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Claude Schnaidt.

La France et le Bauhaus

La France et le Bauhaus : une rencontre

impossible

Communication au Colloque sur le Bauhaus de la Hochschule fr Architektur und Bauwesen Weimar, 27-29 juin 1979. Entre la France et le Bauhaus tout s'est pass comme si la rencontre tait impossible. Manifestement, les Franais et les Bauhusler n'taient pas sur la mme longueur d'onde. Pour tre juste, il faut dire tout de suite que l'impermabilit a jou dans un sens plus que dans l'autre. Si, Weimar et Dessau, on suivait avec intrt ce qui se passait Paris, on prouvait, par contre, outreRhin, beaucoup de peine et peu d'enthousiasme comprendre les messages du Bauhaus l. Les occasions de s'informer n'ont pourtant pas manqu aux Franais. Tristan Tzara, qui s'tait install Paris en 1920, correspondait avec Gropius et Klee. Lon-Paul Fargue tait venu voir Klee Weimar. Christian Zervos s'tait arrt Dessau lors d'un voyage en Allemagne. Andr Lurat s'tait rendu l'inauguration du nouveau Bauhaus en 1926. Marcel Duchamp et Amde Ozenfant avaient fait galement le voyage de Dessau, l'un pour rencontrer Kandinsky, l'autre pour donner des confrences. Robert Delaunay et Hans Arp (qui avait tudi l'Acadmie des beaux-arts de Weimar) taient en contact avec Klee et Kandinsky. Marc Chagall, tabli Paris depuis 1922, tait membre du conseil d'administration du Cercle des amis du Bauhaus. Feininger, avant d'enseigner au Bauhaus, avait rsid Paris o il avait gard des amis. Klee connaissait Louis Aragon qui, en 1925, avait prfac sa premire exposition Paris, et Paul Eluard, qui lui avait ddi un pome. En 1923, Le Corbusier avait rencontr Gropius Paris et avait t invit la Bauhauswoche. Breuer avait travaill, en 1924, chez un architecte parisien. A partir de 1928, les architectes franais rencontraient priodiquement les architectes du Bauhaus aux congrs internationaux d'architecture moderne. Ces contacts personnels ont t beaucoup plus motivs par l'art et l'architecture que par la pdagogie, ce qui fait que le public franais en a retir trs peu d'informations sur le Bauhaus en tant qu'tablissement d'enseignement. La plupart des rares articles qui permettaient de se faire une ide de ce qu'tait le Bauhaus ont paru dans 95

Lampe de bureau J Jucker, Bauhaus 1923. Etude pour un costume de ballet, Oscar Schlemmer.

L'Esprit nouveau. Ce n'tait pas un hasard. Le Corbusier, qui dirigeait la revue avec Ozenfant, rvait depuis longtemps d'une synthse de la dynamique industrielle allemande et de la crativit artistique franaise 2 . Entre 1920 et 1925, L'Esprit nouveau a publi une quinzaine d'articles ayant trait l'Allemagne, ce qui, pour une revue culturelle, tait exceptionnel en France cette poque. Dans le n 19 de dcembre 1923 on peut lire sous le titre Pdagogie un article non sign de deux pages sur le Bauhaus. L'auteur en est srement Le Corbusier. Aprs avoir dcrit le livre Staatliches Bauhaus Weimar 1919-1923 qui venait d'arriver la rdaction et dit quelques mots de Gropius, il poursuit : Premire constatation: le programme d'une cole ne vaut que par la qualit des matres. Ici, les matres sont veills, mme trs la page (les lves s'exercent faire des Braque, des Picasso, et c'est terriblement drle, terriblement dangereux). Le programme est moderne par son intention : faire des hommes qui pntrent tout arms dans la vie moderne et qui, par les lumires acquises, illumineront le labeur industriel et le conduiront vers des ralisations de beaut. Or, voil ce qui est dramatique : c'est que cela va l'encontre de ce qui se passe, fatalement, de ce qui fatalement doit se passer. L'art du bien faire (et l'on n'en demande pas davantage la production industrielle, et il semble bien que Walter Gropius se soit fix ce but), l'art du bien faire, se dveloppe en plein travail industriel chez l'ouvrier, par chelons successifs, par acquis additionns, par tapes franchies en totale connaissance du mtier, par la pratique continue des procds, par ce phnomne de l'exprience fconde qui nat du labeur mme, et par cette sorte de rvlation qui nat au cur du bon ouvrier. Le bien faire, vient de la masse profonde qui pousse la surface ses lments de qualit. C'est une illusion de prsupposer que cette masse profonde peut recevoir et absorber, par le haut, le sens de la qualit, le sens du bien faire. Le bien faire c'est le standard. Le standard c'est ce qui est parfaitement fait. Encore une fois, le standard surgit de la masse profonde (causes conomiques, sociales, financires, techniques). Le standard est une rsultante. Ce qui est intressant dans les buts levs de Gropius, c'est d'apporter la production industrielle, le facteur de perfection des standards. Mais ce qui nous attriste, c'est de devoir conclure qu'une cole d'art est dans l'incapacit absolue d'amliorer la production industrielle, d'apporter des standards : on n'apporte pas des standards tout faits. De longtemps, dans cette grave question de pdagogie, nous avions conclu la fermeture des coles d'art appliqu, car nous n'admettons pas le produit industriel en dehors du standard; nous n'admettons pas l'objet d'art dcoratif. Or, l'Ecole de Weimar n'apportant rien l'industrie, fournira des dcorateurs qui sont des quantits superflues et indsirables (pots, fers forgs, parois peintes, boiseries sculptes, tapisseries, etc.). Le pas fait par la culture de l'poque sera de dmontrer qu'il n'y a plus d'art dcoratif; nous avons le 96

