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C U LT U R E SUD ALGERIEN Massimo Vicinanza

Photos :Massimo Vicinanza

Le MZab
ALGRIE

Elles sont appeles deglat nur, les dattes de la lumire. Elles sont cultives dans limmense palmeraie de Ghardaa et sont les meilleures du Maghreb. Selon une recette que les familles ibadites gardent jalousement les deglat nur sont lingrdient principal dun extraordinaire couscous que lon prpare pour les htes importants. Pour les Ibadites la conservation de la propre culture morale et religieuse est sacre. Dans le monde arabe le MZab est une ralit part. Ici on vit un intgrisme rigoureux, mais non violent, dans le respect de la tradition et pour sauvegarder une propre identit acquise depuis lontemps.

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outefois le rapport avec le monde extrieur est tout fait normal. Les Ibadites sont fiers, intelligents et srs deux-mmes. Ils ne craignent pas dtre influencs par dautres cultures. Lancienne influence du moyen-orient les a rendus grands commerants ouverts aux changes et la comparaison avec le monde, tandis que la rigueur religieuse, la sagesse et un trs fort sens de la sphre prive qui leur appartient les protgent des influences externes. En 658, un schisme dans le monde musulman donna origine la secte des Kharedjites. Les Ibadites, originaires de cette secte avec leur chef persan Ibn Rosten, fondrent un royaume trs grand qui stendait de Kairouan Fez et dont le chef-lieu tait lactuel Tiharet. En 900 les Fatimides, qui se proclamaient directs descendants de la fille du prophte Fatima et de son poux Ali, obligrent les Ibadites fuir. Ceuxci se rfugirent alors Ouargla et fondrent l-basla cit de Isedraten, La Glorieuse, ville riche en eau et mosques. Mais au XIme sicle les Ibadites furent nouveau contraints fuir. Ils

se dirigrent vers loccident. Ils traversrent les zones les plus arides du dsert algrien et en se dirigeant vers le sud arrivrent dabord dans la dsole chebka et ensuite dans la valle de loued MZab o finalement ils stablirent. Hommes de culture et experts architectes, les Ibadites aujourdhui plus connus sous le nom de Mozabites, ont transform travers les sicles la valle aride en un extraordinaire microcosme. La structure de leurs cits a fascin urbanistes et architectes de renomme mondiale tel que Le Corbusier ou Ricardo Bofill. En 1982 la Valle du MZab a t inscrite dans le patrimoine de lUNESCO. La valle se situe environ 7oo km au sud dAlger en territoire pre et difficile, labri toutefois du lieu des anciennes perscutions. Le MZab est aussi le nom du fleuve souterrain qui la traverse. En surface une immense palmeraie stend verdoyante. Cest grce la prsence de loued que les Mozabites ont pu survivre dans le dsert du Sahara. Sur les

collines qui dlimitent la valle aujourdhui, il y a cinq oasis avec cinq ksours, les anciennes cits fortifies construites au cours du dernier millnaire. La pre m i re tre difie dans le lointain 1013 fut El Ateuf, dnomme La Tournante. Ensuite Ghardaa, appele Grotte de Daa et actuel cheflieu administratif, fut fonde en 1053 par la volont du Sheikh Sidi Bou Gdemma. Melika, La Reine, tait lancienne Cit Sainte mais perdit sa fonction religieuse aprs la construction en 1347 de Benis Iguen, la Ville Sainte, btie avec laide des Anges dans lespace dune nuit. Bou Noura enfin est La Lumineuse, datant de 1046. Tous les cinq oasis ont une fonction sociale bien dfinie, tous sont fortifis et chacun possde sa mosque et un minaret do chaque jour, cinq fois de suite, le muez zin lve son chant religieux appelant les fidles la prire. Et chaque ville a sa propre conomie: le travail de la cramique et du cuir, llevage, et surtout son propre commerce.
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es dernires annes, les marchands mozabites ont cr un puissant rseau commercial et sont prsents dans tout le territoire algrien. Ghardaa se trouvant sur la direction du Niger et du Mali, est un carrefour fondamental dans le dsert, point de dpart pour le Grand Sud, et important lieu dchange entre les populations nomades et les commerants du Maghreb. Chaque jour, la place de Ghardaa est anime, colore par la vente de tapis, pices, tissues, et objets dartisanat. Dans un enclos se droule le march des animaux et enfin en octobre il y ales dattes! Mais le march nest pas seulement un espace rserv lachat et la vente de produits, il est aussi un lieu dchanges culturels; il constitue donc un danger potentiel pour leur propre intgrit morale et spirituelle. Les habiles architectes mozabites ont ds lors voulu prserver leur culture et leur caste en structurant leurs cits de faon relguer les espaces destins aux marchands dans la partie basse de la ville. Sur les hauteurs ont t construits la mosque, le minaret, et une tour de garde; cette

