado, obtener conocimientos cientficos cada vez ms precisos sobre el sistema y, por otro, preparar las bases para la gestin racional y sostenible del agua y del potencial geotrmico para la produccin de energa. As est expresado en el sitio web oficial: Apoyar a Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay en la elaboracin e implementacin conjunta de un modelo tcnico, legal e institucional para el gerenciamiento y preservacin del Acufero Guaran, teniendo en vista las generaciones presentes y futuras.5 El Banco Mundial (BM), la Organizacin de Estados Americanos (OEA) y el Global Environment Facility (GEF) estn apoyando la realizacin de un proyecto de investigacin mediante el cual se pretende obtener conocimientos cientficos cada vez ms precisos sobre el Sistema Acufero Guaran (SAG) de manera a sentar las bases para la gestin racional y sostenible del agua y del potencial geotrmico para la produccin de energa. Para la realizacin de este proyecto, el Banco Mundial ha aportado algo ms de U$ 27 millones. El denominado Proyecto para la Proteccin Ambiental y Desarrollo Sostenible del Sistema Acufero Guaran, ha sido objeto de numerosas crticas por parte de distintos actores de la sociedad civil. La preocupacin central es que la informacin obtenida pueda ser puesta a disposicin de empresas multinacionales interesadas en la explotacin del recurso, y que no se tenga consideracin acerca de la importancia del agua como artfice del equilibrio natural del ecosistema y elemento fundamental de la cultura. Es sin embargo extrao que organizaciones internacionales que tienen como objetivo explcito cooperar para el desarrollo ntegro de los pueblos (sin mencionar la ya dudosa credibilidad de las mismas por la excesiva tendenciosidad que produce la concentracin de poder en su seno), presten escasa atencin a las cuestiones socioculturales relacionadas con el proyecto y se centren exclusivamente en un anlisis tcnico de los recursos. Esto resulta evidente cuando se ingresa a la pgina web oficial del proyecto. En la seccin en que se describe el Acufero, se hace mencin a los Guaranes como pueblo extinto: La denominacin Guaran responde a que su extensin coincide aproximadamente con la Gran Nacin Guaran, poblacin indgena que habit en la regin. 6 La duda de que fuera un error lingstico ha impulsado a leer la misma pgina en portugus e ingls. En ambas pginas figura lo mismo. O sea que para las organizaciones internacionales el pueblo guaran es un pueblo extinto, afirmacin que hace desaparecer del mapa a los alrededor de 150 mil indios guaranes que actualmente viven en la regin, ignorndose adems a sus miles de descendientes. En la mitologa Guaran el agua es el centro de la tierra. De ah surge la vida. La vida de la tierra es el agua, el Y Ete, esa agua pura, autntica, genuina, esa agua sin mal (Y Marane). Si realmente se
5 6

www.sg-guarani.org http://www.sg-guarani.org/index/site/sistema_acuifero/sa002.php?PHPSESSID=2a2826aa0345740d55ad51e78c4ef204 ltima versin disponible el 2 de marzo de 2006. 15

