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SELECCIN DE SISTEMAS DE COMPRESIN EN ESTACIONES DE SERVICIO DE GAS NATURAL COMPRIMIDO (CNG).

Dependiendo de la aplicacin los compresores pueden clasificarse en tres tipos: desplazamiento positivo, dinmico y trmico. Los rotatorios cubren los tipo lbulos, tornillos, vane y de anillo lquido, cada uno tiene un cuerpo con uno o ms elementos rotativos que se mueven el uno sobre el otro tal como lbulos o tornillos y desplazan un volumen fijo en cada rotacin.

Los compresores de desplazamiento positivo, como se observa, caen en dos categoras bsicas: reciprocantes y rotatorios. Los compresores reciprocantes son mecanismos de uno o ms cilindros con pistones que se mueven adelante y atrs desplazando un volumen determinado en cada carrera.

Los del tipo dinmico incluyen maquinarias de flujo radial (centrfugos), de flujo axial y flujo mezclado. Ellos estn en continua rotacin en el cual los elementos rotativos (impeler o cuchillas) aceleran el gas que pasa a travs de estos elementos convirtiendo la cabeza de velocidad en presin esttica.

Los compresores reciprocantes cubren una gran variedad de necesidades de potencia desde fracciones hasta ms de 20.000 hp por unidad. Las presiones pueden variar desde vaco en la succin hasta 30.000 psi y mayores en la descarga. Los compresores de diafragma usan como pulso hidrulico un diafragma flexible para desplazar el gas.

Los eyectores son compresores trmicos que usan una alta velocidad de un chorro de gas o vapor para arrastrar el gas dentro de la corriente, para entonces convertir la velocidad de la mezcla a presin en un difusor.

En la siguiente grfica muestra el rango normal de operacin para los diferentes tipos de compresores comercialmente disponibles y sirve como carta de seleccin del tipo de compresor a utilizar dependiendo de una aplicacin especfica.

global de compresin (r = Pd/Ps). La relacin de compresin por etapa est limitada por la temperatura de descarga y usualmente no debe exceder de 4. Es recomendable que la temperatura adiabtica de descarga de cada etapa no supere los 300 F. 1.1. CAPACIDAD DE LOS COMPRESORES La capacidad del compresor est determinada por la demanda de abastecimiento (nmero de vehculos a llenar por hora o por da) dependiendo s se trata de una estacin de llenado rpido o de llenado lento. Estacin de Llenado Rpido: Son las ms comunes y all es donde se surten por lo general los taxis y buses. El gas es comprimido y enviado a los tanques de almacenamiento que estn conectados a los surtidores. El llenado de los vehculos tarda entre tres a cinco minutos. Estacin de Llenado Lento: El llenado dura varias horas, frecuentemente por la noche. El gas pasa directamente del compresor al punto de llenado. En el siguiente ejemplo se muestran los criterios para determinar la adecuada seleccin del tipo de estacin a utilizar de acuerdo con las necesidades del servicio. Consideremos una flota de 12 camiones que usan aproximadamente 3000 scf de GNC por da. S se requiere surtir estos 12 vehculos durante una hora al da (llenado rpido) el sistema debera disearse para abastecer 36000 scfh. S estos camiones se reabastecen durante la noche en un perodo de 12 horas (llenado lento) las necesidades de compresin se reducen de 36000 a 3000 scfh. Este ejemplo evidencia que con una adecuada eleccin del tipo de llenado se puede substancialmente reducir el tamao de la estacin y por ende los costos involucrados. Se debe prestar cuidadosa atencin a las necesidades de procedimientos de llenado, en orden a optimizar los beneficios econmicos. El objetivo de este artculo, es analizar algunos de los diferentes factores a considerar al momento de seleccionar los sistemas que componen la Estacin de Servicio de Gas Natural Comprimido. 1. SISTEMA DE COMPRESIN En adicin, los compresores reciprocantes operan mejor en perodos continuos de muchas horas al da que en perodos cortos de numerosas paradas y arranques. El mantenimiento general de estos compresores debe ser menor que aquellos que operan sobre muchas horas con cortas operaciones de parada y arranque.

La mayora de los compresores en el mercado del GNCV varan en un rango de 5300 a 70630 scfh (150 a 2000 m3 estndar por hora), a presiones de 3600 psig (250 bares) que son las condiciones para almacenar y abastecer los cilindros de los vehculos y darles una autonoma asimilable a los de gasolina. Debido a que las Estaciones de Servicio de Gas Natural Comprimido manejan bajos volmenes y altas presiones, las unidades de compresin estn circunscritas al tipo desplazamiento positivo, reciprocante y multietapas. Es por esta razn que la seleccin de los diferentes sistemas que componen la Estacin, debe realizarse teniendo en cuenta los diferentes factores que impactan los resultados econmicos del negocio. En trminos generales, una Estacin est integrada por tres sistemas: compresin, almacenamiento y distribucin (surtidores).

