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Concepts : action sociale, rationalit en finalit, rationalit en valeur, bureaucratie, dsenchantement du monde Actualit : rationalit limite

THEME I : MAX WEBER : LA RATIONALISATION DES ACTIVITES SOCIALES


Partie I Lanalyse de Weber Introduction : prsentation gnrale I. Biographie
Document 1 : repre biographique p 410 du livre Questions : - Quel est le contexte familial dans lequel Weber a t socialis ? - Montrez que Weber est un esprit curieux dont les centres dintrts et les recherches sont trs divers. - Weber est-il seulement un thoricien ?

II. Le contexte
Document 2 : Analyse et contexte historique jusqu : bloqu le dveloppement conomique p 410 Questions : - Caractrisez lAllemagne de la fin du 19 me sicle, en quoi ce contexte va- til influencer les analyses de Weber ?
III.

La dmarche ( rappel de premire plus complment de cours)

Document 3 : 3 p 411 Questions : - Dfinissez le terme idal-type - Peut-on reprocher cette notion de ne pas reflter la ralit ? Document 4 : 1 p411 Questions : - Comment Weber dfinit-il la sociologie ? - Dfinissez prcisment le terme activit selon Weber.

Section I la rationalisation des activits sociales I. les diffrents modes daction sociale
Document 5 : 2 p 411 et A: Au cur de relations sociales ptries par les luttes, le sociologue allemand peroit en fait la domination, domination assise sur une constellation d'intrts (comme le monopole conomique) ou domination fonde sur l'autorit (pouvoir de commander). C'est pourquoi, Weber adjoint chaque type d'activit (traditionnelle, affective, rationnelle) un type de domination particulier. Weber dfinit la domination comme la chance de trouver une personne dtermine prte obir un ordre de contenu dtermin . Mais tout pouvoir, tout avantage a besoin d'tre justifi. La domination s'accompagne ncessairement d'une forme de lgitimit dont la fonction est de normaliser ce qui est. Cette lgitimit n'est en fait qu'une croyance sociale : celle qui valide le pouvoir dtenu par le (s) dominant(s). Source : M.Lallement , op cit

Questions : - Quels sont, selon Weber, les quatre diffrents types daction que lon peut distinguer - Ces types daction correspondent-ils au comportement moyen des individus ? A quelle dmarche pouvezvous ici faire rfrence ? - Quels liens peut-on tablir entre les concepts daction, de domination et de lgitimit ?

Les diffrents types de domination lgitime


Document 6 :15 p 414 Questions : - La domination, selon Max Weber, simpose-t-elle par la force ou la contrainte ? - A partir du texte, compltez le tableau suivant : Domination Domination lgale Domination traditionnelle rationnelle charismatique Type de communaut Fondements de la lgitimit Type de comportement dominant Rgime politique reprsentatif Type de domins - Quel est, selon Weber, la forme de domination qui , en Occident , devient dominante ?

II. La rationalisation, moteur de loccidentalisation


Document 7 : 4 p 411 Questions : - La rationalit est-elle un concept naturel ? Document 8 : 5 p 411 Questions : - Expliquez la premire phrase du texte. - Comment Weber justifie til son affirmation ? Document 9 : 9 p 413 Questions : - Justifiez la premire phrase du texte en vous appuyant sur les exemples cits par Weber.

Section II Les consquences de la rationalisation des activits sociales I. La bureaucratie, instrument de la rationalit
A. La supriorit de lorganisation bureaucratique Document 10 :17 p 415 Questions : - Quelles sont les raisons qui selon M. Weber justifient la supriorit de ladministration bureaucratique ? - Quels en sont les consquences selon Weber ? - Weber soppose-t-il Marx sur le rle de la bureaucratie dans une socit socialiste ? - Weber considre-t-il que la bureaucratie publique soit gnralisable aux diffrentes organisations dont les entreprises publiques ?

B. le fonctionnement de ladministration bureaucratique Document 11: 16 p 414 Questions : -Dfinissez le statut des fonctionnaires - Quelles sont les qualits et les devoirs qui sont attendus des fonctionnaires ? - Quels sont les instruments et les procdures qui limitent leurs pouvoirs ?

II. Le dsenchantement du monde


Document 12 :8 p 412 Questions : - Quelle erreur est frquemment commise quant la comprhension de la rationalisation intellectualiste ? - Comment Weber dfinit-il lintellectualisation et la rationalisation ? - Quels sont les effets positifs mais aussi pervers gnrs par le processus de rationalisation ?

Partie II actualit de lanalyse de Weber Section I - les limites de la rationalit I. Critique du modle de lhomo oeconomicus : le modle de lhomo oeconomicus comme idiot rationnel
Document 13 : A :La thorie conomique de l'utilit, en rapport avec la thorie du comportement rationnel, est parfois critique pour son excs de structure ; les tres humains seraient en ralit plus simples. Si notre argumentation est correcte, c'est qui semble vrai :la structure de la thorie traditionnelle est insuffisante. On attribue la personne un seul classement des prfrences et, au gr des besoins, ce classement est suppos reflter les intrts de la personne, reprsenter son bien-tre, rsumer son opinion sur ce qu'il convient de faire, et dcrire ses choix et son comportement effectifs. Un seul classement des prfrences peut-il remplir tous ces rles? Une personne ainsi dcrite peut tre rationnelle au sens limit o elle ne fait preuve d'aucune incohrence dans son comportement de choix, mais si elle n'utilise pas ces distinctions entre des concepts trs diffrents, elle doit tre un peu niaise. L'homme purement conomique est vrai dire un demeur social. La thorie conomique s'est beaucoup occupe de cet idiot rationnel, drap dans la gloire de son classement de prfrences unique et multifonctionnel. Pour prendre en compte les diffrents concepts relatifs son comportement, nous avons besoin d'une structure plus complexe. Source : Amartya SEN, thique et conomie, PUF, 1993 (1987). B : 14 p 414 Questions : - Rappelez la dfinition de lhomo oeconomicus - En quoi le modle de lhomo oeconomicus ne parat pas reflter la ralit - Expliquez la phrase souligne du doc A - Expliquez la phrase souligne du doc B

