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iCONVlERTETE EN DETECTlVLI

CASOS MISTERIOSOS PARA LEER Y JLJ( ,Al'


Quin plane el robo de las IIbroteJ:, (h 1
notas en el tercero B del Colegio [311011( 1
ventura? Podrs encontrar los pl:,llli
'
para dilucidar el atraco al Banco MI J
chosmlles? Algo terrible sucedl6 ( 1JI,
la cajita que doa Sara guardlh(l (( 111
tanto celo! El Canguro, arquero (Iu 11 ,',
famosos Venadillos, ha sido secuoslrll(lu,
por suerte, logr enviar un mens(]J'J \)11
clave a sus compaeros: desclfrurlu (1:, JI'
tarea.
Trece son las incgnITas, una por<'J ('1 Ht. 1
cuento; y tambin trece los cruclur 11111 1'.
que podrs resolver, al final de CCJ(j(J I1
lato, si sabes usar el ingenio,
~ \ \ \ < DE 77.-<J11(,
~ ~ NIVEL 3 OS'
~
COLEGIO CUMBRES MASCULINO
TRECE CASOS MISTERIOSOS
Ili.iBilll
10836 NOCOP.4
Querido lector:
Estos cuentos son para que te transformes en detective. Si
lees con atencin y te fijas en los detalles, podrs enconfr(/1' la
pista que te llevar a descubrir al ClAlpable. Si no logras dilucidar
el enigma, aydate con un espejo: en pginas 105 - 117, las
soluciones estn dadas, pero... al revs.
Tambin te invitamos a resolver los crucigramas de cada
caso: muchas de sus definiciones -las que estn con letra dife
rente- tienen relacin directa con el cuento que les corresponde.
Las soluciones de estos juegos aparecen, asimismo, en las pgi
nas mencionadas.
Te desafiamos a solucionar los trece misterios de este libro,
con igual sagacidad que el inspector Soto, personaje presente en
algunos de estos cuentos. Y no olvides: la observacin es la
cualidad indispensable para un buen detective.
Las autoras
INDICE
El caso de las libretas de notas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
El caso de las perlas grises 9
El caso del regalo de cumpleaos 19
El caso del atraco al Banco Muchosmiles . . . . . . . . . . . . 25
El caso del zafiro de doa Sara 33
El caso de las secretarias quejumbrosas. . .. . . . . . . . . . 41
El caso dc 1a moto embarrada 49
El caso dd joyero angustiado . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
El caso del secuestro del arquero 65
El caso del ladrn con mscara 73
El caso del gato perdido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
El caso de la estatua Mujer Sentada Pensando. . . . . . . . 89
El caso de la pagoda de marfil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
Soluciones ..... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 105
EL CASO DE LAS LIBRETAS DE NOTAS
i
El tercero medio A del colegio Buenaventu
ra era un curso bastante revoltoso. Ese vier
nes entregaban las notas del trimestre, y la
seorita Leonor dej el alto de libretas blan
cas en una esquina de su escritoriu. La lola
lidad de los veinticuatro alumnos fij sus ojos muy abiertos
en ellas: el panorama que presagiaban esas libretas no era
muy alentador.
- Tengo rojo en matemticas -SUSUIT la gorda Marcela.
- y yo en qumica -cuchiche Andrs, plido por encima
de sus pecas.
-Adis, fiesta' -suspir Catalina, soplando con desni
mo su chasquilla.
-i Silencio! -interrumpi la scori ta Leonor-. Qu iero de
cirles que en general el rendimiento del curso durante este
trimestre ha sido psimo, y las notas, muy malas ... Repartir
las libretas durante la ltima bora de clases, y tendrn que
traerlas firmadas el lunes, sin falta.
La profesora, luego de sentarse en su silla, llam a Mauri
cio al pizarrn. El muchacho, que tena fama de m8tco, co
menz a resolver una complicada ecuacin, y 18 clase sigui
len ta y pesada.
Media hora despus una campanilla anim levemente
las sonrisas en los rostros: todos gum-daron sus libros y salie
ron a recreo.
-Cmo convencer a la pro[e para que no nos entregue
las notas hasta el lunes? -pregunt Marccla, sin nimo ni
para q:omer su emparedado de queso.
3
TRECE CASOS MISTERIOSOS
SlIl:ias
l
-le contest la lnguida Constanza.
Fs que el asunto es grave: nos quedaremos sin fiesta,
t'ulllJic! No te das cuenta?
-Claro que me doy cuenta! Por qu crees que estoy tan
deprimida? -El gesto de Constanza era de absoluto desalien
lo. Se afirm en la vieja palmera, en una pose de actriz
dramtica.
En ese momento se acerc Mauricio.
-Al paso que van mis porras compaeras -dijo-, tendr
que bailar solo en la fiesta si entregan hoy las libretas...
-El genio Mauricio! Nunca pierde la oportunidad de
hablar de sus maravillosos sietes! -coment Marcela, dndo
le la espalda.
-No sean tontas, nenas, si lo nico que quiero es que
todos vayamos a la fiesta.
-Nosotros tambin queremos. Qu propone el genio?
-interrog Constanza, sin perder su desgano.
-Un ardid para e,vitar que nos entreguen las libretas
-respondi Mauricio, muy serio-o No olviden que tengo que
conquistar a Catalina ...
Marcela, al or esto, levant una mano y grit:
-Eh! Tercero A! Reunin: el genio tiene su plan!
-No seas tonta, Marcela, si usaras ms tu cabeza ... -Mau
ricio llev un dedo a su propia sien y luego se alej con
expresin hosca.
Andrs y Catalina se acercaron a las dos amigas, que se
haban quedado mudas, contemplando a Mauricio.
-Con Catalina hemos estado pensando que hay que evi
tar, como sea, la en trega de esas notas.
-Otro genio que descubri ia Amrica: lodos sabemos
que con esas notas hay que olvidarse de la fiesta! -se enoj
Marcela-. Pero hasta ahora nadie ha propuesto una solu
cin ...
Connie golpe con rabia el tronco de la palmera, y luego,
con un gesto asustado, mostr la yema de su pulgar herido
por una pequea astilla.
-Una que se fue a la enfermera -coment Andrs.
EL CASO DE LAS LIBRETAS DE NOTAS
1 ~ 1 @l+ )J3? M
: ;.
~ ~ ~ ...
e;:p. ~ .
5
TRECE CASOS MISTERIOSOS
y olrl que se va a la biblioteca: tengo que devolver un
lilllo. Catalina parti corriendo.
I\lIllrs y Marcela quedaron pensativos.
Bueno, no me queda otra que resignarme a un sbado
si 11 liesta: estoy sentenciado -dijo Andrs con tono sepulcral.
Mal-cela qued sola.
-Resignacin? -repiti para s-o iAh, no, eso nunca! -y
camin a grandes zancadas en direccin opuesta a la de su
amigo.
Al poco rato la campanilla anunci el final del recreo y el
comienzo de la ltima hora de clases. Los alumnos entraron a
su sala en forma estrepitosa y cada uno tom asiento en su
lugar. En ese momento, estall la voz de la proCesara:
-QUIEN SACO DE AQUr LAS LIBRETAS DE NOTAS?
Un silencio total fue la respuesta.
La seorita Leonor insisti, en tono an ms agudo:
-Repito, por si no han entendido: quin sac de aqu las
libretas?
Los alumnos se miraron asombrados, pero ni una pala
bra sali de sus bocas.
La profesora, entonces, se levant de su silla.
-Nios: esto no es broma. Es gravsimo. Por ltima vez:
quin fue el gracioso o graciosa? Es mejor que se levante
ahora ...
Ni un suspiro se escuch. Marce1a observaba a sus com
paeros en una inmovilidad total. Connie miraba a Marce1a.
Mauricio disimulaba una sonrisa con Catalina. Andrs raya
ba con insistencia la tapa de su cuaderno. Un aire de expecta
cin, mezclado con mal disimulada alegra, flotaba en el
ambiente. La voz de la profesora ahora amenazaba:
-Ustedes saben que este es motivo de expulsin, pero les
dar una lti ma oportunidad: me ir de la clase slo por cinco
minutos y, si a mi regreso no estn las libretas sobre el
escritorio', comunicar el hecho a la Direccin.
Call unos segundos, y luego prosigui:
-Les doy una oportunidad para ser honestos. Si se pre
'-;L'nta el culpable, el castigo no ser tan drstico. Si no sucede
;ls. alguien arrastrar a todo el curso con l.
EL CASO DE LAS LIBRETAS DE NOTAS
y sali de la sala.
En el primer momento nadie habl ni se movi. Estaban
todos paralogizados. Hasta que de pronto una figura -conoci
da por los lectores- se incorpor de su banco y camin hacia
el closet de los tiles. Tom con ambas manos el alto de
libretas, escondidas tras las cajas de tiza, y, ante el estupor de
sus compaeros., avanz hacia el escritorio de la seorita
Leonor.
Cumplido el plazo, cuando la profesora regres, las vein
ticuatro libretas blancas ya estaban en su lugar.
La seorita Leonor las tom sin decir ni una palabra. El
curso entero estaba pendiente de sus ms mnimos gestos. La
oyeron suspirar, y vieron cmo trataba, al parecer, elc borrar
una manchita sobre la primera Libreta. Su cara no reflejaba
ninguna emocin; pero a sus alumnos, que ya la conocan, no
les cupo duda de que ella estaba decidiendo algo. En ese
momento habl:
-Bien... , ahora falta que se presente el culpable.
Como el silencio se prolongaba, la maestra camin entre
los escritorios para observar con detencin a sus alumnos.
Los nios, nerviosos, se mantenan inmviles. Catalina ape
nas si respiraba; Mauricio se morda el labio; Connie daba
vueltas al anillo en su dedo, Andrs retorca el lbulo de su
oreja, y Marcela haba cerrado los ojos en actitud de mrtir.
~
"\
1, TRECE CASOS MISTERIOSOS
Cuando el recorrido hubo fnalizado, la voz fue tajante:
-Quiero que sepan que ya me he c..:nterado de quin es el
responsable.
y dijo un nombre.
La profesora no se equivocaba.
Con gesto compungido. la persona aludida confes su
culpa.
Hbil lector: la seorita Leonor fue muy sagaz. Qu vio
ella en su paseo entre los alumnos que la llev a descubrir al
culpable?
ELCASO DE LAS LIBRETAS DE NOTAS
CRUCIGRAMA DE LAS LIBRETAS DE NOTAS
Horiwntales:
1. Sustantivo que modifica
y que transa billetes.
Hierba (inv.).
2. Medio baile polinsico.
Tercera letra. Pint<l de la
baraja.
3. Corno el Buenaventura.
Nombre de la profeso/-a,
Sil1 UrH
4. Este brbaro europeo del
ao 400 tiene uu comien
zo para volar y termina Iv
negando.
5. Evaluad su precio. Si es
negra habr lluvia. Cam- Ji
pen. n
6. Los guardaron antes de
salir a recreo.
7. D{a para devolver las libretas firmadas. Exclamacin para toros (nv.).
8. Vocales que parecen velas. Contrario '11 par. Lo ms allo en ingls.
9. Molusco (inv.). Medio progenitor. Al sol se la debemos.
10. Componente de la orina (inv.). Los del cuellto se la perdieron.
11. Nari7. del barco (inv.). Bes<! sin vocales. Furia.
12. Ell1wteo del cumlO. Madre a medias.
i3. Con "c" se cae. Desabl'ida y fome. Hgalo con los ojos.
Verticales:
l. Soplaba su Calcio.
2. Devasta. Aqu estn las ciuco vocales, pero en desorden.
3. As eran las 11olas. Fallec (inv.).
4. Nombre del colegio.
5. Dios ingls. Socorro. Materia infecciosa.
6. Naves Orbitales Fantsticas. Letra gnega.
7. Era lnguida. Plumfero dios egipcio.
8. Vocales de tope. Tubo sin principio ni fin. Caza en el mar.
9. Objetos robados.
10. Dios del viento. El que lo es tiene un sobrino.
11. Vestidura (inv.). Ventoso infinitivo prohibido en clases.
12. Alfiler ingls. Quiera.
13. Se da. el dedo pulgar. Dos vocales idnticas.
EL CASO DE LAS PERLAS GRISES
La seora Fernndcz. cumpla cincuenta
a11os, y esa noche recibira a sus amigos ms
ntimos a cenar. De pie frente al espejo de
medialuna se contempl otra vez.. Repre
sentaba los cincuenta? Segn Alvaro, su ma
rido, nadie dira que sobrepasaba la cuarentena, pero ella, a
veces, dudaba de tales afirmaciones. Aunque la vida no le
haba sido difcil, ni mucho menos, sus ojos ya sin el brillo de
la juventud, sus carncs un poco sueltas bajo la barbilla y esas
malditas manchas en las manos revelaban a la futura abuela.
Suspir y termin de acomodar sus cabellos en un moo.
El vesLido dejaba ver un cuello desnudo, empolvado y blanco,
listo para reci bir el regalo de Alvaro. Por supuesto que lo
haba elegido ella misma, y haba sido la primera vez. en su
vida que una joya le produca tal placer: sera que los aos le
haban trado tambin un apego a las cosas materiales? O
era un inconfesado deseo de impae tar a su amiga Lul, que se
jactaba siempre de tener las joyas ms lindas de Santiago?
Con una sonrisa derram gotas de perfume tras sus orejas.
-Adela: no ser un poco excesivo esperar a las doce de la
noche para entregarte el regalo delante de todos? -oy la voz
de su marido desde el bao.
-Es parte del regalo, querido; el collar, acompaado de
la mirada de Lul, ser mi fiesta ...
-Curiosa amistad la tuya con Lul
l
-murmur Alvaro,
frunciendo la nariz. Terminaba de afeitarse.
EL CASO DE LAS PERLAS GRISES 11
111 TRECE CASOS MISTERIOSOS
\ I<lS diez de la noche la casa de los Fernndez resplande
, 111 tk; luces y flores. Los invitados comenzaron a llegar. Lul,
1;, primera, vestida de seda negra con collar y aros de mostaci
llas que realzaban la palidez de su piel. Lo nico de color en
l'Ila eran sus largas uas rojas. Sergio, su marido, hombre
barrign y entradoen aos, paseaba con aire distrado miran
do los cuadros colgados en las paredes.
-Sigues admirando a Pacheco Altamirano, Sergio?
--pregunt Vctor Astudillo, haciendo tintinear los hielos en
su vaso de whisky.
- T sabes, Vctor, que yo me en tiendo ms con nmeros
que con arte-le contest Sergio, palmoteando el hombro del
ms bohemio de sus amigos.
-Deberamos asociarnos, Sergio-brome Astudillo-. Yo
pongo mi ojo de conocedor y t el capital: tengo un proyecto
excelente... iY este s que no me fallar!
La duea de casa lanz una mirada disimulada a su
marido: era el mismo Vctor de siempre, a la caza de un
negocio que le permitiera vivir y obtener dinero sin esfuerzo.
-Estoy en tiempo de vacas flacas, amigo. -Sergio tena
cierto air'c de preocupacin-o Porprimcra vez me he quedado
sin dinero para invertir, y te lo digo en serio.
Astudillo levant los hombros con desaliento, pero hizo
un gesto con su mano, como para quitar importancia al
asunto.
Adela, entonces, ofreci:
-Ms whisky, Vctor?
-S, gracias. Y si quieres, agrgame un par de cubos de
hielo.
En ese momento llegaban los tres invitados restantes: el
matrimonio Gmez,jovial y alegre, cantando a coro cwnplea
"'lOS feliz, y Laura, la amiga soltera de Adela, que pasaba por
una de sus crisis existenciales.
-Les anuncio que me vaya Europa: Santiago me ahoga
-declar Laura con sequedad.
-Te ganaste la lotera, Laura? lnvtame! -brome Vc
lor, levantando su ceja derecha.
-Lotera? la! Esa siempre se la ganan los ricos, Vctor
-contest ella con gesto eseptico-. Por suerte, existen los
crditos.
-Pero los crditos hay que pagarlos -insisti Vctor.
-Ese es problema mo. Y no estoy de nimo hoy para
discutir asuntos materiales. Venga un champn, querida
Adela!
Adela miraba el reloj con impaciencia, y los invit al
comedor.
Se sentaron en torno a una mesa ovalada, cubierta por un
mantel de encajes: dos candelabros de plata hacanjuego con
los cubiertos.
Los Gmez, l alto y de bigotes tiesos; ella bajita v tk
anteojos, no dejaban de hablar ni de contar sus pmbkmas
domsticos.
-Mi Martita suea con un <lniJ!o como los de Lul, pero
yo le digo que primero est cambiar el auto y alfombrar la
casa -dijo Gmez, moviendo sus bigotes al hablar.
Martita, para apoyar a su marido, estir su mano desnu
da, y dijo con mucha suavidad:
-Mientras tanto, me estoy dejando crecer las llllas.
Vctor hizo tintinear los cubos de hielo dentro del vaso:
-Muy interesante la conversacin, pero permtanme in
terrumpirlos para excusarme por seguir cenando con whisky
en lugar de vino: no me gusta mezclar!
-Antes la salud que la buena educacin -brome con
estruendo Gmcz.
En ese momento Adela mir el reloj, por segunda vez en
la noche: eran casi las doce. Hizo una sella disimulacla a su
esposo. Alvaro, entonces, alz sus manos, y pidi silencio:
--Adela, qu prefieres? La sorpresa antes o despus de
la torta?
-Sorpresa? -exclam Adela, fingiendo asombro, aun
que inconscientemente toc su propio cuello-. Por ravor,
ahora! No quiero ni pensar en las velas que traer la torta.
Alvaro insisti en que no deba fallar ni una ...
-Ay, tantas velas, qu hoo'or! -se escuch musitar a Lul.
Alvaro dijo "permiso", y se puso de pico Demor unos
segundos en sacar un estuche negro de su bolsillo, ante una
13 TRECE CASOS MISTERIOSOS
L'
audiencia expectante. Adela no contena su nerviosismo y
miraba a Lul de reojo.
Cuando Alvaro abri el estuche, catorce ojos estaban fijos
en l.
-Oh! -fue el murmullo general cuando apareci la joya:
tres vueltas de perlas naturales grises y tornasoladas cubrie
ron cn unos ins tantes el desnudo cuello de Adela.
-Querido... 1 Cmo pudiste? Gracias! -dijo Adela, po
nindose de pie para besar a su marido y observar a hurtadi
llas la expresin de su amiga.
-Vaya, este s que es un marido esplndido! Una sola de
esas perlas pagara mi viaje a Europa de ida y vuelta -comen
t Laura, amargada.
-Algrate, mujer, algrate! No siempre una amiga cum
ple cincuenta aos -observ Lul.
-La torta! iLa torta! -pidi en ese momento la seora
G6mez, con tono infantil.
-No te apures tanto, Manita', antes brindemos por esas
perlas: haca tiempo que no vea algo tan bello y autntico
-interrumpi Vclor levantando su vaso de whisky.
-Tienes una rortuna cn tu cuello, querida Adela -comen
t Sergio-o Supongo que lo habrs asegurado, Alvaro.
-An no... -contest el aludido.
EL CASO DE LAS PERLAS GRISES
Los Gmcz, mientras tanto, observaban en silencio y
abstrados la triple hilera de perlas grises y nacaradas
En ese momento entr un enguantado mozo con una
enorme torta entre sus lnanos.
-Apaguen la luz -orden Alvaro.
Martita Gmez se levant y se acerc al interruptor.
Bast un movimiento para que el comedor quedara solamen
te iluminado por la luz de las cincuenta velitas.
Adela se puso de pie y se acerc a la torta. Los otros la
rodearon. Sopl, y cuando apagaba las ltimas cinco peque
as llamas, todos gritaron, y Adela se sinti abrazada por SLlS
amigos.
Entre besos y felicitaciones pasaron algunos segundos
hasta que alguien nuevamente dio la luz. En ese momento se
oy el gri to:
-Mi collar!
Los invitados estaban ahora sentados en el living. Adela, en