Los compresores reciprocantes son suministrados de una o de varias etapas. El nmero etapas est determinada por la relacin

Por otra parte, la seleccin del tamao individual de las unidades de compresin est ligada a la flexibilidad y necesidades de redundancia de la estacin para los perodos de reparacin y mantenimiento. Sobredimensionar los compresores para proveer redundancia, podra causar innecesarios costos de capital y no proporciona la mejor solucin econmica del proyecto. La seleccin de dos o ms pequeas unidades dara una configuracin flexible y permitira sacar de servicio uno de los compresores reduciendo la capacidad de llenado, sin necesidad de parar completamente la estacin. En la estacin de llenado lento del ejemplo anterior donde se requiere 3000 scfh de compresin, podran utilizarse 3 unidades de 1000 scfh lo que posibilitara a la estacin operar al 67% de su capacidad en perodos de reparacin y mantenimiento sin necesidad de proveer costosas infraestructuras de redundancia. 1.2. PRESIN DEL SUMINISTRO DE GAS. Uno de los factores que ms afectan los costos de capital y de operacin es la presin de suministro de la lnea de gas, la cual puede variar de acuerdo con NTC 3838: De 5 a 100 psig (0.345 a 6.9 bares) para lneas secundarias y lneas de servicio. De 275 a 1200 psig (19 a 82.73 bares) para lneas secundarias y lneas de transmisin.

Disminucin de la capacidad del compresor. Un compresor de las caractersticas mencionadas, si se adquiere para trabajar a una presin normal de succin de 60 psig y la presin de suministro baja hasta 30 psig, la capacidad disminuye de 600 a 403 scfm. Incrementos de las descarga por etapas. temperaturas de

1.3

MOTORES: ELCTRICOS COMBUSTIN INTERNA.

VERSUS

Una de las principales decisiones en la implementacin de las estaciones de GNC es determinar el uso de motores elctricos o de combustin interna en los compresores de gas. Ambas opciones ofrecen ciertas ventajas y desventajas, dependiendo de la aplicacin y otros factores: Los motores elctricos son relativamente econmicos, tienen mnimo impacto ambiental, no requieren costosos mantenimientos y muy confiables. Sus desventajas son que los costos de compresin pueden ser muy altos si los motores son operados durante las horas pico o en reas con altas tarifas de energa elctrica, adicionalmente, pueden estar sujetos a cortes de potencia. Los motores de combustin interna con gas natural son relativamente econmicos en trminos de los costos de combustible y son independientes de las redes elctricas en casos de cortes de potencia. Sin embargo, requieren de mayor operacin, tienen altos costos de mantenimiento, no son tan fiables como los motores elctricos y pueden tener importantes costos asociados con el manejo ambiental (emisiones y ruidos). Como regla general, las pequeas a medianas estaciones utilizan motores elctricos evitando los altos costos de capital y mantenimiento de los motores de combustin interna. 1.4. CALIDAD DEL GAS El gas natural de los gasoductos est compuesto principalmente de metano (> 90%) con pequeas cantidades de gases inertes, vapor de agua, etano, propano, butanos e hidrocarburos pesados. Los procesos de compresin en los gasoductos y en las estaciones de GNC, pueden resultar en cambios de composicin que algunos casos afectan adversamente la operacin de la

Para ilustrar la importancia de este parmetro en los costos de inversin y de operacin, a continuacin se presentan los resultados de las necesidades de potencia y nmero de etapas que requiere un compresor de 600 scfm con una presin de descarga de 3600 psig para instalar en una localizacin ubicada una altitud de 2600 msnm. Presin Succin ( uig) 30 60 250 Potencia requerida (BHP) 270 225 164 Nmero etapas 4 4 3 de

