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Y a-t-il encore des possibilits initiatiques dans les formes traditionnelles occidentales ?

(1)

Ren Gunon
On peut dire que chaque forme traditionnelle particulire est une adaptation de la Tradition primordiale, dont toutes sont drives plus ou moins directement, certaines circonstances spciales de temps et de lieu ; aussi ce qui change de l'une l'autre n'est-il point l'essence mme de la doctrine, qui est au-del de ces contingences, mais seulement les aspects extrieurs dont elle se revt et travers lesquels elle s'exprime. Il rsulte de l, d'une part, que toutes ces formes sont ncessairement quivalentes en principe, et, d'autre part, qu'il y a gnralement avantage, pour les tres humains, se rattacher, autant que possible, celle qui est propre au milieu dans lequel ils vivent, puisque c'est celle-l qui doit normalement convenir le mieux leur nature individuelle. C'est l ce que faisait remarquer juste raison notre collaborateur J.-H. Probst-Biraben la fin de son article sur le Dhikr (1); mais l'application qu'il tirait de ces vrits incontestables nous parat demander quelques prcisions supplmentaires, afin d'viter toute confusion entre diffrents domaines qui, tout en relevant galement de l'ordre traditionnel, n'en sont pas moins profondment distincts (2). Il est facile de comprendre qu'il s'agit ici de la distinction fondamentale, sur laquelle nous avons dj bien souvent insist ailleurs, entre les deux domaines que l'on peut, si l'on veut, dsigner respectivement comme exotrique et sotrique , en donnant ces termes leur acception la plus large. Nous pouvons aussi identifier l'un au domaine religieux et l'autre au domaine initiatique; pour le second, cette assimilation est rigoureusement exacte dans tous les cas; et, quant au premier, s'il ne prend l'aspect proprement religieux que dans certaines formes traditionnelles, celles-ci sont les seules dont nous ayons nous occuper prsentement, de sorte que cette restriction ne saurait prsenter aucun inconvnient pour ce que nous nous proposons. Cela dit, voici la question qu'il y a lieu d'envisager : lorsqu'une forme traditionnelle est complte, sous le double rapport exotrique et sotrique, il est videmment possible tous d'y adhrer pareillement, soit qu'ils entendent se limiter au seul point de vue religieux, soit qu'ils

veuillent suivre en outre la voie initiatique, puisque les deux domaines leur seront ainsi ouverts l'un et l'autre. Il doit d'ailleurs tre bien entendu que, en pareil cas, l'ordre initiatique prend toujours son appui et son support dans l'ordre religieux, auquel il se superpose sans s'y opposer en aucune faon; et, par consquent, il n'est jamais possible de laisser de ct les rgles relevant de l'ordre religieux, et plus spcialement en ce qui concerne les rites, car ce sont ceux-ci qui ont la plus grande importance ce point de vue, et qui peuvent tablir effectivement le lien entre les deux ordres. Donc, quand il en est ainsi, il n'y a aucune difficult ce que chacun suive la tradition qui est celle de son milieu; il n'y a de rserve faire que pour les exceptions, toujours possibles, auxquelles faisait allusion notre collaborateur, c'est--dire pour le cas d'un tre qui se trouve accidentellement dans un milieu auquel il est vritablement tranger par sa nature, et qui, par suite, pourra trouver ailleurs une forme mieux adapte celle-ci. Nous ajouterons que de telles exceptions doivent, une poque comme la ntre, o la confusion est extrme en toutes choses, se rencontrer plus frquemment qu' d'autres poques o les conditions sont plus normales; mais nous n'en dirons rien de plus, puisque ce cas, en somme, peut toujours tre rsolu par un retour de l'tre son milieu rel, c'est--dire celui auquel rpondent en fait ses affinits naturelles. Maintenant, si nous revenons au cas habituel, une difficult se prsente lorsqu'on a affaire, dans un milieu donn, une forme traditionnelle o il n'existe plus effectivement que le seul aspect religieux. Il va de soi qu'il s'agit l d'une sorte de dgnrescence partielle, car cette forme a d, aussi bien que les autres, tre complte son origine; mais, par suite de circonstances qu'il n'importe pas ici de prciser, il est arriv que, partir d'un certain moment, sa partie initiatique a disparu, et parfois mme tel point qu'il n'en reste plus aucun souvenir conscient chez ses adhrents, en dpit des traces qu'on peut en retrouver dans les crits ou les monuments anciens. On se trouve alors, pour ce qui est du point de vue initiatique, dans un cas exactement semblable celui d'une tradition teinte : mme en supposant qu'on puisse arriver une reconstitution complte, celle-ci n'aurait qu'un intrt en quelque sorte archologique , puisque la transmission rgulire ferait toujours dfaut, et que cette transmission est, comme nous l'avons expos en d'autres occasions, la condition absolument indispensable de toute initiation. Naturellement, ceux qui bornent leurs vues au domaine religieux, et qui seront toujours les plus nombreux, n'ont aucunement se proccuper de cette difficult, qui n'existe pas pour eux; mais ceux qui se proposent un but d'ordre