un siUn, miraba, plida y nerviosa, a su esposo que se pasea
ba a lo largo del saln.
-Si es una broma, ya dura demasiado -dijo Alvaro con
voz seca-o Ese collar me ha costado varios miles de dlares y
debe aparecer abora.
-No swtiste nada en el cucUo? -inquiri la seora G
mez, con una mirada asustada tras sus gruesos anteojos.
-Bueno, todos me abrazaron. Solamente que ... , no, no
s ... Estoy tan confundida! -gimi Adela.
-Tienes que pensar bien, Adela -habl Alvaro-, esto no
cs broma.
-Alguien tiene el collar, y de eso no tengo la menor duda.
-Por qu no comienzas por interrogar al mozo? -pre
gunt Lul, molesta.
-Eliseo est [llera de cuestin -replic seguro y an ms
serio el dueo de casa-o Est con nosotros hace veinte aos, y
pongo mis manos al fuego por l. Adems, en ese momento, se
haba retirado.
-Manos al fuego, dijiste? -salt Adela con la voz aguza
da-o Eso era!
15
1\ TRECE CASOS MISTERIOSOS
EL CASO DE LAS PERLAS GRISES
- De qu hablas? -pregunt la voz tensa de Sergio, l su
ludo.
-Manos ... ! iPero muy heladas! Eso fue lo que sent en el
cuello' Unos dedos muy, muy helados, y luego el pequeo
lirn!
Mir trmula a su esposo.
Alvaro observ a sus invitados uno por uno, y se decidi:
-Amigos mos: tendr que llamar a la polica, porque
entre ustedes est el ladrn.
Lo que sigui, mientras el dueo de casa se diriga al
telfono, no es difcil de adivinar: voces airadas, un i n t ~ n t o de
desmayo de Laura y sollozos de Lul. Los Gmcz, muy juntos,
se abrazaban. Laura, recostada en el silln, miraba con ter
quedad un punto fijo del cuadro de Pacheco Allamirano.
Lul, con ojos ausentes, jugueteaba con sus cadenas de oro.
Vctor sostena firme el vaso de whisky con hielo que no haba
abandonado en toda la noche. Sergio, por su parte, sentado
junto a la duea de casa, mova nervioso el pie, fruncido el
cci'o.
PnJJ1lo sc oyeron las campanillas del timbre: la polica.
Cuando el inspeclor Soto irrumpi en el living, el dedo de
Alvaro apunt a uno de sus invitados:
-Creo, seor inspector, que esa es la persona culpable.
y sucedi que no se equivocaba. Las pesquisas del ins
pector, famoso por su eficiencia -y tambin por sus grandes
orejas-, corroboraron su afirmacin.
y bien, lector, podras deducir t -al igual que Alvaro
quin es el ladrn y qu 10 delat?
17 1(. TRECE CASOS MISTERIOSOS EL CASO DE LAS PERLAS GRISES
JO_ Para pescadores o depurtistas. Condimen lo par-a el arroz a la va lenciana
('RUCIGRAMA DE LAS PERLAS GRISES
11. Se prueban en la adversidad. Con "a" final, esta palabra habra sido mu\
tozuda.
11(1' I/olltales:
12. Pusesivo nombre de acll'iz norLeamericana. Ninguno. Vacuno.
l. Medio gato. Sulil COI'I
1/11 alli/lo (inv.J.
2. J-:/'{/J'I tornasoladas. En la
Biblia, nuera fiel.
3. Deesla rnanera.Horapa
ra W'/a sorpresa. Nace con
la aurora.
4. Terceras alfabticas.
Nombre femeninu para
sonata.
S. Silenciosa forma verbal
por la que se camlna
(inv,). Un raton lc sac a
l la espina <.le su auulori
da pala.
6. Prometis (inv.). Sud
Amrica.
7. Cesio. Un kmidu huno.
8. Organizacin de Elefan
tes Latinoamericanus.
Pinocho hi'/,o f3mosa la
suya.
9. Aciverbio positivo. Festiva comiluna.
ID. Nia judia que escribi Ull diariu de vida. Cubre. De carnes suc'ltas.
11. Intent desnwvarse. Vucales Jistintas. Tres consunantes vibradUlas.
12. No los c0111et'as ni en el crucigrama ni en la vida. Color .bebestible
ql1i tasueo.
13. Para el lvhiskv de lilctor. Bello griego.
Verticales:
l. Apellido de pintor admirado por SergIO. Quiere uecir "est" (inv.).
2. Letra demustraliva. Sbditos del Avatolah.
3. CoLores para este cuento. Le fall la ola para coronar una santa cabeza
4. Cuntraccinmetlica. Instrumentus musicales que llenan billeteras ita
lianas. Funcin o papel.
5. Cumpla cincue'1la ao.>. Fruslrado volador.
6. Devastaran.
7, Ultimo (rago amargo para Scrates. Constelacin peluda.
H. Amiga de Pedro de Valdivia. Arduo trabaju seda-tejerle una bufanda.
'>. Tcc,c1osio Oteza. Nota musical (in",). Ato. Repetido, sera duro [rUlo
ll'<>pical.
EL CASO DEL REGALO DE CUMPLEAOS
(Idea original de El vira Balcells, 15 aos)
Emilia abri los ojos muy temprano esa ma
ana, y su primer pensamiento fue: hoy
cumplo doce aos!
En la casa todos dorman. Emilia tosi
varias veces para ver si su hermana se des
pertaba; pero sta, con un almohadn sobre la cabeza, mur
mur unas palabras ininteligibles, y sigui durmiendo.
Luego de media hora que le parecieron cinco, escuch un
ruido en el dormi torio de sus paps. Se levant presurosa, y se
dirigi a la sala de bao. Carraspe al pasar frente a la puerta
del dormitorio de sus padres, ahora con mejor resultado:
-Emilia! -llam la mam.
-Sii? -contest esta, tratando de parecer casual.
-Emilia, ven, entra -escuch ahora la voz del pap.
No se hizo esperar, y abri de inmediato la puerta: en la
amplia cama matrimonial la esperaban su pap, con ese
mechn que caa sobre su frente todas las maii.arl8s, y su
madre, envuelta en su bata de levantarse floreada.
Los ojos de Emilia buscaron con disimulo un paquete
que, luego de besos y grandes abrazos, apareci entre las
sbanas.
Lo desenvolvi con dedos giles, tratando de no romper
el lindo papel de seda. Ante sus ojos qued una cajita ovalada.
Alz la tapa, y all apareci, entre algodones, ese collar de
pepitas azules que tanto haba admirado cada vez que pasaba
frente a la joyera que quedaba cerca del dentista.
-El collar! -grit, exaltada, abrazando a su madre una y
otra vez.
21 EL CASO DEL REGALO DE CUMPLEAOS
.l)
TRECE CASOS MISTERIOSOS
-y a m no me toca nada? -ri el pap.
-Es que ... mi mam saba; pero, s, papito, gracias!
_Y yo no s tambin, acaso, de tus gustos? -El pap
levant la almohada y apareci un enorme mazapn con
chocolate v nueces.
Emilia estaba eufrica. Y esta vez, sin miramientos, co
rri a su dormitorio y ech hacia atrs la sbana que cubra el
rostro de su hermana.
-Carola, mira! Mira lo que me regalaron... !
Carola abri un ojo y refunfu. Hasta que un ruido de
campanitas la hizo abrir el otro ojo. Entonces dio un salto en
la cama.
-Emilia! El collar I Pntelo!
Emilia lo hizo pasar por sobre su cabeza y sal t tres veces
en el mismo lugar, como nia chica que an era:
-Mira, qu lindo sonido tiene cuando una se mueve! Es
el primer collar de verdad de mi vida! -dijo, encantada con
cse ruido cristalino que producan las cuentas al entrecho
L:ar-. i Lo que van a decir mis amigas!
.-
Las amigas de Emilia llegaron todas juntas a las cinco de
la tarde: Claudia, Nena, Carla, Nicky, Tere y Fran. De inme
diato corrieron al dormitorio de su amiga para admirar los
regalos.
-Ohhhhhhhh! -exclamaron Claudia y Tere.
-Qu salvaje! -comentaron Claudia y Nicky.
Nena, Tere y Fran se acercaron a tocarlo.
-No te lo vas a poner? -pregunt Fran.
- Ya me lo prob en la maana. Pero ahora los regalos
estarn en exhibicin -respondi la festejada con una sonrisa.
Las amigas examinaron la palera de hilo -regalo de la
abuelita-; el mazapn, an intacto; el dibujo de un gato con
lazo a lunares, obra de su hermana, y obligaron a Emilia a
abrir de inmediato los obsequios que ellas haban trado.
Despus de algunos minutos llenos de exclamaciones y
risas en los que todas se probaron todo y dejaron la cama
hecha un desastre, pasaron al comedor. All una enorme torta
de merengue con doce velitas se vea muy tentadora, rodeada
de bebidas v confites.
Luego de comer y beber hasta que la mesa qued casi
vaca, Emilia, muy consciente de su papel de anfitriona, pro
puso salir al jardn.
-Juguemos a la pelota? -anim Fran.
-No. Ya les tengo unjuego organizado: el saltinotemojcs.
-Y qu es eso? -pregunt Claudia.
-Saltar baldes llenos de agua -explic Emilia, entusias
ta.
-Saltar baldes? Y si nos mojamos? -aleg Nicky, mi
rando de reojo sus impecables y nuevos zapatos blancos.
-Eso es lo entretenido! -exclam Nena, dando un gil
trote con sus zapatillas deportivas.
-Me carga saltar' -coment Carla.
-Me ofrezco para ser la primera! -grit Tere.
Emilia dispuso cuatro baldes en fila y los llen de agua
con la manguera.
-Listo! Toma vuelo, Tere!
Tere retrocedi varios pasos y, con expresin de saltado
ra de vallas, parti corriendo y, de una sola vez, pas por
encima de los baldes, aterrizando sentada, pero seca.
23
TRECE CASOS MISTERIOSOS
Se oy una ovacin.
Todas se animaron. Las amigas, en alegre gritero, inicia
ron la competencia con difciles piruetas. Carla aplauda
sentada en una grada de la terraza, turnndose con Emilia
para llevar los cmputos.
-Va ganando Tere: tres saltos y ni una mojada.
-Esprense a ver esto! -grit Nicky.
Ya los pOCOS segundos se oy un estruendo seguido de un
chapuzn. Una Nicky empapada y mirando sus z.apatos con
ojos de angustia se levant del suelo entre baldes volcados. Su
rodilla derecha estaba magullada y ella a punto de llorar.
-Descansa un rato -dijo Nena, levantando los baldes y
llenndolos nuevamente con agua.
Nicky pas, junto a Emilia y Carla, a formar parte del
grupo de las sentadas. Las otras, una a una, siguieron por
largo rato entre saltos acrobticos y gri tos estruendosos. Has
ta Carola, con su aire de hermana mayor, se haba unido al
juego y, pese a sus estrechos jeans, logr varios puntos al
saltar como una rana.
La tarde lleg a su fin. Y las niitas, ya cansadas, entra
ron en el living a escuchar msica. Poco a poco el timbre fue
sonando y las invitadas se retiraron cada una con una barra
de chocolate en la mano, regalo de la mam de Emilia.
Eran las ocho de la noche. La festejada, con un bostezo, se
dirigi a su dormitorio a guardar los regalos. Mir el desor
den de su cama; hurg en trc los pliegues de la colcha y rescat
sus obsequios. Algo llam su atencin. Removi entre los
papeles de regalo, mir debajo de la cama, levant la almoha
da y la colcha, hasta que se convenci: su collar haba desapa
recido.
Ante los gritos de la nia lleg toda la familia, el pqro
incluido. Se unieron a la bsqueda el pap,la mam y Carola.
No hubo caso: el collar no estaba en la casa.
Lector: podras t ayudar a Emilia? (. Se te ocurre cul
de sus amigas podra haber sacado el collar? Ysi es asj, cmo
le diste cuenta?
EL CASO DEL REGALO DE CUMPLEAOS
Emilia no pudo descubrirlo, pero lo supo al da siguiente,
porque la culpable, muy avergonzada, regres con l.
.',1 TRECE CASOS MISTERIOSOS
CRUCIGRAMA DEL REGALO DE CUMPLEAOS
Horizon tales:
1. Usaba zapatillas deporti
vas. Nmero de aos pc;ra
Emilia. Textual.
2. Conducto sanguneo
(inv.). Ro italiano. Ave
parecida al pato.
3. Cuando bulle el agua,
ella silba. Alimento de
bibliotecas.
4. Es en los Estados Uni
dos. Cumpleaera. Letra
griega.
5. Carrera acutica. Nota
musical.
6. Recunid. Atrapan peces,
pelotas y mariposas.
7. Para deci r lo que debas, no los tengas en la lengua, La primera que salt
los bal.lks.
8. En el cUlm/o, con lazo a lunares. Triunfador. .Quieras (inv.).
9. Tiene cinco misterios. Escuchad.
10. Espantamoscas vacuno (inv.). Medio roto. Oasis del nufrago.
11. Escozor. Laura Rojas.
12. Motivo de la fiesta. Plata.
Verticales:
1. Natas pequeas. Onomatopeya para patos (inv.).
2. Consonantes para nene.
3. Inglesa red que sostiene al revs. Arreglo un desperfecto.
4. Saludo para el Csar. Gnero aterciopelado y acanalado (inv.).
S. Emilio. lUvo muchos. Contraccin.
6. Querido nombre del poeta Nervo. Interjeccin apurete para animales.
7. Principio de pticos. Pronombre (inv.). Quieres con locura (inv.).
8. Era. de pepitas azules. Afirmacin. Seor campesino (in
v
.).
9. Instituto infantil. Regla y consonante (inv.). Conjuncin inglesa (inv.).
10. Esta.ban llenos de agua.
11. Para monjas es este titulo. Del aire (plural).
12. Sangre de los dioses griegos. Si cae en buena tierra, dar buen fruto.
13. En este libro hay trece. En ella se sent Carla (inv.)
EL CASO DEL ATRACO AL BANCO
MUCHOSMILES
Seis de la tarde. Juan Rodrguez, el crespo
cajero con chaqueta a cuadros del Banco
Muchosmiles, terminaba de hacer el arqueo
y anotaba unas cifras en su libro de registro
diario. Su compaero, Vctor Ponce, de es
pesas cejas y barba negra -que ms lo asemejaban a un
artista bohemio que a un empleado de banco-, lanzaba rui
dosos bostezos luego de esa maana agitada: era el ltimo da
del mes para pagar impuestos fiscales, y como siempre los
clientes haban llegado a ltima hora.
Se abri la puerta de la oficina de la gerencia; la seorita
Pussy, secretaria de don Pedro Retamales, sali a pasitos
cortos, empinada sobre sus cinco centmetros de tacos y ali
sando su ceida falda negra, que no contribua en nada a
facilitar sus movimientos.
Juan Rodrguez ni siquiera levant la mirada. Ponce, en
cambio, ajust su chaqueta y pregunt en tono meloso:
-No sobrara un cafecito, por ah, para un pobre cajero
exhausto?
-Ay, chiquillos: no pidan caf a esta hora! Estoy lista
para irme!
-Y el jefe? -levant la voz Rodrguez para preguntar.
-Termina de hablar por telfono, y tambin parte...
En esos instantes Retamales, el gerente, sali de su ofici
na y con voz cortante orden:
-Seorita Pussy, avise al guardia que ya nos vamos.
Ponce y Rodrguez: estn listos?
Ponce asinti con un gesto.
.(,
TRECE CASOS MISTERIOSOS EL CASO DEL ATRACO AL BANCO MUCHOSMJLES
27
-S -dijo Rodrguez.
La seorita Pussy, con el abrigo sobre sus hombros, cami
n con aire inseguro hacia el guardia que apareca tras una
columna.
-Nos vamos, Santelices! -musit con su voz de gato al
alto y fornido guardia que infl un poco ms su pecho.
Los cajeros se dirigieron al gerente.
-Seor Retamales, estamos listos para ir a la bveda
-dijo Ponce con tono respetuoso.
Rodrguez, ya con una caja entre sus manos, donde se
alineaban clasificados v amarrados con elsticos los distintos
billetes, explic a su j ~ r e :
-Son dieciocho millones y fraccin.
-Bien. Llvenlos ahora mismo -dijo el seor Retamales,
mirando la hora, apurado por irse.
Cuando los dos cajeros se aprestaban a obedecer', la puer
ta vidriada del banco dej ver en la calle una camioneta gris
que se estacionaba al frente.
-Viene el camin blindado, seor! -dijo con gesto de
sorpresa el guardin.
-j No puede ser! Hoy no corresponde! -El gerente frun
ci el cel'io.
Pero ya tres hombres vestidos de guardias se acercaban a
la puerta de en trada.
Santelices pregunt:
-Abro?
-Aguntese un poco -dijo el gerente.
Los hombres, afuera, esperaban.
-Seorita Pussy: llame por telfono a la cenlral, y verifi
que si ellos enviaron el camin blindado a recoger el dinero
-orden eljcfe a su secretaria.
Ella, nerviosa, dej caer el abrigo de sus hombros y lom
el auricular ms cercano. Pero no alcanz a discar: un estam
pido hizo aicos el vidrio de la enorme mampara central, y
tres hombres irrumpieron, pistolas en mano.
El guardia, rpido, desenfund su arma. Pero antes de
que pudiera apretar el gatillo, un chorro de lquido helado lo
D ~
paraliz. En medio de una angustiosa respiracin que lo
29
.f,' TRECE CASOS MISTERIOSOS
hada toser, Santelices se sinti sujeto de brazos y piernas, y
con la presin de una enorme tela adhesiva en la boca. Cay
de bruces al suelo.
Todo esto transcurri en menos de un minuto; cuando
Santelices pudo mirar a su alrededor, vio a la seorita Pussy
tiesa en una silla, maniatada y con mordaza, mientras sus
enormes ojos maquillados clamaban por socorro. El gerente
y los dos cajeros, boca abajo sobre el suelo, tambin con los
pies atados y las manos presas a sus espaldas, miraban a los
tres hombres de uniformes azules que huan con las cajas de
billetes y suban a la camioneta.
Todos ellos vieron cmo el vehculo se alejaba, raudo,
con un chirrido de neumticos.
No haba pasado una hora, y ya el inspector Soto interro
gaba a los empleados del Banco Muchosmiles. Estos, senta
dos frente a l y an temblorosos, se esforzaban por recordar
cada detalle elel atraco.
-Sucedi todo como en las pelculas, inspector-gimote
Pussy, mien tras se abanicaba con un talonario de dcpsi los-:
pri mero fue la explosin en los vidrios, luego el pobre Santeli
ces paralizado, y yo... tratada a empujones y sin ningn mira
miento...
-Usted habla de vidrios quebrados, seorita, y nooy el
ruido de las alarmas?
Los cinco empleados se miraron con desconcierto. En
verdad, nadie haba escuchado los timbres de alarma.
El inspector anot algo en su libreta, y volvi a levantar
la cabeza, an en espera de respuesta.
Santelices, el guardia, dijo inseguro:
-Las revisiones al sistema de alarma son diarias. Yo lo
revis a las tres de la tarde. Y nadie extrao al banco conocc
su funciona mien Lo.
-En tonces, es evidente que alguien del banco desconect
el sistema. -La voz autoritaria del seor Retamales tena un
tono de incredulidad.
-Exactamente, seor, y no hay que ser demasiado perspi
caz para darse cuenta de ello -Soto los mir, inquisitivo, y
EL CASO DEL ATRACO AL BANCO MUCHOSMILES
aadi-: Solamente ustedes cinco estuvieron aqu en la
tarde?
-S, hoy s... -respondi la hablantina sel10rita Pussy,
tratando de acomodar su melena ondulada.
-Bien, bien. -Soto acarici el lbulo de su oreja-o Necesi
to, con detalles, la versin de cada uno de ustedes del atraco.
-Ya se la di' -advirti la secretaria, algo asustada.
-Cont slo el principio: siga adelante -dijo el inspector,
tranquilizndola con una sonrisa.
-Bueno, a ver si no me falla la memoria... Luego que uno
paraliz al pobre Santelices con ese aerosol horroroso -iY no
se imaginan cmo tosa!- el otro nos encaonaba, mientras
que un tercero nos amarr uno a uno, de pies y manos. A m
me dejaron en esta misma silla, con una tela en la boca, y, a
los dems, incluyendo a mi jefe, los lanzaron al suelo de un
solo empujn... Y se mandaron cambiar con el dineral
...... '
.......... '
/
~
-----=---=-----=------ ./
\1

