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EL O F I C I O DE S O C I L O G O

Presupuestos epistemolgicos

PIERRE JEAN-CLAUDE JEAN-CLAUDE

BOURDIEU CHAMBOREDON PAS SERN

M
Siglo veintiuno editores Argentina

La sociologa carece de u n status epistemolf excepcin. Y, justamente, por el hecho de <jue los lmites i saber comn y la ciencia son, en esta disciplina, ms impreci en cualquier otra, se impone el esfuerzo por examinarla a tilos principios generales proporcionados por el saber episteni Es necesario someter las operaciones de la prctica sociolg polmica de la razn epistemolgica p a r a definir e inculc actitud de vigilancia que encuentre, en el conocimiento del eri los mecanismos que lo engendran, uno de los medios p a r a suj Pero el error no puede desvincularse de las condiciones soci; lo hacen posible, por ello, slo teniendo una fe ingenua virtudes de la predicacin epistemolgica podra omitirse la pi sobre las condiciones sociales que haran posible o aun inevil r u p t u r a con la sociologa espontnea y la ideologa, haciend vigilancia epistemolgica una institucin del campo sociolgico E n este sentido, la sociologa del conocimiento constituye un instrumento particularmente eficaz de control epistemolgico de la prctica sociolgica. Sin embargo, hay que alejar la esperanza utpica de escapar a la relativizacin con un esfuerzo, p o r desprenderse de todas las determinaciones (pie caracterizan su situacin social por la sola virtud de reformar decisivamente un juicio mediante un "auto-socioanlisis". La objetividad de la ciencia no podra descansar en un f u n d a m e n t o tan incierto como la objetividad de los cientficos. El saber de la reflexin epistemolgica no p o d r a p l a s m a r s e realmente en la p r c t i c a sino u n a vez establecidas las condiciones sociales de un control epistemolgico. En consecuencia, la pregunta referida a si la sociologa es o no u n a ciencia, y u n a ciencia como las otras, debe sustituirse p o r la pregunta sobre el tipo de organizacin y funcionamiento de la fortaleza cientfica ms favorable a la aparicin y desarrollo de u n a investigacin sometida a controles cientficos. En el marco de esta concepcin, los autores incluyen textos sociolgicos que, a la vez que sntesis y comentarios crticos, enuncian lo esencial del pensamiento cientfico; de su evolucin y de su futuro. Concebidos como instrumentos de t r a b a j o y de reflexin, aparecen en u n a compilacin de textos clave sobre temas centrales de la investigacin, precedidos de originales introducciones.

Traduccin de Introduccin, Primera, Segunda y Tercera Parte y Conclusin


FERNANDO HUGO AZCURBA: JOS SAZBN:

Textos ilustrativos

El oficio de socilogo
Presupuestos epistemolgicos
por

Pierre Bourdieu Jean-Claude Chamboredon Jean-Claude Passeron

M
Siglo veintiuno editores Argentina s. a.
LAVALLE 1634 11 A (C1048AAN), BUENOS AIRES, REPBLICA ARGENTINA

Siglo veintiuno editores, s.a. de c.v.


CERRO DEL AGUA 248, DELEGACIN COYOACN, 04310, MXICO, D. F,

301 Bourdieu, Pierre BOU El oficio de socilogo / Pierre Bourdieu, Jean-Claude Chamboredon y Jean-Claude Passeron.- l . e d . Buenos Aires: Siglo XXI Editores Argentina, 2002. 376 p. ; 21x14 cm.- (Sociologa) Traduccin de: Fernando Hugo Azcurra y Jos Sazbn ISBN 987-1105-10-X I. Chamboredon, Jean-Claude II. Passeron, Jean-Claude III. Ttulo - 1 . Sociologa

- 2 s

T t u l o original: Le mtier de soologue 1973, Ecole P r a t i q u e d e s H a u t e s t u d e s [Visection] y M o u t o n a n d C o . 1975, Siglo X X I E d i t o r e s , S.A. d e C.V. e n c o e d i c i n c o n Siglo X X I d e E s p a a E d i t o r e s , s. a. P o r t a d a o r i g i n a l d e M a r a Luisa M a r t n e z Passarge Adaptacin de portada: Daniel Chaskielberg P e d i c i n a r g e n t i n a : 1.000 e j e m p l a r e s 2002, Siglo X X I E d i t o r e s A r g e n t i n a S.A. ISBN 987-1105-10-X Impreso en Industria Grfica Argentina Gral. F r u c t u o s o Rivera 1066, C a p i t a l F e d e r a l , e n el m e s d e s e p t i e m b r e d e 2002 H e c h o el d e p s i t o q u e m a r c a la ley 11.723 I m p r e s o e n A r g e n t i n a - M a d e in A r g e n t i n a

INDICE

PREFACIO A LA SEGUNDA EDICION INTRODUCCIN: EPISTEMOLOGIA Y METODOLOGA, Pedagogia de la investigacin, 14. Epistemologa de las ciencias del hombre y epistemologia de las ciencias de la naturaleza, 18. La metodologa y el desplazamiento de la vigilancia, 20. El orden epistemolgico de razones, 24 PRIMERA PARTE: LA RUPTURA
I . E L H E C H O SE CONQUISTA CONTRA LA I L U S I N DEL SABER INMEDIATO

I.1. Prenociones y tcnicas de ruptura, 28; 1.2. La ilusin de la transparencia y el principio de la no-conciencia, 29; 1.3. Naturaleza y cultura: sustancia y sistema de relaciones, 33; 1.4. La sociologa espontnea y los poderes del lenguaje, 37; 1.5. La tentacin del profetismo, 42; 1.6. Teora y tradicin terica, 44; 1.7. Teora del conocimiento sociolgico y teora del sistema social, 48 SEGUNDA PARTE: LA CONSTRUCCION DEL OBJETO
II. EL H E C H O SE CONSTRUYE: LAS FORMAS DE LA R E N U N C I A EMPIRISTA

II. 1. "Las abdicaciones del empirismo", 54; II.2. Hiptesis o supuestos, 58; II.3. La falsa neutralidad de las tcnicas: objeto construido o artefacto, 61 ; II.4. La analoga y la construccin de hiptesis, 72; II.5. Modelo y teora, 76 TERCERA PARTE: EL RACIONALISMO APLICADO
I I I . EL H E C H O SE CONQUISTA, CONSTRUYE, COMPRUEBA: LA JERARQUA DE LOS ACTOS EPISTEMOLGICOS

III. 1. Consecuencia de las operaciones y la jerarqua de los actos epistemolgicos, 83; III.2. Sistema de proposiciones y verificacin sistemtica, 91; III.3. Las parejas epistemolgicas, 94 CONCLUSIN : SOCIOLOGA DEL CONOCIMIENTO Y EPISTEMOLOGA Esbozo de una sociologa de la tentacin positivista en sociologa, 100. El arraigo social del socilogo, 104. Fortaleza cientfica y vigilancia epistemolgica, 106

6
TEXTOS ILUSTRATIVOS
NOTA SOBRE LA SELECCIN DE LOS TEXTOS

NDICK

111
112

PRLOGO
SOBRE U N A EPISTEMOLOGA CONCORDATARIA

113
113 121

1. G. Canguilhem, 113
LOS TRES GRADOS DE LA VIGILANCIA

2. G. Bachelard, 121
INTRODUCCIN: EPISTEMOLOGA Y METODOLOGA
EPISTEMOLOGA Y LGICA RECONSTRUIDA

125
125

3. A. Kaplan, 126
1. LA R U P T U R A
1 . 1 . PRENOCIONES Y TCNICAS DE R U P T U R A

129
129

Las prenociones como obstculo epistemolgico 4. E. Durkheim, 130 La definicin provisional como instrumento de ruptura 5. M. Mauss, 134 El anlisis lgico como coadyuvante de la vigilancia epistemolgica 6. J. H. Goldthorpe y D. Lockwood, 138
1 . 2 . LA I L U S I N DE LA TRANSPARENCIA Y E L P R I N C I P I O DE LA N O OONCIENOA

129 134 138

150

La filosofa artificialista como fundamento de la ilusin de a reflexividad 7. E. Duryieim, 150 La ignorancia metdica 8. E. Durkheim, 153 El inconsciente: del sustantivo a la substancia 9. L. Wittgenstein, 158 El principio del determimsmo como negacin de la ilusin de la transparencia 10. E. Durkheim, 160 El cdigo y el documento 11. F. Simiand, 165
1 . 3 . NATURALEZA Y C U L T U R A : SUSTANCIA Y SISTEMA DE RELACIONES

150 153 157 160 164


167

Naturaleza q historia 12. K. Marx, 167 La naturaleza como invariante psicolgica y el paralogismo de la inversin del efecto y de la causa 13. E. Durkheim, 174 La esterilidad de la explicacin de las especificidades histricas por tendencias universales 14. M. Weber, 178
1 . 4 . I A SOCIOLOGA ESPONTNEA Y LOS PODI'JIFJ DPJ. L E N G U A J E

167 173 177


183

La nosografa del lenguaje 15. M. Chastaing, 183 Los esquemas metafricos en biologa 16. G. Canguilhem, 190

183 190

NDICE
1.5. LA TENTACIN DEL PROFETISMO

7
196

El profetismo del profesor y del intelectual 17. M. Weber, 196; 18. B. M. Berger, 198
1.6. TEORA Y TRADICIN TERICA

196
202

Razn arquitectnica y razn polmica 19. G. Bachelard, 202


2. LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO

202

205

El mtodo de la economa poltica 20. K. Marx, 205 La ilusin positivista de una ciencia sin supuestos 21. M. Weber, 208 "Hay que tratar a los hechos sociales como cosas" 22. E. Durkheim, 217
2 . 1 . LAS ABDICACIONES DEL E M P I R I S M O

205 208 217


221

El vector epistemolgico 23. G. Bachelard, 221


2 . 2 . H I P T E S I S O PRESUPUESTOS

221
2 2 4

El instrumento es una teora en acto 24. E. Katz, 224 El estadstico debe saber lo que hace 25. F. Simiand, 232
2 . 3 . LA FALSA NEUTRALIDAD DE LAS TCNICAS: O ARTEFACTO OBJETO CONSTRUIDO

224 232

237

La entrevista y las formas de organizacin de la experiencia 26. L. Schatzman y A. Strauss, 238 Imgenes subjetivas y sistema objetivo de referencia 27. J. H. Goldthorpe y D. Lockwood, 254 Las categoras de la lengua indgena y la construccin de los hechos cientficos 28. C. Lvi-Strauss, 257; 29. M. Mauss, 259; 30. B. Malinowski, 260
2 . 4 . LA ANALOGA Y LA CONSTRUCCIN DE HIPOTESIS

237 254 257

262

El uso de los tipos ideales en sociologa 31. M. Weber, 262


2 . 5 . MODELO Y TEORIA

262
2 7 0

La Summa y la catedral. Las analogas profundas como producto de un hbito mental 32. E. Panofsky, 270 La funcin heurstica de la analoga 33. P. Duhem, 274 Analoga, teora e hiptesis 34. N. R. Campbell, 277
3. EL RACIONALISMO APLICADO
3 . 1 . LA I M P L I C A C I N DE LAS OPERACIONES Y LA JERARQUA DE LOS ACTOS EPISTEMOLGICOS

270 274 277

283
2 8 3

Teora y experimentacin 35. G. Canguilhem, 284

283

6
Los objetos predilectos del empirismo 36. W. Mills, 292
3 . 2 . SISTEMA DE PROPOSICIONES Y VERIFICACIN SISTEMTICA

NDICK 291
296

La teora como desafio metodolgico 37. L. Hjemslev, 296 La argumentacin circular 38. E. Wind, 300 La prueba por un sistema de probabilidades convergentes 39. Ch. Darwin, 305
3 . 3 . LAS PAREJAS EPISTEMOLGICAS

296 300 305


310

La filosofa dialogada 40. G. Bachelard, 310 El neo-positivismo, acoplamiento del sensualismo y del formalismo 41. G. Canguilhem, 315 El formalismo como intuicionismo 42. E. Durkheim, 321 CONCLUSIN: SOCIOLOGA DEL CONOCIMIENTO Y EPISTEMOLOGA Las mundanalidades de la ciencia 43. G. Bachelard, 327 De la reforma del entendimiento sociolgico 44. M. Maget, 336 o controles cruzados y la transitividad de la censura 45. M. Polanyi, 342

310 315 321

327 327 336 342

LISTA DE TEXTOS NDICE TEMTICO

345

351

PREFACIO A LA SEGUNDA EDICIN

La preparacin de esta segunda edicin abreviada nos permiti modificar el proyecto inicial de continuar el volumen consagrado a los Presupuestos epistemolgicos con un segundo tomo que habra tratado de la construccin del objeto sociolgico y un tercero, destinado a presentar una recopilacin crtica de los instrumentos, tanto conceptuales como tcnicos, de la investigacin. Finalmente, nos pareci imposible realizar en estos campos el equivalente del trabajo de construccin que la inexistencia de una epistemologa de las ciencias sociales habra hecho posible y necesario; al no poder, en un terreno tan manifiestamente cubierto, y hasta obstaculizado, optar por la ingenuidad, no hemos podido resignarnos de antemano a la discusin moderada de las teoras y de los conceptos en vigor, de las que la tradicin universitaria hace el presupuesto de toda discusin terica. Estaramos tentados, preferentemente, de someter estos Presupuestos epistemolgicos a una revisin que tendiera a subordinar totalmente el discurso a una intencin pedaggica, realizada con tanta imperfeccin en el estado actual de la obra. De esa manera, cada uno de los principios hubieran quedado fijados en preceptos o, al menos, en ejercicios de interiorizacin de la postura. Por ejemplo, para desprender todas las virtualidades heursticas implicadas en un principio como el de la primaca de las relaciones, hubiera sido necesario mostrar en sus componentes (tal como se hace en un seminario, o mejor en un grupo de investigacin, cuando se examina la construccin de una muestra, la elaboracin de un cuestionario o el anlisis de una serie de cuadros estadsticos) cmo este principio ordena las elecciones tcnicas de la investigacin (construccin de series de poblaciones separadas por diferencias pertinentes desde el punto de vista de las relaciones consideradas, elaboracin de preguntas que, secundarias para la sociografa de la poblacin

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E L OFICIO DE JCILOGO

propiamente dicha, permiten situar el caso considerado en un sistema de casos dentro del cual adquiere sentido o, inclusive, movilizacin de tcnicas grficas o mecanogrficas que permitan aprender sinptica y exhaustivamente el sistema de relaciones entre las relaciones reveladas por un conjunto de cuadros estadsticos). Nos hemos detenido, entre otras razones, por el temor de que este esfuerzo de esclarecimiento pedaggico pueda llevar, debido a los lmites de la comunicacin escrita, a negar que la enseanza de investigacin es una enseanza de invencin y que pudiera estimular la canonizacin de preceptos desgastados de una nueva metodologa o, peor aun, de una nueva tradicin terica. No es un riesgo ficticio: la crtica, en su momento hertica, del empirismo positivista y de la abstraccin metodolgica, tiene enormes posibilidades de confundirse, actualmente, con los discursos previos de una nueva vulgata que consiga, una vez ms, postergar la ciencia sustituyendo el honroso lugar de la pureza terica con la obsesin de la impecabilidad metodolgica. Setiembre de 1972

Los textos ilustrativos que constituyen la segunda parte de este libro (pp. 111) deben ser ledos paralelamente a los anlisis en el curso de los cuales son utilizados o explicados. Las remisiones a estos textos son indicadas en la primera parte del libro mediante una nota entre corchetes que lleva el nombre del autor y el nmero del texto. Al final del libro (pp. 345) incluimos un ndice especial que facilita la consulta.