initiatique ne sauraient, cet gard, attendre aucun rsultat de leur rattachement la forme traditionnelle en question. La question ainsi pose est malheureusement bien loin de n'avoir qu'un intrt purement thorique, car, en fait, il y a lieu de l'envisager prcisment en ce qui concerne les formes traditionnelles qui existent dans le monde occidental: dans l'tat prsent des choses, s'y trouve-t-il encore des organisations assurant une transmission initiatique, ou, au contraire, tout n'y est-il pas irrmdiablement limit au seul domaine religieux ? Disons tout d'abord qu'il faudrait bien se garder de se laisser illusionner par la prsence de choses telles que le mysticisme , propos duquel se produisent trop souvent, et actuellement plus que jamais, les plus tranges confusions. Nous ne pouvons songer rpter ici tout ce que nous avons eu dj l'occasion de dire ailleurs ce sujet; nous rappellerons seulement que le mysticisme n'a absolument rien d'initiatique, qu'il appartient tout entier l'ordre religieux, dont il ne dpasse en aucune faon les limitations spciales, et que mme beaucoup de ses caractres sont exactement opposs ceux de l'initiation. L'erreur serait plus excusable, du moins chez ceux qui n'ont pas une notion nette de la distinction des deux domaines, s'ils considraient, dans la religion, ce qui prsente un caractre non point mystique, mais asctique , parce que, l du moins, il y a une mthode de ralisation active comme dans l'initiation, tandis que le mysticisme implique toujours la passivit et, par suite, l'absence de mthode, aussi bien d'ailleurs que d'une transmission quelconque. On pourrait mme parler la fois d'une ascse religieuse et d'une ascse initiatique, si ce rapprochement ne devait suggrer rien de plus que cette ide d'une mthode qui constitue en effet une similitude relle; mais, bien entendu, l'intention et le but ne sont nullement les mmes dans les deux cas. Si maintenant nous posons la question d'une faon prcise pour les formes traditionnelles de l'Occident, nous serons amen envisager les cas que mentionnait notre collaborateur dans les dernires lignes de son article, c'est--dire celui du Judasme et celui du Christianisme ; mais c'est ici que nous serons oblig de formuler quelques rserves au sujet du rsultat qu'on peut obtenir de certaines pratiques. Pour le Judasme, les choses, en tout cas, se prsentent plus simplement que pour le Christianisme : il possde en effet une doctrine sotrique et initiatique, qui est la Qabbale, et celle-ci se transmet toujours de faon rgulire, quoique sans doute