II. Rationalit limite et principe de satisfaction : la thorie de March et Simon


Document 14 : Herbet.Simon met en question le ralisme du modle (no)classique du choix rationnel. Ce modle repose en effet sur un ensemble dhypothses fortes : une connaissance de tous les choix possibles pour lagent ; une connaissance complte de toutes les consquences de ces choix, ou la capacit les calculer ; une certitude parfaite dans lvaluation prsente et future de ces consquences ; la capacit comparer ces consquences,

quelle que soit leur diversit, en les ramenant un indicateur unique (lutilit espre, dans les formulations les plus avances du modle classique de rationalit). Une telle conception, que Simon qualifie loccasion de thorie de la ralit omnisciente , ne peut pas, dans la plupart des cas, rendre compte des procdures effectives de prise de dcisions pour trois raisons essentielles, et qui sont relatives : - Aux problmes de traitement de lincertitude et de linformation imparfaite, qui ne peuvent tre apprhends valablement par les mthodes de la thorie de la dcision statistique - Aux limites des capacits de calcul des agents qui rendent impossible le dnombrement de lensemble des actions possibles et de leurs consquences et donc la dtermination de laction optimale - Aux difficults propres que posent les situations dinterdpendance stratgique en concurrence oligopolistique, cest--dire les situations o chaque agent ne peut valuer les consquences de ses actes sans se livrer des conjectures sur les actions des autres. Do la proposition dune approche alternative de la rationalit, qualifie, selon les cas, de rationalit procdurale ou de rationalit limite . () Ainsi lapproche par la rationalit procdurale conduit-elle ltude approfondie des processus de prise de dcision, de la firme et dans la firme en situation complexe. Elle met laccent sur les processus dapprentissage, de rsolution des problmes (problem solving) et dlaboration de rgles (concept attaintment). () Il faut retenir que le principe de satisfaction est le point de lanalyse simonienne qui a le plus retenu lattention pour lanalyse de la firme. Il pose quun agent recherche non pas laction qui donne le meilleur rsultat dans des conditions donnes (principe de maximisation, obtenir un profit maximum), mais une action qui conduit un rsultat jug satisfaisant, relativement un certain niveau daspiration (principe de satisfaction, obtenir un profit satisfaisant et jug raisonnable ) Source : B.Coriat et O.Weinstein, Les nouvelles thories de lentreprise, Le livre de poche, 1995 Questions : - Sur quels postulats repose la thorie no-classique ? - Quelles critiques H.Simon adresse-t-il au modle no-classique ? - Quel modle de comportement propose-t-il de lui substituer ?

Section II- Actualit et limites de lanalyse du dsenchantement I Actualit de lanalyse Wberienne


Document 15 :1 p 416 Questions : - Expliciter lexpression primaut de la raison instrumentale - Montrez que celle-ci a des effets ambigus. Document 16 : 3 et 4 p 416-417 Questions : - Donnez le mode de lecture et de calcul des chiffres 9 et 10.7 (l1 c1 de chaque tableau) - Rpondez la question 4 du livre.

II- Les limites de lanalyse Wberienne


Document 17 : Daniel Boy, directeur de recherches au Centre d'tudes de la vie politique franaise, souligne la relative stabilit des croyances aux parasciences depuis 1982, date laquelle la Sofres a commenc prendre ce paramtre en considration. Les cinq enqutes ralises depuis lors - dont la dernire, conduite auprs de 1 000 personnes de plus de dix-huit ans, date de novembre 2000 -, montrent qu'environ un tiers de la population croit l'explication des caractres par les signes astrologiques, tandis qu'un quart donne crdit aux prdictions fournies par les horoscopes. Les Franais croient plus volontiers aux gurisons par imposition des mains (50 % environ) et la transmission de pense (entre 40 et 55 /o).

Un des paradoxes mis en vidence par ces sondages est que l'intrt pour la science est corrl positivement au degr de croyance aux parasciences. Contrairement ce que laisserait prsager une vision positiviste des choses, l'amour de la science ne dtourne pas des "fausses sciences", crit Daniel Boy De mme, la frange de la population ayant un degr de connaissances scientifiques trs faible est en moyenne moins crdule que celle ayant un niveau de connaissance trs bon . Les sondages rvlent aussi que les parasciences ne se sont pas dveloppes en raction ou contre l'institution scientifique . Source : La croyance des Franais dans les parasciences est stable , LeMonde, 5 mai 2001. Questions : - A quelle volution aurait on d sattendre daprs la thse du dsenchantement ? - Quelles informations apporte le sondage ? - Quel paradoxe est mis en vidence dans le texte ? En quoi relativise-t-il lanalyse de Weber ?

Section III Les dysfonctionnements de la bureaucratie I - Lanalyse de Merton


Document 18: 5 p 417 Questions : - Comment la bureaucratie sattache-t-elle ses membres et les rend-elle efficace ? - Quels effets pervers cela risque-t-il dengendrer ?

II- Lanalyse de Crozier


Document 19 : 6 p 418 Questions : - Quelle analyse Crozier propose-t-il des relations de pouvoir au sein de la bureaucratie ? - Quelles consquences ces relations peuvent avoir sur lefficacit de la bureaucratie ?

III la vie au guichet


Document 2O : 7 p 418 Questions : - Rpondez la question 4 p 418.