INTRODUCCIN

EPISTEMOLOGIA Y METODOLOGA

"El mtodo escribe Auguste Comte no es susceptible de ser estudiado separadamente de las investigaciones en que se lo emplea; o, por lo menos, sera ste un estudio muerto, incapaz de fecundar el espritu que a l se consagre. Todo lo que pueda decirse de real, cuando se lo encara abstractamente, se reduce a generalidades tan vagas que no podran tener influencia alguna sobre el rgimen intelectual. Cuando se ha establecido, como tesis lgica, que todos nuestros conocimientos deben fundarse sobre la observacin, que debe procederse de los principios hacia los hechos y de los hechos hacia los principios, adems de algunos otros aforismos similares, se conoce mucho menos netamente el mtodo que a quien estudia, de modo poco profundo, una sola ciencia positiva, aun sin intencin filosfica. Por haber desconocido este dato esencial, nuestros psiclogos se inclinan a considerar a sus ensueos como ciencia, cuando creen comprender el mtodo positivo por haber ledo los preceptos de Bacon o el Discurso de Descartes. Ignoro si, ms tarde, ser posible seguir a priori un verdadero curso de mtodo del todo independiente del estudio filosfico de las ciencias; pero estoy convencido de que ello es imposible hoy, puesto que los grandes procedimientos lgicos no pueden an ser explicados, con suficiente precisin, por separado de sus aplicaciones. Me atrevo a agregar adems que, aun cuando una empresa de este tipo pueda ser realizada lo que, en efecto es concebible, slo por el estudio de las aplicaciones regulares de los procedimientos cientficos podr lograrse un buen sistema de hbitos intelectuales, hecho que es, sin embargo, objetivo esencial del mtodo." 1
1 A. Comte, Cours de philosophie positive, t. i, Bachelier, Pars, 1830 (citado segn la edicin Garnier, 1926, pp. 71-72). Podra sealarse, con Canguilhem, que no es fcil superar la seduccin del vocabulario que "nos

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E L OFICIO DE JCILOGO

Nada habra que agregar a este texto que, al negarse a disociar el mtodo de la prctica, de entrada rechaza todos los discursos del mtodo, si no existiera ya todo un discurso acerca del mtodo que, ante la ausencia de una oposicin de peso, amenaza imponer a los investigadores una imagen desdoblada del trabajo cientfico. Profetas que se ensaan con la impureza original de la empiria'de quienes no se sabe si consideran las mezquindades de la rutina cientfica como atentatorias a la dignidad del objeto que ellos piensan les corresponde o del sujeto cientfico que pretenden encarnar o sumos sacerdotes del mtodo que todos los investigadores observaran voluntariamente, mientras vivan, sobre los estrados del catecismo metodolgico, quienes disertan sobre el arte de ser socilogo o el modo cientfico de hacer ciencia sociolgica a menudo tienen en comn la disociacin del mtodo o la teora respecto.de las operaciones de investigacin, cuando no disocian la teora del mtodo o la teora de la teora. Surgido de la experiencia de investigacin y de sus dificultades cotidianas, nuestro propsito explcita, en funcin de las necesidades de esta causa, un "sistema de costumbres intelectuales": se dirige a quienes, "embarcados" en la prctica de la sociologa emprica, sin necesidad alguna de que se les recuerde la necesidad de la medicin y de su aparato terico y tcnico, estn de acuerdo totalmente con nosotros sobre aquello acerca de lo cual estamos de acuerdo porque va de suyo: la necesidad, por ejemplo, de no descuidar ninguno de los instrumentos conceptuales o tcnicos que dan todo el rigor y la fuerza a la verificacin experimental. Slo quienes no tienen o no quieren hacer la experiencia de investigacin podrn ver, en esta obra que apunta a problematizar la prctica sociolgica, un cuestionamiento de la sociologa emprica.2
conduce sin cesar a concebir el mtodo como susceptible de ser separado de las investigaciones en que es puesto en prctica: [A. Comte] "ensea en la primera leccin del Curso de filosofa positiva que el mtodo no es susceptible de ser estudiado por separado de las investigaciones en que es empleador-, ello sobrentiende que el empleo de un mtodo supone ante todo su posesin" (G. Canguilhem, Thorie el technique de Vexperimentation chez Claude Bernard, Colloque du centenaire de la publication de L'Introduction l'tude de la mdecine exprimentale, Masson, Paris, 1967, p. 24). 2 La division del campo epistemolgico segn la lgica de los pares (cfr. 3 ' parte) y las tradiciones intelectuales que, al identificar toda reflexin con especulacin pura, no permiten percibir la funcin tcnica de una reflexin sobre la relacin con las tcnicas, otorgan fuerte probabilidad al malentendido que aqu tratamos de enfrentar: en efecto, en esta organizacin dualista de las

EPISTEMOLOGA Y METODOLOGA

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Si bien es cierto que la enseanza de la investigacin requiere, de parte de quienes la conciben como de los que la reciben, una referencia directa y constante a la experiencia en primera persona de la prctica, "la metodologa de moda que multiplica los programas de investigaciones refinadas pero hipotticas, las consideraciones crticas de investigaciones realizadas por otros [ . . . ] o los veredictos metodolgicos",3 no podra remplazar una reflexin sobre la relacin justa con las tcnicas y un esfuerzo, an azaroso, por trasmitir principios que no pueden presentarse como simples verdades de principio porque son el principio de la investigacin de verdades. Si bien es cierto, adems, que los mtodos se distinguen de las tcnicas, por lo menos en que stos son "lo suficientemente generales como para tener valor en todas las ciencias o en un sector importante de ellas",4 esta reflexin sobre el mtodo debe tambin asumir el riesgo de rever los anlisis ms clsicos de la epistemologa de las ciencias de la naturaleza; pero quiz sea necesario que los socilogos se pongan de acuerdo sobre principios elementales que aparecen como evidentes para los especialistas en ciencias de la naturaleza o en filosofa de las ciencias, para salir de la anarqua conceptual a la que estn condenados por su indiferencia ante la reflexin epistemolgica. En realidad, el esfuerzo por examinar una ciencia en particular a travs de los principios generales proporcionados por el saber epistemolgico se justifica y se impone especialmente en el caso de la sociologa: en ella todo conduce, en efecto, a ignorar este saber, desde el estereotipo humanista de la irreductibilidad de las ciencias humanas hasta las caractersticas del reclutamiento y la formacin de investigadores, sin olvidar la existencia de un conjunto de metodlogos especializados
posiciones epistemolgicas todo intento de volver a insertar las operaciones tcnicas en la jerarqua de los actos epistemolgicos ser casi inevitablemente interpretada como un ataque dirigido contra la tcnica y los tcnicos; pese a que reconocemos la contribucin capital que los metodlogos, y en particular Paul F. Lazarsfeld, han aportado a la racionalizacin de la prctica sociolgica, sabemos que corremos el riesgo de que se nos ubique ms cerca de Fads and Foibles of American Sociology que de The Language of Social Research. 8 R. Needham, Structure and Sentiment- A Test-case in Social Anthropology, University of Chicago Press, Chicago-Lopdres, 1962, p. vii. 4 A. Kaplan, The Conduct of Inquiry, Methodology of Behavioral Science, Chandler, San Francisco, 1964-, p. 23. El mismo autor se lamenta de que el trmino "tecnologa" haya adquirido ya un sentido especializado; observa que podra aplicarse con elevada eiactitud a un gran nmero de estudios calificad06 como "metodolgicos" (ibid., p. 19).

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E L OFICIO DE JCILOGO

en la reinterpretacin selectiva del saber de las otras ciencias. Por tanto, es necesario someter las operaciones de la prctica sociolgica a la polmica de la razn epistemolgica, para definir, y si es posible inculcar, una actitud de vigilancia que encuentre en el completo conocimiento del error y de los mecanismos que lo engendran uno de los medios para superarlo. La intencin de dotar al investigador de los medios para que l mismo supervise su trabajo cientfico, se opone a los llamados al orden de los censores cuyo negativismo perentorio slo suscita el horror al error y el recurso resignado a una tecnologa investida con la funcin de exorcismo. Como la obra de Gastn Bachelard lo demuestra, la epistemologa se diferencia de una metodologa abstracta en su esfuerzo por captar la lgica del error para construir la lgica del descubrimiento de la verdad como polmica contra el error y como esfuerzo para someter las verdades prximas a la ciencia y los mtodos que utiliza a una rectificacin metdica y permanente [G. Canguilhem, texto n91~\. Pero la accin polmica de la razn cientfica no tendra toda su fuerza si el "psicoanlisis del espritu cientfico" no se continuara en un anlisis de las condiciones sociales en las cuales se producen las obras sociolgicas: el socilogo puede encontrar un instrumento privilegiado de vigilancia epistemolgica en la sociologa del conocimiento, como medio para enriquecer y precisar el conocimiento del error y de las condiciones que lo hacen posible y, a veces, inevitable [G. Bachelard, texto n9 2]. Por consiguiente, las apariencias que aqu pudieran subsistir de una discusin ad hominem se refieren slo a los lmites de la comprensin sociolgica de las condiciones del error: una epistemologa que se remite a una sociologa del conocimiento, menos que ninguna otra puede imputar los errores a sujetos que no son, nunca ni totalmente, sus autores. Si, parafraseando un texto de Marx, "no pintamos de rosado" al empirista, al intuicionista o al metodlogo, tampoco nos referimos a "personas sino en tanto que personificacin" de posiciones epistemolgicas que slo se comprenden totalmente en el campo social donde se apoyan.
PEDAGOGA DE LA INVESTIGACION

La funcin de esta obra define su forma y su contenido. Una enseanza de la investigacin cuyo proyecto sea exponer los principios

EPISTEMOLOGA Y METODOLOGA

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de una prctica profesional y simultneamente imprimir cierta relacin a esta prctica, es decir proporcionar a la vez los instrumentos indispensables para el tratamiento sociolgico del objeto y una disposicin activa a utilizarlos apropiadamente, debe romper con la rutina del discurso pedaggico para restituir su fuerza heurstica a los conceptos y operaciones ms completamente "neutralizados" por el ritual de la exposicin cannica. Por ello, esta obra que apunta a sealar los actos ms prcticos de la prctica sociolgica comienza por una reflexin que trata de recordar, sistematizndolos, las implicaciones de toda prctica, buena o mala, y de concretar en preceptos prcticos el principio de vigilancia epistemolgica (Libro primero). 5 Se intentar luego la definicin de la funcin y las condiciones de aplicacin de los esquemas tericos a los que debe recurrir la sociologa para construir su objeto, sin pretender presentar estos primeros principios de la interrogacin propiamente sociolgica como una teora acabada del conocimiento del objeto sociolgico y, menos todava, como una teora general y universal del sistema social (Libro segundo).* La investigacin emprica no necesita comprometer tal teora para escapar al empirismo, siempre que ponga en prctica efectiva, en cada una de sus operaciones, los principios que lo constituyen como ciencia, proporcionndole un objeto caracterizado por un mnimo de coherencia terica. Si esta condicin se cumple, los conceptos o los mtodos podrn ser utilizados como instrumentos que, arrancados de su contexto original, se abren a nuevos usos (Libro tercero) .** Al asociar la presentacin de cada instrumento intelectual a ejemplos de su utilizacin, se tratar de evitar que el saber sociolgico pueda aparecer como una suma de tcnicas, o como un capital de conceptos separados o separables de su implementacin en la investigacin. Si nos hemos permitido extraer del orden de razones en las que se encontraban insertos los principios tericos y los procedimientos tcnicos heredados de la historia de la ciencia sociolgica, no es slo para quebrar los encadenamientos del orden didctico que no renuncia a la complacencia erudita frente a la historia de las doctrinas o los conceptos sino para rendir tributo al reconocimiento diplomtico de los valores consagrados por la tradicin o sacralizados por la moda, ni tampoco para liberar virtualidades
6

Cf. supra el prefacio a la segunda edicin, pp. 9-10. * Vase nota 5. " Vase nota 5.