JU TRECE CASOS MISTERIOSOS
-Alguien quiere agregar algo a lo dicho por la seorita?
-interrog Soto.
- Yo difcilmente podra aportar mucho, ya que ese mal
dito gas me dej fuera de combate y con la mente confusa:
slo trataba de recuperar mi respiracin -expres el guardia,
con aire cabizbajo-o Ese condenado aerosol fue ms rpido
que mi pistola!
-Recuerdo que uno de ellos era muy alto, moreno y con
enormes ojos oscuros! Podra decirse que tena aire oriental
-advirti el gerente.
-Ay! Qu horror! No vayan a ser terroristas ...
Se imaginan que me hubieran raptado? -gimi Pussy.
-Los tres eran morenos y de cuerpos ms bien fornidos
-sigui Ponce-. Y si mal no recuerdo, uno tena un lunar
entre los ojos, sobre la nariz.
-Y usted, qu me puede decir? -El inspector mir a
Rodrguez.
-Corroboro lo que dicen mis compaeros, y creo que
puedo agrcgar algo: estoy casi seguro de que la patente era
EE. o sea, de la comuna de La Reina. Tambin le los nme
ros, pero con el nerviosismo no pude retenerlos.
El inspector se vea pensativo.
-A ver, hagamos una reconstruccin de escena -dijo,
luego de unos instantes.
Abri su libreta en una pgina en blanco, y se prepar a
dibujar.
Los empleados se pusieron de pie, salvo la seorita Pussy,
que continu en su asiento. Los cuatro hombres tomaron la
misma posicin en que los haban dejado los asaltantes: el
seor gerente y los dos cajeros, tumbados en el suelo como
sapos, mientras Santelices. tambin contra el piso, tosa en
forma estrepitosa para hacer ms veraz la escena.
El lpiz del inspector trabaj a toda velocidad. Una vez
terminado el boceto se qued contemplndolo unos minutos.
-Ustedes dicen que ]a camioneta estaba estacionada
frente a la puerta, no? -puntualiz.
-Exactamente -respondi Ponce.
-As? -y Soto levant su dibujo para quc J() vi,'
rano
-As! Ay, qu bien dibuja, inspector, me hizo igualita!
-se admir Pussv.
-o sea, en dibujo no hay ningn error -insisti el
inspector.
-Yo dira que est perfecto -respondi Rodrguez.
-Malo, malo, malo ... -musit Soto, y sigui mirando el
dibujo.
Los cajeros se miraron entre ellos y la muchacha suspir
muy fuerte. El gerente se morda las unas. Hasta que, de
pronto, los ojos de Soto se iluminaron y sus orejas parecieron
crecer.
-Por este dibujo, que todos han apwbado como fiel a la
realidad, debo decirles que uno de ustedes minti. Eso delata
a alguien que quiere entorpecer mi labor. Y ese alguien es
u5led.
Su dedo casi toco la nariz de la persona aludida.
El personaje acusado se defendi y neg su eu] pabilidad.
Pero luego de un largo interrogatorio, que dur todo el da
siguiente, la verdad sali a relucir.
Soto, otra vez, tena razn. y quien haba desconectado
el sistema de alarma para facilitar d trabajo de los ladrones
termin confesando su accin.
Lector: qu hay en el dibujo ele SulO que Ik \'l a la
evidencia de que uno de los empleados minli')
TRECE CASOS MISTERIOSOS
CRUCIGRAMA DEL BANCO MUCHOSMILES
Horizontales:
1. Regin de famoso mago.
Nmero de cajeros.
2. Nombre del Baru:o.
3. Pueblo indgena pre
cordillerano. Muere por
la boca.
4. Si es largo, prometes car
ta (inv.). Cierto y de san
gre azul.
5. Haban llegada a ltima
hora (sing.) En la fbula
se infl hasta reventar.
6. Apura. Cartas geogrfi
cas (inv.).
7.
...Tse Tung. Empleis (inv.). Inteljeccin telefnica.
8.
Atrvete, hibernadora mamfera. Media amiga de Tobi. Orejuda inspectar.
9.
Color {le unif017ne:s de asaltantrs. Terminacin verbal.
10.
Mar ingls (inv.). Ursula Yez. Alcohol para tortillas en llamas.
11.
Batracios mirones.
Verticales:
l. Abuela alemana.
2. Zoila Uribe. Las cinco vocales revueLtas.
3. Como Rodrfguez y Porlce.
4. Nombre chino. Voeales cuadrillizas.
S. No lo dices. Antes de ser pescado (inv.).
6. Seoras para Adanes (inv.). Ingenuo.
7. Mster. Barbudo escritor chileno para niiios, auLor de Antai.
8. Periodicidad de revisin al sistema de alarmas.
9. Artculo neutro (inv.). Secretaria del gerente.
10. Deja a un lado.
11. Apellido del gerente (inv.).
12. Plumfero remedn.
EL CASO DEL ZAFIRO DE DOA SARA
(Idea original de Elvira Balcells)
Erase una vez una vieja muy sola. Tena por
nica alegra vivir de sus recuerdos. Todas
las noches, antes de acostarse, abra la anti
gua arca de madera tallada para contem
plar los vestidos que us en su poca de
gloriosa juventud, en compaa de su marido ya muerto.
Muchas veces, frente al espejo, con la tnica de seda india
sobrepuesta sobre su empequeecida figura, se imaginaba
nuevamente a punto de salir a uno de esos saraos organizados
por sus excntricos amigos. Qu diferencia, la de esa vida
mundana que la haca llevar su esposo, con la solitaria vejez
del presente! Entonces, la triste anciana, en vez de buscar el
consuelo de un amigo -pues ya no le quedaban- se aferraba
una vez ms a una vanidad: su cajita de oro, smbolo para ella
de un antiguo esplendor. As, todas las maanas, lo primero
que haca era coger del velador su dorado objeto y hablarle
como si ste tuviera vida.
Ese martes doa Sara amaneci con un pequeo males
tar en el pecho.
-Es por oCulpa de Roberto -se confi a la cajita, luego de
levantar su tapa-o Este sobrino mo, siempre con sus proble
mas de dinero que yo no puedo solucionar ... Es que Nidia, su
mujer, es tan exigente...
Doa Sara palp su garganta: le pareci que el dolor
ascenda por su cuello, y apretaba como una gargantilla.
Aunque no eran ni las siete de la maana, se decidi a llamar
a la empleada; pero, antes de hacerlo, volvi a tomar la cajita
con manos temblorosas y susurr:
.l4
TRECE CASOS MISTERIOSOS
-Maana seguimos conversando, me siento muy maL., y
no debo arriesgarme a que sepan de ti.
En respuesta, un ojo resplandeci: incrustado en un en
garce de oro, en el fondo de lacaja, un enorme zafiro lanz sus
destellos azules.
La vieja sinti los pasos de Gladys que suba la escalera.
Entonces cerr de un golpe el valioso objeto y 10 guard en el
fondo de su velador. En el momento en que iba a echar lIavc a
la cerradura del cajn, nuevamente un dolor la atenaz.
Cuando Gladys entr en la pieza, doa Sara, desplomada
sobre su almohadn, yaca sin sentido.
A los gritos de la muchacha lleg Petronila, la cocinera,
que corri hacia el lecho. Toc las manos fras de su patrona e
inclin su cabeza para escuchar su respiracin: la anciana
emita un dbil quejido.
-Llama a la ambulancia -orden a la joven con voz de
mando-o La seora se nos muere...
Gladys sali corriendo.
EL CASO DEL ZAFIRO DE DONA SARA . l ~
Doa Sara abri los ojos. Cerca de la ventana, una enfer
mera, con su blanca cofia iluminada por los rayos de la luna,
se mantena en silencio. La anciana trat de hablar.
-Shhh.... tranquilita -dijo la enfermera en tono amable,
ponindose rpidamente de pie para encender la luz del vela
dor. Observ el rostro de la viejita y, luego de humedecer un
algodn con agua, lo pas por esos resecos labios.
-La cajita..., la cajita...
-Quiere agita, seora? -susurr la mujer.
-La llave...
- Tranquila, seora, le vaya dar agita de la llave.
Doa Sara hizo un enorme esfuerzo y se incorpor a
medias en la cama.
-Me lo robaron! Lo so!
En ese momento, Roberto abra la puerta de la pieza.
-Ta! Cmo est? -Su cara se vea preocupada.
-Robertito, por favor, s que me robaron el zafiro de la
cajita. Necesito que revisen el velador: la llave est puesta. Si
ha sucedido lo que pienso, llama a la polica...
La anciana perdi aliento.
Roberto se acerc entonces a su ta:
-Ta, no se agite... Por qu se imagina esas cosas?
-Lo so, hijo... , lo so.-La voz de doa Sara era imper
ceptible.
-Pero, ta ... -Roberto esbozaba una sonrisa.
-Roberto, la polica ... Roberto: te lo ordeno.
El sobrino alz la mirada y se encontr con los ojos de la
enfermera. Roberto levant los hombros y la mujer le mur
mur:
-Sgale la corriente. No es bueno que se agite.
Pero doa Sara alcanz a orla:
-No, Roberto, no me engaes. Llama a la polica!
-No la engaar, ta: ir a su casa y revisar el velador. Si
no est su joya, avisar a la polica. Se lo prometo. Aunque
estoy seguro de que nada ha sucedido.
El sobrino palme con cario un brazo de la enferma.
Esta suspir, aliviada, y cerr los ojos.
37

