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CARL G. HEMPEL

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CIENCIAS SOCIAIES
ENSAYO

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FTLOSOHA Op
Versin de

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CIENCIANATURAT
Alfredo Deao

EL LIBRO UNIVERSITARIO

NianzaEditorial
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Este libro ofrece una introducci,i,' a algunos de los temas centralt.'s de ia metodologa y la filosol',r

contemporneas de la ciencia rr,rt,,, ,l cmo se llega aJ conocimicntr , i, ',"1,,. cmo se fundamenta ste y r:rirrr,, cambia. Analiza el papel de la irr , ,,, ,,,
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de confirmacin de hiptesis,,l, 'r,,,, de las leyes cientfic$ y otri)r rrr,.l,l ',, generales releridos los pr.
sr r,

y lmites de

la

li',esrigacirr

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Carl G. Hempel (1905-1977) I ,, miemtrro del Crculo de Vicn.r t , de Filoso[a en diversas univt"rs,1.,, cl,: lisr,rdos Unidos y Eur',r',r.
3192125

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ISBN 84-20-729-3
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Ttulo original:
Pbilosopl4 of Nataral Scieace - Otigisal Ergl;sh kngraje edition pubhshed by Prenice Hall, lnc Ensleuood Cliffs, Nett leney. U. S. A.

Pimera edicin en .Alianza Universidad: 1971 Primer edicin en <<Ensayo: 1999 Tercem reimpresin: 2003

A Pctc A*lcu

Toby Annc

Resmdos todos los derecho. El rcnLerido

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de *r obra erd ptotcgido por I I ev'.que atblae dG v pe4ur de orisin v/o muhas, ademas dc las corrcspondites indemnizclone Por pi,ei,-n. *ib:,v.'- o -.nicaren Pbtotrt' en rodo-o ,Bnsro.*cin. interp'etacir o Eecu'in .r."ti*. premistio fijada en cualqe ripo de sopone o comunrada tf,v de 'uslque' medro sln la

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cePnv auronzadon'

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@ 1966 bY Prentice Hall, Inc' Alianza Editorial, S. A., Madrid, 191,,1976,1917 , 1978' 1979' 1980' @ Ed. cast,r iqat, tgsz, tsst, ts84, t98r, 1987, 1989,1991, 1992' l), 1999,200i,2002,200) 88 88 Calle Jua Igncio Luca de Tena, 15;28027 Madrid; telf' 91 39)

www.elianzaeditorial es ISBN: 84'206-6729'3


DePsito legal: M. 5.460'2001 Impreso en Closas_Orcoyen, S- L Polgono Paracuellos de Jarama (Madrid)

Igrsa

Printed in SPain

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11

y popcib dc cste liho


lavestigacin cicntffic: invccin y cbntrastacin .,.... co llhico dob dc eioplo, 16.-4tor &rcotdc. l otcio & ur hipai+ 20.{ D.pct .lc l idtoder

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16

l trvc.tifrid

dcafic., 2r.

cont.st*id de une hiptesis: su lgica y u fucrz.,.

de confimcidn y oaeptibilid.d rd, vuicded y pccisi6n dcl apoyo copfrico, ,8-I coIi rpoyo . mcditc .auee' iDpicaci6. cottdorr 62-El
tcdoo,

-71-

65-I

67.-I prlb.bilidd & l bi


76

lcyes

o mlgiodo&cvr, 79-14cs uivrtlc y gamdizrdo mtgi@dGdtcftvr, crenlizrdo rccidcnlc, 85.-Emliccionc probqbitica: nocioncs fundrtlca, 9l-Prcbebilidrdcs catedf*irc y o probabillsti$, 9r. cr{crcr idr*tiro de l c<pliair prob.bi[sticr, tor.

tqui.ia

su papcl en le orpcacin cietffica b&id dc tr <rplkrirc cicadffco, 76-I crp-

l0
6.

Indicc

PREFACIO

ls teorlas y la

expcacin terica

...........'.

107

a i*,
7.

dc Is tcorls, 107.-Pricipio6 iolcroo' v oincioios orctc. ll0-I compreosi tric,, ll4 -El stdttt i U" iotii.lo cics, Il7-Explicacin y 'leducciD lo lacr.ctcdatics gencralcs
124.

Formacin de los concePtos I-a ddiicin. 126.-Ddiaiciocs olrcacioodcs,


dc tes orrcioacs hterpretetiva, 14r.

726

llt.-{ceoce croolico v sisrcitico dc los cooccptos cieodficoc, lrr.-sobtt oes" 'tioncs 'oooctacionalmctc carcDtc3 de scotidot, 142-L uturdcz
148

La teduccin tetica ............'

L.

it2.-Rdotmulacio del mccani"*--i;l-t """io dc levcs, ciso, 1r4.-I educci de la psicologa; d conductismo, l'6' Para continua leyendo

ocstit occanicismotalismo, 148.-L cduccin dc tti-

-.'.........

162

Antoloclas. 162-Obras dc autocs individule, 162 --Obas sus' tntirai soLrc l cienci fsica, 164.

Indice

alfabtico

165

Este lo bdnd una intoduccin a algunos de los temas centrrlcs de la metodologla y filosofla contemporneas de la ciencia ntual. Paa tata de ceirme a las limitaciones de espacio he decidldo ocuparme con algin detalle de un nmero restdngido de crueslloncs importantes, en lugar de intenta hacer un estudio esquemtlco de un conjunto ms amplio de problemas. Aunque el Iibro tiene carlcter elemeotal, he procurado evitar la simplificacin engaos, y hc planteado en 1 vaias cuestiones no resueltas que son tema oriente de investigacin y discrsinl.os lectores que deseen estudia de un mod ms completo las Gucltiones examinadas aqu o famiJiarizarse con otras reas de problcmas deno de la filosofla de la ciencia encontratn, en l breve blbliografla que figur al final del volumen, ugerericias para ulte-

tlorcs lectuas. Una parte sustancial de este libro fue escrita en 1964, durante lo ltimos meses de un ao que pas como Fellou en e) Certer lor
Behauioral Sciences (Cxntro de Estudios Avnzados en Ciencias del Compottamiento). Me complace expresar l rgradecimiento por esa oportunidad que se me ofreci. Finalmente, quiero dar tambin las gracias a los editores de esta rrlc, Elizabeth y Monroe Beardsley, por sus valiosos conseios, y a frrome B. Nzu por su eficente ayrda en la lectura de las pruebas y cn la, preparacin del Idice de nombres y temas. Adoanced Study

in tbe

Carl G. Hempel
11

ALCANCE Y PROPOSITO DE ESTE LIBRO

difetentes amas de Ia investigacin cientlfic se puedeo didos grupos fundamentales; las ciencias emplricas y Ias ciencmplricas. Las ptimetas pretenden explorar, describit, explicar r los acontecimientos que tienen lugat en el muado en que Sus enunciados, por tanto, deben confontarse con los henuestra expedencia, y slo son aceptables si esta convente apoyados en una base empfuic. Este apoyo emplrico de muchas maneras diferentes: mediante la expeimenmediante la obsevacin sistemtica, mediante entevistas o mediante pruebas psicolgicas o cllnicas, mediate,el exade documentos, inscrigxiones, monedas, testos r[queoetc. Esta dependencia de una base emplrica distingue a las empticas de las disciplinas no emplricas, la lgca y la pra, oyas proirosiciones se demuestran sin eferencia
o los datos emplricos.

Ias ciencias empfticas, a su vez, se las divide frecuentemente natutales y ciencias sociales. El cdterio en vitud del hace esta divisin es mucho menos claro que eI que permite

14

Filosofla dc la Genci Natutal

l,

Alcance y popsito dc este

libto

l,

distinguir la investigacin emprica de la no emprica, y no existe acuerdo general sobre cul es el lugar por donde ha de tazase la lnea divisoia, Por lo general se entiende que las ciencias naturales abarcan la fsica, la qumica, la biologa y sus zonas limtrofes; se supone que las ciencias sociales comptenden la sociologfa, la ciencia polltica, la antropologa, la economla, la historiografa y las discipnas rclacionadas con ellas. A la psicologla se la incluye a veces en un cnmlrc, a veces en oEo, y con cierta frecuencia se afirma que se superpotre a ambos. En esta serie de libros *, la filosofa de las ciencias natuales y la de las ciencias sociales aparecen ratadas en volmenes dife' rentes. Esta sqraracin de temas servir para permitir un ms adecuado examen del vasto campo de la filosofl de la ciencia; al hacerla no se prejuzga la cuestin de si la divisin tiene tambin un significado sistemtico, es decir, de si las ciencias natuales difieren fundamentalmente de Ias ciencias sociales en tema, objetivos, mtodos o pesupuestos. Que existen tales diferencias bsicas entre esos vastos campos se ha afirmado a menudo, y sobre la base de divesos criterios inteesantes. El examen cabal de esas afirmaciones rcquiere un cuidadoso asis tanto de las ciencias sociales como de las naturales, y en ese sentido desbotda los llmites de este pequeo volumen. Sin embargo, nuesro estudio arroiar alguna luz sobre el tema. En efecto: de cuando en c'uando, en nuesa exploracin de la filosofa de las ciencias naturales tendemos ocasin de lanzat una mirada comparativa a las ciencias sociales, y veremos que muchos de nuesros resultados relativos a los mtodos y a la estategia de la investigacin cientlfca se aplican a las ciencias sociales tanto como a las ciencias natutales. I-as palabras ciencias y cientlfico sern, por tanto, utilizadas para hacet refeencia a todo el mbito de la ciencia emplrica; ralificatemos, sin embargo, nuestas afirmaciones siempre que la claridad as lo exiia. Sin duda alguna, el alto prestigio de que la ciencia goza hoy ha de atribuirse en gran medida a sus resonantes xitos y al alcance cada vez mayor de sus aplicaciones. Muchas ramas de la ciencia emprica han sentado las bases para que, asociadas a dllas, surlan

Gcnologlas. Esas tecnologlas aplican los resultados obtenidos por la clcncia, y, a su vez, proporcionan a la investigacin puta o bsica. nucvos datos, nuevos problemas y nuevos instrumentos de trabafo. Pero, aparte de ayudar al hombre en su esfuerzo por cpntmlar lu medio, la ciencia responde a otra exigencia, desinteresada, pem no menos profunda y persistente: a saber, su deseo de adquirir un conocimiento cada vez ms amplio y una comprensin cada vez ms profunda del mundo en que vive. En los captulos que siguen veretnos cmo se alcanzan estos obietivos fundamentales de la investircin cientfica. Estudiaemos cmo se llega al conocimiento cien-

tffico, cmo se fundamenta ste y cmo cambia; estudiaremos lrmbin cmo la ciencia explca los hecJros empricos y qu tipo dc comprensin de las cosas nos propotcionan sus explicaciones;

y, cn el curso de estas discusiones, tocaremos algulos problemas ms cncrales, concernientes a los presupuestos y los llmites de I investlgacin cientlfica, del conocimiento cientlfico y de la comprensin

clcntffica de las

cosas.

* EI autor se refiee a la Foudations of Philosophy Setics, Ptenticellall, a la que petrcnect d preseate hbo. (N. del E.)

2. LA INVESTIGACION
INVENCION Y

CIENTIFICA' CONTRASTACION

l, k

invcstigacin

cientfica

ll

lol mismos aos. En un bro que escribi ms tarde sobre las cau y la prevencin de la fiebre puerperal, Semmelweis relata sus lfuerzos por resolvef este tenible rompecabezas l.

tno
nl

liemme.lweis emxz por examinar varias explicaciones del fencorrientes en la poca; rechaz algunas que se mosaban ina
os

Omp[tibles con hechos bien establecidos; a otas las someti


tacin.

L. Ut

caso bistico

a trtalo e eienplo

Como simple ilustracin de algunos aspectos importantes de la investigacin cientfica, parmonos a considerar los trabaios de Semmelweis en relacin con la fiebre puerperal. Ignaz Semmelweis,
un mdico de origen hrngaro, realiz esos rabjos ehte 1844 y 1848 en el Hospital General de Viena. Como miembro del equipo mdico de la Primera Dvisin de Maternidad del hospital, Semmelweis se senta angustiado al ver que una gran propotcn de las mujeres que haban dado a luz en esa divisin contala una seria y con frecuencia fatal enfermedad conocida como fiebre puerperal o fiebre de postparto. En 1844, hasta 260, de un total de 1.157 madtes de la Di visin Primera 8,2 "/"- muieron de esa enfemedad; en 1845, -un el ndice de muertes era el 6,8"L, y en 1846, del 11,4. Estas cifras eran sumamente alafmantes, porque en la adyacente Segunda Divi. sin de Maternidad del mismo hospital, en la que se hallaban instaladas casi tantas muieres como en la Primera, el porcentaje de muertes por fiebre puerperal era mucho ms baio: 2), 2,0 y 2,7 et
16

Una opinin ampliamente aceptada atibua las olas de fiebe pcrpcral a influencias epidmicas, que se describlan vagamente Oo cambios atmosfrico-Ssmico-telricos, que se extendlan por Jtritos enteros y producan la fiebre pueryeral en muieres quJ se hlleban de postparto. Pero, cmo ---arg Semmeln is- podfan inluencias haber infestado durante aos la Divisin Primea hrbcr respetado la Segunda? Y mo podla hacerse comparible tr concepcin con el hecho de que mientras la fiebre asolaba el lnrpitat, apenas se producla caso alguno en la ciudad de Viena o lta drededoes? Una epidemia de verdad, como el clera, no sera lln clcctiva. Finalmente, Semmelweis seala que algunas de las lnulecs intenadas en la Divisin Primera que vivan leios del hosltrl se habaa visto sorprendidas ror los dolores de parto cuando lbrn de camino, y haban dado a luz en la calle; sin embargo, a Ftr de estas condiciones adversas, el porcentaie de muertes po lhbrc puerperal eDtre estos casos de parto calleiero era ms bajo lua cl de la Divisin Pimera. Scgrn otra opinin, una causa de mortandad en la Divisin Pi mt era el hacinamiento. Pero Semmelweis seala que de hechc d hrcinamiento era mayot en la Divisin Segunda, en parte com(
onrccuencia de los esfuerzos desesperados de las pacentes para evi l que las ingresaran en la tistemente clebre Dvisin Pimera

relato de la labor desaollada por Semmelweis y de las dificultader quc tropez constituye un pgina fascinante de la histoia de la medicina Un ctudio detallado, que incluye traducciones y parfmsis de graodes parer I lo escitos de Semmelweis, se puede encontar en el libo de V. J. Sinclai

I El

hsnclueis: His Lile and His Doctrie (Manchester,

r, 1909). Las beves frases citadas en este captulo esrn tomads de est *n, los hitos fundamentales en la carea de Semmelveis estn recogidos er
d prlmcr captulo del libo de P. de Kruif Mex Against Hatcourt, Bace & llorld, Ioc., 1932).
De (Nueva

Manchester Universir.

yol

18

Filosofa de la Ciencia Narul

La invcstigacin cientlfic

Semmelweis descat asimismo dos conieturas similares haciendo not[ que no habla diferencias entte las dos divisiones en lo quc se refea a la dieta y al cuidado general de las pacientes. En 1846, una comisin designada para investigar el asunto atri' buy la frecuencia de la enfemedad en l Divisin Primera a las lesiones producidas por los reconoioientos poco cuidadosos a quc ometlan a las pacientes los estudiantes de medicina, todos los cualel rcdhaban sus prcticas de obsteuicia en esta Divisin. Semmelweir seala, para refutar esta opinin, que (a) las lesiones producidar naturaloente en el poceso del parto son mucho mayores que lar que pudiera producir un examen Poco cuidadoso; (b) las comadro nas que reciblan enseanzas en la Divisin Segunda reconocan I sus pacientes de modo muy anogo, sin rcr ello producir los mis mos efectosi (c) cuando, respondiendo al informe de la comisin, sc rcduio a la mitad el mero de estudiantes y se resingi al mnimo el teconocimiento de las muieres por Prute de ellos, la mortalidad, despus de un breve descenso, alcatz sus cotas ms altas. Se acudi a varias explicaciones psicolgicas. Una de ellas hacr notar que la Divisin Pimera estaba orgtozada de tal- modo qur ..o ,".aadot que portaba los ltimos auxios a una moribunda tent que pasat por cinco salas antes de llegar a la enfemela: se soste' nla que la aparicin del sacerdote, ptecedido por un aclito quc haca sonat ura campanilla, produca un efecto terrorifico y debili tante en las pacientes de las salas y las haca as ms propicias I contrae la fiebre puerperal. En la Divisin Segunda no se daba est. factor adverso, porque el sacerdote tenla acceso directo a la enfer' mela. Semmelweis decidi somete a prueba esta suposicin. Corr venci al sacerdote de que deba dar un odeo y suprimit cl toque de campanilla para conseguir que llegara a la habitacin l la enfema en silencio y sin ser observado. Pero la mortalidad r' decreci en la Divisin Primera. A Semmelweis se 1e ocuri una nueva idea: las muieres, en l,r Divisin Primera, yacan de espaldas; en la Segunda, de lado Aun que esta circunstancia Ie parecla irrelevante, decidi, aferrndose ,r un clavo ardiendo, probat a ve si la diferencia de posicin resultab,r significativa. Hizo, pues, que las mujeres intenadas en la Divisirr Piimem se acostaran de lado, pero, una vez ms, la mortalid,l continu.

introducido en la coriente sangunea de Kolletschka haba causa de la fatal enftmedad de su colega, y las semeianzas tlltl cl curso de la dolencia de Kolletschka y el de las mujetes de { clfnicr llev a Semmelweis a la conclusin de que sus pacientes hblrn m,r"rto po un envenenamiento de la sangre del mismo tirol d, rur colegas y los estudiantes de medicina haban sido los porta, l dc I" mateia infecciosa, porque l y su equipo sollan llegat r l das inmediaiamente despus de realizar disecciones en la sala rutopsias, y reconoclan a las parturientas despus de haberse lrfido las manos slo de un modo superficial, de modo que stas rldo

rccibi rlll hcrida penetante en un dedo, producida pot el escalpelo de un l0dlrntc con el que estaba realizando una autopsia, y muri destll dc una agona durante la cual mos los mismos slntomas que hmclweis haba observado en las vlctimas de la fiebre puerperal. Aunquc por esa poca no se habla descubierto todava el papel de b microorganismos en se tipo de infecciones, Semmelweis cominrll que la materia cadavrica que el escalpelo del estudiante

ptr h solucin del problema. Un colega suyo, Kolletschka,

l4nrlmente, en

l847,la

casualidad

dio a

Semmelweis

la

clave

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roafrvban a menudo un caacterstico olor a suciedd, Unr vez ms, Semmelweis puso a prueba esta posibilidad. Argu. flolrba l que si la suposicin fuera correcta, entonces se podrla rvrnir la fiebre puerperal destruyendo qumicamente el matedal tdcioso adheido a las maoos. Dict, por tanto, una orden por

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quc se exiga a todos los estudiantes de medicina que se lavaran mtnos con una solucin de cal clorurada antes de reconocer a r{luna cnferma. La mortalidad puerperal comenz a decrecer, y en rl rllo 1848 descendi hasta el 1.,27 'l en la Divisin Primera, frente

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de la Segunda. lin apoyo de su idea, o, como tambin diremos, de su biptesis, lmclweis hace notar adems que con ella se explica el hecho de ,r lr mortalidad en la Divisin Segunda fuera mucho ms baja: r tht las pacientes estaban atendidas por comadronas, en cuya F4rtcin no estaban incluidas las prcticas de anatomla ediante lr rlhcccin de cadveres. Ll hiptesis explicaba tambin el hecho de que la moraiidad lrllta mcnor entre los casos de <(parto calleiero: a las mujeres que llrhrn con el nio en brazos casi nunca se las someta a recono-

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20

Filosofa de la Cienci Natural

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lnvotigrcio

cicndfica

2l

cimiento despus de su ingreso, y de este modo tcnan mayores po-

sibilidades de escapar a la infeccin' Asimismo, la hiptesis daba cuenta del hecho de que todos los recin nacidoi que haban contlado la fiebre puerperal fueran hiios de mades que haban conrado la enfemedad durante el parto; porque en.ie.rro la infeccin se le poda transmitir al nio antes d. * n".imi.nto, a tavs de la corriente sangunea comn de madrc e h.ijo, lo cual, en cambio, resultaba imposible cuando la madre esta'

sea menos simplc y dila hiptcsis que atdbuye el alto lndice de morta. IL, fJ rn l" Divisin Primea al teror producido por la aparicin ll afcrdot. con su aclito. La intensidad de ese terrc, y espealrtlc sus efectos sobre la fiebre puerperal, no son tan directa-

hm lo normal es que la cotastacin


Tomcmos

ba

Posteriores experiencias cllicas llevaron ponto a Semmelweis a ampliar su hipotesis. En ula ocasin, por eiemplo, l y sus colab<' radores, despui de haberse desinfectado cuidadosamente las manos, -primeto a una partulienta aquelada de cnce cervical examinaron ulcerado; prledieron luego a examinar a otras doce muieres dc -sala, despus di un lavado rutinario, sin desinfectasc la mis de nuevo. Once de las doce pacientes murieron de fiebre puerperal Semmelweis lleg a la condusin de que la fiebre puerperal pod'r ser producida no slo por materia cadavrica, sino tambin por materia ptrida procedente de organismos vivos'

sana.

Il ldcntificables como las diferencias en el nmero de enfermos II l dicte, y Semmelweis utiliza un mtodo indiecto de conrasr, S. pregunta a s mismo: Qu efectos observables -si los p ro produciran en el caso de que la hip5tesis fuera vedadera? f 6umcnta, si la hiEtesis fuese verdadera, etonces un cambio Irllo en los procedimientos del saccdote ira seguido de un .n la mortalidad. Comprueba mediante un experimento lo rlmplc si se da esta implicacin; se encuenta con que es falsa, I tt i sontccuencia, thaza la hiptesis. D modo similar, para conrastar la conietura relativa a la posidr lrr muferes duante el parto, r zo\a del siguiente modo:

2-

Etapas landamentales

e lc cotratacin

de rna biPtesis
Hemos visto cmo, en su intento de enconmar la causa de l'r fiebre puerperal, Semmelweis someti a examen vaias hiptesis gtrr le habn sido sugeridas como respuestas posibles. Gmo se llega.cl un principio a eslas hiptesis es una cuestin compleja que estudi'r ..-o, -, adelante. Antes de eso, sin embargo, veamos cmo, un't vez ptopuesta, se contrasta una hiptesis. H"y o.".ionet en que el procedimiento es simplemente directo P"rrr.o, en las suposiciones segn las cuales las diferencias en- "l nmeo de enfermos,

ll|nto que consiste en decir que si la hiptesis considerada, llatalo lr, es verdadera, entonces se producirn, en cicunstancias
lFlllcrrls

o en la

dieta,

o en los cuidados generalcs'

explicaban las difeencias en la mortalidad.ente las dos divisionc" Cmo seala Semmelweis, esas hiptesis estn en conflicto con hc chos fcilmente obsevables. No exislcn esas diferencias entre l'rr dos divisiones; las hiptesis, por tanto, han de se rechazadas co''
falsas.

I I lr muieres adoptan Ia posicin de lado), ciertos sucesos obser. tdl (t*" ejemplo, un descenso en la mortalidad); en pocas palaIf, lt ll cs verdadea, entonces tambin lo es f, donde f es un Irlrrkt que describe los hechos observables que se espera se proIli, (bnr.rg".os en decir que f se infiere de, o est implicado Ir lli y llamemos a I una implicacin contrastodoru de Ia biptef ll, tttUt adelante daremos una descripcin ms cuidadosa de la llhcnreIyH. l nu"rttor dos rltimos ejemplos, los experimentos mostlaban fl h hnplicacin contrastadora era falsa, y, de acuerdo con ello, i Fhrrrhn la hiptesis. El razonamiento que llevaba a ese ccl,azo trIt rquematizarse del siguiente modo;

(por ejemplo, si el sacedote deja de atravesar las

salas,

1l

Fi.tosofa

de la Ciecia Ntual

f lr

invcstigacin cientfica

2)

es vetdadera, entonces tambin lo es I. Peto (como se muestra empricamente) f no es verdadera'

Si

H no es verdadera.
Toda infeencia de esta forma, llamada en lgica modas tollens deductivamente vlida; es decir, que si sus premisas (los enunes ciados escritos encima de la llnea horizontal) son verdaderas, ntonces su conclusin (el enunciado que figura debajo de la llnea) es (2) indefectiblemente verdadera tambin. Por tanto, si las premisas de H que estamos someestn adecuadamente establecidas, Ia hiptesis tiendo a contrastacin debe ser techazada. Consideremos ahoa el caso en que la observacin o la expeti mentacin confman la implicacin contfastadora, I' De su higtesis de que la fiebre puerperal es un envenenamiento de la angre produciio por materia cadavtica, Semmelweis infiere que la adopcin de medidas antispticas apropiadas reducir el nmerc de muertes oor esa enfermed". pt," ui, los experimentos muettan que la implicaciu contrastadora es vedadera. Pero este resultado favotable no'prueba de un modo concluyente que la higtesis sea-vetdadera, porq,r..l razonamiento en que nos hemos basado tendrla la forma
siguiente:
2,

Arf, pues, el resultado favorable de una conrastacin, es decir, hn"no a. qtrc una implicacin contrastadora inferida de una hipl esulte ser verdadera, no prueba que la hiptesis lo sea tmIln, Incluso en el caso de que hayan sido confirmadas mediante Itttartacin cuidadosa diversas implicaciones de una lptesis, in*lo.n.r. caso, puede la hiptesis ser falsa. El siguiente razonad$to incure tambin en la falacia de afirmacin de consecuente:

| nlce ."rr" de la enfermedad; y Semmelweis estaba en lo cieto I aIufn"nt que si esta hipotesis fuera verdadera, entonces la Itn..ir, de las partculas cadavicas mediante el lavado anti*llco educia la mortafidad. Adems, su experimento mostr que I lmplicacin contrastadora era verdadera, Por tanto, en este caso l premisas de (2) eran ambas verdaderas. Sin embargo, su hip|lt cra falsa, porque, como l mismo descubi ms tarde, la Ilrl en proceso de purefaccin procedente de organismos vivos lJfr producir tambin la fiebre puerperal.

Si

es vetdadea, entonces

Ll

(Como se muestra emplricamente),


verdadetas.

lo son tambin It Iz, ..., \. I, Iz, ..., 1", son todas

H er uerd"dera-

2b)
Y

Si H es verdadera, entonces tambin lo es I. (Como se muesra emPlficamente) f es verdadera'

Trmbin esto se puede ilustrar por referencia a la hiprtesis final


rL &mmelveis en su primera versin. Como
antes sealamos, la

H .t .ard^d.*
este modo de tazoar, conocido con el nombre de lalacia de alirnzacin d.e consecuee, no es deductivamente vlido, es decir, qu. ,o .or.lorir, puede ser falsa, aunque sus ptemisas sean verdaeras t. De hecho, la propia experiencia de Semmelweis puede sewir Dara ilustat.rt. put to. L" versin inicial de su explicacin de la ii.br. pr..p..rl .-o rn" forma de envenenamiento de la sangre presentaba la infeccin con matetia cadavrica esencialmente como
Salmon, 2 Pata ms detalles, vase oro volumen de esta misma setie: castellana de este libro publicada por la LoEc, pp.24-25. [Iy una vesin editorial UTEHA, de Mjico.) 3 Vase Salmo, In+ic, pP. 27-29.

hlrcris de Semmelweis entaa tambin las implicaciones contrasdor de que entre los casos de parto calleiero iagresados en la llvhln Primea el porcentaje de muertes por fiebre puerperal serla f,ior que el de la Divisin, y que los hiios de madres que hablan

;tpdo a la enfermedad no conttaeran la fiebre; estas'implica*r fueron tambin coroboradas por la experiencia -y ello a pr de que la primera versin de Ia hiptesis {nal era falsa.
Pcro la advertencia de que un resultado favorable en todas cuanmntrastaciones hagamos no proporciona una prueba concluyente une hiptesis no debe inducinos a pensar que despus de haber rtrtldo una hiptesis a una sede de conastaciones, siempre con lfghndo favoable, no estamos en una situacin ms satisfactoria rfll rl no la hubiramos cotastado en absoluto. Porque cada una aaar contrastaciones poda muy bien haber dado un resultado

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Filosofla de la Gcncia

Naturd l, l

lnvcstiescin cicotlfica

desfavoable y poda habernos llevado al rechazo de la hiptesis Una serie de tesultados favoables obtenidos contrastando distintas implicaciones conrastadofas, l, l ...,In, de una hiptesis,, muesma q,re, en lo concerniente a esas implicaciones concretas, la hixtesis a .ido confirmada; y si bien este resultado no uPone una prueba completa de la hiptesis, al menos le confiere algrin apoyo, una cielta coroboracin o ionfimacin parcial de ella. El grado de esta cofirmacin depender de dversos aspectos de la hiptesis y de.los datos de la contastacin. Todo esto lo estudiaremos en el Capltulo 4' a, Tomemos ahota otro ejemplo que atraer tambin nuestra aten" cin sobe otros asPctos de la investigacin cientfica. En la poca de Galileo, y probablemente mucho antes, se saba que una bbmba aspirante que\extrae agua de un pozo pot medio de un pistn que se puede hacet subir por el tubo de la bomba,, no prr." el agua aniba de 34 pies por encima de la superficic "l"rru. el poro. Galileo se senta intigado por esta limitacin y sugiri una explicacin, que tesult, sin embargo, equivocada. Despus dt Ia muerte de Galileo, su discpulo Torricelli Popuso una nuev espuesta, Arga que la tiera est rodeada por un mar de aie, qu., po, ,or5n de su peso, ejerce presin sobre la- superficie dt aqulla, y que esta presin ejercida sobre la superficie del pozo oblig" rl-rgr" a ascende por el tubo de la bomba cuando hacemos .ubir el pistn. La altua mxima de 34 pies de la columna-de agu'r erpr"ru simplemente la presin total de la atmsfera sobre la super

jud

dc la columna de mercuio media aproximadamente 34/14 ptes, doclr, algo menos de dos pies y medio. Comprob esta implicacin ltadora por medio de un atefacto ingeniosamente simple, que r n cfecto, el barmetro de mecurio. El pozo de agua se sustituye

un recipiente abierto que contiene mercuio; el tubo de

la

bnbr aspirante se sustituye por un tubo de cistal cerrado por un l.mo. El tubo est completamente eno de mercurio y queda

rdo

ficie del

pozo.

Evidentemente, es imposible determinar, por inspeccin u obser vacin directa, si esta explicacin es corecta, y Tomicelli la sometiri a conastacin pol pocedimientos indirectos. Su argumentacin- ftrt Ia siguientc: .rl la cnjetura es verdadera, extorces la ptesin de )'r rtm\[era serl capaz tambin de sostene una columna de mccuri" proporcionalmente ms corta; adems, puesto que la gravedad espt cifiia clel mercutio es aproximadamente 14 veces 1a del agua, la lon a Que el lector cnconttar dcsffollado por extenso en el capftulo 4 dcl
fascinante

apretando el pulgar contra el extremo abierto. Se invierte rbpudr el tubo, el exttemo abieto se sumerge en el mercurio, y se lflrr el pulgar; la columna de mecuio desciende entonces por el bo hsta alcanzr una altura de l0 pulgadas: justo como lo haba tlllto la hip'<tesis de Toicelli. Porteriormente, Pascal hall una nueva implicacin contrastadoa I ote hiptesis. Argumentaba Pascal que si el mercurio del balfo de Toricelli est contapesado por la presin del aire sobre rl fcipiente abierto de mercurio, entonces la longitud de la columna rlhmlnuira con la altitud, puesto que el peso del aire se hace menor. A Fquerimiento de Pascal, esta implicacin fue comprobada por r{ orado, Prier, que midi la longitud de la columna de mercuio d plc del Puyde-Dme, montaa de unos 4.800 pies, y luego tansofl cuidadosamentc el aparato hasta la cima y repiti la medicin rlll, deiando abaio un barmetro de contol supervisado por un a,'rlrnlc. Pier hall que en la cima de la montaa la columna de ttatcurio ea ms de tes pulgadas menor que al pie de aqulla, laniras que la longitud de la columna en el bameto de contol m hbfa sufrido cambios a lo largo del da.

l,

El papel de Ie indtccin e la
I n ve s t

i gac

i6tt

cie n t l ic a

Hemos examinado algunas investigaciones cientlficas en las cualol, rnte un problema dado, se proponan respuestas en forma de hldtcsis que luego se cotrastaban deivando de ellas las apropiadas lpllcaciones contrastadoras, y comprobando stas mediante la obse-

libro de J. B. Conant Scence axd Commot Sense, New Haven, Yh Uiversity Press, 1951. E cl libro de If. F Magie,4 Source Book n Phvst" (Cambidge, Hanard Univetsity Press, 1961, pp.70'7r) aparecen recogidos unr carta de Toricelli exponiendo su hiptesis y la contrastacin a que la someti(i' y un telato, por un testigo presencial, del experimento del Puyde_D6me'

rdn y la

experimentacin.

Pero, cmo se llega en un principio a las hiptesis adecuadas? h mantenido a veces que esas hiptesis se infieren de datos

Filosof de la Gencia recogidos con anterioidad por

Natuml I lr

invcstigacin cientlfica

midio de un procedimiento llamado en contraposicin a la i{eencia deductiva, inleiencia irdrctiw, de la que difiere en impotantes aspectos.
En una argumentacin deductivamente vda, la conclusin est relacionada de tal modo con las premisas que si las premisas son verdadeas entonces la conclusin no puede deiar de sello. Esta exigencia la satisface, por ejemplo, una agumentacin de la siguien' *e forma geneal: Si p, entonces 4. No es el caso que 4. o et l i* quip. No es necesaria una larga reflexin para ver que, independiente mente de cules sean los enunciados concletos con que sustituyamos las letras p y 4, la conclusin ser, con seguridad, vedadera si las premisas lo son. De hecho, nuestlo esquema repesenta la forma d. infeencia llamaa modus ollers, q la que ya nos hemos efeid<,. El eiemplo siguiente es una muestra de oro tipo de infeenci ' deductivamente vlido:
Toda sal de sodio, expuesta a la llama de un mechero Bunsen, tomar a la llama un color amarillo. Este trozo de mineal es una sal de sodio.
hacc

rrxlio, cuando se les aplica la llama de un mechero Bunsen, lllhtl rlc amaillo la llama. Pero es obvio que en este caso la verdad lrr prcmisas ,ro g t^r,tiz la verdad de la conclusin; porque

{t

lhltr cxuminadas nelven amarilla la llama de Bunsen, incluso en rf r rr,,, queda la posibilidad de que se enoenren nuevos tipos de
ral rl rodio que no se aiusten a esta generalizacin. Adems, pudiera tttlricr ocurir perfectamente que algunos de los tipos de sal de nlkr,,rc han sido examinados con tesultado positivo deien de satisl*r ll gcneralizacin cuando se encuenhen en condiciones fsicas lpr lnL:s (campos magnticos muy intensos, o algo parecido), baio lx rrmlcs no han sido todavla sometidas a pmeba. Pot esta razn, ;s lrr(lrcricia se dice que las premisas de una iferencia inductiva inll ln la conclusin slo con un grado ms o menos alto de ptoba-

Ittrlrro

ri

cs el caso que todas las muestras de sales de sodio hasta

lllllnrl, mientras que Ias premisas de una inferencia deductiva iml,n itlca de que, en la investigacin cientlfica, la infeencia iducrira rlre pate de datos recogidos con anteioridad conduce a prin,llrrr gcnerales apropiados aparece claramente en la siguiente des,rlr h'rn idealizada del proceder de un cientfico:

lhrn ll conclusin con

certeza.

ll lntcntamos imeginar cmo utilizala el mtodo cientfico... une 6entc ,l pri.r'y alcance sobehrunanos, peto normal en lo que se tefiere a los pto=rrrr hicos de su pensamiento, el proceso serfa el siguiente: En primer lugat, * r,l,rervnrfan y iegistmdad todos los hechos, si seleccioarlos ni hacet co-

Eii. t.oro d.-*lor"l,

crrrrnd-t.

l.

Bunsen, har tomar a la llama un color amarillo.

"pli-qo-.

l" lla.^ d. un -..h.t,'

Ithl,tt

=,rllfllrn

prioi acerca de su elevancia. En segundo lugar, se analizaan, y dasificarlan esos hechos observados y rcgistrados, siz ms

De las argumentaciones de este Itimo tipo se dice a menudo qrrt van de lo general (en este caso, las premisas que se refieren a todrrs las sales de sodio) a lo patticular (una conclusin rcferente a eslc tozo concreto de sal de sodio). Se dice a veces que, por el contario'
las infeencias inductivas parten de premisas que se refieren a cas,', particulares y llevan a una coclusin cuyo carcter es el de una lcv o principio general. Por ejemplo, partiendo de premisas segin J,r" cuales cada una de las muesttas concretas de vatias sales de sod," que han sido aplicadas hasta ahora a la llama de un medero Buns,,, ha hecho tomat a la llama un color amarillo, la inferencia inductiv, supone- lleva a la conclusin genetal de que todas las sal,,

ailtr ni pott ldot qrte los que necesariatneote supone la lgica del pensarl,llto. lin tercer lugar, a partir de este anlisis de los hechos se haran generalrial{r inductivs efeentes a las relaciones, clasificarorias o causales, entte '* lhr cuarto lugar, las investigaciones subsiguientes serfan deductivas tanto -tll ltl(irctivas, hacindose inleencias a partir de generalizaciones previ4mentc
=rU lJm
5-

lirle texto distingue cuatro estadios en una investigacin cientlrtr irlcrrl: (1).observacin y regismo de todos los hechos; (2) an! A Dl lfolfe: Functional Economics. En R. G. Tug,'ell (ed.), Te tnl licoomic. Nueva York, Alfred A. Knopf, lc., 1924, p. 450 (las cur,ilaa r[r dcl auto).

-se

28

Filosofa de la Cieocia Natur,l

I Lr investigacin cientfica

lisis y clasificacin de stos; (l) derivacin inductiva de generaliz,r ciones a partir de ellos, y (4) conrastacin ultedor de las generali zaciones. Se hace consta explcitamente que en los dos primero, estadios no hay hiptesis ni conjetuas acerca de cules puedan str las conexiones etre los hechos observados; esta rcs[iccin parc(.
obedece a la idea de que esas ideas preconcebidas resultaran tende
ciosas

1rtr, rcuni datos completamente heterogneos. Y con razn; prtrtc cl tipo con.eto de datos que haya que reunir no est
&ltnrinado por el problema que se est studiando, sino por el lHlflrl(, (lc respuesta que el investigador ffata de dade en forma de r{lltrrx o hiptesis. Si suponemos que las muertes por fiebre puer*lll trc incrementan a causa de la aparicin terorlfica del sacerdote I tt rrctilito con la campanilla de la muerte, habra que reunir, como
rclcvantes, los que se produieran

y comprometeran l obietividad cientfica de la investigacirr Pero la concepcin formulada en el texto que acabamos de citrt a la que denomina la concepci inductiuista estrecba de lr -y iruestigacin cientifica- es insostenible por varias razones. Un brr ve repaso de stas puede servirnos para ampliar y suplementar nuc, tas observaciones anteriores sobe el modo de proceder cientfic,, En ptimer lugar, una investigacin cientfica, tal como ah no, la presentan, es impracticable. Ni siquiera podemos dar el primcr paso, porque para poder eunit todos los hechos tendrlamos qur

como consecuencia del cambio 'ltlrrr rL rcorrido del presbltero; hubiera sido, en cambio, completamente lltllrvrnte comprobar lo que sucedera si los mdicos y los estudianlrl c hubieran desinfectado las manos antes de econocer a sus ilt{lotcs. Con respecto a la hiptesis de Semmelweis de la contamirlir cventual, sin embargo, los datos del ltimo tipo hubieran sido lr clato- relevantes, e irelevantes por completo los del primero. Irs <<hechos hallazgos empricos, por tanto, slo se pueden y tampoco podemor etrlllicar como lgicamente relevantes o irelevantes por referencia esperar, por dicilo asl, hasta el fn del mundo; reunir todos los hechos dados basta abora, ptesto que stos son infi r rrtru lrigtesis dada, y no por referencia a un problema ddo. upongamos ora que se ha propuesto un hiptesis H como nitos tanto en nmeo como en variedad. Hemos de examinar, pot eiemplo, todos los granos de atena de todos los desiertos y de todl IsEtr de respuesta a un problema planteado en una investigacin: las playas, y hemos de tomar nota de su forma, de su peso, de * ,rlul tipo de datos sean elevantes con respecto a.Fl? los eiemplos composicin qulmica, de las distancias enfte uno y otro, de su tetrr '1tl hcmos puesto al principio sugieren una respuest: Un dato que peratura constantemente cambiante y de su igualmente cambianlr luyltnos encontrado es relevante con respecto a H si el que se d distancia al centto de la Luna? Hemos de registrar los pensamiento * xo sc d se puede inferir de Il. Tomemos, por elemplo, la hiptesis fluctuantes que recoffen nuestta mente en los momentos de ca Jr'ltricelli. Como vimos, Pascal infiri de ella que la column de sancio? Las fomas de las nubes que pasan sobe nosoftos, el col(r rurcuio de un barmeho sera ms corta si mansportsemos el bacambiante del cielo? La forma y la marca de nuestos utensili.r hlllctro a una montaa. Por tanto, cualquier dato en el sentido de de escritura? Nuesffas biografas y las de nuestros colaboradocs 'llt! cste hecho se haba producido en un caso concreto es relevante Despus de todo, todas estas cosas, y oas muchas, estn entfe <(l(n Fan las hitesis; pero tambin lo serla el dato de que la longitud ,h l columna de mercuio haba permanecido constante o que habla hechos que se han dado hasta ahoa. la posibilidad de que lo que se nos exija en esa prr rh'tccido y luego habla aumentado durante la ascensin, porque esos Peto cabe mea fase de la investigacin cientlfica sea reunir todos los hech,, ,hkrr hablan efutado la implicacin conrastadora de Pascal, y, por releoaes. Pero relevantes con respecto a qu? Aunque el auto t :mle, la hiptesis de Toricelli. Los datos del primer tipo podran l,ace mencin de este punto, supongamos que la investigacin se rt .rf denominados datos positiva o favorablemente relevantes a la fiere a un problema especfico, Es que no empezatamos, en c,, hlrltcsis; los del segundo tipo seran datos negativa o desfavorablecaso, haciendo acopio de todos los hechos ----o, meior, de todos 1,,, IlGDtc televantes. Iin resumen: la mxima segin la cual la obtencin de datos dedatos disponibles- que sean relevantes para ese problema? Estr hrfl ealizarse sin la existencia de hiptesis antecedentes que sitnocin no est todavla clara. Semmelwes intentaba resolver un pn, blema especlfico, y, sin embargo, en diferentes etapas de su in,l,' vletnn para oientarnos acerca de las conexiones entre los hechos que

lll

.r0

Filosofla de la Ciencia Natural

l, lr

invcstigacin cicodfice

,r

se estn estudiando es una mxima que se autorrefuta, y a la que la investigacin cientlfica no se atiene. Al contario: las hiptesis, en cuanto intentos de respuesta, son necesaias para servit de gua a la investigacin cientlfica. Esas hiEtesis determinan, entre otas cosas, cul es el tipo de datos que se han de reunir en un momeDto dado de una iavestigacin cientfica. Es interesante sealar que los cientlficos sociales que intentan ometer a prueba una hip,5tesis que hace refeencia al vasto coniunto de datos rccogidos por la U. S. Bureaa ol tbe Censts (Oficina Estadounidense del Censo) o por cualquier oma organizacin de recogida de datos, se encrentn a veces con la contrariedad de que los valores de alguna vaable que iuega un papel ccntral en Ia hitesis no ha sido regismados sistemticamente. Esta observacin no debe, dcsde luego, interpretarse como una crltica de la recogida de datos: los que se cncuenttan implicados cn el ptoceso intentan sin duda seleccionar aquellos hechos que puedan resulta devantes con rcspecto a futuras hiEtesis; al hacerla, lo nico que queremos es ilustrar la imposibilidad de reunir todos los datos elvantes sin conocimiento de las hiptesis con respecto a las cuales tienen rele-

Illl csos fenmenos; Flr cicgos.

sin esas hir,tesis, el anlisis y la clasficacin

gllar observaciones a este

Nuestas eflexiones cticas sobe los dos primeros estadios de lnvestigacin como se os pesentan en el texto citado-tal &mtan la idea de que las hiEtesis aparecen slo en el terccr tallio, por medio de una inferencia inductiva que parte de datos Itsrridos con anterioridad. Hemos de aadir, sn embargo, algunas

vancia esos datos,

Igual cltica podrla hacrsele al segundo estadio que \lolfe distingue en.el pasaje citado. Un coniunto de hechos empricos se
puede arlalizar

th cmbargo, en este momento no disponemos e ese procedimiento pncrrl y mecnico de induccin; en caso contrari{ difcilmente llrrfo hoy sin esolver el muy estudiado problema del origen del tlltlcr. Tampoco podemos esperar que ese piocedimiento se discubra
hip5tssis -para y lcorfas cientficas estn usualmenre fomuladas en tmins que rilr nparecen en absoluto en la descripcin de los datos empricos rn qrre.ellas se apoyan y a cuy^ explicacin sirven. por ejimplo,

dcscubimiento cientlfico; la induccin ,.." .rn p.o..Jai.oto rclnico anogo a[ familiar procedimiento para la multipcacin dt cntcros, que lleva, en un nmero finito de pasos predeterminados y. ltllizables mecnicamente, al producto .o.r.rpondi-.nt., De hecho,

&l

se concibe a yeces como un mtodo que, x)r me$o rlc reglas aplicables mecnicamente, nos conduce d.rdie lo, hecho" sllrcrvdos, a los correspondientes principios generales, En este caso, lar rcglas de la inferencia inductiva proporcionaan cnones efectivos

- l, induccin

resl>ecto.