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heursticas, muchas veces ms numerosas que lo que permitiran creer los usos acadmicos; es, sobre todo, en nombre de una concepcin de la teora del conocimiento sociolgico que hace de esta teora sistema de principios que definen las condiciones de posibilidad de todos los actos y todos los discursos propiamente sociolgicos, y slo de stos, cualesquiera que sean las teoras del sistema social de quienes producen o produjeron obras sociolgicas en nombre de estos principios. El problema de la filiacin de una investigacin sociolgica a una teora' particular acerca de lo social, la de Marx, la de Weber o la de Durkheim por ejemplo, es siempre secundario respecto del problema de la pertenencia de esta investigacin a la ciencia sociolgica: el nico criterio de esta pertenencia reside, en realidad, en la aplicacin de los principios fundamentales de la teora del conocimiento sociolgico que, en tanto tal, de ningn modo separa a autores a los que todo aleja en el plano de la teora del sistema social. Aunque la mayora de los autores han llegado a confundir su teora particular del sistema social con la teora del conocimiento de lo social que abrazaban, por lo menos implcitamente en su prctica sociolgica, el proyecto epistemolgico puede permitirse esta distincin preliminar para vincular autores cuyas oposiciones doctrinarias ocultan el acuerdo epistemolgico. Temer que esta -empresa conduzca a una amalgama de principios tomados de tradiciones tericas diferentes o a la constitucin de un corpus de frmulas disociadas de los principios que las fundamentan, implica olvidar que la reconciliacin cuyos principios creemos explicitar se opera realmente en el ejercicio autntico del oficio de socilogo o, ms exactamente, en el "oficio" del socilogo, habitus que, en tanto que sistema de esquemas ms o menos dominados y ms o menos transponbles, no es sino la interiorizacin de los principios de la teora del conocimiento sociolgico. A la tentacin que siempre surge de transformar los preceptos del mtodo en recetas de cocina cientfica o en objetos de laboratorio, slo puede oponrsele un ejercicio constante de la vigilancia epistemolgica que, subordinando el uso de tcnicas y conceptos a un examen sobre las condiciones y los lmites de su validez, proscriba la comodidad de una aplicacin automtica de procedimientos probadas y seale que toda operacin, no importa cun rutinaria y repetida sea, debe repensarse a s misma y en funcin del caso particular. Slo una reinterpretacin mgica de las exigencias de la medicin puede a la vez sobrestimar la importancia de las ope-

EPISTEMOLOGA Y METODOLOGA

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raciones que no son, por otra parte, sino recursos del oficio y, transformando la cautela metodolgica en respeto sagrado, utilizar no sin temor o no utilizar jams, bajo el temor de no cumplir totalmente las condiciones rituales, instrumentos que deberan ser juzgados slo en el uso. Los que llevan la cautela metodolgica hasta la obsesin hacen pensar en ese enfermo del que habla Freud, que dedicaba su tiempo a limpiar sus anteojos sin ponrselos nunca. Considerar seriamente el proyecto de transmitir un ars inveniendi significa reconocer que supone algo ms y diferente que el ars probandi propuesto por quienes confunden la mecnica lgica, enseguida desarmada, de las comprobaciones y las pruebas con el funcionamiento real del espritu creador; reconocer tambin, con la misma evidencia, que existen senderos o, mejor dicho, atajos que hoy pueden trazar una reflexin sobre la investigacin en el camino sin arrepentimientos ni rodeos que propondra un discurso verdadero del mtodo sociolgico. A diferencia de la tradicin que se atiene a la lgica de la prueba, sin permitirse, por principio, penetrar en los arcanos de la invencin, condenndose de esta forma a vacilar entre una retrica de la exposicin formal y una psicologa literaria del descubrimiento, quisiramos proporcionar aqu los medios para adquirir una disposicin mental que sea condicin de la invencin y de la prueba. Si esta reconciliacin no se produce, ello implicara renunciar a proporcionar una ayuda, cualquiera que sea, al trabajo de investigacin, limitndonos junto a tantos otros metodlogos, a invocar o llamar, como se llama a los espritus, los milagros de una iluminacin creadora, que transmite la hagiografa del descubrimiento cientfico, o los misterios de la psicologa de las profundidades. 6
6 La literatura metodolgica ha procurado siempre, cuando define el objeto de la lgica de las ciencias, evitar explcitamente la consideracin de los ways of discovery en favor de los ways of validation (cfr. por ejemplo, C. Hempel, Aspects of Scientific Explanation and Other Essays in the Philosophy of Science, Free Press, Nueva York, 1965, pp. 8 2 - 8 3 ) . K. R. Popper insiste a menudo sobre esta dicotoma que, en l, parece encubrir la oposicin entre la vida pblica y la privada: "La pregunta Cmo descubri usted su teora por primera vez? interesa, para decirlo de algn modo, a una cuestin muy personal, contrariamente a lo que supone la pregunta cmo verific usted su teora?" (K. R. Popper, Misre de Vhisloricisrrte [trad. de H. Rousseau], Plon, Paris, 1956, p. 132 [hay ed. esp.]). O tambin: "No existe nada que se parezca a un mtodo lgico para tener ideas o a una reconstitucin lgica

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Si va de suyo que los automatismos adquiridos posibilitan la economa de una invencin permanente, hay que cuidarse de la creencia de que el sujeto de la creacin cientfica es un automaton spirituale que obedece a los organizados mecanismos de una programacin metodolgica constituida de una vez para siempre, y por tanto encerrar al investigador en los lmites de una ciega sumisin a un programa que excluye la reflexin sobre el programa, reflexin que es condicin de invencin de nuevos programas.7 La metodologa, afirmaba Weber, " [ . . . ] es condicin de un trabajo fecundo en la misma medida en que el conocimiento de la anatoma es condicin de la marcha correcta".8 Pero, aunque es intil confiar en descubrir una ciencia sobre el modo de hacer ciencia, y suponer que la lgica sea algo ms que un modo de control de la ciencia que se construye o que ya se ha construido, sin embargo, como lo observ Stuart Mill, "la invencin puede ser cultivada", es decir que una explicitacin de la lgica del descubrimiento, tan parcial como parezca, puede contribuir a la racionalizacin del aprendizaje de las aptitudes para la creacin.
EPISTEMOLOGA DE LAS CIENCIAS DEL HOMBRE Y DE LAS CIENCIAS DE LA NATURALEZA EPISTEMOLOGA

La mayora de los errores a los que se exponen la prctica sociolgica y la reflexin sobre la misma radican en una representacin falsa de la epistemologa de las ciencias de la naturaleza y de la relacin que mantiene con la epistemologa de las ciencias del hombre. As, epistemologas tan opuestas en sus afirmaciones
de este proceso. E n mi opinin, todo descubrimiento contiene u n elemento irracional o una intuicin creadora, en el sentido bergsoniano" (K. R. Popper, The Logic of Scientific Discovery, Hutchinson and Co., Londres, 1959, p. 32). En cambio, cuando, excepcionalmente, se considera explcitamente como objeto el "contexto del descubrimiento" (por oposicin al "contexto do la prueba"), es inevitable romper gran cantidad de esquemas rutinarios de la tradicin epistemolgica y metodolgica y, en especial, la representacin del desarrollo de la investigacin como sucesin de etapas distintas y predeterminadas (cf. P. E. Hamond, comp., Sociologisls at Work, Essays on the Craft of Social Research, Basic Books, Nueva York, 1964). 7 Pinsese, por ejemplo, en la facilidad con que la investigacin puede reproducirse sin producir nada, segn la lgica de la purnp-handle research. 8 M. Weber, Essais sur la thorie de la science (trad. de I. Freund), Pln, Pars, 1965, p. 220 [hay ed. esp.].

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evidentes como el dualismo de Dilthey que no puede pensar la especificidad del mtodo de las ciencias del hombre sino oponindole una imagen de las ciencias de la naturaleza originada en la mera preocupacin por diferenciar y el positivismo preocupado por imitar una imagen de la ciencia natural fabricada segn las necesidades de esta imitacin, ambos en comn ignoran la filosofa exacta de las ciencias exactas. Esta grosera equivocacin condujo a fabricar distinciones forzadas entre los dos mtodos para responder a la nostalgia o a los deseos piadosos del humanismo, y a celebrar ingenuamente redescubrimientos desconocidos como tales o, adems, a entrar en la puja positivista que escolarmente copia una imagen reduccionista de la experiencia como copia de lo real. Pero puede advertirse que el positivismo efecta slo una caricatura del mtodo de las ciencias exactas, sin acceder ipso jacto a una epistemologa exacta de las ciencias del hombre. De hecho, el carcter subjetivo de los hechos sociales y su irreductibilidad a los mtodos rigurosos de la ciencia conforma una constante en la historia de las ideas que la crtica del positivismo mecanicista slo reafirma. De esta forma, al percibir que "los mtodos que los cientficos o los investigadores fascinados por las ciencias de la naturaleza tan a menudo intentaron aplicar a la fuerza a las ciencias del hombre no siempre fueron necesariamente aquellos que los cientficos aplicaban de hecho en su propia disciplina, sino ms bien los que crean utilizar", 9 Hayek concluye de inmediato que los hechos sooiales se diferencian "de los hechos de las ciencias fsicas en tanto son creencias u opiniones individuales" y, por consiguiente, "no deben ser definidos segn lo que .podramos descubrir sobre ellos por los mtodos objetivos de la ciencia sino segn lo que piensa la persona que acta". 10 La impugnacin de la imitacin automtica de las ciencias de la naturaleza se vincula tan mecnicamente a la crtica subjetivista de la objetividad de los hechos sociales que todo esfuerzo por encarar los problemas especficos que plantea la transposicin a las ciencias del hombre del saber epistemolgico de las ciencias de la naturaleza, corre siempre el riesgo de parecer una reafirmacin de los derechos imprescriptibles de la subjetividad."
9 F. A. Von Hayek, Scientisme et sciences sociales, Essai sur le mauvais usage de la raison (trad. de M. Barre), Plon, Pars, 1953, p. 3. 10 Ibd., pp. 21 y 24. 11 Y sin embargo todo el proyecto de Durkheim puede demostrar que es

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LA METODOLOGA Y EL DESPLAZAMIENTO DE LA VIGILANCIA

Para superar las discusiones acadmicas y las formas acadmicas de superarlas, es necesario someter la prctica cientfica a una reflexin que, a diferencia de la filosofa clsica del conocimiento, se aplique no a la ciencia hecha, ciencia verdadera cuyas condiciones de posibilidad y de coherencia, cuyos ttulos de legitimidad sera necesario establecer, sino a la ciencia que se est haciendo. Tal tarea, propiamente epistemolgica, consiste en descubrir en la prctica cientfica misma, amenazada sin cesar por el error, las condiciones en las cuales se puede discernir lo verdadero de lo falso, en el pasaje desde un conocimiento menos verdadero a un conocimiento ms verdadero, o ms bien, como lo afirma Bachelard, "aproximado, es decir rectificado". Esta filosofa del trabajo cientfico como "accin polmica incesante de la Razn", traspuesta a la instancia de las ciencias del hombre, puede proporcionar los principios de una reflexin capaz de inspirar y controlar los actos concretos de una prctica verdaderamente cientfica, definiendo en lo que tengan de especfico los principios del "racionalismo regional" propios de la ciencia sociolgica. El racionalismo fijista que informaba las preguntas de la filosofa clsica del conocimiento hoy se expresa mejor en los intentos de algunos metodlogos que se inclinan a reducir la reflexin sobre el mtodo a una lgica formal de las ciencias. Sin embargo, como lo seala P. Feyerabend, "todo fijismo semntico tropieza con dificultades cuando se trata de dar razn total del progreso del conocimiento y de los descubrimientos que a l aportan". 12 Ms precisamente, interesarse en las relaciones intemporales entre los enunciados abstractos
posible evadirse de la alternativa de la imitacin ciega y del rechazo, igualmente ciego, a imitar: "la sociologia naci a la sombra de las ciencias de la naturaleza y en contacto ntimo con ellas [ . . . ] . Es natural que algunos de los primeros socilogos se equivocaran al exagerar este acercamiento hasta el punto de desconocer el origen de las ciencias sociales y la autonoma que deben disfrutar respecto de las otras ciencias que las han precedido. .Pero esta exageracin no debe hacer olvidar toda la fecundidad de los orgenes ms importantes del pensamiento cientfico". Rivista Italiana di Sociologia, tomo xv, 1900, pp. 127-159, citado en A. Cuvillier, O va la sociologie franaise?, Marcel Rivire et Ci., Pars, 1953, pp. 177-208 [hay ed. esp.]. 12 P. Feyerabend, in H. Feigl y G. Maxwell (comp.), "Scientific Elxplanation, Space and Time", en Minnesota Studies in the Philosophy of Science, vol. m , Minneapolis, 1962, p. 31.

