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Le potentiel extraordinaire du jeu dchecs

La plus grande dcouverte de ma gnration est que ltre humain peut changer le cours de sa vie en changeant de faon de penser. William James Amliorer ses capacits intellectuelles est en fait beaucoup plus simple que ne le croient la plupart des gens. Edward De Bono Un phnomne se rpand actuellement comme une trane de poudre aux tats-Unis. L o passe ce e tornade, les rsultats scolaires dcollent. Les enfants des quartiers dfavoriss, pour qui apprendre tait une corve, ne sont pas seulement remotivs, ils deviennent tout bonnement excellents. La vie de certains en a mme t transforme. Les trophes remports dans les championnats dchecs eurissent dans les vitrines de leurs coles. Ils poursuivent leurs tudes dans des proportions bien suprieures aux prvisions et certains sortent mme diplms duniversits aussi prestigieuses que Yale, Harvard ou Princeton. Ce phnomne, vous laurez compris, cest le jeu dchecs. Je veux dans ce livre expliquer pourquoi et comment le jeu dchecs permet dobtenir des rsultats aussi spectaculaires. De nombreuses tudes ont dj permis dtablir la liste des bnces que lon pouvait tirer de la pratique de ce jeu... De quoi faire rver les parents et les ducateurs du monde entier

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Les checs perme ent : de dvelopper une pense logique ; damliorer la capacit rsoudre des problmes ; damliorer la ention et la concentration ; dpanouir limagination et la crativit ; de dvelopper la capacit prvoir les consquences dune action ; dencourager lautonomie et la responsabilisation de lenfant ; de favoriser la mmoire ; de renforcer conance en soi ; de comprendre que cest souvent sur le long terme que lon est rcompens de ses eorts, et jen passe !

Il va sans dire que notre systme ducatif a besoin dun bon coup de fouet. Chaque anne, un pourcentage lev denfants obtiennent des rsultats insusants, et un nombre proccupant dadolescents qui ent le systme scolaire en cours de route. Au cours des dernires dcennies, le gouvernement fdral a presque tout essay pour apporter des rponses ce triste constat ; les mrites de sa dernire initiative, la politique du No Child Le Behind, ne font dailleurs pas lunanimit. Je serais bien naf de prtendre quil sut dinscrire les checs dans les programmes scolaires pour dclencher la rvolution tant a endue. Pour un vrai changement, il faudrait sa aquer la gestion hasardeuse des fonds publics, au manque denseignants qualis, au sureectif dans les classes et aux lacunes de certaines quipes de direction. Mais ce dont je suis sr, cest que les checs, au mme titre que les mathmatiques, les sciences ou la musique, sont un merveilleux outil pdagogique qui peut perme re aux enfants de faire des progrs spectaculaires sur le plan intellectuel.

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Introduction

Et je sais de quoi je parle, moi qui ai grandi Brooklyn. Je sais le rle que les checs ont jou dans mon dveloppement intellectuel. Cest dailleurs par l que je commencerai dans le chapitre 1, en vous racontant comment les checs ont mis le feu mon imagination et ont fait germer en moi la capacit me projeter dans lavenir. Cest mon amour du jeu dchecs qui ma loign de mes frquentations de lpoque, qui passaient leur temps zoner dans les rues, et cest aussi ce e passion qui ma propuls jusquau titre le plus prestigieux, celui de grand matre international. Je vous ferai partager ce e passion dans le chapitre 2 en aiguisant votre apptit pour lhistoire fascinante de ce jeu, laquelle ne compte plus les rois, les reines, les hommes politiques et bien sr les grands joueurs qui ont succomb de plein gr ses charmes mystrieux. Vous comprendrez mieux la lecture de ce chapitre comment ce jeu des rois sest dmocratis pour devenir le roi des jeux. Je serai plus technique dans le troisime chapitre en abordant les recherches scientiques qui ont fait de la valeur pdagogique du jeu dchecs lobjet de leur tude. Dans un souci de synthse, je reviendrai brivement sur leurs rsultats et meorcerai de faire le lien entre les tudes concernant les checs et les thories pdagogiques actuelles. Le chapitre 4 sera celui des tmoignages. En partant de mon exprience dentraneur dchecs, je reviendrai sur divers programmes mis en place aux tats-Unis et sur ces vies denfants profondment bouleverses par la dcouverte et la pratique du jeu dchecs. Quelques-uns des jeunes concerns prendront la parole pour raconter leur histoire avec leurs propres mots. Il ny a pas de preuve plus clatante et plus stimulante des bienfaits du jeu dchecs que le rcit de ces jeunes. Le chapitre 5 sadresse tous les adultes soucieux dinciter des enfants se me re aux checs. Je vous donnerai tous mes trucs pour les motiver et reviendrai sur un sujet brlant pour lavenir du jeu : les checs au fminin.

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Je vous conerai au chapitre 6 les quatre principales leons que jai retenues de ma pratique des checs. Jaurais dailleurs pu y consacrer tout un livre (ce que je ferai peut-tre un jour), car ltude des checs ma guid en un nombre incroyable de circonstances. Je terminerai ce livre par un grand bric--brac de trucs, doutils et ressources dont vous pourriez avoir besoin. De la Foire Aux Questions aux rgles de bases en passant par une bibliographie succincte ou la liste des clbrits qui jouent aux checs, voici autant de pistes qui vous aideront dcouvrir et apprcier le monde fascinant des checs. Si je dois terminer ce e introduction par un message, je choisirai le plus simple qui soit : les checs sont un plus considrable pour les enfants. Je peux en tmoigner titre personnel mais aussi en tant quentraneur. Jai en outre des preuves ne plus savoir quen faire des bnces incroyables que les jeunes peuvent tirer de ce jeu. une poque o le pouvoir est aux images criardes et o des slogans publicitaires tiennent lieu de philosophie, lavnement des checs dans les coles amricaines pourrait avoir un retentissement considrable pour les gnrations futures.