TRECE CASOS MISTERIOSOS
A las ocho de la maana el inspector Soto estaba en el
oscuro saln de doa Sara, con la cajita cerrada entre sus
manos...
Petronila, la cocinera, con su albo delantal sobre el uni
forme verde, deca con voz gruesa y firme:
-Pobre seora, pobre seora... Primero la enfermedad, y
ahora esto.
Roberto, con una sonrisa un poco forzada, acot:
- Tengo las mejores referencias de usted, inspector Soto.
S de sus muchos casos resueltos con gran xito.
Soto carraspe y movi sus grandes orejas.
ms estuvo ayer en esta casa? -pregunt. Y
con un leve movimiento de su ndice levant e hizo caer la
tapa del dorado objeto con un crujir de bisagra.
-Aparte de la Gladys y yo... usted, pues, don Roberto!
Soto desvi la mirada hacia el joven.
-Ya qu vino?
-Bueno... , a ver a la ta. Yentonces me enter de que ella
estaba en la clnica.
-La viene a ver muy a menudo?
-Es mi nica ta, y la quiero mucho.
-Pero, cun seguido la viene a visitar?
-Como una vez al mes.
Soto medit.
-Podra venir Gladys, seora Petronila?
La mujer camin con lentitud y su gruesa voz retumb en
la casa:
-Gladys' Nia, ven rpido! -y regres junto al inspecto',
murmurando-: A estas jvenes modernas lo nico que les inte
resa es la ropa y el peinado. Segul'O que se est aneglando!
Petronila no dejaba de tener razn: la muchacha vena
muy maquillada y a su paso dejaba un fuerte olor a perfume.
-Sii?
-Sabe usted por qu estoy aqu? -fue la pregunta de
Soto.
-Ni idea! -sonri la muchacha con displicencia.
- Usted saba lo que guardaba su patrona en esta cajita?
EL CASO DEL ZAFIRO DE DOA SARA
-Ni idea! No la haba visto nunca
l
La seora es bastante
desconfiada, y tiene la mana de guardar todo con llave,
-1;.n eso la Gladys tiene razn -coment Petronila con
tono resentido.
El inspector se dirigi a la cocinera:
-Y usted, Petronila, saba lo que guardaba la sellara
aqu adentro?
-Bueno, yo haba visto esa cajita, pero cerrada. Quin se
iba a imaginar que haba una joya adentro!
- Yo lo saba, inspector, y tantas veces le dije a mi ta que
ese no era un lugar para guardar algo as. --El ndice ele
Roberto frot con nerviosismo su barbilla.
El inspector no respondi. Miraba con insistencia la pun
ta de su zapato.
-Perdn, pero qu guardaba exactamente ah la seora?
-pregunt Gladys.
-Bueno, don Roberto sabe... -comento Pctronila con ex
presin maliciosa.
-Un valiossimo zafiro azul -respondi el sobrino, muy
serio.
Gladys emi ti un silbido, y Petronila se llev una mano al
pecho:
-Qu descuido'
39
t11
11\1:\'10: ('AS(),,, MIS'I'I':R/OSOS
Se produjo un silencio, Todos miraron al inspector ras
carse pacientemente su oreja izquierda mientras miraba un
punto fijo en el techo.
-Dnde est el telfono? -dijo al fin, solemne.
Gladys, con su ndice, mostr uno sobre la mesita de
caoba,
Soto disc un nmero. Luego de unos instantes, su voz
son seca:
-Al? Ral Olave? Aqu Soto, Enva de inmediato un
radiopatrullas a Irarrzaval4074. S, por supuesto; tengo al
ladrn.
Lector: es tu turno para dilucidar el misterio. Quin
rob el zafiro azul de doa Sara? Gladys, Petronila o Rober
to? Responde, y da tus razones.
EL CASO DEL ZAFIRO DE DOA SARA
CRUCIGRAMA DE DOA SARA
Horizontales:
l. Segn Pelroru"fa, Gladys
lo era. Z
2. Prenda de veslir que SOlO
miraba corl insistencia.
Lo hice cuando me con
taron un chiste (jnv.).
), Disco que detiene a los
automovilistas. Apuran.
Seflor.
4. Malvada mujer. Infiniti
vo para enamorados.
5. Trmino de rebaje para
costureras. Bahia (inv.).
No provoques la de los
dioses.
6. Tambin ilustr los
cuentos de Grimm (inv.). Consuelo de dalia Sara.
7. Rasc pacientemente su oreja. Destino.
8. Medio progeni loro Portar.
9. Avala (inv.). Igual que Petrol1ila.
10, El que calza 50 lo es. Liga de Nuevos Astronautas.
11. Sobrino. Pngale dorado.
12. AhE se guardaba la cajira. Ascelldra por el cuello de dOla Sara.
Verticales:
1. Naciones. (inv.).
2. Piu1.ra preciosa del cuento. Anciana.
3.
Si se atOran lo harn (inv.). Letra bailadora (inv,).
4. Cabeza de tuna! Cilindro.
5. Balbuceo de beb. Regalen.
6. Le dicen al evanglico (inv.). Peasco (inv.).
7. Color de cajitas para dmia Sara. Repetido es un mono.
8. Huy, qu picante! Sonido para gallina.
9. Alegra. Le falt un tin para ladrar.
10. Le dicen a Elena. Huracn.
11.
Terminacin verbal. Si tuviera nna "u" al final, maullara. Dos vocales
distintas. Altculo neutro (inv.).
12.
Al mismo nivel (inv.). Se equivoc tanto que le puso tres "r" en vez de
dos.
13. Qued ,"in Uave. Nota musical (inv.).
EL CASO DE LAS SECRETARIAS
QUEJUMBROSAS
-Al? El inspector Soto, por favor.
-Con l, dgame.
-Hola, Heliberto! Habla Juan Mancilla.
-Juan
l
Gustazo, hombre! Enqutepuedo
servir?
-Problemas Necesito tu ayuda ...
'
-Dime.
-Esta maana hubo un robo en la oficina: podras venir
a verme?
-Se ha movido alguien desde el momento en que lo
descubris te?
-Desgraciadamente, creo que me di cuenta muy tarde:
estuvo la hora de colacin de por medio.
-Lstima! Estar all lo antes posible.
-Gracias, viejo.
El seor Mancilla sali de su despacho, y cuatro secreta
rias vestidas de verde y azul lo miraron expectantes.
-El inspector Soto estar aqu en un ra to ms, seoritas.
Hganlo pasar. Mientras tanto, Silvia, pseme las llamadas
pendientes.
No haban transcurrido diez minutos cuando Soto, de
terno gris y corbata de humita, se presentaba en la oficina de
abogados Mancilla y Hermosilla.
-El seor Mancilla? -pregunt Soto, corts.
-De parte de quin? -inquiri una secretaria rubia,
solcita.
-Heliberto Soto.
43
EL CASO DE LAS SECRETARIAS QUEJUMBROSAS
l' TRECE CASOS MISTERIOSOS
-Ah, s! Tome asiento, por favor. El seor Mancilla est
hablando por telfono. Lo recibir en cinco minutos. -La
secretaria dio una rpida mirada al tablero de la centralita
telefnica que marcaba una luz roja.
El inspector tom una revista y se hundi en un silln de
cuero. Se sumi en una atenta lectura.
Una de las secretarias se quej. Soto, abstrado, ni siquie
ra levant la cabeza.
-Qu te pasa, Rebcca? -pregunt una morena de moo.
-Otra puntada en el odo! -y la aludida se llev la mano
derecha a su oreja.
-Si supieras cmo me duele a m la cabeza, despus de la
escenita dc esta manana! -coment Silvia, bajando la voz y
mirando de reojo al inspector.
- Quin tiene una aspiFina? -se oy una tercera voz.
-Qu te duele a ti, Pamela? -pregunt Rebeca.
-La famosa muela del juicio -respondi esta con cara de
sufrimiento.
- Te cambio tu dolor de muelas por mi maltratada co
lumna... Anoche cre que me mora! -refunfu Angela, so
bando sus espaldas con ambas manos.
-A ver: qu hay aqu? -dijo Rebeca, abriendo el cajn de
su escritorio-o Recurramos a nuestro botiqun de urgencia:
ofrezco pomada antisptica, parches curitas, crema humec
tante para cutis seco, aspirinas, gotas para la otitis, colirio
para los ojos, a ver, a ver ... , pastillas de carbn, alcohol...
En ese momento Una campanilla anunci que la lnea
telefnica estaba despejada, y Silvia anunci:
-Seor Soto, haga el favor de pasar.
Soto se puso de pie lentamente y avanz hacia la oficina
de su amigo. Cerr la puerta tras l y se encontr con el rostro
preocupado dc Mancilla que lo saludaba con su mano exten
dida.
-Soy todo odos -seal el inspector, rascndose con
energa dlbulo de su oreja izquierda.
Juan Mancilla comenz su relato.
-Esta maana me llam mi socio, Ral Hermosilla. Me
dijo que haba olvidado su billetera en la que haba un cheque
abierto por quinientos mil pesos, en el primer cajn de su
escritorio. En ese momento recib un llamado de mi seora
-que no fuc en realidad muy corto- y cuando fui a la oficina
de mi socio ya el cheque no estaba en la billetera.
-Y las secretarias?
-En ese instantc haban partido a almorzar.
-Cunto rato, ms o menos, hablaste con tu seora?
-Mnimo un cuarto de hora: haba un problema con uno
de nuestros hijos en el colegio...
_ Quin ms puede haber odo la conversacin con tu
socio? -Soto ahora rascaba su otra oreja.
-Nadie ms! Es una lnea directa a mi despacho que no
pasa por la central telefnica de la secretaria, aunque ... , aho
ra que 10 pienso ...
-S?
1.1
45
TRECE CASOS MISTERIOSOS
En el segundo piso hay una oficina en desuso, cuyo
1l'kfuno liene una doble lnea con este, pero nadie lo ocupa.
-Qu hay en esa ofici na?
-Muebles viejos y un pequeo bao.
-Entonces est claro, pues, hombre. Alguien escuch tu
conversacin por el otro telfono! -exclam SOlo-o No escu
chaste un dic?
-En real.dad no me di cuenta de ese detalle -dijo el
abogado, confuso.
-Podramos visitar esa oficina? -pidi el inspector.
-Por supuesto.
Las cuatro secretarias vieron pasar a su jefe, seguido del
orejudo inspector, que inclin levemente su cabeza ante ellas.
Luego ambos subieron por una estrecha escalera, hasta llegar
a un pequeo cuarto que pareca abandonado, tal era el polvo
que cubra escritorio y estantes. En el fondo de la pieza haba
una puerta que Soto abri: era el bao. Se volvi hacia su
amigo.
-Y el telfono? -pregunt, mientras buscaba a su alre
dedor.
~
~
EL CASO DE lAS SECRETARIAS QUEJUMBROSAS
Mancilla le indic una pequea mesita, arrinconadajun
lo a la ventana. El inspector Soto se acerc y mir el aparato
telef-oico, sin tocarlo.
-Las huellas digitales! -grit Mancilla, sonriente.
-No te hagas ilusiones, mi amigo. Notas que el auricu
lar est limpio, mientras que el resto del artefacto est lleno
de polvo? Estamos ante un ladrn que sabe lo que hace.
Entonces Soto, con mucho cuidado, levant el fono. Con
mirada de lince lo examin de cerca, y algo llam su atencin.
Toc con la yema de su ndice la parte superior del auricular,
en tre los pequeos orificios para escuchar. Luego oli su dedo
y lo frot contra la yema del pulgar.
Cerr los ojos para pensar. Cuando los abri dijo:
-Aunque no me lo crcas, amigo, el caso cst resuelto. Una
de tus secretarias tendr mucho que explicar.
Lector: Algo advirti Soto en el auricular que lo llev a
identificar a la culpable. Podras t decirnos qu? Identifi
caste, t tambin, a la secretaria culpable?
47
1/,
TRECE CASOS MISTERIOSOS EL CASO DE LAS SECRETARIAS QUEJUMBROSAS
11. Mancilla lo llam en su auxilio. Si tuviera en medio una "o" golpeara, '! SI
('IWClGRAMA DE LAS SECRETARIAS QUEJUMBROSAS
tuviera una "i" seria un gesto nervioso.
12. Usted. Prot.aclimo. Ancianos.
13. Parte dell/1dice con que el inspectur loc el auriclllar. Igual que mal'ZO.
Ilol'zonlales:
Nombre rabe que abre ssamos.
l. Duea de su casa. Lu
abri para buscar re/He
dios. Adverbo de canti
dad.
2. Posesi va. Cuidador de
harn. Prepusicin dadi
vosa.
3. Como las cuatro jvenes
del cuell/O.
4. Dios mahometano. Pre
posicin invertida. Hay (o
I I I
/2\ I I \ \ \ \ \ \
de letras y tambin de st'o
mula.
5. Bicho de pucu precio
Dale cuenta
6. Receptculos para alma
cenar papas. Pronombre para el Cid Campeador.
7. Por Poder. Mira y anda.
8. Pri//ler o!i'ecine;IO de Rebeca. Mal de Rebeca.
Y. Tiene suslo (inv.). CO/110 la //lirada de Soto.
/0. Dios (iv.). ['ara el cutis seco de Pal7lela. Risa nica.
11. Antiguo nombre para Tailandia (inv.). Las da el cuc. Aniculo neutro
(nv.).
12. Sala lo Ioc con la yema de Sil dedo. De c ~ t a manera.
Vert.icales:
l. Adverbio que a veces se descose (inv.). Forma verbal que endereza.
2. UrlQ de ellas le daifa a Parnela. Agua francesa.
3. Faz onerosa. Calcular el largo.
4. Nota musical (inv.). Como la Venus de Milo (iuv.). Afirma y condiciona.
5. El del Lo no es literario. Quinta letra.
6. Hormiga inglesa. Hay quienes io guardan bajo la manga. OnomaLopeya
ele esLornudo.
7. Nombre de Mancilla. Papel.
8. Reja (inv.J. Prenda de vestir para jvenes.
9. Carga elctrica (inv.). Ant.e Meridiano. Estafar.
In. Las habla en el bOliquln de urgencia.
EL CASO DE LA MOTO EMBARRADA
l'
Marcelo, Gonzalo, Ignacio y Felipe rodea
ban la moto negra y brillante de Rodrigo.
Marcelo clavaba sus ojos extasiados en los
rayos ele las grandes y potentes ruedas que
hacan adivinar la velocidad que podan al
canzar. Gonzalo acarici el manubrio, toc con la punta de
sus dedos el acelerador manual, y elev sus cejas en un gesto
de admiracin.
-Fiuu
l
-silb Felipe, con las manos en los bolsillos de
sus p31'clJados jeans.
-Puedo probarla? -pregunt Ignacio con ansiedad.
-Nones! Ese es mi privilegio -fue la respuesta categri
ca de Rodrigo.
-No seas mal amigo! -dijo Gonzalo, entre serio y bro
mista.
-No soy mal amigo: ni yo la puedo usar an! Promet a
mi pap que no andara en ella hasta no tener licencia de
conducir.
-O sea, que nunca la vamos a usar -dedujo Marcelo, con
gesto de desaliento.
-Me temo que no todava si no tienen tampoco la licencia
-se encogi de hombros Rodrigo.
Los amigos se quedaron en silencio.
-Te imaginas el impacto que yo causara en Francisca si
me viera llegar en esa moto? -suspir Gonzalo.
-Fiuuu
l
-fue la respuesta dc Felipc, an con sus manos
en los bolsillos y acariciando la moto, ahora con su mirada.
Rodrigo golpe sus palmas.
'10
TREcE CASOS MISTERIOSOS
EL CASO DE LA MOTO EMBARRADA
',[
-f:3LIL'l1o, por hoy se guarda -dijo, mientras empujaba
SUlVL'l11enle el vehculo hacia el garaje-o Acurdense de la
prueba de qumica de maana'
-Tener una moto nueva y pensaren estudiar... ! -comen
t Marcelo.
-Y vas a dejar la llave puesta) -se sorprendi Ignacio.
-Ests loco? La dejar escondida. -y Rodrigo colg la
llave en un clavo, bajo un mesn atiborrado de botellas y
tarros de pintura viejos.
Luego de dar una ltima ojeada a la moto y de preguntar a
su dueo todo tipo de detalles tcncos, los amigos volvieron a
reco-dar su prueba de qumica, y se despidieron apresurados.
Ignacio, Marcelo, Felipe y Gonzalo se alejaron arrastran
do sus zapatillas deportivas, las manos en los bolsillos de los
gastaclos jeans. Uno a uno fueron entrando en sus casas del
barrio.
Cuando Marcelo, el ltimo en traspasar la reja de su
antejardn, llegaba a la puerta de entrada, la lluvia comenz
a caer copiosa.
A las once de la noche, un plr de zapatillas blancas
".litaron, esquivando charcos, y llegaron hasta el garaje de
Rodrigo. Una mano nerviosa abri la puerta y busc bajo la
mesa con botellas y tarros. Luego, la figura enfundada en
icans empuj silenciosa la moto hacia la calle solitaria.
Dos horas despus, la misma figura repeta la operacin,
pero a la inversa. Despus corri por el barrio, y una puerta se
cerr con un tenue chasquido.
A la maana siguiente, los cinco amigos se levantaron
temprano para ir a clases. Pero Rodrigo, antes de salir, abri
el garaje para dar el primer vistazo del da a su Oamante
moto. De inmediato, algo llam su atencin: las relucientes
ruedas del da anterior y los impecables cromados que ha
ban despertado La admiracin de sus amigos, se vean ahora
llenos de salpicaduras de barro. Su ceo se endureci y busc
las llaves: all estaban, en el mismo lugar donde l las haba
dejado. Tuvo un momento de indecisin, pero mir la hora y
sali corriendo para alcanzar al bus que pasaba por la esqui
na.
Su nico pensamiento, durante el viaje hacia la universi
dad, fue tener una rpida reunin con sus amigos y aclarar
con ellos el misterio. Alguien tendra que explicar muchas
cosas, porque -no caba duda- uno de ellos haba sacado
durante la noche su fabuloso regalo.
Luego de la prueba de qumica, que fue difcil y larga, los
cinco estudiantes de primer ao de ingeniera se reunieron en
la casa de Felipe, invitados por este a tomar unas bebidas.
Todos bromeaban, ya relajados de haber pasado la prueba.
Menos Rodrigo, que miraba hogco a cada uno de sus compa
eros.
-Animo, hombre, tan mal no te puede haber ido! -bro
me Marcelo, dirigindose al serio amigo.
-Ests con cara de funeral-coment Gonzalo,
el volumen de la msica.
-jY teniendo esa moto, andar as me parece increble!
-El tono de Felipe era de enojo.
53
'1HJ'CI'. C . ~ S O S MISTERIOSOS
1)'lldCjo, pUl' SU parte, slo se encogi de hombros, mien
l l ; \ ~ \ulllaba un sorbo de su bebida.
Rodrigo se puso de pie y apag con gesto brusco el equipo
de rnsica.
- Tengo que hablar con ustedes a propsito de la moto
-comenz.
Todos lo miraron, extraados de su gravedad.
-Qu te pasa, Rodrigo)-pregunt Felipe, sirviendo ms
bebidas en cada vaso.
-Alguien sac mi moto anoche y la dej toda embarrada
-dijo bruscamente Rodrigo.
Los otros se miraron en silencio y, antes de que dijeran
algo, Rodrigo insisti, con tono duro.
-Necesito que cada uno de ustedes me diga lo que hizo
anoche.
-y por qu dudas de nosotros? -habl primero Ignacio,
levantando hombros y manos en un gesto de extraeza.
-Porque son los nicos que conocan el escondite de las
llaves.
-Medio escondite! -se escuch decir a MaJ-celo.
-Qu hiciste anoche, Mal'celo) -pregunt entonces el
dueflo de la moto.
- Yo, mi viejo, com, me acost, intent estudiar en la
cama ... y me despert esta maana con el lihro en la cara.
-Lo que es yo, me dediqu a estudiar y luego me relaj
con un superbao de tina, antes de acostarme -dijo Felipe.
-Yo, despus de estudiar, vi la ltima pelCula de la
noche ... Claro que no me pregunten cmo se llamaba, porque
era de esas antiguas ... -explic Ignacio.
-Y t, Gonzalo) -pregunt Rodrigo, serio.
-Yo, fui a ver a Fmneisca. Tengo derecho a pololear, no)
-Hasta qu hora) -volvi a inquirir Rodrigo.
-Hasta las.,. once, seran), qu importa
I
De ah, dere
cho a estudiar qumica.
En ese momento los muchachos se pusieron de pie para
saludar a la mam de Felipe que entr2lba en el living.
-Qu taP -dijo ella, afable. Y dirigindose a Marcelo,
afladi-: Parece que hubo barullo anoche en tu casa ...
EL CASO DE LA MOTO EMBARRADA
-Barullo? -se sorprendi el aludido.
-Cmo) No te enteraste?
La expresin de Marcelo era de real consternacin.
-Es que .. ' soy de sueo pesado... y sal tan temprano en la
maana ... Nadie me dijo nada'
La seora sonri.
_j Estos jvenes
l
Sucede que a tu mam anoche le dio un
ataque a la vesicula, y el doctor Lpez, nuestro vecino, tuvo
que ir a verla ... Claro, lindo, no quisieron despertarte ... Y
cmo les fue en la prueba)
r
'-!JLT
/J
<;4 TRECE CASOS MISTERIOSOS
Los amigos abrieron la boca para responder al torrenle
de palabras de la seora, pero sta, sin dar lugar a quc otro
hablara, sigui, dirigindose a Gonzalo:
-Lindo, supe que Francisca est con hepatitis.
Todos miraron a Gonzalo.
-Y cmo no nos habas contado? -pregunt Felipe.
-Y por qu tena que contarles? -se defendi el amigo,
algo molesto.
-Tan reservado este nio ... -sigui la mam de Felipe-.
Me dijo la seora del doctor Prez que tena para dos meses de
cama ... -Y, cambiando el tema, grit hacia la cocina-: Laura,
es el cartero el que acaba de tocar el timbre?
-No-se oy una voz joven-o Es el gasfter que viene a ver
por qu el califont no funciona ...
-Ah, i finalmen te!, porque ayer lo esperamos duran le el
da entero. Ojal que no suceda lo mismo con el electricisla,
porque despus del corte de luz que tuvimos anoche, algo
pas con la lmpara del bao... Todos los desperfectos vie
nen juntos! A ustedes no se les cort la luz anoche? -pregun
t dirigindose a todos a la vez.
Los jvenes, un poco mareados con tanta conversacin,
se encogieron de hombros, menos Ignacio, que contest, ama
ble:
-Solamente parpade un poco, mientras vea la pelcu
la ...
-T tambin viste esa pelcula maravillosa de la Doris
Day? -Inici una nueva conversacin la seora.
-S, s, claro -respondi Ignacio, mirando de reojo a
Marcelo, can cara de "hasta cundo'"
Por suerte, para los muchachos, la voz de la empleada,
desde la cocina, se volvi a escuchar:
-Seora, podra venir?
Ella entonces, prometiendo volver ms tarde, sali de la
habi tacin.
Rodrigo, cabizbajo, miraba los dibujos de la alfombra.
Cuando levant la cabeza, sus ojos se clavaron en uno de sus
amigos.
-Ahora s que fuiste t -afirm.
EL CASO DE LA MOTO EMBARRADA
El rostro de uno de los muchachos enrojeci:
-Perdname, no aguant la tentacin -d"ijo de in media
too
Lector: Cmo supo Rodrigo quin haba sacado su mo
to? Cul de sus amigos, evidentemente, minti?
t'
D
,<
1
1
(1
TRECE CASOS MlSTERIOSOS
CRUCIGRAMA DE LA MOTO EMBARRADA
Horiwutales:
1. EII'/'/vil del cuento. Felipe
las silvi el1 su casa.
2. Felipe se dio uno relajarl
le. Interjeccin para lla
mar a alguien (inv.). For
ma verbal que impulsa y
mueve (primera
na, plural).
3. Polola de Gonzalo. Extra
a.
4. Nen Cotel. Dios egip- "
cjo (inv.). Ensuci la mo
to.
5. As qued la 1'1'1010. Nuevamente este dios alumbra.
6. Despus. Las primeras slabas de la antesala e1el cielo.
7. Enamorado de Francisca.
8. Verbo generoso. Momento del da en que se descubri la molo ernban-ada.
9. Hermano de tu mam. Nota musical que dobla. Doclor delveci'ldCJ.l'lO.
10. Nota (inv.). Empleada que no se vio en el cuerllo. Sujeli1.
Verticales:
1. A este ballet folclrico chileno se le fueron a bailar las vocales. Miau.
2. Uno de los amigos.
3. Apellido de Pedro, espaol cronista del Reino de Chile. Coln descubri
uno nuevo.
4. Casi tono. Besa con falta de ortografa.
5. Aferra.
6. Dos versiones para la misma leLra. Le fctlt la "d" para un ltulo britni
co. Vocales distintas.
7. Verbos para hacer chuic o muac. Los yagas canLan esLa slaba.
8. Los jeans de Felipe tenan ms de uno. Vuela por los dos lados.
9. Rodrigo lo era de la molo.
10. Cuatro para Julio Csar. Lugar etlico. InLerjeccin para pedir una espal
da.
11. Futuro verbal dadivoso. Triuufes.
12. Ata. Eleva (inv.).
13. Los habCJ. sobre el mesn del garCJ.je.
14. Seores Ansl'ls Como Carmen. Ada o Rlgoletto.
EL CASO DEL JOYERO ANGUSTIADO
()