buscara honrar al pueblo Guaran y a sus descendientes, no slo se le dara su nombre al acufero, sino mucha ms participacin en la toma de decisiones sobre la gestin de esa Y Marane que subyace a su ya hoy expropiado y maltratado territorio ancestral. Parece justo que el Acufero tome el nombre Guaran ya que ste es el territorio en el que, no slo vivi, sino que actualmente vive esa poblacin aborigen. Pero no ser que ste es un nominal camuflaje filantrpico debajo del cual operan organismos cuyas intenciones reales son las de explotar este recurso para el sostenimiento y la expansin del modelo capitalista? Considerando que los modelos de uso y consumo de agua creados por el sistema capitalista no son siempre compatibles con el equilibrio de los ecosistemas naturales y humanos, las preguntas que surgen son: Cul es la perspectiva de la que se parte en el PSAG? Se busca responder a los problemas de ecologa humana o a aquellos del capitalismo? A quin buscar beneficiar el marco legal que se quiere erigir? Aunque es difcil obtener una respuesta certera a estas preguntas, un anlisis del proyecto a grandes rasgos ofrece algunas sugerencias. En primer lugar, un clculo estimativo hara comprender que solamente los 166 km3 ao, de recarga anual del Acufero Guaran, bastaran para abastecer a las poblaciones de los cuatro pases, con una cantidad similar a la que consume actualmente Francia. Adems, si se considera que estos pases disponen de muchas otras fuentes de abastecimiento, el consumo humano no representara una amenaza para el sistema. Evidentemente se est pensando en la utilizacin intensiva del bien, hecho que responde a los intereses apenas mencionados. En segundo lugar, se parte de una concepcin de desarrollo monetarista. Es decir, el agua debe ser utilizada en el comercio internacional para generar divisas, o como atractivo para las inversiones. Mientras tanto, en los pases del acufero hay millones de personas que no tienen acceso a una fuente de agua segura (por ejemplo en el Departamento de Alto Paran en Paraguay, slo el 6% de la poblacin rural cuenta con acceso). O sea, se busca el desarrollo de los pases mediante la generacin de divisas, y no mediante mecanismos comunitarios que aprovechen la abundante disponibilidad del recurso para la extensin de la cobertura de servicios bsicos, que generen un capital humano en el cual se pueda basar un autntico desarrollo. En tercer lugar, no se considera el valor natural que puede tener una reserva. Nadie habla de conservacin del acufero, sino de la gestin del mismo, por no decir de la explotacin. Est demostrado que el capitalismo es un modelo de desarrollo que no respeta la diversidad cultural. El capitalismo (entendido como un modelo de acumulacin de riquezas) y el imperialismo, han recorrido la historia siempre de la mano. El poco inters y respeto por la cultura Guaran que se nota en la realizacin de este proyecto (recordemos que segn la definicin de la OG 15 el agua es fundamentalmente un bien social y cultural y no econmico), es un indicio de los intereses reales que pueden tener los realizadores del mismo. Las recomendaciones polticas de los organismos internacionales han apuntado generalmente a la creacin de un escenario competitivo para que los actores privados maximicen la eficiencia en la utilizacin de los recursos. Si bien en algunos aspectos tcnicos estas recomendaciones resultan tiles, los efectos sociales y ambientales son ampliamente conocidos. Adems se ha visto que el poder en el mundo lo detentan quienes tienen mayor capacidad de destruccin del planeta, y en estas condiciones, la competencia la ganaran ellos.

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5.1

Aspectos sociopolticos internacionales vinculados al proyecto de gestin del Acufero

- El agua y la industria a nivel mundial Segn el World Resources Institute (www.wri.org) a nivel mundial, el 70% de las aguas extradas de ros, lagos y acuferos se destina al riego. Sin embargo, en los pases desarrollados la cantidad de agua utilizada en la industria es casi igual a aquella que se usa en la agricultura (41% y 45% respectivamente). En Europa y Estados Unidos la demanda industrial de agua supera a la demanda agrcola, mientras que en el resto del mundo sucede lo contrario. Esto explica en gran medida el inters de las grandes multinacionales con sede en los pases desarrollados, por controlar las fuentes de agua. El agua es un elemento fundamental en la industria. El grfico siguiente es bastante sugerente.
Usos del agua en porcentaje
100% 90% 80% 70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0%
o M un d

Industrial Domstico Agricultura


E ur op fr a ic a de lN or N te or te am r ic a O ce A an m a r ic a fr d ic el a S su ur bs P a a ha se ria s na de sa P rr a ol se la do s en s de sa rr ol lo P ar ag u ay y

ce A nt si ra a ly el ca r O ri e nt e

ib e r ic a A m M e

Fuente: World Resources Institute 2006 (www.wri.org)