dsir d'objets exacts. L'motion d'art est lgitime; plus, elle est indispensable une socit. Mais c'est alors que parlera l'art l'uvre d'art dsintresse, le tableau, la statue, uvre concentre, rare et de la plus haute qualit. Moins d'art dit pur en quantit, mais tout la qualit. uvre un peu distante, digne et enferme dans son cadre limit, comme un livre enferme sa pense entre ses deux couvertures impassibles. O enseigner un tel art ? Il s'apprend dans l'air du temps et dans les souffrances intimes de l'ge mr. Il ne semble pas que des coles puissent, en srie, former de tels individus. Moins de cet art de qualit, moins d'lves, trs peu d'lves. Il ne semble pas qu'il puisse y avoir des coles toutes faites pour ces lves. Il reste donc encore beaucoup d'coles fermer. Walter Gropius, architecte, enseigne dans son cole l'architecture. L'architecture est chose technique la base. La technique est longue apprendre; il faut y mettre de l'ordre et il ne faut pas saccager les annes des jeunes hommes. Le Bauhaus serait une bonne cole d'architecture. Et ce serait bien. Bien suffisant, programme utile et incontestable, urgent, ncessaire et o Walter Gropius aurait une activit fconde. Cette critique htive, parfois confuse, touchait des problmes rels du premier Bauhaus. Elle va dans le sens de celles que formulrent l'poque Teige et Van Doesburg. Le tournant pris un peu plus tard par le Bauhaus permet de supposer que Gropius n'y resta pas insensible. Le Corbusier, pour sa part, confirme avec cet article qu'il ne croit plus au pouvoir rgnrateur des coles d'art appliqu. Cela dcoule du sens qu'il a t amen donner au standard de production industrielle. L'chec de la Nouvelle Section de l'Ecole d'art de La Chaux-de-Fonds et la situation bloque de l'enseignement artistique en France ont certainement jou un rle dans cette prise de conscience. Quant aux quelques lignes sur l'art, elles montrent bien la distance qui sparait la France et l'Allemagne. Tandis que les artistes d'avant-garde allemands s'efforaient de coller l'vnement, de donner une dimension politique leur travail, on parlait Paris d'art dsintress, d'uvre rare et distante. Le n 20 de L'Esprit nouveau de janvier-fvrier 1924 contient un article de Paul Westheim sur la situation des arts plastiques en Allemagne. Il y est question du Bauhaus dans les termes suivants : Le Bauhaus, une cole d'architecture, de productions artistiques (d'art dcoratif), est une institution encore trop rcente et ses buts manquent encore trop de clart pour qu'il soit possible de fixer les rsultats. Avant tout, on s'est bas sur les mtiers. A prsent, sous l'influence de ces ides constructives, on s'appuie sur l'industrie et sur l'art de l'ingnieur tombant immdiatement dans un romantisme d'ingnieur assez grave qui inquite quelque peu le sens positif; j'espre, toutefois, qu'un nouvel acadmisme dlectant de la stylisation du carr et s'adonnant un jeu peu spirituel des formes de la machine ne sera pas le fruit de cette cole d'art unique ce jour en son radicalisme. Le dfaut de ces tendances est sans doute celui-ci : Beaucoup pensent avoir fait

l'essentiel en constituant un nouveau rpertoire des formes, carrs, triangles, cercles, cubes et autres formes gomtriques qui sont videmment les formes primaires, mais qui n'ont de sens vritable que lorsqu'elles sont l'intrieur de la cration. A mon avis, le rsultat dcisif interviendra par l'volution de la forme vers une architectonie. Le Corbusier reparle du Bauhaus propos de L'exposition de l'Ecole spciale d'architecture (L'Esprit nouveau, N 23, mai 1924). Cette exposition prsentait les travaux des lves de Robert MalletStevens qui enseignait depuis peu l'Ecole spciale. Le Corbusier conclut par ces lignes : Dans cette exposition de jeunes gens, nous avons retrouv les mmes richesses que dans le Bauhaus de Weimar (E.N., N 19, Pdagogie). Mais, l-bas, se dbattait la question de l'art dcoratif. L'art dcoratif chatouille la fantaisie, et la fantaisie, lorsqu'elle dpasse le fait divers et devient noble, dpasse l'art dcoratif. Dans le domaine de la petite fantaisie, il n'y a pas le contrle qui devient la condition mme du grand art. L'art dcoratif n'a pas de contrle. Et c'est pour cela que nous avions, au sujet de Weimar (art dcoratif), exprim nos doutes avec un regret sincre. Mais l'architecture trouve son contrle l'instant mme o l'on songe btir: la solidit, le prix de revient, l'lgance de l'agencement entrent en symphonie fugue; il n'est d'architecture que lorsque tout marche ensemble; il y a donc en architecture un contrle immanent et c'est pour cela que nous disions l'autre jour Walter Gropius : Faites des architectes; on peut enseigner l'architecture. Le Corbusier ajoute deux post-scriptum son article. Le premier concerne le dpart de Mallet-Stevens la suite de la protestation du pre d'un de ses lves auprs de la direction de l'Ecole spciale. Le second apporte cette information : La mme semaine Weimar, mme vnement : Des lections nouvelles ont mis, la place des socialistes, des gens de droite. Consquence : le Bauhaus dirig par Walter Gropius et dj connu universellement pour la richesse de son enseignement, ne convient plus aux nouvelles gens de droite. Toute cette direction-l ne nous convient plus, disent-ils. Et Weimar dcide de faire Gropius le sort que Paris fait Mallet-Stevens. Je me souviens qu'il y a dix ans, une cole de mme tendance et laquelle j'tais ml, fut dmonte par le parti socialiste qui, dfendant Raphal, tint tuer ce que des bourgeois avaient fait. Les jeunes gens les lves restent sur le carreau. Des livres touffus, des professeurs lucides ou crtins, la frocit du struggle for life, tel est le maquis de la pdagogie. Un homme se fait par la lucidit de son intelligence, la qualit de ses dons et la force de son bras. On notera que Le Corbusier cherche argument son apolitisme dans la comparaison avec l'affaire de la Nouvelle Section de l'Ecole d'art de La Chaux-deFonds. Cet apolitisme est celui d'un homme qui, cart de la commande publique, ne trouvant pas dans la socit franaise les conditions de l'dification du monde nouveau, fonde ses espoirs sur l'universalit et la neutralit de la technique. On touche l au germe des malentendus et divergences qui surgiront ultrieure97

