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NADA NA LNGUA POR ACASO: cincia e senso comum na educao em lngua materna Marcos Bagno (Universidade de Braslia) (Artigo

o de Marcos Bagno publicado na revista Presena Pedaggica em setembro de 2006) Quando o assunto lngua, existem na sociedade duas ordens de discurso que se contrapem: (1) o discurso cientfico, embasado nas teorias da Lingstica moderna, que trabalha com as noes de variao e mudana; e (2) o discurso do senso comum, impregnado de concepes arcaicas sobre a linguagem e de preconceitos sociais fortemente arraigados, que opera com a noo de erro. Para as cincias da linguagem, no existe erro na lngua. Se a lngua entendida como um sistema de sons e significados que se organizam sintaticamente para permitir a interao humana, toda e qualquer manifestao lingstica cumpre essa funo plenamente. A noo de "erro" se prende a fenmenos sociais e culturais, que no esto includos no campo de interesse da Lingstica propriamente dita, isto , da cincia que estuda a lngua "em si mesma", em seus aspectos fonolgicos, morfolgicos e sintticos. Para analisar as origens e as conseqncias da noo de "erro" na histria das lnguas ser preciso recorrer a uma outra cincia, necessariamente interdisciplinar, a Sociolingstica, entendida aqui em sentido muito amplo, como o estudo das relaes sociais intermediadas pela linguagem. A noo de "erro" em lngua nasce, no mundo ocidental, junto com as primeiras descries sistemticas de uma lngua (a grega), empreendidas no mundo de cultura helenstica, particularmente na cidade de Alexandria (Egito), que era o mais importante centro de cultura grega no sculo III a.C. Como a lngua grega tinha se tornado o idioma oficial do grande imprio formado pelas conquistas de Alexandre (356-323 a.C.), surgiu a necessidade de normatizar essa lngua, ou seja, de criar um padro uniforme e homogneo que se erguesse acima das diferenas regionais e sociais para se transformar num instrumento de unificao poltica e cultural. Data desse perodo o surgimento daquilo que hoje se chama, nos estudos lingsticos, de Gramtica Tradicional - um conjunto de noes acerca da lngua e da linguagem que representou o incio dos estudos lingsticos no Ocidente. Sendo uma abordagem nocientfica, nos termos modernos de cincia, a Gramtica Tradicional combinava intuies filosficas e preconceitos sociais. As intuies filosficas que sustentam a Gramtica Tradicional esto presentes at hoje na nomenclatura gramatical e nas definies que aparecem ali. Por exemplo, a noo de sujeito que encontramos em importantes compndios normativos se expressa como "o sujeito o ser sobre o qual se faz uma declarao", ou coisa equivalente. Como fcil perceber, no se trata de uma definio lingstica - nada se diz a a respeito das funes do sujeito na sintaxe nem das caractersticas morfolgicas do sujeito -, mas sim de uma definio metafsica, em que o prprio uso da palavra "ser" denuncia uma anlise de