rln da. Porque

dar slo una de las razones_ las

clasificar de muy diversos modos,

la mayora

de

los cuales no serlan de ninguna utilidad para una determinada investigacin. Semmelweis poda habet clasificado a las mujeres ingresadas en la maternidad siguiendo citeios tales como la edad, lugar de residencia, estado civil, costumbres dietticas, etc.; pero la informacin relativa a estos puntos no hubiea proporcionado la clave para detemina las probabilidades de que una paciente contraiera la fiebrc puerperal. Lo que Semmelweis buscaba eran citerios que fueran significativos en este sentido; y a estos efectos, como l mismo acab por demostrar, era esclaecedor fijarse en aquellas mujeres que se hallaban atendidas por personal mdico cuyas manos estaban

contaminadas; porque la mortalidad por fiebre puerperal tena quc ve! con esta citcunstancia, o con este tipo de pacientes. As, pues, para que un modo deteminado d,e analizar y clasificar Ios hechos pueda conducir a una explicacin de los fenmenos en cuestin debe estar basado en hiptesis acerca de cmo estn conec

lll tcoras aceca de la estructuta atmica y subatmica de la mateiu Hlnllcnen tlminos tales como ..tomon, <<electrn, <(protn, <(neu_ ltr'!r, funcin psi, etc.; sin embargo, esas teoras- estn asadas ,tl (htos de Iaboratoio aceca de los espectros de divetsos ga, lltycctoias de partculas en las cmaas de niebla y de buruias, a.lrctos cuantitativos de certas eacciones qumicas, etc., todos los +tnlcs se 1:ueden descibi sin necesidad d. -p1.". .rror' .,,errnin, lrrfcos". Las reglas de induccin, tal como se conciben en el texto +ltrlo, tendran, por tanto, que proporcionar un procedimiento me.lnlto para costuir, sobe la base de Ios datos ion q.,a r. arant", ttnr hiptesis o teora expresada en tminos de algrrios .oo..f,o, rurlrletamente nuevos, que hasta ahora unca se "haban utilzado n ln descripcin de los datos mismos. podemos estar seguros de rtt ninguna regla mecnica conseguir esto. Cmo pod haber,

,l'1

)2

Filosofla de la Ciencia Natual

I l

invcstigaci

cieotlfica

))

por ejemplo, una regla geneal que, aplicada a los datos de que dis pona Galileo relativos a los lmites de efectividad de las bombt de succin, produjera, mecnicamente, una hiptesis basada en cl concepto de un mar de aire? Cierto que se podran atbitrar procedimientos mecnicos parir <<inferi> inductivamente una hiptesis sobre la base de una seri( de datos en situaciones especiales, elativamente simples. Por ejem plo, si se ha medido la longitud de una bara de cobe a difeento temperaturas, los pares esultantes de valores asociados de la tcl peratura y la longitud se pueden representar mediante puntos en urr sistema plano de coordenadas, y se los puede uir con una curvir
siguiendo alguna regla determinada para el ajuste de curvas. La cuv, entonces, representa grficamente una hiptesis general cuantitativ,r que expresa la longitud de la bara como funcin especfica de srr tempelatula. Pero ntese que esta hiptesis no contiene tminor nuevos; es fomulable en trminos de los conceptos de temperaturir y longitud, que son los mismos que se usan pata desoibir los datos Adems, la eleccin de valoes <<asociados de temperatura y longi

tud como datos presupone ya una hixtesis que sirve de gua; saber, la hiptesis de que con cada valor de la temperatuta est, asociado exactamente un valor de la longitud de la bara de cob., de tal modo que su longitud es rinicamente funcin de su tempex tua. El tazado mecnico de la curva sirve entonces tan slo Parr seleccionar como apropiada una determinada {ulcin. Este punto cr,
rr

tshtr (lc ona variable nica), a la que no se puede llegar por el mismo xn limiento. No hay, por tanto, <<reglas de induccin generalmente aplicables rt rrt',lio de las cuales se puedan deiva o inferi mecnicamente l,lnit.sis o teoras a partir de los datos empricos. La tansicin de lrt rluros a la teora reqete imaginacin creatva. Las lptesis y iarr frr cientficas o se deriuar de los hechos observados, sino que se ltttr ttt para dar cuenta de ellos. Son conituras relativas a las co.lrrl.rr('s que se pueden establece entre los fenmenos que se estn rtllli ndo, a las uniformidades y regularidades que subyacen a ,trrr, La$ <<conjeturas felices de este tipo requieren gran inventiva, |rlr(inlmente si suponen una desviacin adical de los modos corientn rlcl pensamiento cientl{ico, como ea el caso de Ia teoa de la rhlividad o de la teora cuntica. El esfuerzo inventivo requerido *t lrr investigacin cientfica saldr beneficiado si se est completarlrltr familiaizado con los conocimientos propios de ese campo. llrr rincipiante diffcilmente ha un descubrimento cientfico de trlmrtrncia, porque las ideas que puedan ocunrsele probablemente lrr lrrrln ms que repetir las que ya ates haban sido puestas a li! tl)l o, en otro caso, etarn en colisin con hechos o teoras ,,'rrrlrrobados de los que aqul no tiene conocimiento. Sin embargo, los procesos mediante los que se llega a esas conllrrru cientficas fructfeas no se parecen a los procesos de infeen't r'islcmtica. El qumico Kekul, por ejemplo, nos cuenta que

,hrrrrtrtc mucho tiempo intent

importaote; porque supongamos que en lugar de una bara de cobr. examinamos una masa de nitgeno encerada en un recipiente cilir drico cuya tapadera es un pistn mvil, y que medimos su volumcl a difeentes tempeaturas. Si con esto intenttamos obtener a part,, de uestros datos una hiptesis geteral que repesentara el volum.,, del gas como una funcin de su temperatura, {racasatamos, rorqrr,' el volumen de un gas es, alavez, una funcin de su temperatur,r y de la presin ejercida sobre 1, de modo que, 4 la misma tempr ratura, el gas en cuestin puede tener difeentes volmenes. As, pues, incluso en estos casos tan simples los procedimiena'' mecnicos para la construccin de una hiptesis juegan tan slo ll papel parcial, pues pesuponen una hiptesis antecedente, men(r,
especfica (es decir, que una determinada vaiable fsica es una fu,,

sin to hallar ua frmula de la


su

Sciences,2.. ed., londres, Jolur W. parkes, ia.l/, lt,41- Whewell habla tarbin de la <rinvencin como parte de la i,rlrrrr irln (p. 46). En la misma lnea, Poppe califica a las hiptesis y tmrlas ri.ttlli(rs de con;'euas; vase, por ejemplo, el ensayo Science: Conjectures

nr lfu Pbilosopby ol tbe Inductiue

lint caacteizacin haba sido ofrecida ya por Williarn Whewell en

,iylit rlcl proceder cietfico ideal hemos citado antes, iosiste en que <<la melte rornr( Iimitada tiene que usar un procedimiento grandemente modificado, l tcquiere imaginacin cientfica y la seleccin de datos sobre Ia base de .lllrr*; hiptesis de trabajo)' (p. 450 del ensayo citado en la nota 5).
.'rtr.trlr de ls Clencia Ntuat,
2

,rl llrfutations, en su libro Coijecturcs and Refaarions, Nueva york y frrfrc, Basic Books, 1962. [Hay versin castellana: El desarollo del cooct_ atrql cientilico. Conietaras ! telutac;afies. T. de Nsto Mguez. Buenos itrn, I'rrids, 1967.1 lcluso A. B. lolfe, cuya concepcin estrechamente induc-

Filoso{a de la Ciecia

Nan:al

I. lr

investigacin cientlfica

estluctua de la molcula de benceno hasta que, una tade de 186'' encont una solucin a su problema mientras dormitaba frente a la chimenea. Contemplando las llamas, Ie pareci ver tomos quc danzaban serpenteando. De repente, una de las serpientes se asi

luego gir burlonamente ante l' Kekul sL despert de golpe: se le haba ocurido la idea -ahora famosa y f"mili"t- d" i.pt"..nt". la esructura molecular del 'mediate un anillo hexagonal. El esto de la noche lo pas benceno
exfiayendo las consecuencias de esta hiptesis ta ,ltima observacin contiene una advertencia importantc resoecto de la obietividad de la ciencia. En su intento de enconuar ,rn sol,rcin a s problema' el cientfico debe dar ienda suelta a *aro de su pensamiento ceativo puede estar su imaginacin, y "1 influido incluso por nociones cientficamente discutibles' Por ejemplo, las investigaciones de Kepler acerca del movimiento de los pl"n.t", .tt"butt inspiradas por el inters de aqul en una- doctina mstica aceca d. los nmeos y por su pasin por demosta la msica de las esferas. Sin embargo, la obietividad cientfica queda salva' guardada por el principio de que, en la ciencia, si bien las. hiptesi" t"orr, or.d.n ,er ement. inventadas y propuestas, slo pueden t , or"pt)do, e incorporadas al cotpus del conocimiento cientfico si resisien la evisin crtica, que comprende, en particular, la com probacin, mediante cuidadosa observacin y experimentacin, rlc las apropiadas implicaciones conffastadoras. , int.r.r"ttt. sealar que la imaginacin y la libre invenci juegan un papel de importancia similar en aquellas disciplinas- cuyos a"ril,"dot se-validan mediante el iazonamiento deductivo exclusiv mente; por ejemplo, en matemticas. Porque las reglas de la infc rencia' deductiva no proporcionan, tampoco, legls mecnicas dc descubrimiento. Tal como lo ilustaba nuesta formulacin, en las pginas anteriores, del modus tollefls, eslas teglas se expresan por io i.o".^l en forma de esquemas generales: y cada ejempliicacin genetales constituye una argumeotacin deductive d" ro,
?'

i".ol" y foim ,rn anillo, y

tlarte vlida. Dadas unas premisas concretas, ese esquema nos seala nrxlo de llegar a una consecuencia lgica. Pero, dado cualquier Hfrhrnto de premisas, las reglas de la inferencia deductiva sealan $ru infinidad de conclusiones vrlidamente deducibles. Tomemos, por tlrttrlo, una regla muy simple representada por el siguiente esquema:

poq
La regla nos dice, en efecto, que de la proposicin segn la cual cl caso que p, se sigue que es el caso q\re p o q, siendo p y 4 proparrciones cualesquiera. La palabra <<o se entiende aqul en su senlllo no exclusivo, de modo que decir p o qr> es lo mismo quc ila'ir o p o 4 o ambos ala vez. Es claro que si las premisas de una aaluncntacin & este tipo son verdaderas, entonces la conclusi rhlr selo tambin; por tanto, cualquier razonamiento que tenga lrtl foma es un razonamiento vlido. Peo esta regla, por s sola, tru trutoriza a infeir consecuencias infinitamente diferentes a partir ,h rra sola premisa. As, por eiemplo, de <<la Luna no tiene atms-

lrtn, nos attoriza a infetir un enunciado cualquiera de la forma .lr l,una no tiene atmsfea o 4, donde, en lugar de 4, podemos rr ribir un enunciado cualquiera, sea verdadero o falso; por ejemplo, rlrrr, etc, (Es interesante no resulta nada difcil- probar que -y rr costellano se pueden construi infinitos enunciados diferentes; .rlrl uno de ellos puede servir para sustituir a la variable 4.) llry, desde luego, otras reglas de la- inferencia deductiva que hacen tflrrho mayor la variedad de enunciados derivables de una premisa roniunto de premisas. Por tato, dado un coniunto de enunciados tunndos como premisas, las reglas de deduccin no marcan una rlltcccin fila a nuestros procedimientos de infeencia. No nos sealan
rtn cnunciado como <<la conclusin que ha de derivarse de nuesftas

h rtmsfera de la Luna es muy tenue, <<la Luna est deshabitada, rl t.lro es ms denso que la plata>, <<la plata es ms densa que el

".qo.mas

? Cf. las cits del elato del propio Kekul en el libro de A Findlay A Huded Years of Cbetisty,2.' ed. Londres, Gerald Duckworth & Co' 1948, p. )7: y eo el de W. I. B Beveridge The Art ol Scientilic L'uesti$aion' 1.. ed. Londres, William Heieman, Ltd., 1957, p. 56.

lcrnisas, ni nos indica cmo obtener conclusiones interesantes o lfltlDrtantes desde el punto de vista sistemtico; no proporcionan rtn procedimiento mecnico para, por eiemplo, deivar teoremas mrtcmticos significativos a partir de unos postulados dados. El rhrcubimiento de teoremas matemticos importantes, fructferos, al

fl'Ii
i

36

Filosofa de la Ciecia

Natural f te

rvcrtigacin cieotlfica

igual que el descubrimiento de teoas importantes, fructferas, en la ciencia emprica, requiete habilidad inventiva; exige capacidatl imaginativa, penetrante, de hacer conieturas. Pero, adems, lot intereses de la objetividad cientfica estn salvaguardados por ll exigencia de ua t,alidocin objetiaa de esas con,etuas. En matcmticas esto quiere decir praeba pot derivacin deductiva a partir .de los axiomas. Y cuando se ha propuesto como conjetura un proposicin matemtica, su prueba o refutacin requiere todav, .inventiva y habilidad, muchas veces de gran altura; porque l.r,' reglas de la inferencia deductiva no proporcionan tamPoco un proccdimiento mecnico general para constuir pruebas.o refutaciooes. Su papel sistemtico es ms modesto: setvir como criterios dc correccitt d.e las arganeaciores que se ofrecen corno pruebas; una argumentacin constituir una prueba matemtica vlida si lleg,r desde los axiomas hasta el teotema popuesto mediante una seic de pasos, todos los cuales son vlidos de acuerdo con alguna de las reglas de la infeencia deductiva. Y comprobar si un argumeto dado es una prueba vlida en este sentido sl que es una tarea pua mente mecnica. Asl, pues, como hemos visto, al conocimiento cientfico no s( llega aplicando un procedimiento inductivo de infeencia a datot recogidos con anterioridad, sino ms bien mediante el llamado <<mi todo de las hiptesis, es decir, inventando hiptesis a tltulo dc intentos de espuesta a un problema en estudio, y sometiendo lueg(, stas a la contrastacin emprica. Una pate de esa contastacir la constituir el ver si la hiptesis est confirmada por cuantos datos relevantes hayan podido ser obtenidos antes de la formulacin d" aqufla; una hiptesis aceptable tendr que acomodarse a los datos elevantes con que ya se contaba. Otra parte de Ia conastacirr consistit en deivar nuevas implicaciones conttastadoras a partir de la hiptesis, y comprobarlas mediante lis oportunas obsevacio"t o experiencias. Como antes hemos sealado, una ccintrastacin col tesultados favorables, por amplia que sea, no establece una hiptesi' de modo concluyente, sino que se limita a proporcionarle un gradrr mayor o menor de apoyo. Por tanto, aulque la investigacin cien tlfica no es inductiva en el sentido estrecho que hemos examinad,, con algra detalle, se puede decir que es itductioa en un sentido ms amplio, en la medida en que supone la aceptacin de hiptesn

da

Flrtr lr bnse de datos que no las hacen deductvamente concluyentes, lhlr qrrc slo les proporcionan un <<apoyo inductivo -, o'-.n,r" lurle,,.,n mayo. o menor grado de ioifirma.i.. V l^-...j"r'i. lfh irSn han de ser concebidas, en cualquier .rro, por ai"lrga trltt hr rcglas de deduccin, como cnones i. udin, ;" bi.o rlc <lcscubrimiento- Lejos- de generar una ript.ri, q". l *."i, {rrr

tri

qlta ,rstituye su conclusin. Io que hadan las -reglas de inducrl rcrf, entonces, fomular criterios de coreccin d.- 1, i"f;.;;i". btln olgunas teoras de la induccin, las reglas d;i.;;;r;f;; i" rrt dcl apoyo que los datos pestan a l"-tip,.rir,-u er.a.. ,tprcm ese apoyo en trminos de probabdades. f" io, brpituhn t y 4 estudiaemos varios factoes que influyen en el apovo Itrhrcrivo y en la aceptabilidad de las hiptesis .i.,iii.^. -' -'''

Jdot, por una parte, los datos emplricos que forman las p-rcmisas> rh lr inlcrencia inductiva y, po otra parre, una hiptesis^de taateo

rcsulrados empricos dados, esas reglas presuponen que estn

3. LA CONTRASTACION
SU LOGTCA

Y SU FUERZA

DE UNA HIPOTESIS'

l, L

contastaci de una

hiEtesis

19

|l

Si se dan las condiciones de tipo C, entonces se producir un


acontecimiento de tipo E.

Por eiemplo, una de las hiptesis consideradas por Semmelweis

&br lrgar a la
i

implicacin contastadora

Si las pacientes de la Divisin Pimera se tienden de lado, entonces dececer la mortalidad por fiebre puerperal.

lll

Y una de las implicaciones


cra

contastadoras

de su hiptesis fi-

Si las personas que atienden a las mujeres de la Divisin Pimera se lavaran las manos en una solucin de cal clorurada, entonces decrecera la mortalidad por fiebre puerperal. Dc modo similar, las implicaciones conrastadoras de la hipte-

dt de Toricelli icluan
a

enunciados mndicionales tales como

Si ranspottamos un bamero de Toricelli a una

altu-

cada vez mayof, entonces su columna de mecutio tendr

l-

Contlastociofles experirxentdles vetss

cada vez menor longitud,

conlrast\ciotes flo expelifieales

quc Vamos a examina ahoa ms de ceca el razonamiento en que, sc se basan las contrastaciones cientficas y las conclusiones pueden extraer de sus resultados. pmo hemos hecho antes' empleai.-, t" pA"ft" <<hiptesis par referirnos a cualquier enunciado qu. .tt torn.,io iorrttrttriio, con independencia de si se pto" pone describir algn hecho o evento concreto o expresar una lcy "otr"

$ un doble sentido; son implicaciones de las hiptesis de las que ll dcrivan, y tienen la foma de enunciados compuestos con <<s,,,
ltlonces, que en lgica se llaman condicionales
ltcriales.

Estas implicaciones contrastadotas son, entonces, implicaciones

implicaciones

proposicin ms comple,igf . ;;;;ri " ulg.,n, ten Empecemos haciendo una obsevacin muy simple' a la-cual con frecuencia en lo que sigue: las impli...11q"" i.f".irrro,

ai.ion.t .o"ta"t,"aoas

de una hiptesis son nomalmete de carcrer nos dicen que bdio cottdicioes de contraslactn espe condicional; ,iliroo, poducir un iesultado de un determinado tipo' Los enun". .i"dos de este tipo se pueden poner en {orma explcitamente con" dicional del siguiente modo:

En cada uno de los res ejemplos citados, las condiciones espedllcadas de conrastacin, C, son tecnolgicamente reproducibles rc pueden, Por tanto, plovocaf a voluntad; y la reproduccin da ctas condiciones supone un cieto control de un factor (posicin dtnte .l parto; ausencia o presencia de mateia infeccosa; preln de la atmsfera) que, de acuerdo con la hiptesis en cuestin, tc una influencia sobre el fenmeno en estudio (es decir, inci*ncia de la fiebre puerperal, en los dos primeros casos; longitud rh ln columna de mercurio, en el tercero). Las implicacones conFlltodoras de este tipo proporcionan la base para nna contrastacin

l8

liii

40
experifiefltal, que equivale a crear

Filosofa de la Ciencia

Narrt

l.

,r,ntrastacin dc una hipresis


41

il',il:r:,'i::3l,'ir:'.,;xT',1",l,]riilI

las condiciones C y comproba, ,

#:":f r*?:ri:l

.*.,,, 1iir";i;* :rifl.ff*rr';'-:::f:1',:::se.prod-uzcan cn j;1,tff.,.;.i;;.iltrrii:T;i,i j:illitrkl"'.r*Hij:*rr:,'fi ;*t:Lr*:r.j?;


:Tn}..;,,.,

tempr' "t cxpcrtmentacin, sin embargo, se utiliza- en Ia ciencia no slo ,,,l li: :i:,.ff::j#:,.iif,.,.itul ",": *,il"t",1d;:,:,Llm:,tfi::i;:1ffi[|ff1y:f*1;l: rlflr ctlitlo Ia ."ir".i.ii segundo "_ui..."...,,i,".. contexto' como veremos, iJ*tt" uc aue clettos lactores tivas. En nuestro eiemplo, stas tendn 1a forma siguiente: si l, se mantengan constempeatura de una masa de gas es Tr y su presin es Pr, entonc., ''lllfl
presenta el volumen de una masa de gas como funcin de su

su volumen es

c.Tt/Pt, Y una

entonces, en variar los valoes de las variables nindependintes, rorenre os varorc *-prob", si la variable <<dependiente asume los valores i.|
cados por la

cxperlmentos de Toicelli contrasracin experimental consistc |.r-..-r.t . rrcr

hiptesis.

Culndo el control experimental es imposible, cuando las

ciones c mencionadas en la implicacin contastadora no pueden ll11l]l:1" provocadas o vaiadas por medios tecnolgicos disponibles, enton,n 'r.*tlrt l"tra

""1"' l'r,_.,,,,,"t.rr" , .*,*rl."i'jff'J,:irt:i::'"t::t1 a _llva abo cn los que todava lr proPuesto ninguna hipco*|, "tl
.ln

v de p.i.. it,,-.--- .r uso de . J",i,.r.rr"',}.. "usran-el casos Ia --"':'"'"''ulr' E'n estos ya 'r.llt rloq.a antes una hipO '
l,ol

tacin como mtodo

"

;"'t*,.;;;'.;;ri,riolt"t especfica' el cient?fico o"ede q" lt'..r;;:';;il:Ttlfft*"I:'l::1' :lot;;:'-

;;;t*ffi ;**+;**Xffrot*$$+:ffi ':ffi


cso' Ia expe,e v"ran de una en una, permaneciendo constantes todai las de,t ' ,'.'.'.t:'1"';i' sirve como mtodo de .;;;;";;:,i "::t y' sl ocure as, ''ft'ittlltrvcn stos tob.. l, .r".ii r'-"'oJL(uIr''' condiciones. Pero esto es- imposible. En una con[astacin e*p, r-' Jr.l"t,,"" ,.,"r,i,i." ..p.i;,:;";.'|t:::::tlt-t:,^--es decir, cul mental de la ley de los gases. por ejemplo, se puede variar la u -- :-r'"""'Lra ten este co, sin mientras la tempertura ie mantiine constante. o vicevcrn,l 'ilrln)cnlacin sirve como ,, de descubrimiento)

pero hay muchas

j,,:1:t:,:t: el proceso, en*e ellas, quiz, la humedad elativa, la billantez,' 'rtrrr' cl cxr*imJn,;.;:;;J'd:"r:tdll rirlenora Ia la tempetemDertrrra pTra,eliminar la inflre- '--vo' la ijuminacin y la fuerui del campo magntico en el laboratoio, ..lllllil"l de este facto rrrls rdelante pr.a. desde luego, la distancia ente el cuerpo y el Sol o la Luna. Y rir 'rrllIrr lu..ll'-1-,letubadoa hrrt, dond" vrlr{rrrr'r lrri "".'i l;;;L;.';::i.Ljli,:}':'"Tcamente Ia tempoco hay ninguna razn p"r" .rni"nii;;";;"; --1" Hqaruqrtus en Jas funciones posible'esto.-factor.r, ,i lo que se propone el experiment,, .''.'"rtt''tttn.cl incremento .n I -Pun l'l*'ul''" con los dems [actoes l', contrastar la ley de lo, g"r., ,"i- -L"';J-;;';..;i;il;. ;;'::-t':'o tt'pt"'ut"' * '1" variar de uno en lrir;i. "rp*r*rr"l la ley afirma que el volumen de una masa determinada de gm n """""t ffi JeJ:t:T:l:t^'- est'lma relett ttrtcniendo constanres totalmente detirminado por su temperatura y su presin. Ella impl, '"n' Iot "-i"- i:::-tli:nase -- "-' -"""'' ra cle los repor tanto, que los otroi factores son irrelevantes ."n r.tn..',',,'lll'llr. rl ohlenidos fomular -n '"tt "l incrcment; ;;"i;;;i#":j:'. de seneralizacin quc excomo luncin de Ja lneitrd
l

o,.rr..*n.,-.irl;;;;il;;;t";';;;,,;t'rrtr'|.'

'u* l' l',e1,;i.:;"r;l'metodo

sa-

Filosofa dc la Ciencia Natual

t,

l,r contrastacin de una hig5tesis

inicial, del peso, ctc.; y a patir de aqu, puede procede a consturr una frmula ms general que represente el incremento en longitud como funcn de todas Ias variables examinadas, As, pues, en casos de este tipo, en los que la experimentacin juega un papel heurstico, un papel de gua en el descubrimiento de hiptesis, tiene sentido el principio de que se han de mantencr constantes todos los ,,factores elevantes)>, excepto uno. Peo, por supuesto, lo ms que se puede hacer es mantener constantes todos
mens uno de los factores que se presumen <<televantes, en cl sentido de que afectan al fenmeno que estamos estudiando: queda siempre la posibilidad de que se hayan pasado por alto algunos otros factoes importantes. Una de las caactesticas notables y una de las grandes ventaja' de la ciencia natual es que muchas de sus hipresis admiten unr contastacin expetimental. Peo no se puede decir que la contras tacin experimental de hiptesis sea un rasgo distintivo de todas, y slo, las ciencias naturales. Ella no establece una lnea divisori.r entre la ciencia natural y la ciencia social, porque Ios procedimientos de contrastaci experimental se utilizan tambin en psicologa 1, aunque en menor medida, en sociologa. Por ota parte, el alcancc de ]a contastacin experimental aumenta constantemente a medi(1. que se van poniendo a punto los recusos tecnolgicos necesaios. Adems, no todas las hiptesis de las ciencias naturales son susce> tibles de contastacin experimental. Tomemos, por ejemplo, la lcv formulada por Leavitt y Shapley para las fluctuaciones peridiclrs en la luminosidad de un cierto tipo de estrella variable, las llamadrs Cefeidas clsicas. La ley afirma que cuanto ms largo es el perodo 1' de la esella, es decir, el intervalo de tiempo ente dos estadt,' sucesivos de mxima luminosidad, tanto mayo es su luminosid,I intrnseca; en trminos cuantitativos, M: - (a * .logP), don de,44 es la magnitud, que por definicin vaa inversamente a lrr luminosidad de la estrella. Esta ley implica deductivamente un cicrr,, nmeo de enunciados de contrastacin que expresan cul ser L,

ilo debe.buscar por el firmamento nuevas Cefeidas y debe intentar tvrrigra si su magnitud y su perodo ;;drp;;,;r't;;..r"Itlrnlo.

L lil

popel de las biptesis auxiliaes

r,,.,',,".,,.".,;;:"rd*"

deductivamente a_ parti de ,* irloji."i, tnrrcidos condicionales oue nueclan servirle de .nrrl""a-o, Iltlrrcs. As, .o-o ucabrml. .i.

-, llcmos dicho antes que Ias implicaciones contastadoas <.se dealvrr o se infieen de la hipresis nr. ,. " ;;:;;;;;:;.," lltrrnrrcin. sin embargo, .r.riL. a. rl, .r".rr]"rr' rlli]'j*,rr," lr rclrcin entre una hiotesis y_ tor..run.iuo" q;.';;.r;;r* Itrr irnplicaciones contrartadorrs. En .lgrno"-.;, :;r;H;,:,
luihlc .inferir

".i..*..
.on,.r,

rr,r",".o,-i,-i,,ij;##':;;l;:::Y
.,,f ,,(rcn a
t

lbfcitla.con un perodo de tanros dr;,-;";.;, _'rlr"ir'j *r, lrl y tal. Pero ocurre con frecuencra que la <rderivacin de una llnlicacin contastadoa es merios y .on.l;;;;;:'f.;;.r, prr cjcmplo, Ia hip,5tesis d. S..m.lr., "i_pd ,".-i"'i.Lr. o",j.r.*f lf producida por la contaminz con materia inrecciosa, con-

;:

;]li:I

i:rif '::,tll:"1 ::rI:


v

i,,

lrl,t. rto duxiliar o bi pt esi s iu*,t io, .nI'.r,"".,ll.lTr,i."a. mrmstador a partir de la hiptesis d. S;;.i;:;;;;H;:i,
qrrr rr.i II y Ia higtesis auxiliar son Ulltt Jo ser L La confianza en la" ^.nb", -

",,"-_1,.i'". d.d*ti;";;;;;; i,rt[.]rrr.lT'Tj ..i de il: ;"il;;.*i"' d.i ;" una solucin a.' *i .l.rr.ri'i.rill# I ll i"{r. pot s solos, premisa, fftlca infecciosa. Esta que en Ia argumentacin se da Irnpl tamen te por rblecidr, u.g .l prp.i j; ";';;"1#";..il,"
f ci

ftrlrrda, entonces decrece la mortalidad .rrnriado no se sigue vr lirr presupone la premisa adicional

il;;;'
es

;"i;;;'i::.;*:,r:;

or. fi"lr*

:;1":.n,'..Ji

ti

magnitud de una Cefeida si su perodo tiene este o aquel vak,r conceto, por ejemplo, 5,3 das o 17,5 das. Peo no podemos prodrr cir a voluntad Cefeidas con perodos especficos; por tanto, la )cr no se puede contrasta mediante un experimcnto, sino quc el astl,i

;iti:i,T:i:lffi1ltrTHft :.;;f .:f i:":...,.;:il,:i.Jfi


,.d;.;;:,;;;**
aux
i

ln',"gi,. .' ,.r' i"''lilll'':-t':': " r'.r, c"ntii;cas ; ; ;; :; ::,'..,'j'J:l'.::,:iln:fi "1. h rrresrin de si se puede ,";.r.;

,Jnlliares' como veremos'

;;';;';il[J;H;;[rfi:

[",::.j:Tf

44

Filosofa de la Ciencia Natural

I l,r (otmstacin

de una hiptesis

de la contastacin, es decir, un esultado que muesta que f es falsa, refuta la hiptesis sometida a investigacin. Si Ii sola implica I y si los resultados emplicos muesttan que f es falsa, entonces H debe ser tambin calificada de falsa: esto lo concluimos siguiendo la argumentacin lTamad,a mod.us tollers (2a).

hlrr cst la esrella de la Tierra, tanto meno sei su paralaje. Brahe, rrtr lrixr sus observaciones con anterioidad a la intoduccin del
ller'olio, busc, con los instrumentos ms precisos de que dispona, xlt trstimonio emprico de esos <<movimientos paralcticos de las rrtrt.llrrs fijas. Y no encont ninguno. En consecuencia, rcchaz \a ltl,rrtcsis de que la Tierra se mova. Pero,la implicacin contrastadora rrrirr lt cual las estellas fijas muesman movimientos paralcticos rlrrrt'vrhles slo se podla deriva de la hiptesis de Cornico con l ryrrrla del supuesto auxiliar de que las estfellas firas estn tan rtririrnas a la Tiema que sus movimientos son lo suficientemente llr'lr,rs como para que los instrumentos de Brahe puedan detecta os, Hlhc cra consciente de que estaba contando con este supuesto auxillrt, y crea que haba razones para considealo verdadero; por trtrtrr, sc sinti obligado a rechazar la concepcin copernicana, Desde rtorccs se ha descubieto que las estrellas fijas muestran desplazaml.,rrlos paralcticos, pero que la hiptesis auxiliar de Brahe ea ttrreit: induso las estellas fijas ms cercanas estn mucho ms lel,'r tlc lo que l haba supuesto, y, por tanto, las medidas de las rtrlnjcs requieren telescopios poderosos y tcnicas muy precisas. lr 'rirnera medicin universalmente aceptada de una paralaje estelar rrr nc hizo hasta 1818.

Pero cuando
res

se deriva de

H y de una o ms hiptesis

auxilia

entonces el esquema (2a) debe se sustituido por el siguiente: Si

Hy

)bl

Peo (como se muestta emplricamente) H u A no son ambas verdaderas.

son ambas verdaderas, entonces tambin 1o es f. no es verdadeta.

Asl, pues, si la contrastacin muestra que f es falsa, slo podemos inferir que o bien la hiptesis o bien uno de los supuestos auxiliaes incluidos en debe se falso; pot tarto, la contastacin no proporciona una base concluyente pata techazar H. Por ejemplo, aunque la medida antisptica tomada por Semmelweis no hubiera ido seguida de un desceso en la mortalidad, su hiptesis poda haber seguido siendo vetdadera; el resultado negativo de la cotastacin poda haber sido debido a la ineficacia antisptica del clouro de la solucin de cal. Una situacin de este tipo no es una mera posibilidad absttacta. El astrnomo Tycho Brahe, cuyas cuidadosas observaciones ptopor cionaon la base emprica para las leyes del movimiento planetario de Kepler, rcchaz 7a concepcin copernicana de que la Tiera se mueve alededor del So1. Dio, entte otras, la siguiente azn: si la hiptesis de Coprnico fuera verdadera, entonces la direccin en que una eshella fija sera visible pata un observador situado en la Tiera en un momento deteminado del da cambiaa gradualmente; poque en el curso del viaje anual de la Tierta alrededor del Sol, la estella sea obsetvada desde un punto constantemente cambiantc mismo modo que un nio montado en un tiovivo observir -de1 de un espectador desde un punto cambiante y, por tanto, Ir la cara
ve en una direccin constantemente cambiante. Ms especficamente, la direccin definida por el obsevadot y la estrella variara peridica mente entre dos extremos, que corresponderan a puntos opuestos de la rbita de la Tiera en torno al Sol. El ngulo subtendido por estos puntos se denomina paralaje anual de la estrella; cuanto ms

l,l importancia de las hiptess auxiliares en la contastacin l[.rr todava ms lejos. Supongamos que se conrasta una hipterlr I I ponieado a prueba una implicacin contrastadora, <<Si C, enton,.r lf, deivada a partir de H y de un conjunto -4 de hiptesis ,llxiliures. La contrastacin, entonces, viene a consistir, en Itimo l llilro, en comprobar si E ocue o no en una situacin contrasrdrli,rr en la que ----<uando menos por lo que el investigador sabe.r' rl,rn las condiciones C. Si de hecho este no es el caso por

-si, .r,trplo, el mateial de la prueba es defectuoso, o no suficientemente flro r entonces puede ocurrir que no se d E, aunque H y A sean vrrlrtlcas. Por esta razn, se puede decir que el conjunto completo rl h l)uestos auxiliares presupuestos por la conhastacin incluye la irrrrsicin de que la organizacin de la prueba satisface las condilft.s cspeci{icadas H. l':ste punto es particularmente importante cuando la hiptesis 'ltrr sc est sometiendo a examen ha resistido bien otras contrasta,Ilrcs a las que ha sido sometida antefiormente y constituye una
,

Filosofa de la Ciencia Natural

I l l,r

cpntrasrrcin de

u. hiptesis

47

parte esencial de un sistema ms amplio de hiptesis interconectadas apoyado por otros testimonios emplicos distintos. En ese caso, se har, veroslmilmente, un esfuerzo por explicar e[ hecho de que no se haya producido E mostando que algunas de las condiciones C

no estaban satisfechas en la prueba.


Tomemos como ejemplo la hiptesis de que las cargas elctricas tienen una estnctura atmica y son todas ellas mltiplos enteros de la carga del tomo de elecnicidad, el elecrn. Los experimentos llevados a cabo a partir de 1909 por R. A. Millikan prestaron a est hiptesis un apoyo notable. En estos experimentos, la caga elctrica de una gota extremsdamente pequea de algn lquido tal como aceite

o mecurio se determinaba midiendo las velocidades de las gotitas al caer por el influlo de la gravedad o al elevarse bajo la influencia de un campo magntico que actuaba en direccin opuesta. Millikan observ que todas las catgas eran o bien iguales a rrna cierta carga mnima bsica, o bien mltiplos enteros de esta misma carga mnima, que l entonces identific como la carga del electn. Sobre la basc de numerosas mediciones muy cuidadosas, dio su valor en unidades electrostticas: 4,774 X l?-to. Esta hiptesis fue pronto discutida desde Viena por el fsico Ehenhaft, quien anunci que haba repe, tido el experimento de Millikan y haba encontrado cagas que ea considerablemente menoles que la carga electrnica especificada por Millikan. En su discusin de los esultados de Ehrenhaft', Millikan sugiri varias fuentes posibles de error (es decir, violaciones de los requisitos de la contastacin) que podan explicar los resultados emplicos, apaentemente adversos, de Ehenhaft: evaporacin durante la obsevacin, que hara disminuir el peso de una gota; fomacir de una pelcula de xido en las gotas de mercurio utilizadas en algunos de los experimentos de Ehrenhaft; influencia perturba dota de partculas de polvo suspendidas eq el aire; desviacin de Ias gotas del foco del telescopio utilizado para observarlas; prdida, por pafte de muchas de las gotas, de la forma esfrica requerida; errores inevitables en el cronometaje de los movimientos de las pequeas partlculas. Con respecto a dos partculas <<aberrantesr>, ob
Vase el captulo VIII dcl libo de R. A. Millikan The Elechon, C}:icago, The University of Chicago Press, 1917. Reimpreso en 1963 con ua inrroduccin de J. W. M. Dumond.

gllll;do un valor demasiado bajo para la viscosidad del aie lvrlrr los datos relativos a su gota de aceite!

F rlcfccto; es interesante sealar que la desviacin.." did" , ,r., alir cn una de las propias higtesis auxfiares de Millikan: haba
al

registradas por otro investigador, Millikan concluye: ririca inrerpreracin posible en lo qre se refiee a esras dos prtkrrles ... es que ... no eran esfeas de aceite, sino partlas dr xrlvo (pp. l7O, 169). Millikan obseva despus que los esultaAn rlc repeticiones ms precisas de su propio experirn*,o .r,"b"n fttftn csencialmente de acuedo con el resultado que l habla anundtrkr de antemano. Ehrenlaft continu durante muchos aos dehrllcndo y ampLiando sus datos concernientes a las cargas subelecffinlcos; pero hubo onos fsicos que no fueron, .r, gana-.d, ."p".., fi. rtproducir sus resultados, y Ia concepcin de'la'carga lh'tlc se matuvo. Se descubri ms tatde, sn"-iriica que el valr embargo, iumrico que Millikan dio para la carga elecirnica pec g".r.*,.

Itvlos y

Oontrstacione cnciales l,ns observaciones anteiores tienen importancia tambin para la

lrhr rlc una contrastacin cmcial, que se puede describir b..ra-.n,. drl riuiente modo: supongamos que Hr y H2 son dos hixresis llvrlc relativas al mismo asunto que hasta ai .o..nto h"r, su'perado xlr cl mismo xito las conrastaciones empricas, de modo que los lttlnx)nios disponibles no favoecen a una de ellas ms que a Ia otra. lltrtrnccs cs posible enconmar un modo de decidir entie las os si tl.rrrctle determinar alguna contrastacin con respecto a la cual Ht t lL predigan esultados que estn en conflicto; es decir, si, .do l[ r lcrto tipo de condicin de contastacin, C, la primera hip<tesis {t lrrgar a la implicacin conrastadoa oSi C,.rrion.., E;;'.;1" rurrln a Si C, entonces Er, donde Er y E son ,.rdt"J qu. rr crcluyen mutuamente. La ejecucin de eia conffastacin refutar lrtruniblemente una de_las hiptesis y prestar su apoyo a la ona, - lll ciemplo clsico lo constituye el experimento ...lir"do po. fllrrllrrlt para decidi ente dos concepciones rivales de l" nrt,i* la,lc la luz Una-de ellas, propuesta por Huyghens y der*.oli" rkrrrrls por Fresnel y young, sostenla !u. l" i .onirt. .n ni"

Filosofa de la Gencia Natur.rl

I l

,,rrtrastacin de una

hiptesis

49

ansversales que se propagan en un medio elstico, el

.olnpon. d"^p^nicuh! extremadameDte pequeas que se desplaza ,.lo.i"d. .Cualquiera de estas dos concepciones admita lr "- "ii, conclusin de que los iayo. de l.r, cumplen las leyes de.la propa gacin rectilne;, de la reflexin y de la refraccin Peto.la concep iir, ondulatoia-llevaba adems a la implicacin de que la luz viajar'r con mayor rapidez en el aire que en el agua, mienas que,la cofteP .in .oip,-rr.ri^, conduca a la conclusin opuesta' En 18)0 Foucault consigui realizar un experimento en el que se {omparaban directa men; las velocidades de la luz en el aire y en el agua Se producan i-g.n., d. dos puntos emisoes de luz por medio de rayos lumi no.oi, qu. pasaba, respectivamente, a Eavs de-l agua y a travs del

.r" tu.or,..p.iOtt

coipuscular de Newton, segrin

ter; la otr'r la cual la luz sc

rncreta sobe la propagacin de la luz. Es el conjunto com, pht,',l,.cstos principios teorticos bsicos cl que conduce a conseill'tr lrrs crnpricamente contastables tal como la que comprob fort,,rr,lt con su expeimento. De manea anloga,1a concepcin iixlrrltrrli estaba formulada como una teoria lasad.a en un conjunto & rrl,ucstos especficos acerca de la propagacin de las ondas de ahr flr ,lifcrentes medios pticos; y] una vez ms, es este coniunto di rtrrrci,ios teoticos el que implica las leyes de reflexin y refrac-

fall,r/

}!r y cl cnunciado de que la velocidad de la luz es mayor en el aire Ell rrr cl agua. En consecuencia -suponiendo que todas las dems hlltcri:, ,xiliarer sean verdaders- el esultaJo de Ios experiHlrtr, (lc,Foucault slo nos avtotiz^ inferir que no todos los ^ fitlrr',,los bsicos o los principios de la reorla corpuscular son verdaS1r,,ue al menos uno de ellos tiene que ser falso. Peo no nos {r, ,rrfl de ellos hemos de rechaza. Por tanto, deja abierta Ia rrrtlrilirl:rd de que la concepcin general de que hay ua especie

,ir" y r...fl.;"b^n lu.!o.t.rt espeio que giraba muy.rpidamente' iu iug.. de'la primeia fuente de luz apatecetTa .t la derecha o a l irqtri.t d" h de la segunda, segn que Ia, velocidad de la luz en el

aie f.reru mayor o menor que en el agta. Las impJicaciones contrastadorus rivales que se trataba de sometet a prueba mediante-estc expeJimento podirn ."pr.rutte bevemente de este modo: <<Si sc lleva a cubo e1 experimento de Foucault, entonces la pdmera imagen a la deiecha de la segunda> y <(si se lleva a cabo el expc ^parccetd. Foucault, entonces la primera imagen aparecer a l'r rirn.nto izquierda de la segunda,>. El experimento mostr que la primer" de estas implicaciones era verdadera. S. conser que este resultado constitua una refutacin definitiva de la concep;in corpuscular de la luz y una vindicacin deci siva de la onduiatoia. Peo esta estimacin, aunque muy natural' sobrevaloaba la fueza de la conrastacin. Porque el enunciado dt que la luz viaja con mayor rapidez en e1 agua que en el aire no sc sigrre simplemnte de la concepcin general de los rayos de.luz comt' .h-or.o, partculas; esta concepcicin por s sola es demasiado vag'r como para llevar a consecuencias cuantitativas especificas lmplicl ciones tales como las leyes de reflexin y refraccin y el enunciado aceca de las velocidades de ia luz en el aire y en el agua slo sc pueden derivar si a la concepcin corpuscular general se le aadcrr .up.,arro, especficos concernientes al movimiento de los corpsculos y u l, influ"n.i, ejercida sobre ellos por el -medio que los.rode e,vton hizo explcitos esos supuestos, y al hacerlo, estableci un'r

rh r,,ycc1ilq5 corpusculares que iuegan un papel en la propagacin de h I'rr rueda manrenerse en alguna foma modificad que estara rar{r l.rizirda por un coniunto diferente de leyes bsicas. Y ,lc hecho, en 1905, Einstein propuso una versin modificada rh ll concepcin corpuscular en su teoa de los quanta de luz o krlrrrrr.s, como se les llam. El testimonio que l cit en apoyo de su t.ll( nclua un expeimento realizado por Lenard en 190J. Einstein h rttlciz como un segundo expeimento crucial> concniente I llr rrrncepciones corpuscular y ondulatoria, y seal que <<eliminal,. ln tcoa ondulatoia clsica, en la que por entonces la nocin J vilciones elsticas en el ter haba sido susrituida por l idea, rlllrollada por Maxwell y Hertz, de ondas elecffomagnticas ans, rtrrlcs. El experimento de Lenard, que involucraba el efecto fotorldr trico, se poda interpretar como si con l se estuviean sometien, rI t rrrrrrastacin dos implicaciones ivales concernientes a la energa hlltitos que un punto radiante P puede transmitir, durant" .rnu rlr'tmrrrirada unidad de tiempo, a una pequea pantalla perpendicular

r lrr rnyos de luz. Segn la teora ondulatotia clsica, eia energa ,l,,rllcra de foma gradual y continua hacia cero a medida que Ja
l,n foma y funcin de las
teoras se esrudiar ms adelante. en
(r.

cl

ca_

ltrrlo

Filosofa de Ia Ciencia Nat,rnl

aftrrtocin de una hiptesis


citcisles son imposibles en la ciencia

pantalla se aleiara del punto P; segrin la teoda del fotn, esa energlrt menos que durante debe ser, como mnimo, la de un solo fotn -a el intervalo de tiempo dado ningn fotn choque contra la pantall,r, pues en ese caso la energa tecibida sea cero; por tanto, no habrlrt un decrecimiento continuo hasta ceo. El experimento de Lenar,l corrobor esta ltima altenativa. Tampoco, sin embargo, result,i la teora ondulatoria definitivamente refutada; el resultado del expc rimerto mostrba slo que era \ecesaria algufla modificacin en cl sistema de supuestos bsicos de la teora ondulatoria. De hech,,,

'. Sin embargo, un expe. Lenard puede ser cucial en un mcnos esicto, prctico: puede mostrar que una de entre rivales es inadecuada en impotantes spectos, y puede
como los de Foucault

un fuerte apoyo a la teorla rival; y, e cuanto resultado, ilctccr una influencia decisiva sobre el sesgo que tome la labor terica y experimental.