Quelques ides reues sur les checs


Mais avant daller plus loin, jaimerais revenir sur quelques-unes des ides reues les plus communment admises et qui ont souvent un eet dvastateur sur le jeu : combien denfants et dadultes se gardent de commencer jouer cause delles, combien de joueurs se sentent dcourags de continuer sadonner leur passion ? Le plus tt nous aurons fait table rase de ces inepties, le mieux ce sera. Alors allons-y.

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Introduction

Ide reue n1 : apprendre jouer aux checs, cest dicile. En fait : il faut moins dune heure un adulte dot dune intelligence moyenne pour y parvenir. Les enfants sont capables de matriser les rgles ds 4 ans. Quant aux enfants de 6 ans, il ne leur faut pas plus de deux leons pour connatre les rgles sur le bout des doigts. Ide reue n2 : cest un jeu intimidant pour les enfants. En fait : ce sont bien plutt les adultes, induits en erreur par lide reue n1, qui sont intimids par les checs. La plupart des enfants nen ont jamais entendu parler avant de voir un chiquier et sont loin dimaginer les trsors de complexit qui sy cachent. Pour eux, cest juste un jeu de dames en plus sympa. Ide reue n3 : les enfants daujourdhui ne jurent que par les consoles de jeux et ne sintresseront jamais un jeu aussi lent que les checs. En fait : cet argument est srement le plus pernicieux de tous car il tient pour un fait tabli que les enfants daujourdhui sont incapables de se concentrer. Dieu merci, les ducateurs du monde entier savent que cest faux. Le jeu dchecs porte une telle part de magie en lui que les jeunes en sont mystis. Rendez vous dans un tournoi scolaire et vous serez stupfait de voir des centaines denfants concentrs sur leur partie. La plupart des parents et enseignants qui assistent un tel spectacle nen croient pas leurs yeux : des enfants qui restent assis plus dun quart dheure dans le calme alors quil ny aucune tl allume Oui, les checs amusent vraiment les enfants ! Ide reue n4 : les checs, cest un jeu dintellos. En fait : aux tats-Unis, ds quune activit est tant soit peu crbrale, elle est taxe dintello. Dans le pire des cas, on traite dintello celui qui a de bonnes notes lcole. Ce clich ne tient pas la route si on observe la

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ralit des autres pays o les checs sont une activit populaire, traite avec le mme respect que le football. De grandes entreprises sponsorisent les tournois majeurs et nen font pas mystre : elles voient tout le bnce quelles peuvent tirer en terme dimage en sassociant laspect intellectuel du jeu. En URSS, les grands joueurs taient entretenus par le rgime pour se consacrer au jeu plein temps. Il ntait pas rare que le titre de Sportif de lAnne soit dcern un joueur dchecs. Aux tats-Unis, il sera dicile de faire bouger les lignes. Mais si des stars comme Will Smith, Jamie Foxx ou Madonna, pour ne citer que les plus clbres, font publicit de leur amour du jeu, il ne faudra alors pas longtemps pour que justice soit rendue au jeu et quil soit considr comme un truc cool. Ide reue n5 : les checs, cest ennuyeux. En fait : ceux qui y jouent savent bien quon y retrouve la mme intensit que dans les autres grands sports, comme le basket, le football, le baseball, le tennis ou le golf. Je suis moi-mme un grand fan de sport et ce que je ressens en regardant les matchs nest pas dirent de ce que je ressens en regardant une partie. Mais a na aucun sens de comparer un sport o on reste assis rchir tranquillement et des sports o lintensit physique prime, me direz-vous. Autant regarder lherbe pousser Si vous ne connaissez pas les rgles, forcment, a na aucun intrt. Mais pour les amoureux des checs, la monte de tension quon ressent au cours dune partie de haut niveau sapparente laccouchement de sa femme (et je sais de quoi je parle, le travail a dur 60 heures pour la naissance de ma lle !) Ide reue n6 : les joueurs dchecs sont des dsquilibrs. En fait : jadmets avoir rencontr quelques joueurs un peu bizarres. Et de fait, un gnie frise souvent les marges de la normalit (comme en

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Introduction

tmoigne le personnage de John Nash dans le livre et le lm Un homme dexception). La paranoa et les excentricits du champion du monde amricain Bobby Fischer nont fait quancrer ce e ide plus profondment. Il est naturel que les gures emblmatiques dune activit donne dictent par leur comportement limage que le grand public se fera de lensemble des pratiquants. Pourtant, il ne viendrait pas lide de grand monde de croire que tous les joueurs de tennis sont des victimes de la mode parce que Venus et Serena Williams le sont. Comme les gens connaissent peu le monde des checs, ils ont tendance gnraliser partir dun cas. En ralit, lcrasante majorit des joueurs dchecs sont normaux. Ide reue n7 : Les checs restent un jeu comme un autre et nont pas dutilit sociale. On pourrait aussi bien apprendre le tarot aux enfants. En fait : je ne veux pas me brouiller avec les amateurs de tarot mais le comparer aux checs me semble hors-sujet. Comme je lai dj crit, on ne compte plus les preuves scientiques et pratiques qui illustrent les bnces sociaux et intellectuels du jeu dchecs. La vie de milliers denfants a t bouleverse par leur implication dans des programmes de dveloppement des checs. Je lai constat avec tous les enfants que jai entrans, je lai entendu dire dans toutes les villes que jai sillonnes au cours de mes voyages : les checs, a marche !

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