ment au sein des Congrs internationaux d'architecture moderne. Le N 27 de UEsprit nouveau fait une large place l'Allemagne. Un article 3 sign Paul Boulard un pseudonyme de Le Corbusier pose la question : Saurait-il exister aujourd'hui un cas francoallemand de l'esthtique ? La rponse est oui mais il pourrait tre rgl puisque l'Allemagne est saisie par le mouvement des temps nouveaux, crateurs peut-tre d'une me plus universelle, internationale au-dessus des nations, capable peut-tre de mler les races . Oui, le cas existe, parce que des faits demeurent, en particulier l'opposition sculaire Nord-Sud. Selon Le Corbusier, alias Boulard, la courbe serait du nord et la droite du sud; le nord s'intresserait au drame, le sud s'occuperait de la forme; il y aurait conflit entre ceux qui demandent : Qu'est-ce que vous me dites ? et ceux qui exigent : Comment me le dites-vous? L'architecture allemande aurait t l'expression du tumulte de l'me germanique, alimente de terreurs, de mystres, de matrialisme brutal. Depuis 1870, l'Allemagne n'a pas avanc d'un pas la question de l'architecture. Elle a dress des effigies, des mannequins. Elle a fait des faades. Elle a procd en surface. Cependant, une jeune Allemande nous fait signe que la raction se fait lbas sur des bases qui nous sont communes. Ici, Le Corbusier donne la parole Gropius qui, sur six pages, expose sa doctrine personnelle plus qu'il ne traite le sujet annonc par le titre (Dveloppement de l'esprit architectural moderne en Allemagne). Ces deux articles sont suivis de la dclaration suivante : UEsprit nouveau apporte son appui au Bauhaus de Weimar. La tentative de dissolution qui menaait le Bauhaus de Weimar (Ecole d'architecture et d'enseignement des arts dirige par Walter Gropius Weimar, voir E.N., N 19, Pdagogie ) s'est ralise; en effet, un nouveau gouvernement de droite en Thuringe succdant au gouvernement socialiste qui, lui, avait encourag et soutenu l'organisation du Bauhaus, vient de donner cong au directeur Walter Gropius, tous les professeurs et chefs d'atelier du Bauhaus, pour la date du 1 e r avril 1925. Le Bauhaus, grce son directeur Walter Gropius, reprsentait certainement l'un des essais les plus intressants de pdagogie moderne. Quand UEsprit nouveau (N 19) faisait quelques rserves, c'est qu'il se plaait au point de vue de la critique pure. Quand des autorits, qui d'elles-mmes se dclarent incomptentes en la matire, et ne visent qu'un but politique, se dcident si fatalement dtruire d'un dit un pareil effort, UEsprit nouveau ne peut rester muet et il tient apporter son appui moral ceux qui sont vritablement des victimes. Le Bauhaus aprs plusieurs annes d'activit avait russi constituer un centre d'action, et il reprsentait l'une des cellules les plus actives de la nouvelle Allemagne. Les temps sont trop difficiles pour qu'on puisse rester indiffrent au jugulement de l'ide o qu'elle s'exprime. L'art qui est une manation directe de la socit en mouvement, s'vade de plus en plus des