Einstein iptent modificar la teoa clsica lo menos posible 3. Asl, pues, un experimento del tipo de los que acabamos de ilustra rr,, puede estrictamente refutar una de enfte dos hiptesis rivales. Pero tampoco puede.,probar o establecet definitivamente l,r ota; porque, como se seal en general en la Seccin 2 del Caprrr lo 2, las hiptesis y las teoras cientficas no pueden ser probatl,t, de un modo concluyente por ningn coniunto de datos disponiblcs, por muy precisos y amplios que sean. Esto es particularmente obvirr

hiptesis <ad

boc>

un modo concreto de contrastat una hiptesis H presapoae A, Az, ..., " --es decir, si stos se lomo premisas adicionales para derivar de H la implicacin relevante f-, entonces, como vimos antes, un resullllgrtivo de la contastacin que muestre que f es falsa, se limita
aupuestos auxiliaes que o bien
1

en el caso de hiptesis o teoras que afirman o implican leyes genc rales, bien para algn poceso que o es diectamente observabl,' -{omo en el caso de las teoas rivales de la luz-, bien para algrr fenmeno ms fcilmente accesible a la observacin y a la medicin, tal como la cada libre de los cuerpos. La ley de Galileo, por ejemp)o, se efiee a todos los casos de cada libre en el pasado, en el present" y en el futuro, mientras que todos los datos televantes disponibl:,' en un momento dado pueden abarcar slo aquel relativamente pc queo conjunto de casos ellos pettenecientes al pasado -todos que se han efectuado mediciones cuidadosas. E incluso si st en los encontrara que todos los casos observados satisfacan estrictamenlc la ley de Galileo, esto obviamente no excluye la posibilidad de quc algunos casos no observados en el pasado o en el futuro dejen (lc aiustarse a ella. En suma: ni siquiera la ms cuidadosa y ampli,r conhastacin puede nunca refutar una de entre dos hiptesis y probar la otra; por tanto, estrictamente interpretados, los experi

o bien alguna de las hiptesis auxiliares debe

y que se debe itoducir una modificacin en este conjunto si se quiere reaiustar el esultado de la contrastacin. llurtc se puede ealizat modificando o abandonando completaIl, o introduciendo cambios en el sistema de hiEtesis auxiEn principio, siempre sera posible retener H, incluso si ltrlstacin diera resultados adversos importantes, siempre que dispuestos a hacer revisiones suficientemente radicales y lt:oriosas en nuestras hiptesis auxiliares. Pero la ciencia no lntes en proteger sus hiptesis o teoas a toda costa, y ello azones. Tomemos un eiemplo. Antes de que Totricelli su concepcin de la presin del ma de aire, la accin bombas aspiantes se explicaba por la idea de que la natura. tlene horor al vaco y que, por tanto, el agua sube por el tubo

libro de P. Frank Philosopby ol Scietce. N. J., Pretice-Hall,


Books, 1962.

3 Este ejemplo aparcce discutido con cierta extensin en el captulo

8 d(l

Spectrun,

ll Drh... Cfr. parte II, captulo VI, de su libro The Aim and Stractue I llylcot Teory. Versin inglesa de P. P. Viener. Princeton, Pdnceton Ui|gtrlty Press, 1954. La edicin original es de 1905. fla thorie pbltiq e, J lllcct et or, ltt,ct re. Parls, Chevaliet et Rivire, 1906.1 E su Pefacio I lso .
IL
Erduccin inglesa, Louis de Broglie incluye algunas inteesantes eflexiones esta idea.

| !tc

es el famoso veredicto del fsico e historiador de la ciencia francs

Filosofa de la Ciencia

NatulL I l,

contrastacin de una l,ptesis

de la bomba para llenar el vaco creado por la subida del pistrr' La misma idea serva tambin para explicar otros diversos {en" menos. Cuando Pascal escibi a Prier pidindole que realizara 'l experimento del Puy-de-Dme, arga que el resultado esperatl' .onstituira una efutacin odecisiva>> de esa concepcin:
Si rxurriera que la altura del metcuio fuera menor en la cima que en la bas de la montaa ... se seguira necesariamefite que el peso y la presin del ait' es la nic causa de esta suspensin del mercurio, y o el horror al vacrr porque es obvio que hay mucho ms aire ejerciendo presin al pie de la- morr ,i"" qrr. la cumbre, y no se puede decir que la naturaleza tenga ms horr.r ql vaco al pie de la montaa que en la cumbre 5.

'bl hnlrollada

at rtcna en su lugar gracias al .,funiculus, un hilo invisible por tplhr rlcl cual quedaba suspendido de lo alto de la superficie interna trrlxr de cristal. De acuerdo con una teoa inicialmgnte muy til,

a comienzos del siglo xvrn, la combustin de los metales rlllxxrc la fuga de una sustancia llamada flogisto. Esta concepcin lrrr lrndonada finalmente como resultado de los trabajos experitrctmlcs de Lavoisiet, el cual mostr que el poducto final del prorrur rlc combustin tiene un peso mayor que el del metal originario. lr() rlgunos tenaces partidarios de la teoa del flogisto intentafon
lnr r.r compatible su concepcin con los tesultados de Lavoisier, pronrtrlr.rrrlo

.,

la hiptesis a/ hoc de qt;e el {logisto tena peso negativo,


residuo.

,h tnrxlo que su fuga incrementara el peso del

de salvar la ncepcin de on borror llcui frenre a los datos dc Pier. Los resultaos de Prier constituyen un testimonio decisivo en contra de esa concepcin slo si aceptamos el supuesto auxiliar de que la fuerza del hotor no depende del emplazamiento Parrr hacer compatible el testimonio aparentemente adverso obtenido por Pie con la idea de ttt borror uacui, basta con inmoduci en srr lugar la hiptesis auxiliar de que el horor de la natualeza al vacr' d."..".. medida que aumenta la altitud. Peo si bien este supuest. " no es lgicamente absudo ni patentemente falso, se le pueden ponct objecionls desde el punto de vista de la ciencia. Porque lo habamr"' inroducido ad boc--.es decir, con el nico propsito de salvar un.. hiptesis seriamente amenazada por un testimonio adverso; n" vendra e"igida por otros datos, y, en general, no conduce.a.oftr implicacion contrastadoras. La hiptesis- de la presin .del ai" ^conduce, en cambio, a ultedores implicaciones Pascal seal' s que si se lleva a la cumbre de una montaa un gloi'' por "jemplo, hinchado, llegara ms inllado a la cumbe' i"..i"l-*t. Hacia mediados del siglo xvrr, un grupo de fsicos, los plenistl sostenan que en la naturaleza no puede haber vaco; y con- el,fil de salvar .rtu id." fr.tt. al experimento de Torricelli, uno de ellrr propuso la hiptesis a/ boc de qte el mecurio de un barmet'
5 De la carta de Pascal de 15 de noviembre de 1647, en I H'B y A G II (trad.), TDe Phtsical Treatises ol Pascal- Nteva York, Columbia Univetsitr Press. 19]7, p. 101.

Sin embargo, esta ltima observacin seala de hecho un motl"

No olvidemos, sin embargo, que, visto ahora, parece fcil desrt({t cicrtas sugerencias cientficas propuestas en el pasado califi , trrrh,lns de hiptesis a/ boc. Muy difcil, en cambio, podra resultar rl lrrk io sobre una hiptesis popuesta contemporneamente. No hay, ,le lreclro, un criterio preciso para identificar una hrptess ad, boc,

IIrc las cuestiones antes suscitadas pueden darnos alguna orienta,ll a cste rcspecto: la hiptesis propuesta, lo es simplemente con
r.l rtosito de salvar alguna concepcin en uso

conra un testimonio

"rxlrfr(o adverso, explica otros fenmenos, da lugar a ms implica. 'Itc corttastadoras signi{icativas? Y otfa consideracin relevante .etlr sta: si para hacer compatible una cietta concepcin bsica con ,lrevor datos hay que introducir ms y ms hiptesis concretas, el .llFnx total esultante ser eventualmente algo tan complejo que rt'rnlrd que sucumbi cuando se proponga una concepcin altenativa

.llrlrh.

(hntrastabilidad-ex-prixcipio

alcance emprico

(irrno muesta lo que acabamos de decir, ningn enunciado o .,lrlrnto de enunciados 7 puede ser propuesto significativamente ,,, r una hiptesis o teora cientfica a menos que pueda ser some,t,Ir l contrastacin emprica objetiva, al menos <<en principio. lr rlrtir: que debe ser posible derivar de 7, en el sentido amplio
rn lrcrnos idicado, ciertas implicaciones contrastadoras de la forma

Filosofa de la Ciencia

Natual I l

urtrastacin de una hiptesis

55

si se dan las condiciones de contastacin C, entonces el esultado E; pero no es necesario que las condiciones de contastacin estn dadas o sean tecnolgicamente producibles en el mo mento en que T es propuesto o examinado. Tomemos, por ejemplo, la hiptesis de que la distancia cubierta en / segundos por un cuerPo en cada libre partiendo de un estado de reposo cerca de la super' ficie de la Luna es = 2,7 t2 Pes. Esto da lugar deductivamentc a un coniunto de implicaciones conttastadoras en el sentido de qur las distancias cubiertas por ese cuerpo en 1, 2, 3... segundos ser 2,7,

se plducirr

f0,8,24)... pies. Por tanto, la hiptesis es contrastable en principio, aunque de lrecho sea imposible ealiza esa contrastacin. Pero si un enunciado o conjunto de enunciados no es conhastabl" al menos en principio, o, en otras palabras, si no tiene en absoluto implicaciones contrastadoas, entonces no puede ser propuesto signi. ficativamente o mantenido como una hiptesis o teoa cientfica,
porque no se concibe ningn dato emprico que pueda estar
acuedo o ser incompatible con
1.
dc

En este caso, no tiene conexin ninguna con fenmenos empricos, o, como tambin diremos, catecc de alcrce epitico. Cotsieremos, por ejemplo, Ia opinin segn lrr cual la mutua atraccin gravitatoria de los cuerpos fsicos es unrt manifestacin de cietos <(apetitos o tendencias naturales muy rel,t cionados con el amor, inherentes a esos cuerpos, que hacen <<intel
gibles

posibles sus movimientos natuales> 6. Qu implicaciones contastadoas se pueden derivar de esta interpretacin de los fen menos gravitatorios? Si pensamos en algunos asFctos calactersticos del amor en el sentido habitual de la palabra, esta opinin parecerrr implicar que la afinidad gravitatoria es un fenmeno selectivo: no todos los cuerpos fsicos se ataean entre s. Tampoco serla siempr. igual la fuerza de afinidad de un cuerpo hacia un segundo cuerp,, que Ia de ste hacia el primero, ni dependera de las masas de lo. cuerpos o de la distancia entre ellos. Pero puesto que se sabe qtu

todas estas consecuencias hasta ahoa expuestas son falsas, es evidentc

que la concepcin que estamos examinando no pretende implicarla' Y, adems, esta concepcin afirma simplemente que las afinidadc'
Esta idea se enclrcntra expuesta, por ejemplo, en el trabajo de J. F. O'Bri, r, Gravity and Love as Unifying Principles, en Tbe Tbomist, vol. 21 (1958),

lrrlliares solas).

en rutlunclon con estas, Ia hiptesis dada conduce a implicaciones con. tlltorloras (distintas de Ias oue se p".d.r, d..lu".-"

.;;;'r" .i *., a.lii.-rl';;il;.", Ia" orortrhr del aire est sujera a leyes anlogas 1., . l, ri*i^ "j.i .u; este supuesto subyace, por efemplo,.n.t " .i pJurh lxme. Al dictaminr,i un"'tiplt.rir-'0.*;:.;;l#.;.-l. "rp.rlrn.n,o rtrrlrfrico, debemos,.por tanro, pr.gunt"rno, -q,r lp,:t.rl, r |l tmplrcrtas o tcitamente presupuestas en eset contexto,"r*iiare, y si. ll""iil;

r ruy que tener presente, sin embargo, que una hiptesis cientfica l,rrrrl mente slo da lu ga r a implicac[nes' .";,r;.;;'d;;;; rlnt)rna con supuesros auxiliares apropiados. As, Ia concepcin de de Ia presin ejerc,da por .lrrricelli llllcacrones contastadoras definidas en el supuesto de que

llrrrrrlcs que subyacen a la ataccin gravitatoria estn leracionada +{[r cl amo. Pero, como uera*or, aita afimacin a, ,"rrau"riu, qrro.rro permite la derivacin de ninguna implicacin .oo,r"rr.o.". Nrr lrly ningn hecho especlfico de iingn ;fr.,r. "."_"."i* Frr csra inrerpreracin; no se concibe ingn a"io a. o-Ur.iu"ilOo ll rtt. cxpcflmetaci<in que la confirme o Ia refute. No tiene, por tato, lr (rnrcreto implicaciones concernientes los f.r_*L, er"vit"_ " Ittth,,; .q consecuencia, no puede explicar estos f.r;;;;"" F rrtc hacerlos inteligibles". Como una ilustacin ms de este que aJguien pesenrara la tesis alternativa de que ll:'r::1,:uponga.mos ll l.l.rp:r lisicos se. aaen gravitaroriamenre enrre s y tienden a itrrvcrse Ios unos hacia los otos en virtud de una tendencia natual rttal]Ba. al odio, en virtud de una inclinacin ;;;r;;i;;;;".r" f sicos. y destruirlos. Se podra .";;i. ;;;;;:i::1,,1 -:b,..t r ttenlo para decidir enre esras opiniones en conflictoi Es claro qrc no. Ninguna de ellas da lugar- a implicacion., .rir^rrii*, mr cr. posible ninguna disoimin".ir, ..iri." .n,i" -.1"r.-'." tt.tr de que el tema sea <<demasiado profondo, p*" *" l."L ,hr una decisin cientfica: Ias do; in;e;;;et;c;;;";.'":rb"I "".a" mrtc_ estn en conflicto, no hacen asercin alguna. p.i *ra. l" ltmtin de si son vedaderas o falsas no ,i*. ll r,rn de quc la invesrigacin .i.niifica ,"'pr' aJ.r.'".i,* ".rii", ;;; ", altr.,)on pseudo.biptesis: hiptesis slo en apaiencia.

pp.

184-191.

Adem1 es frecuente que una idea cienrfica se inmoduzca ini_ , rtancnre cte una lorma que ofrezca posibilidades limitadas y poco

Filocofl dc

Cienci Ntunl

pfcisas de conuastacin; y sobre la base de ests conmastaciones inicieles se le it dando gradualmente ""a fotme ms definida, precisr

CRITERIOS DE CONFIRMACION ACEPTABILIDAD

variadamcnte cotrstable.

cativa potencial de hiptesis

Por estas azones, y pot oras ms que nos llevarfan demasiado Ieios 7, es ioposible traar rna frontera neta entte hiptesis y teoras que son contastables eo ptincipio e hiptesis y teofus que tro lo son. Pero, aunque algo vaga, la distincin a la gue nos referimos es impor. tante y esclarccedora xta valomr Ie significacin y la eficacia expli.

teodas ptopuestas.

lrls ahpliroentc en ouo volure dc csta *. Nstotl., Pbilosopfu ol Laruage, cap. 4. Una discusin tci. cr, ols complcta, se ccontt cn d ens]o Eopiricist Gitcri o( CoSlitivc Significrncc: hobleos d Clner, en C, G. Hempd, Aspcctt ol Sciestilit E cPlanatiot . Nuwa Yo*, Thc Frcc Press, 5. [Este atlculo dcl auto! aparccc induido cn h antologf de A. J. Aye (ed.), Logical Positioitn. Gleococ, Illinoir, Free Prcrs, 1959. Vctsio csprola dc L. Aldma et dl., El positit)isno
El tcoa
aparccc discrtido

ie: el de William

apoyo emprico, una myor o menor confirmacin. Cul es del apoyo _prestado a una hiEtesis pot un cuerpo de datos de vaias de las caacterlsticas de esos datos, que inmedia_ examinaremos. Al hacer una estimacin de lJ que pudillamar la aceptabilidad o crcdibilidad ci.nttfica de una hifrtesis, : los factoes importantes a considear es, desde luego, -ms ud y la lndole de los datos elevantes y la r.sultante fierza o que cllo da a Ia hiptesis. Pero hay que tomar e! cuenta oros varios factores; tambin esto Io istudiaremos en este

antes hemos sealado, cl resultado favorable de ua copor rhuy amplia y exacta que sea, no puede prorcrcionat concluyente de una hip5tesis, sino sL un r-o..no,

de un modo un poco intuitivo, pequeos o grandes incrementos confirmacin, de factores que hacen o disminuir la "irmJnt", ilidad de una hiptesis, etc. Al final del capltulo veremos
.ms

Empezaremos hablando,

o menos fuerte, de

Itc

conceptos a los que nos refeimos admiten una interpretacin

l6ico.

Mjb, F.C.E., 19{ir, pp. ur-1r6. T.I

prcosa.

,8

Filosofa de la Ciencia Naturl

1. ( lritcios de confimacin y

aceptabilidad

59

l.

l n:
Cofltid, aarieddd del apoyo emprico

Prccisiot

Gt

se cosidera que cada nueva Cefeida variable cuyo perodo y lrr minosidad cumplan la ley de Leavitt'Shapley aade apoyo empric,, a la ley. Pero, hablando en general, el incemento en ]a confimacii,l represeotado po un nuevo caso favorable se menor a medida qrr, aumenta el nmero de casos favorables que se han dado ccn ant. ioridad. Si ya se cuenta con miles de casos confirmatorios, la adiciol de un dato favorable ms aumentar la confirmacin, pero poco.

En ausencia de un testimonio desfavorable, se considerar nc,r malmente que la confirmacin de una hiptesis aumenta con cl nmero de esultados favoables de la contastacin, Por ejempl,,,

dllercrrcs valores.
(

rlcrrrras que las relaciones asociadas con irrla conjunto de contasr,

t',,,",.,'".,-*1,*i,i.iH'1i"ffi'.,Xf : jffi ,"11r.,jifr-r::;


or;; ;ia.*;.:'iL.,,

se examinan 25 pares de medios: para cada par se utilizan r() ngulos difeentes. Suoor

Hay que precisar esta obsevacin, sin embargo. Si los caso', anteiores han sido todos ellos obtenidos mediante contrastacionr' del mismo tipo, y el nuevo dato, en cambio, es el resultado de u,, tipo diferente de contrastacin, Ia confimacin de la hiptesis s ver significativamente acrecentada. Porque Ia confimacin de un., hiptesis no depende slo de la cantidad de datos favorables de qu,' se dispone, sino tambin de su variedad: cuanto mayor sea la vari. dad, mayor ser el apoyo esultante. Supongamos, por ejemplo, que la hiptesis que se est considc ando es la ley de Snell, segn la cual un rayo de luz que se de' plaza oblicuamente de un medio ptico a otro se refacta en l.r superficie que los separa de tal modo que la relacin sen ct,/ sen B ,1,' los senos de los ngulos de incidencia y de refraccin es una cons tante para cualquier par de medios pticos. Comparemos ahoa tr.. conjuntos, compuesto cada uo de cien conhastaciones. En el primcr coniunto, los medios y los ngulos de incidencia se mantienen cons tantes: en cada experimento, el rayo pasa del aie al agua con ul ngulo de incidencia de 30"; se mide el ngulo de efraccin. S,' pongamos que en todos los casos la relacin sen a / sen 0 tierr, el mismo valo. En el segundo caso, los medios se mantienen cor\ tantes, pero se vara el ngulo a: la luz pasa del aire al agua c,,,, ngulos distintos; medimos B. Supongamos que tambin aqu Lr

1,"'.."-u',-'r,:;;;:,#':':1'"::i,:ffi
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" "r';,t' 1,,, .i.n .",o1";;;:';r:;'Ji"",Ju:.::':.T'H:f?,HI,;: h rrc lo hacen las dos o.i-". *fJ:.:L:'o'.,'::,'#:

erlu la.ley de Snell. peo se considerar. iJlr"-r".':j ::L.. lrttltrtrto, que ofece la mavo urri.d"d d. .rrorlo-j;;,;r:;" h lcy u poro ms fuet qu. .l ..gundo, q;;;;;;;;;;;"r. " Frrvos de variedad mucho -. I*ird",''y'; I";;;':"'lr. d rrirner conjunto supone un apoyo an menos fuerte para Ia ley De hecho, puede parecer que.n .t pri-.. rrrcrrrl, -n1:rl;;r;r.rllrr cl mismo e*perimento ,r,, ,,; ,;'j:'^;'_^'"lj]"'j- *.'.

*.,,;i;i;;;"$;;,T,iJ"[:il'[::: j.."J;":.;,.,'; rtkrcr pa determinado d. medios _" ic""f;,-i].";;;-LpU-

;#"j" rlrcricin de conrrasraciones ..,n r.rult ;;;;;r;i;"i;..Hjrr" lr I rrfimacin de Ia hipciresis _aunque rnucho menos que las con."' r.rrrciones que cubren una m. amiliu u".i"d; ;;".;;_'"' l(ccordemos que Semmelweis p,ial" ..irr". ,ri" "lii'.d..rbl. valle(ld de hechos que arovaban rrcamen te su hiptesis rinar
,rr,tricos

llr r t

lo mismo e. .i-.,lem"nte un;i;;'.d;;; j:.:'": un npulo Iijo incidencia y un par deternrrrrrl, de medios. E inclu.i -de l, rr. lr, .n'.Irr', ..r r "r"., 11 i: r:: Ti'tr r*; :r,:t f j:';X) "r .'tr [i, es perlecramente " nosihle d.rd; .ip;;;;';;;.1Jil:,:f;.
siendo
rlh l,'rrcs, incluyendo
t
r

aqu cien Il.3 :-.: se repite.las sucesivasveces no es literalmente el mismo tr*rrmento, porque ejecucior., difi;;';;^;;;i"" lalrctos, tal como la disrancia d rrrfEratura_ de ra fuenre d. ,,, ::d;;1,::"']'i":,):,!*"::y^_^ rrlrrc

r r rasraciones subsigu ientes bn;o lr, .i.-n"rli;;' vlores. disrintos para la relaiicjn. p., "r;".,';,r" ;;;;;;-;lr

r. r,".'"";;.' ;;;"i,,':..,i;?'Jjj:,:,Tp

$ tiene el mismo valor en todos los caso' En el tecer coniurto se hace vaiar a la vez los medios y el ngrr
elacin sen a

sen

,rvirniento de Newron imolica por ..rpl.,-l* i.;:'J';.""I,l Ithrr, dcl pndulo simple. jel movirniento'de'

de,:;.t;.* ;;;;.;;;:''ff1'.J;;-::,T:l;il#;

I4l.rl" .lr..i#,L

l.ld:

i:i

60
la Tiea y de los planetas en toroo al

Filosofa de la Ciecia Nn,,,rl So1,

(lircrios de confimacin

aceptabilidad

6l

de las bitas de lo'

cometas y de los satlites artificiales, del movimiento de las estell,r, dobles, de los fenmeos de las mareas, y muchas ms. Y todos lru diversos datos de la observacin y la experimentacin que corrobor,rn estas leyes suponen un apoyo para la teora de Newton. La raz6 de que la diversidad del apoyo emprico sea un fact,,t tan importante en la confirmacin de una hiptesis podra venir sugr rida por la siguiente consideracin, que se refiee a nuestro ejempl,, de las divesas contrastaciones de la ley de Snell. La hiptesis som,
,r

I
I

llrrn conocimiento, o un conocimiento muy limitrdo, d. .r7i., tida a contrastacin S para abreviar- se efiere -llammosla nrrr krs factores que verosmilmente pueden f..tr. lor'f.r,m.no" todos los pares de medios pticos y afirma que, dado cualquier par la relacin se a / sen B tiene el mismo valo paru loos los ngul,, rlptierrs. En la poca del experimenro el puy-de-Dme, po..;._plo, lr cxpeumentadoes no tenan ideas muy definidas acerca de ou asociados de incidencia y de refraccin. Ahoa bien: cuanto m;r rtt(,r factores distintos de la alritud poan afectar l"-1.*iL abarca un conjunto de experimentos dentro de las diversas posibili -."I"i*o'i. dades consideadas, tanto mayores sern las oportunidades de en r[' lr columna de mercurio del barmitro; y .;; " .f cotar un caso desfavorable si J fuera falsa. As, se puede dec,, lfrral y sus colaboadoes rcalizaron .ri..i-.nio a.-i"iri..Ui que el primer conjunto de experimentos sirve para contastar m.i rn k' alto-de la montaa y vieron que"l I".lu-n" d.;;.;;-;" especficamente una hiptesis Jr que expesa slo una pequea part, lrc pulgadas ms corta de lo que era al pie de la montaa, decidieron de la ley de Snell saber, que sen / sen B tiene el mismo valor t?pctir el experimento inmediatamente, cambiando 1"" .i;.;;;;. -a siempre que los medios pticos sean el aire y el agua y a sea 30" ,lo vaias maneas. C,omo dice pier en su informe: Por tanto, si.!r fuea verdadera y S, en cambio, {alsa, el primcr l intent, rct tanto, cinco veces rs, con gran cuidedo, eo difeentes tipo de contrastacin no lo descubrira nunca. De modo simila Ilrrcs,de Ia cima. ua vez bajo techado, en la ca'pilla el segundo coniunto de experimentos sirve para contrastar una hr rr. ;"; ptesis Sz, que afirma ms cosas que .tr, peo no tanto como S l at atrc trbre, orla vez en un tefugio, ota vez al \,ieto, otra vez con "Uf;;';g, buen tiempo - y orr_ vez en medio de Ia lluvia y la niebla que sobrevienen , vec.r, terrieno saber, que sen / sen p tiene el mismo valor para todos los ngrr r rrltlndo sicmpre de libera el aire del los a y los ngulos asociados p si los medios son el aire y el agu lrtos que la altura del mercurio rubo; y en todos "r,.; ;;-";;-;;;era Ia misma...; ,."Ut"ao no, i.O Por tanto, si.z fuea verdadera y S, en cambio, falsa, un conjunto rl, rrrnplctarEente satisfechos t "at. contrastaciones del segundo tipo nunca lo moshaa. As, pues, s, puede decir que el tercer conjunto de experimentos sirve paa co,r Por tanto, el considear ciertas formas de divesificar el apoyo tastar la ley de Snell de una manera mucho ms completa que Io1 r,rplrico.como importanres y otras formas .orno irrur,"n.i"l-'r. ouos dos; por consiguiente, un resultado enteramente favorable d, lrario_ eo los supuesfos de fondo que mantegamos _quiz como la contastacin presta a aquella ley un apoyo emplico mucho mayor prllrd: d: una investigacin p..ui"_ ..rp.io m'iri" pr.Como ilustracin adicional de la fuerza que tiene el apoyo empr Irtc. de tos tactoes que se rata de vaiar sobre el fenmeo aI que rico dversificado, podemos sealar que si incrementamos todavi, h hiptesis se refiere. ms la divesidad de ese apoyo haciendo varia la temperatura d, Hay en que, cuando esos supuestos de fondo se ponen -ocasiones los medios pticos o utilizando luz monocomtica de diferentes lon rn tela de fuicio y se introducen entonces variacion., ."p..;_i"i., gitudes de onda, entonces nos enconEamos con que la ley de Snell rV. F. Magie (ed.l, A Soutce Book in pbysics, p.74. en la forma clsica en que la hemos expuesto, es de hecho falsa

,. ltlo no- habremos exagerado la importancia del apoyo emprico {lvcrsificadoT Despus de todo. algunoi modos de i" u"_ ",:-n,". .ltrln(l pueden ser considerados insustanciales, incapaces de aumentar It corfirmacin de la hiEtesis. Esta opi'i ,;;;,"d4-;, rlrrrrrlo, sr en nuesrro primer conjunto de contastaciones J. "'l.y rh Srrcll se hubiea incemenrado la variedad ealizando el experi_ 0rnto cn distintos lugaes, durante diferentes fases de la Luna o prr cxperimentadores con difeente color de ojos. pero no sera hrrable intenta introducir esas variaciones, runqra ro ruuia"_o"

ja

Filosofa de la Ciencia Nat,rr,,l

l,

(ilrctios dc corfioci y
(

aceptabilidad
xri,
cuando ls

6)

que, segn la opinin generalmente aceptada, carecen de importantr',. se prduce como resultado un descubrimiento revolucionario. Sir\',r

eciente derocamiento de uno de l,n ms importantes supuestos de fondo de la fsica, el principio dc lrr paridad. Segn este principio, las leyes de la naturaleza son im,,,r ciales ente la derecha y la izquierda; si es posible un cierto tipo (1, proceso fsico (es decir, si las leyes de Ia naturaleza no impiden qrr, se d), entonces tambin lo sera su imagen especular, dondc l,r derecha y la izquierda aparecen intercambiadas. En 1956 Yanll v Lee, que estaban intentando explicar algunos descubrimientos rl, ' concertantes relativos a las partculas elementales, sugirieron quc ,,, ciertos casos hay una violacin del principio de paridad; y su au(lir/ hiptesis recibi pronto ura claa confirmacin experimental. A veces se puede hacer que una conttastacin sea ms estri(l,r, y su resultado ms importante, incrementando la precisin de 1,, procedimientos de obsetvacin y medicin. As, la hiptesis dc 1,, por eiemrl,,, identidad de las masas inercial y gravitatoria libre de cuerpos dc ,lr por la igualdad de las aceleaciones en cada-apoyada, ferentes constituciones qumicas- ha sido eexaminada ecientemcll. con mtodos exremadamente precisos; y los lesultados, que hnst,r ahora hablan coroborado la hiptesis, han reforzado grandemclt. su confirmacin.

como ilustracin de esto

el

pntr ll pt rlrlo

iltcrnos, como ilustracin de este punto, un ejemplo que se !e_

ltimo cuarto del siglo

llu lrizo de escuela, J. J. Balmer, propuso una f.-rl, qu.. en r,, lilthfr., cxpresaba esa regularidad pr., 1", tongit.re, d;-;il;. rcric de lneas. en espectro de emisi, aa "fria.Og.i.. i... i" fltr rt. tas medicioeselque Iar Angsrrm haba hecho dJcuauo lneas lrc cspecrro, Balmer construy Ia siguiente frmul" g.n"i"i, --

regularidades en la profusin de lneas qu. up"r..an .n ;a.rliecros de emisin y absorcin de los gases. En lggi ,n rn".r-

fjrl.oi..i"Sr.,

)'=b
---

,r2

fll-22

2, l,a conlirmacin mediarte


implic aciotre s
t

<flueuasr>

con ros t a olas

Cuando con una hiptesis pretendemos explicar ciertos fenrx nos observados, es clato que hemos de consruila de tal modo.,,, esa hitesis implique que se dan dichos fenmenos; por tanr,,. el hecho que se trata de explicar constituir un testimonio corrf matorio de aqulla. Peto es altamente deseable que una hiptt,r' cientfica sea confimada tambin mediante testimonios <(nucv(".

-mediante dos en consideracin cuando se fomul la hiEtesis. Son muchas l. hiptesis y teoas de la ciencia natural que han recibido un apt,r,, adicional de esos <(nuevos fenmenos, con el resultado de quc ',,
confirmacin se

hechos que o bien no eran conocidos, o bien no eran tor.,

'ufth,krsarnente las l5 lneas regisrradas l"ri" ,1"." ." r.ri. at, lxcs, en este caso imaginario tendamos a nuestra disposicin rt t rrcnre los mismos dros experimenral., qr. L"" ,i;'"i;rirI|l tc hecho mediante mediciones hechas en pate antes y

Acnas puede chocarnos que esta sorprendente confirmacin me_ nnuevoso hechos correctamente ^ predichos ;;;;;';;;;prtrtc cl crdiro que estmos dispuesros a qllr n(lri un problemc. Suoonpamos por unotorgar a una hiitesis. momenlo que la frmuh rle lt,rlmer hubiea sido ionslruid, ,ot" a".prt, . ilrU.;;ffi"

[f lli.hCeno. lltllrr(Lrs y medidas algunas neas ms. por ahora, han sido descr,|a.n$ 3i lneas consecurivas en la llamada ,.i i.'"1** i.f hrltrlcno, y todas ellas tienen longitudes de onda que concuerdan xm i,s valoes predichos por Ia fr-mula d. B;;; i* .

A$i, b es-una constarte, cuyo valor determin Balmer empri y i es un enteo mayor que 2.para n 3, llTnre,como ?94i,9 \, = , 6 ::,i trmulada valores que coinciden gr^andemente con los L:,nt medtcrones de Anosrm. t pero Balmer confiaba en que tamHln lrs. dems ,"1o.., ,Ipr"r.ntrian longitudes J. *J, j"lrr.r" itr.rrrban an por medir -o incluso po.i"r..iUi._ ." .l *p*iN,o.saba Balmer que en ese momenro ya haban sido

tlllttlc

'

'lr"

en una

vio

considerablemente fortalecida.

i;. ^x*l,ttts ol Modcrn pbysical Sciente. Reading, Mass., -Jl.on..".-1", --", l"rl'llrlinl
I

.l i. .t'ttr,

lln,r presenracin completa y clara, en la que se hasa esra breve erm<;. crx.onrar en el cap. Jl del libro de C. Holron, ij.;.; Co., 1918. tHey versin casrellan..

Cf..litfi"O"'i"'"-"

Filosofa de Ia Ciencia

Natur,,

,l

(lritctios de confimacin y aceprabdad

65

parte mucho mayor despus de la construccin de la frmula. Col sideraramos que la frmula est menos confirmada en el caso im,r ginario que en el caso real? Puede parecer razonable contestar afir mativamente: pata ctalqui conjunto dado de datos cuantitativor,, es posible construir una hiptesis que los abarque, del mismo motl,, que para cualquier conjunto finito de puntos es posible trazar un:r curva plana que los contenga a todos. Po tanto, no habra n.1, de sorprendente en la constuccin de la fmula de Balmer en nuc' tro caso imaginario. Lo que s es notable, y da mayor peso a lrn,r hiptesis, es el hecho de que se acomode a casos <<nuevos)>: ! la hiptesis de Balme tiene esta ventaja en el caso real, Pero no cl el imaginario. A esta argumentacin caba responder que inclus,, en el caso imaginario la hiptesis de Balmer, lejos de ser una hip,, tesis abitraia destinada a acomodarse a las 35 longitudes de on,l,r que han sido medidas, es ms bien una hiptesis de extaodinari,r simplicidad formal; y el hecho de que subsuma estas 15 longitudr" de onda bajo una fmula matemticamente simple supone para ell, un grado de cedibilidad mucho mayor que el que se podra otorglr a una frmula muy compleja que se adaptara a los mismos dato'. Expresndonos en trminos geomtricos, dirlamos que si un conjunt. de puntos que representa el esultado de unas mediciones se puerl,' conectat mediante una cutva simple, nuestra confianza en hab.l descubieto una ley general subyacente ser mucho mayor que si I,r curva fuea complicada y no mosfara ninguna regularidad percept' ble. (Ms adelante, denro de este mismo captulo, someteremos,r consideracin esta idea de simplicidad.) Adems, desde un pur,, de vista lgico, la fuerza del apoyo que una hiptesis recibe de ul determinado cuerpo de datos dependera tan slo de lo que la hip,, tesis afirma y de cules fueran los datos: la cuestin de si los da", han precedido a la hiptesis o de si ha sido al revs, siendo, como c' una cuestin puramente histica, no atectatla a la confimacin tl. la hiptesis. Esta ltima concelxin est, sin duda, implcita en l:r, teoas estadsticas de la contastacin elaboadas en pocas lecienk'r y tambin en algunos anlisis lgicos contemporneos de la confir,, cin y de la induccin, a los que hatemos breve eferencia al fin,rl de este captulo.

L lil

apogo trico

fruri" rr, lerx)s venldo cosrdeando: no tiene por qu consistir enteramente rri siquiera en parte- en datos que.or-bor"n 1", i_pli."Jor." .rr rxsradoas derivdas de aqu[a. Ehpoyo pu.d. ,.;; ;;;i;" .rtc rruba; es deci, de hiptesis o teoas ms amplias que impl! rltr I:r hiptesis dada y tienen un apoyo empico independienre. Itrrscq5, como ilusrracin de esto. en la hipottica ley de Ia cada llhrc cn la Luna, s = 2,7 P, qt,e mencionumos -t.rio-.na. rnnilgu,na de,.sus implicaciones contastadoras haya sido nuica :rye llrl)robada medrante experimentos realizados en la Luna, esa ley llenc ut apoyo terico fuete, porque se ded,.rctivamente e lu "igue r'ri .newlonrana de Ia gravitacin y del movimiento (fuetemenre tlx'vxda por un cuerpo altamenre diversificado de tesrimonios emothos) en conjuncin con Ia infomacin de que .l .rai" , l, nl'." rl. ln Luna equivalen_a 0.272 y O.OtD r ;i;;.;l;;.r; ;. i" f eue Ia aceleacin gmvitatoria ceca de la superficie de ,r.rff,fa ta l,rcrra es de )2.2 pies por segundo cada segundo. , I)e modo similar, la con_firmacin de una iiptesis que soza va lr lrn apoyo rnduclivo se ver eforzada si, adems, ,dqriara un rroyo deductivo desde aiba. Esto ocurria, p", .;lrnol.-, -.r" l" ilrrnula de Balmer. Balmer habla anticipado li p"riSiii"j 1" n". del hidrgeno pudiera contener oras series de Jneas, :l rlue tas longrtudes de onda de todas y ::I:"i las lneas pudieran qreolqrr r Iu siguienre generalizacin de su frmula: r-*"q aiustarse

lil.apoyo que se exige que tenga una hiptesis no tiene pof qu rer ro.lo l.de carcter inductivo, emprico, qr.., .l qr.

)u:b
fl2

" ol2

rr

Aqu, zz es*un entero positivo, y a es cualquier nmero entero rfnyl) que m..Para ru: 2. esta generalizacin nr."
rrirrner; mrenrras que m 1, lhrc,rs. Y, adems, la exisrencia

x , 1, 3, 4 y 5 fue establecida ms tade _.ai"rr .l<pfrr".ia"


arluoflA de t Cteflcir Ntusl,
3

,-i""fr-rl" j,4, ... detemina nuevas seies <le .'U, ,..1.r".*;..;:d;::',

Filosofa de la Ciencia NtL'rl

(:riterios de confirmacin

aceptabilidad

67

ultravioleras''l:1t'!!:,.:l'' exoerimental de las partcs infrarrojas.y pues habi un fuerte apoyo emPrr"' ."..,rf a"i rtidr,lg.no. Asi. para una hiptesis ms sencra.;u; :]::"]'' 'rnn":'-11^11,1::['': estx I rr Proporcionaba a de Balmer como un caso especral y que p'o'edent' de.una, tc''', y'.'it ;;.-';.il;;;. 'povo 'l"duc'i'o :Y::"--";'; ;;^.'.lo Bohi ostr que la lrmula generalizada \ '
e

It bsc de que entran en conflicto con una teota bien establecida. ln cicncia, desde luego, no sigue cste procedimiento; no tiene nintltr inters en defcode ciertas cocepciones mimadas en contra de
Irxhrs los testimonios adversos posibles. Ms bien aspira a constituir

ran *.,'irU la frmula original de Balmer- relorzo gran't' ""r iI'*'i."rir'J.L tomo de hidrgeno' Este hecho, '"l'onr"'"' ;".n".'.;i;;;r; de la frmula de Balmer' integrndola por Plan'l" dcsarrollada I.'ir, .*,'*i",;;es de Ia teora cunticatestimonios JI\ por -emPricos ;;,;:t"'l."ili;,^;u" .,t"bu apovada que apoyaban inductrv'r

corolrr 'r'

t cucrpo comprcnsivo de conocimiento emprico correcto, y est, lrr tanto, dispuesta a abandona o a modificar cualquier hiPtesis

tintos de las mediciones espect;oscpicas ]' mente la frmula de Balmer "'"'#hri;r-..;e,la c.edibili,la,l de una hiptesis se ver dc'

frrJ;i;;;;;

afectada si entra en conflicto con que en la poca se aceptan torno bi"" establecidas

hiptesis.o teori'r' Et el Neu Yorl'

MedicalRecorddelsTT,untalDr'Caldwell'delowa'relatan'I" unaexhumacindelaqueasegurahabersidotestigo'afirmaque'l enrerrado con.el p' l"


i

ll'i.r"'" l^ il, de un'hombre q" hubu sido atad saliJo "' v ::il:".'r'i,"i',1lilr'i"'""ui" rebosado Jel presunto tetrgo prr Aunque quien lo afima es un i;';;i";'. r' enunciado sin demasiados mirami'
sencial. hemos de rechazar este

Ftrvnmente aceptada. Pero los datos que nos hagan abandonar una lolfr bien establecida han de tene peso; y los resultados experilhcntoles advesos, en particular, han de ser lepetibles. Incluso, Iull(luc se haya visto que una teora fuerte y til entra en conflicto irn rn .,efecto,, reproducible experimentalmente, podemos, sin em. hlro, continuar usndola en contextos en que no se espera que ptovoque dificultades. Por ejemplo, cuado Einstein propuso la teo. tla (lc los cuantos de luz para dar cuenta de feomeos tales como ll clccto fotoelctico, seal que en lo que se refiere a la reflexin, Flrocciq y polrlzacin de la luz, es probable que la teora onduhtrrria electromagntica nunca llegue a ser reemplazada. Y de hecho Ittrlrrva se utiliza en este contexto. Una teora de gran escala, con Jltos en mucbos campos, normalmente slo set abandonada cuantlr xc disponga de una teora alternativa ms satisfactoria. Y no cs l'il llegar a buenas teoras 5.

a"o' bien establecidos acerca ;:::';fi.;;;'-n despus de la m-uert.. en que el cabello humano conttna ceciendo '" iiir"r-""t.1'o, dir.uri, acerca de las pretensiones ,t-!!l' ' rr! de- cargas. fr"ti'.'trU* establecido la existencia el hecho desubelecttonl( que una ht" que i'I""t"- d;;;. ";logo tl punto de t'n' tto'" que goza de amplio apor"' ,.J ;" .; conflit con habla en contra de dicha hiptesis -r:--r^ .,,, "'"ir'".i*io. nos efeimos debe ser aplicado' -sr" q,t '.i,1'at'.r.H;;;"; limitaciones De otro modo' podrr'r ^q'i " ..ull"i, te"r cualquier cataclismo " # fitii,.j;^ ;rotege; de podti'n siempre ser a cualquier sohr' desechados ;..o;;'dr' ;"';." "dt"o' "''fi.;;.",
1946,

de

la mcd"l'

I.a simplicidad

Otro factor que interviene en la aceptabilidad de uoa hiEtesis

t rrr simplicidad en cornparacin con la de las hiptesis alternatvas {[r tratan de da cueta de los mismos fenmenos.
r listc punto

llustremos este punto esquemticamente. Supongamos que Ia inwtigocin de sistemas fsicos de un cierto tipo (Cefeidas, resortes
eparece sugestivamente presentado

ol ilodern Physu'i 3 Para ms detalles, vase Holton y Roller, Founilations setcin 7)' Science, cap 14 (esprcialmente la A Kno'l History ol Nonse'lse Nueva Yotk' Alfred

'ii')'*a

p.

lt).

e ilustado por refetcncia cap. 7 del libro de J. B. Conant Science anl l\tltton Sese. T. S. Kuhn, eo su bto Thc Sactue ol Scientilic Reoolstio l(ilrlrngo, The University of Chicago Press, 1962), desarrolla na provocativ nnlrrin general del surgimiento y la decadencia de le teoras ciedficas. lllry vcrsin castellana de este ltimo libro. Ld elructatu de la eooluciote .l.rtlli'6.'fr. de A. Conto. Mjico, F. C. E., 1971.1

r lr

rrra del {logisto en

cl

Filosofa de la Ciencia Natunl

4,

Criterios de confirmacin

aceptabidad
y diferentes valofes y

69

metlicos elsticos, lquidos viscosos

*i.ra qo"

irii.r r., una funcin de -y estar, en consecuencia) determinacl" pot- o,t, caract;rstica, a (del mismo. modo que ' iil;;;; Intentamos'
l

una cierta caracterstica cuantitativa,

o cualquier otra cosa) nos u a, de esos sistemllr

vclocidades e inclinaciones, ccntricidad 6. ciada dento de

diecciones de ex-

p.riod" . r., pndrlo es una funcin de su longitud) ;;.,;r,;..on.trui, un" hipotesis que exprese la forma matemti" .*r.ru d. Ia funcin. Hemos podido comprobar muchos casos en l'r' que 4 tiene uno de los valores 0, L,2 )' sc vlo que los valon' )rr asociados de a eran regulatmenle 2, ), 4 y 5' respectlvamente ningn conocimiento previo.dc oonsamos. adems, que no tenemos 'b#;. pueda orientarnos sobre la posible- forma de la conerir:" ^, i"r.io't"t, que, sobre Ia base de nuestros datos, se han proPuesto las ttes hiPtesis siguientes:

Hl. t)=ul -6u3 + llu'- 5ul2 Hz" u=a5-4uo - u'+ 16u1 -ll14+2 H o=u*2
examinados le asigna exactamente el valor a' que' segn t" f,, ,;.,", esl asociado n aqul En terminos geomtricos:, '' rapr.rani".t las tres hiptesis en un sistema plano de cootdenadas pulr "a ananaar a"d" una de la, curvas esultantes contiene los cuato

nirnplicidad en el sentido relevante y iustificar la preferencia dada rr hitess y teoras ms simples. Todo criterio de simplicidad tendra que ser objetivo, desde lue. o; no debera apelat a la intuicin o a la facilidad con que una tcora puede se entendida o recordada, etc., porque estos factores vlran de persona a persona. En el caso de hiptesis cuantitativas ('r)mo Hr, H7, H1, cabta iuzgar su simplicidad a base de las coresondientes representaciones grficas. En coordenadas lectangulares, cl diagrama de Hj es una lnea recta, mientras que los de Hr y H Iron curvas mucho ms complicadas que pasan pof los cuatro puntos
(llc representan los datos. Peo este criterio parece arbitrario. Porque rl las hiptesis se epresentan en coodenadas polares, con a como lngulo polar y 2 como radio vector, entonces H detemina una

Aunque resulta innegable que la simplicidad es altamente aprela ciencia, no es fci1 formula citerios claros de

los cuatr" Todas ellas concuedan con los datos: a cada uno de

v"lor* ,,
1

,o. ou. r.p..r.nrrn los datos {0,2). (l }), l2'4)..y l)'.5,\'

mriral, nrientas que una funcin que determinara una <<simple>> lfnca ecta sella muy complicada. Cuando, como en nuesto eiemplo, todas las funciones se exprern mediante polinornios, el oden del polinomio puede servir como ln<lice de complejida; as1, Hz seda ms compleja que Hr, que a su vcz seda ms compleja que H. Pero serfa necesario apcar omos
'itcrios adicionales cuando hubiese que considerar tambin funciones

de uir Sin embargo, si, como hemos suPuesto' no dlpusletamos pi.i"'.1. base que nos indicaa orra eleccin' no dud. i"f";;;;;; rr;;.-;; i*n^tno, u fauor de H ms bien que hacia H1 y H' .t ,-r.ru hiptesi" ms simple que sus rivales Esta consi<lc il;G datos racin sugiere que si dos hiptesis concuerdan con Io mlsmos para su con(irm r v no difieren en otlos aspectos que sean relevantes 110",."r""... l, m. simple se consiJerar como la ms aceptahl' Lu r"levancia ,le erta is-a idea en relacin, no ya con hiptesi'' a.n ,"oii^t enteras, Puede ilustrarse, como se hace a menu<lt'

y de oos tipos. En el caso de las teoras, se ha sugerido a veces el nmero de tslaestos bsicos iodependientes como un ndice de la complejidad. Itcro esos supuestos se pueden combina y desdoblar de mltiples Iulneas: no hay un modo de contalos que no sea ambiguo. por rjcmplo, el enunciado de que dados dos puntos cualesquiera hay
ltigonomricas
trtrn lnea recta que los contiene se puede considerar que expresa dos

concepcin heliocntrica del sistema solar prt' quc ;uesta por Coprnico, que era considerablemente ms simple a la que vino a sustituir' a saber' el sistentrr ir.."..p.i, g"ocnt.ic, complcado de Ptolomeo, irrgenio.o y esmerado, pero <(suntuosamente .r.rio, y de subcrculos, con diferentes radio'' 1f... . g.i*

"i"o p....i.t.".i^ a la

I E. Rogers:
.l
tllndida

Pbysics

wrnity Press, 1960, p. 240. Los capltulos 14

descripcin y estimacin de los dos sistemas; abonan la idea de que .quema de Coprnico tiene una mayoi simplicidad, peo muestao tambio rlr. ste era capaz de dar cuenta de vaios hechos, conocidos cn la poca de I llrnico, que el sistema ptolemeico no poda explicar.

lor tbe Inq*irizg Mind. priceto, pinceton Uni. y 16 de esta obra ofrecen una

70

Natual Filosofa de la Ciencia

4,

Criterios de confirmacin

aceptabilid:rd

7l

de' *' supues tos e n Iu sar -ol-'-,|,,11 y iu. h^v a lo sumo'"'' v'pues:; l iornpu,o, los distintos

" iil',ii6j,;;,";;;"
;;rd*

:l X,Hnl' :'i ;'ffiT com'


:X

diferir en L. bi.n qu. contados.