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en detrimento de los procesos por los cuales cada proposicin o cada concepto fue establecido y engendr otras proposiciones u otros conceptos, supone negarse a colaborar efectivamente con quienes estn inmersos en las peripecias inseguras del trabajo cientfico, desplazando as el desarrollo de la intriga entre bastidores para llevar a escena slo los desenlaces. Totalmente ocupados en la bsqueda de una lgica ideal del descubrimiento, los metodlogos no pueden dirigirse en I-calidad sino a un investigador definido abstractamente por su aptitud para concretar estas normas de perfeccin, es decir a un investigador impecable, lo que equivale a decir imposible o estril. La obediencia incondicional a un organon de reglas lgicas tiende a producir un efecto de "clausura prematura", al hacer desaparecer, como lo dira Freud, "la elasticidad en las definiciones", o como lo afirma Cari Hempel, "la disponibilidad semntica de los conceptos" que constituye una de las condiciones del descubrimiento, por lo menos en ciertas etapas de la historia de una ciencia o del desarrollo de una investigacin. No se trata aqu de negar que la formalizacin lgica encarada como medio para poner a prueba la lgica en acto de la investigacin y la coherencia de sus resultados constituye uno de los instrumentos ms eficaces del control epistemolgico; pero esta implementacin legtima de los instrumentos lgicos opera demasiado a menudo como garanta de la enfermiza predileccin por ejercicios metodolgicos cuyo nico fin discernible es posibilitar la exhibicin de un arsenal de medios disponibles. Frente a algunas investigaciones concebidas en funcin de las necesidades de la causa lgica o metodolgica, no puede sino evocarse, con Abraham Kaplan, la conducta de un borracho que, habiendo perdido la llave de su casa, la busca sin embargo con obstinacin, bajo la luz de un farol, ya que alega que all se ve mejor [A. Kaplan, texto n9 3], El rigorismo tecnolgico que descansa sobre la fe en un rigor definido de una vez para siempre y para todas las situaciones, es decir una representacin fijista de la verdad o del error como trasgresin a normas incondicionales, se opone diametralmente a la bsqueda de rigores especficos, desde una teora de la verdad como teora del error rectificado. "El conocer agrega Gastn Bachelard debe evolucionar junto con lo conocido." Lo que equivale a afirmar que es intil buscar una lgica anterior y exterior a la historia de Ja ciencia que se est haciendo. Para captar los procedimientos C la investigacin es necesario analizar cmo K

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opera en lugar de encerrarla en la observancia de un declogo de procedimientos que quiz no deban parecer adelantados respecto de la prctica real sino por el hecho de que son definidos por adelantado. 13 "Desde la fascinacin por el hecho de que en matemtica evitar el error es cuestin de tcnica, se pretende definir la verdad como el producto de una actividad intelectual que responde a ciertas normas; se pretende considerar los datos experimentales como se consideran los axiomas de la geometra; se confa determinar reglas de pensamiento que desempearan la funcin que la lgica desempea en matemtica. Se quiere, a partir de una experiencia limitada, construir la teora de una vez por todas. El clculo infinitesimal elabor sus fundamentos paso a paso, la nocin de nmero slo alcanz claridad despus de 2 500 aos. Los procedimientos que instauran el rigor se originan como respuestas a preguntas que no pueden formularse a priori, y que slo el desarrollo de la ciencia hace surgir. La ingenuidad se pierde lentamente. Esto, verdadero en matemtica, lo es a fortiori para las ciencias de observacin, adonde cada teora refutada impone nuevas exigencias de rigor. Es pues intil pretender plantear a priori las condiciones de un pensamiento autnticamente cientfico." 14 Ms profundamente, la exhortacin insistente por una perfeccin metodolgica corre el riesgo de provocar un desplazamiento de la vigilancia epistemolgica; en lugar de preguntarse, por ejemplo, sobre el objeto de la medicin, sobre el grado de precisin deseable y legtimo segn las condiciones particulares de la misma, o determinar, ms simplemente, si los instrumentos miden lo que se desea medir, es posible, arrastrados por el deseo de acuar en tareas realizables la idea pura del rigor metodolgico, perseguir, en una obsesin por el decimal, el ideal contradictorio de una precisin definible intrnsecamente, olvidando que, tal como lo recuerda A. D. Richtie, "realizar una medicin ms precisa que lo necesario no es menos absurdo que hacer una medicin insuficien13 Los autores de un largo estudio dedicado a las funciones del mtodo estadstico en sociologa admiten in fine que "sus indicaciones en lo que concierne a las posibilidades de aplicar la estadstica terica a la investigacin emprica, caracterizan slo el estado actual de la discusin metodolgica, quedando la prctica en un segundo plano" (E. K. Scheuch y D. Rschmeyer, "Soziologie und Statistik, Uber den Einfluss der modernen Wissenschaftslehre auf ihr gegenseitiges Verhltnis", en Klner Zeitschrift fr Soziologie und Sozial-Psychologie, v m , 1956, pp. 272-291). 14 A. Rgnier, Les infortunes de la Raison, Seuil, Paris, 1966, pp. 37-38.

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temente precisa",15 o tambin que, como lo seala N. Campbell, cuando se establece que todas las proposiciones comprendidas dentro de ciertos lmites son equivalentes y que la proposicin definida aproximativamente se sita dentro de estos lmites, el uso de la forma aproximativa es perfectamente legitimo.16 Se entiende que la tica del deber metodolgico pueda, al engendrar una casustica de la equivocacin tcnica, conducir, por lo menos indirectamente, a una ritual de -procedimientos que quizs es la caricatura del rigor metodolgico, pero que es sin duda y exactamente el opuesto de la vigilancia epistemolgica.17 Es especialmente significativo que la estadstica, ciencia del error y del conocimiento aproximativo, que en procedimientos tan comunes como el clculo de error o del lmite de confiabilidad opera con una filosofa de la vigilancia critica, pueda ser frecuentemente utilizada como coartada cientfica de la sujecin ciega al instrumento. De la misma forma, cada vez que los tericos conducen la investigacin emprica y los instrumentos conceptuales que emplea ante el tribunal de una teora cuyas construcciones en el dominio de una ciencia que ella pretende reflejar y dirigir se niegan a evaluar, gozan del respeto de los practicistas, respeto forzado y verbal, slo en nombre del prestigio indistintamente atribuido a toda empresa terica. Y si sucede que la coyuntura intelectual posibilita que los tericos puros impongan a los cientficos su ideal, lgico o semn15 A. D. Richtie, Scientific Method: An Inquiry into the Character and Validity of Natural Laws, Littlefield, Adams, Paterson (N.J.), 1960, p. 113. Al analizar esta bsqueda de "la precisin mal fundada", que consiste en creer "que el mrito de la solucin se mide por el nmero de decimales indicados", Bachelard indica "qne si una precisin en un resultado va ms all de la precisin de los datos experimentales, es exactamente la determinacin de la nada. . . Esta prctica recuerda la chanza de Dulong quien, al referirse a un experimentador deca: est seguro de la tercera decimal, es sobre la primera que duda" (Gaston Bachelard, La formacin del espritu cientfico, Buenos Aires, Siglo XXI, 1972, pp. 251-252). 16 N. R. Campbell, An Account of the Principies of Measurement and Calculation, Longmans, Green and Co., Londres, Nueva York, 1928, p. 186. Podra recordarse en este caso la distincin que estableca Cournot entre orden lgico y orden racional, que lo llevaba a sealar que la bsqueda de la perfeccin lgica puede desviar de la captacin del orden racional (Essai sur les fondements de nos connaissanceet sur les caractres de la critique philo-> sophique, Hachette, Paris, 1851,R). 242 y ss.). 1T El angustiado inters por las enfermedades del espritu cientfico puede provocar un efecto tan depresivo como las inquietudes hipocondracas de los adictos al Larousse medical.

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tico, de la coherencia ntegra y universal del sistema de conceptos, pueden llegar a detener la investigacin en la medida en que logran contagiar la obsesin de pensarlo todo, de todas las formas y en todas sus relaciones a la vez, ignorando que en las situaciones concretas de la prctica cientfica no se puede pretender construir problemticas o teoras nuevas sino cuando se renuncia a la ambicin imposible, que no es escolar ni proftica, de decirlo todo, sobre todas las cosas y, adems, ordenadamente. 18

EL ORDEN EPISTEMOLGICO DE RAZONES

Pero estos anlisis sociolgicos o psicolgicos de la distorsin metodolgica y de la desviacin especulativa no pueden ocupar el lugar de la crtica propiamente epistemolgica a la que introducen. Si es necesario prevenirse, con especial conviccin, frente a la puesta en guardia de los metodlogos es porque, al llamar la atencin exclusivamente sobre los controles formales de los procedimientos experimentales y los conceptos operacionales, corren el riesgo de desplazar la vigilancia sobre peligros ms serios. Los instrumentos y los apoyos, muy poderosos sin duda, que la reflexin metodolgica proporciona a la vigilancia se vuelven contra sta cada vez que no se cumplen las condiciones previas a su utilizacin. La ciencia de las condiciones formales del rigor de las operaciones, que presenta el aspecto de una puesta en forma "operatoria" de la vigilancia epistemolgica, puede parecer que se funda en la pretensin de asegurar automticamente la aplicacin de los principios y preceptos que definen la vigilancia epistemolgica, de manera tal que es necesario un acrecentamiento de la vigilancia para evitar que produzca automticamente este efecto de desplazamiento. Sera necesario, como deca Saussure, "mostrar al lingista
18 Algunas disertaciones tericas sobre todas las cosas conocidas o conocibles desempean, sin duda, una funcin de anexin anticipada anloga a la de las profecas astrolgicas dispuestas siempie a digerir retrospectivamente el acontecimiento: "Existen personas, dice Claude Bernard, que sobre una cuestin dicen todo lo que se puede decir para tener el derecho de reclamar cuando, ms tarde, se haga alguna experiencia al respecto. Son como aquellos que ubican planetas en todo el espacio para afirmar luego que all est el planeta que haban previsto" (Principes de mdecine experimentle, PUF, Pars, 1947, p. 255).

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lo que hace".19 Preguntarse qu es hacer ciencia o, ms precisamente, tratar de saber qu hace el cientfico, sepa ste o no lo que hace, no es slo interrogarse sobre la eficacia y el rigor formal de las teoras y de los mtodos, es examinar a las teoras y los mtodos en su aplicacin para determinar qu hacen con los objetos y qu objetos hacen. El orden segn el cual debe efectuarse este examen se impone tanto por el anlisis propiamente epistemolgico de los obstculos al conocimiento como por el anlisis sociolgico de las implicaciones epistemolgicas de la sociologa actual que definen la jerarqua de los peligros epistemolgicos y, por este camino, de los puntos de urgencia. Establecer, con Bachelard, que el hecho cientfico se conquista, construye, comprueba, implica rechazar al mismo tiempo el empirismo que reduce el acto cientfico a una comprobacin y el convencionalismo que slo le opone los prembulos de la construccin. A causa de recordar el imperativo de la comprobacin, enfrentando la tradicin especulativa de la filosofa social de la cual debe liberarse, la comunidad sociolgica persiste en olvidar hoy la jerarqua epistemolgica de los actos cientficos que subordina la comprobacin a la construccin y la construccin a la ruptura: en el caso de una ciencia experimental, la simple remisin a la prueba experimental no es sino tautolgica en tanto o se acompae de una explicacin de los supuestos tericos que fundamentan una verdadera experimentacin, y esta explicitacin no adquiere poder heurstico en tanto no se le adhiera la explicitacin de los obstculos epistemolgicos que se presentan bajo una forma especfica en cada prctica cientfica.

in

E. Benveniste, "Lettres de Ferdinand de Saussure Antoine Meillet", Cahiers Ferdinand de Saussure, 2 1 , 1 9 6 4 , p p . 9 2 - 1 3 5 .

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PRIMERA

PARTE

LA RUPTURA

I. EL HECHO SE CONQUISTA CONTRA LA ILUSION DEL SABER INMEDIATO

La vigilancia epistemolgica se impone particularmente en el caso de las ciencias del hombre, en las que la separacin entre la opinin comn y el discurso cientfico es ms imprecisa que en otros casos. Aceptando con demasiada facilidad que la preocupacin de una reforma poltica y moral de la sociedad arrastr a los socilogos del siglo xix a abandonar a menudo la neutralidad cientfica, y tambin que la sociologa del siglo xx pudo renunciar a las ambiciones de la filosofa social sin precaverse empero de las contaminaciones ideolgicas de otro orden, con frecuencia se deja de reconocer, a fin de extraer de ello todas las consecuencias, que la familiaridad con el universo social constituye el obstculo epistemolgico por excelencia para el socilogo, porque produce continuamente concepciones o sistematizaciones ficticias, al mismo tiempo que sus condiciones de credibilidad. El socilogo no ha saldado cuentas con la sociologa espontnea y debe imponerse una polmica ininterrumpida con las enceguecedoras evidencias que presentan, a bajo precio, las ilusiones del saber inmediato y su riqueza insuperable. Le es igualmente difcil establecer la separacin entre la percepcin y la ciencia que, en el caso del fsico, se expresa en una acentuada oposicin entre el laboratorio y la vida cotidiana como encontrar en su herencia terica los instrumentos que le permitan rechazar redicalmente el lenguaje comn y las nociones comunes.

28 i-l. Prenociones y tcnicas de ruptura

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Como tienen por funcin reconciliar a todo precio la conciencia comn consigo misma, proponiendo explicaciones, aun contradictorias, de un mismo hecho, las opiniones primeras sobre los hechos sociales se presentan como una coleccin falsamente sistematizada de juicios de uso alternativo. Estas prenociones, "representaciones esquemticas y sumarias" que se "forman por la prctica y para ella", como lo observa Durkheim, reciben su evidencia y "autoridad" de las funciones sociales que cumplen [E. Durkheim, texto n? 4]. La influencia de las nociones comunes es tan fuerte que todas las tcnicas de objetivacin deben ser aplicadas para realizar efectivamente una ruptura, ms a menudo anunciada que efectuada. As los resultados de la medicin estadstica pueden, por lo menos, tener la virtud negativa de desconcertar las primeras impresiones. De la misma forma, an no se ha considerado suficientemente la funcin de ruptura que Durkheim atribua a la definicin previa del objeto como construccin terica "provisoria" destinada, ante todo, a "sustituir las nociones del sentido comn por una primera nocin cientfica" 1 [M. Mauss, texto n" 5], En efecto, en la medida en que el lenguaje comn y ciertos usos especializados de las palabras comunes constituyen el principal vehculo de las representaciones comunes de la sociedad, una crtica lgica y lexicolgica del lenguaje comn surge como el paso previo ms indispensable para la elaboracin controlada de las nociones cientficas [/. H. Goldthorpe et D. Lockwood, texto
n? 6}.