cunho filosfico. Com isso, o emprego desta noo para um estudo propriamente lingstico fica comprometido. Para comprovar isso, vamos examinar o seguinte enunciado: (1) Nesta sala cabem duzentas pessoas. Se tivermos de considerar a definio tradicional, seremos obrigados a classificar como sujeito o elemento "sala" do enunciado acima, j que sobre a sala que se est "dizendo alguma coisa", se est "declarando algo". Ora, todos sabemos que no enunciado (1) o sujeito "duzentas pessoas", porque, numa definio propriamente lingstica, o sujeito o termo sobre o qual recai a predicao da orao e com o qual o verbo concorda. Dificuldades semelhantes de lidar com as definies tradicionais aparecem quase a cada passo quando as estudamos com cuidado. Isso porque, repito, a Gramtica Tradicional, ao se formar no sculo III a.C. como uma disciplina com pretenses ao estudo da lngua, no produziu um corpo terico propriamente lingstico, mas se valeu de um importante aparato de especulaes filosficas que vinha se gestando na cultura grega desde o sculo V a.C., graas ao trabalho dos sofistas, de Plato, de Aristteles, dos esticos e de outros grandes pensadores, para os quais o estudo da linguagem humana (logos) era s uma etapa inicial para a compreenso de fenmenos de outra natureza, como o funcionamento da mente humana (psique) e sua correspondncia com o funcionamento-organizao do prprio universo (cosmo). Por tudo isso, a Gramtica Tradicional merece ser estudada, como um importante patrimnio cultural do Ocidente, mas no para ser aplicada cegamente como nica teoria lingstica vlida nem, muito menos, como instrumental adequado para o ensino. Alm de ser anacrnica como teoria lingstica, a Gramtica Tradicional tambm se constituiu com base em preconceitos sociais que revelam o tipo de sociedade em que ela surgiu - preconceitos que vm sendo sistematicamente denunciados e combatidos desde o incio da era moderna e mais enfaticamente nos ltimos cem anos. Como produto intelectual de uma sociedade aristocrtica, escravagista, oligrquica, fortemente hierarquizada, a Gramtica Tradicional adotou como modelo de lngua "exemplar" o uso caracterstico de um grupo restrito de falantes: " do sexo masculino; " livres (no-escravos); " membros da elite cultural (letrados); " cidados (eleitores e elegveis); " membros da aristocracia poltica; " detentores da riqueza econmica. Os formuladores da Gramtica Tradicional foram os primeiros a perceber as duas grandes caractersticas das lnguas humanas: a variao (no tempo presente) e a mudana (com o passar do tempo). No entanto, a percepo que eles tiveram da variao e da mudana lingsticas foi essencialmente negativa.

Por causa de seus preconceitos sociais, os primeiros gramticos consideravam que somente os cidados do sexo masculino, membros da elite urbana, letrada e aristocrtica falavam bem a lngua. Com isso, todas as demais variedades regionais e sociais foram consideradas feias, corrompidas, defeituosas, pobres etc. Ainda na questo da variao, os primeiros gramticos, comparando a lngua escrita dos grandes escritores do passado e a lngua falada espontnea, concluram que a lngua falada era catica, sem regras, ilgica, e que somente a lngua escrita literria merecia ser estudada, analisada e servir de base para o modelo do "bom uso" do idioma. Essa separao rgida entre fala e escrita rejeitada pelos estudos lingsticos contemporneos, mas continua viva na mentalidade da grande maioria das pessoas. Comparando tambm a lngua falada de seus contemporneos e a lngua escrita das grandes obras literrias do passado, eles concluram que, com o tempo, a lngua tinha se degenerado, se corrompido e que era preciso preserv-la da runa e da deteriorao. Tinham, portanto, uma viso pessimista da mudana, resultante do equvoco metodolgico - que s veio a ser detectado e abandonado muito recentemente - de comparar duas modalidades muito distintas de uso da lngua (a escrita literria e a fala espontnea), desconsiderando a existncia de um amplo espectro contnuo de gneros discursivos entre esses dois extremos. Com isso, os elaboradores das primeiras obras gramaticais do mundo ocidental definiram os rumos dos estudos lingsticos que iam perdurar por mais de 2.000 anos: " desprezo pela lngua falada e supervalorizao da lngua escrita literria; " estigmatizao das variedades no-urbanas, no-letradas, usadas por falantes excludos das camadas sociais de prestgio (excluso que atingia todas as mulheres); " criao de um modelo idealizado de lngua, distante da fala real contempornea, baseado em opes j obsoletas (extradas da literatura do passado) e transmitido apenas a um grupo restrito de falantes, os que tinham acesso escolarizao formal. Com isso, passa a ser visto como erro todo e qualquer uso que escape desse modelo idealizado, toda e qualquer opo que esteja distante da linguagem literria consagrada; toda pronncia, todo vocabulrio e toda sintaxe que revelem a origem social desprestigiada do falante; tudo o que no conste dos usos das classes sociais letradas urbanas com acesso escolarizao formal e cultura legitimada. Assim, fica excluda do "bem falar" a imensa maioria das pessoas - um tipo de excluso que se perpetua em boa medida at a atualidade. Os preceitos e preconceitos da Gramtica Tradicional s comearam a ser questionados a partir do sculo XIX, com o surgimento das primeiras investigaes lingsticas de carter propriamente cientfico. Embora contestada pela cincia moderna, aquela viso arcaica e preconceituosa de lngua e de linguagem penetrou no senso comum ocidental e ali permanece firme e forte at hoje. O processo de normatizao, ou padronizao, retira a lngua de sua realidade social, complexa e dinmica, para transform-la num objeto externo aos falantes, numa entidade