Ya eslaban cerrando los lucales comerciales


de la calle Pruvidencia y las pesadas corti
nas metlicas caan una tras aira. En el in le
riur de la joyera El Zafiro Azul, don Pablu
Levi daba las ltimas recomendaciones a su
fiel ayudante Timuteo:
-Cierra t, pur favur. Estoy muy cansadu, y me ir direc
to a ]a cama: no me quieru perder, adems, las noticias de
esta noche en la lelevisin.
-Vyase tranquilo, dun Pahlo. Yo me encargu... -le con
test el viejo con voz cansada.
Pablu Levi se aboton el abrigu con cuidadu, encendi un
cigarrillo yrecorri el lugar con la mirada. Todo pareca eslar
en orden: la caja fuerte cerrada, las joyas baju llave en sus
escaparales, los catlugos ordenados y en su lugar.
-Recuerda que maana tempranu vienen a reparar l'l
sislema de alarma -fueron sus llimas palabras, anles dc
salir.
El viejo empleado rel'unfu en voz baja y comenz a
pasar la aspiradora por la alfumbra. Unus golpes lu hicierun
levantar la cabeza: eran dos seoras de aspecto elcgante, que
con sonrisas y gestos pedan entrar. El vieju les muslr su
reluj y neg con la cabeza. Cumo ellas insislicran, Timolco
seal el cartel que deca "Cerrado" y les diu la espalda.
Las seoras hicieron un gesto de desalientu, y se alejaron
del lugar situadu frenle al escaparate: fue rpidamente ocu
pado por un vagabundo que se recost jun lO a la pared.
Timoteu termin de hacer el aseo, pas el plumeru por
59 EL CASO DEL JOYERO ANGU'STIADO
IIH
TRECE CASOS MISTERIOSOS
subre los mostradores, se qued contemplando por unos ins
tantes un collar de malaquita y plata -un tanto llamativo-, y
arrastr sus pies hasta el perchero donde colgaba su abrigo.
Apag las luces, baj la reja que protega la entrada
-pero no la visin de las joyas que brillaban dbilmente sobre
el peque60 escaparate-, dio tres vueltas a la llave del canda
do. y se la guard en el bolsillo. Ech una mirada distrada al
hombre que acurrucado contra la pared roncaba con estruen
do, y se sobresalt con la bocina de un bus que casi pasa a
llevar a un camin de mudanzas estacionado frente a la
joyera. Mir el cielo negro y amenazante. se subi el cuello de
su abrigo, y camin con pasos lentos hacia la estacin del
metro ms prxima.
Con la primera llovizna los transentes fueron desapare
ciendo. Slo quedaron el vagabundo y los hombres del ca
min, que rean con estruendo. Cuando la lluvia comenz a
caer ms fuerte se apagaron sbitamente los faroles de la
calle, frente a la joyera. y el tipo echado en la vereda, ya sin
luz sobre su cabeza, se acomod an ms sobre su bolsa de
trapos y, sin importarle la lluvia, sigui durmiendo.
Al da siguiente, muy temprano, el telfono del inspector
Soto comenz a sonar, insistente. Este dej. con desgano, la
taza de caf sobre el platillo, y levant el auricular:
-Investigaciones ... , s? Dnde, dice? Providencia? El
Zafiro Azul. ... icorrecto! All vamos, seor...
La joyera El Zafiro Azul estaba acordonada por la poli
ca. En su interior, con el rostro tcnso y demostrando angus
tia, Pablo Levi miraba por turnos el escaparate desnudo, el
candado roto de la cortina metlica que tena entre sus ma
nos y el vidrio quebrado del escaparate.
-Me creer que hoy vendrn a arreglar la alarma? Pa
rece una burla! -gimi el dueo de la joyera, dirigindose al
inspector.
Soto elev sus cejas y se dirigi al viejo empleado.
-Vamos por orden. primero usted. Cules fueron sus
movimientos desde que don Pablo lo dej solo en la tienda?
61
Coll TRECE CASOS MISTERIOSOS
El viejo parpade, asustado. La barbilla le temblaba y
pareca no coordinar sus ideas. Luego de un largo silencio,
que el inspector respet con paciencia, el viejo balbuce:
-Yo... pas hl aspiradora y... nada ms.
-Piense bien, hombre, con calma. No lo estamos acusan
do. No vio nada sospechoso)
-Llevo treinta aos al servicio de don Pablo.
-Por eso mismo tiene que ayudar. Haga memoria de cada
uno de sus movimientos.
-El viejo cerr los ojos y pareci concentrarse:
-Ser importante decir que no dej entrar a dos seo
ras ... )
- Todo es importante. A qu hora fue eso? -i nsisti Soto.
-Antes de que llegara el hombre vago ...
-El vago) -salt el dueo-o Qu vago, Timoteo?
-Uno que se acost a dormir apoyado en la pared de la
vitrina.
Los ojos del viejo miraron asustados.
-Y cmo no lo echaste? -recrimin Levi.
-No pens ... Adems estaba lloviznando y... Perdn...
'
-Inspector -dijo Pablo Levi, serio-o Hay que buscar a
ese vagabundo!
-Calma, seor Levi, ya haFemos todo lo necesario. Sera
tan amable de decirme usted lo que hizo anoche?
-Yo? Bueno, dej la tienda un poco ms temprano que
de costumbre, porque quera llegar a ver las noticas ... En
realidad trataba de aprovechar el silencio y paz de mi casa,
ahora que la familia est de vacaciones ...
Levi se interrumpi y ocult en las manos su rostro.
-Usted no sabe, seor inspector, lo que esto significa
para m!
- No tena las joyas aseguradas? -pregunt el inspector.
-S, si, pero... Es primera vez que me sucede algo as y
usted comprender, inspector. .. ! - Yun puo de Levi golpeel
vaco con impotencia.
-Bueno, volvamos a lo que hizo anoche -repiti Soto.
-Qu ms quiere que le diga) Me pas viendo televisin
EL CASO DEL JOYERO ANGUSTIADO
hasta las dos de la maana y luego... a dormil". Si hubiera
sabido lo que estaba suced'iendo aqu. .. !
El' inspector dio unos pasos por la habitacin y examin
la vitrina: trozos de vidrio se vean an sobre la acera, v una
piedra era, ahora, la nica joya qUl' luca sobre l'l tapiz de
terciopelo azul dd escaparate.
-Seguro que no quieren agregar algo ms a su declara
cin? -dijo Soto mirando al dueo y al ayudante.
-Bueno... Haba un eamin de mudanzas estacionado al
frente -dijo Timoteo, an tembloroso.
-Y cmo no lo habas dicho antes, Timoteo) Eso puede
ser vital! -habl Levi, exaltado.
-S, s. todo es vital. Me pregunto qu hada una empresa
de mudanzas a una hora tan poco usual-murmUl- el inspec
tor.
63
01
(, TRECE CASOS MISTERIOSOS
_j Es seguro que tiene algo que ver! -exclam Levi-. Y se
aprovecharon de la oscuridad de la acera y de la falta de
alarma. Las condiciones idcales!
Las palabras de Levi hicieron que Timoteo levanlara de
golpe la cabeza, extraado.
El inspector Soto, que lo estaba mirando, pidi permiso
para usar el telfono.
Su conversacin fue muy breve, Cuando volvi, su rostro
estaba serio.
-Seor Levi: puede tomar un abogado. Lo aCLlSO de auto-
nabo.
Querido lector: para el inspector Solo el caso era claro. Y
logr comprobar ante el juez que no estaba equivocado.
Cules fueron las evidencias que lo llevaron a esa conclu
sin?
EL CASO DEL JOYERO ANGUSTIADO
CRUCIGRAMA DEL JOYERO ANGUSTIADO
Horizontales:
l. Caminas (inv.). Caza en
desorden.
2. Negocio de Levi. Quiere.
3. Flor de japo
neses. Incl'emenlO (nv.).
4. Uberlinda Yvar. Nota 5
para msicos. Ral G
mezo tnicio de 1nicio.
S. Produclo de insectos la- 7
I I I
boriosos. Interjeccin de f?
a!lvlO.
6. Epoca. Alfileres ingleses.
Nuevo.
7. Pidi6 permiso para usarel
Id/ono. Producto lcleo.
Calcio. "
8. Como Teresila de Los
Andes. Zona franca nor- 13
tina (inv.).
9. Nornbre de Lev/. Posesivo.
10. Fruta que dcsgasla. Carta de tnunfo.
1J. Us la aspiradura. Preposicin.
12. Se puso a dormur erl la vereda.. Forma verbal que existe.
13. Verde y habladora (inv.l. Apellido para este cuel'llo.
Verticales:
l. Se apagaron en la calle. Artculu. Mir a este seis rUlflallU.
2. de liendas para 1A11 caso COl1l0 ste. Diminuti\'o
3. Por curiosa qued sajada. A ella le cargan los gatos. Propia del pan.
4. Dimlllulivu slo para Yolanda. Subre Bnvu vegelal (im.).
5. Imperativo para existir. Cominl.o dc lte1l1. Con '"c" final, estara en la
Filarmnica.
6. Inlermedio para cuecas. Tuvo que un Velo para mueca
vestida de azul.
7. Averiado lugar del alenlo. Aprubacin y pertcncncia.
8. Elnoclim que pareci senlir Levi. Comien.w de cantarina (in\,.).
9 Instrumento musical quc imita sonido de agua,. Articulo nClllro (In\.).
JO. Se nla.ci()l'I !i'el"lle a la juyerla.
11. Dios egipcio. Resonancias. Forma verbal que invita (im .J.
12. Nombre de la joyera. Por supuesto.
EL CASO DEL SECUESTRO DEL ARQUERO
El domingo se jugara el partido ele f(llbol
ms importante del torneo infantil en Villa
langa. Los dos equipos finalistas -los Masto
dontes y los Venados- eran rivales irrecon
ciliables y sus jugadores formaban parte de
las dos pandillas ms conocidas del pueblo.
Los Mastodontes, tal como su nombre lo anunciaba, eran
grandotes, atropelladores, y hacan del foul su arma favori la
Eran, adems, alumnos mediocres en la escuela y poco queri
dos por los apacibles vecinos. Los Venados, en cambio, eran
ms bien esmirriados y con inclinaciones intelectuales, si
bien, por ser giles y astutos, muchas veces lograban aven
tajar a sus rivales en el marcador. As, el partido del domingo
siguiente, que reunira por primera vez a estos dismiles
equipos en una final, causaba expectacin en sus hinchas y
prometa ser el acontecimiento deportivo del ao.
Los Mastodontes se caracterizaban por su ftbol agresi
vo y una resistencia fsica extraordinaria. Las esperanzas de
los Venados se fundaban en el contragolpe yen su magnfico
arquero, el Canguro Esteban. Este arquero no slo era gil en
la atajada y en los saltos, sino que calculaba siempre' el
ngulo exacto en que d,ebera colocarse para recibir el baln.
Una cosa lo distraa del ftbol: el estudio. Esteban era el
primero del curso, y tan bueno en las letras como cn las
matemticas .
El vicrnes a las seis de la tarde sucedi algo fuera de lo
comn: Esteban no asisti a entrenamiento. Sus compae
ros se quedaron esperando en el campo de juego sin que la
(1(.
TRECE CASOS MISTERIOSOS
alt<:; figura del Canguro apareciera. Dado que el arquero era
siempre tan responsable, el resto del equipo intuy que algo
gr:we pasaba, Lo fueron a buscar a su casa; recorrieron el
l)CintO, llegaron donde la abuelita; revisaron el colegio y
hasta investigaron con disimulo en los carabineros. Nada! El
Canguro se haba esfumadt>.
Hasta que de pronto, a las ocho de la noche, se tuvo la
primera noticia. Un sobre amarillo se desliz silencioso bajo
la puerta de la casa de Vicente, el capitn del equipo de los
Venados. De inmediato este ci t a su casa a los diez jugadorcs
restantes y ley con voz tensa:
lO'emM" 9J.m;
)Si, o.. ..bu.

"\b... cU- &u1-. .&


Luego de la lectura un coro dc voces se alz indignado:
-Esto es obra de los Mastodontes
l
Slo ellos escribiran
doce con 51
-Finalmente, nos tienen miedo!
-Dnde lo tendrn escondido?
-No podr entrenar!
-Ni jugar el domingo... '
-En ese caso, llamaremos a la polica ...
La voz del capitn los interrumpi:
-Hav que ir con calma. Esperemos el segundo mensaje y,
antes de 'hacer esto pblico, tratemos de vencerlos con
tra astucia.
-Hagamos un ltimo intento de bsqueda por el pueblo
--dijo el zaguero cen tral.
EL CASO DEL SECUESTRO DEL ARQUERO 7
Los diez amigos, cada Uno por su cuenta, recorrieron
cabizbajos todos los rincones de Villalongo. En la plaza se
habanjuutado los Mastodontes, que a grandes voces comen
taban:
-Qu les pasar a estos Venaditos que andan tan afana
dos? Se les perdera la mamadera:> Ag, ag'
El capitn de los Venados, sin mirarlos, se limit a con
testar:
-No se sientan tan seguros! El que re ltimo... golear
melar .
. Se escuch la carcajada de los Mastodontes atronar cnla
plaza.
. Al da siguiente todos sc reunieron en el club deportivo.
Los diez amigos se turnaban para vigilar la puerta, cuando, a
las doce en punto, un ruido de vidrios quebrados en la venta
na trasera los sobresalt. Corrieron hacia cllugar y alcanza
ron a ver una figura maciza, enfundada en un capuchn gris,
desaparecer en la esquina de la calle. Vicente recogi del
sucio una piedra que traa un papel amarrado con un hilo. Lo
estir con cuidado para no romperlo y, ante los diez amigos
que lo rodeaban expectantes, lev:

cU. "' ......
..
o dio... J .' '" - (.(5-0eU.
..uJl\.
mo en.

.l\M.
r>,

-Malditos' -gru Vicente.
-Cobardes' -sigui el mcdiocampista.
-Son unos estpidos Mastodontes -agreg el puntero
69
1>1\ TRECE CASOS MISTERIOSOS
derecho-o Adems, asnos incultos: esta vez son cuatro las
faltas de ortografa en cuatro lneas.
-Pero igual los venceremos -dijo otro.
-Yo no estoy tan seguro... Al pobre Esteban no le deben
dar ni de comer para que est dbil el domingo -volvi a
opinar el mediocampista.
-Y si vamos a la polica? -pregunt el puntero derecho.
-No. Arreglemos el asunto entre nosotros: no me cabe
duda de que el Canguro es lo suficientemente intcIigente
como para escapar, o algo as ... -concluy Vicente.
El tercer mensaje lleg atado al cuello de Fido, el perro
del zaguero central.
-Si supieras hablar, Fido
l
Espero que hayas mordido al
menos una pierna del que te amarr el mensaje
l
El perro mova su cola y, por su mirada apacible, se
adverta que no era capuz de atacar ni a su propiu sombra.
Esta vez Vicente v los dems se inclinaron sobre el men
saje. Esto fue lo que leyeron:


EL CASO DEL SECUESTRO DEL ARQUERO
ch'etn lx&m

em.J.J.J'n 1ft dcrnilTlJp
en el caMJ'
J"tY/ a AiU;