milieux rgionalistes pour prendre une attitude, non pas internationale, mais universelle : l'ide passe par-dessus les frontires avec la rapidit des vhicules qui la transportent. L o un foyer s'allume, une radiation universelle se produit et ainsi les efforts de chacun servent tous. Parfois leons ngatives, souvent leons positives. Mettre sur pied un tablissement d'enseignement comme Walter Gropius l'avait fait, n'est pas une mince affaire; il y faut une force d'idal considrable, une nergie, une suite dans les ides, un talent qui seuls peuvent vaincre et faire le chemin libre. Ce qui a t chafaud en plusieurs annes coups de sacrifices et de dons, n'a pas le droit d'tre annul d'un trait de plume par des politiciens inconscients; il faut avoir davantage le respect du travail et de la valeur. L'Esprit nouveau sera heureux si sa protestation, jointe celle des nombreux milieux que la fcheuse nouvelle a mus, peut avoir un effet utile. L'Esprit nouveau fait parvenir duplicata de la prsente au Prsident du Conseil d'Etat de Thuringe, M. le Ministre Dr. Hartmann, Weimar (Landtag). Les Cahiers d'Art, fonds et dirigs par Christian Zervos, ont fortement contribu faire connatre les Bauhusler en France. Mais, contrairement L'Esprit nouveau, cette revue s'est plus intresse la production des matres qu' leur cole. Dans les articles enumeres ci-dessous il n'est question que deux fois et trs sommairement du Bauhaus et de l'enseignement. N 9, 1926 Le Bauhaus de Dessau (Quatre pages de photographies du btiment avec un petit texte de Zervos sur Gropius et le transfert de Weimar Dessau). N 2, 1927 Compte rendu d'une exposition de Klee Paris. N 3, 1927 Trois pages de photos des maisons des matres du Bauhaus Dessau. N 7, 1928 Paul Klee par Will Grohmann (avec de nombreuses illustrations). N 10, 1928 Compte rendu de l'exposition d'aquarelles de Kandinsky la galerie Zak. N 1, 1929 La photographie, ce qu'elle tait, ce qu'elle devra tre, par Moholy-Nagy (avec de nombreuses photographies). Compte rendu de l'exposition de Klee la galerie Bernheim. Compte rendu de l'exposition de Herbert Bayer la galerie Povolozky. N 7, 1929 Wassily K a n d i n s k y , p a r Will Grohmann (richement illustr). N 2, 1930 Walter Gropius et l'architecture en Allemagne, par S. Giedion (neuf pages avec illustrations). N 6, 1930 A propos des uvres rcentes de Paul Klee , par Roger Vitrac. N 2, 1931 Compte rendu de l'exposition de Kandinsky la galerie Flechteim de Berlin. N 4, 1931 Compte rendu de l'exposition de Schlemmer la galerie Flechteim de Berlin. N7-8, 1931 Rflexions sur l'art abstrait, par Wassily Kandinsky (trois pages). L'aroport, par S. Giedion (six pages 98

avec de trs beaux documents sur le restaurant de l'aroport de Halle de Hans Wittwer). N 6-7, 1932 P r o b l m e s du n o u v e a u f i l m , par Moholy-Nagy (quatre pages). Le seul article publi dans Les Cahiers d'Art sur les buts, la pdagogie et l'organisation du Bauhaus est d'un Allemand: Will Grohmann (N 5, 1930, Une cole d'art moderne Le Bauhaus de Dessau, acadmie d'une plastique nouvelle' deux pages). Le Bauhaus est prsent comme la seule cole d'art dont l'enseignement est en tous points conforme avec l'esprit de notre temps. Si la guerre continue dans l'cole et mme autour d'elle, c'est la preuve qu'on ne s'est pas arrt, qu'on avance toujours. Grohmann pense que l'action tonnante de cette acadmie provient de ce que le travail s'y accomplit entre deux ples : d'un ct, Klee-Kandinsky avec leur thorie des formes et, de l'autre, Hannes Meyer, avec le travail pratique soutenu par la sociologie. L'auteur donne des exemples de l'enseignement de Klee et Kandinsky et dcrit le cours prparatoire d'Albers. Puis il parle du directeur. Hannes Meyer est sans prtention personnelle, il aime rester dans l'anonymat et s'effacer derrire l'uvre collective. D'aprs lui, la structure et les besoins d'une nation forment la base de tout travail crateur. Dans aucune cole polytechnique on trouve un enseignement aussi profond et aussi vaste que dans la section d'architecture de Hannes Meyer. Suit la description de certains travaux prsents l'exposition d'avril 1930. L'article se termine par quelques mots sur les autres sections, sur le nombre et la rpartition des lves et sur l'attitude positive du maire de Dessau. La dernire information des Cahiers d'Art sur le Bauhaus a paru dans le N 6-7, 1932 : Fermeture du Bauhaus par le gouvernement national-socialiste d'Anhalt. Le gouvernement national-socialiste d'Anhalt vient de fermer la grande cole d'art moderne de l'Allemagne, le fameux Bauhaus, construit par Gropius. Le parti national-socialiste, pour des raisons qui nous chappent, se montre entirement hostile toute manifestation d'art vraiment moderne. Cela nous parat d'autant plus paradoxal que ce parti aspire avant tout s'attirer la jeunesse. Est-il permis de prendre des lments jeunes, enthousiastes, pleins de vitalit et de possibilits cratrices, pour les replonger dans une tradition dsute ? Toujours est-il que les nationaux-socialistes, aprs avoir dtruit Weimar toute vellit d'orientation vers un art moderne, se sont attaqus au foyer de Dessau. Heureusement, le directeur de l'cole, l'architecte Mies Van der Rohe et les professeurs, nullement dcourags de la fermeture du Bauhaus de Dessau, vont bientt ouvrir une nouvelle cole d'art moderne Berlin mme. Le sort du Bauhaus a laiss L'Architecture d'aujourd'hui indiffrente. Ou alors il l'a rendue muette en la mettant dans l'embarras. Cette grosse revue, dote ds le dbut d'un vaste rseau de correspondants et de dpositaires l'tranger, a publi entre novembre 1930 (premier numro) et mai 1933 quatre articles concernant plus ou moins directement le Bauhaus mais dans lesquels l'actualit ne tient aucune place. Pour leN 4 de

