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QUE ES LA ADSORCION?

La

adsorcin es un proceso de separacin y concentracin de uno o ms componentes de un sistema sobre una superficie slida o lquida. Los distintos sistemas heterogneos en los que puede tener lugar la adsorcin son: slido-liquido, slido-gas y lquido-gas. Como en otros procesos de este tipo, los componentes se distribuyen selectivamente entre ambas fases.

PROCESO
La adsorcin es la transferencia de un soluto en un gas o lquido (adsorbato) hacia la superficie de un slido (adsorbente) en donde el soluto es retenido como resultado de atracciones intermoleculares con las molculas slidas. Este proceso es muy semejante al de absorcin, con la diferencia de que en lugar de mezclarse completamente en la otra fase para estar en forma homognea en su nuevo estado, simplemente se adhiere a la superficie del slido adsorbente.

PASOS PARA EL PROCESO DE ADSORCION


Paso 1.- En primer lugar el fluido debe entran en

contacto con el adsorbente (donde se establece un equilibrio entre el fluido adsorbido y el que permanece en la fase fluida) para que el compuesto para adsorber se adsorba en forma preferencial o selectiva sobre el adsorbente. Paso 2.- El fluido no adsorbido debe separarse de la mezcla adsorbente adsorbato. Paso 3. El adsorbente debe regenerarse, mediante la eliminacin del adsorbato, o bien, desecharse el advente utilizado y reemplazarse por material nuevo.

TIPOS DE ADSORCION

ADSORCION FISICA
Si el adsorbato y la superficie del adsorbente

interactan slo por medio de fuerzas de Van der Waals, se trata de Adsorcin Fsica. Las molculas adsorbidas estn ligadas dbilmente a la superficie y los calores de adsorcin son bajos, apenas unas cuantas Kilocaloras, comparables al calor de vaporizacin del adsorbato. El aumento de la temperatura disminuye considerablemente la adsorcin .

ADSORCION QUIMICA
Se da cuando las molculas adsorbidas reaccionan

qumicamente con la superficie, en este caso se forman y se rompen enlaces, el calor de adsorcin tiene intervalos de valores anlogos a los de una reaccin qumica hasta unas 100 Kcal. La adsorcin qumica no va ms all de una monocapa en la superficie, por lo tanto la isoterma de Langmuir predice el calor de adsorcin independiente

MATERIALES ADSORBENTES
Los materiales slidos empleados como adsorbentes

son productos naturales o sintticos. En cualquier caso, el proceso de fabricacin ha de asegurar un gran desarrollo superficial mediante una elevada porosidad. Los adsorbentes naturales (arcillas, zeolitas) tienen pequeas superficies. Los adsorbentes industriales y los carbones activados de buena calidad pueden llegar a tener entre 1.000 y 1.500 m2/g.

DIFERENCIA ENTRE ADSORCION Y ABSORCION


La adsorcin es un proceso mediante el cual se extrae

materia de una fase y se concentra sobre la superficie de otra fase (generalmente slida). Por ello se considera como un fenmeno subsuperficial. La sustancia que se concentra en la superficie o se adsorbe se llama "adsorbato" y la fase adsorbente se llama "adsorbente". Por contra, la absorcin es un proceso en el cual las molculas o tomos de una fase interpenetran casi uniformemente en los de otra fase constituyndose una "solucin" con esta segunda.

CARBON ACTIVO
Los adsorbentes ms empleados son el gel de slice, la

almina y, sobre todo, el carbn activo y determinadas resinas sintticas. Estas ltimas son particularmente interesantes para la eliminacin de compuestos polares. Adems, son fcilmente regenerables, lo que las hace competitivas frente al carbn activo en muchos casos. El adsorbente ms ampliamente utilizado para el tratamiento de aguas residuales es, no obstante, el carbn activo. Los primeros estudios sobre la aplicacin de este adsorbente al tratamiento de aguas residuales se remontan a 1935.