Ressources complmentaires Sur le web


Des cours :

Sur le site du LOG, un cours complet et trs bien fait de P.Bailly :http://www.acgrenoble.fr/disciplines/ses/Content/telecharger/EDS/MWeber.PDF Sur le site de S.Fraisse, un rsum de cours : Ch 1 - Max Weber Sur le site de R.Chartoire, un rsum, des problmatiques et des questions possibles : http://www.la-revanche-des-ses.fr/Problematiquesweber.pdf

Des activits interactives :


Sur le site du LOG : - http://www.acgrenoble.fr/disciplines/ses/Content/Pratique/terminal/specialite/schemas_dimplication/We ber1.htm - http://www.ac-grenoble.fr/disciplines/ses/Content/LOG/EDS/Weber/Fiche%20signaletique %20LOG%20EDS%20Weber.htm Sur le site du lyce de Moustiers :

Exercice Weber 1

Exercice Weber 2

Exercice Weber 3

Sur le site de Paris : http://ses-paris.scola.ac-paris.fr/spip.php?article584

Des sujets de bac :


Sur le site de Versailles, tous les sujets donns au bac sur Weber : http://www.ses.acversailles.fr/sujets/menu.html Sur le Cybermanuel de Bordeaux, le sujet 2009 de la France mtropolitaine : http://ses.acbordeaux.fr/spip_ses/IMG/pdf/SpBWFce2009.pdf

Danciens cours Sur la mthode de Weber


A UNE SOCIOLOGIE DE LACTION SOCIALE
DOCUMENT 1 : Evnements, donnes singulires, rgularits statistiques, plus gnralement toutes les catgories de phnomnes sociaux que les sociologues se proposent d'expliquer rsultent de la composition d'actions individuelles, ainsi que l'indique clairement le texte de Weber cit [en encadr] (...). Dans une lettre Robert Liefmann date du 9 mars 1920, annes de sa mort. Max Weber crit : Si je suis finalement devenu sociologue (comme l'indique mon arrt de nomination) c'est essentiellement afin de mettre un point final ces exercices base de concepts collectifs dont le spectre rde toujours. En d'autres termes : la sociologie, elle aussi, ne peut procder que des actions d'un, de quelques, ou de nombreux individus spars. C'est pourquoi elle se doit d'adopter des mthodes strictement individualistes. [Mais] si les actions lmentaires des individus sont seules capables de rendre compte des phnomnes macrosociologiques, il n'en rsulte pas qu'elles soient le produit du libre arbitre ou d'une libert conue comme absolue. L'action d'un individu se dveloppe toujours l'intrieur d'un systme de contraintes plus ou moins clairement dfinies, plus ou moins transparentes pour le sujet, plus ou moins rigoureuses.

Considrons par exemple la manire dont Weber explique la prolifration des sectes protestantes aux tats-Unis la fin du xix' sicle : le pays est, ce moment, peupl d'individus dont les origines ethniques sont trs diverses. La mobilit gographique y est grande. Le commerce, les changes et transactions de toutes sortes y sont trs dvelopps. Mais les transactions , surtout lorsqu'elles sont tales dans le temps (par exemple les transactions reposant sur le crdit), supposent la confiance. Or la confiance ne peut s'tablir qu'entre personnes qui se connaissent, entre personnes qui, sans se connatre, se reconnaissent comme appartenant au mme monde , ou entre personnes capables d'exhiber des signes d'honorabilit susceptibles d'tre reconnus pour tels. Les voyageurs de commerce et autres offreurs de biens et services ne pouvant compter (en raison de l'htrognit ethnique et de la mobilit de la population) sur les deux premires solutions se trouvrent par l mme incits recourir la troisime : en affichant leur appartenance une secte protestante ils dtenaient un moyen sr d'acqurir peu de frais un brevet d'honorabilit indispensable l'exercice de leur activit (...). ' SOURCE :R.Boudon et F.Bourricaud , Dictionnaire critique de sociologie , PUF ,1982 QUESTIONS : - Comment les sociologues , et en particulier Durkheim , expliquent-ils les faits sociaux ? - Comment Weber soppose-t-il cette dmarche ? - Quel est , selon lui , lobjet de la sociologie ? Montrez , partir de lexemple du dveloppement des sectes protestantes aux Etats Unis , quelle est la mthode suivie par Weber

B- UNE SOCIOLOGIE COMPREHENSIVE


DOCUMENT 2 : Expliquer un phnomne social suppose toujours qu'on rende compte des actions individuelles qui le composent. Mais qu'est-ce que rendre compte d'une action ? On peut continuer de suivre Weber sur ce point. Rendre compte d'une action, dit-il, c'est, la comprendre ( Verstehen). Ce qui veut dire que le sociologue doit pouvoir tre capable de se mettre la place des acteurs auxquels il s intresse . Comprendre l'action du voyageur de commerce americain qui frquente le service religieux du dimanche , c'est tre capable de conclure : si javais t dans la mme situation , jaurais sans doute fait la mme chose. Naturellement se mettre la place de lacteur (...) suppose gnralement de la part de lobservateur un travail dinformation et un souci de distanciation ; SOURCE : op cit QUESTIONS : - Pourquoi la sociologie de Weber est-elle qualifie de comprhensive ? - Quelle est la dmarche prconise par Weber ? DOCUMENT 3 : Le sociologue qui pratique une sociologie comprhensive ne peut se contenter de faire l'introspection de ses propres structures de conscience mais doit aussi trouver un accs la conscience d'autrui, en vitant de confondre la mthode quil suit avec une simple supputation des tats de conscience d'autrui. Or ce risque de supputation parat dramatiquement li au projet de comprhension du sens vis subjectivement. On ne peut l'viter,selon Weber, que par la construction de concepts idaltypiques dont on chercherait tester l'adquation la ralit l'aide des diffrentes ressources qu'offre l'analyse empirique : observation des rgularits, expriences mentales de ce qui se serait pass si tel sens hypothtique n'avait pas t en jeu, etc. SOURCE : P.Pharo , Le sens de laction et la comprhension dautrui , Lharmattan , 1993 QUESTIONS : - Quels sont , selon les auteurs , les risques quencourt la mthode prconise par M.Weber ? - Quelles sont les solutions prconises par M.Weber pour les viter ?