Considrese que el grfico representa proporciones adimensionales. Es decir, las dimensiones de las cantidades extradas, tanto en trminos absolutos como en proporcin per cpita, son mucho mayores en Europa y Estados Unidos que en el resto del mundo. Por ejemplo, si calculamos la cantidad per cpita de agua que utiliza solamente la industria europea, sta equivale a ms del triple del agua que se extrae en Paraguay para todos los usos, por cada habitante. En los pases europeos se extraen, en promedio, 850 litros per cpita diarios con fines industriales mientras que en Paraguay la extraccin total de agua es de 246 litros diarios por cada habitante. Esta ltima cifra equivale prcticamente a la cantidad de agua extrada en Europa slo para el consumo domstico, 241 litros diarios per cpita en promedio. Otro aspecto que resulta til considerar es, la cantidad de agua extrada como porcentaje, del agua renovable disponible en los distintos pases. En varios pases industrializados se extrae alrededor del 20%, en Alemania llega incluso a casi el 30%, mientras que en Sudamrica se extrae en media un 1,3% de las aguas renovables disponibles al ao.
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di o

Actualmente las empresas transnacionales de los pases del norte estn explorando nuevos territorios para transferir sus tecnologas de produccin contaminantes a pases del tercer mundo y as poder operar en un terreno con menos regulaciones sobre los costos indirectos (daos ambientales) de produccin. Esto explica el porqu de tantos recursos financieros destinados a los estudios (fundamentalmente tcnicos) sobre el agua. Un ejemplo concreto son las 4.700 empresas (muchas de ellas transnacionales) que se han encontrado registradas en el Ministerio de Industria y Comercio (MIC) paraguayo, con la intencin de realizar actividades comerciales vinculadas con el agua. Entre ellas la Exxon, Shell, Nestl, Coca Cola Company y otras empresas estadounidenses y europeas. Con esto no se quiere decir que las aguas del acufero no deben ser utilizadas con fines productivos, sino que simplemente la lgica con la que generalmente operan las empresas privadas en el sistema capitalista global, es casi siempre incompatible con la lgica natural de los ecosistemas. Hay que tener en cuenta que las empresas transnacionales operan en un sistema econmico global en el cual la competencia es el motor principal. Esto significa que quienes no generan ganancias no podrn seguir compitiendo en la arena internacional. Por tanto, a la hora de optar entre los beneficios ambientales o para la poblacin, y aquellos econmicos para la propia empresa, sern considerados antes que nada, estos ltimos. Existe entonces un riesgo de que las mismas se aprovechen de la escasa, benvola e incompleta legislacin y la pobre fiscalizacin de los pases de la regin, para reducir sus costos indirectos de produccin (daos ambientales) y aumentar sus mrgenes de ganancia en detrimento de las condiciones ambientales. - La presencia militar estadounidense en la triple frontera Luego de los atentados terroristas del 9/11, el gobierno de Estados Unidos ha demostrado preocupacin por la posible existencia de clulas terroristas islmicas en la zona de la triple frontera entre Argentina, Brasil y Paraguay. Posteriormente, se acord con el gobierno paraguayo, el ingreso de tropas norteamericanas al pas -a las cuales se les concede inmunidad jurdica- por un plazo de 18 meses a partir de agosto de 2005. Los objetivos declarados de la misin tienen que ver con la cooperacin militar y sanitaria. Terrorismo? Cooperacin militar? Ayuda sanitaria? Ninguno de estos parecera ser el inters real que tienen en la regin. Esta zona es considerada estratgica desde el punto de vista geopoltico y se puede intuir que una de las razones, es la presencia del Acufero Guaran con sus colosales cantidades de agua. Esto se puede comprender mejor a la luz de los siguientes datos. Los Estados Unidos son el pas en el que ms agua se extrae anualmente por habitante, y ms del 60% de la misma se utiliza en la industria. Segn datos de la FAO, entre los aos 1988-1992 y 1998-2002, en Estados Unidos de Amrica la poblacin creci alrededor del 11%, mientras que el consumo domstico de agua creci 12%. Sin embargo, la extraccin de agua para la industria creci, entre los mismos perodos, en 550% y la extraccin para la agricultura en 70%.7 A pesar de que estos modelos de produccin y consumo se presentan insostenibles a largo plazo, los norteamericanos se muestran reacios a cambiar su modo de vida. Recurdense las palabras de George Bush padre, cuando abordaba el avin hacia la conferencia de Ro en 1992: Nuestro modo de vida no puede ser objeto de negociaciones. Es claro que si no se quiere negociar con los lmites del propio territorio ser necesario buscar el control de nuevas fuentes. Todo parece indicar que, como la guerra en Irak, los motivos que mueven contingentes militares estadounidenses, no son aquellos realmente declarados, ya que para el presente siglo se prevn guerras por el agua causadas por su escasez. El dominio de las mismas, as como el dominio de la energa, es
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FAO, AQUASTAT. Disponible en la www: http://www.fao.org/ag/agl/aglw/aquastat/main/index.stm ltima versin accesible el 21/03/06. 18