plus rarement et plus difficilement qu'autrefois, ce qui, d'ailleurs, ne reprsente certes pas un fait unique en ce genre, et ce qui se justifie assez par les caractres particuliers de notre poque. Seulement, pour ce qui est du Hassidisme , s'il semble bien que des influences qabbalistiques se soient exerces rellement ses origines, il n'en est pas moins vrai qu'il ne constitue proprement qu'un groupement religieux, et mme tendances mystiques ; c'est du reste probablement le seul exemple de mysticisme qu'on puisse trouver dans le Judasme ; et, part cette exception, le mysticisme est surtout quelque chose de spcifiquement chrtien. Quant au Christianisme, un sotrisme comme celui qui existait trs certainement au moyen ge, avec les organisations ncessaires sa transmission, y est-il encore vivant de nos jours ? Pour l'Eglise orthodoxe, nous ne pouvons nous prononcer d'une faon certaine, faute d'avoir des indications suffisamment nettes, et nous serions mme heureux si cette question pouvait provoquer quelques claircissements cet gard (3) ; mais, mme s'il y subsiste rellement une initiation quelconque, ce ne peut tre en tout cas qu' l'intrieur des monastres exclusivement, de sorte que, en dehors de ceux-ci, il n'y a aucune possibilit d'y accder (4). D'autre part, pour le Catholicisme, tout semble indiquer qu'il ne s'y trouve plus rien de cet ordre ; et d'ailleurs, puisque ses reprsentants les plus autoriss le nient expressment, nous devons les en croire, tout au moins tant que nous n'avons pas de preuves du contraire, il est inutile de parler du Protestantisme, puisqu'il n'est qu'une dviation produite par l'esprit antitraditionnel des temps modernes, ce qui exclut qu'il ait jamais pu renfermer le moindre sotrisme et servir de base quelque initiation que ce soit. Quoi qu'il en soit, mme en rservant la possibilit de la survivance de quelque organisation initiatique trs cache (5), ce que nous pouvons dire en toute certitude, c'est que les pratiques religieuses du Christianisme, pas plus que celles d'autres formes traditionnelles d'ailleurs, ne peuvent tre substitues des pratiques initiatiques et produire des effets du mme ordre que celles-ci, puisque ce n'est pas l ce quoi elles sont destines. Cela est strictement vrai mme lorsqu'il y a, entre les unes et les autres, quelque similitude extrieure : ainsi, le rosaire chrtien rappelle manifestement le wird des turuq islamiques, et il se peut mme qu'il y ait l quelque parent historique ; mais, en fait, il n'est utilis que pour des fins uniquement religieuses, et il serait vain d'en attendre un

bnfice d'un autre ordre, puisqu'aucune influence spirituelle agissant dans le domaine initiatique n'y est attache, contrairement ce qui a lieu pour le wird. Quant aux exercices spirituels de saint Ignace de Loyola, nous devons avouer que nous avons t quelque peu tonn de les voir cits ce propos : ils constituent bien une ascse au sens que nous indiquions plus haut, mais leur caractre exclusivement religieux est tout fait vident ; de plus, nous devons ajouter que leur pratique est loin d'tre sans danger, car nous avons connu plusieurs cas de dsquilibre mental provoqu par elle ; et nous pensons que ce danger doit toujours exister quand ils sont ainsi pratiqus en dehors de l'organisation religieuse pour laquelle ils ont t formuls et dont ils constituent en somme la mthode spciale ; on ne peut donc que les dconseiller formellement quiconque n'est pas rattach cette organisation. Nous devons encore insister spcialement sur ceci, que les pratiques initiatiques elles-mmes, pour avoir une efficacit, prsupposent ncessairement le rattachement une organisation du mme ordre ; on pourra rpter indfiniment des formules telles que celles du dhikr ou du wird, ou les mantras de la tradition hindoue, sans en obtenir le moindre rsultat, tant qu'on ne les aura pas reues par une transmission rgulire, parce qu'elles ne sont alors vivifies par aucune influence spirituelle. Ds lors, la question de savoir quelles formules il convient de choisir n'a jamais se poser d'une faon indpendante, car ce n'est pas l quelque chose qui relve de la fantaisie individuelle ; cette question est subordonne celle de l'adhsion effective une organisation initiatique, adhsion la suite de laquelle il n'y a naturellement plus qu' suivre les mthodes qui sont celles de cette organisation, quelque forme traditionnelle que celle-ci appartienne. Enfin, nous ajouterons que les seules organisations initiatiques qui aient encore une existence certaine en Occident sont, dans leur tat actuel, compltement spares des formes traditionnelles religieuses, ce qui, vrai dire, est quelque chose d'anormal ; et, en outre, elles sont tellement amoindries, sinon mme dvies, qu'on ne peut gure, dans la plupart des cas, en esprer plus qu'une initiation virtuelle (6). Les Occidentaux doivent cependant forcment prendre leur parti de ces imperfections, ou bien s'adresser d'autres formes traditionnelles qui ont l'inconvnient de n'tre pas faites pour eux ; mais il resterait savoir si ceux qui ont la volont bien arrte de se dcider pour cette dernire solution ne prouvent pas par l mme qu'ils sont du nombre de ces exceptions dont nous avons parl.