tVUA/
Se produjo un gran silencio. No caba la menor duda: era
la lelra del Canguro. Pero se resislan a pagar el rescate y
reconocer su total sumisin al chantaje!
-Se fijaron en las faltas de ortogra[ia? -pregunt el
capit'tn-. Parece que se contagi con los Mastodontes.
-Es sea de su nerviosismo ...
-Si hasta escribi mal su nombre'
-Pobre tipo, a lo mejor lo estn torturando y ni sabe
cmO se llama! -se estremeci el puntero izquierdo.
-Y pobres de nosotros! No veo cmo vamos a salir de
esto airosos -suspir el zaguero central.
Se quedaron mudos unos instantes. Hasta que de pronto
Jorge, uno de los laterales, exclam:
-Psenme el mensaje'
Lo volvi a leer en voz baja y con mucha atencin.
71
lO TRECE CASOS MISTERIOSOS
-Ya s! -grit-o Descubr en qu lugado tienen! Sgan
me! Iremos, sin baln de ftbol, a su rescate.
El equipo completo de los Venados corri a las afueras
del pueblo, y Jorge indic un lugar, a la distancia, entre los
roqueros. Avanzaron sigilosos. El zaguero derecho gri t,
usando sus dos manos como bocina:
-Si en diez minutos no estamos en el club con Esteban,
nuestro capitn enviar a la polica ... Rndanse!
Hubo unos instanles de tensin. Del lugar no sala nin
gn ruido.
-No te habrs equivocado, Jorge? -susurr alguien.
-No, estoy seguro
l
y lan seguro estaba, que no haban pasado cinco mnu
tos, cuando la figura del Canguro apareca frenle a ellos.
Lector: en el mensaje, lgicamenle, haba una clave. Si
Jorge la descubri, por qu no t:> En qu lugar ocullaron al
arquero?
Nota: El parlido se jug, tal como estaba planeado, y los
Venados ganaron 3 x 2 a unos avergonzados Mastodontes.
EL CASO DEL SECUESTRO DEL ARQUERO
CRUCIGRAMA DEL SECUESTRO DEL ARQUERO
Horizontales:
l. Terminacin verbal. Pa
labra para bajas tempe
raturas. Acutica circen
se.
2. Accin desplegada en el
cuento. Oro galo. f
3. Negacin. Si no es un
poema de la Mistral, cor
ta los bosques.
4. Muac (inv.). Flor de un i!
solo ptalo. I I I I I
5. Competencia in{antil en ~
Villalongo. El que lo hace l.
ltimo lo hace mejor.
6. Este es un ondulado me- "
chn sin vocales. Unidad I
de fuerza. Escuchar.
7. Tres primera letras de Il, ! I I I I I
calurosa lnea geogrfi
ca. Pronombre para ti.
8. UrJO de los equipos en competerlcia.
9. Las de rana son muy ricas apanadas. Preposicin guerrillera.
10. Al {in al del cuento los Velwdos marcaron ms. Tontonas.
11. Posesivo para ustedes. Futuro verbal para versificadores.
12. Letra griega (inv.). Capital para Allan Prost. Diminutivo masculino.
13. Nombre para d ~ s c a n s a r . Donde se reunlan los Venados.
Verticales:
1. El puntero derecho cal;fic as a los Mastodontes. Quise (inv.). Dupla
{inv.).
2. Estn entre rejas_ Apodo pora Esteban.
3. Antiguos habitantes del norte de Italia.
4. Hob&y de Venados y Mastodo-ntes. Igual. Letra griega.
5. Diosa ypresa. Harn cof-<:of.
6. Le falt la "a" para estar rodeada de agua. A este mgico y diminuto
personaje le falt la ltima slaba. Color del caplJ.Chn delmensajero.
7. Pudor (inv.). Lengua provenzal francesa. Posesivo para m solo.
8. Puelto de la India, ex colonia portuguesa (inv.). Sala de recepcin (inv.).
9. Arma faTJO'lita de los Mastodtmtes. Cuando es mnima no paga impuestos
(inv.).
J 1<1>1:1', CASOS MISTERIOSOS
EL CASO DEL LADRaN CON MASCARA
11' t ",.il'lI ,1,' IItI /nhuio. Ataste (inv,).
I i ', ,'1 'i" '1111' lIdiea "junto l ", Dos vocales con punlOs, Selion\. Pronombre
p.ll.1 li.
l' NIII del/JiIIO secllesfrado, Los ladralles la piden t1 cambio de la \'Ida,
El inspector Soto caminaba hacia su casa,
luego de una larga y agotadora jornada en su
oficina, Eran las diez .Y media ele la noche y,
al ver las luces del pequeo supermercado
del barrio an encendidas, recordd encar
go de su seora: una tarje1a poStal para unos amigos que
vivan en los Estados Unidos y estaban de aniversario de
matrimonio,
Entr con aire distrado al supermercado, Slo una caja
funciona ba, Mir vagamente a la muchac'ha sen lada tras la
caja registradora, y se dirigi al anaquel giratorio donde se
exhiban postales. Contempl con calma los paisajes, y ley
las tarjetas y sus dedicatorias: "A mi querida abuelita", "Al
mejor esposo del rmmdo", " Un (//10 ms? Con un suspiro
sigui buscando. Slo se escuchaban el tintinear de la regis
tradora a sus espaldas y los pasos ele los ltimos parroquianos
que salan por la ancha puerta. Oy un carraspeo de la cajera.
"Pobre muchacha", pens; "debe estar tan cansada como
yo". Se decidi entonces por una gloriosa cordillera nevada
que brillaba tras un Santiago sin esmog.
Yen ese momen1o escuch el grito.
Con la rapidez propia de su oficio se dio vuelta para ver,
ante sus propios ojos, a un encapuchado que encaonaba a la
muchacha con una pistola en la sien, Los ojos del hombre
brillaron al fijarse en Soto y, con un gesto, le indic inmovili
dad. El inspector va cmo la tela se hunda bajo una boca
abierta.
Su mente funcion a toda velocidad. S l actuaba, el
74 75 TRECE CASOS MISTERIOSOS
hombre poda herir a la mujer -tal era la decisin en su
gcsto-, mientras ella depositaba el dinero en una bolsa. La
cajera obedeca con manos temblorosas, y emita unos entre
cortados quejidos cuando el encapuchado la apuraba con
golpes de can contra su nuca.
No haba pasado un minuto. El ladrn comenz a retro
ceder, y sin dejar de apuntar alternadamente a la mujer,! a
Soto, que estaba un par de metros tras ella, desapareci
corriendo por la puer ta principal.
Soto, sin ni siquiera ocuparse de la cajera que se desvane
ca como en cmara lenta, sali becho un celaje tras el enmas
carado. Lo vio correr por la solitaria avenida, desprender de
un tirn su mscara de tela, '! abordar un taxi colectivo que
pasaba en ese momento por la esquina.
Los ojos de lince de Soto buscaron con rapidez un vehcu
lo para seguirlo. Slo vio a un joven en moto que apareca por
la orilla de la calle, junto a la vereda.
-Soy polica Aydeme! Siga a ese taxi' -grit Soto,
'
montando a horcajadas tras el joven que, sin dudarlo un
instante, aceler a fondo.
La persecucin fue espectacular. El co1cctivo, gracias a
los semforos en verde, segua en forma expedita por la gran
calle de su recorrido. Pero la moto, ms veloz que cualquier
aut.o y guiada por un adolescente que, en ese momento, se
senta protagonista de una serie policial, no perda terreno.
-Hazle una encerrona! -orden el inspector.
El chofer del colectivo mir con preocupacin esa molo
que se acercaba peligrosamente a su costado, y disminuy la
velocidad.
Soto grit.
-Alto! Polica!
Pero los pasajeros y el chofer del taxi, con los vidrios
cerrados, parecieron no escuchar.
-Adelntalu y crLIza te para que se detenga -cuchiche el
inspector al odo del motorista, mientras a su vez haca seas
al chofer con un brazo.
Finalmente, en una arriesgadsima maniobra, el excelen
lL' conductor que result ser el joven de la moto logr su
EL CASO DEL LADRaN CON MASCARA
objetivo: con un gran chirrido de frenos, el taxi se detuvo en
medio de la calle.
La suerte estaba delladu de Solo: dos carabineros hacan
guardia en una esquina y, al ver esta extralla maniohra,
corrieron hacia ellos.
-Inspector Sotol -grit este, con sus credenciales en
alto-: Necesito ayuda! En este taxi va un ladrn I
Los carabineros desenfundaron sus pistulas de servicio e
hicieron descender a los ucupantes del autu. Eran el chofer
ms cuatro hombres vestidos con trajes oscuros, que miraron
sorprendidos.
-Regstrenlus -orden el inspector.
'
Los carabineros procedieron. Pero, ante el asombro de
Soto, ninguno de ellos tena ni arma ni billetes. Sin embargo,
una rpida investigacin dentro del auto mostr una bolsa
-con la pistola y el dinero-escundida bajo el asiento delante
ro derecho.
-Ah' -dijo Soto, r-asc6ndosc una de sus enormes
orcjas-: lo siento, seores, pero, al menos que alguno confie
se, estn todos detenidos.
- Yo no tengo nada que ver en esto -akg d chofer, con
voz agudizada por los nervios.
-Ni yo tampoco
l
-sigui un seor ele anteojos, lcvantan
77 'le> TRECE CASOS MISTERIOSOS
du las manos en actitud defensiva-o Soy un pobre empleado
bancario, y mantengo con esfuerzo a mi familia.
-Esto es un atropello! -vocifer un tercer hombre de un
impecable abrigo negro-o i Ustedes no saben quin soy yo'
Junto con hablar sacaba tarjetas de su billetera.
- Yo soy un honrado vendedor viajero, y jams he tenido
que ver con la polica -dijo a su vez un hombre de bigotes que,
por su voz nasal, mostraba un evidente romadizo.
-Yo... , yo, pe-pe-pero, noentien-do lo que pa-pa-papasa
-gimi el ltimo, tartamudeando con gran desconcierto.
-Todos a la comisara! -ordenaron los carabineros con
gesto decidido.
Uno de ellos ya peda ayuda a travs de su walkie lalkie.
La sirena del radiopatrullas no tard en orse.
El inspector Soto termin de rascar concienzudamente
su otra oreja. Miraba fijo a cada uno de los sospechosos que
permanecan sujetos con firmeza de un brazo por los policas.
Entonces Soto, con su voz ronca, habl:
-Debo advertir quc todos irn a declarar a la comisara.
Pero tambin les comunico que slo uno ir esposado.
Los cinco hombres se miraron con sorpresa.
Soto musit algo al odo de uno de los carabineros; este,
sin vacilar, se adelant y coloc las esposas en las muecas
del que indicaba el inspector.
EL CASO DEL LADRQN CON MASCARA
Otra vez Soto, con su aguda perspicacia, haba dado en el
clavo: el ladrn, sintindose acorralado, confes su culpa en
el camino.
Lector: podrias t deducir, al igual que Soto, cul fue el
culpable y cmo se delat? Todas las pistas cstn dadas.
78 TRECE CASOS MISTERIOSOS
CRUCIGRAMA DEL LADRaN CON MASCARA
Horizontales;
l. Encargo de la seora de
Soto. Giramos en torno a
l.
2. Goloso y perezoso. Arte
ria principal para trnsi
to sanguneo. Quiere.
3. Lugar del atraco.
4. Subterfugio (inv.). Des
cansan en las estaciones
(inv.).
S. Conjunto de cosas pasa
das por un hijo. Con "n" /O
final se comera a diario.
Negacin prolongada 11
(inv.).
J