entonces de particular importancia. Sin embargo, a diferencia de lo que pasa en Irak, siendo amigos los gobiernos de la regin, la apropiacin de los recursos se realiza silenciosamente mediante negociaciones con la burguesa poltica local.

5.2

Foro Internacional Dilogos de la Cuenca del Plata

En noviembre de 2005 se llev a cabo el Foro Internacional Dilogos de la Cuenca del Plata con representantes de Argentina, Bolivia, Brasil, Paraguay y Uruguay. Asistieron representantes del gobierno y de organizaciones vinculadas con el sector de aguas y saneamiento. El objetivo era tratar la gestin de los recursos hdricos disponibles en la regin. La temtica de los talleres fue: Agua para el desarrollo sustentable; Agua y saneamiento para todos; Otras dimensiones del agua: ancestralidad, equidad y espiritualidad; La juventud y el agua; Hidroelectricidad, multiuso del agua y sustentabilidad; Agricultura y ambiente y Acuferos de la Cuenca del Plata. Importantes conclusiones han salido a luz. Entre ellas, que el agua es un bien social y cultural antes que econmico y, como tal, un derecho universal inalienable sobre el cual cada pas, es soberano. En otra de las conclusiones se estableci la urgente necesidad de instalar sistemas de tratamiento, para el vertido de los desechos domsticos e industriales en las corrientes de agua. Hablar de soberana en cuanto a los recursos hdricos no tiene sentido ms all de ciertos lmites. Es decir, siendo el Acufero un recurso transfronterizo, no se puede pretender que cada pas lo utilice soberanamente sin tener en cuenta los efectos que ese uso ocasionar en sus vecinos. Por eso, al hablar del Acufero y de la soberana se debe entender, no que cada pas puede utilizar el agua a su antojo, o que sta sea exclusivamente de los pases suprayacentes, sino que cada pueblo (cambiemos la palabra pas por pueblo, ya que ilustra mejor una colectividad social y no una institucin impersonal) sea soberano para satisfacer sus necesidades cotidianas de un modo cultural y ambientalmente adecuado, sin depender de los intereses econmicos que operan en el entorno, es decir de los intereses de empresas transnacionales que aprovechan el recurso en sus multimillonarios negocios. El respeto al medio ambiente y a los dems pueblos que comparten o no el territorio del Acufero, son imperativos inherentes a la soberana sobre este recurso.

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6.