B*il'":,.xx;:{}}"i"ff i-h.,.'ii;:"1{:,,*W":l'-:l nmero de conceptos b*':tl ,'-ti:i:i; a" los criterios


gi'i'n n"'

.*r,il" como ndice de .su completdao*i" .r"f", Jf ,,ros aos por.partt' ae simplicidad ha sido obieto .1:t::'".;;;"tdo algunos resultado' filsofos, r tt oi:".;;";; d. igi.ot v Ir*,.r"".. general satr.

d.-

rrnr de ente varias hiptesis rivales, tales como H, Hz, H ya citrtlas, adoptamos tambin las predicciones que ella implica concernicntes a casos an no contrastados; y a este respecto, las hiptesis rlifieren consideablemente. As, para u -- 4, H\ H2 y Hr predicen (rrrno valoes o 150, 30 y 6, respectivamente. Ahoa bien: H3 puede rcr ms simple matemticamente que sus rivales; pero, qu base lcnemos nosotos para considerarla ms cerca de la verdad, para
frndamentar nuestras expectativas concernientes al caso, todava no cxnminado, u: 4 en H, ms bien que en una de las hiptesis tivales, que se aiusta a los datos con la misma precisin? Reichenbach 7 ha sugerido una respuesta interesante. Dicho brevcmente, Reichenbach argumenta del siguiente modo: supongamos (frc en nuestro ejemplo z es tambin una funcin de u, r : l\u). licn g su representacin grfica en algn sistema de coordenadas; la clcccin de ste es inesencial. La funcin verdadera f y su representxin grfica le son, por supuesto, desconocidas al cientfico que tnitle los valores asociados de las dos variables. Suponiendo tambin rrrc sus mediciones son exactas, encontrar una seie de puntosialo$ que se hallan sobe la cutva.,verdadera g. Supongamos ahora qrrc, de acuerdo con el principio de simplicidad, el cientfico taza lx)r estos puntos la curva ms simple, es decir, la ms fcil inttivarcnte. Entonces su grfica, llammosla gr, puede desviase consirlcrublemente de la curva verdadera, aunque comparta con ella al nrcnos los puntos que han sido medidos. Pero a medida que el cienllfico determina ms y ms puntos-datos y va ttazando en cada caso hr grficas ms simples, g2, gr, g,..., stas coincidirn caa vu nrfu con la cuva vedadea g, y las funciones asociadas de fu, fr, /r, ... se aproximatn cada vez ms a la vedadera conexin funcionrl l. As, no se puede garantizar que la observancia del principio de rlnrplicdad conduzca a la funcin f en un solo paso o incluso en murh,s; peto, si hay una conexin funcional enfte r y a, el procedi[llcnto nos llevar gradualmente a una funcin que se aproxima a la vrrtladera tanto como queramos. La argumentacin de Reichenbach, que aqu hemos presentado rlr foma simplificada, es ingeniosa; pero su fuerza es limitada.
?

;;;o'u li:::::':':',:",*lili:: i:."': iffi que' incluso :"' "n' t"'ot eiemolos, hay indudablementt -":::t" ;';^ffi ;;t;;'"pia.1,:"l.,ll"::^',:'.1:U:Xl*t';'ffi [r,A: dos t-o:t:';;,H;'i;
acuedo sobe cul de

,i.pticdrd es el.de "t, problema i"tttt"1"llrl*^. ara sesuir lo que pudreramos irrsti{icacin: qu razones t'l;}:i,Ti;:'"; i,'*-i., de. que *c t,'' Pl'.norrris tgual' llamar el prittcipio d" lo o teoras 'que d:s-l-re;ii"rri.t, por lo dema h" ha de preferir, qe eltre esta ,ltima que sea mente confirmadas, Ia ..^,tt'' como I-a ms aceptable? la conviccin de quc ii'r., han t*p"t'do Muchos grandes cientitlcos-

otro

i;

u, i"ili,' [,""* :,,, *j:


habra una presuncin

:1*il,.:,ru:5: .i1, ii.il ot,O",t'; que i.-"i"'lri"t'.'0" de ,, las leye' esr ms ceca de ser verdader- r r--r^ r.,-.^ -.rro, ,a,, *.,ilto:T;i;*iJi"".i".oti.ia,a, ,. p.' bsicas de la naruraleza la correccro" problcmtica como ]'irii.rlii, " At. Avenartu*. -.il"s 'rrnro. no puede pr.oporcionar Mach, #lr' ---r,r. li::^,;;;;;"n rlar unrr Aleunos cientficos v trlosotos '---<"": i o,, ; ;il' " :-T' ::io:, 1'r'.' i':',:' ii.' 1"il',:,?,1" " "
!liJ",,
descripcin econmica' leys. trE a ua'"-'..,--l rales que intentan expresar

1,

;'i.,; l' -':'i#:'


P.'.'.t:

i:"il;,i';;;,;'."'

expedientc'

ffi

des<le este

llf

la ms tre varias hipresis "ll'l].:,'ii"n,,., .'.r.o*"r entre diferentc' i"it"' pe'lo ar adop'lrr ' ;::::,,;.;:\";';", :; ;i;::;;;")'7 i

*i':ffi fl i"..1:,$:,"'ii:'ili1 d:'itt",l:

'"

,rri-ato ind"

simple. Esta argumentacror

H.

Reichenbachr Experiexte and Prediction. Chicago, The University of

lllIrso Press, 1918, seccin 42.

Filosofa de la Ciencia Naturrrl

{.

Citerios de confimacio

aceptabilidad

Porque independientemente de hasta dnde haya llegado la construc cin de sucesivas gficas y funciones, el procedimiento no nos da indicacin alguna acerca de en qu medida hemos conseguido aproxr marnos a la funcin verdadea es que existe una funcin vedl -si dera, (Como antes hemos sealado, por ejemplo, el volumen de un,r

t)

-si tan slo de su temperatura.) Adems, la argumentacin sobe la bas, de la convergencia hacia la cuva vedadea se podra tambin utili zar para justificar oros mtodos, intuitivamente complejos y poc,, razonables, de trazat grficas. Por ejemplo, es fcil ver que si nosotr(u, hubiramos de conecta siempre dos puntos-datos adyacentes cualcs quiera mediante. un semicrculo cuyo dimetro es la distancia entr. los puntos, las curvas esultantes convergean finalmente hacia ll cutva verdadera, si la hay. Sin embargo, a pesar de esta iustificacirr, no podemos decir que ste sea un procedimiento para formar hip,, tesis cuantitativas. Hay algunos otros procedimientos no simplc. ---{omo, poi eiemplo, conectar puntos-datos adyacentes mediantc c\rvas en forma de horquilla cuya longitud es siempre superior ,r un valor mnimo especificado- que son justificables de este modr,, y por medio de la argumentacin de Reichenbach se puede mostr,rr que se autorrefutan, El inters que puede tener su idea es, pues,
otto.
Popper ha defendido una opinin muy diferente. Para 1, dad,r' dos hiptesis, la ms simple es la que tiene mayor contenido emp rico. Popper aguye que la hiptesis ms simple puede, pot tant(,, ser falsada (es decir, que se puede descubir que es falsa) m,i., fcilmente, si es que se descubre que es falsa; y que esto tiene unl importancia para la ciencia, que pretende derar expuestas sus conjt' turas a la ms completa conrastacin y a todas las posibilidadc., de falsacin. El mismo esume su argumentacin del modo siguientc
'

masa de gas puede parecer

bien de hecho

9 le q5- una funcitil

explcita esra nocin de grado de simplicidacl -ms_ de falsabilidad por medio a. aor".r;*rio, iiii..n,., crin uno de ellos, la hiptes;s de qr. I;;;i; I'rrlfri.,rira. ';.;,rr. ms simple ::,-::,-:.:,r1" .es puede que Ia de qu. ., ,n, .lip;". tucnlras Ia primera se falsada medianre la d"r..rninriin ,1" p*i.itr:. que se vea que no yacen en una circunferencia (tres :]1,lll: lrlircones- pueden siempre ser conectadas mediante una circufercnrl),,la falsacin de la segunda hipat.ri, ."qr.iiri" l"' J.,.rrn i"".i, ttr.u menos seis posiciones del planeta. En este sentjdo, la hipresis nrlr simple es aqu la ms fcilmenre frlrrbl.. lrrrc, porque implica Igicamente la hiptesis ;;:-;;;Si"'[".r, menos simple. Esre rrltcrio contribuye sin duda a r.lr.rr.rl * iip.-. ,i,Ipf.r" ttrc concierne a Ia ciencia.
r'orx) grado trf,, cn. consecuencia, mayor contenido. en un sentido erictament. lrolcrtvo. JtL embargo, no siempre el mayor contenido est Iisado r lrr mayor ,r" ,.".., -simplicidad. No cabe duda d; qr;-;';; lxlcrosa, tal como Ia teora newroniana de Ia gravitacin J.rrnhnto, se considear ms simple qr. ,;;;r;;;;;;;:.1; " ;.'i.;., ln trnexas de alcance ms limirdo, impJicadas por aqulla. pero Ia r lmc de simplificacin .l' .r.rio, _conseguida as por una riil .,"for contenido; porque si yuxraponemos dos hip<resis ill,,.u,. atguna sin rflrcron entre s lDor eiemplo. Ia ley de Hooke Ia v lev de trr.ll ), Ia conjuncin r.rrtrnt.' no. d;.; ; ;; ;;j;ri.; l"j r* r onrponentes por separado, peo no es ms simple qr. n*,r* i. las tres hiptesk. H,, H,. H,";;:';.;;, ;;,,Til,;,, :ll1.1-r:llld. ms que cualquiera de las nor. drce otas: y, sin ::fl,,,l]nr. lrr rrs eputamos igualmenre simples. Tampoco difi...n embareo, .rt* ii." lrl'rltesis en punto a falsabilidad.'Si son i"i;;-.r';;;;;ti"fi.;;r, ,* como que lo es cualquiera d;l;;;"; _"irkr, :!:1.,,1:::r un conrra-eiemDlo. rrnlrrnte nor qjgrnplq, el par de rto, (q,l1"i". lrrfr flsas a todas. As. pues. si bien es cierro oue todas las divesas ideas aqu esturllrrl,rs arrojan alguna luz sobre Ia esrategia qr. g"bi;r;, l;-;p;.;

Popper hace

tambin dice que una hiptesis es ms falsable, y ......,1:f^ lltP:. fxrr cnde ms srmple, que otra si Ia primera implica la sequnda v tre-

'

Si nuesro objetivo es el conocimiento, debemos estimar ms los enunciad," simples qne los que Io son menos, potqae a4rllot nos dicet xts; porque ,, coiteiio eprico es ,na!o/, y porqae se puedex cottruJlat ,rreiot$. Scenrilic Discooety- Lnndres, Hutchinsor', 142 (las orrsivas soo del autor). Las ideas a que aqul nos rcferinr.,, aparecen en los captulos VI y VII de este libro, que ofrecen muchs if,,r
1959,

. K. R. Popper: Tbe Logic ol


p.

{tt

r.t.[!

irnrcs csclaecedoms sobre


casreUena

.de de esre ]jbro. Cfr. Brbliografia.i

el

papel

la simplicidad en la ciencia. ll{ay

74

Filosofa de la Ciencia Naturl

,l

(:riterios de confirmacin

aceptabilidad

75

cin del principio de simplicidad, tambin lo es que los problemas de encontrar una formulacin precisa y una justificacin unificada clc e. ste no han sido resueltos todava de un modo satisfactoio

y, linalmente, dados dos enunciados cualesquiera lgicamente incomrrrtibles, Hr y Hr, la credibilidad de la hiptesis de que uno u oto er vcrdadeo sera igual a la suma de sus cedibilidades: dHr o Hz, ) - c(Hr, K) * c(Hz, ().

5.

La probabilidal de Ias biptesis

Nuestro estudio de los factores que determinan la credibilidad de las hiptesis cientficas muestra que la cedibilidad de una hipr tesis H en un momento dado depende, estictamente hablando, dc las partes elevantes del conjunto de conocimientos cientficos en esc momento, incluyendo todo el testimonio elevante a la hiptesis y to

y teoas aceptadas a la sazn que tengan algo quc ver con ella; porque, como hemos visto, es por referencia a ellas como se ha de fijar la cedibilidad de H. Estictamente, por tanto, hablaramos de la cedibilidad de unt biptesis relatiuamerte a un cuerpo dado e corrocimiento; podramos representar este ltimo los enunciados mediante una larga serie ( de enunciados -todos aceptados por la ciencia en ese momento. Y aqu surge con naturalidad la cuestin de si es posible expresar
das las hiptesis esta cedibilidad en tminos cuantitativos ptecisos, formulando unr definicin que, para cualquier hiptesis H y cualquier conjuhto ( de

enunciados, determina un nmeo c(H, K) que expresa el grad<r de cedibilidad de H por relacin a K. Y puesto que a menudo ha blamos de las hiptesis diciendo que son ms o menos probables, tendramos un motivo adicional de extaeza si este concepto cua tittivo no pudiera ser definido de tal modo que satisficiera todos

los principios bsicos de la teora de la ptobabilidad. En este caso, la cedibilidad de una hiptesis por relacin a cualquier coniunto K sera un nmero eal no menor que 0 y no mayor que 1; una hipti tesis que es verdadea lgicamente (tal como <<Maaa llover en

Irixitesis por elacin a una infomacin dada. Y si queremos que Ia definicin del concepto c(H, K) d cuenta I.todos los difeentes factores que hemos estudiado, entoqces la trrca es muy difcil, por no decir cosa peo; porque, como vimos, r(, cst todava claro cmo hemos de caracterizar con precisin xuque sea slo expresndolos en trminos numricos- factoes tlcs como la simplicidad de una hiptesis o la vaiedad de los tesrinurrrios que la apoyan. Sin embargo, Carnap ha obtenido ecientemente algunos resultrkrs esclarecedores y de gran tascendencia. Carnap ha estudiado rl problema por referencia a lenguajes modelo rigurosamente {ormalirrrdos cuya esructua lgica es considerablemenre ms simple que ll .ue se requiere para los objetivos de la ciencia. Ha desarrollado rn mtodo general para definir lo que l llama el grado de confirtrrircin para cualquier hiptesis r:xpresada en ese lenguaje con reslx\to a cualquier masa de infomrcin expresada en el mismo lenguale, El concepto as definido satisface todos los principios de la teora rlc la probabilidad, y, por ello, Carnap lo denomina probabitidad llit tt o ifluctit)tt de la hiptesis por relacin a la informacifn dada 1r.
Una de ellas Ia ha propuesto el economista John Maynard Keynes, t\t libto ATreatise on Probability. londres, Macmillan and Company, 1921.
0

". Parten axiomas como los que hemos mencionado y llegan a teolorrrrs ms o menos complejos que hacen posible determinar ciertas rr,rlrabilidades en el s p eslo de que bala otlas que sean conocidat; rcr,r no ofrecen ninguna definicin general de la probabilidad de una
rlt'tictos

Se han propuesto varias teoras de estas probabilidades

eo

Cenral Pak o no llover>>) tendra siempre una credibilidad


9

1:

El lector que

desee continuar

el estudio de

estos temas encontrar tilcs

University Press, 1957 llrlay vesin castellana: Indtccin e hiptesis 'lt- t Nstor Mguez, revisada por J. M. Simpson. Buenos Aires, EUDEBA, 196l.lr A Panel Discussion of Simplicity of Scientific Theoties, en Pbilosopby ol '1. V. O. Quine, On Simple Theorics .\cicnce,'tol.28 (1961), pp. 109-l7l; o{ a Complex Vorld,, en Syrthese, vol. 15 (1961), pp. 10r-106.

los siguicntes textos: S. Barker, Induction ad Hypotbesis- Ithaca, Cornell

rlr.n (ed.), Te Structure ol Scentilic Tbo4bt. Boston, Houghton Mi{{lin {irrnpany, 1960, pp.269279. Ua formulacin ms eciente, muy esclarecedora, nrnrcce en el arculo de Carnap <<Tbe Aim of Inductive Logic, en E. Nagel, f' Suppes y A. Tarski (eds.), I-ogic, Metbadology and Pbilotopby ol Sciexce. |r'rrcedings of the 1960 Internetional Congress. Stanford, Stanford Universiry
l'rcss, 1962, pp. l0l-118.

rl Carnap ha expuesto sus ideas bsicas dr una manera breve y elemental rr su artculo Satistical and Inductive Probability, reimpreso en E. II. Mad-

ll

5.

LAS LEYES Y SU PAPEL EN LA EXPLICACION CIENTIFICA

l,s leyes y su papel en la explicacin

cientfica

17

l.

Dos requisitos bsicos de las explicaciones cientilicas

Explicar los fenmenos del mundo fsico es uno de los obietivos primarios de las ciencias natuales. Por lo dems, casi todas las investigaciones cientficas que hemos citado a ttulo de ilushaciones en los captulos precedentes no Pretendan descubrir ningn hecho conceto, sino alcanzar una comPrensin explicativa: se ocuPaban de cmo se contae la fiebre puerperal, por eiemplo; de por qu la capacidad de las bombas aspintes paa elevar el agua tiene una limitacin caracterstica, de por qu la tanmisin de la luz concueda con las leyes de la ptica geomhica, eic. En este caPtulo y en el siguiente cxaminaremos con algn detalle la natualeza de las explicaiiones cientficas y la clase de comptensin que proporcionan' Que el hombre se ha ocupado larga y persistentemente de lograr alguna comprensin de los enormemente diversos, a menudo inrina-"nrradoes sucesos del mundo que le odea lo a"ldo, y ^,r".e, muestr;n ]os mltiples mitos y metforas que ha elaborado en un
16

trfucrzo por dar cuenta de la simple existencia del mundo y de sl firirirno, de la vida y la muerte, de los movimientos de los cuerpos lclcstes, de la secuencia regular del da y la nochc, del cambio de hE cstaciones, del trueno y el relmpago, de la luz del sol y de la llrrvi:r. Alguaas de estas ideas explicativas estn basadas en conceprltrtrcs antropomrficas de las fuezas de la naturaleza, oras ivocan ,rr(lcrcs o agentes ocultos, oas, en fin, se refieen a plaes inescrulrl,lcs de Dios o al destino. Las explicaciones de este tipo pueden dar al que se plantea los trrlrlcmas la impresin de que ha alcaruado cierta comprensin; rrcrlcn resolvet sus dudas y en este sentido <rrespoden a su pterrrrta. Pero, por muy satisfactorias que puedan ser psicolgicamente Frlrs lespuestas, no son adecuadas para los propsitos de la ciencia, ll crral, despus de todo, se ocupa de desarrollar una concelrcin rlel rnundo que tenga una relacin clara y lgica con uestra expetlrrrcia y sea, por tato, susceptible de contrastacin obietiva, Por artn razn, Ias explicaciones cientficas deben cumplir dos requisitos rlrrcrnticos, que llamaremos el requisito de elevancia explicativa y cl requisito de contrastabilidad. Ijl asrnomo Fancesco Sizi ofeci la siguiente argumentacin o mosttar por qu, en conta de lo que su contemporneo Galileo lrnr ,rcrcnda haber visto por el telescopio, no poda haber satlites lrnndo en torno a Jpiter:
IIay siete ventas en la cabeza, dos orificios nasales, dos orejas, dos ojos y b<ra; as en los cielos hay dos estrellas favorables, dos que no son propir lu, dos luminarias, y Mercutio, el nico que no se decide y permanece indiferr.rrtc. De lo cual, as como de muchos otos fenmeos de la naturaleza sio.iltcs siete metales, etc.-, que sefia tedioso enumerar, inferimos que el
rrrru

lrirncro de los planeras es ecesariamente siete... Adems, los satlites son inr,irllrlcs a simple vista, y por tanto no pueden tener i[fluencia sobre la Tierra, v lx) tanto seran intiles, y por tanto no existen t.

-los

Ill defecto crucial de esta agumentacin es evidente: los <<herlros que aduce, incluso si se aceptatan sin ponerlos en cuestin, lon enteramente irelevantes para el asunto que sc est discutiendo;
I Del libo de Holton y Roller
160.

Foundalions

ol

Modern Physcal Science,

Filosofa de la Ciencia Narur''l


78

L ka

lcycs

su papel en la expcacin cientfica

la que debamos suponct quc no dan la ms mnima razn por de relevancia sugeridrt ,?"';; ii.r. i",fi,.r; las pretensiones -_^l sc sigue y necesariamente" <(por tanto, P..uqo tales como Pur -,r"r.-. '-'-- -espureas on enteramente - la explicacin fsica dc un aco iris.
Consideremos, en cambro'

an lrminos de un hado inescrutable: invocar esa idea no es alcanza lrnl comprensin especialmenre profunda, sino abandonar todo intent tlc explicacin. En contraste, los enunciados en los que se basa

cxplicacin fsica de un arco iis tienen varias implicaciones conlrmr;doras; implicaciones concernieote, por ej.-p, a las cond!

B*-.*pii.".i,

tado de la ffh"l, I ,.1"t::,t::":^";':;-";; ootas esterlcas (le agua raLJ ""i.i"ni.r,'

T,

-*:::i:f jj,,:ru;f.::Tl'm.i,.Tir.i,,::l :lil,Hfl,:T [llJ:':::X ?:::J.:..:..j,.J*,r.1,l.*J,ji por


enunciados que nstituyen una explicacia detrs det.observador' r'lntffica deben ser susceptibles de contrastacin emprica. luz blanca fuerte situada
I

i.r-.i.*" a las leves ^Pricls til.*,, ,, muestra que t:


del hecho
cuando quiera que una

rlo rrna ola que io^p. .n las rocas, y en la hierba cubierta de roh;" en las nubes. de dar cuent Itr, etc, Eto eremplos ilustran una segunda condicin que debeo .r,. modo

:' "J;;;r; roclada o

i p.qr."t

aoaricin de un arco
gotas de

rrir

agu,r lo iortrottobitio. los

rurnplir las expliacine" cientficas, a Ia que llamarem os el reqaisito

::1ffi;;;;;;nu

i;. :Ii ffi;,

il;*.,"*,::t;,*,1,,.;:,:*,:":ffi::xi ,. ,lffil:::':i'"rnx;::u*i"ff::':..i'l1i:'[fi:1: ilff.:1":,',::.,T'if ',,::i:"#::,,:fruX::ff: i,'jJ1l:: :l':t"::T:1'J"j#;,I:......,:nY1.ff',1:::1":;l,Xi"jT:l'i: (sica.cumplc rtrnccin gravitatoiria tenia tales y t"1",.,,go, caractersticos; porque Hil:: il:,'JIi:,1i,,",',X,'i.iJli",'ril;;;'t" et requisiro a3 *u,1*1.17"i111',"j *lT:':,'i:l'.'1.:: "j,j: , l*tx'.ii'i,ii,lilll; i::t,*fl::;:xl'::j'::.,'l'.*;: ::o;,,ilT::ilff,:,r.:: ,'?4:;i"*ll; t**X :.'il*:il i:l5iH:tiff':1,':ffiTi::'*T::',*':l;J:::T#::;iiTil? podamos d*'-'-^.:::: que cumpla el requisito de elevancia cu-ple tambin el
para

rrropuesta -que iJ,Liill;; era de esperar que se ProdujerartrrJ;il'il;a; de una explica ,oqriri,o a conrastabilidad. (La inversa es claro que no se da.) v-']'J^- --;-.1.Este requisito representa una .corrurvu. cientticas v ',n,, vF4" "h^r, ."; +^.*"i -*". 1". ".;""i^"^ ;*ir pero no una,condicil,."::fl:';

ii

A ."."r'il'

.ion

masa de gran "d..uad", datos que distantes proporcrona una Dasc gar roio en los esPectros de las se aleian de la nuestra a enormes t La explicacifu ttomolgico-deductiea slida para ctee que esas garaxias "TtiY^*,r. velocidades, aunque no explique Dor 4ue' bsico de,las,exPli Volvamos una vez ms al descubimiento de Pier en el expeCon el fin de introducir.r *J*.'requisito concepcin de-qu.. -una rlmcnto del Puy-de-Dme, que la longitud de ue, mt la *.lar., .r.r,lf"rs, examinemos manifiesto una tendencia natural lr columna de mecuio enel descubrimiento de un barmeto de Toriicelli disminuye a pone de la atraccin gravitatoria concepcin no tienc ,u.', que aumenra Ia ahitud. Las ideas de Torricelli y de Pscal li,i'li')-"r."C"rl- -t.. h.-.,. r.ralado. esta h.I ,'l^rji ji.'l' por tanro, ",t"" la presin armosfrica proporciona una explicacin de este T ninauna implicacin conrrasradora. o desmentirla. Estando, como eslt' lrnmeo; de modo un poco pcdante, Ia explicacin se podra desconfirmarla esta concepcin no p-ro-Por.c1ln'ir ftrsar como sigue: "-"ffi';;'.;;;a

I:'.:ffi1!';,,"";i ,,,,]':ff;,*":Li':i'iffi,,::I"lrl?:.,':0""''"'s

:H;;;:#;.'.;ni"nido "mpi.ico, iin'gunu t,.. p"." .'P::1:::11:fl:'TJr'.:':".ffffiT':fi:ii:ll ,rt

Sea cual fuere

3:J:",X',1:',':",:,,:::1ffii,;h;'..;;;'.'i;;;..ioarase*plicacioncs
i

de mercurio

q'e e't en l, p,,t"...r'"i" del

r emptazamiento, ra ptesin que ta cotumna aparato de rori-

Filosofla de la Ciencia Naturl

l,rrr lcycs y su papel en la expcacin

cientfica

81

b]

c)

celli eiece sobre el mercurio de la parte inferio es igual a 1'r oresin eiercida sobre la superficie del mercurio que est en 'l iecipiente abierto por la columna de aire que se halla encirrr' de 1. Las presiones ejercidas por las columnas de mecurio y de air" son iroporcionles , ,u, p.ro"; y cuanto m cortas son las c(' lumnas, tanto menores son sus pesos. A medidu que Prier transportaba el aparato a la cima de..l' monraa, la columna de aire sobe el recipiente abierto se rl"
haciendo ms cota. (Po tanto,) la columna de metcuio en el recipiente cerrad" se fue haciendo ms corta duante el ascenso'

y a son las distancias desde el punto objeto y desde el punto lsnrtr hsta el espejo, y r es el rcdio de curvatua del espejo, En rlltr n comnica, esta uniformidad se explica con la ayuda de la ley llrlr r Llc eflexin en un espejo plano, atanclo la efiexin de un ,lrtr.llo rlc luz en cualquier punto de un espejo esfrico como un caso ,le t,.llcxin en un plano tangencial a la superficie esfrica. La explir lir resultante se puede formular como una argumentacin deducllv{, (rya conclusin es el enunciado explanandam, y cuyas premisas Iulrrycn las leyes bsicas de reflexin y de propagacin rectilnea, lrl rrrno e[ enunciado de que la superficie del espeio foma un
,hrtr,lc ri

/l

Asl formulada, la explicacin es una argumentacin en el senti<1" que el fenmeno que;e trata de explicar, tal como aparece descritL' de .r, 1 .nrn.iado (d),is 1o que caba esperar a la vista de los hechos explicativos citados en (a), (b) y (c); y que, adems, (d) se sigut.

deuctivamente de los enunciados explicativos' Estos ltimos sorr de dos tipos: (a\ y (b) tienen el carcter de leyes generales que er descib' ft.r", .n"r,ion., empricas uniformes; (c), en cambio, colum'r pues, el acotamiento de la ieltos hechos concret;s. Asl, de mercuio se explica aqu mosrando que tiene lugar de acuetrl" con ciertas leyes di la naturaleza, como resultado de ciettas cicuns tancias conctetas, La explicacin encaja el fenmeno que se tralr de explicar en un patr; de uniformidades y muestra que era dc r espera; que se prodojera, dadas esas leyes y dadas las cicunstancj
concretas petinentes.

.cttr,'rrro de esfera 2l)na argumentacin similar, cuyas premisas incluyan tambin la ley rlc rcflexin en un espejo plano, ofrece una explicacin de por rrd ll luz de una pequea fuente de luz situada en el foco de un errcjo paraboloide se refleja en un destello patalelo al eje del parahrllrirlc (un principio que se aplica tecnolgicamente en la constuc,h1lr dc faros de automvil, de eflectoes y de otros ingenios). [,as explicaciones hasta aqu consideadas se pueden concebir, Ftrlortccsr como argumentaciones deductivas cuya conclusin es el txrnciado expldnafiurrl, E, y cuyo conjunto de premisas, el expla,rdr,, consta de leyes generales, Lt, Lz, ...,1., y de otros enuncia.lo, Ct C2,..., C*, q.re hacen asertos aceca de hechos concetos. l,l f<rma de esas agumentaciones, que constituyen, por tanto, uno ,h krs tipos de explicacin cientfica, se podra representar mediante ,l iguiente esquema:

Lt, Lr, ...,


N

L,

El fenmeno del que la explicacin tiene que dar cuenta- lo d' nominaremos de ahora e adelante lenmero expllzlndufi; al enln ciado que lo describe, enutciado explaflaldum' Cuando por el con
texto se puede discernir a cul de ellos nos referimos, denominaemo' .u"lqoi.r" de ellos simplemente con el nombe de expllfllfldtu " los enunciados que especifican la informacin explicativa A

r)l

CL,Cz,...,Ct

I
)

Enunciados explanaates

-(a) (), (c), en nuestro-eiemplo- los denominaremos e"uflciadot expl' 2 La deivacin de las leyes de reflexin pr superficies curvas a que nos nantes; toos ellos foman el explanans' como segundo eiemplo, la explicacin de una c rrlctimos e este y en el ptximo cptulo se exponen de manera simple y Consicleremos,
racterstica de la fomacin de imgenes por reflexin en un espeio es lrlcida en el cap. 17 del libro de Moris Kline l[atbematics axd the Physical frico; a saber, la caracterstica de que en general l/u -f l/u = 2/ Vorly'. Nueva Yotk, Thomas Y. Crovell Compay, 1959.

A las explicaciones de este tipo se les llamar explicaciones por rrrlrsuncin deductiva bajo leyes generales, o explicaciones tofiol-

lli

Filosofa de la Ciencia Natu,rl

l,ls

leyes

y su papel en la

expcacin

cientfica

8l

(El origen del tmino nomolgico est en la ptt A las leyes invocadas en una- exPlicacin 1e les llamar tambin leyes abarcadotas del fenmeno cientf-ica explorrdtun, y se di que la agumentacin explicativa subsumc al explandndam bajo estas leYes. Ei fenmeno explananarn en una explicacin nomolgico-deduc' tiva puede se un evento que tiene lugat en un determinado sitit' y tieipo, tal como el resultado del experimento de Prier. O, puedc regularidad que se encuentra en la naturaleza, tal coru) i..
gico-dedactioos.
l-abra griega <(nomos,>, ley.)

Irverrier conjetu que esas ifregulatkhrlcs resultaban de la atraccin de un planeta exterior todava no drtrctado, y calcul la posicin, masa y otas caactesticas que este hncta tendrla que posee! para dar cuenta con detalle cuatitativo rln lns irregular.idades observadas. Su explicacin fue asombrosamente r rrlirmada por el descubrimiento, en el lugar predicho, de un nuevo tllttcta, Neptuno, que posea las caractersticas cuantitativas que lrvcrier le haba atibuido. Tambin aqu la explicacin tiene la
lnrrctas conocidos entonces,

ciertas- caracte;sticas del arco iris; o una uniformidad explesada por una ley emplrica, tal como las leyes de Galileo o las de Kepler' Lat

"lgr-rn,

explicaciones deducivas de esas uniformidades invocarn, entonces, leyes de alcance ms amplio, tales como las leyes de reflexin y rcfaccin, o las leyes de Newton del movimieto y de la gravitacin Como puede verse Po esta utilizacin de la ley de Newton, las leyes empricas se explican con frecuencia por medio de principios tericos que se re{ieren a estructuras y poceos que subyacen a las uniformi "d.r .r, cuestin. Volveemos a ocuPatnos de estas explicaciones

en el prximo capltulo. Las explicaciones nomolgico-deductivas satisfacen el requisito dc relevancia explicativa en el sentido ms fuerte posible: la informaci explicativa que proporcionan implica deductivamente el enunciado explaxarrdrm y ofrece, por tato, una base lgica concluyente para .rf.ru. qr" se produzca el fenmeno explaflafiun. (Pronto nos en-contaremos con otras explicaciones cientficas que cumplen estc

l'tra de una argumentacin deductiva cuyas premisas incluyen leyes rncrals -----especficamente, las leyes newtonianas de la gravitacin y rlcl movimiento-, as como enunciados que especifican diversos llol.rDcnores cuantitativos aceica del planeta perturbador. No es infecuete, sin embargo, que las explicaciones nomol. lrdeductivas se expesen en forma elptica: omiten menciona cie. Ion supuestos que estn asumidos por la explicacin, pero que se dan rotno admitidos en un deteminado contexto. Esas explicaciones se tl)rcsan a veces en la foma <<E porque C, donde E es el suceso que luy que explicar y C es algn evento o algn estado de cosas ante. rclcnte o concomitante. Tomemos, por ejemplo, el enunciado; <<El lurro de la acera permaneci en esrado lquido durante la helada rrrrque haba sido ociado con sal-)> Esta explicacin no menciona
r,(l)lcitamente ninguna ley, pero ptesupone tcitamente al menos una: rlrc el punto de congelacin del agua desciende cuando se disuelve ll cn ella. Adems, es precisamente en vitud de esta ley como el tociamiento con sal adquiere su papel explicativo, y especficamente rlrrsal, que el enunciado <<porque C le anibuye. Este enunciado, ,liclro sea de paso, es elptico tambin en otros aspecros; por ejempl<r,

requisito slo eir un sentido dbil, inductivo.) Y cumple tambin el iequisito de conrastabilidad, porque el explandfls implica, enre otras cosas, quc baio las condiciones especificadas se producir el
fenmeno explafla dur?t. Algunas explicaciones cientficas se aiustan muy exactamente al modelo (N ). Esto octte as, particularmente, cuando se explican ciertos rasgos cuaotitativos de un fenmeno mecliante derivacin matemtica a pertir de Icyes generales abarcadoas, como en el caso de la cflc*in en espejos esfricos y paraboloides O tambin en el de la cclclrad cxplicacin, PropLresta por Levelrier (e, independientementc, pot Aclams), cle las irregularidades peculiares en el movimiento dcl planeta Ilrano, que, scgn la teoa newtoniana en uso, no se podan cxplicar por la atraccin gravitatoria de los dems

rrrlrnite tcitamente no hace mencin de- cietos supuestos -y de las condiciones fsicas ambientes, tal como que la tempe'r(crca lllrta no desciende hasta un punto rlruy bajo. Y si los supuestos lrlnicos y de otro tipo as omitidos se aaden al enunciado de que r lra tociado el baro de sal, obtenemos las premisas de una expli r ucirn nomolgico deductiva del hecho de que el barro haya permarrccido en estado lquido. Comentarios similares son aplicables a la explicacin de Semmelwcis de que la fiebrc puerperal estaba producida por materia animal rltscompuesta que se introduca en la corriente sangunea a travs de ,'rrrerficies abiertas por las heidas. As fomulada, la explicacin no

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Filosofa de la Ciencia Natr'''l

!,

[s

leyes

su papel en la explicacin

cientlfica

85

hace mencin de leyes generales; pero presupone que esa contalrrr nacin de la corfiente sangunea conduce por lo general al envcnr namiento de la sangre acompaado de los sntomas caracterstic(r' de la fiebre puerperal, poque esto est implicado por la asecin rl( que la contaminacin es cattsa de la fiebe puerperal. No cale du,l de que Semmelweis daba por supuesta la generalizacin. A Semm, l weis, en efecto, la causa de la fatal enfemedad de Kolletschka tr" ,le plante ningrin problema etiolgico: puesto que en su codenl(' ,sangunea se haba intoducido mateia infecciosa, el lesultado tenr.r
,

que ser el envenenamiento de la sangre. (Kolletschka no era,

(l(

ningn modo, el primero en morir por envenenamiento de la sang,. producido al sufir un cte con un escalpelo infectado. Y por un,r trgica itona, Semmelweis mismo habla de sufrir la misma sueltc. ) Peo una vez que se ha hecho explcita la premisa tcita, se ve quc la explicacin supone una eferencia a leyes generales. Como hemos visto por los ejemplos precedentes, las leyes gene rales correspondientes estn siempre presupuesras por un enunciadrr explicativo, segn el cual un evelto conceto de un determina(l(' tipo G (por ejemplo, la expansin de un gas a presin constante; el fluio de una corriente en una espira de alambre) ten^ como c0ut1 un evento de oo tipo, F (por ejemplo, el calentamiento del gas; el movimiento de la espira a tavs de un campo magntico). Parr llegar a ver esto no necesitamos enttar en las complejas ramifica ciones de la nocin de causa; basta con sealar que la mxima <.L misma causa, el mismo efectorr, cuando se aplica a esos enunciados explicativos, implic una pretensin: la de que cuando se producc un evento de tipo F, ste viene acompaado de un evento de tipo C Decir que una explicacin descansa en leyes genetales no es lo mismo que decir que su descubimiento requiere el descubrimientcr de las leyes. La nueva comprensin cucial alcanzada mediante un,r explicacin se apoyar a veces en el descubimiento de algn hecho particular (por ejemplo, la presencia de algn planeta exteriot no detectado; la materia infecciosa que se adhiere a las manos de lot mdicos que teconocen a las enfermas) que, en virtud de leyes generles aceptadas con anterioridad, dan cuenta del fenmeno explanandlm. E otros casos, tales como el de las lneas del especto del hidrgeno, lo que se consigue con la explicacin es llegar al descu brimiento de una ley abarcadota (la de Balme) y, en ltimo trmino,

rle una teora explicativa (tal como la de Bohr); sin embargo, en otros casos, el logro mayor de una explicacin reside en mosrar que y en mostar exactamente cmo- se puede dar cuenta del fenttc)o explatloadr4r?t por referencia a leyes y datos aceca de hechos rorcretos de los que ya disponemos: como ilustaci de esto puede ervir la derivacin explicativa de las leyes de reflexin para espejos orfricos y paraboloides a partir de la ley bsica de la ptica-geolrrtrica en conjuncin con enunciados acerca de las cafactersticas ntricas de los espejos. Un problema explicativo no detemina por s mismo cul es el lln de descubrimiento que se requiere para su solucin. As, Levertler descubri que el movimiento del planeta Mecurio se desviaba rlrl cuso tericamente pevisto; y, como en el caso de Urano, int.nt explicar esas desviaciones como esultado de la faccin gravitrtoria de un planeta todava no detectado, Vulcano, que tendrla que rcr un objeto muy denso y muy pequeo, situado entre el Sol y Mir-

lrrrio, Peo o se encontr ese planeta, y slo mucho ms tarde se lrrll una explicacin satisfactoria, explicacin proporcionada por la tcora general de la relatividad, que dio cuenta de las irregularidades tur por referencia a algn factor particular perturbador, sino por rtcdio de un nuevo sistema de leyes.

I.

Leyes uniuerales
accidenales

generalizaciones

Como hemos visto, las leyes juegan un papel esencial en las rxplicaciones nomolgico-deductivas. Proporcionan el eslabn por rain del cual cicunstancias particulares (descritas por C.,, Cz, ..., C*) rrrcden servir parc explicar el hecho de que se produzca un evento ,lrdo. Y cuando el explanaxdum no es un evento particular, sino una rrniformidad como la que tepresentan las caractersticas mencionadas Itcs de los espejos esfricos y paraboloidales, las leyes explicativas cxhiben un sistema de uniformidades ms comprensivas, del cual la rrnifomidad dada no es sino un caso especial. . -Las leyes que se requieren para las explicaciones nomolgicorlcductivas comparten una caactestica bsica: son, como diretor, cnunciados de foma univesal. Hablando en sentido amplio, un enun-

Filosofa de la Ciencia Natr.,

l.

Las leyes y su papel en la explicacin

cientfica

al

ciado de este tipo afirma la existencia de una conexin unifotn',' entre di{erentes fenmenos empricos o entre aspectos diferentes,l, un fenmeno emprico. Es un enunciado que dice que cuandoquier.r

f,r tanto, la palabra ley con cierta liberalidad, aplicando el tmino n cietos enunciados del tipo a que aqu nos referimos, enuciados
rlc los que se sabe, sobre una base terica, que slo se c\rmplen de uno manera aproximada y con ciertas cualificaciones, Volveremos robre este punto cuando en el prximo captulo estudiemos la explit'rcin de leyes mediante teoras. Vimos que las leyes invocadas en las explcaciones nomolgicorlccluctivas tienen la foma bsica siguiente: <<En todos los casos en q|le estn dadas unas condiciones de tipo F, se dan tambin las condiciones de tipo G. Peo es interesante sealat que no todos los
cnunciados de esta forma universal, aunque sean verdaderos, pueden considerase leyes de la naturaleza. Por ejemplo, la oacin <<Todos

y dondequiera que se dan unas condiciones de un tipo especificado l:, entonces se dan tambin, siempre y sin excepcin, ciertas conrlr ciones de otro tipo G. (No todas las leyes cientficas son de eslc tipo. En las secciones que siguen encontlatemos leyes de forma prob,r bilstica y explicaciones basadas en ellas.) He aqu algunos ejemplos de enunciados de forma universal' cuandoquiera que al:ment la temPeratufa de un gas, permanecientl,r su presin constate, su volumen aumenta; siempre que un sli<J,, se disrelve en un lquido, el punto de ebullicin del lquido subc; siempre que un rayo de luz se refleja en una superficie plana, tl ngulo de eflexin es igual al ngulo de incidencia; siempre quc rompemos en dos una vailla de hierro magntica, las dos partcs son imanes tambin; siempre que un cuerpo cae libemente desd. una situacin de reposo al vaco cerca de la supercie de la Tierra, l,r distancia que cube en, segundos es de 16 I pies. La mayorla de las leyes de las ciencias naturales son cuantitativas: afitman la existenci.r de conexiones matemtics especficas entre diferentes caractesticas cuantitativas de los sistemas fsicos (por ejemplo, entre el volumen, la temperatura y la presin de un gas) o de deteminados procesos (por ejemplo, ente el tiempo y la distancia de la cada libre, en la ley de Galileo; enre el perodo de revolucin de un planeta y s., distancia media del Sol, en la tecera ley de Kepler; entre los ngulos de incidencia y de refraccin, en 1a ley de Snell). Estrictamente hablando, un enunciado que afirma la existencia de una conexin uniformq se consideado una ley slo si hay ra zones para supone que es. verdadeto: nomalmente no hablaramos de leyes falsas de la naturaleza. Pero si se obsevara rgidamentc este requisito, entonces los enunciados a los que comnmente nos referimos, como la ley de Galileo y la ley de Kepler, no se consideraran leyes; porque, de acuedo con los conocimientos fsicos corientes, slo se cumplen de una manera aproximada; y, como veremos, la teora fsica explica por qu esto es as. Observaciones
anlogas podran hacerse respecto de las leyes de la ptica geomtrica.

Por ejemplo, Ia luz no se desplaza estrictamente en lneas rectas, ni


siquiera en un medio homogneo: puede doblar esquinas. Usaremos,

que hay en esta caia contienen hieto es de {orma universal (F es la condicin de ser un mineal de esta caja; G, la rle contener hierro); sin embargo, aunque sea verdadero, no habra (rc considerarlo como una ley, sino como la asecin de algo que rle hecho es el caso, como una <<generazacin accidental. O bien considese el enunciado: <<Todos los cuerpos compuestos de oo frrro tienen una masa menor de 100.000 kilogramos. Sin duda, todos los objetos de oo hasta ahora examinados por el hombte se rjustan a lo que ese enunciado dice; hay, por tato, un testimonio rnfirmatoio considetable, y no se conocen casos que lo efuten, Adems, es pefectamente posible que nunca en la histoia del univcrso haya habido o haya en el futuro un cuerpo de oro puro con rna masa de 100.000 kilogramos o ms. En este caso, la generalzacin propuesta no slo estara bien confirmada, sino que seta verdarlcra. Y, sin embargo, su vedad la considearamos presumiblemente tomo accidental, sobe la base de que no hay nada en las leyes lrdsicas de 7a nat raleza tal como sta se concibe en la ciencia contempornea que nos haga descartar la posibilidad de que exista inclu-o lo de que podamos producir- un objeto de oro slido con una rnasa que exceda de 100.000 kilogtamos. As, pues, una ley cientfica no queda adecuadamente definida si ln caacterizamos como un enunciado verdadero de {orma universal: csta caacterizacin expesa una condicin necesaria, pero no suficicnte, de las leyes del tipo que aqu estamos discutiendo. En qu se distinguen las leyes genuinas de las generalizaciones rccidentales? Este intrincado problema ha sido itensamente discutil<s mineaIes

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Filosofa rle la Ciencia Narur'rl


lrr.