Como durante la observacin y la experimentacin el socilogo establece una relacin con su objeto que, en tanto relacin social, nunca es de puro conocimiento, los datos se le presentan como configuraciones vivas, singulares y, en una palabra, dema1 P. Fauconnet y M. Mauss, artculo "Sociologie", en Grande Encyclopdie Franaise, t. xxx, Pars, 1901, p. 173. No es casualidad si los que quieren encontrar en Durkheim, y ms precisamente en su teora de la definicin y del indicador (cf. por ej., R. K. Merton, Elments de thorie et de mthode sociologique [trad. H. Mendras], 2;* edic. aumentada, Pion, Paris, 1965, p. 61), el origen y garanta del "operacionalismo" desconocen la funcin de ruptura que Durkheim confera a la definicin: en efecto, numerosas definiciones llamadas "operatorias" no son otra cosa que una puesta en forma, lgicamente controlada o formalizada, de las ideas del sentido comn.

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siado humanas, que tienden a imponrsele como estructuras de objeto. Al desmontar las totalidades concretas y evidentes que se presentan a la intuicin, para sustituirlas por el conjunto de criterios abstractos que las definen sociolgicamente profesin, ingresos, nivel de educacin, etc., al proscribir las inducciones espontneas que, por efecto de halo, predisponen a extender sobre toda una clase los rasgos sobresalientes de los individuos ms "tpicos" en apariencia, en resumen, al desgarrar la trama de relaciones que se entreteje continuamente en la experiencia, el anlisis estadstico contribuye a hacer posible la construccin de relaciones nuevas, capaces, por su carcter inslito, de imponer la bsqueda de relaciones de un orden superior que den razn de ste. As, el descubrimiento no se reduce nunca a una simple lectura de lo real, aun del ms desconcertante, puesto que supone siempre la ruptura con lo real y las configuraciones que ste propone a la percepcin. Si se insiste demasiado sobre el papel del azar en el descubrimiento cientfico, como lo hace Robert K. Merton en su anlisis del serendipity, se corre el riesgo de suscitar las representaciones ms ingenuas del descubrimiento, resumidas en el paradigma de la manzana de Newton: la captacin de un hecho inesperado supone, al menos, la decisin de prestar una atencin metdica a lo inesperado, y su propiedad heurstica depende de la pertinencia y de la coherencia del sistema de cuestiones que pone en discusin. 2 Es sabido que el acto de descubrir que conduce a la solucin de un problema sensorio-motor o abstracto debe romper las relaciones ms aparentes, que son las ms familiares, para hacer surgir el nuevo sistema de relaciones entre los elementos. En sociologa, como en otros campos, "una investigacin seria conduce a reunir lo que vulgarmente se separa o a distinguir lo que vulgarmente se confunde". 3 i-2. La ilusin de la transparencia y el principio de la no-conciencia Todas las tcnicas de ruptura, crtica lgica de las nociones sometidas a la prueba estadstica de las falsas evidencias, impugnacin
2

R. K. Merton, Elments de thorie el de mthode sociologique, op. cit., "Por ejemplo, la ciencia de las religiones reuni en un mismo gnero

pp.

47-51.
3

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decisoria y metdica de las apariencias, son sin embargo impotentes en tanto la sociologa espontnea no es atacada en su propio principio, es decir en la filosofa del conocimiento de lo social y de la accin humana que la sostiene. La sociologa no puede constituirse como ciencia efectivamente separada del sentido comn sino bajo la condicin de oponer a las pretensiones sistemticas de la sociologa espontnea la resistencia organizada de una teora del conocimiento de lo social cuyos principios contradigan, punto por punto, los supuestos de la filosofa primera de lo social. Sin tal teora, el socilogo puede rechazar ostensiblemente las prenociones, construyendo la apariencia de un discurso cientfico sobre los presupuestos inconscientemente asumidos, a partir de los cuales la sociologa espontnea engendra esas prenociones. El artificialismo, representacin ilusoria de la gnesis de los hechos sociales segn la cual el cientfico podra comprender y explicar estos hechos "mediante el solo esfuerzo de su reflexin personal", descansa, en ltima instancia, sobre el presupuesto de la ciencia infusa que, arraigado en el sentimiento de familiaridad, funda tambin la filosofa espontnea del conocimiento del mundo social: la polmica de Durkheim contra el artificialismo, el psicologismo o el moralismo no es sino el revs del postulado segn el cual los hechos sociales "tienen una manera de ser constante, una naturaleza que no depende de la arbitrariedad individual y de donde derivan las relaciones necesarias" [. Durkheim, texto n 7]. Marx no afirmaba otra cosa cuando sostena que "en la produccin social de su existencia, los hombres traban relaciones determinadas, necesarias, independientes de su voluntad", y tambin Weber lo afirmaba cuando proscriba la reduccin del sentido cultural de las acciones a las intenciones subjetivas de los actores. Durkheim, que exige del socilogo que penetre en el mundo social como en un mundo desconocido, reconoca a Marx el mrito de haber roto con la ilusin de la transparencia: "Creemos fecunda la idea de que la vida social debe explicarse, no por la concepcin que se hacen los que en ella participan, sino por las causas profundas que escapan a la conciencia" 4 [E. Durkheim, texto r- ].
a los tabes de impureza y los de pureza, puesto que son todos tabes; por el contrario, distingui cuidadosamente los ritos funerarios y el culto de los antepasados" (P. Fauconnet y M. Mauss, "Sociologie", loc. cit., p. 173). 4 E. Durkheim, informe de A. Labriola, "Essais sur la conception matrialiste de l'histoire", en Revue Philosophique, die. 1897, vol. x u v , 22do. ao, p. 648.

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Tal convergencia se explica fcilmente: 5 lo que podra denominarse principio de la no-conciencia, concebido como condicion sirte qua non de la constitucin de la ciencia sociolgica, no es sino la reformulacin del principio del determinismo metodolgico en la lgica de esta ciencia, del cual ninguna ciencia puede renegar sin negarse como tal. 6 Es lo que se oculta cuando se expresa el principio de la noconciencia en el vocabulario de lo inconsciente, transformndose as un postulado metodolgico en tesis antropolgica, ya se termine sustantivando la substancia o que se permita la polisemia del trmino para reconciliar la aficin a los misterios de la interioridad con los imperativos del distanciamiento 7 [L. Wittgenstein, texto n9 9~\. De hecho, el principio de la no-conciencia no tiene otra funcin que apartar la ilusin de que la antropologa pueda constituirse como ciencia reflexiva y definir, simultneamente, las condiciones metodolgicas en las cuales puede convertirse en ciens La acusacin de sincretismo que podra provocar la comparacin de lextos de Marx, Weber y Durkheim descansara en la confusin entre la teora del conocimiento de lo social como condicin de posibilidad de u n discurso sociolgico verdaderamente cientfico y la teora del sistema social (sobre este punto vase pp. 15, 16 y pp. 48-50, e infra, G. Bachelard, texto ii'-' 2, pp. 121-124). En caso de que no se nos concediera esta distincin, habra que examinar todava si la apariencia disparatada no se mantiene porque se permanece fiel a la representacin tradicional de una pluralidad de tradiciones tericas, representacin que impugna precisamente el "eclecticismo apacible <)e la teora del conocimiento sociolgico, rechazando, a partir de la experiencia prctica sociolgica, ciertas oposiciones consideradas rituales por otra practica, la de la enseanza de la filosofa. 6 "Si, como escribe C. Bernard, un fenmeno se presentara en una experiencia con una apariencia tan contradictoria, que no se ligara de una manera necesaria a condiciones de existencia determinadas, la razn debera rechazar el hecho como un hecho no cientfico [ . . . ] , porque admitir u n hecho sin causa, es decir, indeterminable en sus condiciones de existencia, no es ni ms ni menos que la negacin de la ciencia" (C. Bernard, Introduction Vtude de la medecirte experimentle, J. B. Baillre e Hijos, Pars, 1865, cap. ir, pargrafo 7). 7 Aunque permaneci encerrado en la problemtica de la conciencia colectiva por los instrumentos conceptuales propios de las ciencias humanas d ^ p u (poca, Durkheim se esforz en distinguir el principio por el cual en el socilogo surgen a la existencia regularidades no-conscientes de la afirmacin de un "inconsciente" dotado de caracteres especficos. Refirindose a la relacin entre las representaciones individuales y las colectivas escribe: "Todo lo que salamos, en efecto, es que hay fenmenos que se suceden en nosotros, que no obstante ser de orden psquico no son conocidos por el yo que somos. E n cuanto a saber si son percibidos por algn yo desconocido o lo que pudiera

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8 [. Durkheim, texto n 10; F. Simiand, texto \ Si la sociologia espontnea renace instintivamente y bajo disfraces tan diferentes en la sociologa cientfica, es sin duda porque los socilogos que buscan conciliar el proyecto cientfico con la afirmacin de los derechos de la persona derecho a la libre actividad y a la clara conciencia de la actividad o que, sencillamente, evitan someter su prctica a los principios fundamentales de la teora del conocimiento sociolgico, tropiezan inevitablemente con la filosofa ingenua de la accin y de la relacin del sujeto con la accin, que obligan a defender, en su sociologa espontnea de los sujetos sociales, la verdad vivida de su experiencia de la accin social. La resistencia que provoca la sociologa cuando pretende separar la experiencia inmediata de su privilegio gnoseologico se basa en la misma filosofa humanista- de la accin humana de cierta sociologa que, empleando conceptos como el de "motivacin", por ejemplo, o limitndose por predileccin a cuestiones de decision-marking, realiza, a su manera, la ingenua promesa de todo sujeto social: creyendo ser dueo y propietario de s mismo y de su propia verdad, no queriendo conocer otro determinismo que el de sus propias determinaciones (incluso si las considera inconscientes), el humanismo ingenuo que existe en todo hombre opera como una reduccin "sociologista" o "materialista"

ser fuera de toda captacin, no nos importa. Concdasenos slo que la vida representativa se extiende ms all de nuestra conciencia actual" (E. Drkheim, "Reprsentations individuelles et reprsentations colectives", Revue de Mtaphysique et de Morale, iv, mayo 1898, reproducido en Sociologie et Philosophie, F. Alean, Paris, 1924; citado de acuerdo con la edic. PUF, Paris, 1967, p. 25 [hay ed. esp.]). 8 Es lo que sugiere C. Lvi-Strauss cuando distingue el empleo que hace Mauss de la nocin de inconsciente de la de inconsciente colectivo de Jung "lleno de smbolos y aun de cosas simbolizadas que forman una especie de substrat", y que le concede a Mauss el mrito "de haber recurrido al inconsciente como proveedor del carcter comn y especfico de los hechos sociales" (C. Lvi-Strauss, "Introduction", en M. Mauss, Sociologie et Anthropologie, p u r , Paris 1950, pp. xxx y x x x n [hay ed. esp.]). Es en ese sentido que reconoce ya en Taylor la afirmacin, sin duda confusa y equvoca, de lo que hace la originalidad de la etnologa, a saber "la naturaleza inconsciente de los fenmenos colectivos" [ . . . ] . "Incluso cuando se encuentran interpretaciones, stas tienen siempre el carcter de racionalizaciones o de elaboraciones secundarias: no hay ninguna duda de que las razones por las cuales se practica una costumbre, o se comparte una creencia, son muy distintas de las que se invoca para justificarla" (Anthropologie structural, Pion, Pars, 1958, p. 25 [hay ed. esp.]).

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de todo intento por establecer que el sentido de las acciones ms personales y ms "transparentes" no pertenecen al sujeto que las ejecuta sino al sistema total de relaciones en las cuales, y por las cuales, se realizan. Las falsas profundidades que promete el vocabulario de las "motivaciones" (notablemente diferenciadas de los simples "motivos") quiz tengan por funcin salvaguardar a la filosofa de la eleccin, adornndola de prestigios cientficos que se dediquen a la investigacin de elecciones inconscientes. La indagacin superficial de las fundaciones psicolgicas tal como son vividas "razones" o "satisfacciones" impide a menudo la investigacin de las funciones sociales que las "razones" ocultan y cuyo cumplimiento proporciona, adems, las satisfacciones directamente experimentadas. Contra este mtodo ambiguo que permite el intercambio indefinido de relaciones entre el sentido comn y el sentido comn cientfico, hay que establecer un segundo principio de la teora del conocimiento de lo social que no es otra cosa que la forma positiva del principio de la no-conciencia: las relaciones sociales no podran reducirse a relaciones entre subjetividades animadas de intenciones o "motivaciones" porque ellas se establecen entre condiciones y posiciones sociales y tienen, al mismo tiempo, ms realidad que los sujetos que ligan. Las crticas que Marx efectuaba a Stirner alcanzan a los psicosocilogos y a los socilogos que reducen las relaciones sociales a la representacin que de ellas se hacen los sujetos y creen, en nombre de un artificialismo prctico, que se pueden trasformar las relaciones objetivas trasformando esa representacin de los sujetos: "Sancho no quiere que dos individuos estn en contradiccin uno contra otro, como burgus y proletario [. . . ], querra verlos mantener una relacin personal de individuo a individuo. No considera que, en el marco de la divisin del trabajo, las relaciones personales se convierten necesaria e inevitablemente en relaciones de clase y como tal se cristalizan; as toda su verborragia se reduce a un voto piadoso que quiere cumplir exhortando a los individuos de esas clases a
9 Tal es el sentido de la crtica que Durkheim haca de Spencer: "Los hechos sociales no son el simple desarrollo de los hechos psquicos, sino que estos ltimos son, en gran parte, la prolongacin de los primeros en el interior de la conciencia. Esta proposicin es muy importante ya que el punto de vista contrario expone al socilogo, a cada instante, a que tome la causa por efecto y recprocamente" (De la divisin du ravail social, 7* edic., PUF, Pars, 1960, p. 341 [hay ed. esp.]).