mars 1931, le correspondant en Allemagne (Julius Posener) envoie une mchante recension des Bauhausbcher qui se termine par une allusion un tournant relgu dans le vague : Les Bauhausbcher sont des documents historiques; les manifestations allemandes les plus importantes de la rvolution de l'architecture et de l'art moderne... Ces livres veulent tre rvolutionnaires et, comme toute littrature rvolutionnaire, dmagogiques : dans le premier livre de la srie, celui qui a exerc la plus forte influence, Gropius dit qu'il renonce la reproduction de plans, d'intrieurs, de dessins de construction, pour servir un( large public laque et ne donne que des photos d'extrieurs de btiments modernes... en somme, des photographies qui excitent l'imagination formale, qui propagent un style sans rien enseigner sur la structure et l'organisation d'un difice de nos jours. Par ce procd, Gropius a, sans le vouloir, engag la rvolution dans la voie d'un nouveau formalisme. Il a accoutum le public (et les architectes) ne plus demander comment un architecte conoit un plan (les questions de plan taient beaucoup discutes avant la guerre en Allemagne, sous l'influence anglaise, transmise par Hermann Muthesius), comment il fait pour construire une maison solide et bon march, mais se contenter de l'impression de tension, de fonction d'organisation, que fait une uvre d'architecture. D'abord, il semblait qu'on ne voulait plus s'engager davantage dans cette voie. Gropius annona un autre livre qui ne contiendrait que des plans et des intrieurs, mais ce livre ne parut jamais. Au lieu de ce livre on ditait un rcit sur une maison exprimentale, conue et excute par les lves du Bauhaus, du mur nu jusqu'aux tapis et aux tasses de th. Toutefois, ce livre est rest le seul de ce genre tandis que les livres de doctrine prenaient la plupart de la place entre les Bauhausbchern. Voil leur liste complte : ... Le dernier livre (Vom Material zur Architektur) donne, comme on le voit dj par son titre, le sommaire de cette doctrine, propage par le cercle du Bauhaus : Tout art, et en premier lieu l'architecture, drive de sensations... C'est le sort tragique de cette rvolution trop purement esthtique, qui aboutit au sensualisme de l'artiste universel, le photographe moderne. Actuellement, une raction semble se prparer dans le milieu des fondateurs du Bauhaus (qui ne sont plus, depuis deux annes, ses dirigeants). La priode du combat rvolutionnaire, de la propagande et de la dmagogie, est surmonte... Walter Gropius est la vedette du N 6 d'aotseptembre 1931 : plusieurs pages illustres, un texte du professeur Dorner sur le matre avec quelques lignes de banalits anachroniques sur l'cole qu'il a fonde. Le N 2 de mars 1933 consacre deux pages de photographies sans commentaires L'cole socialiste de Bernau de l'architecte Hannes Mayer (sic). Enfin, Posener fait insrer dans le N 4 de mai 1933 cette notice laconique : Cinquantenaire de Gropius. Dans le N 6, 1931, de notre revue, nous avons commenc une srie d'articles sur les architectes modernes en Allemagne par une tude sur Gropius. Gropius, sans aucun doute, est la personnalit la plus 99

marquante de l'architecture allemande des dernires annes. C'est lui qui a pos le modernisme en Allemagne sur des principes fondamentaux; qui lui a donn sa forme dfinitive; qui l'a systmatis par des recherches scientifiques. Nous, qui l'avons parfois attaqu, qui n'avons admis ni ses principes ni ses mthodes, nous ne sommes pas de ceux, qui aprs l'avoir suivi aveuglment, croient devoir aujourd'hui le ridiculiser et nier son importance. Il aurait t peut-tre intressant d'ajouter que, cinq semaines avant cet anniversaire, la vieille fabrique de Berlin-Steglitz qui abritait les restes du Bauhaus avait t perquisitionne et mise sous scells, que trente-deux tudiants s'taient retrouvs en prison 4. En 1930, Cercle et Carr a publi quelques textes de Bauhusler sans pour autant parler du Bauhaus. Cette revue a t pendant trois mois l'organe d'un groupe du mme nom qui rassemblait les artistes se rclamant de l'abstraction gomtrique. Gropius, Kandinsky, Moholy-Nagy avaient adhr au groupe qui comptait quatre-vingts membres dont la moiti rsidaient Paris. La revue avait t conue comme une machine de guerre contre le surralisme. En fait, elle ne s'est jamais risque l'attaquer de front. Il s'agissait de prouver qu'on tait encore beaucoup partager une conception rationnelle et constructive de l'art. Comme ces tmoignages devaient tenir dans un nombre limit de pages, ils avaient souvent le caractre d'un entrefilet. Ainsi en futil des contributions de Kandinsky (53 mots sur le but de sa peinture dans le N 1 du 15-3-1930) et de Meyer (8 phrases extraites de bauen, dans le N 2 du 15-41930). Gropius a eu plus de chance; ses ides sur la forme, la tradition, l'innovation et le type sont l'objet d'un vrai article dans le N 3 du 30-6-1930. En I93I, les ditions G. Crs & C ie ont consacr un petit livre Walter Gropius dans leur collection Les artistes nouveaux . Il comporte surtout des illustrations de bonne qualit et une courte introduction de Siegfried Giedion dans laquelle le Bauhaus est trs succinctement dcrit. Ce texte est celui qui avait paru l'anne prcdente dans le N 2 des Cahiers d'Art. Dans UArt des origines nos jours (tome II librairie Larousse, Paris, 1933), on peut lire un commentaire surprenant de Pierre du Colombier. Surprenant, pas tellement par le ton mais parce que l'auteur, qui sympathisait avec la droite, est le premier et le dernier informer les Franais du licenciement de Hannes Meyer : Sans forcer les choses, il est impossible de mconnatre, chez les dirigeants du Bauhaus, un messianisme communiste. Construire, enseignait Hannes Meyer, qui fut expuls du Bauhaus pour ce motif, est un processus biologique et non esthtique. Il fut remplac par Mies Van der Rohe, crateur du monument Liebknecht et Rosa Luxemburg. Le problme consiste, en somme, crer par les mthodes les plus modernes une ambiance aussi strictement adapte qu'il est possible aux conditions d'une vie collectivise. La production en srie doit rgner en matresse, et le luxe, le caprice individuel sont pourchasss avec autant de frocit que nagure l'ornement. Le quiproquo le plus burlesque entre la France et le

Machine th, Joseph Knau, Bauhaus 1924.