!,

Las leyes

y su papel en la

expl-icacin

cientlfica

89

do en los ltimos aos. Pasemos revista bevemente a algunas dc


man 3, es

principales ideas surgidas del debate, que contina todava. Una difeecia notable y sugestiva, sealada por Nelson Go,rl

-mientras generalizacin accidental no- para justificar condicionalet cottrn lcticos, es decir, enunciados de la {orma <<Si fuera (hubiea sit|r) el caso, entonces -B sera (habra sido) el caso, donde.4 no es (n,, ha sido) de hecho el caso. As, la asercin <<Si hubiramos pucst,, esta vela de parafina en una caldeta de agua hirviendo, se hablr.' fundido podra justificarse aduciendo la ley de que la parafina .r, lquida por encima de los 60 grados centgrados (y el hecho de q,,, el punto de ebullicin del agua son 100 grados centlgrados). Pero ( I enunciado <<Todos los mineales que hay en esta caja contiencrr hietro no podra ser utilizado de modo anlogo para justificar cl enunciado contafctico <<Si hubiramos puesto este guijaro en l,r caja, contendra hiemo, De modo semejante, una ley, en contrast, con una genetalizacin accidentalmente verdadera, puede iustificl cordiciorales subjuntioos, es decir, enunciados del tipo <<Si acon teciera A, entonces tambin acontecera B>, donde se deja en sus penso si A ha sucedido o no de hecho. El enunciado Si pusiramo:r esta vela de parafina en agua hirviendo, entonces se fundira es un
ejemplo. Estechamente elacionada con esta diferencia hay ora, que cs que unu de especial inters para nosotos: una ley puede -mienftas generalizacin accidental ne sevir de base para una explicacin. As, la fusin de una vela concreta de parafina puesta en agua hir viendo se puede explicar, de acuerdo con el esquema (N-D), por eferencia a los hechos concretos mencionados y a la ley de que l,r parafina se funde cuando su temperatura sobrepasa los 60 grados

Ia siguiente: una ley puede sevir

que

rn,r

centgrados. Peo el hecho de que un mineral conceto de la caj., contenga hierto no se puede explicar de una manera anloga por
3 En su ensayo 'Ihe Problem of Counterfactual C-onditionals, reimprcso como primcr captulo de su libto Farl, Ficton ax Forecast, 2-. ed. Indiaj polis, The Bobbs-Mcrrill C.o., Inc., 196r. Esta obra plantea fascinantes problema' bsicos acerca de las leyes, de los enunciados contafcticos y del razonamiento inductivo, y los examina desde un avanzado puflto de visra analltico.

lcfcrencia al enunciado general de que todos los minerales que hay caias contienen hieo. Puede patecer plausible decir -{omo ota distincin ms- que ol ltimo enunciado sirve simplemente como una fomulacin conveIricntemente abreviada de una conjuncin finita de este tipo: <<El trineal rr contiene hierro, y el mineral /2 con:iene hiero, ..., y rl minetal /63 contiene hiero; mientas que la generalizacin ececa tlc la parafina se refiee a un cojunto potencialmente infinito de (.rrsos paticulares, y, por tanto, no podra ser parafraseada mediante una coniuncin finita de enunciados que describen casos individuales. Ln distincin es sugestiva, pero exagerada. Porque, para empezar,la cneralizacin <<Todos los mineales que hay en esta caia contienen licrron no nos dice de hecho cuntos minerales hay en la caja, ni rncnciona ningrin mineral particular /t, 12, etc. Por tanto, el enunciado cneral no es lgicamente equivalente a una conjuncin finita del tipo a que nos hemos referido. Para formular una conjuncin apropiada, necesitamos informacin adicional, que se podrla obtener contando y poniendo tulos a los minerales que hay en la caja. Adems, nuestra genealizacin .,Todos los cuerpos de oro puro tienen una masa de menos de 100.000 kilogramos,> no se consideaa como una ley incluso si hubiea en el mundo cuerpos de oro en nmeo infinito. As, pues, el criterio que estamos consideando falla por vaios motivos. Finalmente, sealemos que un enunciado de foma universal puerle considerase como una ley incluso aunque de hecho no se cumpla cn ningn caso, Consideemos, a ttulo de ejemplo, el enunciado: En cualquier cuerpo celeste que tenga el mismo radio que la Tiera, rcro dos veces su masa, la cada libre a partir del estado de reposo se ajusta a la fmula s = )2 l.> Puede que en todo el univeso no cxista objeto celeste alguno que tenga ese tamao y esa masa, y sin cmbargo, el enunciado tiene el carcte de una ley. Porque ese enunciado (o, mejor dicho, un enunciado muy aproximado, como en e[ caso de la ley de Galileo) se sigue de la teora newtoniana de la gtavitacin y del movimiento en conjuncin con el enunciado <le que la aceleracin de la cada libe sobre Ia Tiea es de 32 pies por segundo cada segundo; goza, por tanto, de un slido apoyo terico, de igual modo que la ley de cada libre sobre la Luna a que

tn las

ntes nos refeamos.

Filosofa de la Ciencia Naturl

5,

Is

leyes

y su papel en la

explicacin

cientfica

91

Dijimos que una ley puede justificar condicionales subjuntivor

condicionales conrafcticos acerca de casos potenciales, es decir, aceca de casos paticularcs que pueden ocutrir, o que podan hah( ocurrido, pero que no han oculido. De manera similiar, la teor,1,'
I

Newton justifica nuesto enunciado general en una versin subjurr tiva que sugiere que su naturaleza es parecida a Ia de una ley, ,r 5sr: <(En cualquier cuerpo celeste que pueda existir que tenga t l mismo tamao que la Tierra, pero dos veces su volumen, la ca(l:l libre se ajustara a la fmula 5 : )2 t2.>> En cambio, la generali zacin acerca de los mineales no se puede parafrasear como si afil
mara que cualquier mineral que pudiera haber en esta caja contendr,, hiero, ni tampoco, desde luego, tendra este aserto ninguna justi ficacin terica.

lncluso si estuviera emplricamente bien confirmado y fuera presumiblemente verdadeo de hecho, no se consideara como una ley si no ndmitiea ciertos acontecimientos hipotticos (tales como la fusin de dos cuerpos ureos con una masa resultante de ms de 100.000 kilogramos, en el caso de nuesra generalizacin H) que una teora aceptada califica como posibles'.

4.

Explicociones probabilisticas: nociones

lurdamertales

H - para acerca de la masa de los cuerpos ureos -llammosle justificar enunciados lal como ste: <(Dos cuerpos de oo puro cuyrrs masas individuales suman ms de 100.000 kilogramos no se puedctt fundir para forma un solo cuerpo; o, si su fusin fuera posiblc, entonces la masa del cuerpo resultante sera menor que 100.000 kil, gamos, poque las teoas fsicas y qumicas bsicas de la materi.r corientemente aceptadas no excluyen este tipo de fusin, y no im plican que haya una prdida de masa de ese tipo. Por tanto, aunquc la generalizacin H fuea vedadera, es decir, aunque no se produjer,r ninguna excepcin, esto constituira un simple accidente o coinciden cia desde el punto de vista de la teora coientemente aceptada, qu, permite que se den excepciones a H.
As, el que un enunciado de foma universal cuente como unlr ley depender en parte de las teoras cientficas aceptadas en J,r poca. Esto no quiere decir que las generalizaciones empricas"
de foma universal que estn empricamente bien con -enunciados que no tienen una base en la gsia- q se cosidee, perc firmados, nunca como leyes: las leyes de Galileo, de Kepler y de Boyle, pol ejemplo, fueron aceptadas como tales antes de que recibietan un fundamentacin teica. La relevancia de la teoa es ms bien <k' este tipo: un enunciado de foma univesal, ya est empricamentt confirmado o no haya sido contrastado todavla, se considera com,r una ley si est implicado po una teorla aceptadl (^ los enunciados de este tipo se les denomina con fecuencia leyes tericas); per<,

De modo similar, tampoco utilizaramos nuesua

generalizacitirr

No todas las expl.icaciones cientficas se basan en leyes de forma csnictamente universal. Asl, el hecho de que Jim haya contrado el larampin se puede explicar diciendo que la enfemedad se la contngi su hermano, que tuvo el sarampin unos das antes. Este modo dc dar cuenta de los hechos elaciona una vez ms el evento explt' nandan con un suceso anterior, la exposicin de Jim al contagio de la enfermedad; se dice que este ltimo proporciona una explicacin potque hay una conexin entre la exposicin al contagio del saampin y el hecho de contaer la enfermedad. Esta conexin no se ruede expresar, sin embargo' por medio de una ley de forma univerral; porque no en todos los casos de exposicin al contagio se protluce ste. Lo nico que se puede afirmar es que las personas expuestas nl contagio tienen una probabilidad muy alta de contaer la enfemedad, es decir, que la conttaen en u tanto por ciento muy elevado de los casos. A los enunciados generales de este tipo, que pronto cxaminaemos ms en detalle, se les llamar leyes de lorma probabi' llstica o leyes probabilisticas, para abteviar. En nuesto ejemplo, entonces, el explanans consiste en la ley probobilstica que acabamos de mencionar iunto con el enunciado de rue Jim estaba expuesto al contagio del sarampio. En conttaste con 1o que ocurre en el caso de la explicacin nomolgico-deductiva, cstos enunciados explo antes no implican deductivamente el enuna Un alisis ms comp)eto del concepto de ley, as como ms refercncias lrilrliogrf,icas, se encontrarn en el libo de E. Nagel The Structure ol Science. Nrrcva York, llarcourt, Brace and lorld, 1961, cap. 4. IHay versin castellana.
t

lfr'. Bibliogmfa.l

92

Filosofa de la Gecia Nar,,'.,t

!,

Las leyes

su papel en la explicacin

cicntfica

9t

ciado explonandxm de que Jim contrajo el sarampin; potque en l,r1 inferencias deductivas que paten de premisas vedaderas, la cor.lu sin es invariablemente verdadea, mientras que en nuesro elem,|,, est claro que es posible que los enunciados explaftates sean ver.l, deros y el enunciado explafladaru, sin embargo, falso. Diemos, , r, resumen, que el explanans implica el explaflanum no con <(cenc7 deductiva, sino slo con cuasicereza o con un alto grado de pr,, babilidad. La argumentacin explicativa resultante se podra esquemati:/rr del siguiente modo:

llrnita a mosrar que, sobe la base de la informacin contenida en e[

txllanafis, el explaflandtm era de espetar con un alto grado de polrrbilidad, y quiz con <icerteza prcticar>; es asl como esa tima drgumentacin cumple el requisito de elevancia explicatoria.

1.

Probabilidades estadisticas leyes probabilsticas

La probabilidad de que las personas expuestas al contagio saampin contraigan la cnfemedad es alta.
Jim estaba expuesro al contagio del sarampin.

(1, I

Debemos ahoa considera ms de ceca los dos rasgos diferenriles de las explicaciones probabilsticas que hasta el momento hemos calado: las leyes probebilsticas que las explicaciones de ese tipo invocan, y la natutaleza peculiar de la implicacin probabilstica que conecta el explaflans cot el explanandum. Supongamos que de una una que contiene muchas bolas del mis-

[hace altamente probablL

Jim contaio la enfermedad.


En la presentacin coiente de una argumentacin deductiva, tl cono la utilizada, por ejemplo, en el esquema (N-D) de arfiba, lr conclusin aparece separada de las premisas por una sola lnea, quc sirve para indicar que las premisas implican lgicamente la conclu sin. La doble lnea utilizada en este ltimo esquema quiere indicar, de modo anlogo, que las premisas > (el explanans) hacen la <<conclusin (el enunciado explorraflun) ms o menos probable; el grado de probabilidad viene sugerido po la anotacin que est enrre
corchetes.

A las argumentaciones de este tipo se les llamar explicacioncs probabilsticas. Como vemos, la explicacin probabilstica de un de, teminado evento comparte cietas caactersticas bsicas con el tipo
correspondiente de explicacin nomolgico-deductiva. En ambos casos, el evento dado se explica por referencia a orros, con los que el evento explananrlum est conectado por medio de leyes. Pero en un caso las leyes son de foma universal; en el otro, de forma probabilstica. Y mientas que una explicacin deductiva muestra que, sobre la base de la informacin contenda en el explanaxs, el explaxatdum era de esperar con <<ceteza deductiva, una explicacin inductiva se

nro tamao y masa, pero no necesariamente del mismo color, se cxtaen bolas sucesivamente. En cada operacin extaemos una bola y tomamos nota de su color, Luego devolvemos la bola a la urna, cuyo contenido femovemos a conciencia antes de proceder a extaer la siguiente bola. Este es un ejemplo de proceso o experimento rlcatorio, un coficepto que pfonto caractefizaremos con ms detalle. llamemos al procedimiento que acabamos de descibir experimento U, a cada exraccin una ejecucin de U y al color de la bola cn una deteminada extraccin el resultado de esa ejecucin. Si todas las bolas de la urna son blancas, entonces hay un enunciado de forma estrictamente universal que es verdadero de los resultados producidos por la ejecucin de U: todas las exracciones de bolas de la una dan como resultado una bola blanca (digamos que dan el resultado B, para abreviar). Si slo algunas de las bolas ejemplo, 600- son blancas, mientras que las dems -por 400- son rojas, entonces hay un enunciado general de-pongamos forma probabilstica que es verdadero del experimento: la probabilidad de que una ejecucin de U d como esultado una bola blanca (d un resultado 8 es 0,tr; en smbolos:

\al

P(B,U\:0,6
De modo similar, la probabilidad de que salga cara como resulra-

94

Filosofia de la Ciencia Natrrrl

l,

Las leyes

y su papel en la explicacir

cientfica

9j

do del experimento aleatorio M, consistente en lanzar una monc,l al aire, est dada por

5bl
y la

P(c, M)

0,5

tnmbin se asignan probabilidades a los resultados de experimentos tlctorios con respecto a los cuales no se conoce el modo plausible rle sealar altemativas bsicas equiprobables. As, con re.pecto al cxperimento aleatorio D, consistenre en hacer roda un dado regular, nc puede considerar que las seis caas representan esas altenativas cquiprobables; pero nosotros arribuimos probabilidades a resultados trlcs como sacar un as o sacar un nmero impar de puntos, etc., ttmbin en el caso de un dado cargado, a pesar de que en esre caso tro se pueden especificar csultados equiprobables bsicos. De modo similar esto es paticularmente importante- la -y cicncia asigna probabilidades a los resultados de ciertos experimentos rlcatoios o procesos aleatoios que se dan en la natualeza, tales rrrmo la desintegracin paulatina de los tomos de sustancias radiaclivas o el paso de los tomos de un estado de energa a otro. Tamrrro aqu enconrtamos alternativas bsicas equiprobables en trminos rlc las cuales se pueden definir y computar esas probabilidades a la
nranea clsica.

probabilidad de obtener un as como esultado del experimcrr to aleatoio D de hacer odar un dado tegular es

5cl

P(A,D):

1/6

concepcin familiar, a veces llamada concepcin <<clsica de la pro babilidad, el enunciado (5a) tendra que ser intepretado del siguient. modo: cada ejecucin <Iel experimento U efecta una eleccin de u,r ente mil posibilidades bsicas, o altenativas bsicas, cada una <1, ellas representada por una de las bolas de la urna; de estas eleccionc\ posibles, 600 son .,favoables,> al esultado B; y la probabilidad d,: exraer una bola blanca es simplemente la relacin entre el nmer() de elecciones favoables realizadas y el nmero de elecciones posibles, es decir, 600,/1.000. La interpretacin clsica de los enunciados de probabilidad (5b) v {5c) sigue una lnea parecida. Sin embargo, esta caracteizacin es inadecuada; porque si antcs de cada extraccin las 400 bolas rojas de la.urna se colocaran e cima de las blancas, entoces en este nuevo tipo de experimento de la U'- la relacin ente altenativas bsicas favo urna -llammosle rables y alternativas bsicas posibles seguira siendo la misma, per<r

Qu significan estos enunciados de probabilidad? Segn ul,r

la probabilidad de extraer una bola blanca sera menor que en cl experimento U, en el que las bolas son completamente mezclads
antes de cada extaccin. La concepcin clsica obvia esta dificultarl exigiendo el requisito de que las alternativas bsicas a que se refietc en su definicin de probabilidad sean <<equiposibles>> o equiprobables,> requisito que, presumiblemente, resulta violado en cl

-un caso del experimento U'.

Esta estipulacin adicional plantea el problema de cmo definir

la equiposibilidad o la equiprobabilidad. Pasaemos por alto estc tema notoriamente intrincado y polmico, porque supola equiprobabi niendo que se pudiera caracterizar satisfactoiamente -incluso lidad- la concepcin clsica seguira siendo inadecuada, puesto quc

hilidad p(A,D') de obtene un as con esc dado. pocedimlentos rrnlogos se utilizaran para hacer esrimaciones apropiadas con el lanzamiento al aie de una moneda, con el giro de una ueda de ruleta, etc. De modo similar, las probabilidades asociadas con la rlcsintegracin radiactiva, con las transiciones enre difeentes estados rle energa atmica, con los procesos genticos, etc., se determinan rrveriguando las conespondientes fecuencias relativas; sin embargo, csto se hace con fecuencia por medios muy indirectos, ms bien <ue contando simplemente los eventos atmicos (o de otro tipo) que
scan televantes.

Co el fin de llegar a una interpetacin ms satisfactoria de nuestros enunciados de probabilidad, veamos cmo averiguaramos lrr probabilidad de saca un as con urr dado determinado dil qre no rc sabe que sea regular. Obviamente lo haamos efectuando un gran nmero de tiadas con el dado y averiguando lz frc.cucncia daiiur, cs decir, la proporcin de aquellos casos en los que apaece un as. Si, por ejemplo, ejecutamos J00 veces el experimento D' de tiar cl dado y el as aparece en 62 casos, entonces ]a frecuencia elativa, 62/)00, se considerara como un valo aprorimado de la proba-

La intepetacin en trmios de fecuencias relativas se aplica tambin a enunciados de probabilidad, tales como (5b) y (5c), que

96

Filosofa de la Ciecia Naturrl

l.

Las leyes

y su papel en la

explicacin

cientfica

97

se refieren a los resultados de lanzar al aire una moneda normal (.t decir, homognea y estrictamente cilndrica) o de tirar un dado regular (es decir, homogneo y estrictamente cbico): lo que le interesa ll cientfico (o al jugador, pata el caso) al hace un enunciado probr

bilitaio es Ia fecuecia elativa con la que se puede esperar ut, deteminado resultado O en largas series de repeticiones de algr, experimento aleatorio R. El ecuento de altenativas bsicas equi probables y de aquellas altenativas de enre stas que son .,favo ablcs, a O se puede considear como un ecurso heurstico par,r conjeturar la fecuencia relativa de O. Y adems, cuando un dad() regular o una moneda nomal son lanzados un gran nmero d. veces, las diferentes caas tienden a aparece con igual fecuencia. Esto podra esperarse sobre la base de consideaciones de simet' como las que actan fecuentemente en la formacin de hiptesis
,

combia cada vez menos, y ello aunque los esultados de tiadas succsivas continen variando de una manera imegular y prcticamente irnpredecible. Esto es lo que generalmente caacteiza un experimeto aleatorio R con esultados Ot Or, ..., O": sucesivas ejecueiones de R dan uno u oto de estos tesultados de una manera irrcgular; pero las fecuencias relativas de los resultados tienden a lacerse estables a medida que aumenta e1 nmeo de ejecuciones. Y las probabilidades de los esultados p(O, R), p(Or, R), ..., p(O", R), rc pueden considera como valoes ideales que las ftecuencias teales ticnden a asumi a medida que se van haciendo cada vez ms esta-

fsicas, porque nuestro conocimiento empico no da pie a que esPe remos que una cara esulte ms favoecida que ota. Peto, aunqur' estas consideaciones son muchas veces tiles desde el punto de vistrr heurstico, no se deben considea como cietas o como verdades autoevidentes: algunas suposiciones simticas muy plausibles, tales como el principio de paridad, ha resultado que no son generalment. satisfechas en el nivel subatmico. As, pues, las suposiciones acercrt de las equiprobabilidades estn siempre sujetas a coreccin a la luz dc los datos empricos concernientes a las fecuencias elativas eales de los {enmenos en cuestin. Ilustran este punto las teoras estad5 ticas de los gases desarrolladas por Bose y Einstein y por Fermi r Dirac, respectivamente, que descansan en suposiciones difeentes corr cenientes a qu disribuciones de partculas son equiprobables en

hles. Por conveniencia matemtica, las probabilidades se definen a vcces como los limites matemticos hacia los que convergen las frecuencias elativas a medida que el nmero de ejecuciones se incrementa idefinidamente. Peo esta definicin tiene ciertas deficiencias intelectuales, y en algunos estudios matemticos ms recientes sobre cl tema, el pretendido significado emprico del concepto de proba-

llilidad aparece caracteizado deliberadamente, y por buenas razones, rlc una manera ms vaga por medio de la siguiente irrterprctdcirt cstadstica de la probabilidad s:

El

enunciado

P(O' R)

=/

significa que en una larga serie de eiecuciones del experimento aleatorio R, es casi cieto que la proporcin de casos con esultado O se
ocelca

un espacio de

fases,

Las probabilidades especificadas en las leyes probabilsticas rc pesentan, entonces, frecuencias relativas. No pueden, sin embargo, se definidas estictamente como frecuencias relativas en largas se ries de repeticiones del experimento aleatoio elevante. Porque ll proporcin, por ejemplo, de ases obtenidos al lanza un determina<lo
dado cambiar, aunque slo sea ligeramente, a medida que se ampla la seie de tiadas: e incluso el nmero de ases diferira normalmente en el caso de dos seies que tuvieran exactamente la misma longitud. Vemos, sin embargo, que a medida que aumenta el nmeo de tiradas, la frecuencia relativa de cada uno de los distintos esultados tiende a

concepto de probabilidad estadhtica, caacterizado de este modo, se debe distinguir cuidadosamente del concepto de probcbilidad indactiua o lgica, que examinamos en la seccin 4.5. La probabilidad lgica es una relacin lgica cuantitativa entre eflln-

El

a /.

cialos definidos; la oracin

c(H'K): /
5 Ms detalles sobre el concepto de probabilidad estadstica y sobre la definicin en tmino de lmites y sus deficiecias se enconftan en la monografa dc E. Nagel Principles ol tbe T heory ol Ptobabilitl. Chicago,lJuversity of Chicaf,o Pess, 1919. Nuesta ve$in de la interpretacin estadstica sigue la que da lI. Cram en las pp. 148-149 de su libo Matberratical Methodt ol Statitics. Princeton, Princeton University Ptess, 1946.

llosofia de Ia Ctencia Natural,

Filosofa de la Ciencia Natr.rl

5.

Las leyes

y su papel en la

explicacin cientfica

99

afima que la hiptesis H est apoyada, o esulta probable, hrrsr.r un grado r por el testimonio formulado en el enunciado (. La prol,,r bidad estadstica es una elacin cuantitativa entre closes reperiblcr de etentos: una cierta clase de resultado, O, y una cieta clasc,l,'
proceso aleatorio,

R;

representa, hablando toscamente, la frecuencr'r


scrr,

relativa con la que el resultado O tiende a darse en una larga

de ejecuciones de R. Lo que los dos conceptos tienen en comn son sus caractersti.,rl matemticas: ambas satisfacen los principios bsicos de la teorr.r matemtica de la probabilidad: l Los valoes numricos posibles de ambas probabilidades vrrrr

de 0 a 1:

0 < p(O,R) 0 < c(H,K)

< <

] La probabilidad de que se produzca uno de ente dos esrrl tados mutuamente excluyentes de R es la suma de las probabilidadcs de los resultados tomados separadamente; la probabilidad, dado trrr testimonio K, de que se mantenga una u ota de entre dos hiptc'i' mutuamente excluyentes es la suma de sus probabilidades resPectivas:
Si Or, Or, son mutuamente excluyentes, entonces
P(O, o Oz, R)

P(O1,

R)

P(O, R)

Si Hr, Hz, son hiptesis lgicamente excluyentes, entonces

c(Hr o Hz, K)

= dHr, K) + dH,,

K)

confimacin de esas hiptesis se estima, hablando toscamente, en funcin del grado de concodancia eotre las probabilidades hipotticas y las frecuencias obsevadas. La l6gica de esas contastaciones pesenta, sin embargo, algunos problemas especficos e intrincados que exigen cuando menos algunas someras consideraciones. Pensemos en la hiptesis H de que la probabilidad de obtene un ls haciendo tiadas con un determinado dado es de 0,15; o, resumiendo, que p(A, Dl = 0,15 donde D es el experimento aleatoio consistente en tirar ese dado. La higtesis H no implica deductivamente ninguna implicacin conuastadora que especifique cuntos ases raldrn en una seie finita de tiradas del dado. No implica, por cjemplo, que exactamente en 75 tiradas de las 500 primeras salga un as, ni tampoco que el nmero de ases est entre 50 y 100, por cjemplo. Por tanto, si Ia proporcin de ases obtenidos en un gran nmeo de tiadas difiriera consideablemente de 0,15, esto no sera una refutacin de H en el sentido en que una hiptesis de forma estictamente universal, tal como <<Todos los cisnes son blancosrr, puede ser refutada, en vitud de la infeencia llamada modas tollers, por reerencia a un conraejemplo, tal como un cisne negro. De modo similar, si una gran sucesin de tiradas de ese dado diea una proporcin de ases muy prxima a 0,15, esto no confimaa H en el sentido en que una hiptesis resulta confirmada al encontrarnos con que un enunciado conrastado I implicado lgicamente por ella es de hecho vedadero. Porque en este ltimo caso, la hiptesis afirma I por implicacin lgica, y el resultado de la contrastacin es, entonces,

sobre la base de -165 testimonio, de una hiptesis que es lgicrr cualquier mete (y en este sentido necesariamente) verdadera, tal como /I

cl La ptobabilidad de un resultado que se da necesariamentc cn como O o no Or- es 1; la ptobabili<J,tl, todos los 5q5
1:

o no H, es

p(OonoO,R):1 c(HonoH,K) = 1
Las hiptesis cientficas en foma de enunciados de probabilida,l lo son- examinado las fc estadstica pueden ser conttastadas los cuencias elativas a largo plazo de-y resultados en cuestin; y l:r

confirmatoio en el sentido de que muesra que una determinada parte de lo que la hiptesis afirma es ealmente verdadera; pero, csrictamente hablando, los datos de la frecuencia confirmatoria no muestran nada semeiante por respecto a H; porque H no afirma pot implicacin que la frecuencia de los ases en una larga sucesi de tiradas se vaya a aproximar a 0,15. Peo si bien H no excluye lgicamente la posibilidad de que la
proporcin de ases obtenidos en una gran sucesin de tiradas del dado e apafte considerablemente de 0,15, implica lgicamente que esas dqsviaciones son altameote improbables en el sentido estadstico; es decir, que si el experimento consistente en ejecutar una gran serie de tiadas (1.000 tiradas por serie, por ejemplo) se repite un gran nmero de veces, entonces slo una reducida fraccin de estas grandes

100

Filosofa de la Cienci Natu.rl

5. o

Las leyes y su papel en la explicacin cientfica

10t

series conducirn a una poporcin de ases que di{iee considerablcmente de 0,1). Si se tata de hacer tiadas con un dado, se suponc nomalmente que los resultados de tiadas sucesivas son <(estdstica mente independientes; esto quiere decir, hablando toscamente, qut: la probabilidad de obtene un as en una tirada del dado no dependc del esultado de la tiada precedente. El anlisis rnatemtico muesta

menos estricto, y su especificacin es un problema de eleccin. La esrictez de los criterios escogidos vaiar nomalmente segn el contexto y los objetivos de Ia investigacin en cuestin. Hablando cn general, depender de la impottancia que se d, en ese detemi. nado contexto, la evitacin de dos tipos de error que pueden cometerse: rechaza la hiptesis que se est contrastando, aunque sea verdadera, y aceptarla, aunque sea falsa. La importancia de este punto queda especialmente clara cuando la aceptacin o el rechazo de la hiptesis han de servi como base para la accin prctica. As, si Ia hiptesis se efiere a la probable efectividad y seguridad de una nueva vacuna, entonces la decisin acerca de su aceptacin tendr que tomar en cuenta no slo hasta qu punto concuedan los resul, tados estadsticos de la contastacin con las probabilidades especificadas por la hiptess, sino tambin hasta qu punto seran serias

que, en conjuncin con esta ptesuncin de independencia, nuestra

H detemina deductivamente la probabilidad estadstica dt' que la proporcin de ases obtenidos n fi tiradas difiera de 0,15 en no ms de una deteminada cantidad. Por ejemplo, H implica que, dada una seric de 1.000 tiradas del dado en cuestin, hay apohiptesis
.ximadamente una probabilidad de 0,976 de que la proporcin de ases est entre 0,125 y 0,175; y, de modo similar, que, dada una sucesin de 10.000 tiradas, hay aproximadamente una probabilidad de 0,995 de que la proporcin de ases est entre 0,14 y 0,16. As, pues, podemos deci que, si H es verdadera, entonces es pcticamente cierto que en una gran sucesin de ensayos la proporcin de ases diferi muy poco del valor hipottico de la probabilidad, 0,15. Por consi guiente, si la frecuencia, obsevada a largo plazo, de un esultado no se acerca a la probabilidad que le ha sido asignada por una determinada hiptesis probabilstica, entonces es muy verosmil que esta hiptesis sea falsa. En este caso, los datos elativos a la frecuencia cuentan como datos que refutan la hiptesis, o al mcnos como datos que reducen su credibilidad; y si se encuenttan testimonios refuta-

las consecuencias de aceptar la hiptesis y actua en consecuencia (por ejemplo, vacunando nios) cuando de hecho es falsa, y de rechazar la hiptesis y actuar en consecuencia (por ejemplo, destruyendo
la vacuna y modificando o suspcndiendo el proceso de su fabricacin) cuado de hecho la hiptesis es vedadera. Los complejos problemas que se suscitan en este contexto constituyen el tema de la teora

de las contastaciones y decisiones estadsticas, que se ha desarollado cn las ltimas dcadas sobre la base de l teora matemtica de la

toios suficientemente slidos, se considea que la hiptesis est no lgicamente- refutada, y ser rechazada, -aunque en consecuencia. De modo similar, la esuecha coincidencia enme las probabilidades hipotticas y las frecuencias obsevadas tender a con' fima una hiptesis probabilstica y puede conducir a su aceptacin. Si las hiptesis probabilsticas han de ser aceptadas o rechazadas sobe la base del testimoio estadstico concerniente a las frecuencias observadas, entonces es necesafio contaf con citerios apropiados.
prcticamente Estos tendrn que determinar: (a) qu desviaciones de las frecuencias observadas a partir de la probabilidad enunciada por una hiptesis han de contar como base para rechazar esa hiptesis; y () hast dnde tienen que coincidir las fecuencias observadas y la probabi lidad hipottica para que esa coincidencia se acepte como condicin de la aceptacin de la hiptesis. Este requisito se puede hacer ms

probabilidad y de la estadlstica . Muchas leyes importantes y muchos princpios teicos de las ciencias naturales tienen carcter probabilstico, aunque a menudo son de forma ms complicada que los enunciados simples de proba. bilidad que hemos discutido. Por ejemplo, segn la teora fsica coniente, Ia desintegracin radiactiva es un fenmeno aleatoio en el que los tomos de cada elemento radiactivo poseen una probabilidad caracterstica de desintegrarse durante un perodo especificado de tiempo, Las leyes probabilsticas corespondientes se formulan normalmente como enunciados que dan Ia vida medr'a del elemento cn cuestin. As, los enunciados de que la vida media del radioa es de 1.620 aos y la del polonio'r8 es de 1,05 minutos son leyes cn el sentido de que la probabilidad de que un tomo de radioz se
Sobe este tema, vase el Iibro de R. D. Luce y H. Raiffa Games axd Deciroz. Nueva York, John lliley and Sons, Inc., 1957.

i,

102

Filosofa de la Cieocia Natural

5.

Las leyes y su papel en la expcacin

cientfica

l0l

desintegre dento de un plazo de 1.620 aos y la probabilidad de quc un tomo de polonio se desintegre dento de un plazo de 3,05 mi nutos son ambas de'/r. De acuedo con la interpretacin estadstica antes citada, estas leyes implican que de un gran nmero de tomos de adio o de tomos de polonio dados en un cierto tiempo, la mitad, o un nmeo muy cercano a la mitad, existir todava 1.620 aos, o 3,05 minutos ms tarde, habindose desintegrado los dems por desintegracin adiactiva-

y futuros; implica tambin codicionales contafcticos e hipotticos que se refieren, por decirlo as, a <<casos posibles de F: y es precisamente esta caacterlstica la que da a las leyes su poder explicativo. Las leyes de forma probabilstica tienen un status anlogo. La ley
que enuncia que la desintegracin radiactiva del adioe es un proceso rleatorio con una vida media de 1.620 aos no es evidentemente cquivalente a un infome acerca de las velocidades de desintegracin que se han observado en ciertas muestras de adioe. Se refiere al proceso de desintegracin de cualquier cuerpo de radio -pasado, presente o futuro*, e implica condicionales subjuntivos y contafcti cos, tales como: si dos masas paticulares de radio% se combinaran cn una, las velocidades de desintegracin sean las mismas que si hubieran permanecido separadas. Es tambin esta caacterstica la que da a las leyes probabilsticas su fuerza predictiva y su fuerza explicativa.

Tambin en

la

teora cintica hay varias uniformidades en

la

conducta de los gases, incluyendo las leyes de la termodinmica clsica, que se explican por medio de ciertos supuestos acerca de la. molcu]hs que los constituyen; y algunos de ellos son hiptesis pro babilsticas concenientes a las regularidades estadsticas en los movimientos y colisiones de estas molculas. Haemos ahoa unas pocas observaciones adicionales elativas a

la nocin de ley probabilstica. Poda paecer que todas las leyes


cientficas debiean consideratse como ptobabilsticas, puesto que el testimonio que las apoya es siempre un cuerpo de datos finito y lgicamente no conclqyente, que slo puede confeirles un grado ms o menos alto de probabilidad. Pero esta argumentacin pasa por alto el hecho de que la distincin ente leyes de foma universal y leyes de foma ptobabilstica no se efiere a la fteza del apoyo emprico de los dos tipos de enunciados, sino a su forma, que refleja el carcter lgico de la asercin que hacen. Una ley de forma universal es bsicamente un enunciado en el sentido de que en /o/os los casos en que se dan unas condiciones de tipo F, se dan tambin unas condiciones de tipo G; una ley de forma probabilstica afirma, bsica mente, que bajo ciertas condiciones, que constituyen la eiecucin dc un experimento aleatorio R, se producir un cierto tipo de esultado en un potcentaje especificado de casos. Con independencia de si so vedadeas o falsas, de si gozan de un apoyo slido o de un apoyo pobre, estos dos tipos de aserciones son de natualeza lgica diferente, y es en esta difeencia en lo que se basa nuesta distincin. Como vimos antes, una ley de la forma universal <<Siempre que,F-, entonces G>> no es en absoluto un equivalente abreviado de un in forme que enuncia que cada caso de F hasta ahora examinado llevab asociada la presencia de G. Ms bien implica aserciones tambin para todos los casos no examinados de F, tanto pasados como pfesentes

6. El

carcter inductiao de probabilsticc

la

explicacin

Uno de los tipos ms simples de explicacin probabilstica puede ilustlarse mediante nuestro anterior ejemplo acerca de Jim, el muchacho que contraa el sarampin. La forma general de esta argumentacin explicativa podra ser enunciada as:

p(O, R) est prxima a i es un caso de R

[hace altamente probable] es un caso de O

tre corchetes, confiee el explaans al explancndam no es,

Ahoa bien: el alto grado de probabilidad que, como se indica endesde

luego, una probabilidad estadstica, porque caracteriza una relacin cntre oraciones, no entre (clases de) eventos. Utilizando un tmino que introdujimos en el captulo 4, podemos decir que Ia probabili<lad en cuestin representa la cedibilidad acional del explaflaran, rfada la infomacin proporcionada pot el explonans; y, como antes

Filosofa de la Ciecia Natur,rl

5.

Las leyes y su papel en la explicacin cientfica

105

hemos sealado, en la medida en que esta nocin se puede inteJ petar como una probabilidad, repesenta una probabilidad lgica o inductiva. En algunos casos simples, hay un modo obvio y natural de ex presa esta probabilidad en trminos numicos, En una argumenta cin del tipo a que acabamos de referirnos, si est especi{icado cl valor numrico de p(O, R), entonces es razonable decir que la proba bilidad inductiva que el explanans confiee al explanandum tiene cl mismo valor numtico. La explicacin probabilstica esultante tic ne esta foma:

p(o, R) = r I es un caso de R

lzl
i
es un caso de O

Si el explaruns es ms complejo, la determinacin de las prob" bilidades inductivas correspondientes al explarundarn suscita problc mas difciles, que en parte estn todava sin resolve. Peo sea o nc, sea posible asignar probabilidades numicas definidas a todas esas explicaciones, las consideraciones. precedentes muesa que cuando se explica un evento por referencia a leyes probabilsticas, el expla xans confiete al explanaxdun slo un apoyo inductivo ms o menos fuerte. Asl, podemos distinguir las explicaciones nomolgico-deductivas de las explicaciones probabilsticas diciendo que las primeras llevan a cabo una subsuncin deductiva bajo leyes de foma univetsal, mientras que las ltimas llevan a cabo una subsuncin inductiva bajo
leyes de forma probabilstica. Se dice a veces que precisamente a causa de su cacter inductivo, una explicacin probabilstica no explica el que se poduzca un evento, puesto que el expldnons no excluye desde el punto de vista lgico el que se produzca. Pero el papel importante y cad,a vez ms amplicr que las leyes y las teoras probabilsticas juegan en la ciencia y en sus aplicaciones hace que sea prelerible considera las explicaciones ba sadas en esos principios como si fuean tambin explicaciones, aunquc de un tipo menos riguroso que las de Ia forma nomolgico-deductiva. Tomemos, por ejemplo, la desintegracin adiactiva de una muestr de un miligramo de polonio2rE. Supongamos que lo que queda des

pus de 3,05 minutos tiene una masa que cae dentto del intervalo enme 0,499 y 0,501 miligramos. Este dato se puede explicar mediante la ley probabilstica de desintegracin del polonio porque esta ley, en combinacin con los principios de la probabilidad matemtica, implica deductivamente que, dado el inmenso nmero de tomos que hay en un miligramo de polonio'r8, la probabilidad del resultado especificado es abrumadoramente grande, de modo que en un caso concreto se puede esperar que se produzca con <(certeza prcticar>. Consideremos, como otro ejemplo, la explicacin ofrecida por la teora cintica de los gases de una generalizacin empricamente establecida llamada ley de difusin de Gaham. La ley enuncia que a una tempeatura y una presin fijas, las proporciones en que distintos gases de un tecipiente escapan o se difunden a travs de una {ina pared porosa son inversamente proporcionales a las races cuadradas de sus pesos moleculares; as que, cuanto mayor sea la cantidad de un gas que se difunde por segundo a travs de la pared, tanto ms Iigeras son sus molculas. La exp)icacin se basa en la consideracin de que la masa de un deteminado gas que se difunde a travs de la pared por segundo ser proporcional a la velocidad media de sus molculas, y que Ia ley de Gaham habr sido, por taoto, explicada si se puede mostrar que las velocidades medias de las molculas de difeentes gases puros son inversamente proporcionales a las aces cuadradas de sus pesos moleculaes. Para mostar esto, la teora acepta ciertos supuestos en el sentido de que un gas consiste en un gran nmero de molculas que se mueven al azar a difeentes velo' cidades, que stas cambian frecuentemente como esultado de las colisiones y que esta conducta aleatoia muestra ciertas uniformidades probabilsticas: en particular, que entre las molculas de un tleteminado gas a una temperatua y una presin especificadas, diferentes velocidades se dan con probabilidades definidas diferen -y tes. Estas presunciones hacen posible computar los valores probabilsticamente esperados ---o, como podramos decir para abreviar, los valores <<ms probables,, que las velocidades medias de diferentes gases poseern a igual temperatura y presin. Los valores medios ms probables lo muestra la teora- son, adems, inversamente -esto proporcionales a las taces cuadadas de los pesos moleculares de los gases. Peto los ndiccs efectivos de difusin, que se miden experirnentalmente y son el tema de la ley de Graham, dependern de ]os

106

Filosoffa dc la Ciencia Natural

6.

valoes efectivos que las velocidades medias tienen en los enormes, pero finitos, eniambres de molculas que constituyen la masa dada e gas. Y los valores medios efectivos estn relacionado con los valores correspondientes probabilsticamente estimados o <(ms Pro bableso de un modo que es bsicamente anogo a la elacin enrc la proporcin de ases que aparecen en una seie larga, pero finita, de tiradas de un determinado dado y la co[espondiente probabilidad de obtener un as con ese dado. De la conclusin deivada teri camente relativa a las estimaciones de probabdad, se sigue slo que a la vista del gran nmeo de molculas que intervienen, es *-"."rrt. probable q]!.e en cualquie tiempo dado las velocidades medias efectivas tengan valoes muy Pximos a sus estimaciones de probabilidad y que, por t^nto, es ptcticame e cielto que sern, como las ltimas, inversamente proporcionales a las races cuadradas de sus masas moleculaes, satisfacierido entonces la ley de Gram'. Parece razonable decir que este modo de da cuenta de las cosas proporciona una explicacin, aunque <<slo>> sea con un muy alto grado de probabilidad asociado, de por qu los gases muesan la unifomidad expresada por la ley de Graham; y en los textos y tratados de flsica, estos mdos probabilsticos de rendi tericamentc ' cnentas son consideados, en ;fecto, como explicaciones.

LAS TEORIAS TEORICA

Y LA EXPLICACION

Caractesticas geterales de las teorias

En los captulos anteiores hemos tenido ocasin repetidamente de mencionar el importante papel que en la explicacin cientfica luegan las teoras. Examinaemos ahora sistemticamente y con algin detalle la natualeza y funcin de las teoas. Las teoas se intoducen normalmente cuando estuos anteiormente realizados de una clase de femenos han revelado un sistema
-de /Las teoas inrenran, por tanto, explicar estas regularidades y, generalmente, proporcionar una comprensin ms profunda y exacta de los fenmenos en cuesrilrA este fin, una teora interpreta estos fenmenos como manifestaciones de entidades y procesos que estn detrs o por debajo de ellos, por deci o as. Se presume qu".rto, pocesos estn gobernados por leyes tericas caactersticas, o por principios tericos, por medio de los cuales la teora explica entonces lqs unifomidades empricas que han sido descubietas previamente, y normalmente predice tambin .,nuevas,> regularidades de tipo simi-

uniformidades que se pueden expresal en forma de leyes empfricas.

7 La velocidad media a que aqu nos referimos se define tcnicamente como velocidad cuadrtica media. Sus valores no difieen mucho de las velocidades medias en el sentido us41 de la media aritmtica. Se puede encontrar una presentacin sucinta de la explicacin teortica de la ley dc Graham en el cap. 25 del tibo de Holton y l.dler Foandalions ol Modern Pbytical Sciettce. La distincin, quc en esa pteseDtacin no aparece explcitaente mencionada,

entre el valor medio de una cantidad para algn nmero finito de casos y el valor probabillsticamente cstimado o esperado de esa cantidad se discute btevc

mente en el cap. 6 (especialmente en la seccin 4) de R. P Fcynman' R. B. lrighton y M. Sands Tbe Feynmaa Leclurcs on P1sicr. Reading, Mass., Addison-lesley Publishing Co., 1961.

lrr.

Veamos algunos ejemplos.


107

IrF'

Filosofa de la Ciencia Natur,,l

Ls teoras

y la

explicacin te<irica

109

l,os sistemas de Ptolomeo y Coprnico intentaban dar cuenta,l. los movimientos observados, apaentes, de los cuerpos celestes p,,t medio de supuestos apropiados acetca de la estructura del unives" asonmico y los movimientos <<ealesr> de los obietos celestes. I-r' teoras corpuscular y ondulatoria de la luz daban cuenta de la natrr aleza de sta en trminos de cietos procesos subyacentes; y expli caban las unifomidades previamente establecidas expresadas por Lr. leyes de propagacin rectilnea, de reflexin, de efraccin y de difrrt cin como el esultado de las leyes bsicas a las que los procesos srrl) yacentes se supona que se ajustaban. As, la refraccin de un rayo,l,' luz que pasa del aite al vidrio se explicaba, en la teora ondulatoria,l Huyghens, como esultado del hecho de que las ondas de luz se haci.rr, ms lentas en un medio ms denso. En cambio, la teota corpuscrr lar de Newton aribua la efraccin ptica a una mayor auaccirirr ejercida sobre las partculas pticas por el medio ms denso. I,, dentalmente, esta interpretacin implica no slo el cambio de dirc, cin observado en el rayo de luz: cuando se combina con los estantr\ supuestos bsicos de la teoa de Newton, implica tambin que Jrr', partculas de luz sufrin una aceleracin al penetrar en un metli,, ms denso, ms bien que una deceleracin, como predeca 1a teorr:r ondulatoria. Estas implicaciones incompatibles {ueo contrastadas c.t'' dos siglos ms tade por Foucault en el experimento al que nr,', hemos refeido bevemente en el captulo 3, y cuyo esultado corro bor la implicacin relevante de la teora ondulatoia. Demos un ejemplo ms. La teora cintica de los gases ofrcc,' explicaciones de una gran vaiedad de regularidades empricament,' establecidas, interpretndolas como manifestaciones macroscpicas <1,' regularidades estadlsticas de los fenmenos moleculates y atmic()s
subyacentes.

nismos nomales a partir de embiones lesionados o que incluso han

sido cortados en vaios tlozos en un estadio anterior de su cecimiento; y la notable coodinacin de los muchos procesos de un organismo en desarollo que, corno si cumplieran u plan comn, conducen a la formacin de un individuo maduro. Segn el neovitalismo, esos fenmenos no se producen en los sistemai no vivos y no sc pueden explicar por medio de los conceptos y leyes de la fsica y de la qumica tan slo; mas bien, son manifestaciones de instacias teleolgicas subyacentes de tipo no fsico, a las que se denomina
cntelequias o fuerzas vitales. Se da por supuesto que su modo especfico de accin no viola los principios de la flsica y de la qumica, sino que dirige los procesos orgnicos dento del marco de posibilidades que las leyes fsico-qumicas dejan abiertas, de tal modo que,

incluso en presencia de factores perturbadores, los embriones

se

desamollan hasta convetise en individuos normales, y los organismos

rdultos se mantienen en, o regtesan a, un estado de funcionamiento corlecto.