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desechar de su espritu la idea de sus contradicciones y de su privilegio particular [ . . . ] . Para destruir la contradiccin y lo particular, bastara cambiar la opinin y el querer".10 Independientemente de las ideologas de la "participacin" y de la "comunicacin" a las que respaldan a menudo, las tcnicas clsicas de la psicologa social conducen, en razn de su epistemologa implcita, a privilegiar a las representaciones de los individuos en detrimento de las relaciones objetivas en las cuales estn inscriptas y que definen la "satisfaccin" o la "insatisfaccin" que experimentan, los conflictos que encierran o las expectativas o ambiciones que expresan. El principio de la no-conciencia impone, por el contrario, que se construya ei sistema de relaciones objetivas en el cual los individuos se hallan insertos y que se expresa mucho ms adecuadamente en la economa o en la morfologa de los grupos que en las opiniones e intenciones declaradas de los sujetos. El principio explicativo del funcionamiento de una organizacin est muy lejos de que lo suministre la descripcin de las actitudes, las opiniones y aspiraciones individuales; en rigor, es la captacin de la lgica objetiva de la organizacin lo que proporciona el principio capaz de explicar, precisamente, aquellas actitudes, opiniones y aspiraciones.11 Este objetivismo provisorio que es la condicin de la captacin de la verdad objetivada de los sujetos, es tambin la condicin de la comprensin total de la relacin vivida que los sujetos mantienen con su verdad objetivada en un sistema de relaciones objetivas.12
10 K. Marx, Idologie allemande (trad. J. Molitor), en Oeuvres Philosophiques, t. ix, A. Costes, Pars, 1947, p. 94 [hay ed. esp.]. 11 Esta reduccin a la psicologa encuentra uno de sus modelos de eleccin en el estudio de los grupos pequeos, aislados de la accin y de la interaccin, abstrados de la sociedad global. No se tienen ms en cuenta las investigaciones o el estudio aislado de los conflictos psicolgicos entre sectores, sustituidos por el anlisis de las relaciones objetivas entre las fuerzas sociales. 12 Si fuera necesario, por las necesidades de la tarea pedaggica, poner fuertemente el acento sobre la objetivacin previa que se impone a todo estudio sociolgico, cuando quiere romper con la sociologa espontnea, no podra reducirse la tarea de la explicacin sociolgica a las dimensiones de u n objetivismo: "La sociologa supone, por su misma existencia, la superacin de la oposicin ficticia que subjetivistas y objetivistas hacen surgir arbitrariamente. Si la sociologa es posible como ciencia objetiva, es porque existen relaciones exteriores, necesarias, independientes de las voluntades individuales y, si se quiere, inconscientes (en el sentido de que no son objeto de la simple reflexin), que no pueden ser captadas sino por los rodeos de la observacin y de la experimentacin objetivas. [ . . . ] Pero, a diferencia de las ciencias naturales,

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i-3. Naturaleza y cultura: substancia y sistema de relaciones Si el principio de la no-conciencia no es sino el revs del referido al mbito de relaciones, este ltimo debe conducir al rechazo de todos los intentos por definir la verdad de un fenmeno cultural independientemente del sistema de relaciones histricas y sociales del cual es parte. Tantas veces condenado, el concepto de naturaleza humana, la ms sencilla y natural de todas las naturalezas, subsiste sin embargo bajo la especie de conceptos que son moneda corriente, por ejemplo, las "tendencias" o las "propensiones" de ciertos economistas, las "motivaciones" de la psicologa social o las "necesidades" y los "pre-requisitos" del anlisis funcionalista. 1 a filosofa esencialista, que es la base de la nocin de naturaleza, lodava se practica en cierto uso ingenuo de los criterios de anlisis como el sexo, la edad, la raza o las aptitudes intelectuales, al considerarse esas caractersticas como datos naturales, necesarios y eternos, cuya eficacia podra ser captada independientemente de las condiciones histricas y sociales que los constituyen en su especificidad, por una sociedad dada y en un tiempo determinado. De hecho, el concepto de naturaleza humana est presente cada vez que se trasgrede el precepto de Marx que prohibe eternizar en la naturaleza el producto de la historia, o el precepto de Durkheim que exige que lo social sea explicado por lo social y slo por lo social [K. Marx, texto n912; Durkheim, texto n9 13]. I -a frmula de Durkheim conserva todo su valor pero a condicin de que exprese no la reivindicacin de un "objeto real", efectivamente distinto del de las otras ciencias del hombre, ni la premia antropologa total no puede detenerse en una construccin de relaciones objetivas porque la experiencia de las significaciones forma parte de la significacin total de la experiencia: la sociologa, aun la menos sospechosa de subjetivismo, recurre a conceptos intermediarios y mediadores entre lo subjet'vo y lo objetivo, como alienacin, actitud o ethos. En efecto, le corresponde construir el sistema de relaciones que engloba y el sentido objetivo de las i onductas organizadas segn regularidades mensurables y las relaciones singulares que los sujetos mantienen con las condiciones objetivas de su existencia y i on el sentido objetivo de sus conductas, sentido que los posee porque estn desposedos de l. Dicho de otro modo, la descripcin de la subjetividad-objetiv iilad remite a la descripcin de la interiorizacin de la objetividad" (P. Bourdieu, Un Art moyen, Pars, Ed. de Minuit, 1970, .2 edic., pp. 18-20; 1* edic. I >65).

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tensin sociologista de querer explicar sociolgicamente todos los aspectos de la realidad humana, sino la fuerza de la decisin metodolgica de no renunciar anticipadamente al derecho de la explicacin sociolgica o, en otros trminos, no recurrir a un principio de explicacin tomado de otras ciencias, ya se trate de la biologa o de la psicologa, en tanto que la eficacia de los mtodos de explicacin propiamente sociolgicos no haya sido completamente agotada. Adems de que, al recurrir a factores que son por definicin transhistricos y transculturales, se corre el riesgo de dar por explicado precisamente lo que hay que explicar, se condena, en el mejor de los casos, a dar cuenta solamente de las semejanzas de las instituciones, dejando escapar, como dice LviStrauss, aquello que determina su especificidad histrica o su originalidad cultural: "Una disciplina cuyo primer objetivo, si no el nico, es analizar e interpretar las diferencias evita toda dificultad al tener en cuenta nada ms que las semejanzas. Pero, al mismo tiempo, pierde toda capacidad para distinguir lo general, a lo cual aspira, de lo vulgar con lo que se contenta" 13 [ M a x Weber, texto n9 14~\. Pero no basta que las caractersticas atribuidas al hombre social en su universalidad se presenten como "residuos" o invariantes descubiertas por el anlisis de las sociedades concretas para que sea decisivamente descartada esta filosofa esencialista que debe la mayor parte de su seduccin al esquema de pensamiento segn el cual "no hay nada nuevo bajo el sol": de Pareto a Ludwig von Mises no faltan anlisis, aparentemente histricos, que se limitan a sealar con un nombre sociolgico principios explicativos tan poco sociolgicos como la "tendencia a crear asociaciones", "la necesidad de manifestar sentimientos por actos exteriores", el resentimiento, la bsqueda de prestigio, la insaciabilidad de la necesidad o la libido dominandi,14 No se comprenClaude Lvi-Strauss, Anthropologie structurale, op. cit., p. 19. Para probar que la actitud crtica contra el capitalismo no estara inspirada sino en el resentimiento propio de individuos frustrados en su ambicin social, von Mises seala, independientemente de toda especificacin sociolgica, la propensin a la autojustificacin, adems de la aspiracin al ascenso social. Es porque habran fracasado en sus posibilidades de ascenso como consecuencia de alguna inferioridad natural ("las cualidades biolgicas de las cuales est provisto un hombre, limitan, muy estrechamente, el campo dentro del cual puede prestar servicios a los otros") que mucha gente volvera contra el capitalismo el resentimiento nacido de su ambicin frustrada. Resumiendo: como, segn Leibniz, est establecido desde tiempos inmemoriales en la esencia
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doria que los socilogos puedan con tanta frecuencia renegar de su condicin de tales proponiendo, sin otra razn, explicaciones que no deberan utilizar sino como ltimo recurso, si no fuera que la tentacin de la explicacin por las opiniones declaradas no se encontrara reforzada por la seduccin genrica de la explicacin por lo simple, denunciada incansablemente por Bachelard por su "ineficacia epistemolgica". i-4. La sociologa espontnea y los poderes del lenguaje Si la sociologa es una ciencia como las otras que slo tropieza con una dificultad particular en ser como ellas, es, fundamentalmente, en razn de la especial relacin que se establece entre la experiencia cientfica y la experiencia ingenua del mundo social y entre las expresiones ingenua y cientfica de las mismas. En efecto, no basta con denunciar la ilusin de la transparencia y poseer los principios capaces de romper con los supuestos de la sociologa espontnea para terminar con las construcciones ilusorias que plantea. "Herencia de las palabras, herencia de las ideas", segn la sentencia de Brunschvicg, el lenguaje comn que, en tanto tal, pasa inadvertido, encierra en su vocabulario y sintaxis toda una filosofa petrificada de lo social siempre dispuesta a resurgir en palabras comunes o expresiones complejas construidas con palabras comunes que el socilogo utiliza inevitablemente. Cuando se presentan ocultas bajo las apariencias de una elaboracin cientfica, las prenociones pueden abrirse camino en el discurso sociolgico sin perder por ello la credibilidad que les otorga su origen: las precauciones contra el contagio de la sociologa por la sociologa espontnea no seran ms que exorcismos verbales si no se acompaaran de un esfuerzo por proporcionar a la vigilancia epistemolgica las armas indispensables para evitar el contagio de las nociones por las prenociones. En la medida en que es a menudo prematuro, el deseo de desechar la lengua comn sustituyndola pura y simplemente por una lengua perfecta, en cuanto est totalmente construida y formalizada, corre el peligro de remplazar al anlisis, ms urgente,
<lr Csar que habr de pasar el Rubicon, el destino de cada sujeto social (Mara contenido en su naturaleza definida en lo que ella tiene de psicolgica (y a veces de biolgica). El esencialismo lleva lgicamente a una "sociodicea" (l.udwig von Mises, The Anti-capitalist Mentality, Van Nostrand, Princeton (N.J.), Toronto, Londres, Nueva York, 1956, pp. 1-33).

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de la lgica del lenguaje comn: slo este anlisis puede dar al socilogo el medio de redefinir las palabras comunes dentro de un sistema de nociones expresamente definidas y metdicamente depuradas, sometiendo a la crtica las categoras, los problemas y esquemas que la lengua cientfica toma de la lengua comn y que siempre amenazan con volver a introducirse bajo los disfraces de la lengua cientfica ms formalizada. "El estudio del empleo lgico de una palabra escribe Wittgenstein nos permite escapar de la influencia de ciertas expresiones tipo [. . . ]. Estos anlisis buscan apartarnos de los prejuicios que nos incitan a creer que los hechos deben estar de acuerdo con ciertas imgenes que afloran en nuestra lengua." 15 Por no someter el lenguaje comn, primer instrumento de la "construccin del mundo de los objetos",16 a una crtica metdica, se est predispuesto a tomar por datos, objetos preconstruidos en y por la lengua comn. La preocupacin por la definicin rigurosa es intil, e incluso engaosa, si el principio unificador de los objetos sujetos a definicin no se someti a la crtica.17 Como los filsofos que se lanzan a la bs15 L. Wittgenstein, Le cahier bleu et le cahier brun (trad. G. Durand), Pars, Gallimard, 1965, p. 89. 16 Vase Ernst Cassirer, "Le langage et la construction du monde des objets", en Journal de psychologie normal et pathologique, yol. 30. 1933, pp. 18-44, y "The Influence of Language upon the Development of Scientific Thought", en The Journal of Philosophy, vol. 33, 1936, pp. 309-327. 17 M. Chastaing extiende la crtica que haca Wittgenstein de los juegos conceptuales a los cuales llevan los juegos de palabras sobre la palabra "juego": "Los hombres no juegan ni como sus decorados ni como sus instituciones. No juegan con las palabras como sobre una escena; no con el violin como una batuta; no con la fortuna como el infortunio; no con la armona del vals como u n adversario; no juegan con un proyectil como juegan a la pelota, por ejemplo, al ftbol. Pueden decir: jugar una situacin no es jugar otra. Deberan decir: jugar no es jugar" (M. Chastaing, "Jouer n'est pas jouer", Journal de psychologie nrmale et pathologique, n 9 3, julio-setiembre

1959, pp.

303-326).