Violaciones del derecho al agua

Las violaciones del Derecho al Agua identificadas en Paraguay son muchsimas. En primer lugar se har una crtica al marco legal vigente, ya que se considera que el mismo puede constituir un escenario propicio para la violacin sistemtica de los derechos humanos. Luego se presentarn casos de violaciones concretas sufridas por ciertas comunidades. Las muestras no son representativas, sin embargo se presume que la presencia de casos similares es significativa. 6.1 La ley 1614/00 y sus implicaciones

La Ley N 1614/2000 viola las disposiciones establecidas en la OG 15 del PIDESC y da pie a violaciones sistemticas del Derecho al Agua ya que: No menciona entre los derechos de los usuarios, el derecho a recibir una cantidad mnima diaria para satisfacer sus necesidades personales y del hogar sin costo alguno, o con tarifa social. El agua es tratada fundamentalmente como un bien econmico y no como un bien social y cultural, porque establece que las tarifas por el servicio de agua potable se fijarn teniendo en cuenta las necesidades de: a) propender a un uso racional y eficiente del servicio; b) permitir un equilibrio entre la oferta y la demanda del servicio y c) reflejar el costo del servicio, incluyendo el margen de beneficio de los prestadores8. Es una forma de discriminacin fijar las tarifas del agua para propender al uso racional y eficiente de la misma. La conciencia sobre el uso racional del agua no puede ser forzosamente creada mediante la imposicin de tarifas, ya que sern los pobres los primeros en sufrir la restriccin del consumo. Ms bien sta debera ser construida mediante la accin conjunta de las instituciones sociales, en especial aquellas educativas. Considerar el criterio economicista de equilibrio entre oferta y demanda como mecanismo regulador de las tarifas, significa dejar en manos del mercado el acceso al agua y, por ende, la no responsabilidad del Estado y la no garanta del acceso a la misma a todos los ciudadanos por igual. Adems, no debe ser ocasin de lucro para nadie la satisfaccin de un derecho bsico, ya que sta es obligacin del Estado. Todos estos mecanismos de fijacin de tarifas representan la falta de voluntad por parte del gobierno para garantizar progresivamente el derecho al agua a todos los ciudadanos. Se establece que las entidades prestatarias de los servicios podrn (con el debido permiso) comercializar e incluso exportar al exterior los excesos de produccin de agua potable9.

Nuevamente aqu nos encontramos ante la presencia de un criterio economicista para la gestin del agua. El agua como fuente de vida y artfice del equilibrio natural de los ecosistemas es un bien que, en ninguna circunstancia, debe ser considerado fuente de lucro, ya que esto asegurara un futuro nefasto para las especies vivas de nuestro planeta. Se establece la obligatoriedad de conexin, en caso que exista disponibilidad del servicio, y se estipula la prohibicin de la construccin, por parte de terceros, de sistemas de abastecimiento para consumo humano en reas concesionadas o permisionadas10.

Es decir, no slo se abren las puertas a las empresas que quieran lucrar con la satisfaccin de los DESC, sino que tambin se obliga a los ciudadanos a redituar en beneficio de aquellas. Esto da pie a
8 9 10

Incisos b, c y f del Artculo 49 Inciso j del Artculo 32 Artculos 33 y 37 20

faltas graves de respeto y proteccin del Derecho al Agua, ya que el Estado ira en contra de quienes pueden obtener u obtienen agua potable por sus propios medios. Se prev adems el corte de servicio por falta de pago 11, lo cual, sumado a la obligatoriedad de conexin y a la posible prohibicin de construccin de un sistema de abastecimiento, dejara a la ciudadana econmicamente necesitada, imposibilitada de acceder al mercado del agua y completamente privada del bien vital.

Bajo ningn punto de vista es admisible el corte del servicio de agua potable. Los conflictos que surjan entre los usuarios y prestadores, deben ser resueltos de otra manera. 6.2 El caso de la Comunidad Indgena La Patria12