Bauhaus s'est jou au Salon des artistes dcorateurs de 1930. La prsence allemande cette exposition tait un vnement politique : pour la premire fois depuis la fin de la guerre la France donnait la possibilit l'Allemagne de participer une manifestation publique en l'invitant officiellement. Le ministre allemand des Affaires trangres avait charg le Werkbund de l'opration. Gropius fut dsign pour la diriger. Il la conut de manire intgrer les produits prsenter dans la dmonstration d'un nouveau mode de vie. Dans ce but, il ralisa le centre social de l'immeuble lamelliforme auquel il tait en train de rflchir cette poque. A ct de cet espace on pouvait voir un appartement agenc par Breuer et une slection d'objets faite par Moholy-Nagy et Bayer. Si l'on en croit les tmoignages, l'ensemble a fortement impressionn les visiteurs. Mais le grand public, qui croyait dcouvrir un nouveau visage de l'Allemagne, ignorait que cela tait un manifeste pour ainsi dire posthume de quatre anciens professeurs d'une toute petite cole en sursis; les initis, qui pensaient se trouver en communion avec l'esprit du Bauhaus, ne savaient pas qu' Dessau on n'en tait dj plus l; les clbrits, invites l'ambassade d'Allemagne pour : fter l'vnement, ne se doutaient pas qu'autour d'eux se tramait un sinistre complot5. L'cho reu par la section allemande au Salon des artistes dcorateurs a t trs vaste. En rsumant, avec les mots mmes de leurs auteurs, les opinions les plus frquemment exprimes dans la presse franaise, on
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obtient le discours suivant : Ce qui surprend, au premier abord, c'est la lgret. Ne croyez pas qu'il s'agit d'un lapsus. Nous ne pouvons plus parler de lourdeur germanique. Il n'y a que certaines dclarations dans le catalogue qui manquent de finesse. On nous montre de l'espace, de la lumire, des ides ingnieuses, des matriaux nouveaux, un aperu sur la socit future. Tout cela est net, intressant mais horriblement dpourvu de charme et de beaut. La section allemande est la partie la plus froide de l'exposition. Elle donne une impression de confort hyginique bon march. C'est de l'art purement industriel rsultant des calculs de l'ingnieur. Si nous comprenons bien les manifestes du Werkbund, celui-ci entend exercer une vraie dictature dans le domaine de l'ensemble mobilier. L'artiste doit devenir un simple collaborateur de l'usine pour la recherche de modles standardiss. Fi de l'apparence qui gaspille le temps et la matire. De l cette nudit froce, cette scheresse impersonnelle, cette rigueur austre. La vie est condamne s'enfermer dans un thorme de gomtrie. Il est juste pourtant que l'objet usuel rponde exactement sa destination. Il est juste encore que son prix de revient le rende accessible tous et c'est regrettable que la France nglige ce problme. Faut-il pour cela renoncer la fantaisie, au superflu, au plaisir de choisir ? Cette fabrication en srie est peut-tre parfaite pour les quipements publics, nous ne la voyons pas uniformisant nos intrieurs, nous imposant un