com "vida prpria", (supostamente) independente dos seres humanos que a falam, escrevem, lem e interagem por meio dela. Isso torna possvel falar de "atentado contra o idioma", de "pecado contra a lngua", de "atropelar a gramtica" ou "tropear" no uso do vernculo. Todo esse discurso d a entender (enganosamente) que a lngua est fora de ns, um objeto externo, alguma coisa que no nos pertence e que, para piorar, de difcil acesso. A criao de um padro de lngua muito distante da realidade dos usos atuais fez surgir, em todas as sociedades ocidentais, uma milenar "tradio da queixa". Em todos os pases, em todos os perodos histricos, sempre aparecem as manifestaes daqueles que lamentam e deploram a "runa" da lngua, a "corrupo" do idioma etc. Acerca da suposta decadncia da lngua portuguesa, sirvam de exemplos as seguintes declaraes apocalpticas, que se desdobram ao longo de quase trezentos anos: " "Se no existissem livros compostos por frades, em que o tesouro est conservado, dentro em pouco podamos dizer: ora morreu a lngua portuguesa, e no descansa em paz" (Jos Agostinho de Macedo [1761-1831], escritor portugus). " "Temos a prosa histrica, abastardada, exangue e desfalecida de uma raa moribunda. A nossa pobre gerao de anmicos d histria das letras um ciclo de tatibitates" (Ramalho Ortigo [1836-1915], escritor e poltico portugus). " "[...] portugus - um idioma que de to maltratado no dia-a-dia dos brasileiros precisa ser divulgado e explicado para os milhes que o tm como lngua materna" (Mario Sabino, Veja, 10/9/1997). " "No fique nenhuma dvida, o portugus do Brasil caminha para a degradao total" (Marcos de Castro, A imprensa e o caos na ortografia, Ed. Record, 1998, p. 10-11). " "Que lngua falamos? A resposta veio das terras lusitanas. Falamos o caipirs. Sem nenhum compromisso com a gramtica portuguesa. Vale tudo [...]" (Dad Squarisi, Correio Braziliense, 22/7/1996). " "Nunca se escreveu e falou to mal o idioma de Ruy Barbosa" (Arnaldo Niskier, Folha de S. Paulo, 15/1/1998). " "[...] o usurio brasileiro da lngua [...] comete erros, impropriedades, idiotismos, solecismos, barbarismos e, principalmente, barbaridades" (Lus Antnio Giron, revista Cult, no 58, junho de 2002, p. 37). Em contraposio noo de "erro", e "tradio da queixa" derivada dela, a cincia lingstica oferece os conceitos de variao e mudana. Enquanto a Gramtica Tradicional tenta definir a "lngua" como uma entidade abstrata e homognea, a Lingstica concebe a lngua como uma realidade intrinsecamente heterognea, varivel, mutante, em estreito vnculo com a realidade social e com os usos que dela fazem os seus falantes. Uma sociedade extremamente dinmica e multifacetada s pode apresentar uma lngua igualmente dinmica e multifacetada. Ao contrrio da Gramtica Tradicional, que afirma que existe apenas uma forma certa de dizer as coisas, a Lingstica demonstra que todas as formas de expresso verbal tm organizao gramatical, seguem regras e tm uma lgica lingstica perfeitamente demonstrvel. Ou seja: nada na lngua por acaso.