La crtica lgica y lingstica a la cual M. Chastaing somete la palabra "juego" se aplicara casi ntegramente a la nocin de "ocio", a los usos que comnmente se hacen de l y a las definiciones "esenciales" que le dan ciertos socilogos: "sustituid la antigua palabra juego por el neologismo ocio. Reemplcese en algunas descripciones clsicas de los juegos, la voluntad de jugar o la actividad libre del jugador por una distraccin calificada de querida o tachada de opcin del individuo sin preocuparse del tiempo libre dirigido y las vacaciones pagadas ni de la antigua oposicin, licet-libet. Reemplcese el placer de jugar por el objetivo hedonistico de las distracciones cuidndose de canturrear Sombre dimanche despus de Je hais les dimanches. Reemplcese por ltimo algunos juegos gratuitos por distracciones que se despliegan

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queda de una definicin esencial del "juego", con el pretexto de que la lengua comn tiene un nico sentido comn para "los juegos infantiles, los juegos olmpicos, los juegos matemticos o los juegos de palabras", los socilogos que organizan su problemtica cientfica en torno de trminos pura y simplemente tomados del vocabulario familiar, se someten al lenguaje de sus objetos creyendo no tener en cuenta sino el "dato". Las demarcaciones que efecta el vocabulario comn no son las nicas preconstrucciones inconscientes e incontroladas que se insinan en el discurso sociolgico, y esa tcnica de ruptura que es la crtica lgica de la sociologa espontnea, encontrara, sin duda, un instrumento rremplazable en la nosografa del lenguaje comn que se presenta, por lo menos como esbozo, en la obra de Wittgenstein [M. Chastaing, texto n" 5].18 Tal crtica dara al socilogo el medio de disipar el halo semntico (fringe of meaning, como dice Williams James) que rodea a las palabras ms comunes y controlar las significaciones dudosas de todas las metforas, aun las que aparentan estar muertas, que corren el peligro de situar la coherencia de su discurso en otro orden distinto del que pretenden inscribir sus formulaciones. Sea que alguna de esas imgenes puedan ser clasificadas segn el orden, biolgico o mecnico, al cual remiten, o segn las filosofas implcitas de lo social que sugieren: equilibrio, presin, fuerza, tensin, reflejo, raz, cuerpo, clula, secrecin, crecimiento, regulacin, gestacin, decaimiento, etc., esos esquemas de interpretacin, tomados a menudo del orden fsico o biolgico, corren el riesgo de transmitir, con el pretexto de la metfora y de la homonimia, una filosofa inadecuada de la vida social y, sobre todo, de desalentar la bsqueda de la explicacin especfica proporcionando sin mayores esfuerzos una apariencia de explicacin 19 [G. Canjuera de toda finalidad utilitaria, si puede olvidar la jardinera de los obreros y empleados, hasta incluso los trabajos caseros" (ibd.). 18 As, la mayor parte de los usos del trmino de inconsciente caen en el paralogismo de las "esencias ocultas" que consiste, segn Wittgenstein, en sacar a las palabras de su contexto de uso y asignarles de este modo una significacin sustancial (vase infra, L. Wittgenstein, texto n ' 9, p. 157). 19 No es otra cosa que pagar con la misma moneda: si la sociologa padeci la importacin incontrolada de esquemas e imgenes biolgicas, la biologa debi, en otra poca, eliminar, no sin dificultad, de las nociones tales como la de "clula" o "tejido" sus connotaciones morales o polticas (cf. infra, G. Canguilhem, texto n ? 16, p. 190).

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guilhem, texto n 16~\. As, un psicoanlisis del espritu sociolgico podra, sin duda, encontrar en numerosas descripciones del proceso revolucionario, como explosin que sucede a la opresin, un esquema mecnico, apenas traspuesto. Asimismo, los estudios de difusin cultural recurren, a menudo ms inconsciente que conscientemente, al modelo de la mancha de aceite para intentar explicar la extensin y el ritmo de dispersin de un rasgo cultural. Esto sera contribuir a la purificacin del espritu cientfico ms que a analizar concretamente la lgica y las funciones de los esquemas como el de "cambio de escala", por el cual se permite transferir al nivel de la sociedad global o mundial observaciones o enunciados vlidos slo en el nivel de grupos pequeos; como el de la "manipulacin" o del "complot" que, descansando en definitiva sobre la ilusin de la transparencia, tiene la falsa profundidad de una explicacin oculta y proporciona las satisfacciones afectivas de la denuncia de las criptocracias, o incluso el de la "accin a distancia" que obliga a pensar en la accin de los medios modernos de comunicacin segn las categoras del pensamiento mgico.20 Como se ve, la mayor parte de estos esquemas metafricos son comunes a las palabras ingenuas y al discurso cientfico; de hecho aqullos deben a esta doble pertenencia su eficacia seudoexplicativa. Como dice Yvon Belaval, "si nos convencen, es porque nos hacen dudan y oscilar, sin que lo sepamos, entre la imagen y el pensamiento, entre lo concreto y lo abstracto. Aliado de la imaginacin, el lenguaje trasplanta subrepticiamente la verdad de la evidencia sensible a la verdad de la evidencia lgica".21 Ocultando su origen comn bajo el ornato de la jerga cientfica, esos esquemas mixtos evaden la refutacin, ya sea porque proponen de inmediato una explicacin global y evocan experiencias cotidianas (el concepto de "sociedad de masas" que puede, por ejemplo, encontrar su paralelo en la experiencia de los embotellamientos de Pars y el trmino "mutacin" que refleja a menudo slo la vulgar experiencia de lo inslito), ya sea porque remiten a una filosofa espontnea de la historia, como el esquema del retorno cclico, cuando considera slo la sucesin de las estaciones, o como el
20 Noam Chomsky muestra cmo el lenguaje de Skinner, que hace un uso metafrico de los trminos tcnicos, revela su inconsistencia cuando se lo somete a una crtica lgica o lingstica (Noam Chomsky, informe de B. F. Skinner, Verbal Behavior, Language, vol. 35, 1959, pp. 16-58). 21 Y. Belaval, Les Philosophes et leur langage, Gallimard, Paris, 1952, p. 23.

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esquema funcionalista cuando no tiene ctro contenido que el "es estudiado por" del finalismo ingenuo, o bien porque tropiezan con esquemas cientficos ya vulgarizados, como el de la comprensin del sociograma que reproduce, por ejemplo, la imagen oculta de los tomos encadenados. Duhem sealaba a propsito de la fsica que el cientfico se expone siempre a hallar en las evidencias del sentido comn residuos de teoras anteriores que la ciencia ya ha abandonado; dado que todo predispone a que los conceptos y teoras sociolgicas pasen al dominio pblico, el socilogo corre el riesgo, ms que cualquier otro cientfico, de "retomar del fondo de conocimientos comunes, para volcarlos en la ciencia terica, los elementos que sta ya haba depositado en ellos".22 Sin duda que el rigor cientfico no impone que se renuncie a todos los esquemas analgicos de explicacin o de comprensin como lo confirman el uso que la fsica moderna hace de los paradigmas incluso mecnicos con fines pedaggicos o heursticos, pero es preciso usarlos cientfica y metdicamente. As como las ciencias fsicas debieron romper categricamente con las representaciones animistas de la materia, y de la accin sobre ella, las ciencias sociales deben efectuar la "ruptura epistemolgica" que diferencie la interpretacin cientfica del funcionamiento social de aquellas artificialistas o antropomrficas: slo a condicin de someter a la experiencia de la explicitacin total 2 3 los esquemas utilizados por la explicacin sociolgica es como se evitar el contagio al que estn expuestos los esquemas ms depurados, cada vez que presenten una afinidad estructural con los esquemas comunes. Bachelard demuestra que la mquina de coser se invent slo cuando se dej de imitar los movimientos de la costurera: la sociologa obtendra sin dudas sus mejores frutos de una adecuada representacin de la epistemologa de las ciencias de la naturaleza si se atuviera a verificar en cada momento que construye verdaderamente mquinas de coser, en lugar de transplantar penosamente los movimientos espontneos de la prctica ingenua.

22 P. Duhem, La thorie physique, son objet, sa structure, M. Rivire, I'aris, 1954, 2* edic. revisada y aumentada, p. 397. 23 E n esta tarea d control semntico, la sociologa puede armarse no slo de lo que Bachelard designaba como psicoanlisis del conocimiento o de una < l itica puramente lgica y lingistica, sino tambin de una sociologa del uso social de los esquemas de interpretacin de lo social.

42 1-5. La tentacin de profetismo

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Actualmente la sociologa tiende a mantener con el pblico, nunca circunscripto al grupo de pares, una relacin opaca que siempre corre el riesgo de encontrar su lgica en la relacin entre el autor exitoso y su pblico, o incluso a veces entre el profeta y su auditorio, ello en razn de que tiene ms dificultades que cualquier otra ciencia en desprenderse de la ilusin de la transparencia y realizar irreversiblemente la ruptura con las prenociones y porque a menudo se le asigna, volen nolens, la tarea de responder a los interrogantes ltimos sobre el porvenir de la civilizacin. El socilogo est expuesto, mucho ms que cualquiera de los otros especialistas, al veredicto ambiguo y ambivalente de los no especialistas que se creen autorizados a dar crdito a los anlisis propuestos, no obstante stos descubran los supuestos de su sociologa espontnea, pero que por eso mismo son inducidos a impugnar la validez de una ciencia que no aprueban sino en la medida en que se repita en el buen sentido. De hecho, cuando el socilogo se hace cargo de los objetos de reflexin del sentido comn y de la reflexin comn sobre esos objetos, no tiene nada que oponer a la certeza comn del derecho que tiene todo hombre de hablar de todo lo que es humano y juzgar todo discurso, incluso cientfico, sobre lo que es humano. Cmo no sentirse un poco socilogo cuando los anlisis del "socilogo" concuerdan perfectamente con las palabras de la charla cotidiana y el discurso del analista y las palabras analizadas estn separadas nada ms que por la frgil barrera de las comillas? 24 No es casualidad si la bandera del "humanismo", bajo la cual se renen quienes creen que basta ser humano para ser socilogo y los que llegan a la sociologa para satisfacer una pasin demasiado humana de lo "humano", se utiliza como punto de concentracin de todas las resistencias contra la sociologa objetiva, apoyndose en la ilusin de la reflexividad o en la afirmacin de los imprescriptibles derechos del hombre libre y creador. El socilogo que comulga con su objeto no est nunca exento de ceder a la complacencia cmplice de las expectativas escatolgicas que el pblico tiende a transferir hoy sobre las "ciencias humanas", y que seria mucho mejor llamar ciencias del hombre. En tanto acepta determinar su objeto y las funciones de su discurso
24 Preferimos dejar para cada lector el cuidado de encontrar las ilustraciones de este anlisis.

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de acuerdo con los requerimientos de su pblico, y presenta a la antropologa como un sistema de respuestas totales a los interrogantes ltimos sobre el hombre y su destino, el socilogo se vuelve profeta, aun si el estilo y la temtica de su mensaje varan segn que como "pequeo profeta acreditado por el estado" responda, cual si fuera dueo de la sabidura, a las inquietudes de la salvacin intelectual, cultural o poltica de un auditorio de estudiantes o que, practicando la poltica terica que Wright Mills concede a los "estadistas" de la ciencia, se esfuerce en unificar al pequeo reino de conceptos sobre los cuales y por los cuales cree reinar o, ms aun, que, como pequeo profeta marginal, contribuya a forjar en el pblico en general la ilusin de acceder a los ltimos secretos de las ciencias del hombre [ M a x Weber, B. M. ferger, textos nos 11 y /]. El lenguaje sociolgico que, incluso en sus usos ms controlados, recurre siempre a palabras del lxico comn tomadas en una acepcin rigurosa y sistemtica, y que, por este hecho, se vuelve equvoco en cuanto deja de dirigirse slo a los especialistas, se presta, ms que cualquier otro, a utilizaciones falsas: los juegos de la polisemia, permitidos por la secreta afinidad de los conceptos ms depurados con los esquemas comunes, contribuyen al doble significado y a los malentendidos que aseguran, al doble juego proftico, sus auditorios mltiples y a veces contradictorios. Si, como dice Bachelard, "todo qumico debe luchar contra el alquimista que tiene dentro", todo socilogo debe ahogar en s mismo el profeta social que el pblico le pide encarnar. La elaboracin, aparentemente cientfica, de las evidencias que son las que mejor construidas estn para encontrar un pblico porque son evidencias pblicas, y la utilizacin de una lengua de mltiples registros que yuxtapone las palabras comunes y las tcnicas destinadas a servirles de garanta, proporciona al socilogo su mejor disfraz cuando cree, a pesar de todo, desalentar a aquellos cuyas expectativas satisface dando una grandiosa orquestacin a sus temas favoritos y ofrecindoles un discurso cuya apariencia de esoterismo refleja en realidad las funciones esotricas de una empresa proftica. La sociologa proftica opera, por supuesto, con la lgica, segn la cual el sentido comn construye sus explicaciones cuando se contenta con sistematizar falsamente las respuestas que la sociologa espontnea da a los problemas existenciales que la experiencia comn encuentra en un orden disperso: de todas las explicaciones sencillas, las explicaciones por lo sencillo y por la gente sencilla son las

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ms frecuentemente esgrimidas por los socilogos profticos que ven en fenmenos tan familiares como la televisin el principio explicativo de los "cambios mundiales". "Toda verdad deca Nietzsche es sencilla: no es esto una doble mentira? Relacionar algo desconocido con algo conocido alivia, tranquiliza el espritu y adems da cierta sensacin de poder. Primer principio: una explicacin cualquiera es preferible a una falta de explicacin. Como en rigor, de lo que se trata es de deshacerse de las representaciones angustiosas, no nos exigimos demasiado para hallar medios de alcanzarla: la primera representacin por la cual lo desconocido se declara conocido hace tanto bien que se la tiene por verdadera." Que este recurso a las explicaciones por lo sencillo tenga por funcin tranquilizar o inquietar, que haga uso de los paralelismos a la manera pars pro toto, de sistematizaciones por alusin o elipsis o de los poderes de la analoga espontnea, es porque el resorte explicativo reside siempre en sus profundas afinidades con la sociologa espontnea. Ya lo deca Marx: "Semejantes frases literarias, que, con arreglo a una analoga cualquiera clasifican todo dentro de todo, pueden hasta parecer ingeniosas cuando son dichas por primera vez, y tanto ms cuanto ms identifiquen cosas contradictorias entre s. Repetidas, e incluso con presuncin, como apotegmas de valor cientfico, son tout bonnement (llanamente) necias. Slo buenas para Cndidos literatos y charlatanes visionarios, que enchastran todas las ciencias con su empalagosa mierda." 25 1-6. Teora y tradicin terica Al colocar su epistemologa bajo el signo del "por qu no?" y la historia de la razn cientfica bajo el de la discontinuidad o, mejor, de la ruptura continuada, Bachelard niega a la ciencia la seguridad del saber definitivo para recordarle que no puede progresar si no es cuestionando constantemente los principios mismos de sus propias construcciones. Pero para que una experiencia como la de Michelson y Morley pueda desembocar en un cuestionamiento radical de los postulados fundamentales de la teora, tiene
25 Karl Marx, Fondements de la Critique de l'conomie politique, t. I (trad. R. Dangeville), Anthropos, Pars, 1967, p. 240 [hay ed. esp.: Elementos fundamentales para la critica de la economa poltica, t. i, Buenos Aires, Siglo XXI, 1971, p. 233],