d e rn i re est souvent utilise comme dpt de bl. Aux alentours se trouvent les habitations des notables, et en bas vers la valle, les maisons des commerants sont poses, en suivant des emplacements en paliers, avec des ruelles et des couloirs troits pour se protger de la chaleur intense. Encore aujourdhui, les maisons sont construites avec appel de lumire et dair par le haut et les ouvertures sont r-

duites au minimum pour garantir lintimit de chacun. A lintrieur il y a souvent des galeries places sur un patio qui centralise la vie de la maisonne et qui est parfois couvert dune terrasse. Vers lextrieur il y a des petites ouvertures pour surveiller lentre. Jadis ces ouvertures se prtaient comme meurtrires contre quelque possible attaquant. Aujourdhui les femmes sen servent pour regarder sans tre vues. Llgante simplicit des formes et des dcorations, leurs proportions et measures, sont indpendantes de la position sociale et du bien tre du propritaire, et ceci, en parfaite cohrence avec les principes dgalit des mozabites. Mme les matriaux sont gaux pour tous : bois de palmier, pierres, pltre, chaux et sable. Chaque cit est entoure de murs et de tours de garde, mais on est libre de se balader partout. Sauf dans la Ville Sainte, o, pour y admirer la place triangul a i re o convergent toutes les

ruelles de la cite, et pour se rjouir de la solennit simple dun lieu qui restera dans la mmoire, on doit forcment se faire accompagner par un guide. La configuration des cits de la valle du MZab concide avec lide que Le Corbusier avait de larchitecture urbaine, une machine habiter sans acadmisme, mesure dhomme, o toute une valle devient un grand habitat.
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a pentapolis mozabite possde cette gigantesque palmeraie (un million de palmiers dattes), irrigue par une s t ru c t u re sophistique qui gre les eaux du fleuve souterrain. Il sagit dun systme vasculaire de digues, barrages, galeries et distributeurs, qui canalisent, dosent et ajustent leau de faon que tous les jardins et les cultures reoivent la juste quantit. Le systme hydrique est vieux de 9oo annes, et se compose de 7ooo puits artsiens qui puisent leau jusqu 8o mtres de profondeur directement dans la nappe phratique. La palmeraie est un jardin enchant ou lon retrouve les rythmes oublis, doucement immergs dans la fracheur et le silence vert des arbres envelopps par le parfum des jasmins, des roses et des fleurs doranger. Un vrai oasis dans loasis. Un endroit magique o lhomme mozabite a une tche trs spciale: cest lui qui pratique la pollinisation des fleurs sans se confier au vent. Chaque geste est suivi par une prire propitiatoire dans la joie dune fte commune comme pour un rite nuptial.

a spiritualit est trs forte dans le MZab. Lintgrisme, ici, nest pas lexpression exaspre de la religion. C'est plutt comme un grand monastre, o chacun cherche gagner sa propre place au paradis. Dans les environs, on dcouvre aussi plusieurs petites mosques strictement blanches, sans minaret ni dcorations propices, qui dans leur extrme simplicit amnent la mditation et la prire. Leur construction est simple, avec des arcs obtenus avec des troncs de palme courbs et enduits de chaux. Au sous-sol, il y a des petites niches, une re de prire et un miharb, espce dabside oriente vers la Mecque, o liman dirige la prire. On dit que Le Corbusier, pour crer la chapelle de Ron champ, se serait

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inspir de la simplicit et de la beaut de la mosque de Sidi Brahim, aux environs de El Ateuf. Le temps dans le MZab est rgl par les prires et par la hauteur du soleil sur lhorizon. Chacun a droit son temps. Les femmes marchent avec une naturelle lgret ,enveloppes dans leur haik, qui leur laisse seulement libre lil gauche, celui du cur. Elles sortent pour aller au cimet i re pour honorer leur dfunts, ou pour p o rter selon lancien usage pre-islamique, les offrandes quelque sheikh enseveli dans son monument funbre. Les commerants sont occups leurs changes et aux affaires quotidiennes. Les notables, fiers dans leurs bournus ou dans leur blanches ganduras, discutent avec calme de politique ou de philosophie. Des dizaines denfants piaillent et se poursuivent dans les ruelles qui sont fraches. Les vieux sages, qui sont assis sur les bancs de pierre blanche de la place, ou bien aux pieds du minaret, regardent, en commentant la journe qui passe doucement, sans soucis du lendemain, seulement pour et la gloire dAllah.