Bien pudiera paecer que esta concepcin ofece una compfesin ms profunda de los notables fenmenos biolgicos en cuestin; pudiera darnos la impresin de que nos sentimos ms familiaizados, de que nos sentimos <<como en casar> con el.los. Pero no es una

Las entidades y pocesos bsicos afimados pof una teora, y l:r', leyes que se pesume que los gobiernan, se deben especi{icar con 1,, apropiada claridad y precisin; de otro modo, la teora no podrir cumplir su misicn cientfica. Este importante punto est ilustra(l() por la concepcin neovitalista de los fenmenos biolgicos. Los .i' temas vivos, como es bien sabido, muestran una vaiedad de tasg,, sorprendentes que parecen tener un obietivo claamente definido, r'r, carcter teleolgico. Entre ellos estn la regeneracin de miembr,, perdidos en algunas especies; el dcsarrollo, en otras especies, de orllrr

comptensin en este sentido lo que quiere la ciencia, y un sistema conceptual que proporciona una penetacin en los fenmenos en cste sentido intuitivo no se considera por esta sola razn como una teoa cient{ica. !-Los supuestos adoptdos por una teora cientfica acerca de procesos subyacentes deben ser lo suficietemente definidos como para permitir la deivacin de implicaciones especficas concenientes a los femenos que la teora ata de explica Y en csto falla la doctina neovitalista. No da indicacin alguna di en qu cicunstancias enftarn en accin las entelequias, y, especficamente, de cul ser Ia foma en que dirigirn los procesos biolgicos: por ejemplo, a partir de esa doctrina, no se puede inferir ni$1n aspecto particular del desarrollo embriolgico, ni nos permite ella predecir cules seran las respuestas biolgicas en determinadas condiciones experimentales. Por tanto, cuando eplrece un nuevo tipo sorpren-

tlcnte de <<diectividad orgnica>, toclo lo que la doctina neovitalista nos permite hacer es el sigujente pronunciamiento posl factam: << He aqu otra manifestacin de las fuerzas vitales!; no

l0

tilosofa de la Gencia Naturll

6. Is

tcorfes

y la

explicacin terica
I

lll

nos da pie para decir: Sobe la base de las presunciones tericas, esto es lo que caba espear que se produjera. La teora lo explica! Esta inadecuacin de la doctina neovitalista no proviene de la citcunstancia de que las entelequias se conciban como agentes no materiales, que no pueden se vistos o sentido. Esto queda claro cuando lo connastamos con la explicacin de las regularidades dc los movimientos planetarios y lunares por medio de la teora de Newton, En uno y en otro caso se hacen invocaciones a agentes Do mate riales: en uno de ellos, a fuerzas vitales; en el otro, a {uerzas gravi tatorias. Pero [a teora de Newton incluye presunciones espec(icas, expresadas en la ley de gravitacin y las leyes del movimiento, quc determinan () cules sern las fuerzas gravitatorias que cada uno dc los cuerpos fsicos, con su determinada masa y en una determinada posicin, ejercer sobre los oros; y () qu cambios en sus velo' cidades, y, en consecuencia, en sus posiciones producirn estas fuerzas. Es esta caractestica la que da a la teora su poder para explicar uni{ormidades pteviamente obsevadas y tambin para permitir pre dicciones y retdicciones. As, la teoa fue utilizada por Halley para predecir que un cometa que l haba observado en 1682 volvera

tcora puede entonces explicar, pedeci o retrod ecir- .Veamos alsunos cjemplos. En Ia teorla cintica de los gases, los principios internos son aquellos que caacteizan los <.<micofenmenos en el nivel molecular, mientras que los principios puente conectan ciertos asrctos de los microfenmenos con los rasgos <<macroscpicos conesrondientes de un gas. Recordemos la explicacin de la ley de difusin de Graham, discutida en la seccin 6 del captulo anterior. Los pincipios teicos intenos que invoca incluyen los supuestos acetca del carctet oleatorio de los movimientos moleculares y las leyes probabilstcas que los gobiernan; los principios puente incluyen la hixitesis de que la velocidad de difusin, una caracterstica macroscpica del gas, es proporcional a la velocidad media de sus molculas cantidad -una definida en trminos de <rmiconivel. Pensemos asimismo en la explicacin, por la teora cintica, de

en 1759, y pata identificarlo erodictivamete con cometas cuyas apariciones haban sido egistladas en seis ocasiones anteriores, la primera en 1066. La teorla jug tambin un papel explicatorio y predictivo espectacular en el descubimiento del planeta Neptuno, sobre la base de las irregularidades de la bita de Urano; y subsi'
guientemente en el descubrimiento, sobre la base de ciertas irregularidades en la rbita de Neptuno, del planeta Plutn.

la ley de Boyle, segin la cual la presin de una deteminada masa de gas a temperatua constante es iversamente proporcional a su volumen, Esta explicacin invoca bsicamente las mismas hiptesis internas que la ley de Graham; la conexin con la macromagnitud, la presin, viene establecida por una hiptesis puente en el sentido cle que la presin ejercida po uo gas en un recipiente esulta de los impactos de las molculas sobre las paredes de aqul y es cuantita(ivamente igual al valor medio del impulsq total que las molculas cjercen por segundo sobre la unidad de superficie de la pared. Estos upuestos llevan a la conclusin de que la presin de un gas es
invetsamente ptoporcional a su volumen y directamente proporcional n la energa cintica media de sus molculas. Entonces, la explicacin utiliza una segunda hiptesis puente; a saber, que la energa cintica media de una deteminada masa de gas permanece constante en la mediCa en que la temperatura pemanece constante: y este principio, unido a la conclusin previa, lleva evidentemente a la ley de Boyle. En los ejemplos que acabamos de examinar se puede decir que los principios puente conectan cietas entidades dadas por supuestas tericamente, que no pueden se observadas ni medidas (tales como rnolculas en movimiento, sus masas, impulsos y enetgas) con aspectos ms o menos directamente observables o medibles de sistemas l'sicos de tamao medio (por ejemplo, la tempeatura o la presin

2.

Principios inlernos

principios puente

ftabhndo en general, entonces, la fomulacin de una teora cquerir la especificacin de dos tipos de principios: llammoslos, para abreviar, principios intenos y principios Puente. Los primeros carac teizan las entidades y procesos bsicos invocados por la teora y las leyes a las que se supone que se ajusta. Los segundos indicarrr cmo se relacionan los procesos considerados por la teo!a con fe nmenos emplricos con los que ya estamos familiarizados, y que la

rlc un gas en c1anto medida por un tefmmeo o un marmetro).

L12

Filosofia de la Gencia Natur"l

6,

Las teoras

y la

explicacin terica

111

Pero los principios puete no siempfe conecta <,inobservables tca,


icos con .,obsevables experimentalesr>. Dc esto sive como ilusr',r cin la explicacin por Bohr de la generalizacin emprica expresarl,r por la frmula de Balmer, examinada antes, que especifica, en unir foma fcilmente computable, las longitudes de onda de una seri(
(tericamente infinita) de lneas discetas que aparecen en el espectr(' de emisin del hidrgeno. La explicacin de Bohr se basa en 1,,,. supuestos de que (a) la luz emitida por vapor de hidrgeno elctricrr o trmicamente <,excitado esulta de la energa libeada cuando 1,., electones de tomos individuales saltan de un nivel ms alto a u,, nivel ms bajo de energa; de que () el electrn de un tomo d. hidrgeno slo puede hallarse en un cierto conjunto (reicamenl( infinito) de niveles de energa discretos, cuantitativamente definidos;

lcnmenos con los que los principios puente conectan las entidades y procesos bsicos dados po supuestos por una teorla no tienen que cr .,directamente,> observables o medibles: pueden caracterizase en tdrminos de teoras previamente establecidas, y su obsenacin o ntcdicin puede presuponer Ios principios de esas teoras. lSin principios puenre, como hemos visto, una teora no tendra

y de que (c) la energa AE liberada por el salto de un elecrril produce luz que es exactamente de una deteminada longitud rl,. onda )., que viene dada por la ley X-(b.c\/ AE, donde es l,r constante de Planck y c es la velocidad de la luz, En consecuenci, se ve que cada una de las lneas del especro del hidrgeno corrcs ponde a un <<salto cuntico>> entre dos niveles especficos de energr, y de los supuestos teoticos de Bohr la frmula de Balmer se sigrr,. adems en detalle cuantitativo, Los principios internos aqu invocadr,,, incluyen los supuestos que caracteizan el modelo de Bohr del to,' de hidrgeno como consistente en un ncleo positivo y un electr(in que se mueve e torno a l en una u otra de una selie de bita,, posibles, corespondiendo cada una a un nivel de energa, y el srr puesto () antes citado. Los principios puenre, por ota parte) corr penden hiptesis tales como las (a) y () citadas anteiormenrc: ellos conectan las entidades teoticas <<inobsevables con eI asurr) que ha de ser explicado longitudes de onda de ciertas lncr, -las en el especro de emisin del hidrgeno. Estas longitudes de onrl.r no son observables en el sentido odinaio de la palabra, y no puedcrr ser medidas de un modo tan simple y directo como, digamos, la lon gitud y anchura de un cuado o el peso de un saco de patatas. S,, medicin es un procedimiento muy indirecto que descansa en un grirr nmeo de supuestos, incluyendo los de la teoa ondulatoria dc l.r luz. Peo en el contexto en quc nos encontramos, estos supuestor se dan por sentados; los presuponemos incluso al enunciar la ur, fomidad de Ia que buscamos uoa explicacin terica. As, pues, I,,

xxler explicativo. in principios puente, podemos aadir, no sera lrttnpoco susceptible de contastacin. Porque los principios intetnos rlc una teoa se efieren a los peculiares procesos y entidades supuestos por la teoa (tales como los saltos de electrcnes de un nivel de rnctga atmica a oto en la teoa de Bohr), y se expresarn, por trDto, en gran parte en trminos de <<conceptos tericos>> caiacterslicos, que se efieren 4 esas entidades y a esos procesos. Pero las lnrplicaciones que permiten una contrastacin de esos principios teicos tendrn que expesarse en tminos de cosas y sucesos con los
(lrc ya estbamos familiarizados desde antes

describir. En otas palabras, mienras que los t,rincipios intenos de una teora se presentan cor\ svs trfliflos lcricos catacteristicos (ncleo, <relecn orbital>, <<nivel de enerobservar, medir

y que ya sabemos cmo

h. <<salto de electrn>), las implicaciones contastadoras deben lrrmulase en trminos (tales como <rvapor de hidrgeno, especto rlc cmisin>, longitud de onda asociada con una lnea del especto) (lrc estn entendidos desde antes>>, pudiramos decir, trminos que lrn sido inroducidos con anteioridad a la teora y que se pueden utilizar con independencia de ella. Pemtasenos referirnos a ellos con el nombre de trninos preteorticos o disponibles cofl cnteriorilad.. La derivacin de esas implicaciones conrastadoras a parti de hs principios internos de la teora requiere evidentemente otas rlc conceptos; y esto, como muestan los ejemplos precedentes, lo llevan a cabo principios puente apopiados (que conectan, por ejempkr, la energa libeada en el salto de un elecrrn con la longitud rlc onda de la luz emitida como esultado de ello). Sin principios rrcnte, los pincipios intenos de una teoa no llevara a implicackres conastadoras, y quedara violado el requisito de contrasta
lrilirlarl.
rrcmisas que vengan a establece conexiones entre los dos coniuntos

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Filosofia de la Ciencia Naturll

(r.

l,as teoras

y la

explicacin terica

115

3. La comptensix

terica

q e las leyes empricas previamente formuladas que se tata de exllicar no se cumplen de una manea esmicta y sin excexiones, sino
rlc una manera aproximada y denro de un cierto mbito limitado de rl)licacin, As, [a explicacin terica que Newton da del movimiento rlunetariJ muestra que las leyes de Kepler slo se cumplen de una tttmera aproximada, y explica por qu esto es as: los principios lcwtonianos implican que la rbita de un planeta que se mueve en turno al Sol, sometido a su influencia gravitatoria, slo podra ser rrna elipse, rero que la araccin gavitatoria ejercida sobre ella por oitos planetas hace que se produzcan desviaciones de una [ayectoria crtrictamente elptica. La teola da cuenta cuantitativamente de las l,cfturbaciones. resultantes en trminos de las masas y de la distri bucin espacial de los objetos perturbadores. De modo similar, la lcoa de Newton da cuenta de la ley de cada libe de Galileo simrlcmente como una manifestacin ms de las leyes bsicas del movi. rflicnto sometido a ataccin gravitatoria; pero al hacerlo, muestra tlmbin que la ley (incluso cuando se aplica a la cada libe e el vlco) se cumple s]o de un modo aproximado. Una de las razones ci que en la fmula de Galileo la aceleracin de la cada libre aparece (omo una constante (dos veces el factor 16 en la frmula s : l6P>), rrientras que, segn la ley newtoniana de la ataccin gravitatoria, h fuerza que acta sobre el cuerpo que cae aumenta a medida que rlinminuye su distancia al cento de la Tierra; en consecuencia, en virtud de la segunda ley newtoniana del movimiento, su 4celeracin rc icrementa tambin en el curso de la cada. Observaciones anlolls se aplican a las leyes de la ptica geomtica consideradas desde cl punto de vista de la ptica ondulatoria. Por ejemplo, incluso en ul medio homogneo, la luz no se mueve esrictamente en lneas lcctas; puede doblar esquinas, Y las leyes de la ptica geomtrica nra la reflexin en espejos curvos y para la {ormacin de imgenes xrr medio de lentes se cumplen slo de un modo aproximado y dentro lc ciertos ]mites. Podemos, por tanto, sentinos tentados a decir que a menudo las toras no explican leyes previamente establecidas, sino que las refutm. Pero esto daa una imagen distosionada de la comprensin rlc las cosas proporcionada por una teora. Despus de todo, una lrrra no se limita a refuta las generalizaciones empricas antetioes rrlrtivas a su campo; ms bien muestra que, dentro de un cieto

La cotastabilidad en principio y el alcance explicativo, aunqtr,. de importancia crucial, son, sin embargo, condiciones slo mnim mente necesaias que una teora cientfica debe satisface; un sistem:r
que cumpla con estos requisitos puede, a pesaf de ello, aportar escsl:, aclaraciones y puede carecer de inters cientfico. Las caactesticas que distinguen una buena teoa cientfica rx,

se pueden formula en trminos muy precisos. Varias de ellas ha,, sido sugeridas en el captulo 4, cuando discutimos las consideaci,, nes que ataen a la confirmacin y aceptabilidad de las hiptesr, cientficas, Son oportunas ahora, sin embargo, algunas observaciore,
adicionales.

En un campo de investigacin en el que se ha alcanzado ya trrr cierto grado de comprensin mediante el establecimiento de leycs emplricas, una teora har esta conexin ms profunda y ms amplia. En primer lugar, esa teora ofrece una vesin sistemticamete unr ficada de fenmenos completamente diversos. Los retrorae a los mismos procesos subyacentes y presenta las diversas uniformidadc, empricas que exhiben como maifestaciones de un conjunto comr, de leyes bsicas. Sealbamos antes la gran divercidad de las eq., Iaridades empiricas (por eiemplo, Ia cada libre; el pindulo simph.. los movimientos de la Luna, de los planetas, cometas, estrellas dobl., y satlites artificiales; Ias mareas, etc.) de las que dan cuenta kr. principios bsicos de Ia teoa newtoniana de la gravitacin y dr,l movimiento. De modo similar, la teora cintica de los gases muest,, una amplia vaiedad de uniformidades empricas como maifestacio
tos aleatoios de las molculas- Y la teoa de Boh del tomo cl,. hidrgeno da cuenta no slo de la uniformidad expresada por Lr fmula de Balmer, que se refiee simplemente a una serie de lne: en el espectro del hidrgeno, sino igualmente de leyes empricrrs -anlogas que epesentan las longitudes de onda de otas seies (l(. lneas del mismo especror incluyendo varias seies cuyas lneas estrr en,las parlcs invisibles infrarroias o ultraviolelas Jel e<ectro. I Lo normal es que una teora haga ms profunda nuestra corn prensin de los fenmenos tambin de otro modo, a saber, mostranrl,,
nes de ciertas unifomidades probabilsticas bsicas en los movimien

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Filosofa de Ia Ciencia N,r,,',I

l, ls

teoras

y la

explicci

terica

117

mlito limitado definido por unas condiciones que lo cualificarr, l' generalizaciones son vetdadcras de una manea muy aproximatl,r I mbito limitado de las leyes de Kepler incluye aquellos casos cr 1,, que las masas de los dems planetas perturbadores son pequels , r, comparacin con la del Sol, o sus distancias al planeta dado son 11,.,,, des comparadas con la distancia ente ste y el Sol. De modo sinrrl,,r la teora muesta que la ley de Galileo se cumple slo de un r,,,1,, aproximado en la cada libe a cortas distancias. Finalmente, una buena teora ampliar tambin nuesro corr,,, miento y comprensin prediciendo y explicado fenmenos que rr,' ', 'tonocan cuando la teora fue fomulada. As, la concepcir ,1, Toricelli de un mar de aire condujo a la prediccin de Pascal dc ,,,, la columna de un barmeto de mercurio se acotara a mtrlr,lr que aumentala la altitud sobre el nivel del ma. La teora gcrrlr.'l
I

formuladas al nivel observacional vienen a cumplirse tan slo de un ttrrxb aproximado y denro de un mbito restingido; mientlas que ttr"liate el ecurso terico a entidades y eventos que subyacen a lr rlrperficial y familiar, se puede alcaza una explicacin mucho

nrfu comprehensiva y exacta. Es complicado especular acerca de sl rrtr concebibles mundos ms simples donde todos los fenmenos ;rtln en la superficie observable, por as decirlo, donde slo se den rrrrrrhios de color y de forma, dentro de una gama finita de posibili,l,r,lcs, y de esticto acuedo con algunas leyes simples de forma
rutivcrsa]-

1 lil
r

<<slatus

tle las entidades tericas

de la relatividad de Einstein no slo Caba cueta de la rotr.r,,, lenta conocida- de Ia bita de Mercurio, sino que tanlrr, r, -ya pedeca la curvatua de la luz e un campo gravitatorio, un pr.r,'. tico subsecuentemente confirmado por mediciones astronmicas. ,r teora del electromagnetismo de Maxwell implicaba la existenci ,i, ondas electromagnticas y predeca rasgos importantes de su pro,.r
gacin. Tambin estas implicaciores fueron confirmadas ms tr,|, por el trabajo experimental de Heinich Hertz y proporcione r , ',, la base de la tecnologa de la tasmisin por radio, entre otras rl,lr
caciones.

Sea como fuere, las ciencias natuales han alcanzado su nivel de rrrnrrensin ms profundo y ms amplio descendiendo por debaio rlcl ivel de los fenmenos empricos familiaesl y no puede sorprenrh r', por tanto, que algunos pensadores consideren que las estructuras, lrtrtzas y procesos subyacentes aceptados por teoras bien establecidas rn los nicos compolentes efectivos del mundo\ Esta es la opinin

rr,lcsada por Eddington en la provocativa intoduccin a su libro

'l'lr l

r lcctores que,

Estos sorprendentes xitos predictivos reforzaton grandemelr, po supuesto, nuestra con{ianza en una teoa que ya nos haba ,,,, porcionado una explicacin sistemticamente unificada a menu,l,, -y tambin una coeccin- de leyes previamente establecidas. La cor,, prensin que esa teora nos proporciona es mucho ms profunda rr,, la que nos proporcionan las leyes empricas; y es, por tanto, una i(l(.r
generalizada la de que slo por medio de una teoa apropiad:r ., puede llegar a una explicacin cientficamente adecuada de una.1,,.., de fenmenos empricos. Adems, parece un hecho notable que ,', cluso si nos limitamos a estudiar los aspectos ms o menos dircrr., mente observables y medibles de nuesro mundo e intentamos cx,lr carlos, a la manera que hemos discutido en el captulo 5, por mc,l,,, de leyes redactadas en tminos de observables, nuestros esfucrz,,,

Eddingtoo empieza diciendo a al ponerse a escribi su libro, acerc sus dos silias rs dos mesas; y pasa a exponer las diferencias ente las mesas:

Nature

ol the Pbyical Voi

(irn una de ellas

estoy familiarizado desde mis primeros aos

rrtrnsin; es elativamentc pemanente; tiene color; f undamentalmente es tu\ttutcal .-. La mesa N." 2 es mi mesa cientfica. EIla... es, ms que nada,

...

Tiene

tenddan tan slo un xito limitado. Porque las leyes que

esr,,r,

vfr. Diseminadas aqu y all en ese vaco hay numerosas cargas elctricas l,rn ipitndose a gran velocidad; pero todo su volumen representa menos de rrrn lillosima del volumen de la mesa misma. [Sin embago,] la mesa sostiene 11 ruxl en que escribo de un modo tan satisfactorio como la mesa N., 1; po rr cuando dejo el papel sobre ella, las pequeas partculas elctricas, con su utrrclaria velocidad, siguen actuando por debajo, dc tal modo que el papcl se fir,Irlicnc como suqrendido en el ajre a un nivel casi constante ... Hay una lrrrnre difeencia entre que cI papcl que tengo delante est posado como sobre trrr rtjambre de moscas .--, y que se sostenga porque balo l hay sustancia, dedo ,ft la naturalez intrnscca de la sustancia es ocupar espacio con exclusin de rrrlkrier ora sustancia ... Ni que decir tiene que la fsica modern me ha ase-

118

Filosofa de la Ciencia Nar,,r 'l

l,as teoras

y la

explicacin

teica

119

gurado, con pruebas exquisitas y con una lgica despiadada, que mi segr,rl mesa, l mesa cientfica, es la nica qe en ealidad est all... Ni que.l,,,, tienc, por otra parte, que la fsica modena no conseguir nunca exorcizar ,., prirnera mesa compuesto de nturaleza extetna) ilnaginea nrcol,rl v -xtrao pieiuicio hetedado- cuendo sc presenta visible a mis ojos y tangible a r',,,

rrrl,lctamente homogneos, con independencia de cun pequeas pue

Peo esta concepcin, aunque est presentada de una ma.,, persuasiva, es insostenible; poque \explica un fenmeno n() , explicalo eliminndolo. . No es la pretensin ni el resultado dc l, explicaciones teicas mostrar que las cosas y eventos familiarcs ,1, nuesta experiencia cotidiana no estn <<realmente allf, Es clrtr,, que la teora cintica de los gases no muestra que no haya cosas tal( . como cuerpos macroscpicos de diferentes gases que cambian ,l( volumen al cambiar su pesin, que se difunden a travs de parc(l(, polosas con velocidades caractersticas, etc., y que all hay <<realmcrr te slo enjambres de molculas zumbando al azar. Al contari,, la teora da por supuesto que existen esos eventos y uniformida(lc. macoscpicas, e intenta da cuenta de ellos en tminos de la micr,, estuctura de los gases y de los microprocesos implicados en sU distintos cambios. Que la teora presupone los macrofenmenos 1,, muestra claamente el hecho de que sus principios puente ha(1rr
,

rhtr sc las paites de ellos que podamos someter a consideracin; rcro rcctificar coocepciones errneas de este tipo es algo muy distinto lh Inostrar que los objetos cotidialos y sus caractersticas familiaes tnr ( sln <.(relmeDte all. Algunos cientficos y filsofos de la ciencia han adoptado un punIo rlc vista diametralmente opuesto al que acabamos de examina. llllrlrndo en general, niegan la existencia de <<entidades tericas>> o rrtsiclean los supuestos tericos relativos a ellas como ficciones inrli()samente tamadas, que proporcionan una explicacin descriptiva y rrctlictiva fomalmente simple y adecuada de cosas y eventos observl,lcs. Este punto de vista general se ha sostenido de vaias maneras rlllcrcntes y apoyado en distintas bases. [Un tipo de consideracin, que ha tenido influencia en recientes trl.lios filoscificos sobre el tema, se podra expresar brevemente del rlB'ri(jnte modo:Q queremos que una teota propuesta tenga un sigIIlr(:ldo clato, enionces es evidente que los nuevos conceptos tericos rluc se utilizan para su formulacin deben estaf definidos de una Irrcra clala y objetiva en trminos de conceptos que estn ya en uso

explcitamente refeencia a ciertas caractersticas macroscpicas

-tirl( como la presin, el volumen, la temperatura, la velocidad de dif,, sin, etc.- que estn asociadas con macroobietos y macropoccs() De modo similar, la teoa atmica de la matetia no muestra qr, una mesa no sea un objeto sustancial, slido, duro; da esto 1,,,, supuesto e intenta mostrar en virtud de qu aspectos de los micr,,
ptocesos subyacentes prcsenta una mesa estas caracteristicas macros.,

picas. Al hacer esto, la teoa puede, desde luego, mosttar que sr,,' erneas ciertas nociones concretas que podamos habet mantenitl,, acerca de la natualeza de una masa de gas o de un objeto slirl,,. como, por ejemplo, tal vez, la nocin de que esos cuerpos flsicos sorr

comprendeq Peo lo nomal es que esas definiciones complero nos sean proporconadas en la fomulacin coriente de una tnrr; y un examcn lgico ms ajustado del modo como los nuevos Ior(cptos teicos estn conectados con conceptos disponibles desde rtcs, sugiere que esas definiciones pudieran ser, adems, inasequilrlcr. Pero siguiendo con esta argumentacin-. una teora expresada flr trminos de esos conceptos inadecuadamente caracteizados debe .rrronces, carecer ella misa completamente de significado definido: rn principios, que prctenden hablar acerca de cietas entidades y rr r r tccimicntos tericos, son, estrictrmente, enuiEkk-no-defilrijdos rl rl)\olLrlo: no son ni rcrdadcros ni fa].o.1 e1I mcjor de los casos.
y rrrc

l{r

I A. S. Eddington, Tbe Natare ol tbe Pbysical Vol/. Nueva York, Can' bridge Universiry Press, 1929, pp. rx-xrr. (Los subrayados estn en el originl I Citado por amable autoizacin de Cambridge University Press. [Hay versirirr castellana de este libo. Iz naturuleza tlel mund.o fisico. Trad. de Calos Mar,., Reyles. Buenos Aies, Ed. Sudaerican ,1945,2.^ ed., 1952.)

un ap.irato simbcilico conveniente y eficaz para inferir tlrlos fenmenos cmpricos (tales como la aparicin de lneas caaclrristicas en un espectrgra{o convcnientemente instalado) a partir rl(, oros (tales como el paso de una descarga elctica a tavs del rrr hidrgeno).'l Los modos como se especifican los signi{icados de los trminos rloitficos sern examinados con ma,vor detalle en el prximo cap tllrr, Por el momento, sealemos tan slo que la exigencia de una
lrrrrsrituyen
r

Filosofa de la Ciecia Ntr,',1

6.

Is teorlas y la crpcacin

teorica

l2L

definicin completa, sobre J4-que se basa la antrior argumentaci(')rr, es excesjvamente estricra. \)Es posible hacer un uso claro y preri,, de un concepto del que rio tenemos una definicin completa, sir,,, slo una especificacin pacial de su significalr Por ejemplo, rrr,., caracterizacin del concepto de temperatura por referencia a las 1,, turas de un temmetro de recurio no proporciona una definici,,,, general de temperatura; no asigna tempeLatura por debaio del pu',r,' de congelacin o por encima del punto de fusion del mercuri(] Sr', cmbargo. dentro de e"os lrq!1qs. el concepto sc puede utillzar dc,,r ., nrarera precisa y objeriv\ Adems, el mbito de su aplicabilir l,r,
I

se puede ampliar mediante la especificacin de modos altenativos

,1,

medir temperaturag- Consideremos tambin el principio de que 1,, masas inerciales de los cucrpos fsicos son invesamente popor( r l nales a las aceleaciones que fuerzas iguales les imprimen. Tampr,,, esta fomulacin define de un modo comPleto qu es 1o quc ,, entiende por masa de un cuerpo dado; 1,, sin cnbargo, proporciorn una caracterizacin parcial que permite la conhastacin de cierl,, enunciados redactados en tminos del concepto de masa. Los rtil
cipios puente de una teoa proporcionan, de modo anlogo, criteri,,' parciales, expresados en trminos de conceptos comprendidos .,,', anterioridad, para el uso de tminos rericos{ Por tanto. la falt,1, definiciones completas apenas puede justificar la concepcin de 1,". trminos tericos, y de los principios tericos que los contiene, c.rt,,,, meros dispositivos de computacicin simbl1qqr/ Una segunda argumentacinJ complctamente di{eente, en conlr'r de la existencia de entidades tericas, proccde del siguiente mod,, Cualquier coniunto de datos empricos, sean todo lo ricos y divers,,. que sea, puede en principio ser subsunido por muchas leyes y tc,, as difeentes. As, pues, si un conjunto de parejas de una varial,l,'

rtrcde uno; por tanto, no podemos nunca establecer ,";t"zo qua "on una teora dada es verdadera, que las entidades que acepta son eales.

rlndo de fenmenos empricos, entoncs, si se concede <<existencia rcul a las entidades tericas asumidas por una de ellas, se les debe loncedet tambin a las entidades completamente diferentes asumidas lx)r la otra; po tanto, se puede sostener de hecho que las entidades t) aceptadas por ninguna de las teoas alternativas existeq. Esta argumentacin, sin embargo, nos obligaria a deci tambin rrc cuando nos paece or a un pjaro que canta ms all de la ventlna abierta, no debemos supone que se uata ealmente de un pjaro, l,rcsto que del sonido poda dar cuenta tambin la hiptesis alternativa de que alguien estaba imitando el silbido de un pjaro. Pero es lluro que hay procedmientos para averiguar cul de estos supuestos afi correcto, en el caso de que lo sea alguno; porque, aparte de explicar el sonido que escuchamos, los dos modos de da azn del Irccho tienen implicaciones ulteriores que son diferentes y que porlcmos conmastar si es que queremos descubdr si haba ealmenie rrn pjaro o un silbato o alguna ota cosa que produjese el sonido. De todo similar, como vimos antes, las dos teoas pticas tienen impliluciones diferenciadoras por medio de las cuales pueden ser han -y [lo- contrastadas. La eliminacin gradual de algunas de entie las hiptesis o teoas alteativas concebibles no p.,edi nunca, es cierto, rcstringir el campo de competidoes hasta el punto en que slo

Pcto deci esto no supone descubir una peculiar imperfeccin en

fsica <<independieter>

y una variable fsica

dependiente> expcr'

mentalmente determinadas se epresentan mediante puntos de rrr, grfico, entonccs, como ya hemos visto, los Puntos se pueden conecli mediante curvas muy diferentes; y cada una de stas representlt un intento de ley que da cuenta de las parejas asociadas que h,rr sido mcclidas hasta ahora. Una obsevacin anloga pucde hacer* acerca de las teoras. Pero cuando dos teoras alternativas ----<onr,' las teoas corpuscular y ondulatoria de la luz antes de los <<expelr mentos cruciales>> del siglo x:x- rlan cuenta por igual <ie un conjunt,,
,

tklo: la investigacin cientfica pretende, en ltimo anlisis, proporrk>nar una explicacin sistemtica y coherente de los <<hechos. de [rs fenmenos con que nos encotramos en nuestra experiencia sen(rrial; y sus supuestos explicativos se referiran, esftictamente, slo I cntidades y procesos que son cuando menos hechos potenciales, rrtencialmente accesibles a nuestos sentidos. Las hiptesis y teoras rrc quieren i hasta dems de los fenmenos de nuesta experiencia rrcden, en el mejor de los casos, ser mecanismos fomales tiles, pcro no pueden aspirar a representa aspectos del mundo fsico. Sobe l,nses de este tipo, el eminente fsico-filsofo Ernst Mach, entre otos,

nrcsftas reivindicaciones de los tminos tericos, sino sealar una myrc.teEsfica que impregna lolo el conocimiento empico. . [Una ter..ra argumenracin que se aduce en cont-ra del supuesto rlcl Ia existencia de entidades tericas tiene, .n ..r.r..n, ..,i" ,.n-

122

Filosofa de la Gecia Nat"r"l

Las teoras

y la

explicacin

terica

l2t

sostuvo que la teoa atmica de la materia propolcionaba un modcl" matemtico pata la rePresentacin de ciertos hechos, pero que no:'r

poda atibuir ninguna


lculas.

<<realidad >

fsica a los tomos

o a las u'

si la ciencia fuea a limitar''' al'estudio de fenmenos observables, difcilmente sera capaz de l()r mula en absoluto ninguna ley explicativa precisa y general, mientr'r ' que se pueden formular principios explicativos cuantitativamente pr(' ciros y comprehet sivos en tminos de entidades subyacentes tal' '
\1 Hemos sealado, sin embargo, que

cjemplo pertenecean a esta clase, y tambin los movimientos que los engranan. De modo similar, se pueden considerar como obse vables los cables y los conmutadores. Pero la duda surgirla ante el problema de cul es el status e cosas tales como los tubos de vaco. Ils innegable que un tubo de vaco es un objeto fsico que se puede
vc y sentir <<directamente; pero cuando nos eferimos a l como un tubo de vaco (como haramos al explicat el output de una caja negra), describimos ese objeto como poseedor de una cierta propiedad compleja (a saber, una estnctura flsica caracterstica); y debemos preguntanos,

como molculas, tomos y partculas subatmicas Y Puesto que eslr! ' teoras se cortrastan y confimaD bsicamente del mismo modo qr"' las hiptesis edactadas en tminos de cosas y eventos ms o menir' directamente observables o medibles, parecq abirario echaza cor() ficticias entidades postuladas tericamenlg,-] Pero, es que no hay, despus de todo, una importaate difeeti', entre estos dos niveles? Supongamos que quelemos explicar el frrrr cionamiento de una deteminada <<caia negra>, que responde a dil'' entes clases de itputs mediante outpuls especficos y compleir' ' Podemos entonces aventutar una hiptesis acerca de la estruct.,'' en trminos de ruedas, engranajes y rirr intena de la caja -quiz quetes, o en tminos de cables, tubos de vaco y corrientes. F-s,r hiptesis se puede contrastar variando los lzpars y comprobando |''

por tanto, si un objeto es observable

<<baio esta descrip-

escuchando los ruidos procedentes de l' caja, etc. Pero queda siempre tambin la posibilidad de abrir la ca

oitpats cotespondientes;

comprobar la hiptesis mediaate inspeccin directa; porque 1," supuestos que componen la hiptesis son todos macroscpicos y, cl principio, accesibles a la observacin. Cuando, por ofta patte, l'r coloexin input-output entrc los cambios de presin y los cambi," asociados de volumen de un gas a temPeratua constante se explic,rn en trminos de micromecanismos moleculates, ea contrastacin nlr

diante la observacin se hace imposible. Pero la distincin aqu sugetida no es tan clara y eficaz como p,' dra parecer, porque la clase de obsevables a que se refiere no eslrr delimitada con precisin. Presumiblemente incluira todas aquell'r"
cosas, propiedades

y Procesos cuya presencia o acaecimiento Pudie.r se! averiguado <<inmediatamente por obsewadores humanos nol males, sin la mediacin de insrumentos especiales o de hiptesis ,, teoras interpretativas. Las ruedas, engranajes y rinquetes de nuestr,'

cin, si la propiedad de ser un tubo de vaco es una propiedad del tipo de aquellas cuya presencia en un caso dado se puede averiguar mediantq-abgv4g(! inmedita- Ahora bien: a fin de deteminar ti un objeto dado es un tubo de vaco, podemos a veces limitaos n ver si lo paece, pero para llegar a una decisin ms fiable -----en cspecial sobre si el objeto es un tubo de vaco que funciona adecuadamente, como se supone en el ejemplo de la caja nega- son necesaias vaias contastaciones- {sic"q- en stas se tendtla que hacer uso de instrumentos, y la interpretacin de las lectuas el instumento presupondra una gran cantidad de leyes fsicas y principios tericos. Pero si hay que considerar que la caracterizacin de un obreto como un tubo de vaco va ms all del mbito de los obsevables, entonces el ejemplo de la caja negra pierde su fuerza. Prosigamos la argumentacin en una dieccin algo diferente. los cables montados en la caja negra, dijimos, se pueden considerar como observables. Sin embargo, seguramente no estaamos dispuestos n decir que un cable ms bien fino se conviete en una entidad ficticia cuando la debilidad de nuesa vista nos obliga a usar gafas para verlo. Pelo entonces parecera arbirario descalificar objetos iales como cables extremadamente finos, o hilos, o pequeas motas de polvo, que ningn observador humano puede ver sin una lupa. por ln misma regla, tendramos que admitir objetos que slo se pueden olserva con la ayuda de un microscopio, y de ah pasar b;.to, " que slo se pueden observar por medio de contadores Geiger, cmaras rle burbujas, microscopios elecrnicos y otros ingenios semeiantes. As, pues, hay una ftansicin gradual de los obietos macoscpicos de nuestra experiencia cotidiana a bacterias, virus, molculas, lromos y patculas subatmicas; y cualquier lnea que tratara de

124

Filosofa de Ia Ciencia Natrrr'rl


corrr

(r.

Las teoras

y la

expcacin teica

dividirlos en objetos fsicos eales y entidades ficticias sera pletamente arbiraria 2.

5.

Explicacin

<<reduccin

a lo lamiliar

Se ha dicho a veces que la explicacin cientfica lleva a c1,, una reducci de un fenmeno embollado y con frecuencia ptx,, familia a hechos y principios con los que estamos ya fmiliarizacl,, Y no cabe duda de que esta caracterizacin cuadra muy bien a algun,r" explicaciones. Las explicaciones que la teora ondulatotia da de lc-v, ' pticas previamente establecidas, las explicaciones ofrecidas por 1., teora cintica de los gases, e incluso los modelos de Bohr de 1,, tomos de hidrgeno y de los otros elementos, todas ellas invoc,rrr ciertas ideas con las que estamos familiaizados por medio de su rr',, en la descripcin y explicacin de fenmenos que nos son {amiliar,-, tales como la propagacin de ondas en el agua, los movimientos v colisiones de las bolas de billar, el movimiento obital de los plancr,, en torno al Sol. Algunos autores, tales como el fsico N. R. Campbcll, han mantenido que una teora centfica, si se quiere que tenga a)grr, valor, debe <(mosrar una analoga: las leyes bsicas que sus prirr cipios internos especifican para las entidades y procesos terit,,, deben ser <ranlogas a algunas leyes conocidas, como las leyes dc 1,, propagacin de las ondas de luz son anlogas a (tienen la misn,., forma matemtica que) la propagacin de las ondas de agua. Sin embargo, la opinin segn la cual una explicacin cientfi,., adecuada debe, en un sentido ms o menos preciso, efectuar rrrrr reduccin a lo familiar, no resiste un examen atento. Para empezr. esta concepcin parecera implicar la idea de que los fenmenos c,,rr los que estamos ya familiarizados no necesitan, o quiz no son susc.li
2 Nrestra discusin acerca del stalus de las entidades terices se ha lirnil,i,, a examina algunas importantes cuestiones bsicas. Un estudio ms complel(, v penetnte, as como referencias bibliogrficas, se encotrarn en los capr, los 5 y 6 del libro de E. Nagel The Struct re ol Science. Otro libo estimulrrrr' que se ocup de estos tems es el de J. J. C. Smart Philosopby antl Scientlt' Relirz. l,ondres, Roudedge and Kegan Paul; Nueva York, The Ilumanir,,. Press, 196).

tibles, de una explicacin cientfica; siendo as que de hecho la ciencia lntcnta explicar fenmenos <<familiares como la secuencia regular rlcl da y la noche y de las estacionesj las fases de la Luna, el elmrlgo y el trueno, la sucesin de coloes en el arco iris y en las lnnchas de aceite, y la obsevacin de que el caf y la leche, o la rttca blanca y negra, cuando se revuelven o sacuden, se mezclan, fcro nunca vuelven a separase, La explicacin cientfica no pretende crcar la impresin de que estamos como en casa, la impresin de frmiliaridad con los fenmenos de la naturaleza. Este tipo de im-

lcsin puede se evocado tambin incluso por descripciones metali'rricas que no tienen en absoluro valor explicativo, iales como la Irrtcrpretacin de la gravitacin en tminos de a{inidad natual> o la concepcin segn la cual los procesos biolgicos estn dirigidos por fuerzas vitales. Lo que la investigacin cienrfica, y en esp;cial ln cxplicacin terica, persigue no es este tipo de comprensin intuitivo y altamente subjetivo, sino un tipo objetivo de penetracin en [s fenmenos que se alcanza mediante una unificacin sistemtica, nrcdiante la mostracin de los fenmenos como manifestaciones de csltucturas y procesos subyacenres comunes que se ajustan a pincirios bsicos especficos contrastables. Si se puede da cuenta as de hs fenmenos en trminos que muestren ciertas analogas con fentrcnos familiares, entonces mejor que mejor. Por otra parte, la ciencia tampoco dudar en explicar incluso Io frrniliar reducindolo a lo que no lo es, por medio de conceptos y principios de un nuevo tipo que en un primer momento pueden rcpugnar a nuesta intuicin. Esto ha sucedido, por ejemplo, en la tcora de la elatividad con sus sobrecogedoras implicaciones concernicntes a la elatividad de la longitud, de la masa, de la duacin temporal y de la simultaneidad; y en la mecnica cuntica, con su rincipio de incetidumbe y su renuncia a una concepcin estrictanrcnte causal de los procesos en los que intelienen patculas eletrcntales aisladas.

7. FORMACION

DE LOS CONCEPTOS

?.

Fomacin de los

conceptos

127

cgrin esto, hablamos de los trminos nmasa, .,fuerza, etc., como hcmos hecho ya en la primera frase de esta seccin. Nos ocuparemos, por tanto, en este captulo de los mtodos para especificar los

rlgnificados de los tminos cientficos y de los requisitos que estos mtgdos tienen que cumpl.ir. /L^ "finirin puede parecer el mtodo ms obvio, y quiz el nico adecuado, de caacteiza un concepto cientfico- Examinemos ute procedimiento. Las definiciones se dan con uno de estos dos
propsitos:

a] b)

Para enunciat

o descibir el significado o significados

acep-

lldos de un trmino ya en uso.


Para asignar, por estipulacin, un significado especial a un

lmino dado, que puede ser una expresin vebal o simblica acunda por primera vez (tal como <<mesn-pi>) o un trmino <(viejo que se ha de usar en un sentido tcnico especfico (por ejemplo, cl trmino <(rareza)) tal como se usa en la teora de las partculas
clcmentales).
L

Las definiciones que sirven al primer obietivo se llamar desctiptiuas; las que sirven al segundo, estipulatiaos. [s definiciones del primer tipo se pueden expresar del siguien-

l. La eliricin
minos esoeciales, tales como <,masa", <t[uerza", campo magntict'"' oentropo, espacio de las fases, etc Si queremos - que cslrrr r trminos c,:mplan su obietivo, sus significados - tendrn .que '' que los enunclados especificados de tal modo que hagan seguro "' ,arn propiamente contrastables y que se presten- a rrrr'r "rrl,"rr,a, predicciones y retodicciones Vere.'"' ,liilir".i.r .n "*pllu.ion.t, en este captulo cmo se lleva a cabo esto' Ser i para nuestros propsitos distinguir claramente ert" cotceDtot. tales .omo los de masa, {uerza, campo magnrico' et' ' t los crrespondient es lrminos,las expresiones verbales o simblr" qrla ,apr*an,"a esos conceptos. Paa eferirnos a trminos partitrr l"r.r, io-o para referirnoi a cosas particulares de cualquier otr"

ic

modo

Los enuciados cientlficos estn fomulados tpicamente

l(:r

tiene el mismo significado que

- - -

El tmino que ha de set definido, o defixiendxm, ocupa el lugar dc la lnea continua de la izquierda, mientras que el lugar de la llnca discontinua est oorpado por [a expresin definidora,'el /ell. tlezs. He aqu algunos ejemplos de esas definiciones descriptivas:
<<Padre tiene

el mismo significado que <<progenitot varn. Apendicitis tiee el mismo significado que <,inflamacin del
<<que

apndice.

Simultneo tiene el mismo significado que tiempo.

ocurte al mismo

iipo,'n...ri,o,

,ria convencin tlpica de la lgica y la filosofa analtica, [orman'' un nombe o designacin de un tmino colocndolo entre comill r"
126

nombres o designaciones de-ellos'.De acuedo t"r'

Las definiciones como stas se proponen aofiza el significado rtptado de un trmino y desoibirlo con la ayuda de otos tminos oyo significado debe haber sido comprendido con aterioidad si

128

Filosofa de la Ciencia Natrrr,rl

7.