Entre diciembre del ao 2001 y enero de 2002, seis personas murieron, en el lapso de un mes, en la Comunidad Indgena La Patria. La primera versin periodstica sobre la causa de estas muertes sealaba que las personas haban tomado agua de un tajamar contaminado y que esto acarre una epidemia de diarrea y vmitos. Ms tarde, cuando finalmente un equipo mdico enviado por la XV Regin Sanitaria lleg al lugar para atender a los indgenas, no pudo determinar si esa realmente fue la causa de la muerte, u otras afecciones corrientes como tuberculosis o neumona. Entre los fallecidos se contaba un nio de seis aos y una mujer de veinticinco. Lo grave es que cinco de las seis muertes ocurrieron entre el 1 y el 8 de enero de 2002. El equipo mdico lleg el 9 de enero. Esas muertes aparentan ser, por un lado, expresin de una mayor severidad de las condiciones climticas peridicas de esa regin -en la serie de fenmenos naturales regulares pero de imprevisible ferocidad- y agravamiento de las condiciones de pobreza. Por otro lado, la insuficiencia, escasez o negligencia de polticas de desarrollo, y asistencia y previsin del Estado de problemticas cuya condicin crnica se torna fcilmente aguda. Previa y posteriormente, y desde su asentamiento en 1983, se han ensayado soluciones a la eventual escasez de agua potable en la Comunidad La Patria. Las tierras tenan ya algunos tajamares, que son excavaciones artificiales de forma rectangular y de una profundidad de hasta dos metros, en la que se juntan las aguas pluviales y sirven para beber, tanto a hombres, como a animales domsticos y silvestres13. Posteriormente, el Proyecto de Desarrollo Sustentable del Chaco, PRODECHACO -financiado por la Unin Europea con 18 millones de dlares- construy ms tajamares y algunos aljibes14 en las aldeas de esta Comunidad (entre los aos 1995 y 1998). ltimamente, desde el 2003 hasta el presente, se han vuelto a construir ms tajamares, esta vez con el financiamiento del Banco Mundial, canalizado a travs de la Secretara Nacional de Saneamiento Ambiental, SENASA, con tanques elevados y con molinos de viento, aljibes, y caeras de distribucin a grifos que terminan en edificaciones comunitarias. Pero la sequa de los ltimos aos, y el excesivo tamao de los tajamares, hacen que stos no se llenen lo suficiente como para que los molinos de viento suban el agua a los tanques elevados, y de all pueda circular hasta los aljibes y grifos comunitarios. No tienen agua. Una prctica usual ha sido, an cuando ocurrieron las muertes, el envo de camiones cisterna por la
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13 14

Artculo 54 Este caso ha sido considerado por Rodrigo Villagra y Soledad Villagra en el marco de un proyecto de investigacin (regional) que tiene como objetivo proponer mecanismos de adaptacin de la legislacin vigente, a las situaciones concretas y facilitar la exigibilidad y justiciabilidad de casos como ste. Aqu se transcriben partes de la descripcin de los hechos. El riacho Gonzlez, que la cruza de lado a lado, es de agua absolutamente salobre y de caudal irregular. Reservorios que utilizan los techos de viviendas para recoger el agua de lluvia en un tanque de cemento cerrado. 21

Gobernacin de Presidente Hayes o el Comit de Emergencia Nacional, en cooperacin con organizaciones no gubernamentales que trabajan en la zona. A veces, los lderes comunitarios han denunciado que las aguas tradas son de otros lugares del Chaco y tienen el mismo grado de contaminacin orgnica o salobridad que las escasas aguas que tienen en sus propios tajamares. En setiembre de 2005 el Presidente Nicanor Duarte declar el Estado de Emergencia por la sequa en las comunidades del Chaco. No obstante, han continuado los reportes de brotes graves de disentera y enfermedades de la piel, tanto en La Patria como en otras comunidades chaqueas, visiblemente relacionadas con el consumo de agua insalubre. 6.3 El caso de la Comisin Vecinal Cinco Estrellas, Distrito de Juan Len Mallorqun, Alto Paran