C- UNE DEMARCHE BASEE SUR LA RECHERCHE DE TYPES IDEAUX


DOCUMENT 4 : Weber rcuse les thories qui tablissent une stricte correspondance entre les concepts et le rel, soit qu'elles conoivent le concept comme simple copie du rel, soit, au contraire, qu'elles veuillent dduire la realit du systme conceptuel. Pour Max Weber, il existe toujours un dcalage insurmontable, un hiatus irrductible entre le concept et la ralit qu'il est vain et inutile de vouloir combler. Les concepts ne constituent donc pas un but en soi pour la recherche mais visent simplement fournir au chercheur un instrunent d'intelligibilit du rel afin d'organiser, de clarifier, de mettre de l'ordre dans l'enchevtrement inextricable des faits. L'idaltype rpond ce besoin . Loin d'tre une simple reproduction de la ralit, c'est une construction thorique, un tableau idal au sens logique du terme, dont le concept dhomo oeconomicus forg par des conomistes classiques , reprsente un bon modle . L'laboration de l'idaltype met en uvre trois procds. D'abord, un processus d'abstraction, de slection et recomposition des faits : loin de regrouper tous les caractres communs aux phnomnes tudis, on isole, au contraire, unilatralement quelques traits significatifs en fonction de l'orientation que l'on donne la recherche. Ensuite ne sont retenus que les lments susceptibles de se combiner en un ensemble logiquement cohrent, non contradictoire, car ce qui est recherch, avant tout, ce sont des concepts clairs, univoques. Enfin, on grossit certains traits : il s'agit d'accentuer les diffrences pour donner voir la singularit, la spcificit, l'originalit du phnomne tudi. Cette amplification du trait est un procd bien connu en littrature : le personnage de L'Avare de Molire peut tre considr, d'une certaine manire, comme un bon exemple d'idaltype. L'idaltype ne correspond donc pas au type moyen, mais reprsente plutt un cas limite, que l'on ne rencontre jamais dans sa puret, mais l'aune duquel on peut comparer les comportements rels qui s'en approcheront toujours plus ou moins.En faisant apparatre, l'cart entre le cours rel des vnements et celui construit partir de l'idaltype, on pourra dterminer ainsi les motifs rels de l'action.

L 'homo conomicus : prototype de l'idaltype cette fin (pour "dcrire les phnomnes les plus lmentaires de la vie de l'homme ayant pleinement accd l'conomie") elle [la science conomique] se fonde sur un sujet conomique qu'elle a construit et propos duquel, au contraire de l'homme empirique : a. Elle choisit d'ignorer toutes les motivations qui ne sont pas spcifiquement conomiques, c'est--dire qui ne dcoulent pas du souci de pourvoir aux besoins matriels, et qui exercent une influence sur l'homme empirique - elle les traite comme si elles n'existaient pas; b. Imagine la prsence de certaines qualits que l'homme empirique possde ou pas du tout ou imparfaitement, c'est-dire : -une vision parfaite de la situation du moment - l'omniscience conomique; -la matrise complte du moyen le plus approprie la ralisation du but du moment - une "conomicit" absolue; - un usage parfait de toutes ses forces au service de l'acquisition conomique des biens - "un effort d'acquisition sans inertie". Elle argumente donc partir d'un homme irrel, analogue une figure idale en mathmatiques. Max Weber, Esquisse de Heidelberg, 1898, traduit dans La Problmatique de Max Weber, Wilheim Hennis. SOURCE : H.Mendras et J.Etienne , les grands auteurs de la sociologie , Hatier , 1996 QUESTIONS : - Weber pense-t-il quune description complte de la ralit et des motivations des acteurs soient possibles ? Pourquoi ?

D- LE REJET DES ANALYSES TELEOLOGIQUES ET LA RECHERCHE DE LA NEUTRALITE AXIOLOGIQUE


DOCUMENT 5 : Max Weber se distingue de nombreux pionniers des sciences sociales (Comte, Marx...) par son refus constant d'intgrer toute force les phnomnes sociaux dans le cadre de philosophies volutionnistes ou dterministes. Le propre de ces philosophies est d'envisager l'histoire universelle soit comme dploiement d'une logique propre soit comme simple rsultante d'un lment dterminant (conome, religion...). Dans son Histoire conomique, Weber rfute ainsi les thories qui s'enracinent dans la croyance indfectible en une volution conomique tapes obliges. Il montre, par exemple, l'inanit des schmas qui fondent tout dveloppement conomique partir de ce point de dpart oblig que serait le communisme primitif agraire. La socioogie n'a pas pour but de rformer la socit ou d'engendrer une quelconque thorie rvolutionnaire. La neutralit axiologique dont loit faire preuve le savant signifie que celui-ci doit viter de transforner les valeurs qui le guident dans son apprhension du rel en jugement de valeur. Autrement dit, il lui faut suspendre ses convictions personnelles dans le regard critique qu'il porte sur les vnements. Dans un cas, l'on a des croyances (jugements de valeur), dans l'autre des hypothses de travail qui sont soumises aux faits (jugements de fait). En distinguant ainsi normes et ralits, Weber assigne la sociologie dans un territoire clairement dmarqu : celui des ralits. Si les actions sociales sont empreintes de valeurs contradictoires, si concurremment l'histoire est complexe et indtermine, comment le sociologue peut-il, dans ces conditions, faire uvre de science ? Afin de rpondre ce vrai problme pistmologique, Max Weber souligne d'abord qu'aucune science empirique ne peut dire quelles doivent tre les fins de l'action. Cela est affaire de morale. Une science empirique ne peut dicter ce qu'il convient de faire mais seulement ce que l'individu peut ou veut faire. SOURCE : M.Lallement , op cit QUESTIONS : - Aprs avoir recherch la dfinition du terme tlologique , vous montrerez que les analyses de Comte ou Marx en sont de bons exemples - Quelles sont les faiblesses des analyses tlologiques ? - En quoi conduisent-elles Weber les rejeter et appliquer le principe de neutralit axiologique ( que vous dfinirez ) - Quelle doit tre la dmarche suivie par un scientifique ?

E UNE SOCIOLOGIE COMPARATISTE


DOCUMENT 6 : Pour comprendre les formes d'organisation sociale particulires ce monde occidental moderne, Weber les compare systmatiquement celles des civilisations qui les ont prcdes. L'uvre se prsente donc en une srie d tudes de sociologie religieuse, de sociologie juridique ou de sociologie conomique, autant d'angles d'attaque pour une mthodologie historique et comparative. L'ampleur et la diversit de ces travaux ne doivent pourtant pas faire oublier que ceux-ci sont guids par une question majeure :comprendre la singularit de l'Occident. Le projet weberien apparat d'autant plus original lorsque l'on sait qu'au moment o crit Weber, l'ensemble des dbats allemands relatifs l'volution socitale se focalise autour d'une alternative : capitalisme ou socialisme ? Weber considre que cette opposition n'est pas pertinente. Ce qu'il cherche dgager grce au travail comparatif qu'il mne sur les formes d'organisation sociale propres chaque civilisation, c'est en fait un trait spcifique au monde moderne occidental : la rationalisation croissante de celui-ci SOURCE : M.Lallement , op cit QUESTIONS : - Weber considre-t-il que la socit occidentale doit tre analyse comme un cas spcifique ? - Quelle mthode prconise-t-il afin de mieux analyser les caractristiques de la socit occidentale ? - Le dbat opposant capitalisme et socialisme , du point de vue de la rationalit , est-il pertinent ?