Fomacin de los

conceptos

129

se quiere que la definicin sirua su propsito. Se llamarn tambirr, por tanto, definiciones descriptivas, y, ms especficamente, defiut ciones analticas. En el prximo captulo exminaemos enunciatl" que se pueden interpretar como definiciones descriptivas de ti1,, no analtico: ellas especifican el mbito de aplicacin, o la extensirrrr de un trmino, ms bien que su significado o intensin. Las defir,' ciones descriptivas de cualquier tipo pretenden descibir ciert,, aspectos del uso aceptado de un trmino; se puede decir, por tat. que son ms o menos exactas, o incluso vedadeas o falsas. Las definiciones estipulativas, por otra parte, sirven para infr,,

duci una exptesin que se ha de usar con algn sentido especfir.'


en el contexto de una discusin, de una teora, etc. se les puede dar la siguiente forma:

esas

definicion,

ha de tenet el mismo significado que

o bien Por
entendemos

- - - - -

lo

mismo que por

Las expresiones de la izquierda y de la derecha se llaman tambicn

deliniendum y deliniens, respectivamente. Las definiciones resultrr tes tienen el cacte de estipulaciones o convenciones, que evident. mente no se pueden califica de vedaderas o falsas. Los siguient., ejemplos ilustran algunos de los modos de formular esas definicion.', en los textos cientficos; todas ellas podan ser puestas en cualquicr., de las formas tipo que acabamos de presentar.
Usemos el ttmino <<acolia como abreviatua de .,falta de sec,

Ios trminos de ste, y as sucesivamente. Pero en las cadenas resultrntes de definiciones debemos evita los <<clrculosi>, que definen un tmino con ayuda de alguno de sus predecesores en la cadena. Un cfrculo de ese tipo viene ilusrrado por la siguente sata de definitiones, en las que la expresin ha de tener el mismo significado rrre se sustituye por el smbolo abreviado <<= or:
<<progenitor>

lt oracin en una oracin equivalente en la que ya no apatece ese trmino. Por eiemplo, sobre la base de una de las definiciones que lcabamos de formular, la oacin <<La densidad del oro es mayor tue la del plomo>> se puede traducir a <<Un centmeuo cbico de oro tiene una masa mayor en gramos que el mismo volumen de plotror. En este sentido, como ha sealado Quine, definir un trmino (s mostraf cmo evita su uso. El mandato << Defina usted sus trminos! r> tiene el tono de una nna mxima cientfica; adems, puede parecer que, idealmente, todo l(rmino utilizado en una reoLa cientfca o en una determinada fama rlc la ciencia debea estar definido con precisin. Pero esto es l(')gicamente imposible; para haber dado una definicin de un trmino, tcndramos que haber definido a su vez cada uno de los tminos trsados en el delixiens y, luego, de los trminos usados para definir

<.padre>> : .,madre> :

Dr <<padte Dr

made>

<<progenitor varn)> D <<progenitor, pero no padrer>

cin de bilis. El trmino desidad'> ha de se consideado como abreviatur,r de <<masa en gramos por centmetro cbico. Por un cido entendemos un electlito que proporciona iorr, '

Para determinar el significado de <<padre, deberamos reemplarrr el tmio <<progenitor en la segunda definicin por su defilliczs tal como aparece especificado en la primera. peo esto d urmo resultado la expresin <<varn (padre o madre)r>, que define el lCrmino padre por medio de sl mismo (y de otos trminos), y de etc modo facasa en su objetivo; porque no nos permite evitar cl rso de la palabra definida. Dificultades similares suicita Ia tercea rlcfiicin. La nica manea de escapar a esta dificultad en nuesto lnlcnto de defini,r todo trmino de un sistema dado se no usar nrnca en un delidens un trmino que haya sido definido antes en la llcna. Pero entonces nuestra cadena de definiciones no tendr fin; lr)rque, por lejos que podamos llegar, los tminos usados en el ltiur deliniers estn po definir, puesto que, segrin nuestro supuesto,
llli)soria de la Ciencia tuaI.5

de hidrgeno.

Las partculas de carga cero y nmero msico uno sern llamatl* neutrones. mediante una definicin analtica o mediarrr, estipulativa puede siempre ser eliminadc de una or,, una definicin cin sustituyndolo por su definiens: este pocedimiento convicr l,

Iln tmino definido

,il

110

Filosofa de la Ciencia Natur'rl

7.

Formacin de los

conccptos

lll

no han sido definidos antes, Ese regreso al infinito se autorrefutari:r. desde luego: nuesra comprensin de un trmino dependera de l,r del prximo, que dependerla de la del prximo, y as indefinidamentc, con el resultado de que ningn trmino podra ser explicado uncir As, pues, no todo tmino de un sistema cientfico se puedc definir por medio de oros trminos del sistema: tendr que habcr un conjunto de se les llama- trminos primitivos, de los qu,' -as no se da ninguna definicin denro del sistema, y que sirven com,, base para defini todos los dems trminos. Es claro que con est,, se cuenta en la formulacin axiomtica de teoas matemticas. Lrr cada una de las diferentes axiomatizaciones modernas de la geometrr., euclldea, por ejemplo, se da explcitamente una lista de trminos primitivos, y todos los dems trminos se intoducen mediante cr
denas de definiciones estipulativas que se remiten a expresiones qtrr'

los significados de los trminos tericos por medio de expresiones que estn ya comprendidas y que se pueden emplear sin eferencia r la teoda. Los que hemos llamado trminos pretericos sirven pre. cisamente a este propsito. Utilizaremos el trmino orucifl isterpr. latiua para efeirnos a enunciados que de este moo especificar los rignificados
los <<tminos caractersticos>> de una deterinada teora por medio rlc su vocabulario preterico, disponible desde antes. Examinemos rs en detalle el crcter de esas oraciones.

de los tminos tericos propiamente dichos, o

de

2.

Deliniciones operacioxales

contienen slo tminos primitivos r. Examiemos ahoa los trminos usados en una teoa cientfica. De acuedo con la distincin sugerida en el captulo 6, los considc ramos divididos en dos clases: los trmnos tericos propiamenrc dichos, que son caractersticos de la teora, y los trminos prete ricos, o disponibles desde antes. Cmo se especifican los significado' de los trminos tericos? Sealemos primero que, del mismo mocl, que en una teora puramente matemtica, tambin en una teort cientfica se pueden definir algunos de los trminos tericos por mc dio de otos. En la mecnica, la velocidad y aceleracin instantnc,r de una masa puntual se definen como la primera y segunda deriva das de la posicin de la masa puntual, tomada dicha posicin com,, funcin del tiempo; en la teora atmica, un deutern se pued, definir como el cleo del istopo de hidrgeno cuyo nmero msic(, es 2, etc. Pero aunque esas definiciones cumplen una important. misin en la formulacin y utilizacin de una teora, no son sufr cientes para infundi un contenido emprico definido a los trmit,' definidos, y, por tanto, para hacerlos aplicables a una cuestin empr rica. Para conseguir esto necesitamos enunciados que especifiqucn

Se encontarn mayores detalles sobte este punto en otro volumen de est,t

---cs decir, si el lquido es un cido-, intoduzcamos' una tonasol azul en l; el lquido es un cido si y slo si -papel cl papel tornasol se.vuelve roio. Este criterio indica una operacin tontrostaora definida, la operacin de introducir un papel iornasol uul, para descubrir si el tmino se aplica a un lquido determinado, y enuncia u resultado de la contrastacix (el que el papel se vuelva tojo) que se ha de considerar como indicado de qui ei trmino se lplica a ese determinado lquido.
rlndo_

tnde. Veamos antes algunos ejemplos. En un estadio temprano de la investigacin qumica, el trmino rlcido_ poda se definido opetacionalmente>> del modo, "iguiente rcn el fin de averiguar si el trmino <<cido se aplic a un lquido

Una concepcin muy especfica del cacter de las oaciones in. tcrpretativas ha sido propuesta por la escuela operacionalista de rcnsamiento; que se desarroll a partir de la obra metodolgica del ffsico P 7. Bridgman 2. La idea iental d.l op..".iorrlir-o".. que cl significado de todo trmino cientfico debe ser e"pecificabl" irii -p.oporcion. condo una operacin defida de contastacin q,r" un criterio para su aplicacin. Esos citeios r.ciben con fiecuencia el nombe de <<definiciones operaconales. Si son o no definiciones cn sentido esticto, es una cuestin de la que nos ocuparemos ms

tira de

serie: S. Barker, Philotopby ol Matberrratics, pp. 22-26, 4041. [Hay versi',,, castelTa:;at Filosola ile las tratemlica. Tad. de C. Moteno Caiadas. Mr
co, UTEIIA, 1965.1

cn st t927.

2 La primem, y hoy clsica, presentacin de las ideas de Bridgman aparece libro Tbe Loic ol Moderx Physics. Nueva york, The Macmillan Company,

D2
a

Filosofa de la Cienci Natr"l

7,

Fomacin de Ios conceptos

t))

De modo similar, el trmino <<ms duro querr, en cuanto aplica(li) minelales, se puede c racterizar operacionalmente del siguicrrr. modo: para detemina si el mineal rt es ms duro que el mirx' ral zr, tmese una pate aguda de un ttozo de m1.y hgase con cll,, una presin sobre la superficie de un trozo de rzz (operacin con trastadora); se dir que fit es ms duro que fi2 si se produce unir raspadura (resultado especfico de la contrastacin). A algunas definiciones que no hacen mencin explcita de op. taciones y esultados se les puede dar la foma de una especificaci,,r, operacional. Tomemos esta caracterizacin de un imn: Una bar',r de hiero o aceo ser llamada un imn si sus extemos atraen l"' limaduas de hiero y stas se adhieren a ellos. Una versin opelr ,cionalista explcita rezara asi; para descubrir si el trmino <<imn, se aplica a una determinada bara de hierro o de acero, pngansc al lado de ella limaduras de hierro. Si las limaduas son atrad:, por los exmemos de la barra y se adhieen a eLlos, la bara es un imr:. Los tminos considerados en nuestos tres ejemlos -cido, <<ms duro que, <<imn- se interpretaban como si designaran con ceptos no cuantitativos; de acuerdo con esto, los critetios operrr cionales no proporcionan grados de acidez o dureza, o de fuerz:r de la imantacin. Se pretende, sin embargo, que la mxima operaci<, nalista es aplicable tambin ala caracterizacit de trminos tales como
<.<longitud, <<masar>, <<velocidad, <(temperatura>r, <<carga elctrica, cl

ctera, que designan conceptos cuantitativos que admiten valorc' numicos. Aqu la definicin operacional se concibe como si espt cificara un procedimiento para determinar el valor numrico de l,r cantidad dada en casos concretos: las definiciones opeacionales tomal el cacte de reglas de medicin. As, pues, una defiicin operacional de longitud> puede esp(' cificar un procedimiento que supone el uso de varas rgidas de mc dicin para determinar la longitud de la distancia entre dos puntos; una definicin operacional de <<temperaturar> puede especificar cm,, se ha de deteminar la tempeatula de un cuerpo --,Je un lquido, p,,r ejemplo- por medio de un temmetro de mercurio, etc. El procedimiento operacional invocado por una definicin oper',r cional se debe elegir de tal modo que pueda set llevado a cabo <1.

clnlmente de Ia persona que lleva a cabo Ia connastacin. As, al dctini el trmino ..mito esrrico),, en cuanto referido a obras oi.tricas, no sera permisible utilizar la siguiente insrrucciOn op.Lio. irl: contemple la pintura y seale, en uia escala . f fO, lilrgr. quc, en su opinin. indica mejor la belleza de Ia pintura. " Uno de los objetivos de la insistencia de los operacionalistas en , crtetos los operacionales inequivocos de aplicacin para todos los llrminos cienrficos es asegurar Ia contrastabilidad ob;.tlu" a. toj* tos enuncrados cienrlicos. Consideremos, por eiemplo, Ia hioresis liguiente: La fragilidad del hielo se in.r"nru r."a, oi" r_ minuye la_ temperatura; o, dicho de modo ms p...iro, dro, Jo, llozos cualesquiera de hielo a diferenre remperaruia, aqr"l tozo que !t a temperatura ms baja es ms rgil qu" .l orio.u Suponnr.i,r" se han especificado procedimientos opeiacionales ,a..u"aoi p.ru _frc rlccidir si una determinada sustancia es hielo y para medi, al llcnos comparar, las temperaturas de difeentes tzos de hieo. En crc momento_ la.hiptesis no riene todava significado clao _no da lugar a implicaciones contastadoas definidas_, a menos que se de criteios claros para la comparacijn a.-f" i.rgiliira. :lfq,..g" r," que de expresiones rales como l, T:lto"ms frgil eue,> e lyor llngthdad parezcan intuirivamente claras no basra paru hac"ilas tr,cptables a efectos de su uso cientfico. peo si se p.opor.ionu *u rgla operacional_ tajante de aplicacin d"..to, tr-iror, i" lripJr..i" rc hace contastable en el sentido que anles consjderamos. Asi. prrcr, lrr citeios operacionales apropia<Jamente escogidos a" . tttr conjunto de trminos asegurarn la contrasiabilidad "ofi-.ij" d^e lo. enuntlndos en los que aparecen 3.
quc carcen de definiciones oper:rcionales

y lnmrllares que puedan parccer- conduce a enuncjados v cuestionrs quc carecen de sentido. As, ]a afirmacin antes consiJcrada de quc h ntraccin graviraroria es debida a una afinidrd natural sublaccnre, hebra que declaala carente de ,.nti,Jo, po.q,,. ;:;il;;;;;_ n[do ningn ctiterio para el concepto de-afinida.] nrturrl.'"-rnoJ,,
Iorma ldgica de los cnunciados en cuestin, peto podemos ,ttt exposicin gencr'al del operacionalismo.

Correlativamente, arguyen los operacionalistas, el uso de tminos _por intuitivamente claros

un modo inequvoco por cualquier observador competente, y que ,.l tesultado pueda ser comprobado objetivamente y no dependa esen

J Esta afirmacin est suieia

a cierras cualificaciones que se refieren a p",ortr. po. ri,o

Ia

"n

114

Filosofa de la Ciencia Nattrrl

7.

Fomacin de los

conceptos

D5

simila, en ausencia de citerios operacionales del movimiento absr luto, la cuestin de si la Tiera o el Sol (o ambos) estn <,realmentco en movimiento se echaza como ura cuestin sin sentido 4. Estas ideas bsicas del operacionalismo han ejercido considerhl. influencia sobre el pensamieto metodolgico en la psicologa y crr las ciencias sociales, donde se ha puesto gran nfasis en Ia necesidr,| de proporcionar criterios operacionales claros para trminos que htr yan de set utilizados en hiptesis o teoas. Hiptesis tales com,, que la gente ms inteligente tiende a ser emocionalmente meno\ estable que sus compaeros menos inteligentes, o que la capacidn,l
matemtica est fuertemente corelacionada con la capacidad music,rl, no pueden se contastadas objetivamente, a menos que se dispon1r de criterios claos de aplicacin para los trminos que interviencrr en ellas. Una vaga comprensin intuitiva no es suficiente para est"

procedimientos de investigacin en psicologa y en las ciencias sociales. P.cro, co,mo veremos en seguida, una interpretacin operacionalista lcmasiado restictiva del cacter emprico e la ciencia ha tendido r..oscurecer los aspectos tericos y sistemticos de los conceptos cientfficos y Ia fuerte interdependencia de la fomacin de conceptos y

partir de las hiptesis en que ellos funcionan. Las prevenci.ones enunciadas por el opeiacionalismo han sido diversamente estimulantes para el estudio filosfico y metodolgico dc la ciencia. Haa ejercido tambin una fuerte influencia sobre Ios
<loras inequvocas a

dc. criterios_ adccuados de aplicacin de 1os trminos psicoanalticos, y las dificultades concomitanres para detivar implicaciines contrasta_

lt

formacin de teoras.

propsito, aunque pueda sugeir modos de especificar critetios


jetivos.

ol)

1, .

Alcorce emprico y sistentico de los coxceptos cientlicos

En psicologa, esos criterios se formulan usualmete en trminos de testr (de inteligencia, de estabilidad emocional, de capacidad ml temtica, etc.). Hablando en general, el procedimiento operacion:rl consiste en administra el test de acuerdo con una seie de especilr caciones; los resultados del test son las respuestas de los suielo: examinados, o, por regla general, algn resumen o evaluacin crel, tativa o cuantitativa de estas respuestas, obtenidos por un proce,lr miento que puede ser ms o menos objetivo y ms o menos precis,, La evaluacin de las respuestas de un sujeto en un test de Rorschacl,. por ejemplo, depende mucho ms de la competencia en la estimacjrlr, gradualorente adquirida por el intrprete y menos de criterios exrlr citos precisos que en el test de inteligencia de Stanfotd-Binet; y ,l Roschach es, por tanto, menos satisfactoio que e1 Stanford-Bir, desde el punto dc vista operacionalista. Algunas de las principrl, obleciones hechas contra la teora psicoanaltica se efieren a la fall.,
r

4 A este rcspccto, Ias secciones I y 4 del captulo 1l del libro de Holt,, y Roller Fotndatons oJ Modern Physical Science proporcionan ms ilustri

y comentarios interesantes, Y el lcctor pucdc encontrar estimulante examirl el punto de vista del operacionalismo y del requisito de contrastabilirlr, la significacin cientfica de las intrincadas cuestiones que Bridgman somct, , su corsideracin hacia el final del captulo 1 de The Logit of Moden Phlt '
nes

desde

El operacionalismo sostiene que el significado de un trmino quey exclusivamente determinado pcr su definicin op..r.ion"l. Asl, Bridgman dice: El concepto de Iongitud queda, po, t"rrro, lijndo cuaado se fi.jan las opetaciones mediante las cuales se mide la hrngitud: es decir, que el concepto de Iongitud envuelve tanto como, y nada ms que, el coniunto de operaciones mediante las cuales se rllemina la longitud. En general, un concepto cualquieta no sigtri[ica otra cosa que_un conjunto de operacione"; el coicepto es sittZ_ ttlno.del colretpondiente cofliutlto de operaciones 5. Esta concepcin lnrrlica que un trmio cientfico tiene significado slo dentr del lnrbito de aquellas situaciones empricas 1", qr. se puede ejecutar "o rl rrocedimiento operacional <<que lo define. Supone";ror, poi "i.rlo, que desanollamos Ia fsica desde cero, poi ,si d..ir. u'ou. Itrtroducimos el rrmino "longitudo por referencia , I" op..".itn'd. fllcrlir [a longitud de distancias rectilneas con una vara rgida de me_ rll. No cabra enronces aribuir significado ,lgrrrro i" *.rtio " r,r(hl es la longitud de la cicuferencia de este cilindo? o a los rnrnciados que ofrecen una respuesta a ella, porque Ia operacin de trrcrlir la longitud con vaas rgidas rectilneas es evidentemente inrlr total
1 llridgman,

The Logic ol Moden physics,

p.5

(las cutsivas son de B.).

Filosofa de la Ciencia

Natul"|

7.

Fomacio de los conceptos

aplicable en este caso. Para que el concepto de longitud tenga un significado definido en este contexto, se debe especificar un criten(, operacional nuevo y diferente. Esto puede hacerse estipulando qr,. la cicunfeencia de un cilindo ha de medise odendolo de urr cinta apretada, flexible e inextensible, extendiendo luego la cinta v midiendo su longitud con una vara rgida. De modo similar, nuestrt, mtodo inicial de medi la longitud no se puede usar para determinir las distancias de los objetos extraterresres; y el operacionalismo nr*, dice que para que los enunciados acerca de esas distancias tengan ul significado definido es necesaio que se especifiquen operaciones apro piadas de medicin. Una de stas podra ser un mtodo ptico rl. triangulacin similar al que se utiliza al estudiar la detetminaciri', de cietas distancias terestres; otro podra consistir en emiti unl seal de radar al objeto extaterrestre y medir el tiempo tanscurri(l(' entre la emisin y la recepcin. La eleccin de esos criterios operacionales adicionales estar, nx tualmente, sujeta a una impotante condicin, que podramos llam,rr el requisito de consistencia: siempre que sean aplicables dos proc, dimientos diferntes, deben conducir a los mismos esultados. Por ejemplo, si la distancia ente dos efeencias en un solar se detemr nara por medio de varas rgidas y por medio de riangulacin pticl, los valores numricos as obtenidos debean ser iguales. O supon gamos, tambin por ejemplo, que una escala de temperaturas s,. de{ine primero operacionalmente por las lecturas de un termmetr,' de mercuio y luego haya que extenderla hacia abajo usando el al cohol, con su punto de congelacin mucho ms baio, como lquitl,, termomrico: debe tenese entonces la seguridad de que, dentro dcl mbito en que se pueden utilizar ambos tipos de termmetro, drrr
las mismas lectuas. Pero, llegado este punto, Bridgman intoduce una consideracirirr ms. El descubrimiento de que, denuo del mbito de su aplicabilid,| com, dos operaciones de medicin dan ls mismos resultados ticn. el carcter de una generalizacin emplrica; por tanto, es concebibl,., aunque haya sido coroborada en contrastaciones cuidadosas, que sc,r falsa. Por esta razn, sostiene Bidgman, no sera seguto considerur que los procedimientos operacionales detetminan uno y el mism,' concepto: se deberla considerar que cfiterios operacionales diferentc* caracterizan conceptos difetentes; y a stos debiamos eferimos,

ldealmente, medinte trminos diferentes. As, se pueden usar los trminos longitud tctil> y longitud ptica paa referirse a las cantidades deteminadas con la ayuda de varas de medir y de tiangulacin ptica, rspectivamente. De modo similat, tendrlamos que distinguir entre tempeatura-mecurio y temperatura-alcohol, Pero, como veremos, esta dstica conclusin apenas viene garanlizada por la argumentacin que la apoya. Esta argumentacin pone rlcmasiado nfasis en la necesidad de una interptetacin emprica lncquvoca de los tminos cientficos y no da cuenta adecuadamente rlc lo que llamatemos su alcace sistemtico. Supongamos que, siuiendo la mxima de Bridgman, distinguimos entre longitud tctil y Iongitud ptica y, despus de cuidadosas contastaciones, establecemos una pesunta ley en el sentido de que para cualquief intervalo ffsico al cual sean aplicables ambos procedimientos de medicin, las rkrs longitudes tienen el mismo valor numrico. Si despus descubriramos condiciones en las que los dos procedimientos dan esulIrdos diferentes, tendramos que abandonar nuestra presunta ley, peo ndrlamos continuar usando los trminos <<longitud tctil y longitud r'rptica sin cambia sus significados. Pero qu mplicarla el descubimiento de esos casos en los que rf; prduce un desacuerdo si, en conna de la mxima de Bridgman, lrs dos procedimientos opeatorios se interpretaran como mneras rlilcentes de medir una misma cantidad, a la que nos refetiamos rirnplemente por el nombre de <<longitud? Puesto que el requisito rlc consistencia para los dos procedimientos quedarla violado, habrla rrc abandonar uno de los dos criteios: podramos continuar usando rl trmino <rlongitudr>, pero con una interpetacin operacional morlllicada.

As, pues, en ambos casos sera posible reaiustarse a datos empi lleos discodantes: o bien abandoando una ley aceptada a ttulo de
Fnsayo,

o bien modificando la interpretacin operacional de un tr-

Irlno.
Adems

adherirse estictamente a la mxima de llrirlgman. A medida que un cuerpo de leyes y eventualmente de prinr llrios tericos se va estableciendo gradualmente en un campo de llvcstipjacin, sus conceptos llegan a relacionarse de varias maneas flrltc s y co conceptos con los que ya se contaba desde antes.

rllffcil,

-y y aun imposible,

sta serla una objecin mucho ms

seria-,

resultara

lrlrr|rra de la ci.nciB Nailal.

,1,

1rE

Filosofla dc

h tiencia Ntr"'l

7.

Fomacin de los

conccptos

Esas relaciones proporcionan con frecuencia criterios operacionalc:, "

de aplicacin completamente nuevos. As, las leyes que relacionrrr, la resistencia de un hi.lo de metal con su tenpelatura rermitc l' consruccin de un temmeto de resistencia; la ley que conc, r., la temPeratura de un gas a presin constante con su volumen es 1., base de un temmeto de gas; el efecto temoelctrico permir' la construccin de un ingenio medido de tempelatua que se dcr,, ' mina termel; un pirmetro ptico determina la temperatura ,l' cuerpos muy calientes midiendo la luminosidad de la radiacin 4,.,, ciada que emiten. As, el dececimiento --{ue es una ley- de I, presin baromtrica con la altitud es la base de los altmetros lr" mricos de los aeroplanos; las distancias subacuticas se miden lr,' crentemente deteminando la velocidad a la que viajan las serrl, aosticas; las distancias asronmicas peqeas se miden por trian1i,, lacin ptica o mediante seales de radar; la distacia de los cmLrl,, globulares de estrellas y de los sistemas galcticos se hfiere, med.iarrt, Ieyes, del pefodo y la luminosidad aparente de cietas estellas v, riables de esos sistemas. La medicin de distacias muy peque,, puede suponer el uso, y presupone la teora, de los microscopios ,tL
cos, microscopios electrnicos, procedimientos espectogrficos, ri, todos de difraccin de rayos X y muchos otos. La mxima sugeri,l r por Bridgman nos obligara a distinguir una vaiedad comespondierrt,' de conceptos de temperanrra y de longitud. Y las listas estn lejos ,1, ser completasi porque habra que considerar en sentido etricto (lrr' incluso el uso de dos barmetos de consruccin algo diferentc, ,l medir altitudes -----o de dos mimoscopios difeentes al estableccr I' longitud de las bacterias-, dtermira dos tipos diferentes, o .1,, conceptos diferentes, de longitud, puesto que los detalles operac,,, nales diferira en alguaa medida. Asl, pues, la mxima operaciorr,, sta que estamos discutiendo nos obligarla a fomenta una prolil, racin de conceptos de longitud, de temperatura y de los testartt,' conceptos cientficos que no slo sera inmaneiable en la pr,, tica, sino infinita en tmrla. Y esto harla {racasar uno de l,' objetivos fundamentales de la ciencia, a sabet, conseguir una ex'|, cacin simple y sistemticamente unificada de los fenmenos em,t
ricos.

tcrtes aspectos del .mundo emplrico, que se catacterizan mediante {oDceptos cientlficos. As, los conceptos de Ia ciencia son los nudos cn una ed de interrelaciones sistemticas en la que las leyes y los principios tericos constituyen los hilos. Las leyes que forman la hrse de los diferetes mtodos temomticos ilustran algunos de los hilos nmicos que conectan el concepto de teinperatura con otros lonceptos-nudo. Cuantos ms hilos converian en o patan de un nudo ronceptual, tanto ms importante ser su papel sistematizadof o su rlcance sistemtico. Adems, la simplicidad, en el sentido de econofo de conceptos, es un rasgo importate de una buena teora cientffica; y, hablando en general, el alcance sistemtico de los conceptos ctt un sistema teicamente econmico se puede decir que es mayor quc la de los conceptos en una teora acerca del mismo asunto que

tcl menos econmica. As, pues, hay consideraciones acerca del alcance sistemtico rluc van conta la ptoliferacin de conceptos exigida por la. mxima rcgn la cual diferentes ctiteios operacionales determinan conceptos rlifcentes. Y adems, en la teoizacin cientfica no encontamos la rlitincin entre numeosos conceptos difeentes de longitud (por rjernplo), cada uo de ellos caracteizado pot su propia definicin orcracional. I-o que ocurre, ms bien, es que la teora flsica contemln un rlnico concepto bsico de longitud y varias maneras ms o
r

rlrcnos exactas de medir longitudes en difeentes cicunstancias. Sern r rrrsideraciones tericas las que a menudo indicarn den&o de qu rlrrrrinio es aplicable un mtodo de medicin y con qu exactitud.

Adems, e1 desaollo de un sistema de leyes especialmente -y lgqi- conduce a menudo a una modificacin de los citerios r',,'rrcionales adoptados originalmente para algunos de los conceptos r.rales. Por ejemplo, una caracteizacin operacional de la longitud Irtrrlra que especificar una unidad de medida, enre otas cosas. Un trntlo generalizado de hacer esto consiste en designar la distancia rrtrc dos marcas grabadas en una bata de un determinado metal rorro definidora de la unidad. Pero las leyes flsicas y los principios tfliricos muestran entonces que la distancia ente las mafcas varia r rrr Ir temperatura de Ia bara y con cualquier fuerza que pueda afectrl. Para asegurar la existencia de una pauta uniforme de longitud

L sistematizacin cientfica requiere el establecimiento de ,lr versas cnexiones, mediante leyes o principios tericos, enre dil.

rr

rraden,

ll rncro, por

por tanto, otas condiciones ms a la definicin inicial. ejemplo, se define por la distancia de dos macas

1,10

Filosofla de la Ciencia Nattlrl

7.

Formacio de los

conceptos

141

Mero Prototipo Internacional, una bara hecha 'l'' platino-iridio, con una seccin ansversal peculi"r una aleacin de en forma de Xr ie dice que las marcas, por convencin definitori, tienen una distancia de un metro cuando la baa est a la teml)c ratua de fusin del hielo y est simticamente apoyada en tl'"' rodillos que son perpendiculares a su longitud y se encuentran ent'( sl a una distancia de 0,571 m. en un plano hoizontal. La peculi'rr seccin nansversal de la baa est destiada a asegurar la mxirrr'' rigidez; las especificaciones acerca del modo como se encuentta insl'r lada vienen ip.restas por la consideracin de que si se combara, ell(' modificara ligeramente la distancia entre las macas; y el anlisn terico muestra que el emplazamiento prescrito de los rodillos es ' l ptimo en el sentido de que si se produieran ligeros cambios en srr 6. psicin, dejaran la distancia vitualmente inafectada Consideremos un ejemplo ms. Uno de los primeros y ms impol tantes criterios empricos para la medicin del tiempo es el propot cionado por las uniformidades en los movimientos aparentes del S"l y de las estrellas fijas: el tiempo fianscurido ente dos apaicionc\ sucesivas de un objeto celeste en la misma posicin aparente (pt'r ejemplo, del Sol en su cenit) marcaba una unidad de tiempo. La' unidades ms pequeas se caracterizaban <<operacionalmente> por rnc dio de relojes de sol, reloies de arena, relojes de agua, y, ms tadc, relojes de pndulo. Sealemos que a este nivel no tiene senti(l(' peguntar si dos das solares difeentes o dos distintas oscilacionc:' completas del pndulo son <<realmente de igual duracin temporel El operacionalismo nos recuerda acertadamente que, pueto que a esl(' nivel los citeios especificados sirven para delinir la igual duracitirr.
grabadas sobre el la cuestin de si los perodos temPorales indicados por ellos son igualr\

iniciales. Asl, la mecnica clsica implica que el perodo de un pndulo depende de su amplitud; y la teora heliocntrica, que da cuenta de los movimientos aparentes de los objetos celestes mediante la diaia rotacn axial de la Tierra y su anual revolucin en torno al Sol, implica, en combinacin con la teoa ewtoniana, que los dife-

cntes das solaes no son de igual duracn temporal ni siquiera ounque la Tiera rote de una manera uniforme. Pero la friccin de las maeas y otos factores similares proporcionan azones para supone! que la rotacin diaia de la Tiera debera de hecho i decelcrndose muy lentamente, suposicin que se apoya en la compaacin ctre el momento de la aparicin de cietos eclipses solares, tal y como se registr en la antigedad, y el tiempo reftospectivamente computado a partir de los datos astonmicos actuales. As, se llega considear que los procedimientos utilizados originalmente para la

ttivial: s, por convencin defi nitoria. Afirmar su igualdad no es hacer un enunciado emplric"
puede recibit slo esta contestacin
acerca de hechos con respecto a los cuales podamos estat equivocado'

Peo a medida que se formulan y se van gradualmente refinan(l(' leyes y teoras en las que interviene el concepto de tiempo, st,r,. pueden conducir a una modificacin de los criteios operacionalr.''
Un estudio de los detalles y de las consideraciones telicas subyacent"t se puede enconttat en el Iibo de Noman Feather Mass, bigtb and Tin" Baltimore, Maryland, Penguin Books, 1961, c p. 2.

medicin del tiempo proporcionan mediciones slo apromativamente comectas; y eventualmente, sobe la base de consideraciones tcricas, llegarn a adoptarse sistemas nuevos y completamente difercntes como relojes de cuazo y relojes atmicos- por estique proporcionan escalas de tiempo ms exactas. marse -tales Pero, cmo pueden las leyes o las teoas mostrar el carcter inadecuado de los mismos criterios operatorios en trminos de los cuales ellas mismas estn formuladas, criterios que se deben presurcner y utilizar para contrastar las leyes y teoras en cuestin? El proceso podra compararse al proceso de construccin de un puente r rays de un ro, consistente en comenzar instalndolo primero robre pontones o sobre soportes provisionales hundidos en el fondo rlcl ro, utilizar luego el puente como plataforma para mejorar o incluso para rectificar los cimientos y despus ajustar de nuevo y nrnpliar la superesructura, con el fin de erigir un sistema total cada vcz ms slidamente asentado y estucturalmente correcto, Las leyes y teoras cientficas pueden estar basadas en datos obtenidos por merlio de criterios operacionales inicialmente adoptados, pero que no se ljustan exactamente a esos datos; como hemos visto, otras consirluaciones, entre ellas la de simplicidad sistemtica, juegan un importnnte papel en la adopcin de hiptesis cientficas. Y entonces, puesto rrrc se considera que Ias leyes o principios tericos as aceptados .xpresan corectamente, al menos en intento, las elaciones ente los objetos que figuran en ellos, no hay por qu sorprenderse de que se

Filosofa de la Ciencia Natuml

7.

Fotimcid dc los cooceptos

14'

llegue a considerar que los criterios operacionales iniciales proporcionaban caracterizaciones slo aproximativas de estos concepto. Asl, pues, el alcance emplrico en cuanto refleiado en criterios cl ros de aplicacn, sobe los que el operacionalismo insiste mucho, y con raajn, no es el nico desideatum de los conceptos cientficos: el alcance sistemtico es otro requisito indispensable; tanto, que Ix interpretacin emplica de los conceptos tericos puede sufir canr

bios en inters de mejorar la potencia sistemtica del entamacl,' terico. En la investigacin cientfica, la fomacin de concept,,' y la formacin de teorlas deben ir de la mano.

4.

Sobre caeslioes <<operacionalmente caretes de sentido

Uno de los intrincados problemas que Bidgman discute pam ilusar el uso crtico de patrones operacionales se refiere a la posibilidad de un cambio no detectable en la escala absoluta de longitu<|. No es posible que todas las distancias del universo cambien uniformemente de ial manea que lleguen a medir el doble cada veinrr' cuaho hora? ?. Este fenmeno no podra ser detectado nunca Por la ciencia, puesto que las vaas de riredir utilizadas en la determinacin operacional de longitudes creceran en la misma medida. Bridg man dedara, por tanto, que la cuestin carece de sentdo: en orant() estimada por medio de criterios operacionales, esa universal expansin no existira; la afirmacin de que a pesar de todo pudiera poducisc que nosoros la conociramos ni la rodamos deterta nunca-

auxiliares (cfr. el Cap. 3), entonces da lugar a impcaciones operacionalmente contastables y, por consiguiente, ya no carece de^sentido- Po eiemplo, si la hiptesis es verdadera, entonces el tiempo que una seal acstica tarda en hacer un viaie en redondo entre dos plltgseiemplo, entre las riberas opuestas de un lago_ sera -por cl doble caCa veinticuaEo horas; y esto sea contrastablel pero supongamos que mod,ficamos la hiptesis aadiendo adems el supuesto de que la velocidad de las seales acsticas y electromagnti;s aumenta exactamente en la misma proporcin que todas las distancias. Incluso esta nueva hiptesis tendra implicaciones contrastadoras; por eiemplo, si suponemos que la expansin universal no aecta el o)iput dc energa de estrellas tales como el Sol, su luminosidad demecra hasta un cuato de su valo inicial al cabo de cada perodo de vein_ ticuao horas, puesto que su superficie se cuadruplicara durante cse tiempo. As, pues, e[ hecho de que una hiptesis, tomada aisladamente, no ofrezca posibilidad de conmastacin operacional no pro_ porciona una azn suficiente paru rechazarla como desprovista de contenido emprico o como carente de sentido cientlficamente. L< que debemos, ms bien, es considerar el enunciado en el contexto istemtico de las dems leyes e hiptesis en que aqul ha de fucionar, y examinar las implicaciones contastador. a que puede dar lugar entonces. Este procedimiento en modo cnsierar sig_ "lg,rno nificativas todas las hiptesis que puedan propion.rr.; ente otras, lns hiptesis acerca de las fuerzas vitales y-acerca de las afinidades naturales univesales, antes discutidas, seran excluidas_

-sin caece

sencillamente de significacin operacional, caece de consc

5. La naturaleza de las oraciones


ierpretatirds
en el operacionalismo se deba a la idea dc qrre si una teoa ha de ser aplicable a fenmenos empicos, sus t-

cuencias contastables por medio de operaciones de medicin.

Esta estimacin, sin embargo, tendra que sufrir modificaciones si consideramos que en fsica el concepto de longitud no se utiliz aislado, sino que funciona en leyes y teoras que lo conectan con otrot diversos conceptos. Y si la hiptesis de la expansin universal sc combina con esos otos principios {sicos que sirven de hiptesis
7 Esta formulacin es ligeraoente ms especfica que la de Bridgman (Tt Logic ol Modeta Physics, p.28), pero no supone caobio algrmo en los puntos dcciivm-

fI El habernos derenido

.*rt interpretacin proporciona sugerencias tiles, perl precisa de morlrficaciones considerables. En particular, hemos d rechazar ]a nocin rle que un concepto cientfico es sinnimo de un coniunto de ope-

,ninos caractesticos tendrn que ser apropiadamente interpretados crr la ayuda de un vocabulaio preterico disponible d.rd" "nt./ Nresta discusin ha mostado que la concepcin operacionalistfde

1,1-1

Filosofa de la Ciecia

Natu

7.

Formacin de los

conceptos

145

raciones. Porque, en primer lugar, puede haber -y normalmentc hay- varios iriteios alteroativos de aplicacin de un trmino; y sios estn basados en diferentes coniuntos de operaciones' En segurr do lugar, para entender el significado de un tmino cient{ico y usarlo-con popiedad, tenemos que conocer tambin su papel sistc mtico, indicado por los principios tericos en los que funciona y que lo conectan aon otro, tminos teicos. En tercer lugar, t't' temino cientfico no se puede considerar <<sinnimo der> un conjunttr de operaciones en el sentido de que su significado est.totalmentc det"rminado Por ellas; porque, como hemos visto, cualquiet corr iunto de operacion". cor,1astadoas proporciona criterios de aplica .ir, d. uo i.mino slo dentro de un mbito limitado de condicioncs'

tos de mercurio y de los termmetros de alcohol son numricamente iguales. Este enunciado es una consccuencia de la estipulacin de que en la deteminacin operacional de las temperaturas se puede utilizar cualquiera de los dos tipos de termmeuo. En suma, entonces, las oraciones intetpretativas que proporcionan criterios de aplicacin de tminos cientficos combinan frecuentemente la funcin

cstipulativa de una de{inicin con


generalizacin emprica.

la funcin

descriptiva de una

As, las operaciones de usar una vaa de medir o un temmetrr proporcionan s6lo ifl ter preiaciones parciale s de,los trminos .<<tempc,r,,-rra y <<longitud>>; porque cada uno de ellos es aplicable sl'r dento de un mbito limitado de cicunstancias. Mientlas que en este sentido los citerios operacionales dircen mc nos de lo qu se requeria para una definicin completa, hay oto sentido en.l q,r. di..n ms, en el que d.icen demasiado p9r1 cons tituir defiiciones en la acelrcin usual. De ordinario, una definici estipulativa se concibe como una oracin que inoduce un trmino conieiente o smbolo abeviador especificando simplemente su Ji.fa nilicado sin aadir ninguna informacin fctica. Peo dos citerios oieracionales de uno y el mismo trmino tienen implicaciones emp' rias si, como ocurte a menudo, sus mbitos de aplicacin se super ponen, Esto se sigue de nuestras observaciones antedores acerca del iequisito de con"istencia para criterios operacionales altenativos' Si-se adoptan diferentes procedimientos de contrastacin como criteios de aolicacin de un v el mismo trmino, se sigue de los enuncia do, d..rto, criterios que en los casos en que sea aplicable ms d' uno de estos procedimientos de contrastacin, los procedimientos conducin al mismo resultado; y esta implicacin tiene el carcte de una generalizacin emprica. El enunciado que examinamos antes, qoe .rp-r.rrb" la igualdad numrica de la longitud ptica y- la longitu ntctit, en todos los casos en que 1e podlan utilizar.ambos pro"cedimientos de medicin, es un eiemplo. Oro ejemplo es e1 enun' .i"do d" qo. dentro del mbito en que tanto el alcohol como tl mecurio sn quidos, las lecturas de temPeratura de los termme-

Hay todava otro interesante e importante aspecto en el que las oaciones interpretativas difieen de las definiciones en el sentido que antes hemos considerado. Los trminos cientficos se usan a menudo slo en locuciones o exptesiones de alguna forma caacterstica; por ejemplo, el concepto de dueza en cuanto caracterizado por la prueba de la raspadura se considera que sirve slo en exptesiones de la forma <<el minetd, nt es ms duo que el mineral zzu> y en otas expresiones que son definibles por medio de stas. En esos casos, es suficiente tenef una interpretacin de estas expresiones caactesticas. En nuestro ejemplo, esa interpretacin nos viene rroporcionada por la prueba de la raspadura, que da significado emp rico a <mt es ms duro que ,22>>, pero no al trmino .<dureza por sl mismo, ni a expresiones tales como <<el mieral zz es duro>, o .,la

dueza del mieral ru es tanta>>. Los enunciados que especifican por completo el significado de un rleterminado contexto en el que aparece un trmino dado se llaman lclinicioxes contextuale, para distinguirlas de las llamadas definiciocs explcitds, tales como: <<Acido tend el misqsignificado que electrlito que proporciona iones de hidrgenorr.{De modo anlogo, podemos decir, entonces, que las oraciones intetpretativas de una tcoa cientfica proporcionan ngrmalmente interpretaciones cozfextuales de los tminos tericos,/ Las diversas maneras de medi la longitud, por ejemplo, no in&t'pretan el tmino <<longitud pot s rnismo, sino slo expresiones tales como <<la longitud de la distancia

cntre los puntos

A y B y <<la longitud de la lnea /; los oiterios la medicin del tiempo no explican el concepto de tiempo en rata

cneral, etc. En el caso de algunos conceptos tericos, slo contextos rnuy especiales y ms bien restringidos pueden permitir una interpretacin que proporcione la base para una contrastacin experitrrcntal. Tomemos, por ejemplo, trminos como <<tomo>>, <<elecftn,

Filosofa de la Ciencia Naturl

7.

Fomacin dc los

concePtos

147

fotn. Ciertamente, es posible dat una delinicin terica del trmino elecEn, es decir, una defiicin que haga uso de otos trmios teicos (electrn significa partcula elemental, con una masa en reposo de 9,107 X 10-a g, carga 4,802 X 10-t0 unidades electrostticas, y u\ spit, de t/z); pero cmo sera una definicin opetacional del trmino? Es seguro que no podemos espear que sc nos den reglas operacionales para determinar si la palabra <(electn se aplica a un objeto dado, es decir, si ese objeto es un elect. [.o que s se pueden formular, sin embargo, son interptetaciones contextuales de ciertos tipos de enunciado que contienen el trmino electrn, hles como stos: <<hay electrones en la supeficie de estr esfera de metal aislado; se estn escapando elecnones de este electtodo>; este rasto de condensacin en la cmata de niebla maca la rayectoria de un electrn, etc. Observaciones anlogas se aplican a los conceptos de campo elcrico y de campo magntico. Se pueden fomular ctiteios operacionales para averigua la estructura de eso. campos y su intensidad en eas determinadas; esos criterios se refcrirrn al comportamiento de cargas de prueba, a la mayectoria dc partlculas que se mueven por el campo, al paso de corrientes por los hilos que ataviesan el campo, etc. Peo estas contastaciones sern tiles nicamente para cietas clases especiales, expe'rimentalmente favorables, de condiciones del campo, tales como un campo homogneo en un rea suficientemente amplia, o un fuette gradientc a lo largo de una distancia corta, o cosas semejantes; un enunciado que expresa una condicin de campo teoticamente posible, pero muy complicada (que hace intervenir, quiz, fuertes cambios en distancias muy cortas), puede no tener implicaciones especficas .,opcracionalmente contastables. -AE deberia estar claro que los trminos de una teora cien tfrta no se pueden considerar propiamente como si cada uno dc

de la vacin de implicaciones conastadoras partir de oraciones ^-, la interPretacin basada en la prue.lrro Que mz; l,orma mt., L" a p"p.f tonasol haice lo mismo con oraciones de la forma <ttl lfquido'l es un cido, etc. Ahora bien: los diversos modos como cuales) lo h" diuerr", implicaciones contrastadoras por medio de.las. las oraciones que contienen los lminos de ;; ;;.d." contra;tar ,.,, teoa cientfica estan deteminados por los principios puente clc la teora.@itos principios, como sealamos en el capltulo 6, co' nectan las entidades y pio.aro. caractersticos que la teora admite con fenmenos que ie pueden describir en trminos pretericos; y por tanto, conectan los trminos teicos con trminos que ya es' iaan comprendidos antes. Pero estos principios no asignan a.un

tlrmino teico un cieto nmero finito de citerios de aplicacin' que no Pensemos de nuevo en el trmino <<elecrn' Sealbamos este tmino tendra asignada una tod oracin que contuviea

implicacin conirastadora. Sin embargo, las oaciones que contienen .i ir-in" y que dan lugar a implicaciones contratadoras son de una y serla arbitrario pensar que la correspondiente ,liuei.id"d irr'll*i "r, de contrastaciones se acomoda a dos, o siete, o veinte cfite' divesidad

ios diferentes de aplicacin del tmino <<electrn' Aqu, entonces' hav que abadonar la concepcin de que los trminos de una teora crr,- irterpr.tados individualmente ror un nmero finito de uiterios ooeacionales, en {avol de Ia idea de un coniunto de principios puen; que no interpretan los tminos tericos individualmente' lino q,l"'ptopot ionri orr" vaiedad indefinida de citerios de apli' .".in a.i..i"r"do una vaiedad igualmente indefinida de impli' caciones contrastadoras para enunciados que contienen uno o ms

de los trminos tericos.

ellos tuviera asociado un nmero finito de citeios operacionalcs especficos, o, ms en general, de enunciados interpretativos, Porquc e supone que los trminos interpretativos deteminan modos dc contrastar oaciones que contienen el trmino interpretado; es decir, que cuando se combian con esas oaciones, han de dar lugar a implicaciones que las conrastan, redactadas en tminos de un vocabulario disponible desde antes. As, Ia interpretacin operacional de la dueza por medio de la prueba de la raspadura permite la deri

8.

LA REDUCCION TEORICA

8,

educcin

erica

149

nicos). Estas concelrciones contrapuestas han sido el tema de un rmplio y acalorado debate, cuyos detalles no vamos a considerar aqu.
Es evidente, sin embargo, que la discusin slo puede ser fecunda i las afimaciones opuestas estn lo suficientemente aclaadas como para mostrar qu tipos de argumentacin y qu tipos de testimonios
cmplricos pueden ser relevantes respecto de este problema, y tambin cmo se puede decidir la contoversia. Es este problema caractersticomente filosfico de claifica los signilicados de las concepciones cn conflicto el que nosotlos considearemos ahora; el resultado de

nuesras teflexiones tendr, adems, ciertas implicaciones concernientes a la posibilidad de tesolve la cuestin.