dcor, un bien-tre, des habitudes arrtes dans le bureau d'un prsident de consortium. Quittons la Mtropolis allemande asservie une esthtique tyrannique et tournons-nous vers les stands franais. Deux pays, deux mondes. Quelle parfaite lgance dans un meuble de Ruhlmann ! Quelle grave ordonnance et quelle richesse de ligne chez Rous-Spitz ! Certes, ces meubles ne sont pas pour le Franais moyen et nos voisins pourront sourire. Mais les proportions sont si justes et l'harmonie si heureuse. Il faut reconnatre que la conception allemande est l'oppos de la conception franaise. Choisir entre la section allemande et la section franaise, c'est moins choisir entre des gots diffrents que, d'une manire plus gnrale, entre l'industrie et l'art, entre l'uvre anonyme et l'individuel. Nous admirons la hardiesse du Werkbund, sa logique, sa volont de ralisation, sa lutte en faveur, non point d'un art nouveau, mais d'une vie meilleure. Toutefois, nous ne voyons pas que notre caractre individualiste latin puisse s'accommoder de cet idal collectiviste. Nos artistes libres ne veulent aucun prix d'un Bauhaus et se refusent suivre les leons du professeur Gropius. La France doit rester fidle sa tradition, son long pass de gloire artistique et maintenir en art la supriorit qu'on a toujours reconnue au fini de sa production, la qualit de sa maind'uvre. Elle ne prtend pas, par l, s'opposer toute volution. Elle ne nie pas la ncessit d'apporter le confort aux classes peu aises grce la machine et la normalisation. Elle souhaite que de telles possibilits se ralisent, mais elle entend les raliser par une prudente adaptation de sa production aux besoins nouveaux, plutt que par un effort brusqu qui risquerait de manquer son but 6 . La vague de commentaires suscite au printemps 1930 par la prsence allemande au Salon des artistes dcorateurs est instructive mais elle ne permet pas, elle seule, de comprendre pourquoi les revues d'avant-garde ont prch dans le dsert. Car, en effet, ce qui frappe quand on examine l'information fournie par ces revues, ce n'est pas tant son caractre fragmentaire et souvent rticent, c'est qu'elle n'a servi rien. Elle n'a pas engag les jeunes Franais aller tudier au Bauhaus. Elle n'a inspir aucune exprience dans les coles alors que, ds la fin des annes vingt et dans le courant des annes trente, les principes d'enseignement du Bauhaus se rpandaient en Allemagne, aux Pays-Bas, en Hongrie, en Palestine, aux U.S.A. Tandis qu'aprs la guerre, de nombreux pays se sont empars de l'hritage du Bauhaus, la France s'est comporte comme si elle n'avait jamais rien su, comme si elle n'tait pas concerne. Aujourd'hui, nombre de notions et de pratiques nouvelles issues de la rvision de cet hritage sont trangres la culture franaise. Cette suite de rendez-vous manques n'est-elle qu'un accident anodin de la circulation des ides, relvet-elle d'une incompatibilit psychologique hrditaire ou est-elle la consquence d'un ensemble de particularits historiques ? Les lments les plus pausibles d'une explication du phnomne tendraient confirmer la troisime hypothse. 1. Tandis qu'en France on se reposait sur l'avance prise au XIXe sicle dans le dveloppement des forces productives, sur les dbouchs commerciaux de l'empire
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colonial et sur l'image de marque des Articles de Paris , les conditions particulires de l'industrialisation allemande ont engendr une srie de comportements, d'initiatives et de politiques qui ont jou un rle dterminant dans la naissance et l'existence du Bauhaus : - l'encouragement l'innovation technologique; - la conqute des marchs internationaux par l'lvation de la qualit des produits; - la reconnaissance par la grande industrie de la valeur commerciale de l'art appliqu. Le Werkbund, Muthesius, Behrens, la colonie d'artistes de la Mathieldenhhe, qui ont prpar le terrain sur lequel le Bauhaus s'est dvelopp, taient impensables dans la France du dbut du sicle. 2. Le centralisme de l'appareil d'Etat, le rgime oligarchique de la commande publique, la tutelle de l'Institut7 sur la vie intellectuelle, ont maintenu en France l'enseignement de l'architecture et des arts plastiques dans l'ultra-traditionalisme. Alors que Van de Velde enseignait Weimar, Behrens Dsseldorf, Poelzig Breslau, Schumacher Dresde, Fischer Munich, l'Ecole des beaux-arts restait interdite aux architectes dviants. 3. La France a t peu touche par le bouleversement socio-politique de l'aprs-guerre. La fermentation idologique et culturelle engendre par ce bouleversement a t en France moins intense qu'en Allemagne. Un Arbeitsrat fr Kunst, dont on connat l'effet sur la constitution du fonds idologique du Bauhaus, ne pouvait natre que dans un pays secou par une rvolution. Grosz, Dix, Heartfield, Brecht, Piscator n'ont pas eu d'homologues en France. Ce n'est que plus tard, dans le courant des annes trente, sous l'influence allemande et sovitique, que surgissent en France des manifestations d'art politiquement engag et socialement utile. Sur le plan pdagogique, on ne trouve en France rien de comparable la rforme mise en uvre par la Thuringe. Le mouvement soutenu par Freinet chez les instituteurs parat bien timide par rapport ce qui s'tait pass antrieurement en Allemagne. 4. A l'ancienne mfiance envers les vises expansionnistes allemandes sont venus s'ajouter les maux et les squelles de la guerre qui ont form un cran entre l'Allemagne et la France. Les ressentiments l'gard des Allemands sont rests longtemps vifs et profonds dans la population franaise. Clemenceau voulait profiter de la situation pour assurer l'hgmonie de la France en Europe. Pour Poincar, il fallait faire payer le boche. La politique de ngociation de Stresemann, le dveloppement des relations commerciales entre l'Allemagne et 'U.R.S.S., entretenaient les suspicions. Mais si on rvait chez les vainqueurs d'liminer le concurrent allemand, on s'efforait aussi de maintenir une Allemagne bourgeoise capable de constituer un rempart contre le bolchevisme. Tout ce qui pouvait provenir de l'Allemagne et avoir une odeur socialisante tait catgoriquement rejet par une partie importante de l'opinion franaise. 5. Le processus de rationalisation acclre pendant les annes de prosprit, la gestion sociodmocrate des affaires publiques, l'essor de la construction, ont cr en Allemagne un climat de confiance dans la technicit, la rationalit utilitaire et le