Une application de la mthode weberienne : lthique protestante du capitalisme : exercice de comprhension de la dmarche weberienne
DOCUMENT 1 : Comment cette activit, tolre par la morale dans le meilleur des cas, a-t-elle pu se transformer en profession au sens de Benjamin Frankiin? Comment expliquer historiquement que, dans le plus grand centre capitaliste du temps, dans la Florence des XIVe et XVe sicles, march de l'argent et du capital de toutes les grandes puissances politiques, cette attitude ft considre comme thiquement injustifiable, ou, au mieux, tolre? Alors qu'au XVIIe sicle, dans des conditions petites-bourgeoises, au milieu des forts de Pennsylvanie, o les affaires menaaient de dgnrer en troc par simple manque d'argent, o l'on trouvait peine trace de grandes entreprises industrielles, o les banques n'en taient qu' leurs tout premiers pas, le mme fait ait pu tre considr comme l'essence de la conduite morale, qu'il ait mme t recommand au nom du devoir. Parler ici de reflet serait pur non-sens. Quel est donc l'arrire-plan d'ides qui a conduit considrer cette sorte d'activit, dirige en apparence vers le seul profit, comme une vocation (Bruf) envers laquelle l'individu se sent une obligation morale? Car ce sont ces ides qui ont confr la conduite de l'entrepreneur nouveau style son fondement thique et sa justification SOURCE : M.WEBER in R.A.NISBET , La tradition sociologique ; PUF , 1984 . QUESTIONS : - Pourquoi selon WEBER ne peut-on rellement parler de socit capitaliste Florence au XV ? - Pourquoi , au contraire , peut-on dire quen Pennsylvanie les conditions taient runies pour que lesprit capitaliste se dveloppe ? DOCUMENT 2 : Max Weber a cherch si, ou dans quelle mesure, les conditions sociales et religieuses taient favorables ou dfavorables la formation d'un capitalisme de type occidental dans d'autres civilisationsChine, Inde , judasme primitif et Islam. S'il existe bien des phnomnes capitalistes dans des civilisations extrieures l'Occident, les traits spcifiques du capitalisme occidental, la combinaison de la recherche du profit et de la discipline rationnelle du travail, ne sont apparues qu'une seule fois dans le cours de l'histoire. Le capitalisme de type occidental ne s'est dvelopp nulle part en dehors de la civilisation occidentale. Max Weber s'est donc demand dans quelle mesure une attitude particulire l'gard du travail, elle-mme dtermine par les croyances religieuses, aurait t le fait diffrentiel, prsent en Occident et absent ailleurs, capable de rendre compte du cours singulier pris par l'histoire de l'Occident . Cette interrogation est fondamentale dans la pense de Max Weber . II ouvre ainsi son livre sur l'thique protestante en crivant Tous ceux qui, levs dans la civilisation uropenne d'aujourd'hui, tudient les problmes de l'histoire universelle, sont tt ou tard amens se poser, et avec raison, la question suivante : quel enchanement de circonstances doit-on imputer l'apparition dans la civilisation occidentale et uniquement dans celle-ci, de phnomnes culturels qui du moins nous aimons le penser ont revtu une signification et une valeur universelle SOURCE : R.ARON , Les tapes de la pense sociologique , GALLIMARD , 1967 . QUESTIONS : - Que constate WEBER ? - Quelle mthode va-t-il utiliser pour expliquer cette constatation ? - A quel rsultat arrive-t-il finalement ? DOCUMENT 3 : Normalement, le lac catholique du Moyen Age vivait pour ainsi dire au jour le jour , du point de vue moral. Avant tout, il accomplissait consciencieusement ses devoirs traditionnels. Pour le reste, toutefois, ses bonnes uvres ne constituaient pas forcment un ensemble cohrent; du moins n'taient-elles pas ncessairement sries de faon rationnelle en un systme de vie. Elles demeuraient plutt une succession d'actes isols qu'il accomplissait au gr des circonstances en vue de racheter des pchs particuliers, soit sous l'influence pastorale, soit, vers la fin de sa vie, pour s'acquitter d'une sorte de prime d'assurance. [...] Le dsenchantement [Entzauberung du monde - l'limination de la magie en tant que technique de salut - n'a pas t men aussi loin par le catholicisme que par le puritanisme (et, avant celui-ci, par le judasme). Le catholique avait sa disposition l'absolution de son glise pour compenser sa propre imperfection. Le prtre tait un magicien accomplissant le miracle de la transsubstantiation et il disposait du pouvoir des cls. Cn pouvait se tourner vers lui dans le repentir et la contrition en administrant les sacrements il dispensait le rachat, l'espoir de la grce, la certitude du pardon, assurant par l la dcharge de cette monstrueuse tension laquelle son destin condamnait le calviniste, sans vasion possible ni adoucissement aucun. Pour celui-ci, point de ces consolations amicales et humaines. [...] Le Dieu du calvinisme rclamait non pas des bonnes uvres isoles, mais une vie tout entire de bonnes uvres riges en systme.Pas question du va-et-vient catholique, authentiquement humain, entre pch, repentir, pnitence, absolution, suivis derechef du pch. Ni de tirer d'une vie, considre dans son ensemble, un solde qui puisse tre compens par des pnitences temporelles, expi par le moyen des grces de l'glise. La pratique morale courante, ainsi dpouille de son absence de plan et de systme, se trouvait donc faonne en une mthode consquente applique l'ensemble de la conduite. Ce n'est pas par hasard que le nom de mthodistes est rest attach aux adeptes du dernier grand rveil de la pense puritaine au XVIIIe sicle, de mme que le terme quivalent de prcisiens [Przisisten] avait t appliqu leurs devanciers spirituels du XVIIsicle. Car seule une transformation radicale du sens de la vie tout entire, chaque instant, dans chaque action, tait mme de confirmer les effets de la grce, soustrayant l'homme au status naturae le placer dans le status gratiae. SOURCE : M.Weber , op cit QUESTIONS : - Compltez le tableau suivant :