Por exemplo: para os falantes urbanos escolarizados, pronncias como broco, ingrs, chicrete, pranta etc. so feias, erradas e toscas. Essa avaliao se prende essencialmente ao fato dessas pronncias caracterizarem falantes socialmente desprestigiados (analfabetos, pobres, moradores da zona rural etc.). No entanto, a transformao do L em R nos encontros consonantais ocorreu amplamente na histria da lngua portuguesa. Muitas palavras que hoje tm um R apresentavam um L na origem: LATIM PORTG. blandu- brando clavu- cravo duplu- dobro flaccu- fraco fluxu- frouxo obligare obrigar placere- prazer plicare pregar plumbu- prumo

Assim, o suposto "erro" na verdade perfeitamente explicvel: trata-se do prosseguimento de uma tendncia muito antiga no portugus (e em outras lnguas) que os falantes rurais ou no-escolarizados levam adiante. Esse fenmeno tem at um nome tcnico na lingstica histrica: rotacismo. Esse s um mnimo exemplo de que tudo o que chamado de "erro" tem uma explicao cientfica, tem uma razo de ser, que pode ser de ordem fontica, semntica, sinttica, pragmtica, discursiva, cognitiva etc. Falar em "erro" na lngua, dentro do ambiente pedaggico, negar o valor das teorias cientficas e da busca de explicaes racionais para os fenmenos que nos cercam. O exemplo apresentado acima (mudana de L para R em encontros consonantais) no deve levar ningum a supor que esses fenmenos variveis e mutantes s ocorrem na lngua dos falantes rurais, sem escolarizao, pobres etc. Eles tambm ocorrem na lngua dos falantes "cultos", urbanos, letrados etc., muito embora esses mesmos falantes acreditem ser os legtimos representantes da lngua "certa". Alugam-se salas ou aluga-se salas? Apesar da gramtica normativa exigir o verbo no plural, a grande maioria dos brasileiros mantm o verbo no singular. E no por ignorncia nem por preguia nem por qualquer outra explicao preconceituosa desse tipo. A anlise sinttica tradicional que ilgica, ao atribuir o papel de sujeito a "salas", como se "salas" pudessem alugar alguma coisa, um verbo que s pode ser desempenhado por seres humanos. O falante, intuitivamente, analisa "salas" como objeto direto e o pronome "se" como o verdadeiro sujeito da orao, semanticamente indeterminado - e como no existe concordncia de verbo com objeto, fica o verbo no singular. Essa mudana j est presente at mesmo na lngua escrita mais monitorada: (2) "Por falta de trigo, durante sculos comeu-se aqui, como substitutivo do po, bolos e