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progrs que les Franais, dans leur ensemble, n'ont pas connu. Dans la France des annes vingt, le taylorisme ne se rpand que trs peu au-del de l'industrie automobile. Le btiment reste artisanal. Il peut compter sur la maind'uvre bon march des immigrs italiens; il n'a pas besoin d'un organisme tel que la Reichsforschungstelle fr Wirtschaftlichkeit im Bau-und Wohnungswesen et d'un Gropius pour la diriger. D'ailleurs, l'activit constructive est relativement rduite et l'aspect des villes change moins qu'en Allemagne. Fritz Lang ou Walter Rttmann n'auraient pas pu trouver en France les sources de leur inspiration. Hors de ce modernisme ambiant le Bauhaus ne pouvait apparatre que comme une incongruit. 6. La structure de la socit franaise et la nature de ses besoins ont eu un effet malthusien sur les activits cratrices du cadre de vie. Au dbut du sicle, il y avait en France dix fois moins de coopratives de construction de logements qu'en Allemagne. Quand, en 1919, la France se dotait d'une loi exigeant des communes importantes l'tablissement d'un plan d'amnagement, elle avait quarante-quatre ans de retard sur la Prusse. Alors que les artisans menuisiers et bnistes franais reproduisaient encore des anciens modles dans leurs entreprises familiales, les ateliers d'ameublement les plus importants d'Allemagne avaient fusionn dans des grandes industries mcanises qui coulaient des produits moderniss avec leur propre rseau de distribution. On voit pourquoi le nombre et l'audience des novateurs taient beaucoup plus restreints en France qu'en Allemagne. Les crateurs franais travaillaient isolment, produisaient des exemplaires uniques pour une clientle qui demandait du raffinement, de l'lgance et de la fantaisie. Les architectes, l'Union centrale des arts dcoratifs, la Socit des artistes dcorateurs, taient incapables d'envisager une volution qui sorte radicalement de ce cadre. 7. Parce que cela les arrangeait, les Franais sont rests longtemps attachs des anciens prjugs esthtico-racistes envers l'Allemagne. P. Verneuil crivait, par exemple, l'occasion de l'exposition des arts munichois au Salon d'automne de 1910: L'intrt de l'exposition munichoise est trs grand; certaines parties en sont fort russies. Une telle exposition peut-elle avoir une influence quelconque sur l'art dcoratif franais ? Je n'hsite pas dire non, et non de faon absolue. Le Bavarois est certes plus proche de nous que le Prussien; mais il demeure Germain cependant. Et jamais notre got latin ne pourra recevoir une direction quelconque du got germanique. Nous pourrons y puiser des enseignements peut-tre, mais non des inspirations. C'est l question de races. La lourdeur, la brutalit dans les contrastes, la richesse trop ostensible, la crudit des tons ne sauraient rpondre nos gots, qui rclament la souplesse, la mesure, la grce et l'harmonie. Nous pouvons admirer sans rserve les qualits de travail, de persvrance et d'organisation; mais les rserves s'imposent ds que les questions esthtiques entrent en jeu 8 . La comparaison avec les commentaires de l'exposition de 1930 est savoureuse. Lorsqu'il ne fut plus possible de parler de lourdeur germanique, on dcrta que le caractre latin ne pouvait pas s'accommoder d'un idal 103

collectiviste. 8. La sparation institutionnelle entre universit, coles d'ingnieurs et coles d'architecture a cloisonn durablement l'intelligentsia franaise, consolid la suprmatie du savoir littraire et favoris le mpris pour la culture matrielle. On dplorait, en 1930, que l'artiste devienne un collaborateur de l'usine pour les mmes raisons qu'Eiffel avait t trait de vulgaire constructeur de machines par les clbrits littraires de son poque. Le fait que le rformisme n'ait pas eu la mme prise sur la vie politique de l'Allemagne et de la France n'est pas rest sans consquence dans le domaine culturel. Les rapports de l'homme son environnement diffrent selon que la classe dominante a russi ou chou imposer un consensus social. Alors qu'en Allemagne la conjonction art moderne - technique avance trouvait un champ fertile dans la propagande pour les ralisations immdiates sur lesquelles avait t transfre l'aspiration au changement de rgime, en France, l'espoir rvolutionnaire cherchait dans le surralisme le moyen de s'exprimer par le rve et l'inconscient. Notes
1. Un exemple: Monde figurait sous la rubrique revues importantes dans l'organe du Bauhaus. Pour sa part, cet hebdomadaire remarquablement bien fait par Henri Barbusse et, de plus, trs sensible la situation en Allemagne, n'a jamais dit un mot du Bauhaus. 2. Voir Jeanneret (Charles-Edouard) : Etude sur le mouvement d'art dcoratif en Allemagne. La Chaux-de-Fonds, 1912. 3. Boulard (Paul) : Allemagne... In L'Esprit nouveau, N 27, 1925. 4. A partir du N 2 de mars 1934, Posener, qui avait d fuir l'Allemagne nazie, devient secrtaire de la rdaction de L'Architecture d'aujourd'hui. Seuls les lecteurs attentifs de la page de titre ont pu remarquer cette mutation et deviner le drame dont elle dcoulait, car elle ne fut l'objet d'aucune explication dans le corps de la revue. 5. Du haut de la tour Eiffel le Bauhaus-condor Gropius fond sur ma dpouille directoriale et, dans le sable de l'Adriatique, rassur, Kandinsky s'tire en soufflant : C'est fait. (Hannes Meyer : Mein Hinauswurf aus dem Bauhaus). 6. Art et Dcoration, T. LVIII, 1930; Comoedia, 6-6-1930; Us Echos d'Art, N 59, 30-6-1930; Le Figaro, 16-5-1930; Die Form, N 16, 15-8-1930; L'Illustration, N 4553, 7-6-1930; Journal des Dbats, 10-6-1930; La Libert, 16-5-1930 et 20-5-1930; Le Petit Journal, 15-5-1930; Le Temps, 21-5-1930 et 12-6-1930. 7. L'Institut de France, fond en 1795, se compose de cinq Acadmies : franaise (1635), des inscriptions et belles-lettres (1664), des sciences (1666), des beaux-arts '1816), des sciences morales et politiques (1832). 8. Verneuil (P.): Le Salon d'Automne et l'exposition des arts munichois . In Art et Dcoration, T. XXVII, 1910.

Affiche Bauhaus, 1923.