Systme valeurs CALVINISME CATHOLICISM E

de Systme conduites

de

DOCUMENT 4 : Voici, en peu de mots, le rsultat gnral auquel j'arrivai et qui, une fois obtenu, me servit de fil conducteur dans mes tudes. Dans la production sociale de leur existence, les hommes nouent des rapports dtermins, ncessaires, indpendants de leur volont;ces rapports de production correspondent un degr donn du dveloppement de leurs forces productives matrielles. L'ensemble de ces rapports forme la structure conomique de la socit, la fondation relle sur laquelle s'lve un difice juridique et politique, et quoi rpondent des formes dtermines de la conscience sociale. Le mode de production de la vie matrielle domine en gnral le dveloppement de la vie sociale, politique et intellectuelle. Ce n'est pas la conscience des hommes qui dtermine leur existence, c'est au contraire leur existence sociale qui dtermine leur conscience. A un certain degr de leur dveloppement, les forces productives matrielles de la socit entrent en collision avec les rapports de production existants, ou avec les rapports de proprit au sein desquels elles s'taient mues jusqu'alors, et qui n'en sont que l'expression juridique. Hier encore formes de dveloppement des forces productives, ces conditions se changent en de lourdes entraves. Alors commence une re de rvolution sociale. Le changement dans les fondations conomiques s'accompagne d'un bouleversement plus ou moins rapide dans tout cet norme difice. Quand on considre ces bouleversements, il faut toujours distinguer deux ordres de choses. Il y a le bouleversement matriel des conditions de production conomique. On doit le constater dans l'esprit de rigueur des sciences naturelles. Mais il y a aussi les formes juridiques, politiques, religieuses, artistiques, philosophiques, bref les formes idologiques, dans lesquelles les hommes prennent conscience de ce conflit et le poussent jusqu'au bout. On ne juge pas un individu sur l'ide qu'il a de lui-mme. On ne juge pas une poque de rvolution d'aprs la conscience qu'elle a d'elle-mme. Cette conscience s'expliquera plutt par les contrarits de la vie matrielle, par le conflit qui oppose les forces productives sociales et les rapports de production. Jamais une socit n'expire, avant que soient dveloppes toutes les forces productives qu'elle est assez large pour contenir; jamais des rapports suprieurs de production ne se mettent en place, avant que les conditions matrielles de leur existence soient closes dans le sein mme de la vieille socit. C'est pourquoi l'humanit ne se propose jamais que les tches qu'elle peut remplir : mieux considrer les choses, on verra toujours que la tche surgit l o les conditions matrielles de sa ralisation sont dj formes, ou sont en voie de se crer. Rduits leurs grandes lignes, les modes de production asiatique, antique, fodal et bourgeois moderne apparaissent comme des poques progressives de la formation conomique de la socit. Les rapports de production bourgeois sont la dernire forme antagonique du procs social de la production. Il n'est pas question ici d'un antagonisme individuel; nous l'entendons bien plutt comme le produit des conditions sociales de l'existence des individus; mais les forces productives qui se dveloppent au sein de la socit bourgeoise crent dans le mme temps les conditions matrielles propres rsoudre cet antagonisme. Avec ce systme social c'est donc la prhistoire de la socit humaine qui se clt. (Contribution la critique de {conomie politique, Avant-propos, uvres, t. I, p. 272-275.) SOURCE : K.MARX , in R.ARON , op cit . QUESTIONS : - Pourquoi peut-on dire que MARX a une conception matrialiste de lhistoire ? - Quelle place occupe les formes religieuses dans la thorie marxiste ? - Comment MARX explique-t-il le passage un mode de production un autre ? DOCUMENT 5 : Ainsi le capitalisme, parvenu de nos jours dominer toute la vie conomique, duque et choisit, par un processus de slection conomique, les sujets entrepreneurs et ouvriers les mieux adapts et qui lui sont ncessaires. Mais on touche ici du doigt les limites de cette notion de slection en tant que moyen d'explication historique. Pour que ce mode de vie, cette faon d'envisager sa besogne, si bien adapts aux particularits du capitalisme, puissent tre slectionns , puissent dominer les autres, il leur faut videmment tout d'abord prendre naissance, mais ce ne sera pas chez des individus isols :ils devront exprimer une conception commune des groupes humains dans leur totalit. C'est cette origine qu'il est ncessaire d'expliquer. Nous parlerons ci-aprs en dtail de la doctrine simpliste du matrialisme historique, suivant laquelle de telles ides sont le reflet, ou la superstructure, de situations conomiques donnes. Pour notre propos , il sufft de faire remarquer que l' esprit du capitalisme (au sens o nous l'entendons ici) existait sans nul doute dans le pays qui a vu natre Benjamin Frankiin, le Massachusetts, avant que ne se dveloppe l'ordre capitaliste. Ds 1632, des dolances s'taient leves contre l'excs du calcul dans la poursuite du profit, propre la Nouvelle-Angleterre qui se distinguait ainsi des autres contres de l'Amrique. De plus, il est certain que le capitalisme s'tait moins bien implant dans les colonies voisines (devenues depuis les tats du Sud de l'Union), qui avaient t fondes par de grands capitalistes dans le dessein de faire des affaires, tandis que les colonies de la Nouvelle-Angleterre avaient t fondes, pour des raisons religieuses, par des prdicateurs et des intellectuels avec l'aide de petits bourgeois, d'artisans et de yeomen. Dans le cas prsent, la relation causale est donc l'inverse de celle que proposerait le matrialisme historique. SOURCE : MAX WEBER , L thique protestante et lesprit du capitalisme , PLON , 1967 . QUESTIONS : - Rappelez comment Marx explique lapparition du capitalisme - Quelle est lexplication avance par Weber ? Pour quelles raisons WEBER qualifie-t-il la doctrine du matrialisme historique de simpliste ? Explicitez lexemple quil donne DOCUMENT 6