bolachas feitos base de mandioca, milho e outros produtos da terra". (Nossa Histria, ano 2, n.15, p. 89, janeiro de 2005). (3) "Procura-se intrpretes de klingon, o dialeto criado para o seriado Jornada nas Estrelas. O anncio foi feito por um manicmio em Oregon, EUA. Alguns de seus pacientes s se comunicam usando a linguagem estrelar." (Isto, 21/5/2003, n. 1755, p. 20). (4) "Mas a efemride dos 95 anos [de Noel Rosa] parece que, de fato, passar em silncio. Espera-se as maiores homenagens para o seu centenrio, em 2010 [...]" (Revista de Histria da Biblioteca Nacional, n. 6, dez. 2005, p. 11). Diante de tudo o que se argumentou at agora, como devemos tratar os fenmenos de variao e mudana na educao em lngua materna? Existem trs respostas possveis: (a) desconsiderar as contribuies da cincia lingstica e levar adiante a noo de "erro", insistindo no ensino da gramtica normativa e da norma-padro tradicional como nica forma "certa" de uso da lngua; (b) aceitar as contribuies da cincia lingstica e desprezar totalmente a antiga noo de "erro", substituindo-a pelos conceitos de variao e mudana; (c) reconhecer que a escola o lugar de interseo inevitvel entre o saber eruditocientfico e o senso comum, e que isso deve ser empregado em favor do aluno e da formao de sua cidadania. A opo (a), embora aparea quase diariamente na mdia, defendida pelos atuais "defensores" da lngua que se apoderaram dos meios de comunicao, tem de ser veementemente rejeitada por causa de seu carter obscurantista, autoritrio e, muitas vezes, irracional. A opo (b), apesar de sua aparncia de postura inovadora e progressista, na verdade despreza uma anlise da dinmica social e da complexidade das relaes entre as pessoas por meio da linguagem. Acreditamos que a opo (c) aquela que melhor nos orienta para um tratamento sereno e equilibrado do intrincado relacionamento entre linguagem-sociedade-ensino. Esta opo nos ajuda a compreender a "dupla face" do que se chama, no senso comum, de "erro de portugus": Qualquer anlise que desconsidere um desses pontos de vista - o cientfico e o do sensocomum - ser, fatalmente, incompleta e no permitir uma reflexo que permita analisar a realidade lingstico-social nem a elaborao de polticas que auxiliem na constituio de um ensino verdadeiramente democrtico e formador de cidados. A escola no pode desconsiderar um fato incontornvel: os comportamentos sociais no so ditados pelo conhecimento cientfico, mas por outra ordem de saberes (representaes, ideologias, preconceitos, mitos, supersties, crenas tradicionais, folclore etc.). Essa outra ordem de saberes pode sofrer influncia dos avanos cientficos, mas quase sempre essa influncia se faz de forma parcial, redutora e distorcida. Querer fazer cincia a todo custo sem levar em conta a dinmica social, com suas demandas e seus conflitos, uma luta fadada ao fracasso.

A Sociolingstica nos ensina que onde tem variao (lingstica) sempre tem avaliao (social). Nossa sociedade profundamente hierarquizada e, conseqentemente, todos os valores culturais e simblicos que nela circulam tambm esto dispostos em categorias hierrquicas que vo do "bom" ao "ruim", do "certo" ao "errado", do "feio" ao "bonito" etc. E entre esses valores culturais e simblicos est a lngua, certamente o mais importante deles. Por mais que os lingistas rejeitem a norma-padro tradicional, por no corresponder s realidades de uso da lngua, eles no podem desprezar o fato de que, como bem simblico, existe uma demanda social por essa "lngua certa", identificada como um instrumento que permite acesso ao crculo dos poderosos, dos que gozam de prestgio na sociedade. [box: Haugen] Uma das tarefas do ensino de lngua na escola seria, portanto, discutir criticamente os valores sociais atribudos a cada variante lingstica, chamando a ateno para a carga de discriminao que pesa sobre determinados usos da lngua, de modo a conscientizar o aluno de que sua produo lingstica, oral ou escrita, estar sempre sujeita a uma avaliao social, positiva ou negativa. Podemos, por exemplo, ao encontrar formas no-padro na produo oral e escrita de nossos alunos, oferecer a eles a opo de "traduzir" seus enunciados para a forma que goza de prestgio, para que eles se conscientizem da existncia dessas regras. A conscincia gera responsabilidade. E ao usurio da lngua, ao falante/escrevente bom conhecedor das opes oferecidas pelo idioma, que caber fazer a escolha dele, eleger as opes dele, mesmo que elas sejam menos aceitveis por parte de membros de outras camadas sociais diferentes da dele. O que no podemos negar a ele o conhecimento de todas as opes possveis. Para realizar essa tarefa, o docente precisa se apoderar do instrumental que a cincia lingstica, e mais especificamente a Sociolingstica, oferece para a anlise criteriosa dos fenmenos de variao e mudana lingstica. O profissional da educao tem que saber reconhecer os fenmenos lingsticos que ocorrem em sala de aula, reconhecer o perfil sociolingstico de seus alunos para, junto com eles, empreender uma educao em lngua materna que leve em conta o grande saber lingstico prvio dos aprendizes e que possibilite a ampliao incessante do seu repertrio verbal e de sua competncia comunicativa, na construo de relaes sociais permeadas pela linguagem cada vez mais democrticas e no-discriminadoras.

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