La controversia se refiere, como es ostensible, a la cuestin de ri los organismos vivos son o no son sistemas <<meramente)> o xcluivamente fsico-qumicos. Pero, qu se querra decir al decir que
lo son? Nuestas observaciones intoductoias sugieren que podramos interpretar la docftina del mecanicismo como si sta hiciera la doble nfimacin siguiente: (rlfi) todas las caractersticas de los organismos vivos son catactersticas {sico-qulmicas, y pueden ser descitas completamente en trminos de los conceptos de la {sica y de la qumica; (Mz) todos los aspectos de la conducta de los organismos vivos que rc pueden explicar, se pueden explicar por medio de leyes y teodas
ffsico-qulmicas.

l. La cuestin mecanicismo-uitalismo
Nos hemos efeido antes a la doctrina neovitalista, segrin la cual ciertas catactersticas de los sistemas vivos -,nte ellas sus fasgos adaptativos y autoneguladores- no se pueden explicar solamente mediante principios fsicos y qumicos, sino que para dar cuenta de ellas es necesario recurir a factores nuevos, de un tipo no conocido en las ciecias fsicas, a saber, entelequias o fuezas vitales. Una consideacin ms detallada mostraba que el concepto de entelequia, tal como lo usan los neovitalistas, no puede proporcionar una explicacin de ningin fenmeno biolgico. Las azones que nos llevaban a esta conclusin no rechazaban, sin embargo, automticamente la idea bsica del neovitalismo de que los sistemas y procesos biolgicos difieen en ciertos aspectos fundamentales de los sistemas prr."a.nt. fsico-qumicos. A esta concepcin se opone la tesis llamaa mecanicista, segn la cual los organismos vivos no so otta cosa que sistemas fsico-qulmicos muy compleios (aunque no, como ludiera sugerir el viejo trmino <<mecanicismo>, sistemas puramente mec148
I

En lo que se efiee a la primera de estas aserciones, est clao tue, al menos por el momento, la descripcin de los fenmenos biolgicos requiere el uso no slo de trminos fsicos y qumicos, sino dc trminos especficamente biolgicos que no figuran en el vocabulario {lsico-qumico. Tomemos el enunciado de que en la primera
fnse de la mitosis tiene luga!, ente ofias cosas, una contraccin de los

cromosomas en-el ncleo de la clula que se divide; o tomemos el cnunciado mucho menos tcnico de que un huevo de ganso {ertilizado, cuado ha sido apropiadamente incubado, da un ansaino. La tesis Mr implica que las entidades y procesos biolgicos a que aqu nos re{ehuevos de ganso, clulas, ncleos, cromosomas, timos

-ansainos, fcrtilizacin y mitosis- pueden ser completamente caracterizados cn trminos fsico-qumicos. La interpretacin ms plausible de esta rfirmacin es que los trminos biolgicos comespondientes, <<ansarino, clula>>, etc., pueden ser delinidos con la ayuda de trminos
tomados del vocabulario de la fsica

y de la qumica. Llamemos 14'

1r0

Filosofla de la Ciecia Natr,l

8,

La educcin terica

lrl
ejemplo,.,huevo de ganso, retina,
<<ml-

esta versin ms especlfica de Mr. De modo similar, si todos 1,,, por tanto, en paticular, todas las url femenos biolgicos por formidades expresadas -y, leyes biolgicas- han de ser explicab[, por medio de principios flsico-qumicos, entonces todas las leyes ,1,' la biologa tendrn que ser derivables de las leyes y principios tc,, .4{'z-' ,1,' ricos de la fsica y de la qulmica. La tesis -llammosla que ste es el caso se puede considerar como una versn ms eslu' clttca de Mz. Los enuciados M'r y M'z expresan, tomados conjuntamente, 1,, que se l.lama a veces la tesis de la redacibilidad de la biologfu a 1,, lsica y a la qaimica. Esta tesis concierne a \a vez a los concept() y a las leyes de las disciplinas en cuestir: la educibilidad de I,". conceptos de una disciplina a los de oa se interpreta como defir bilidad de los primeros en trminos de los rltimos; la reducibilida,l de las leyes se interpreta anlogamente como derivabilidad. Se puerl,' entonces decir que el mecanicismo sostiene la reducibilidad de l,r biologa a la fsica y a la qumica. La negacin de esta afirmaci<i' se conoce veces con el nombe de tesis rle \a aatotomid de l,t biologia, o, meior, de los conceptos y principios biolgicos. El nc,, vitalismo afirma, entonces, la autonomla de la biologa, suplemer, tado esta afirmacin con su doctrina de las fuerzas vitales. Exan nemos ahota las tesis mecanicistas con mayor detalle.

trmino biolgico
losis>>,

-por virus,.,hormona- existe una expresin en trminos ffsico-qulmicos que tiene el mismo significado en el sentido en que
ric puede

decir que

<(esposo)>

tiene el mismo significado que, o es sin-

nimo de, marido o muierr>. Sera muy difcil nombrar incluso un olo tmino biolgico del que se pueda dat un sinnmo fsicorumico; y sera absurdo liquidar el mecaicismo con esta interpretncin de la tesis que mantiene. Peo la definicin descriptiva se pucde entender tambin en un sentido menos astringente, que no rcquiere que el deliniens tenga el mismo significado, o intensin, qlue el delinierdum, sino slo que tenga la misma extensin o aplirncin. El delirietts en este caso especifica condiciones que, de hecho, ron satisfechas por todos y slo aquellos casos a los que se aplica el deliniettdum. Un ejemplo radicional es la definicin del hombe como <<bpedo implume>>; esta definicin no afirma que la palabra rhombre tenga el mismo significado que la expresin bpedo lmplume, sino slo que tiene la misma extensin, que el trmino *hombre se aplica a todas y slo aquellas cosas que son blpedos irnplumes, o que ser un bpedo implume es una condicin a la vez nccesaria y suficiente para se un hombre. A los enunciados de este tfpo se les puede denominar deliriciones' extensiorales; se pteden cxpresar sistemticamente en la foma
tiene la misma extensin que

2.

L reduccin de tminos

- - -

La tesis 4i concerniente a la definibilidad de los tminos bi,, lgicos no equivale, desde luego, a afirmar la posibilidad de asign,l significados fsico-qumicos a 1os trminos biolgicos por medio rl,' definiciones estipulativas arbiratias. Da por establecido que J,,, tminos del vocabulario de la biologa tienen significados tcnic,,,
definidos, pero sostiee que, en un sentido que debemos intentar aclarar, su alcance se puede expesaf adecuadamente con la ayurl,r
de conceptos fsicos y qumicos. La tesis, entonces, afirma la posil,, lidad de da lo que en el captulo 7 llamamos en general <<definicion.. descriptivas> de los conceptos biolgicos en ttminos flsico-qulmico' Pero apenas podemos esperar que las definiciones en cuestin scrur analticas. Porque sera obviamente falso sostener que para to(l,'

Las definiciones que un mecanicista puede sealar como ilustaririn y apoyo de su aseto elativo a los conceptos biolgicos son de ttc tipo extensional: expresan las condiciones fsico-qumicas necerrias y suficientes para la aplicabilidad de los trminos biolgicos, y son, por tanto, el resultado de una investigacin biofsica o lrioqumica a menudo de gran dificultad. Como ilustacin de esto tlrvc la caracterizacin de sustancias tales como la penicilina, la lf$tosterona y el colesterol en trminos de sus estructuras moleculat.s un resultado que permite la <<definicin de los tminos biolrlicos por medio de trminos puramente qumicos, Pero esas defincones no pretenden exptesar los signilicados de los tminos lrkrlgicos. El signi{icado originario de la palabra <<penicilina, por

oicmplo, tendra que ser indicado catactetizando la penicilina como

*
152
notattn; la
Filosofa de la Ciencia Nat,,rrl

8.

La educcin

tcrica

l5)

una sustancia antibacteriaa poducida por el hongo penicilliut


testosterona se define originariamente como una hor mona sexral masculina, producida por los testes, etc, A la caractc faacin de estas sustancias por su estructura molecular se llega Ir() mediate el anrlisis del significado, sino mediante el aalisis qumico. el resultado constituye un descubimiento bioqulmico, y no rn descubdmiento lgico o filosfico; se expresa mediante leyes eml) ricas, y no mediante enunciados de sinonimia. De hecho, la acept,, cin de las caracterizaciones qumicas como nuevas definiciones ,1. los trminos biolgicos supone un cambio no slo en el significa<1,, o intensin, sino tambin en la extensin. Porque los criterios de I,r qumica califican como pen.icilina o como testosterona cieltas sus tancias que no estaban producidas por sistemas orgnicos, sino sit,' tizadas en un labotatoio. En alguna medida, sin embargo, el establecimiento de esas del, niciones requiere la investigacin empica. Debemos concluir, pot tanto, que, en general, la cuestin de s un trmino biolgico c' <rdefinible por medio de tminos fsicos y qulmicos solamente r. se puede resolver limitndose a contemplar su significado, ni tanr poco por cualquier omo procedimiento no emprico. Por tanto, l;r tesis Mi no puede ser establecida o refutada o piori, es decit. mediante consideaciones que se puedan desarrollar <(antes de -- t), mejor, independientemente de- los testimonios empricos.

necesitamos algunas premisas adicionales que expresen conexiones cntre caractersticas fsico-qumicas y caracterlsticas biolgicas. La

situacin lgica es aqu la misma que en el uso explicativo de una teora, donde son necesarios principios puente, adems de los principios tericos internos, I,aa la deivacin de consecuencias que se puedan expresar exclusivamente en trminos pretericos. Las premisas dicionales requeridas para la deduccin de leyes biolgicas a patir de leyes fsico-qumicas tendran que contener tanto tminos biolgicos como trminos fsico-qumicos, y tendan el carcter de leyes que establecen conexiones entre ciertos aspectos fsico-qumicos de run fenmeno y ciertos aspectos biolgicos del mismo. Un enunciado de este tipo afirma, en efecto, que la presencia de ciertas caractesticas fsico-qumicas (por ejemplo, que una sustancia tiene tal estuctura molecular) es a la vez necesaria y suficiente para la presencia rle una cierta caracterstica biolgica (por eiemplo, para que sea tcstosterona). Otos enunciados conectivos pueden expresar condiciones fsico-qumicas que son necesarias, pero no suficientes, o tondiciones que son suficientes. pero no necesatis, para una caractcrstica biolgica deteminada. Las generalizaciones <<donde hay vida vcrtebrada hay oxgeno,, y <<toda fibra nerviosa conduce impulsos clcticos son del primer tipo; el enunciado de que un determinado as (caracterizado po su estructura molecular) bloquea la actividad rrcrviosa y causa as en el hombre la muerte, es del segundo tipo. Son tambin concebibles enunciados de otos varios tipos.
rindo flsico Cuando un gas se calienta a presin constante, se dilata implic hgicamente Cuando un gas se calienta a ptesin constante, se dilata o se tonviete en un eniambre de mosquitos, De este modo, entonces,'los enunciarlos biolgicos son deducibles a partir exclusivamente de enunciados fsicos. l'cro las mismas premisas fsicas permiten tambin la deduccin de los enuncidos <<Cuando un gs se calicnta a presin constante, se dilata o o se trnsfoma en un eniambre de mosquitos; Cuando un gas se calienta a t.mpeiatuja mnsrante, se dilata o se transforma en un coneior>, etc. Generalrncnte, cualquier enunciado biolgico que pueda set deducido de la ley fsica rlnda tiee esta peculiaridad: si los trminos especficamente biolgicos que rFarecen en l se sustituyen por sus negaciones o pot cualesquiera otros tr_ nrinos, la otacin as obtenida es igualmente deducible de la ley fsica. En este cntido, la ley fsica no es capaz de ofecet una explicacin para cualquicr lrmeno biolgico especfico.

). Ld red.xccin

de leyes

Volvamos alara a7a segunda tesis, .tlf':, de nuestra interptetacitirr

del mecanicismo, la tesis segn la cual las leyes y principios teric<,'


de la biologfa son deivables de los de la fsica y la qumica. Es clat,, que las deducciones lgicas a partir de enunciados fomulados exchr

sivamente

en tminos fsicos y qumicos no concluyen en ley,,

caractersticmente biolgicas, puesto que stas tienen que contencr 1. Para obtenet esas 1e1,.. adems trminos especficamente biolgicos 1 Qz pareca obvio que las consectencias deducibles lgicamente de r,,, conjunto de premisas no pueden contenet ningn trmino nuevo, es dccir, ningiin trmino que no aparezca en las ptemisas. Peto esto no es asl. El enur

Filosofa de la Ciencia Narunl

8.

La reducci terica

Una foma muy simple que puede toma la derivacin de ur'r ley biolgica a partir de una ley fsico-qumica se puede descril,r, esquemticamente del siguiente modo: Sean <<P>, <P2 expresionr'' que contienen slo tminos fsico-qumicos, y sea <(Br)>, <rBz expr, siones que contienen uno o ms trminos especlficamente biolgi", (y posiblemente tambin tminos fsico-qulmicos). Sea el enuncia,t,, <<todos los casos de P, son casos de P: ua ley fsicequmica - Lr llamaemos F* y sean dadas las siguientes leyes cooectivas: Totl,,., los casos de Br son casos de Pl y Todos los casos de P: s<,r casos de Bz (la primera expresa que las condiciones fsico-qumicl, de tipo Pr son necesaias para que se d el estado biolgico o 1,, condicin Br; la segunda, que las condiciones fsico-qulmicas P, s,,,, suficientes para el rasgo biolgico B). Entonces, se ve fcilmenr, que se puede deducir lgicamente una ley putamente biolgica ,, partir de la ley fsico-qumica p en coniuncin con las leyes conc, tivas; a saber, <<todos los casos de 81 son casos de Bz (o: Siempr,.
que se dan los rasgos biolgicos Br se dan los rasgos biolgicos Bz) Generalmente, entonces, la medida en que las leyes biolgicas s,,r, explicables por medio de leyes fsico-qumicas depende de la medirl,r en que puedan establecerse leyes conectivas apropiadas. Y esto tar,, poco se puede decidir por medio de argumentaciones a priori; l.t respuesta slo puede encontlatse en la investigacin biolgica r bioflsica.

4,

Relorrnulacitt del ruecanicisnto

Las teoras flsicas y qumicas y las leyes conectivas de que ,,1 presente disponemos no son suficientes para reducir los tminos l le1,es de la biologa a los de la fsica y la qumica. Pero Ia investi1.r cin en este campo avanza rpidamente y va ampliando constanr,
mente el alcance de una interpretacin fsico-qumica de los fenrl nos biolgicos. Se podra, po tanto, interpetar el mecanicismo con,,, la concepcin segn la cual la biologa, en el curso del desaoll,, de la investigacin cientfica, vendr a quedar reducida a la fsi,., y a la qumica. Pero esta formulacin exige unas palabras de cautc.l,r

parte, y los trminos especficamente biolgicos, por otra. Y dems, si nos encontrtamos con cualquier tmino cientlfico de uso comiente, es probable que no nos esultara diflcil decidir de una manera intuitiva si perteneca a uno u otro de estos vocabularios o bien a ninguno. Peo sera muy difcil formular criterios generales explcitos por medio de los cuales cualquier trmino cientfico ahota en uso, y tambin cualquier trmino que se pueda intoducir en el futuro, pueda ser asignado nequvocamente al vocabulaio especfico de una disciplina determinada. Adems, puede ser imposible especificar esos criterios. Porque en el curso de futuas investigaciones, la llnea divisoria entre la biologa y la fsica y la qumica puede hacerse tan borrosa como lo es ahora la que separa la flsica y la qulmica. Puede muy bien suceder que las teorlas fututas estn fomuladas en nuevos tipos de tminos que funcionan en teolls compehenivas que proporcionan explicaciones a la vez de los fenmenos que ahora llamamos bolgicos y de otros que ahora llamamos flsicos o qumicos. La divisin en trminos fsico-qulmicos y trminos biolgicos puede ya no ser aplicable significativamente al vocabulario de esa teora unificadora comprehensiva, y la nocin de una eventual reduccin de la biologla a la fsica y a la qumica perderla su sign.ificado. Ese desarrollo terico, sin ernbargo, no ha tenido lugar todavfa; y entletanto, el mecanismo queda quiz mejor interptetado no como una tesis o teo!a especlfica acerca del carcter de los ptocesos biolgicos, sino como una mxima heurstica, como un rrincipio gua de la investigacin. As entend.ido, el mecanicismo tecomienda al cientfico que persista en la bsqueda de teoras bsicas ffsico-qumicas de los fenmenos biolgicos, y que no se resigne a pcnsar que los conceptos y principios de la flsica y de la qulmica son incapaces de dar cuenta adecuadamente de los fenmenos de la vida. La adhesin a esta mxima se ha mosftado cieltamente muy til cn la investigacin biofsica y bioqumica, una credencial que la visin vitalista de Ia vida no puede exhibir.

En nuesra exposicin hemos supuesto que cin claa ente los tminos de la fsica

se puede tazar una distir y de la qumica, por rrrrr

156

Filosofa de la Ciencia Nar.rl

8.

La educcin terica

5. La redtccitt

de la psicologia; el cotdtclismo

movimientos del cuerpo, expresiones faciales, rubores, actos verbales, cjecucin de cietas taeas (como en los tests psicolgicos), y respuestas ms sutiles, tales como cambios en la presin sangunea y en Ios

La cuestin de la reducibilidad se ha suscitado tambin en d, ciplinas cientlficas que no son la biologa. Es de particular intcrc' en el caso de la psicologla, donde tiene una incidencia diecta sobr. el famoso problema psico-fsico, es decir, sobre la cuestin de lrr relacin entre la mente y el cuerpo. Una concepcin educcionisr,r de la psicologla sostiene, hablando toscamente, que todos los fent, menos psicolgicos tienen bsicamente u cacter biolgico o fsic,, qulmico; o, dicho con ms precisin, que los trminos y leyes espe. ' ficas de la psicologa se pueden reducir a los de la biologa, l,r qulmica y la flsica. La educcin se ha de entender aqu en cl sentido definido antes, y nuestos comentaios generales sobre el tenr,r se aplican tambin al caso de la psicologa. As, la definici(ro, reductiva de un tmino pscolgico requerira la especificacin rft. condiciones biolgicas o flsico-qumicas que sean a la vez necesaial y suficientes para que se d la caractestica, estado o ptoceso mental (tal como inteligencia, hambre, alucinacin, sueo) al que el trmin,, se efiere. Y la reduccin de leyes psicolgicas requerira principio:; conectivos apropiados, que contengan tanto trminos psicolgico' omo trminos bolgicos o fsico-qumicos. Contamos ya con algunos de esos principios conectivos, que ex presan condiciones suficientes o necesarias de cietos estados psico lgicos; privar a un individuo de comida o de bebida o de la opor tunidad de descansar es suficiente para que se produzca el hambr., la sed, la fatiga; la administacin de cietas drogas es quiz suficienrr. p,ua que se prduzcan alucinaciones; la presencia de ciertas conc
xiones nerviosas es necesatia para que se produzcan ciertas sesacio nes y pra la percepcin visual; la apropiada dotacin de oxgen<, al ceebro es necesaria para la actividad mental, e incluso para Lr
consciencia.

latidos del corazn,la conductividad de la piel y Ia qulmica de la rangre. Asl, la fatiga se puede manifesta en actos ngsticos (estoy cansado>, etc.), en un descenso en el ndice y en la calidad cn la ejecucin de ciertas tareas, en el hecho de bostezar y en determinados cambos fisiolgicos; certos ptocesos afectivos y emocionales van acompaados de cambios en la tesistencia aparente de la

piel, medida, por ejemplo, mediante <<detectores de mentiras>; las preferencias y valores que una persona mantiene se expresan en el modo como responde cuando se le ofrecen cietas elecciones televantes; sus creencias, en las manifestaciones vebales que surgen de 1, y tambin en sus maneras de actuat: por ejemplo, la cteencia de un conductor de que una carretera est ceada puede mosEase en.l hecho de que da un odeo. Ciertos tipos caractersticos de conducta manifiesta (pblicamente observable) que un suieto en un estado psicolgico dado, o
con una deteminada propiedad psicolgica, tiende a manifestar ante estmulos,> apropiados o en situaciones de <(test se usan ampliamente en psicologla como criteios operacionales de la presencia del cstado o de la propiedad psicolgica en cuestin. Para la inteligencia o para la introversin, la situacin de <<test podra consistir en prercntar aI sujeto cuestionalios apopiados; la respuesta, en las contcstaciones que el sujeto da. La intensidad del impulso de hambe tle un animal se manifestar en rasgos de conducta tales como la talivacin, la fueza de la descarga elctica que el animal set capaz

de soportar para aLcanzar el alimento o ]a cantidad de alimento que

Una clase especialmente importante de indicadores biolgicos ,, fsicos de estados y eventos psicolgicos consiste en la conducr,r
pblicamente obsevable del individuo a quien se adsciben csr,.' estados o eventos. Se puede entender que esa conducta incluy(. manifestaciones a gran escala, directamente observables, tales co,,

consume. En Ia medida en que los estlmulos y las tespuestas se pueden desoibir en tminos biolgicos o fsico-qumicos, se puede dccir que los criterios resultantes proporcionan especificaciones parciales del signi{icado de expresiones psicolgicas en tminos de los vocabulaios de la biologa, la qumica y la fsica. Aunque con frecuencia se les denomina definiciones operacionales, de hecho no deteminan condic.,ones necesarias y suficientes de los trminos psicolgicos: la situacin lgica es completamente similar a aquella en la (lue nos encontramos al examinar la relaci de los trminos biol-

1icos

con el vocabulaio fsico

y qumico.

[,

il
fr8
Filosofa de la Cicncia N,rl

8.

La educcin

terica

El conductismo es ua escuela de pensamiento influyente en Psi cologla, que, en todas sus difeetes formas, tiene una orientacitirr
bsicamente teduccionista; en un sentido ms o menos estticto, intcrr ta reducir el discurso acerca de fenmenos psicolgicos al disculs,' aceca de femenos de conducta. Una forma de conductismo, quc 'c

interesa especialmente por asegurar la conrastabilidad obietiva lr blica de las hiptesis y teorlas psicolgicas, insiste en que todos l(:' trminos psicolgicos deben tener criterios de aplicacin clatamet,l, especificados, expresados en trminos de conducta, y que las hiptesr', y teorlas psicol5gicas deben tener implicaciones contrastadoras rclir tivas a la conducta pblicamente observable. Esta escuela de pens,r miento rechaza, en particular, todo apoyo en mtodos tales como l,r introspeccin, que slo puede ser utilizado pot el sujeto mismo cll una exploacin fenomenalista de su mundo mental; y no admit,' como datos psicolgicos ninguno de los fenmenos psicolgicos prr vados como sensaciones, sentjmientos, expectativas y temo -tales dice- por los mtodos introl, res- que nos son evelados
pectivos. necesidad

-se

eventos psicolgicos, discrepan (o no se compomctcn) respecto de l cuestin de si los fenmenos psicolgicos son o rt, con fecuencia muy sutiles v distintos de los correspondientes -y compleos- fenmenos de conducta, de si stos son slo sus ma',, {estaciones pblicas, o bien si los fenmenos psicolgicos son, co algn sentido claro, idnticos a ciertas propiedades, estados o eveI. compleios de la conducta. Una versin eciente del conductismo, (lr. ha eiercido una fuerte influencia sobre el anlisis filosfico de I,,, conceptos psicolgicos, sostiene que los trminos psicolgicos, arrr: que se refieren ostensiblemente a estados mentales y a procesos (lU,' tienen lugar en la mente, sirven, en efecto, simplemente como Lrl medio para hablar acerca de aspectos ms o menos inrincados ,1,' la conducta ----speclficamente, acerca de propensiones o disposicionrr a comportarse de modos caracterlsticos en ciertas situaciones. Des,l,' este punto de vista, decir de una persona que es inteligente es dccir que tiende a actuar, o tiene una disposicin a actuat de ciertas m,' neras caractersticas; a saber, de maneras que normalmente calific,r rlamos como una accin inteligente dadas las citcunstancias. Decu estados
,

Si bien los conductistas estn de acuerdo en su insistencia en l de criterios objetivos de conducta de las caraterstic,r '

de alguien que habla el ruso no es, desde luego, decir que usa constartemente expresiones rusas, sino que es capaz de un tipo cspeclfico de conducta exhibida en situaciones determinadas y que se considera generalmente caacterstica de una persona q.r. .rrii.nd. y habla el uso. Pensar en Viena, ser aficionado al iazz, ier honesto, oer olvidadizo, ve cietas cosas, tene cietas necesidades, todo ello puede ser visto a esta misma luz. Y verfos a esta misma luz -sostiene csta forma de coductismo- equivale a liquidar los aspectos desconcetantes del problema mente-cuerpo: ya no ha lugar a buscar el fantasma en la mquina 2, las entidades y proc.ror mentales que estn <(detrs de la fachada fsica. Consideremos una analogla. De un reloj que marca bien el tiempo decimos que dene mucha exa;titud; adscrib.ile mucha exactitud es tanto como decir que tiende a marcar bien el tiempo. No tiene sentido, por tanto, preguntafse de qu modo esa instancia no sustancial, la exactitud, acnia sobre el mecanismo del reloi; ni tiene sentido preguntarse qu es lo que le ucede a la exactitud cuando el reloi deja de andar. De modo similar, regin esta vesin del conductismo, no tiene sentido preguntarse cmo afectan los eventos o caractersticas mentales a Ia nducta de un organismo. Esta concepcin, que ha contribuido grandemente a claificar el papel de los conceptos psicolgicos, es evidentemente de tendencia reduccionista; presenta los conceptos de la psicologa como si proporcionaran un modo efectivo y conveniente de hablar aceca de patrones sutiles de conducta. Las argumentaciones que la apoyan, sin cmbargo, no establecen que todos los conceptos de 1a psiogu sean de hecho delixibles en tminos de conceptos no psicolgicos del tipo requerido para describir la conducta externa y las disrosiciones de conducta; y esto por dos razones, al menos. En primei lugar, es muy dudoso que todos los difeentes tipos de situacin .o q,r. ,rn" persona puede actua inteligentemente (po ejemplo), y ls tipos
2 Esta expesio fue acuada por Gilbert Ryle, cuya estimulanre e influyen_ yente obra Tbe Concept ol Mind (l,ntdtes, Htchinson, 1949) desamolla eo dctalle rna concepcin de los fenmenos psimlgicos y de las locuciones psicolgicas que es conductista en el setido que aqul hemos brevemente esbozado. lliay versin castellaai E/ cohcepo de lo mektrll. Trad. de E. Rabossi. Buenos Aites, Pads, 1967.1

fN
160

Filosofla de Ia Ciencia Nnt"'ul

It. La reduccin

terica

particulares de accin que calificalamos de hteligentes en catl,,',u de estas situaciones puedan ser encemados en una definicin tjxrlr,, completamente explcita. En segundo lugar, parece que las citc,,'' tancias en las que, y la manera como la inteligencia o el valor ,, l, malignidad se pueden manifestar en una conducta externa no ptr(!1, rr enunciafse adecuadamente en trminos de un <<vocabulario puranr( rrl, conductista, que puede contener tminos bolgicos, fsicos y ,,,r micos, asl como expresiones no tcnicas de nuesto lenguaje cotitli,r,,,, tales como <<mover la cabeza, <<extender la mano, <<dar un respitr11,, <<hacer gestos, <<refr y cosas semejantesl Parece que se necc\it rl tambin trminos psicolgicos pata catactetizar los tipos de parrr.r. de conducta o disposiciones y capacidades de conducta indicadas ,,, sumiblemente por trminos tales como <<cansado, <<inteligcDt, ". <.(sabe ruso,>. Porque el que la conducta abieta de un agente en rr,r situacin dada lo califique como inteligente, valiente, temerario, r,,, ts, rudo, etc., no depender simplemente de cules son los hctlr,,. de la situacin, sino en gran medida de lo que el agente sabe o ( r acerca de la situacin en la que se encuenta. Un hombre que can)r'r esueltamente hacia un matoral n el que acecha un len hambrit r,',, no est actuado valerosamente si no cee (y, por tanto, si no srrl, que hay un len en el matoal, De modo similar, el que la contlL,, r., de una persona en una situacin dada se califique de inteligentc ,1, pende de 1o que l crce acetca de la situacin y de los objetivos r,,, con su accin quiere alcanzar. As, pues, parece que para pder car:ri terizar las pautas de conducta, las propensiones o capacidadcs ., las que se efieren los trminos psicolgicos, no slo necesitamos ,,,, vocabulaio conductista apopiado, sino tambin trminos psicol:r cos. Esta cosideracin no prueba, desde luego, que sea imposil,l, una reduccin de los trminos psicolgicos a un vocabulario conrl,', tista, pero nos ecuerda que la posibilidad de una tal educcin r,, ha sido establecida todava por el tipo de anlisis que hemos someti,l,,
, I

vidualismo metodolgico 3, segn la cual todos los fenmenos sociales deberan se descritos, aalizados y explicados en trminos de las ituaciones de los agentes individuales enl'ueltos en ellos y por refe' encia a las leyes y teoras concernientes a la conducta individual. La descripcin de la <<situacin de un agente tendra que tomar en cuenta sus motivos y creencias, as como su estado psicolgico y varios factores biolgicos, qumicos y fsicos de su entono. La doc' trina del individualismo metodolgico puede, por tanto, ser entendida como si implicara la educibilidad de los conceptos y leyes especficas de las ciencias sociales (en el sentido amplio, incluyendo la psicologa de grupo, la teoa de la conducta econmica, etc.) a los de la psicologa individual, la biologa, la qumica y la fsica. Los problemas suscitados por esta concepcin caen fuea del alcace de cste libro. Petenecen a la filosofla de las ciencias sociales, y si los lrcmos mencionado aqu es simplemente como una ilustacin ms rlel problema de la educibilidad teica y como un eiemplo de las muchas afidades lgicas y metodolgicas entre las ciencias natuales

y las

ciencias sociales.

a consideacin. Otra disciplina a la que se ha pensado que la psicologla po,l eventualmente reducise es la fisiologa, y en especial la neurofisi,, loga; pero aqul tampoco est remotamente a la vista una reducci,l', completa en el sentido que antes especificamos. Tambin surgen cuestiones de reducibilidad con respecto a lii' ciencias sociales, en particular en conexin con la doctrina del in,l,

I Se puede encontar uo exame lcido de esta doctia e el libo de E. NgelThe Structure of Scierrce, pp.5)5-546.

tl
I

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leyendo

16)

R. Carnap, Pbilosophical Forndatioxs ol Pbysics (Ed. Martin Gard' ner). Nueva York, Londres, Basic Books, Inc., i966. Una fascinante intoduccin a una amplia gama de temas de la filosofa de la fsica, por uno de los ms eminentes lgicos y filsofos
contemporneos de la ciencia. P. Caws, T he Pbilosopby ol Scierce. Princeton, D. Van Nostand Co., 1965. Una clara exposicin inroductoria de los aspectos lgicos, metodolgicos y filosficos fundamentales de la teoizacin cien.

fica-

A. Grnbaum, Pbilosopbical Prcblems o Spdce and Time. Nteva York, Alfed A. Knopf, 196). Ua oba sustancial, avanzra, con cuidadosas indagaciones aceca de la estructura del espacio y del tiempo a la luz de la eciente teora fsica y matemtica. N. R. Hanson, Polterrs of Discouery. Cambridge, England, at the
University Press, 1958. [Versin espaola en prensa en Alianza Editorial.l Un sugestivo estudio sobe la base y funcin de las teoras cientficas por teferencia a la teoa fsica clsica y modetna de las partculas. C. G. Hempel, Aspects o Sciertilic ExPlaflztion attd Otber Essays in tbe Pbilosopby ol Science. Nueva York, The Free Press, 1965, Incluye varios ensayos sobre la formacin de conceptos y la explicacin en las ciencias naturales y en las ciencias sociales y su
historiografa. (eds.), Philosopby

La lista que sigue incluye slo unas pocas obras selecciona<1,,., la mayora de las cuales proporcionan, poi lo dems, extensas rcl. rencias adicionales a Ia lireatura sobe el tema.
Axtologos

A. Danto y S. Morgenbesser

York, Meridian Books, 1960. H. Feigl y M. Brodbeck (eds.), Readitgs in tbe pbitosophy ,,1 .lcieace. Nucva York, Appleton-Century-Crof ts, 1 953. E. H. Madden (ed.), Tbe Structare ol Scientilic Tboxgbt. Bosrol. Houghton Mifflin Company, 1960. P. P. \iene (ed.), Readings in Pbilosophy ol Science. Nueva yt,lL, Charles Soibne's Sos, 1951.
Obras de autores indiaidualcs

ol

Scierce. Nr.tr,..

N. Campbcll, VJat is

Science? Nueva york, Dove publicatir r.,, 1952. Un lcido estudio intoductoio de las leyes, de las teor., de la explicacin y de la medicin.
162

E. Nagel, Tbe Stracture ol Science. Nueva York, Hacourt, Brace & 7old Inc., 1961. [Vesin castellana de Nstor Mgoez, La estractura de la ciexcia. Buenos Aires, Paids, 1968.1 Esta obra fundamental pesenta un estudio sistemtico completo y esclarecedor y un anlisis de una amplia vaiedad de problemas filosficos y metodolgicos elativos a las leyes, las teorlas y los modos de explicacin en las ciencias naturales y sociales y en la historiografa. K. R. Popper, Tbe Logic ol Scientilic Discouery. Londres, Hutchinson arid Co. Nueva Yok, Basic Books, Inc., 1959. [Versin castellana de V. Snchez e Zavala, La lgica de la noestigacin cientlica. Madrid, Tecnos, 1962, 1,967.) Una obra estimulante y altamente original, que se ocupa especialmente de la esructua lgica y de la conrastacin de las teoas cientficas. Se halla a un nivel moderadamente avanzado.

164 H.

Filosofa de la Gecia Natulrl

INDICE ALFABETICO
i

Reichenbach, The Pbilosopby ol Space ad. T/.ze. Nueva yorh, Dove Publications, 1958. Un examen modeadamente tcni((,, peo muy lcido, de la naturaleza del espacio y el tiempo a Lr luz de las teoas general y especial de la elatividad. I. Scheffle, The Arutomy ol Irquiry. Nueva york, Alfred A. Kno,I L96). Un avanzado estudio analtico de los conceptos de explr

S. Toulmin, Tbe Pbilosophy ol

cacin, significacin emprica

confirmacin.

Univenity Library, 1953. [Vetsin castellana de ]. J. Castrr,, !,a lilosola de la ciencia. Buenos Aires. Los Libos del Mir,, sol, 1964.1 Un sugestivo libro itroductoio que se ocupa eslx. cialmente de 7a naturaleza de las leyes y teoras y del eteru,,
nismo cientfico.

Scierce. Londres, Hutchinson

Obras sastartiuas sobre la ciencia fisica Es altamente deseable algn conocimiento de la ciencia, y pref. riblemente tambin de su historia, para el estudio de los problem,r, de la filosofa de la ciencia; para hacer estudios avanzads en esr. campo, ese conocimiento es indispensable. Los dos libos siguienrcr, oftecen estudios intoductorios sustantivos y admirablementi clar,,., (pero, desde luego, no divulgaciones) de la ciencia fsica, hacienrl,, especial hincapi en los conceptos y mtodos bsicos y en su desarro llo histrico.
Aharcadora, ley,82. Adams, J. C., 82. Ad hoc, hiStesis, 5l-5 Campbell,

j.

Alcance empfim, 5l-56. Alcance sistemtico, tJ5 142. Aleatorios, experimentos, 93-96.

N. R., 124, 162. .Carentes de sentido, enunciados y cuestiones, l!), 142 (oae tambin

Alston, rf.,56 nota. Apoyo (oase Confirmacin). Auxiliar, hipresis, 4J.46, 51, 52, 55,

caractesticas generales, 96-97.

Pseudo-hiptesis). Carnap, R., 75, 163. Causacin, 8184.

Caws, P., 161. Cefeidas, 43, 58.


Ciencias:

t$.

G. Holton y D. H. Roller, Fourdations ol Modern pbysical

Scienct

Avehartus, J(.! /u,

empticas tersus no empricas, li. naturales z sociales, 1J-14, 42.


161

Reading, Mass., Addison-Wesley Publishing Co., 1958. [Versi,,rr castellana de F. J. Sancho Rebullida, Fundamentos de lsi,,t moderna. Barcelona, Buenos Aires, Mjico, Editorial Reverr, re63.1 .E. Rogers, Pbysics lor tbe Inqaiting Mind. Prnceton, pincek,r University Press, 1960.

Balmer, frmula de, 61.65, 84, 112,


114.

Barker, S., 74 nota.

llo

not.

Benceno, molcula de,

Bohr, tmra del romo de hidroeno de, 66, 84, 112, l14. 124.
Boyle,ley de,91, 112. Brahe, Tycho,4)-44. Bridgma, P. F., 1ll.
Cad libe:

i4.

Cintica (Tmra C. de los gases), 102, 10r.106, 108, llr, ll4. 118. Clesificacin, 10. Comprensin cientfica, 76-78, 108-110. y sensacin de familiaridad, 76, 109, Conant, J. 8., 24 nota,67 nota. Conceptos cientficos: alcance emplrico, 142. alcance sistemtico, 119-142. como nudos en una red, 139. uetsus ttminos, 126. Conductismo. 156-lol. Confirmacin, 2J, )6, 5875, 9a-rct. y diversidad del apoyo emprico,

tto,

124-125.

ley de Galileo, 50, 82, 89-90,


sobre la luna, 54, 65.

116.

5941.
165

16 mediante poyo de arriba, 6517.

lndice

a.lfabetico

Idice

alfabtico

161

mediante

.nuevos, 59-60, I16. y nrerisin de la contrasracin.58.59. y probabilidad, 74-75. y simplicidad, 67-7, (t)arc tambict Simolicidad).

la

prediccio

de

e imaginacin, 11-)6e induccin, 1l-12, )6-)7 Duhem, P., )1 nota.


.

hechos

Conjeruris,

Con:r'rencia, requisiro de (uae Ope racional, definicin).

)),

Eddington, 4., 117-118. Ehrenhaft, F., 46, 66.

Hanson, N. R., 163. Hempel, C. G., 56 nota, 16!. Hertz, H., 49, 116. Hiptesis, 19-25, 29-)7, ,8-)9. mtodo de las,16-31 (uase tambin

Longitud: criterios operacionales,


145.

<6ptica oersus tactil,

lll, Ill

I4l.

115-117,

41.

Einstein,

Contrafcticos, condicionales, 88-90, Cotrastabilidrd en principio, 51-56.

1021$.

116. Electrn, carga del, 1647, 66, 146. Enrelequia, 108-1 10. 148. Especulares, formacin de irugencs,

4., 49, 6647,96,

te;is), pseudo-hiptesis). Holton, G., 6) tota, 66 not^,77 nota,


106 nota, 1J4 nota, 164.

Ad boc (liresis), auxiliar (hip&

Luz, teora corpuscular oersus teor^


oDdulatoria de la, 47-10, 67, 108-110,
120.

Horo

80.8r, 8r, 115.


1G37.

Huyghens, C.,47, 108. Imaginacin:

uac

5l-52.

y opeacioalismo, 1rr. Contrastabilidd (requisito de c. de las explicaciones), 55, 77, 83. Conrrastacin. l7-2]. crucial,4T-rl.
dependencia de los supuestos auxiliaes, 42-47 . directa uras ndirecta,2l, 24.

Estrecha (concepcin inductivista e. dc

la

investigacin ciendfica), 28-ll,

Experimento cruciel. 47-51. Experimeotacin: clmo mtodo de coottast^cin, 4042como mtodo de descubrimieto,

ppel en el descvbrimiento cientfico, ))-t4 (tase tarnbilz Descubi-

Mach, E., 70, 121. Ml de aire, 24, )2,51, 55, 116. Manvell, J. C.,49, 116. Mecenicismo, 148-1rr. como hxima heulstica, 155. Medicin: de la longitud, D2, ,J5-140, 142.

miento). papel en el descubimiento matem_

y reglas opetacionales, 132.

de enunciados de probabilidad

esra-

4142. Explaruxdum, 81-9r, 101-104. Explaruxs, 8i-9.1, 101-104.


Expcacin:

tico, 3+r5. Individualismo merodolgico, 161. Inductiva, "infeencia, 25.27.

dlstica, 97-100. experimental reJtJ no expe mental, Contrastadora, implicacio, 22, 424). foma condicional de Ia, 19-40. Copemicano, sisiema, ,g-45, 68, 108. Ctam, H., 97 nota. Credibidad (de las hipritesis), )8,74 75 (oase tambix Confirmacin). Crucial, contrastacin, 47-51.

)940,42.

nomolgico-deductiva, 81-82. probabilsrica. 91.92. l0-]-106. y reduccin a lo familiar, 124. Falacia de afirmacio de consecrente,

descubrimiento, 11-12; (oase tam'

no sometida a regls mecnicas

de

Metm Internacional Plototipo, Millikan, R. 4., 4647.

de la temrcratura, 136, 118, 144-145. del tiempo, 140-141. Media de vida, 101. Mercuio (planeta), 85, 116.
140.

bi

Ptobabihdad (concePto

Modus tollers, 22, 26, 34, 44, 99. Nagel, E., 91 ota,97 nota, 124 nota,

eco).) Inductivo en sentido ms ampo, 3G37. Inductivo, poyo ( ose Cnfimaci6). Inteos, pricipios, 1lG11r.
Interpretativas, otciories, 1Jl.

t6t.

Familiaidad ( Comprensin).
Fatasma en la mquina, 1)9. Flosisto. 51. 67 nota. Frank, P.,50 nota.
FoucauJt,

22-8.

definiciones opetacioales, 111,


14)-147.

Nmvitalismo, 109-110, 14r, 148-150. Neptuo, 81, 110. Newton, L, 48, 59-60, 65,73,82,89, Newtoniaa, teora de le gravitacin y
del movimiento de, 110, 11r.

Curva, trazado de, 32-33, 64, 68-69,


7

t-12.

J. B. L.,4749,51, 108.

,940,65,7),82-

Jpiter, sattes de, 77.


Kekul. F.4.. ll-14. Kepler, J., 14, 44,82,86,90, l1r-116. Keynes, J. M., 75 nota. Kuhn, T,, 67 nora. Lavoisie, A. L., 51. Leavitt-Shapley, ley de, 43, 58.

81,89, 110, 115. Obietividad cietlfic, 28, ,4, 16, 6768, 77 , ' , 1r8. Observables, 111-112, 11G124 (oase tadbin "f j,cas, entidedes).
Operacional, definicin: como interpretacin pcial, l)G142.

Fresnel,4.,47.
Deductivamente vlida, inferencia, 22, 26, 3+)5,9t-92.

Definicin:

^i circular, 128. desctiptiva oefi us estiprl^tire, 127128.

ltic ,127,149.

Galileo, 24, )2, 50, 77 , 82, 89-90, 116. Geeralizacin occidental, 85-91.
Goodman,
111.

Graham, ley de difusin de, 105-106, Gavitacin:

N.,88.

y medici,
142.

L)2-142.

expllcit^ oertus conceptual, 14r.


extensional, 1i1-1JJ. opemcional ( oase Opetacional, de-

modificacil mediante la teol, 1r8-

coo debida a una <(afinidad nhrral, 54-55,79, 1)r. teorla de la (o'ase Newton, tmrla de la gravitacin y del movimiento
de).

I*e,

"f

-D.,62.

finicin).
regreso al

iflfiito

en la, 129.
144-147

teotica, 146. r,/rrr especificacin parcial de sig-

nificado, 119-120,

Descubrimiento, )2-J1, 156. y experimentacin, 40,41.

Griinbaum,

4.,

161.

158.

Lenad, P,, 49-50. I-everrier, 8), 85. Ley probabilstica, 91. t02-106. Ley univetsal, 85. uersrs genet^ljz cin accidental, 8591. generalizaciones empricas, 90-91. rrerurJ ley probabilstica, 91, 102-106.

requisito de consistencia, 116137,


t44. y fertr psicolgicos, 134, 156-158.
Operacionalismo, 111-147. Osnsald, ][., 70.

Halley, cometa de, 110.

Patsl^je,4445.

Paridad, pincipio de, 62, 96.

!tico

r'
l'(,t)tcr, K , ,J In'rr, /.) / l, lr" l''oi,bilitlld:
ctxrccpto clsico,94. concepto estadstico (frccucncia), 7475. concepro lgico ( induivo), 74-7r. teora maremrica de la. 97-98. Pseudohiptesis, 5t-56. 78.79. 142. 14) (Dase tai?rbin Carentes de sentido, enunciados v cuestiohes).

as),

a
124 no x

6{,, 7 t, 86. Sr:rrl,'nl llincr. k,\t ,Je. t)4 Subiuntivos, condiciona'es,


Srrr.ll, L.y
,l

St.t,l:,ll Srrrrr, ' I

<lt,

88 t se trlnbiol Lonr acticos condcionrlr8,

les).

Temperatura. medicn de la, 1J6,


144-145. T eota, 48, 64-66, 108-125.

.:#

Ptolomeo, 68, 108. Puente, principios, 1t0-lll, 118, 120, 147, 153. Puerperal, fiebre, 16-2), 29 30, t9, 4344, 84. Puy-de-d6me, experimento del, 24 ota,

caractersticos, rrminos, J2, 1lJ. 126, 129. elacin con leyes previamenre establecidas, 82, 108, 126.128.
como ?icticias, 119-121. ealidad de las, 118-12). u.rzs observables. 111-112. 121-122.

E
Reg. 6648 c.6

Universidad de Valparaiso
Sistema Integrado de Bibliotccl

Tiricas- enidarles,

25,52,55,61,79.
Quine,

f. Y.,74 oota, 129.

Radiactiva, desintegracin, 95, 101-101. Reduccio: de la biologa, 14&155. de las ciencias sociales, 161. de leyes, 149, 152-154. de la psicologla, 156161.

Tirminos: disponibles con anteriolidad (pretricos), lll, ll9, 11O, 144, 147. primitivos rerrr definidos. 110. tdrcos, Jl, 112.113, ll9-1,20, 129,
143-14'? -

oe$ut conceptos, 126.


Tiempo, medicin del, 140"141. Torricelli, E., 24-25, 29, )9,41,51-52, 79, 80, 116.

de trminos, l5O-152, 116. Reichenbach- H.- 7l-72- lU. Relevancia eipficativa, requisito de, 78,

Toulmin, S., 169. Uraro, 82, 85, 110.

82,91.

Hempel, Carl G. Filosofia de la ciencia natural

<rRelevaates, datos

42,77-78.
Rogers,

hechos, 28-29,

E. M., 69 not^, ,64. Roller. D. H. D., 61 nota, 66 ota, 77 Dota, 106 nota, 139 notd, lU.
Rorschach. /eJ, de. 1J4. Ryle, G., 59 ota.

Vital, fuerza (ue Enelequlal. Vitasmo (aase Nmvitalismo). Vulcano, 8r.


'Whevell, 0.,

S"lrrorr, V., ZZ notr. Scheffle, I., 164. Semmelweis, 1., 16-21, 29-30, 39, 4344, 59, $-84.

Volfe, A. 8., 27 nota, )3 ota.


Yang, C. N., 62. Young, T., 47.

ll

nota.