Sans doute le succs qu'a rencontr le livre de Weber, comme d'ailleurs les polmiques qu'il a suscites, vient-il, pour une large part, de ce qu'il a pass pour une rfutation du marxisme. Weber n'a-t-il pas prsent lui-mme le cours de sociologie des religions qu'il donna l'universit de Vienne comme une "rfutation positive du matrialisme historique" ?(...) Weber ne refuse pas la dialectique marxiste entre l'conomie et les autres activits humaines, mais il dnonce la prtention dogmatique d'une explication totale ou ultime de l'histoire, et en particulier des phnomnes culturels, par le substrat conomique. Le recours des causes ultimes, authentiques ou dernires ne lui parat pas correspondre une dmarche scientifique. (...) Les ides religieuses en particulier "ne se laissent pas dduire tout simplement des conditions conomiques (...) elles possdent une force contraignante qui leur est propre". Ce que Weber rcuse fondamentalement, c'est ['ide d'une dtermination causale unilatrale . SOURCE : P Besnard , Protestantisme et capitaliste , Armand Colin ,1970 . QUESTIONS : - Indiquez ce que Weber accepte dans lanalyse marxiste et ce quil refuse . DOCUMENT 7 : La thse de Max Weber est celle de l'adquation significative entre l esprit du capitalisme et l'esprit du protestantisme. Ramene ses lments essentiels , elle se prsente ainsi : II est conforme l esprit d un certain protestantisme d'adopter l'gard de l'activil conomique une attitude elle-mme conforme l'esprit du capitalisme . . Il y a une affinit spirituelle entre une certaine vision du monde et un certain style dactivits conomiques . . Lthique protestante laquelle sattache Weber est essentiellement la conception calviniste qu'il rsume en cinq propositions en s'inspirant notamment du texte de la Confession de Westminster de 1647. - il existe un Dieu absolu, transcendant, qui a cr le monde et qui le gouverne, mais qui est insaisissable l'esprit fini des hommes. - Ce Dieu tout-puissant et mystrieux a prdestin chacun de nous au salut ou la damnation sans que, par nos uvres, nous puissions modifier un dcret divin pris l'avance. - Dieu a cr le monde pour sa propre gloire. - L'homme, qu'il doive tre sauv ou damn, a pour devoir de travailler la gloire de Dieu et de crer le royaume de Dieu sur cette terre - Les choses terrestres , la nature humaine, la chair, apparlicnnent l ordre du pch et de la mort, et le salut ne peut tre pour lhomme quun don totalement gratuit de la grce divine . Tous ces lments , prcise Max Weber , existent disperss dans dautres conceptions religieuses , mais la combinaison de ces lments est originale et unique . Et les consquences en sont importantes . SOURCE : R.Aron , Les tapes de la pense sociologique , Gallimard , 1967 QUESTIONS : - Caractrisez le phnomne de prdestination - Quelles pourraient tre , face ce concept , la raction des individus ? - Quelle est la spcificit du protestantisme par rapport aux autres religions ? DOCUMENT 8 : Comment pareille doctrine a-elle pu tre tolre une poque o l'au-del tait non seulement chose plus importante, mais bien des gards plus certaine de surcrot que tous les intrts de la vie ici-bas? Une question devait se poser demble chacun des fidles, repoussant ainsi l'arrire-plan toute autre considration : suis-je un lu ? comment m'en assurer ?[...] Calvin n'admet au fond qu'une seule rponse : nous devons nous contenter de savoir que Dieu a dcid, et persvrer dans l'inbranlable confiance en Christ qui rsulte de la vraie foi. [...] Dans la pratique du soin des mes, les pasteurs ne pouvaient s'en satisfaire, car ils taient en contact immdiat avec les tourments engendrs par cette doctrine.(...) Apparurent [alors] deux types caractristiques, lis l'un l'autre, de conseils pasjoraux. D'une part, se considrer comme lu constituait: un devoir ; toute espce de doute ce sujet devait tre repouss en tant que tentation du dmon, car une insuffisante confiance en soi dcoulait d'une foi insuffisante. [...] D'autre part, afin d'arriver cette confiance en soi, le travail sans relche dans un mtier est expressment recommand comme le moyen le meilleur. Cela, et cela seul, dissipe le doute religieux. SOURCE : M.Weber , op cit QUESTIONS : - Pourquoi la doctrine calviniste va-t-elle tre dulcore ? - Quelles consquences eurent lapplication de doctrines pastorales plus accommodantes ? DOCUMENT 9 : Ce nest ni l'oisivet ni la jouissance , mais l'activit seule qui sert accrotre la gloire de Dieu [comme le souligne Richard Baxter, un des auteurs caractristiques du protestantisme puritain]. Gaspiller son temps est donc le premier, en principe le plus grave, de tous les pchs. Passer son temps en socit, le perdre en vains bavardages , dans le luxe, voire en dormant plus qu'il n'est ncessaire la sant - six huit heures au plus -, est passible dune condamnation morale absolue (...). Le temps est prcieux, infiniment, car chaque heure perdue est soustraite au travail qui concourt la gloire divine. Aussi la contemplation inactive, en elle-mme dnue de valeur, est-elle directement rprhensible lorsqu'elle survient aux dpens de la besogne quotidienne. Car elle plat moins Dieu que l'accomplissement pratique de sa volont dans un mtier. Le dimanche n'est-il pas l d'ailleurs pour la contemplation ? [...]. Deux thmes se conjuguent ici. En premier lieu, le travail a ds longtemps fait ses preuves en tant que moyen asctique. En particulier, le travail est le remde spcifique employer titre prventif contre toutes ces tentations que le puritanisme a reunies sous le terme d'unclean life. (Ainsi), les relations sexuelles ne sont permises dans le mariage qu' titre de moyen voulu par Dieu pour accrotre sa gloire, selon le commandement : Croissez et multipliez. Contre toutes les tentations sexuelles aussi bien que contre les doutes religieux ou l'indignit morale, on dispose du prcepte : Travaille ferme ta besogne.