Adicionalmente, si un compresor que es inicialmente especificado para operar a una presin de succin de 60 psig, es instalado en un rea donde la presin vara de 30 a 60 psig, se podran presentar los siguientes problemas:

estacin y el comportamiento del gas natural en los vehculos. Existen tres tipos primarios de contaminacin en las estaciones de GNC: 1) arrastres de aceite lubricante del sistema de compresin, 2) humedad y 3) hidrocarburos pesados condensables. 1.4.1 Arrastres de Aceite Lubricantes El arrastre de aceite lubricante de los compresores lubricados en las estaciones de GNC constituye un problema significativo pero es manejable. Altas concentraciones de aceite (sobre 200 ppm) tienden a ocurrir en algunas estaciones de GNC, causando fallas en reguladores, vlvulas, llenando parcialmente con aceite los cilindros y afectando adversamente las emisiones de los vehculos. Para muchas estaciones de llenado rpido de tamaos entre 200 a 300 scfm la solucin del control de arrastre de aceites consiste en usar compresores lubricados con aceite lubricantes sintticos como los polialquilen glicoles y filtros coalescentes. Los compresores no-lubricados estn disponibles en el mercado, aunque ciertos factores de durabilidad como la vida los anillos deben compararse con los costos y ciclos de mantenimiento de los compresores lubricados. Es recomendable que los proveedores de los paquetes de compresin describan en detalle el equipo, tcnicas y tecnologas empleadas para el control de aceites lubricantes, y demuestren su efectividad. El arrastre de aceite en las estaciones de GNC depende de muchas variables, entre las cuales se encuentran diseo y condiciones mecnicas del compresor; parmetros de operacin (carga, temperatura y presin; tipo y cantidad de aceite usado; nmero de etapas de compresin y presencia o ausencia de dispositivos de filtracin. Al seleccionar el paquete de compresin para el control de este problema, tenga en cuenta los siguientes factores: Una pequea concentracin de aceite lubricante en la corriente de gas de hasta 70 ppm es deseable para la mayora de los sistemas de GNC en el vehculo. No siempre el uso de filtros coalescentes controla el arrastre de aceite lubricante. El problema radica en que las altas temperaturas del compresor vaporizan ciertas fracciones del aceite haciendo inefectivo el fenmeno de coalescencia.

El costo por galn de los aceites lubricantes sintticos es de 4 a 5 veces mayor que el de los aceites minerales. Algunos fabricantes afirman haber disminuido el arrastre de aceite a travs de un diseo adecuado del pistn y un efectivo sistema de enfriamiento inter-etapas y garantizan menos de 0.5 lbs de arrastre de aceite por MMscf de GNC. Los compresores no-lubricados seran la solucin ms adecuada para la eliminacin de arrastres de aceite. Estos compresores usan anillos no metlicos en los pistones, los cuales son menos abrasivos y proveen lubricidad. Los compresores no-lubricados son ms costosos que los lubricados por que requieren ingeniera adicional, tales como el uso de lquidos refrigerantes y bajas velocidades de motor. Tambin, pueden conllevar altos costos de mantenimiento debido al incremento de la frecuencia de reparaciones especialmente por cambios de anillos. Los altos costos de los compresores nolubricados podran compensarse con un nmero de ventajas potenciales: eliminan la necesidad de instalacin y mantenimiento de filtros coalescentes, no tienen crter, ni bombas de lubricacin que incrementan el consumo de potencia. 1.4.2. Contenido de Vapor de Agua El gas transportado y distribuido en Colombia contiene vapor de agua, segn la resolucin CREG 071 de 1999 especifica que el gas natural puede contener un mximo de 6.0 lbs de agua por MMscf. Del contenido de vapor de agua del gas depende la ocurrencia de ciertos fenmenos como: condensacin de agua libre, formacin de hidratos y corrosin, tanto en los gasoductos como en los puntos de expansin isentlpicos en las estaciones de regulacin y en el llenado de los cilindros de GNC. Un hidrato, es una combinacin fsica de agua y otras pequeas molculas para producir un slido, el cual tiene apariencia de hielo, pero posee una estructura diferente al hielo. Ellos se forman en sistemas de gas natural y/o NGL, pueden taponar las tuberas, equipos e instrumentos, restringiendo o interrumpiendo el flujo.

significativamente el dewpoint. Usando un anlisis estndar pueden obtenerse resultados de dewpoint artificialmente bajos. El anlisis extendido comprueba la presencia de hidrocarburos pesados y cuantifica sus cantidades hasta por lo menos hasta el nivel de C11, es ms complicado y costoso que un anlisis estndar, y no todos los laboratorios pueden proporcionar este servicio. Este es, sin embargo, el nico tipo de anlisis que puede dar un resultado preciso en la determinacin del dewpoint. Anlisis de un solo dgito en ppmw deberan requerirse, pero no menos de dos dgitos (dcimas de ppmw) pueden aceptarse. 2. ALMACENAMIENTO DE GAS Existen tres caminos para el proceso de llenado del GNC:

Los hidratos tienen tres reconocidas estructuras cristalinas. En todos, las molculas de agua construyen el armazn y los hidrocarburos, nitrgeno, dixido de carbono y sulfuro de hidrgeno ocupan las cavidades. Los tipos de hidratos son: Estructura Tipo I: de forma cbica, estabilizada por pequeas molculas tales como CH4, C2H6, CO2 y H2S. Estructura Tipo II: tienen forma de diamante, estabilizada por molculas grandes tales como, C3H8, i-C4H10 y nC4H10. Estas estructuras son ms estables que las del tipo I. Estructura Tipo H: formada por algunas isoparafinas y cicloalcanos mayores a pentano. 1.4.3 Contenido de hidrocarburos pesados Los cambios de presin y temperatura que ocurren en el proceso de compresin dependiendo de la composicin del gas natural puede originar la condensacin de propano y ms pesados causando daos en cilindros y vlvulas del compresor. La determinacin del comportamiento termodinmico de fases del gas (hydrocarbon dewpoint) es fundamental para prever este tipo de problemas. Para obtener un grado de precisin aceptable en los resultados de formacin de lquidos de hidrocarburos, debe suministrarse al fabricante del compresor un anlisis de composicin del gas confiable. Las siguientes recomendaciones deben tenerse en cuenta para tal propsito: Los resultados de los anlisis estndar (hasta C6+) no deben usarse para determinar el dewpoint a menos que ningn hidrocarburo sobre C6 est presente. Pequeas pesados cantidades sobre de hidrocarburos aumentan C6

Time Fill: El cilindro del vehculo se llena directamente de la descarga del compresor, utilizado en estaciones de llenado lento durante las horas de la noche. Buffer Fast Fill: Los compresores son acoplados a un solo banco de almacenamiento para un llenado rpido y continuo de los vehculos. El proceso de llenado se realiza directamente de la presin de descarga del compresor (3600 psig o 250 bares) a la presin del cilindro del automvil (~20 o 30 psig a 3000 psig).

Cascade Fast Fill: Los compresores son acoplados a un sistema de mltiples bancos de almacenamiento. Usualmente operan en cascadas de tres etapas denominados bancos de baja, media y alta presin. Durante el reabastecimiento, el vehculo se conecta primero al banco de baja presin. Como la presin disminuye y la del cilindro aumenta, el flujo de gas decrece. Cuando el flujo declina hasta un nivel determinado el sistema cambia al banco de media y luego al de alta presin hasta completar el llenado. El sistema buffer fats fill es de menores costos de capital que el del sistema de llenado en cascada debido a que no requiere de los controles de manejo secuencial. Sin embargo, se pueden originar cierto tipo de problemas. Los siguientes resultados corresponden al anlisis termodinmico del proceso de expansin en el llenado con un sistema buffer fill para un gas con un contenido de vapor de agua de 6.0 lbs/MMscf.

Un anlisis adecuado del tiempo de reabastecimiento asegura mejorar el factor de carga y minimiza el tamao de los compresores y el almacenamiento. Las altas presiones de succin reducen los costos de capital y operacin de los compresores. La extensin del tiempo de operacin mejoran el precio y factor de carga de la energa elctrica, reduciendo los costos de operacin. Una adecuada escogencia y operacin del sistema de almacenamiento, evitan los altos costos de capital, operacin y mantenimiento en que se incurriran por un secado adicional del gas. Los contratos de mantenimiento aseguran que los costos de mantenimiento esten controlados REFERENCIAS 1. California Energy Comisin., Evaluation of Compressed Natural Gas (CNG) Fueling System., october 1999. 2. ANGVC., Guidelines for Depot Based CNG Refulling., august 2001. 3. GPSA., Engineering Data Book., 11 th Edition

Los resultados presentados en la grfica muestran un potencial problema de formacin de hidratos en el punto de llenado, esto podra originar bloqueos y un llenado parcial de los cilindros en los vehculos. S este problema est presente se deberan instalar torres de secado, debido a que en muchas regulaciones de GNC, el uso de alcoholes para inhibir la temperatura de formacin de hidratos, est prohibido. Los equipos de secado son costosos y de altos costos de operacin y mantenimiento. 3. CONCLUSIONES Las reas en las cuales se puede obtener mayores ahorros potenciales, son las siguientes: Una apropiada escogencia del nmero y capacidad de los compresores, eliminan la necesidad de sobre dimensionar la estacin con equipos redundantes.

Preparado por Mauricio Campo Rocha. Ingeniero Qumico. Consultor, telefonos 2321206/300-2000054 Bogot.