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Adam Smith

Adam Smith (5 juin 1723 - 17 juillet 1790) est un philosophe et conomiste cossais des Lumires. Il reste dans lhistoire comme le pre de la science conomique moderne, et son uvre principale,

la Richesse des nations, est un des textes fondateurs dulibralisme conomique. Professeur de philosophie morale luniversit de Glasgow, il consacre dix annes de sa vie ce texte qui inspire les grands conomistes suivants, ceux que Karl Marx appellera les classiques et qui poseront les grands principes du libralisme conomique. La plupart des conomistes considrent Smith comme le pre de lconomie politique ; pourtant certains, comme lAutrichienJoseph Schumpeter et l'Amricain Murray Rothbard, lont dfini comme un auteur mineur, considrant que son uvre ne comportait pas dide originale

John Maynard Keyne


John Maynard Keynes (/NH Q]/, 5 juin 1883 - 21 avril 1946) est un conomiste britannique de notorit mondiale, reconnu comme le fondateur de la macroconomie moderneNote 1, pour lequel les marchs ne s'quilibrent pas automatiquement, ce qui justifie le recours des politiques conomiques conjoncturelles. Le keynsianisme, la nouvelle conomie keynsienne, le nokeynsianisme ou le post-keynsianisme plus interventionniste sont des concepts et des courants de pense issus de l' uvre de Keynes. Considr comme l'un des plus influents thoriciens de l'conomie du XX sicle1 , Keynes, en tant que conseiller officiel ou officieux de nombreux hommes politiques, fut l'un des acteurs principaux des accords de BrettonWoods. Il a aussi t un auteur succs avec l'criture d'un livre sur le trait de Versailles intitul Les Consquences conomiques de la paix publi en 1919 et la rdaction d'articles pour les journaux. Sa premire somme thorique fut le Trait sur la monnaie, mais son uvre majeure est sans conteste
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la Thorie gnrale de l'emploi, de l'intrt et de la monnaie (1936) , qui permit de combler un manque en fournissant notamment aux nouveaux libraux anglais une thorie conomique adapte, apte remettre en cause la loi de Say, souligner les limites du laissez-faire depuis la finXIX sicle, et dgager les outils conceptuels ncessaires la mise en place de politiques conomiques alternatives. Ses travaux ont ainsi t utiliss aprs la Seconde Guerre mondiale dans le cadre de la mise en place de l'tat-providence. Selon Kenneth R. Hoover, KeynesNote 2 aurait eu son poque une position centriste entre d'une part Friedrich Hayek et d'autre part Harold Laski, un des inspirateurs de l'aile gauche du parti travailliste. La pense de Keynes, notamment le courant keynsien dit de la synthse noclassique longtemps dominant aux tats-UnisNote 3, a perdu une large part de son influence partir du dbut des annes 1980 avec la monte en puissance du montarisme et de lanouvelle conomie classique. Cependant,
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la crise conomique de 2008-2009 a sembl marquer un regain d'intrt pour la pense de Keynes tant dans la version plutt sociale librale de la nouvelle conomie keynsienne que dans des versions plushtrodoxes, telles que le post-keynsianisme ou, en France, l'conomie des conventions.

David Ricardo, ( 1772- 1823 ) , conomiste anglais du XIX


change et dput.

sicle, a galement t agent de

Il est considr comme l'un des conomistes les plus influents de l'cole classique aux cts d'Adam Smith et Thomas Malthus.

Financier : praticien et thoricien


La rupture avec sa famille le contraint se mettre son compte en devenant agent de change. Ses premiers crits, sur les problmes montaires des guerres napoloniennes, paraiss sous forme de ent trois articles publis dans le MorningChronicle entre 1809 et 1810. Il publie un an plus tard Essai sur le haut prix du lingot : preuve de la dprciation des billets de banque (1811), o il dveloppe une thse quantitativiste o l'excs d'mission de billets a contribu dprcier la devise anglaise lors des guerres napoloniennes. Ce livre influencera la rdaction du "Bullion Report" par la commission du mme nom de la Chambre des Communes.