(1) [Ce texte fut crit en 1935 pour la revue roumaine Memra, mais il est rest jusqu'ici compltement indit, car il ne put tre publi ni en sa traduction roumaine, du fait de la cessation de la dite revue (laquelle n'avait eu d'ailleurs que deux livraisons, le n 1 de dcembre 1934 et les n2-5 de janvier-avril 1935), ni en son original franais. En le publiant maintenant, aprs 38 ans, nous mettons en bas de page, entre crochets, quelques prcisions devenues utiles surtout aux lecteurs franais. M.V.] [L'article en question avait t publi dans le n 2-5 de janvier-avril 1935 de Memra]. (2) [Prost-Biraben avait effectivement crit (nous traduisons du roumain) : J'ai connu aussi bien des Chrtiens que des Juifs d'origine, passs par conviction l'Islam, vivant une vie strictement traditionnelle, et pratiquant avec des rsultats la discipline des ordres musulmans. Ce sont des exceptions, prpares presque toujours par un puissant atavisme oriental. En gnral cependant il est plus recommandable de diriger les Juifs vers les Hassidim ou les Qabbalistes, les Catholiques vers les exercices de St-Ignace de Loyola, et les Orthodoxes de l'Orient vers les mthodes athonites ]. (3) [On sait que depuis l'poque de cet article Gunon a fait mention de lhsychasme comme voie initiatique du christianisme orthodoxe, et montrait l'occasion encore l'intrt d'avoir de ce ct-l des claircissements. Voir ce sujet l'article Christianisme et Initiation, E.T. de sept., d'oct.-nov. et de dc. 1949, repris dans le recueil posthume Aperus sur lEsotrisme chrtien, chap. II. Effectivement quelques donnes intressantes ce sujet venant du monde orthodoxe furent prsentes ultrieurement dans les articles de M. Vlsan, L'initiation chrtienne, des E.T. de mai-juin et juillet-aot 1965, et Mise au point ainsi que Etudes et documents d'Hsychasme de mars-avril, mai-juin et juilletaot 1968]. (4) [Telle tait de fait, semble-t-il, la situation avant la dernire guerre, dans le monde orthodoxe. En tout cas, actuellement, la suite des troubles et des changements de tout ordre survenus dans les pays respectifs, et affectant plus particulirement les conditions de vie monastique, on atteste qu'il y a aussi des rattachements de lacs]. (5) [En revenant sur ce point dans l'article Christianisme et Initiation, rappel par nous dans la note 1, Gunon prcisait qu'il avait des raisons de penser que certaines formes d'initiation chrtienne subsistaient encore, mais dans des milieux tellement restreints que, en fait, on peut les considrer comme pratiquement inaccessibles, ou bien... dans des branches du christianisme autres que l'Eglise latine].

(6) [Cette mention Compagnonnage].

vise

certainement

la

Franc-Maonnerie

et

le

(Ren Gunon, Y a-t-il encore des possibilits initiatiques dans les formes traditionnelles occidentales ?, Revue Memra, Roumanie, n2-5 de janvieravril 1935).