Son 200 familias las que componen la Comisin Cinco Estrellas y estn acampadas al costado de un camino pblico sobre territorio que cubre el acufero Guaran. Sin embargo, al no tener acceso a la tierra y estando bajo el asedio de la agricultura capitalista, no disponen de una fuente de agua segura en todos los perodos del ao. El Estado -cuentan los miembros de la Comisin- varias veces los ha desalojado violentamente del terreno que reclaman: unas 1.600 has irregularmente adjudicadas por el Instituto de Bienestar Rural (IBR) a un oficial de alta jerarqua de las Fuerzas Armadas. En estos desalojos, las fuerzas del orden han destruido sus precarias viviendas y se han llevado sus pertenencias personales y del hogar. Entre ellos tambin, utensilios indispensables para la captacin, transporte y almacenamiento de agua. Si bien este caso puede parecer muy general, ya que son mltiples los derechos humanos violentados por el Estado, el agua es un elemento central que no ha sido ni respetado, ni protegido y mucho menos garantizado para los ciudadanos de la Comisin. Actualmente en el lugar que se encuentran, obtienen agua de una naciente que se ubica a cincuenta metros del campamento. Al lado hay una laguna en la que lavan sus utensilios, ropas y se higienizan. Sin embargo, al encontrarse rodeados por cultivos mecanizados de soja, en los cuales se realizan fumigaciones con mquinas y aviones, no sera extrao que dichas fuentes estn contaminadas. Los pobladores han denunciado que en la poca de fumigaciones, proliferan casos de enfermedades digestivas y de la piel. Otro hecho que pone en riesgo la salubridad del agua, es la falta total de saneamiento en el lugar.

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Recomendaciones A las Naciones Unidas: - Crear, adaptar y facilitar mecanismos de exigibilidad y justiciabilidad de los Derechos Econmicos, Sociales y Culturales. - Crear mecanismos efectivos de control del cumplimiento de los mismos en los Estados miembro. A los Estados del MERCOSUR: - Incluir en los estudios sobre el Acufero Guaran una perspectiva social y cultural de los usos del agua, antes que una perspectiva econmica tecnicista. - Crear una poltica comn para la conservacin de las aguas del acufero y garantizar, en el sentido ya mencionado, la soberana sobre las fuentes y cursos. Al Estado paraguayo: - Modificar la ley 1.614/00 teniendo en cuenta el carcter social, cultural y no negociable del agua. - Realizar programas de extensin del servicio de agua y saneamiento, eliminando la corrupcin existente. - Atender especialmente la difcil situacin del Chaco. - Realizar, de hecho, un estricto control del cumplimiento de las leyes ambientales y punir severamente a sus infractores. - Realizar campaas de concienciacin sobre la importancia del uso racional del agua como bien de toda la comunidad. A la sociedad civil: - Tomar conciencia de los problemas relativos al agua, de la imperiosa necesidad de racionalizar sus usos, de proteger las fuentes y actuar conforme a ella. Exigir al Estado, mediante la activa participacin ciudadana, el estricto cumplimiento de todas las disposiciones establecidas en la OG 15 del PIDESC sobre el derecho al agua. Recurrir a mecanismos de exigibilidad y justiciabilidad internacionales a disposicin, para denunciar su incumplimiento.

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Conclusiones El problema del agua es en definitiva ocasionado por el capitalismo global y acentuado por las polticas neoliberales que por medio de su dinmica competitiva han creado, por un lado, modelos de produccin y consumo insostenibles y por el otro, extensas masas de excluidos sociales que, en la lucha por la supervivencia, no tienen ms opcin que servirse del ambiente, a veces en perjuicio de su equilibrio. En medio de este escenario, el Acufero Guaran, se presenta como un recurso sumamente valioso. Sin embargo, la solucin no pasa por aprovechar el abundante oro azul que subyace en los territorios guaranes para ingresar con alguna ventaja a competir en el mercado internacional, sino que pasa ms bien por cambiar nuestra visin del progreso y el desarrollo, hacindola ms compatible con las posibilidades que nos ofrece la madre naturaleza y con el respeto de la diversidad cultural y los derechos

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