Thomas Malthus
Thomas Robert Malthus, n prs de Guildford (Surrey) le 13 fvrier 17661 et mort Bath (Somerset) le 23 dcembre 1834, est unconomiste britannique de l'cole classique, et galement un pasteur anglican. Il est surtout connu pour ses travaux sur les rapports entre les dynamiques de croissance de la population et la production, analyss dans une perspective pessimiste, totalement oppose l'ide smithienne d'un quilibre harmonieux et stable. Son nom a donn dans le langage courant un adjectif, malthusien , pour caractriser un tat d'esprit conservateur qui s'oppose l'investissement et craint la raret et une doctrine, le malthusianisme, qui impose une politique active de contrle de la croissance de la population.

Jean de Sismondi
Jean Charles Lonard Simonde de Sismondi , n Genve le 9 mai 1773 et mort Genve le 25 juin 1842, est un historien, essayistepolitique et conomiste suisse.

Dabord influenc par Adam Smith, il embrasse la cause librale et frquente les salons de Madame de Stal au sein du Groupe de Coppet. En 1801, il publie une statistique du dpartement du Lman qui expose une situation proccupante de l'conomie genevoise. Attach aux liberts, il critique vertement le projet de Constitution de la Rpublique de Genve soumis la population en 1816, publie une brochure et fait signer la ptition des 16 . Suite des pressions bourgeoises, il cesse ses critiques. Son adhsion au libralisme conomique de Ricardo et Smith prend fin en 1819 avec la publication des Nouveaux principes d'conomie politique. Pour la premire fois, un conomiste voque une ncessaire redistribution des richesses. Selon lui, loin d'assurer le bien-tre de tous, le libralisme conomique accrot la misre des travailleurs parce que :  la concurrence exerce une pression la baisse sur les cots de production et donc sur les salaires ;  le rythme lev du progrs technique fait que les anciens rsistent en bradant les prix et donc les salaires. Il y a donc une contradiction : la mcanisation entrane du chmage et permet une production de masse que les travailleurs ne peuvent acheter, ce qui entrane une surproduc tion. Face cette situation, Sismondi formula un programme dintervention de l'tat ayant pour buts la protection de la classe ouvrire, la lutte contre les excs de la concurrence et la rgulation du progrs afin d'viter le chmage :   garantie professionnelle o le patron se charge de l'ouvrier malade ou au chmage ; fin de la dissociation travail/proprit, soit le retour l'artisanat et la petite exploitation agricole.

Ses positions furent en partie critiques par Karl Marx qui le considra comme le chef du socialisme petit-bourgeois , et par Lnine qui l'appela socialiste romantique . Sismondi, d'origine bourgeoise, a toujours eu grand respect des institutions qu'il n'a pourtant jamais hsit critiquer svrement. Il a notamment adhr la politique du Progrs graduel du Premier Syndic Jean-Jacques Rigaud, mise en place ds le milieu des annes 1820. Convaincu que la Constitution de 1816 devait voluer, il tint une position dlicate, demandant des rformes mais s'opposant toute rvolution violente. Lorsqu'en 1841 une Constituante fut obtenue par pression de la foule, Sismondi s'y opposa. Nanmoins, il dcida de s'y porter candidat, fut lu, et milita en son sein pour des rformes minimales, provoquant l'incomprhension des radicaux emmens parJames Fazy. Malade, fatigu, il tint un dernier discours mmorable avant d'tre raccompagn chez lui. Il mourut quelques jours plus tard, avant la fin des travaux constituants. Il a galement donn son nom un collge genevois : le Collge Sismondi. Bien que se dclarant disciple d'Adam Smith, il s'opposait la loi de Say (plutt que de nier la possibilit de la surproduction, il l'explique par trois facteurs : la sous-consommation, la concurrence et l'incertitude de la prvision de dbouchs) et prnait l'intervention de l'tat. Il n'est ainsi pas

considr comme classique , mais gnralement qualifi de socialiste utopique, de prcurseur de Schumpeter pour ses travaux sur le progrs technique, et, suivant les auteurs, de socialdmocrate. Il fut membre du comit philhellne de Genve.