W---I---+-I---j
6. Vocales gordas. Pas del norte que se emplea. Sin nombre.
7. Pronombre suyo. Sol egipcio. Afirmacin rusa que ofrece. Carla de la
baraja.
8. As! estaba el ladrn.
9. Para enfermos supergraves. Campen de tenis francs (inv.). Para velos
de novia.
10. Tan sagaz como los ojos de Soto. Cecina que comieaza muerta de la risa.
11. Descifra signos. Nombre masculino que casi fue adamascada fruta.
Verticales:
l. Forma verbal subjuntiva para acatarrados. Pas asitico de las lrimas
olimpadas.
2. Alisa el caballero sus bigotes (inv.). As dice "hasta" el presidente.
3. Guardarropa para abuelitas. En sus comienzos este arte era mudo.
4. Este es el fin de Roberto. Demostrativo francs.
5. El imn lo hace con el metal. Anita Pacheco. Existe.
6. To con cabaa. Materia orgnica vegetal descompuesta (inv.).
7. Griego es este dios peleador. Quita.
8. Sube al rbol. Dedo del rbol.
9. de caballo. Surtir (inv.).
10. Vocales distintas. OfTendan (inv.). Ex lder comunista chino.
11. Condicin dd encapuchado. MorU a horcajadas en la TT'oto dd. javen.
12. Vehculo clave para atrapa-r al ladrn. Le sigue el dos.
13. Se dirige. Como la voz; de uno de los oClLpa'ntes del taxi.
EL CASO DEL GATO PERDIDO
Seis de la maana. Los gritos de doa Dora
lisa despertaron al vecindario:
-Tutankamn! Tutankamooon! Tu
leche, minino'
Del segundo piso de un pasaje del barrio
uoa, la cabeza blanca y despeinada se agitaba de un lado a
otro.
Diego, su vecino. abri la ventana de su cuarto, y con
rostro sooliento pregunt, asomndose:
-Qu pasa, doa Doralisa? Estarnos en vacaciones, no
siga grllando!
-No has visto a Tutankarnn, hijo? No est en su canas
to por primera vez en mil cincuenta maanas ... ! Tutanka
moon I Tutankamoon! -sigui llamando en todas direccio
nes.
Josefa tambin despert. Restregando sus ojos se arrim
a su hermano Diego, sin entender an de qu se trataba el
barullo.
-Tutankarnoon! los gritos destemplados de
la anciana.
Las ventanas fueron abrindose de una en una, y varias
caras dormidas y furibundas comenzaron a pedir silencio.
Pero doa Doralisa ya estaba en la calle, y corra con un
plato y una botella de leche, sin hacer caso de sus vecinos.
-Tutaaa
l
Tutaaa! Mininooo! -Uamaba ahora con voz
dulce y ojos hmedos.
A las nueve de la maana Tutankumn an no apareca.
DOJ1a Doralisa casi se desmay en la acera, y los dos herma
nos salieron a buscarla.
81 HO TRECE CASOS MISTERIOSOS
-Si no vuelve Tutankamn, va no tenf?:O razn de vivir
-gema la viejecita. " ~
Los nios la haban llevado a la casa y, recostada en su
mecedora de mimbre, se dejaba abanicar por Diego con una
revista mientras Josefa, con los ojos muy abiertos, le refresca
ba la sienes con un pauelo mojado.
Diego entonces ofreci:
-No se preocupe, doa Dora, le prometo por mi honor
que le traer el gato de vuelta, vivo o muerto...
Un pun tapi de su hermana y un sofoco de la viej ita -que
puso los ojos en blanco y comenz a ahogarse-lo hiw recliG
caro
-Quiero dccir vivo ... Dme dos horas y tendr a Tutanka
mn -aadi con voz de agen te del FBI.
Doa Doralisa pareci reanimarse. Josefa susurr al odo
de su hermano:
-Para qu te comprometes? Y si el gato est muerlo?
Con un empujn firme, Diego la alej de l; se par muy
tieso y reiter:
-Parto en misin: este ser nuestro cuartel general, y
nadie podr entrar ni salir sin mi autorizacin. T, Josefa, te
quedas aqu cuidndola.
-Ah, noo! Yo te acompao, porque doa Duralisa se
muere de ganas de descansar -dijo la nia, lanzando a su
hermano una mirada de furia-o Adems, est respirando muy
raro... , no es cierto, doa Doralisa?
-Tutankamn... -musit la viejita.
-Ves? -dijo Josefa-. Ella quiere soar con el gato, va
mos!
El plan de Diego era recorrer casa por casa en el pasaje,
h;;sta obtener fllguna pista. En realidad, Tutankamn era un
gato gordo, antiptico y maullador, que no despertaba las
simpatas de los vecinos. Pero de ah a desear su muerte
haba una diferencia!
Provistos de una grabadora de pila, para registrar las
declaraciones de los sospechosos -la manejara Josefa-, Jos
dos hermanos comenzaron la pesquisa. En una casa les abri
EL CASO DEL GATO PERDIDO
la seora Torres; tena a su guagua en brazos. Se vea ojerosa
V demacrada. Habl entre bostezos.
- -Por favor, nios, no hablen fuerte; recin logro que se
duerma. Me he pasado la noche en vela ... El pobrecilo llora
ba, y yo no tena la mamadera para darle ms leche.
-La mamadera? Se le quebr? -pregunt Josefa, mi
rando al beb.
-No s ... , pas tan mala noche, y en la confusin ...
-Confusin? -Josefa apret el botn de la grabaclora.
-S ... , entre los llantos del nio y los maullidos de ese
gato...
-Oy al gato? -pregunt rpido Diego, entrecerrando
los ojos.
-Ehhh, s ... , parece... -eontest la seora Torres en forma
vaga.
-Cmo que parece? No habl de unos maullidos? -in
terrog nuevamente Diego, y Josefa acerc el micrfono a la
boca de la seora.
La seora Torres retrocedi dos pasos, y pregunt:
-Qu significa este juego, nios?
-Significa que Tutankamn ha desaparecido y estamos
investigando -contest Diego.
83
TRECE CASOS MISTERIOSOS
~ 2
--Pues vayan a investigar a otro lado, y no me molesten.
Era lo nico que me faltaba!
y ccrr la puerta con estrpito. Al segundo, sintieron los
berridos de la guagua.
Diego y Josefa se miraron con aire de expertos y la nia
murmur a la grabadora:
-Primera sospechosa.
De ah se fueron a la casa nmero 2.
Estuvieron largo rato tocando el timbre, sin respuesta. A
los cinco minutos se oyeron unos pasos, y abri un joven
adormilado y barbn. que los mir con desinters:
-Silii)
-Hola, Mateo: has visto a Tutankamn? -pregunt Die
go y se escuch el clic de la grabadora.
-Al Faran? -fue la respuesta del estudiantc.
-No. al gato -contest Josefa, muy seria.
-Al gato maldito.... s610 lo escuch, pero si lo veo, lo
mato!
-Conque lo matas ... , eh? -dijo Diego--. Justifeate
'
-La que se va a tener que justificar es esa maldita vieja,
dueii.a de ese maldito gato que no lT1e dejaba estudiar el
maldito tomo de trescientas pginas de historia, y ahol'a me
vov a sacar una maldita nota ...
" Los nios retrocedieron ante ];: ver'borrea furihunda de
Mateo. que ya haba perdido su aire sooliento y agitaba con
fuerza su melena chascona.
Se oy el segundo portazo en el callejn y la voz de Josera
al decir:
-Sospechossimo nmero 2.
-Preprate. Josefa: nos toca interrogar a la scilora Ema
Araos -dijo Diego.
Josefa, entonces, encendi la grabadora y dictamin:
-Sospechosa nmero tres.
-Josefa: mtodo! Te ests adelantando.
-Pero. Diego. todo el mundo sahe que la senara Ema odia
a los animales y le molestan los nios.
-.Preparmonos para un tercer portazo -susurr Diego,
mientras tocaba el timbre.
EL CASO DEL GATO PERDIDO
La puerta se abri. Una seora Ema sonriente y plcida
los dej un poco desconcertados.
-Hola, queridos: qu gusto verlos
l
En qu andan? Pa
sen'
-No, gracias, senara Ema. es algo rpido. Slo qucra
mas preguntarle si ha visto a Tutankamn, quc se perdi.
- y doii.a Doralisa est casi por morirse -aadi Josda.
lista para apretar el botn.
--Oh. nao! Pobre gatito, y tan gordo que eral
-Era... ) -Josefa encendi la grabadora.
-No me dicen que se muri? -pregunt la sei1ora, des
concertada.
-Le dijimos que la que est por morirse es la sellara
Doralisa, pero de pena -le contest Diego.
-Ahhh! Ya entiendo, no cs para menos -suspir la scJio
ra Ema.
-Entonces no ha visto al gato) -insisti Dicgo.
-No lo he visto ni lo he escuchado.
-Pero si anoche todo el barrio ov sus maullidos -se
extrai1 Josefa. .'
-Yo dorm como una piedra.: mi hijo Serafn me anun
ci visita' -sonri feliz-o Ustedes saben que l vive en el
norte, y estoy tan contenta, que anoche podran haber mau
llado treinta gatos y me habra parecido un concierto de
violines .... ja, ja'
La puerta se cerr suavemente y la escucharon cantar.
Los jvenes detectives, algo perplejos, siguieron su cami
no hacia la casa nmero 4.
-Algo no encaja! Mis clulas grises estn confundidas
-refunfu Diego.
-Djate cle imitar a Hrcules Poirot -se burl su hermana.
Ygolpearon en la puerta siguiente, la casa nmero 4. que
no tena timbre. Era la casa del escritor.
Cuando abri la puerta, los nii10s se enfrenLaron a don
Juan Garca Gmez con su chaqueta y pantalones arrugados
como si hubiese dormido vestido.
-Y esta sorpresa) Adelante! -dijo el escritor. Y sin
esperar respuesta camin hacia el interior de su casa.
85 EL CASO DEL GATO PERDIDO
TRECE CASOS MISTERIOSOS
JH
Los nios tuvieron que seguirlo. Entraron al living, don
ele haba una mesa llena de papeles, una mquina de escribir,
una silla y, arrimado tambin a la mesa, un confortable sof
lleno de cojines.
-Esta ha sido mi cama, a ralos, duran te la noche. Por eso
estoy tan ... -Garda Gmez tral de esLirar su chaquela.
-Estaba estudiando) -le pregunt Josefa, acordndose
de Mateo.
-Estudiando) Si lo quieres llamar as. .. Estudiaba los
caracteres de los personajes de mi novela ... -le con tes t el
escritor, bostezando.
-No escuch usted, durante su noche de trabajo, los
maullidos del gato de doa Doralisa? -pregunt Diego, ha
cindose el casual.
El escritor los qued mirando: se vea tan divertido con
su ropa entera arrugada, un batata negro a medio abrochar
en un pie, y un calcetn a rayas por donde asomaba el dcdo
gordo en el otro
l
Tena adems la camisa blanca fuera del
pantaln y su cabello largo y crespo en desorelen. Los nios no
pudieron disimular una sonrisa.
-Eh, eh, ch ... -vacilaba Garca Gmcz; frunca el ceo,
pensativo-o Qu era lo que queran saber?-pregunt por fin.
-Es que ha desaparecido Tutankamn, y doa Doralisa
est que se muere.
-Eh, eh ... Que se muere... , que se muere... , que se muere?
-El escritor tena la mirada vaga yen un momento cerr los
ojos. Cuando los abri pareca iluminado-: "Qu se muere)
La muchacha mir tras su hombro y all estaba: era la som
bra del peregrino... " i Eso era! Eso era' Eso era! -y luego dc
repetir otra vez la misma frase, se sent frente a la mquina
de escribir y comenz a teclear como si sus manos tuvieran
alas, olvidndose de los nios.
Diego y Josefa se codearon y salieron en puntillas de la
casa.
-Sospechoso nmero cuatro -dijo la nia.
-Por qu? -inquiri Diego.
-Porque todos son culpables hasta que no prueban su
inocencia... Me extraa tu pregunta, Hrcules Poirot -con tes
t su hermana, con aire suficiente.
-Bueno, y ahora qu hacemos? -pregunt Diego algo
picado.
-Primero iremos a ver a doa Doralisa, por si se ha
muerto-Josefa ya haba tomado las riendas del caso del gato
perdido-. Si est viva, la tranquilizaremos, y luego iremos a
nuestra casa a procesar la informacin.
Cuando abran la reja del jardn de la anciana, unos
gemidos ahogados tras una frondosa planta de nardos llama
ron su atencin.
Se acercaron, cautelosos, y buscaron entre las matas.
Doa Doralisa no se preocupaba ya mucho de su jardn. Por
eso es que, entre laLas de pintura vacas, cajas de cartn,
pedazos de manguera y otras tantas cosas, Tutankamn, con
87 EL CASO DEL GATO PERDIDO
TRECE CASOS MISTERIOSOS
Xc>
una gran protuberancia en la cabeza, los miraba con ojos
suplicantes.
-Caso cerrado -dijo Josefa a la grabadora.
-Resulta obvio -aadi Diego, como si siempre lo hubie
l-a sabido.
Lo que Diego y Josefa vieron est aqu en este dibujo. Si
ustedes, como ellos, tambien tienen ojo de detective, tan slo
mirando la ilustracin encontrarn la pista que los llevar al
culpable.
Eplogo: doa Doralisa no se muri; en camb,io, regal l
los nios nuevas pilas para la grabadora, Con respecto a la
persona culpable, an da confusas explicaciones.
MH TRECE CASOS MISTERIOSOS
CRUCIGRAMA DEL GATO PERDIDO
Horizontales:
l. Nombre de Garca G
mezo Animales grciles y 1
veloces. Caminad.
2. Fatigada duea del galo. ~
Radio. t-t-t-t-t-t-I
3. Letra para mam (plu- \-+--l--U--U
ral. invertido). Los hay I
de remate y de capirote. 7
4. Le fall la antepenlti
ma letra para de.cir "des- 9
cart". Dirigirse. A esta q
palabra le gusta repelir. I
5. Iracundas mujeres mito- ~
lgicas. Flores del jardn 11 L...L..l..-L..
de la viejita.
6. Nombre femenino que al .
perder la "h" perdi la varita. Lo hago con una aguja.
7. Anciana uva. Hombre ingls.
8. Sus gritos despertaron al vecindario. Nombre italiano masculino que en
Chile es billete.
9. Atributo para espaola graciosa (inv.). Accin.
10. Al mismo nivel. En el cuento fueron muchas.
11. Bajo ellas se acurrucan los polli tos. Apellido de doa Ema.
Verticales:
l. La joven detective. Diminutivo para la viejila.
2. Evit. Aluminio.
3. Mira con arrobo. Amiga del ruiseor.
4. Femenino de No. Dupla.
5. Trmino para marinos.
6. Parien/es del gato perdido. Son para guardar el trigo.
7. Con quin hablo) Visitaron varias en el cuemo.
8. As llamaba Doralisa a su gato. Las hay de molino y de ventilador.
9. Cuna de perlas. Nota musical (inv.).
10. Repetido. baila en las islas. Letra griega. Recubre muebles chinos.
11. Mucha salla produce. Demasiado.
12. Dirigirse. Recolecciones.
13. Cubos numerados. Naves.
EL CASO DE LA ESTATUA MUJER
SENTADA PENSANDO
Son las cinco de la maana en Santiago. La
amplia calle del barrio alto est vaca, con
excepcin de una camioneta cubierta que se
estaciona a pocos metros de una casona esti
lo colonial. Adentro, tres hombres observan,
primero de reojo; luego descienden para encaminarse hacia
la entrada de la mansin.
Todo est saliendo segn sus clculos. Minutos atrs, el
repartidor haba lanzado los diarios correspondientes a esa
cuadra, y el campo estaba libre. La primera parte del plan
para robar la estatua Mujer Sentada Pensando -que se vende
ra al da siguiente en un gran remate- estaba funcionando
bien. Los diarios y la televisin haban hablado mucho sobre
el valor de la estatua, y los crticos de arte la calificaron como
"la mejor obra de arte abst,racto de los aos ochenta".
Jaime, alias el Artista.; Felipe, ms conocido como el
Panda, y Gonzalo, el Rambo, se encaminaron con rapidez
hacia la puerta de entrada donde la bandera que deca Rema
tese agitaba con el v,iento. La noche estaba hmeda, y Jaime,
el Artista, mir el cielo con preocupacin.
-A qu hora saldr el viejo a buscar el peridico? -pre
gunt el Panda, impaciente.
- Ya est por salir; apronta el golpe de karate -respondi
el Artista en un susurro.
Los tres se agazaparon en el prtico, tras una columna. A
los pocos segundos se escucharon unos pasos. La pesada puer
ta de entrada se abri: y apareci un viejo con uniforme cle
guardin que, al v'er el peridico sobre las baldosas de la
<JO TRECE CASOS MISTERIOSOS
entrada, se agach a recogerlo. En ese momento un golpe seco
en la nuca lo hizo caer al suelo, inconsciente.
-Ni se quej -mascull el Rambo.
-Bien, Panda -aprob el Artista-. Cunto tiempo ten
dremos durmiendo al abuelo?
-Lo suficien te como para que operemos tranquilos -res
pondi el karateca, restregando sus manos.
El Rambo levant fcilmente al cuidador con sus brazos
poderosos y se lo ech sobre los hombros, como si fuera un
almohadn de plumas. Luego, entr en la casa, seguido por
sus compaeros. El Panda cerr la puerta tras ellos.
-Djalo por ah y manos a la estatua... -apur el Artista.
Los tres se dirigieron al fondo de la enorme sala. El
Panda, un poco nervioso, miraba hacia todos lados, mientras
caminaba entre los objetos en exhibicin.
-Dnde est la Mujer Sentada? -pregunt el Rambo.
-Ah -respondi Jaime, el Artista, con gesto seguro. Y
sacando la linterna de su bolsillo ilumin de arriba hacia
abajo, y luego de abajo haoia arriba, la codiciada figura.
-Qu belleza! -murmur.
El Panda se encogi de hombros ante la vista de esas
lminas de metal entrecruzadas.
-La nica belleza es el dinero que obtendremos por ella
-observ con una risita.
-Ustedes no entienden nada: acten y no hablen. Ya,
Rambo, saca la estatua mientras yo vigilo la salida ... ! -dijo el
Artista, caminando hacia la puerta de calle.
A los pocos minutos, mientras el Rambo equilibraba la
pesada estatua sobre sus hombros, el Artista regres con
expresin de rabia:
-Maldicin! Unos estpidos madrugadores se han refu
giado de la lluvia bajo el alero de la casa... Cmo haremos
ahora para salir sin ser vistos? -Pate el suelo, furioso.
El Panda hizo un gesto de fastidio, y mir el lecho como
buscando una solucin. Entonces el Rambo, con la estatua
firme en su hombro, exclam:
-Ya s... Miren esa ventana que da a la calle lateral...
Salgamos por all! No ser difcil para m sacara esta seora,
EL CASO DE LA ESTATUA MUJER SENTADA PENSANDO 9t
y no creo que a las dos parejas que se protegen de la Uuvia se
les ocurra venir a pasear por este lado...
-Buena idea, Rambo! No eres slo msculos ... -aprob
el Artista, golpeando un puo contra la palma de la otra
mano-o Una vez afuera, yo me adelantar a buscar la camio
neta y la estacionar frente al callejn.
-No est mal, pero hay que apurarse -dijo Felipe, el
Panda, mirando el reloj-; estamos con el t,iempo justo antes
de que el cuidador se reponga de mi caricia.
Obraron con rapidez. Luego de algunas dificultades -co
mo desprender las aristas de metal que se enganchaban en los
cortinajes y decidir quin sala a recibir la estatua y quin
ayudaba al Rambo a sostenerla mientras l se encaramaba al
alfizar- con una exclamacin de triunfo lograron depositar
la en la acera.
El precioso botn ya era de ellos.
93
II
TRECE CASOS MISTERIOSOS
<J2
-Rambo: scate el abrigo y cbrela, no quiero que se
moje. Yo voy por la camioneta -dijo el Artista.
Se encamin hacia la esquina.
En ese momento, cuatro figuras-dos mujeres y dos hom
bres- le cortaron el paso con un seco "manos arriba". Los
hombres lo encaonaban con pistolas.
-Maldicin... -gru el Artista, retrocediendo.
Pero las cuatro figuras -que no eran sino policas disfra
zados de transentes madrugadores- ya estaban junto a ellos
y los esposaban.
Sin embargo, a uno lo dejaron libre._Slo a uno, y le
dijeron:
-iBien hecho!
La pregunta para los astutos detectives es la siguiente:
Cul de los tres ladrones estaba de acuerdo con la polica?
EL CASO DE LA ESTATUA MUJER SENTADA PENSANDO
CRUCIGRAMA DE LA ESTATUA MUJER SENTADA
PENSANDO
Horizontales:
1. Bellos. Esta palabra no
acab en mal.
2. Famoso carpintero, ju
do y santo. El de rack es
en el estadio.
3. Asfle Jedan aJaime. Ori
lla.
4. Ponen sus ojos en accin.
Dios de la muerte egip
cio.
S. Vehculos que envidian
los automovilistas atas- r.
cados. Articulo neutro
(inv.). Tel'minaci6n ver
bal.
l'
6. Pais de los incas. Letra
nmero tres (inv.). Diga lo que le parece el asunto.
7. Pez que cubre (inv.). Mamfera copiona (iov.).
8. No es par. Sostienen partituras.
9. Para los mahometanos es Al. Nota cantarina.
10. Apellido que va ms all. Asociacin de Locos Nuticos.
11. Forma verbal iracuoda (invertido, indefinido), Chino que implant mo
da.
12. Alias de Gonzalo. Abuela de Jess. Componente de estatua para curiosa.
VertICales:
l. Apodo para Felipe.
2. Cerebro del robo. Enredo (inv.).
3. Espanto. Enorme fruto veraniego (inv.).
4. Mvil del robo. Al sesgo (inv.).
5. Lo ofreci por un caballo. Medio abuelo. Naciones Bien Organizadas.
6. Corno la estatua.
7. Salida del sol. Aul.o pal-a gringos. Epoca.
8. Te atrevieres, sin "r" (inv.). Adjetivo autoadjucllcante.
9. Lengua provenzal francesa. Hice uso ele mi olfato (inv.). Duea de casa
querendona.
10. Reyes galos (iov.). Guiso espaol a base de arroz.
11. Sufijo para tres. As les llaman a los perturbados mentales.
12. Un mal que pese a gozar de buena salud, hace mal.
13. Vehculo pal-a ngel. Eo el cuento, lo elce una bandera.
EL CASO DE LA PAGODA DE MARFIL
Carlos Olavarra, soltern de blancas sienes
y heredero de una gran fortuna, empleaba
sus das en administrar sus negocios, jugar
golf y coleccionar piezas de marfil. Sus obje
tos ms valiosos se exhiban en grandes ar
maras de caoba con puertas de vidrio, especialmente disea
dos para tal propsi too El soltern se paseaba a travs del
amplio saln de su casa en la calle Amrico Vespucio, contem
plando cada figura como si ella fuese un hijo muy querido.
Los amigos le decan que se cambiara a un departamen
to: esa enorme casa, donde sus pasos le devolvan solitarios
ecos, no era la apropiada para un hombre sin familia. Pero lo
que los amigos no entendan era que Carlos s que tenia una
familia que requera de gran espacio: los marfiles confiados a
la sel!uridad de sus armarios.
De toda la coleccin haba solamente un objeto que no se
guardaba tras los cristales: la pagoda de filigrana. El soltern
sen ta por esta pieza un especial cario: le recordaba -al
abrir las diminutas puertas talladas que mostraban interio
res misteriosos de un templo oriental- esos libros de su niez
donde las pginas se extendan en volumen. desplegando
como por arte de magia las dependencias suntuosas de un
castillo.
Tambin baba otra razn que le haca acariciar la valio
sa figura con la yema de sus arrugados dedos: Ya-Lu- Ting,la
hermosa japonesita <::on cara de blanca luna que se la haba
obsequiado. Es por e..;to que la pagoda de filigrana no estaba
bajo 1Iave: Carlos la tena en su escri torio, acomodada entre
97 EL CASO DE LA PAGODA DE MARFIL
(}h TRECE CASOS MISTERIOSOS
los pisapapeles de nix, su agenda abierta sobre el atril de
cuero y el cenicero de cristal cortado que nunca tena ceniza
-Carlos no fumaba-, sino verdes caramelos de menta.
As, el soltn, sentado a su escritorio, de cuando en
cuando sola levantar la mirada de sus papeles con cifras, y
posndola sobre e/templo de marfil dcjaba que su imagina
cin volara hacia el Oriente.
Cuando a Carlos Olavarra le robaron la pagoda de su
escritorio, fue como si le hubieran arrebatado parte de su
vida.
Un martes en la maana el inspector Soto acudi al
llamado del soltern. Se encontr con un Olavi.1rra alterado,
que explicaba entre ademanes nerviosos lo sucedido. La no
che anterior, al llegar a su casa luego de un ajetreado da
entre la Bolsa y el Club de Gol ese haba encontrado con la
sorpresa: la pagoda no estaba en su lugar ... ni en ninguna
otra parle
l