Le travail cependant est autre chose encore ; il constitue surtout le but mme de la vie, tel que Dieu l'a fix. (...] Si ce Dieu que le puritain voit l'uvre dans toutes les circonstances de la vie, montre l'un de ses lus une chance de profit, il le fait dessein. Partant, le bon chrtien doit repondre cel appel : Si Dieu vous dsigne tel chemin dans lequel vous puissiez lgalement gagner plus que dans tel autre (cela sans dommage pour votre me ni pour celle d'autrui) et que vous refusiez le plus profitable pour choisir le chemin qui l'est moins, vous contrecarrez l'une des fins de votre vocation, vous refusez de vous faire l'intendant de Dieu et d accepter ses dons, et de les employer son service s'il vient l'exiger. Travailler donc tre riches pour Dieu, non pour la chair et le pch . SOURCE : M.Weber , op cit QUESTIONS : - Dans la morale des protestants puritains , quel usage du temps se trouve fortement valoris ? Pourquoi ? - Pour qui le protestant travaille-t-il ? DOCUMENT 10 : ( ) l'asctisme protestant, agissant l'intrieur du monde, s'opposa avec une grande efficacit la jouissance spontane des richesses et freina la consommation, notamment celle des objets de luxe. En revanche, il eut pour effet psychologique de dbarrasser des inhibitions de l'thique traditionaliste le dsir d'acqurir. Il a rompu les chanes [qui entravaient] pareille tendance a acqurir, non seulement en la lgalisant, mais aussi, comme nous l'avons expos, en la considrant comme directement voulue par Dieu. [...] Si pareil frein de la consommation s'unit pareille poursuite dbride du gain, le rsultat pratique va de soi : Le capital se forme par l'pargne force asctique. Il est clair que les obstacles qui s'oppo saient la consommation des biens acquis favorisaient leur emploi productif en tant que capital investir. On peut dire qu aussi loin que sest tendue l influence de la conception puritaine de l existence - et ceci est autrement important que le simple encouragement l accumulation du capital cette conception a favoris la tendance une vie bourgeoise, conomiquement plus rationnelle ; elle en fut le facteur le plus important et, surtout , le seul qui fut consquent. Bref , elle a veill sur le berceau de l'homo oeconomicus moderne. SOURCE : M.Weber , op cit QUESTIONS : - Quels sont les deux biais par lequel lasctisme protestant a favoris laccumulation du capital ? - Quels liens tablit Weber entre asctisme puritain et comportement calculateur de lhomo oecononomicus ? DOCUMENT 11 : A: Un ethos spcifiquement bourgeois de la besogne avait pris naissance. Ayant conscience de se tenir dans la plnitude de la grce de Dieu, d'tre manifestement une crature bnie, aussi longtemps qu'il demeurait dans les limites d'une conduite formellement correcte, que sa conduite morale tait irrprochable et que l'usage qu'il faisait de ses richesses n'tait en rien choquant, l entrepreneur bourgeois pouvait veiller ses intrts pcuniaires : mieux, son devoir tait d'agir de la sorte. En outre, la puissance de l'asctisme religieux mettait sa disposition des ouvriers sobres , consciencieux, d'une application peu commune, faisant corps avec une tche considre comme un but voulu par Dieu. Enfin elle lui donnait l'assurance rconfonante que la rpartition ingale des biens de ce monde rpond un dcret spcial de la Providence qui, avec ces diffrences comme avec la grce particulire, poursuit des fins pour nous secrtes. Calvin lui-mme n'avait-il pas mis l'assertion cite que ce n'est qu'autant que le peuple c'est--dire la masse des ouvriers et des artisans demeure dans la pauvret qu'il reste dans l'obissance de Dieu ? SOURCE : M.Weber , op cit B: Pour rsumer ce que nous avons dit jusqu' prsent, l'asctisme protestant, agissant l'intrieur du monde, s'opposa avec une grande efficacit la jouissance spontane des richesses et freina la consommation, notamment celle des objets de luxe. En revanche, il eut pour effet psychologique de dbarrasser des inhibitions de l'thique traditionaliste le dsir d'acqurir. Il a rompu les chanes [qui entravaient] pareille tendance acqurir, non seulement en la lgalisant, mais aussi, comme nous l'avons expos, en la considrant comme directement voulue par Dieu. [...] Sur le terrain de la production des biens privs, l'asctisme combattait la fois la malhonntet et l'avidit purement instinctive. Il condamnait [...] la poursuite de la richesse pour elle-mme. Car en elle-mme, la richesse est tentation. En effet, en accord avec l'Ancien Testament et par analogie avec l'valuation thique des bonnes uvres, l'asctisme voyait le summum du rprhensible dans la poursuite de la richesse en tant que fin en elle-mme, et en mme temps, il tenait pour un signe de la bndiction divine la richesse comme fruit du travail professionnel. Plus important encore, l'valuation religieuse du travail sans relche, continu, systmatique, dans une profession sculire, comme moyen asctique le plus lev et la fois preuve la plus sre, la plus vidente de rgnration et de foi authentique, a pu constituer le plus puissant levier qui se puisse imaginer de l'expansion de cette conception de la vie que nous avons appele, ici, l'esprit du capitalisme. Si pareil frein de la consommation s'unit pareille poursuite dbride du gain, le rsultat pratique va de soi : le capital se forme par pargne force asctique. Il est clair que les obstacles qui s'opposaient la consommation des biens acquis favorisaient leur emploi productif en tant que capital investir. SOURCE : M.Weber , Lthique protestante et lespit du capitalisme QUESTIONS : - A partir des documents Aet B , expliquez en quoi la richesse peut tre la meilleure et la pire des choses - Pourquoi Weber considre-t-il que lasctisme ^protestant a permis de valoriser le comportement de la bourgeoisie et de la rendre ainsi acceptable pour les ouvriers , dont vous dcrirez les caractristiques - Quels liens pouvez-vous tablir entre lasctisme protestant et lesprit du capitalisme ?