-Era valiosa, por cierto, inspector; pero el valor ms
grande que tenia para m era otro... -Carlos apretaba las
mandbulas para contener su impotencia.
-Quisiera interrogar a sus empleados por separado -dijo
el inspector Soto, acariciando en forma maquinal el lbulo de
una de sus grandes orejas.
Olavarra puls un timbre bajo su escritorio, ya los pocos
minutos apareci Norma, la mucama. Blanca como su delan
tal, se qued de pie en el umbral, mirando al polica con ojos
de pnico.
-Norma, adelante. Sintese, por favor. El inspector le
har algunas preguntas -le dijo, indicndole una silla.
Norma avanz dos pasos, vacilante, y se sent en el borde
del silln.
El inspector la tranquiliz con un gesto y le habl con voz
calmada:
-Slo quiero saber lo que hizo usted ayer, desde que lleg
en la maana, hasta que abandon la casa.
-Bueno, lo de costumbre... Por la maana me qued en el
segundo piso haciendo el aseo del dormitorio y del bao,
orden ... y bueno, 10 que hago todas las maanas.
-Entr en el escritorio? -interrumpi Soto.
-Solamente a dejar el diario. -La mujer mir temerosa a
su patrn-o Aver si haba algn recado para mi en su libreta
-agreg, indicando la agenda sobre el escritorio.
Soto mir al dueo de casa, y este corrobor:
-S, siempre dejo una nota a Norma, cuando salgo tem
prano en la maana.
El inspector se acerc al escriLorio y ley: "Norma: puede
irse en cuanto termine. Hoy no vendr a almorzar".
-Se fij si la pagoda estaba en su sitio de costumbre?
-volvi a interrogar el inspector a la mucama.
Ella guard un instante de silencio y contest luego,
dubitativa:
-En realidad... , me pareci que todo estaba igual que
siempre, porque si la casi la esa bu biera fal tado, yo me habra
dado cuenta ... creo.
-Con quin habl luego de salir del escri torio? -pregun
t Soto, rpido.
-Con nadie ms, sefor. Ya eran casi las doce y haba
terminado con el asco, as es que aprovech para ir a cobrar el
99
l8
TRECE CASOS MISTERIOSOS
desahucio de mi marido. -Norma mir a don Carlos como
pidiendo aprobacin.
Olavarra hizo un gesto de asentimiento. El inspector
insisti:
-Y no convers con nadie ms en la casa antes dcirse?
-Ni siquiera me pude despedir: Jos andaba en la carni
cera, y con el jardinero nunca me meto porque... , perdneme
la expresin, don Carlos -aadi un poco colorada-, ese
hombre es un ordinario...
Don Carlos carraspe y Soto dijo en tono amable:
-Bueno, eso es todo, seora. Puede retirarse. Podra
decirle al mayordomo que venga)
La mucama se puso de pie saludando con timidez y,
cuando abra la puerta, su patrn la interpel:
-Su marido sigue sin trabajo, Norma?
-Y quin lo va a emplear, don Carlos, con su pierna
mala? -contest en tono quejumbroso la mujer. Sin esperar
respuesta, se retir.
A los pocos minutos entraba Jos, el mayordomo, de
uniforme impecable y aire altanero:
-S, seor)
-El inspector le quiere hacer algunas preguntas, Jos;
tome asiento -y Olavarra le indic la silla que acababa de
dejar la mucama.
-Estoy bien de pie, seor, gracias -contest Jos, serio.
-Podra decirme lo que hizo ayer desde las ocho de la
maana hasta que llcg su palrn?
-Luego de hacer el asco del saln, me fui a la carnicera ...
-A qu hora fue eso? -lo interrumpi SolO.
-No antes de las once..
-Ya qu hora volvi?
-Exactamente a las doce y media: tena qL:C cocinar la
carne para el almuerzo de don Carlos. -El pare
ca molesto con el interrogatorio.
-Una hora y media se demor en comprar la
-volvi a la carga SOlO.
Jos se movi, incmodo.
EL CASO DE LA PAGODA DE MARFIL
101
IUD TRECE CASOS MISTERIOSOS
-Bueno, no slo la carne: los lunes, corno bien sabe don
Carlos, se compra tambin la verdura y la fruta.
-Y no convers con Norma? -Soto no daba tregua con
sus preguntas.
-Prcticamente no la vi: slo le abr la pucrta, cuando
lleg en la maana; y cuando volv, ya se haba ido... , lo que
no dej de parecerme extrao!
El inspector hizo caso omiso de este comen tario, y sigui:
-Qu hizo luego?
-Prepar el almuerzo y esper al caballero con la mesa
servida, como lo hago por costumbre, hasta las dos de la
tarde. Luego me retir a descansar a mi pieza y, supongo,
seor, que me dorm, porque cuando abr los ojos eran las
cinco. -El mayordomo tosi y agreg .-pidamente-: De ah
en adelante, no par de limpiar la plateria y sacudir las
vitrinas del saln hasta que lleg don Carlos.
-Por casualidad: entr en el escritorio?
-No, el escritorio se limpia los mircoles y sbados.
-Est bien, Jos, puede retirarse.-E1 inspector mostr la
puerta.
-Jos: podras decirle a Jacinto Flores que venga? -pi
di Olavarra, entonces.
-Muy bien, don Carlos. -y clmayordomo se retir, luego
de una venia.
Jacinto Flores, el jardinero, entr Con su mameluco lleno
de tierra. Era muy mo'reno, pero de ojos chispeantes y lleno de
vida. No ti tube para sen larse en la silla, y se acomod con
una amplia sonrisa.
-Trabaj ayer todo el da en esta casa? -comenz Soto.
-Como todos los lunes y martes, mi caballero: solamente
en la maana.
-Yen qu consis Le su tra bajo? - El inspector dobl aho
ra el enorme pabelln de su oreja, en forma distrada.
El jardinero enumer, contando con los dedos:
-Podar los rosales, remover la tierra de la jardinera,
cortar el pasto, desmakz,lr, emparejar los setos, barrer La
terraza ... Trabajo no le falt<l a uno aqu, pues'
-Entr en la casa?
EL CASO DE LA PAGODA DE MARFIL
-Al bao de Jos no ms, a cambiarme ropa.
-Ya qu hora se fue?
-A la una. Los lunes en la tarde trabajo en Vitacura y
almuerzo ail.
-o sea, en ningn momento entr en la casa...
-No le dije ya) Y menos iba a entrar sabiendo que el
patrn no vena a almorzar' Cualquier cosa que pase, le echan
la culpa a uno ...
-Conoca usted, Jacinto, la pagoda elc marfil que se
robaron? -pregunt el inspector.
-No, seor, \'0 no entiendo de cosas finas; slo entiendo
de plantas.
-O sea, no la haba visto nunca ...
-Usted lo ha dicho, mi caballero.
-Est bien, Jacinto Flores, puede retirarse -termin el
inspector Soto.
Cuando e/jardinero cerr la puerta. el inspector mir a
Carlos Olavarra con una scmisonrisa y las cejas levantadas.
-El caso ha sido fcil. Recuperar su pieza de mar[il. Se
dio cuenta, usted tambin, de cul era el ladrn?
El duel10 de casa neg con aire desconcertado.
- Trate de recordar lo que dijo cada uno de sus empleados
y ver que algo no calza en una de las versiones -le dijo Soto,
cogiendo del cenicero de cristal un caramelo de menta.
Cuando Olavarra, luego de unos instantes de medita
cin, dijo un nombre, el inspector Heliherto Soto respondi:
-Eso eral
Entonces el soltern, suspirando, murmur para s:
-Volvers a m, Ya-Lu-Ting
l
Podras t, lector, luego de anafizar las versiones de los
tres sospechosos, encontrar tambin al ladrn?
102 TRECE CASOS MISTERIOSOS
EL CASO DE LA PAGODA DE MARFIL
103
CRUCIGRAMA DE LA PAGODA DE MARFIL
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I I I I
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Horizon tales:
"
1. Pronombre panl voso
tros. Preposicin entro
metida.
2. Obje/o robado. Nombre de
la mucal1'l.a (inv).
3. ~ J i c o especialista en
VtaS urtnartas. EqUIvo
c.
4. Posesivo pronombre
(inv.). Letra (inv .). Corno
ella era la cara de Ya-Lu
Til1g.
5. A la del campo tambin ,.
le gusta el queso. Detrs
(jnv.). En la manana.
6. Haba una vez un empe- 1I
raJar que no tena nin
guno. Espiritual nombre 'J,
de mujer.
7. Ojal sin esmog. Tres vo
cales iniciticas. Una "t" amarrara a estas vocales.
8. Tras de (inv.). Sos/enEa la agenda. Servicio secreto de Hitler.
9. No hay que hacerlo en clases; pero s en los cumpleaos. sohre las lorlaS.
Sustantivo limpio.
10. Flor de los valles.
Il. Dlade compras de verdul'as y (rulas el11a casa de Olavarrla. Objeto de W7 tic
de Soto (inv.).
12. Artculo indefinido. Este perro. si fuera doble, bailara (inv.). Vocales
Jistintas. Nota musical femenina.
13. Privativo de ovejas. La pagoda lo era (inv.).
Verticales:
1. Las de la pagoda erar diminutas. lavarr[a se habla pasado el da entre la
Bolsa y este lugar.
2. Lugar de exhibicin de objetos valiosos de OlavaJ7a (plural). Artculo
indefinido.
3. Yo latino. Sigla de Teoras Arcaicas Retrgradas, Pesimistas y Obsole
tas.
4. Si es muy fuerte, pobre bote! Llena.
5. Angulo para brazos (inv.). Estirar.
6, Alma del califonl, que fluye par el piloto (inv.). Colilarga y dientuJ"
(inv.).
7. Duefw de la pagoda.
8. CiuJad sumeria. Primera y tercera vocal. Atrapa al boln.
9, Hierba aromtica de mltiples usos. Artculo musical. Norteamericano
escritor de fantasas que erizan los pelos (inv.).
10. Equivoca'y vagabundea. Aluminio (inv.).
tI. Licor fuerte (inv.). Quisiese con uslero. Se escucha en las corridas de
toros.
12. Mucama de Olavarra. DesesperaJo signo Morse. Medio abuelo (jov.)
, " s, o S 1 ,.
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EL MISTERIO: INICIACrON E INCITACION
Por earios Iturra
La idea de misterio es mucho ms amplia -y ms misteriosa- que lo que
parece a primera vista. Desde luego, vivimos rodeaqos de misterios; claro
que, como ya estamos acostumbrados a la mayora, no nos llaman la aten
cin en lo ms mnimo. Todo lo que ignorarnos y difcilmente sabremos es un
misterio: no hay para qu dar ejemplos. De ellos estn llenas las mentes de
los hombres, el hogar del vecino, las religiones y las ciencias, el universo, una
gota de agua, nuestro porvenir y nuestro pasado, la filosofa, los lib'ros de
historia, las historias de los libros.
Pese a su amplitud y prolferancia, el concepto de misterio ha ido
quedando reducido, sin embargo, a los lmites de lo detectivesco; cine,
novela, cuento, teatro de misterio: todo ello es detectivesco. Pocos harn la
reflexin necesaria para conectar la palabra misterio, usada en esas condi
ciones, con las nobles y profundas races del misterio en s, que es tan
infinitamente ms grande que lo detectivesco y que es lo que brinda a lo
detectivesco, precisamente, su carcter misterioso; tambin se 10 brinda a
muchas otras cosas.
Ha habido tiempos mejores que los actuales para el concepto de miste
rio: cuando ste era, por excelencia, el misterio religioso. An hoy el mistero
es la esencia de la religin y el misterio religioso sigue siendo el esencial, pero
en el uso comn ya no es este significado el que prima,
Prima una eierta banalizaci6n o relajacin de la palilbra. Prima el
misterio barato.
Pero siempre prima lo barato, en todo (no se salvan ni siquiera ciertos
momentos privilegiados de la historia humana).
La gracia -y las muchas gracias- est en que haya quienes sean capaces
de sustraerse a lo barato e interesarse por lo valoso, aunque sea costoso.
y parece indiscutible que hay quienes se dedican a costosos, lujosos
misterios, en todos los mbitos de la vida, incluso en lo literario.
El misterio toca a la literatura en un doble sentido: para el que escribe,
son misteriosos los lmites de la creacin literaria, y para el que lee son
misteriosos los acontecimientos narrados y el arte del narrador,
Al buen escritor le preocupa saber la torma -y la f6rmula- que le
permita llegar a dar con la obra perfecta; tiene pistas varias: las que le dejan
otros buenos escritores, principalmente, y tiene tambin algunos instrumen
tos que le ayudan en su investigacin, corno su propia experiencia y destreza,
120
121
COMENTARIO DE CARLOS !TURRA
yen ciertos casos mayores, incluso su genio. Pero la forma o frmula precisa
para dar con la obra perfecta -con "el crimen perfecto"- mantiene su
calidad de misterio. Alo lejos, un gran escritor resuelve ese misterio median
te una obra perfecta, o a lo menos mediante una obra maestra; luego es
incapaz de explicar cmo la logr; incapaz de trasmitir su secreto a otros, y
la bsqueda sigue.
El buen lector, por su parte, pierde el inters por la lectura si es que esta
no lo impulsa a continuar hasta la resolucin del misterio.
Ese misterio que mueve al lector puede ser de dos tipos, o, mejor dicho,
por dos tipos de misterio pueden moverse los lectores: en primer lugar, el
misterio de saber cmo resuelve el escritor -mediante su manejo de las
palabras- el o los problemas planteados por yen la narracin, y en segundo
lugar, el misterio de saber cmo termina la obra, qu pasa con los personajes,
cul es el fin del argumento.
En la apreciacin de cualquier trabajo artstico ocurre igual: podemos
interesarnos por la belleza del paisaje que ha pintado un pintor, o por la
belleza con que ha pintado el paisaje.
O sea, por el asunto o por el arte. Y podemos interesarnos en ambos por
igual, o con preferencia para uno u otro.
En los comienzos de la apreciacin esttica todos atendemos ms al
aswlto que al arte, y preferimos un cuadro con bonito paisaje, aunque est
mal pintado, antes que el cuadro de un paisaje feo pero bien pintado.
Un paisaje feo no es grato de ver; en cambio, contemplar una hermosa
pintura de un paisaje feo, es tan grato como contemplar un hermoso paisaje
A medida que vamos creciendo por dentro -lo que ser muy difcil de
evitar, ya que basta para ello el paso de los aos- nos vamos dando cuenta de
que en realidad es ms hermoso (y de que por ende es ms arte y es mejor) un
feo paisaje pintado bien, que un paisaje bonito pintado mal. Vamos apren
diendo a distinguir entre la forma y el fondo y comprendiendo que lo que
importa es la forma. No slo porque es en la forma donde se revela el talento
de un pintor -o de un escritor o de un artista cualquiera- sino porque de la
forma, adems, depende el fondo.
Para escoger un paisaje bonito no se necesita demasiado talento; cual
quiera puede toparse con un crepsculo maravilloso y tomarle una conven
cional fotografia. Pero tomar una maravillosa fotografa de un crepsculo
que no es maravilloso, eso s requiere talento. La pelcula puede contar una
historia muy entristecedora, o muy inquietante, pero !)i la cuenta con arte
saldremos del cine no inquietos ni tristes por la historia, sino felices por el
momento de placer esttico que nos dio la belleza de la pelcula.
En suma, gracias al arte vamos aprendiendo a descubrir la belleza de las
cosas "feas", que eran feas hasta que el artista nos mostr, con su dominio de
la forma, que tenan un aspecto bello. Sin dominar la forma, el artista habra
sido incapaz de lograrlo: incapaz de hacernos ver ese fondo. Pues bien,
ambos tipos de misterios nos inducen a continuar la lectura de una obra: el
misterio de saber cmo enfrenta y resuelve el escritor los desafos que se
oponen al desarrollo de su narracin, y el misterio argumental de la narra
cin misma, de la trama: qu pasa enseguida ...
COMENTARIO DE CARLOS ITURRA
Esos dos tipos de misterios estn ntimamente ligados y su atractivo
depende, al fin de cuentas, de la habilidad del escritor para manejar la
forma, puesto que el argumento es una de las facetas de la forma; est
incluido en ella. El lector que slo se fija en lo que se le cuenta, y no se fija en
cmo se lo cuentan, est perdindose la parte principal del disfrute de la
belleza, el misterio principal -limitndose a una sola de las facetas de la
creacin- y comulgando con ruedas de quizs qu carreta maloliente.
Por otra parte, ha habido desde antiguo escritores que de entre todas las
posibilidades de lo literario, han escogido la del misterio meramente argu
mental para dedicarle su trabajo.
De ah que existen la novela de caballera, la picaresca, la de aventuras,
la de espionaje, la policial. Ellas y otras ms se han ido dando a travs de los
tiempos, porque ha habido escritores con especial talento para manejar las
expectativas que crea el misterio de un argumento y porque ha habido
lectores que han buscado ante todo ese misterio. O sea, porque han coincidi
do las aptitudes de ciertos narradores con las preferencias de ciertos lecto
res. Unos y otros han reducido el concepto de misterio, refirindolo exclusi
vamente al desarrollo argumental, de modo que lo nico que lleve al lector a
seguir la lectura -iY vaya cmo lo lleva, en algunos casos!- sea el deseo
irresistible de saber qu pasa a continuacin: quin le qui tsus perlas a la ta
Perla, esa elegante y descuidada ta rica...
Por este motivo es que las obras de misterio, aquellas que centran su
inters en el planteamiento, evolucin y desenlace de una historia, han sido
consideradas por la generalidad de Jos estudiosos y de los amantes de la
buena literatura como de segundo orden. Se estima que son superiores y que
producen un deleite ms refinado las obras en las cuajes la calidad del
argumento va acompaada -va siendo producida incluso- por la calidad de
la prosa; es decir, por la forma. Estas son las obras de mayor mrito. Se le
reprocha a la literatura de misterio, adems, la convencionalidad de sus
mtodos y lo repetido de sus misterios.
No por eso, sin embargo, deja nadic de desconocer que una obra plantea
da como de puro misterio puede alcanzar Wl nivel literario muy alto, ni que
grandes escritores han dedicado algunos trabajos a ese gnero, con excelen
tes resultados. Siendo de segundo orden el gnero de misterio, puede produ
cir obras de primer orden. Edgar ABan Poe, Carlos Dickens, G. K. Chesterton,
Henry James, son algunos autores de gran literatura que han aportado
estupendas piezas al gnero de misterio; Agatha Christie, J, H. Chase, Geor
ges Simenon, por su parte, son autores de misterio y entre sus obras se
pueden encontrar unas cuantas dignas de ser consideradas magnfica litera
tura.
En la actualidad se entiende por gnero de misterio, casi nicamente, el
policial. Como se ve, eso no slo implica una reduccin del concepto de
misterio, sino tambin del concepto de misterio literario: no incluye nada
relavo a la forma y, en cuanto al contenido, no incluye nada que no sea
relativo al esclarecimiento de un delito; por lo general, asesina'to o robo, o
uno antes o despus que el otro. Ta Perla pudo morir al ver que no estaban
sus perlas, o pudo estar muerta cuando se las robaron.
122 123 COMENTARIO DE CARLOS lTURRA
(Una simptica diferencia entre el reducido misterio policial y el csmi
co misterio religioso, es que el religioso no se resuelve, pues es inaccesible a
la razn... Si una novela policial presentara un misterio inaccesible a la
razn y no lo resolviera, no sera novela policial, y probablemente ms de un
lector defraudado se querellara contra el autor; o los deudos del autor
contra el lector...) Es indudable que result.a grato leer de vez en cuando una
apasionante novela policial-y hay personas que lo hacen todo el santo da-,
a pesar de que sea una lectura de segundo orden.
Despus de todo. un buen argumento tambin es una buena creacin.
Pero sera lamentable no pasar de ah\. Sera una lstima que hubiera
lectores -en realidad los hay- qe se mantuvieran apegados a ese tipo de
libros y que no aspiraran a educar su gust.o para poder disfrutar obras de
primer orden... Sera como aficionarse a los mariscos, pero no ir ms all de
las almejas .... perdindose los erizos, las colitas de camarones, las ostras en
su propia concha nacarada! El gusto se educa, evidentemente, y es una de las
mejores cosas que pueden hacer las personas: les permite aumentar sus
fuentes de placer y alcanzar algunas que resultaran inalcanzables para
siempre si el gusto no se educara.
Pre.cisamente uno de los valores ms rescatables que podran tener las
obras de misterio. o policiales, aparte de hacernos pasar un rat.oentretenido,
est en que deberlan ser el inicio de llna muy provechosa "carrera" de lector,
facilitando y estimulando el acceso a obras literarias superiores.
En este punto resulta apropiada la palabra misterio, una vez ms, pero
ahora en otro sentido queel que hemos tenido presente hasta aqu; en efecto,
la palabra misterio. en su profundo sentido religioso, se relaciona asimismo
con la "iniciacin". El "nefito", o ignorante de los misterios de la religin,
se "inicia" en el conocimiento de ellos. Y esa iniciacin es como parte dcl
misterio mismo, como su primer peldao bacia la cumbre inaccesible donde
permanece, envuelto en tinieblas etemas, el secreto. Lo incomprensible.
Los bordes del misterio religioso, las playas de ese oscuro ocano de luz,
son la iniciacin, y en esas playas se ejercitan los aprendices en el naclo que
nunca los conducir a nada.
Los misterios de la religin no cuentan. hoy por hoy, con tantos devotos
como los misterios de otros tipos, pero aun as los misterios dt: la literatura
tienen menos fieles todava.
El rel.ato policial podra prestar el servicio -si fuera tan amable- de
iniciar a las personas en los misterios de lo literario? Yo creo que s: todos los
caminos conducen a Roma, y quien se haba propuesto llegar a ella puede
alcanzar su meta incluso a travs del relato policial. Ser un entretenido
comienzo para una vida de aventuras como lector, al cabo de la cual ha de ser
cosa muy simple distinguir el buen libro del libro que es una lesera o dd que
es de segundo orden.
De primer orden es este para los nios.
IncorporndoLos a la narracin en calidad de detectives, despierta en
ellos muy desde adentro el gusto por el misterio, gusto que ms tarde habr
de llevarlos ... a apreciar tambin otros aspectos menos eminentes de lo
literario, pero no menos considerables.
COMENTARIO DE CARLOS [TURRA
Dos veces inicitica, por policaca y por infantil, csta obrita ingeniosa
podra llegar a arrastrar detrs de si, como el Flautista famoso, a todos los
nios del barrio.
Despus de leer estos '''Trece casos misteriosos", sus lectores habrn
entrenado no s610 sus facultades de apreciacin esttica, sino que tambin
habrn hecho una especie de gimnasia mental, racional. en pos de una
solucin para las pequeas ecuaciones policiacas de "primcr grado" aqul
expuestas al pblico. Estoy seguro de que en la mayora de los "casos". la
gimnasia mental de los lectores, sumada a su inocente agudeza, les indicar
cmo resolver los misterios: ... estn al final del libro. Las culpables son las
autoras...
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