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que existir una teora capaz de provocar tal experiencia y dar lugar a un desacuerdo tan sutil como el que hace surgir esta experiencia. La situacin de la sociologa no es tan favorable a esas proezas tericas que, llevando la negacin en el corazn mismo de una teora cientfica aparentemente acabada, hicieron posibles las geometras no-euclidianas o la fsica no-newtoniana; el socilogo est limitado a los oscuros esfuerzos que exigen las rupturas siempre repetidas y a las incitaciones del sentido comn, ingenuo o cientfico: en efecto, cuando se vuelve hacia el pasado terico de su disciplina, se enfrenta no con una teora cientfica constituida sino con una tradicin. Tal situacin contribuye a dividir en dos el campo epistemolgico, manteniendo ambos una relacin contra puesta con una misma representacin de la teora: igualmente incapaces de oponer a la imagen tradicional de la teora otra que sea propiamente cientfica o, por lo menos, una teora cientfica de la teora cientfica, unos se lanzan a cuerpo descubierto a una pr ctica que busca encontrar en s misma su propio fundamento terico, otros siguen manteniendo con la tradicin la tpica relacin que las comunidades de literatos estn acostumbrados a conservar con un corpus en que los principios que se proclaman disimulan los supuestos tanto ms inconscientes cuanto ms esenciales son y en que la coherencia semntica o lgica pueden no ser otra cosa que la expresin manifiesta de la ltima seleccin basada en una filosofa del hombre y de la historia ms bien que en una axiomtica conscientemente construida. Los que se afanan en hacer el compendio de las contribuciones tericas heredadas de los "padres fundadores" de la sociologa, rio acometen una empresa anloga a la de los telogos o canonistas de la Edad Media, que reunan en sus enormes Summas el conjunto de los argumentos y asuntos legados por las "autoridades", textos cannicos o Padres de la Iglesia? 26 Los "tericos"
26 Esta clsica relacin a una tradicin se observa siempre en los primeros momentos de la historia de una ciencia. Bachelard seala que hay, en los libros c ientficos del siglo XVTII, una erudicin parsita que refleja todava la desorganizacin y dependencia de la fortaleza cientfica en relacin a la sociedad mundana. Si "el Barn de Marivetz y Goussier, al tratar sobre el fuego en su clebre Uwsique du Monde (Pars, 1870), se obligaron y honraron de examinar c u a r S t a y seis teoras diferentes antes de proponer una buena, la suya", es porque su ciencia no rompi con su pasado, incluso el ms balbuceante, por lo que, carente de una organizacin propia y de normas autnomas, "la discusin cientfica est siempre / concebida sobre el modelo de la conversacin inunc^na (La formation de l'esprit scientifique [vase edic. esp.: La formacin

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contemporneos de la sociologa estaran indudablemente de acuerdo con Whitehead en que "una ciencia debe olvidar a sus fundadores"; esas sntesis difieren menos de lo que parece de las compilaciones medievales: el imperativo de la "acumulacin", al que manifiestamente se consagran, es otra cosa, a menudo, que la reinterpretacin, con referencia a otra tradicin intelectual, del imperativo escolstico de la conciliacin de los contrarios? Como lo seala E. Panofsky, los escolsticos "no podan dejar de advertir que las autoridades, y aun los diferentes pasajes de la Biblia, estaban frecuentemente en contradiccin. No les quedaba otra cosa, entonces, que admitirlas a pesar de todo e interpretarlas y reinterpretarlas sin cesar hasta que estuviesen reconciliadas. Pues esto es lo que hacen los telogos desde siempre".27 Tal es, en esencia, la lgica de una "teora" que, como la de Talcott Parsons, no es ms que la reelaboracin indefinida de los elementos tericos artificialmente extrados de un cuerpo escogido de autoridades,28 o bien la lgica de un corpus doctrinal, como la obra de Georges Gurvitch, que presenta, tanto en su tpica como en su procedimiento, todos los rasgos de las recolecciones canonistas medievales; vastas confrontaciones de autoridades contradictorias coronadas por las concordantiae violentes de las sntesis finales.24 Nada se opone ms totalmente a la razn arquitectnica de las grandes teoras sociolgicas, que abarcan todas las teoras, todas las crticas tericas e incluso todas los empirias, como la razn polmica, la que "por sus dialcticas y sus criticas" condujo a las teoras modernas de la fsica; y en consecuencia, todo separa el "sobre-objeto", "resultado de una objetividad que no conserva del objeto sino lo que ha criticado", del sub-objeto, nacido de las concesiones y comprodel espritu cientfico, Buenos Aires, Siglo XXI, 1972], Contribution une psychanalyse de la connaissance objetive, edic., Vrin, Paris, 1965, p. 27). Cfr. infra, G. Bachelard, texto n ' 43, p. 327. 27 E. Panofsky, Architecture gothique et pense scolastique (trad. P. Bourdieu), Edic. Minuit, Paris, 1967, p. 118. 28 No es el aspecto menos artificial de una obra como The Structure of Social Action de T. Parsons el tratamiento que hace de las doctrinas clsicas para hacerlas confesar su acumulacin. 29 El tradicionalismo terico quiz sobreviva por la oposicin que encuentra en los practicistas ms positivistas, incluso en lo que les oponen: hay que recordar, con Politzer, que "no se puede, sea cual fuere la sinceridad de la intencin y la voluntad de precisin, transformar la fsica de Aristteles en fsica experimental?" (G. Politzer, Critique des fondements de la psychologie, Rieder, Paris, 1928 p. 6 [hay ed. esp.]).

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misos en virtud de los cuales surgen los grandes imperios de las teoras con pretensiones universalistas [G. Bachelard, texto n9 19]. Dado que la naturaleza de las obras que la comunidad de socilogos reconoce como tericas y sobre todo la forma de relacin n esas teoras que favorece la lgica de su transmisin (frecuentemente inseparable de la lgica de su produccin), la ruptura con las teoras tradicionales y la tpica relacin con las mismas, no <-s ms que un caso particular de la ruptura con la sociologa espontnea: en efecto, cada socilogo debe tener en cuenta los supuestos cientficos que amenazan con imponerle sus problemticas, sus temticas, y sus esquemas de pensamiento. As, por ejemplo, hay problemas que los socilogos omiten plantear porque la tradicin profesional no los reconoce dignos de ser tenidos en cuenta, no ofrece los instrumentos conceptuales o las tcnicas que permitiran tratarlos cannicamente; inversamente, hay problemas que se exigen plantear porque ocupan un lugar destacado en la jerarqua o isa grada de los temas de investigacin. Asimismo, no hay denuncia ritual de las prenociones comunes que no termine rebajndose a una muy bien hecha prenocin escolar para desplazar del < nestionamiento las prenociones cientficas. Si es preciso emplear contra la teora tradicional las mismas firmas que contra la sociologa espontnea, es porque las construcciones ms complejas toman de la lgica del sentido comn 110 slo sus esquemas de pensamiento sino tambin su proyecto fundamental: como en efecto lo seala Bachelard, no han efectuado la "ruptura", que caracteriza "al verdadero espritu cientfico moderno", con "la simple idea de orden y clasificacin", ("uando Whitehead seala que la lgica clasificatoria, que se sita a mitad de camino entre la descripcin del objeto concreto y la explicacin sistemtica que proporciona la teora acabada, procede siempre de una "abstraccin incompleta",30 caracteriza correctamente las teoras de la accin social de aspiraciones universales <jue, como la de Parsons, no consiguen presentar las apariencias de generalidad y exhaustividad sino en la medida que utilizan esquemas "abstractos-concretos" totalmente anlogos en su empleo y funcionamiento a los gneros y especies de una clasificacin aristotlica. Y Robert K. Merton, con su teora de la "teora del ulcanc^piedio", puede renunciar a las ambiciones, insostenibles
A. N. Whitehead, ScieAce and the Modern World, Mentor Book, Nueva York, 1925, p. 34.
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en la actualidad, de una teora general del sistema social, sin por ello cuestionar los supuestos lgicos de esas empresas de clasificacin y esclarecimiento conceptual basadas en fines ms bien pedaggicos que cientficos: el proceso de cruzamiento de elevado ttulo: "substruccin del espacio de atributos" es sin duda tan frecuente en la sociologa universitaria (pinsese en la tipologa mertoniana de la anomia o en las diversas tipologas de mltiples dimensiones de la sociologa de Gurvitch) que hace posible la interfecundacin indefinida de gran parte de la descendencia de los conceptos escolares. Querer sumar todos los conceptos heredados por la tradicin y todas las teoras consagradas, o pretender resumir todo lo que existe en una suerte de casustica de lo real a costa de esos ejercicios didcticos de taxonoma universal que, como dice Jevons, son caractersticas de la edad aristotlica de la ciencia social, "estn condenadas a derrumbarse en cuanto aparecen las similitudes ocultas que encubren los fenmenos",31 es desconocer que la verdadera acumulacin supone rupturas, que el progreso terico implica la integracin de nuevos datos a costa de un enjuiciamiento crtico de los fundamentos de la teora que aqullos ponen a prueba. En otros trminos, si es cierto que toda teora cientfica se atiene a lo dado como a un cdigo histricamente constituido y provisorio que se erige para una poca en el principio soberano de una distincin inequvoca entre lo verdadero y lo falso, la historia'de una ciencia es siempre discontinua porque el refinamiento de la clave de desciframiento no contina nunca hasta el infinito sino que concluye siempre en la sustitucin pura y simple de una clave por otra.

1-7. Teora del conocimiento sociolgico y teora del sistema social Una teora no es ni el ms grande comn denominador de todas las grandes teoras del pasado ni, a fortiori, esa parte del discurso sociolgico que se opone a la empiria escapando pura y sencillamente al control experimental; ya no es ms la galera de las teoras cannicas en que stas se reducen a la historia de la teora, ni un sistema de conceptos que, al no reconocer otro criterio de cientificidad que el de la coherencia semntica, se refiere a s
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W. S. Jevons, The Principies of Science, Mathuen, London, 1892, p. 691.

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mismo en lugar de medirse en los hechos, ni tampoco esa suma de pequeos hechos verdaderos o de relaciones demostradas ac y all por unos u otros de modo disperso, que no es otra cosa que la reinterpretacin positivista del ideal tradicional de la Summa sociolgica. 32 La representacin tradicional de la teora y la representacin positivista, que no asigna a la teora otra funcin que la de representar tan completa, sencilla y exactamente como sea posible un conjunto de leyes experimentales, tienen en comn el despojar a la teora de su funcin primordial, que es la de asegurar la ruptura epistemolgica y concluir en el principio que explique las contradicciones, incoherencias o lagunas y que slo l hace surgir en el sistema de leyes establecido. Pero las precauciones contra la renuncia terica del empirismo no podran sin embargo legitimar la intimacin terrorista de los tericos que, al excluir la posibilidad de teoras regionales, ahogan la investigacin en la alternativa tipo todo o nada, del hiperempirismo puntillista o de la teora universal y general del sistema social. Bajo la invocacin de la urgencia de una teora sociolgica se confunden, en efecto, la insostenible exigencia de una teora universal y general de las formaciones sociales con la inexorable demanda de una teora del conocimiento sociolgico. J ay que disipar esta confusin que las doctrinas sociolgicas del siglo xix fomentan, para reconocer la convergencia, evitando caer en el eclecticismo o el sincretismo de la tradicin terica, de los principios fundamentales que determinan la teora del conocinento sociolgico de las grandes teoras clsicas como el fundamento de teoras parciales, limitadas a un orden definido de hechos. Kn las primeras frases de su introduccin a los Cambridge Ecotmmic Handbooks, Keynes escriba: "La teora econmica no proporciona un cuerpo de conclusiones establecidas y de inme32 La comparacin de las proposiciones consideradas como establecidas, presenta u n inters evidente si se trata de proporcionar u n medio cmodo de movilizar la informacin adquirida (cfr. B. Berelson y G. A. Steiner, Human ttfhavior: An inventory of Scientific Findirtgs, Harcourt, Brace & World, Nueva York, 1964). Pero ante este tipo de compilacin "mecnicamente emprica" ilc datos descontextualizados no podra ser presentado sin usurpacin, segn w lo hace a vecifc como una teora o como fragmento de una teora futura, i iiya realizacin est de hecho abandonada a las investigaciones tambin futums. Asimismo, el trabajo terico que consiste en probar la coherencia de un '.istema de conceptos, incluso sin referencias a las investigaciones empricas, iicne una funcin positiva, a condicin, sin embargo, de que no se presente como ln construccin misma de la teora cientfica.

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diato aplicables. Es un mtodo ms que una doctrina, un instrumento de la mente, una tcnica de pensamiento que ayuda a quien est dispuesto a sacar conclusiones correctas". La teora del conocimiento sociolgico, como sistema de normas que regulan la produccin de todos los actos y de todos los discursos sociolgicos posibles, y slo de stos, es el principio generador de las diferentes teoras parciales de lo social (ya se trate, por ejemplo, de la teora de los intercambios matrimoniales o de la teora unitaria de la difusin cultural), y por ello el principio unificador del discurso propiamente sociolgico que hay que cuidarse de confundir con una teora unitaria de lo social.33 Como lo seala Michael Polanyi, "si se considera a la ciencia de la naturaleza como un conocimiento de cosas y se diferencia la ciencia del conocimiento de la ciencia, es decir la metaciencia, se desemboca en la distincin de tres niveles lgicos: los objetos de la ciencia, la ciencia misma y la metaciencia, que incluye la lgica y la epistemologa de la ciencia".34 Confundir la teora del conocimiento sociolgico que es del orden de la metaciencia, con las teoras parciales de lo social que implican a los principios de la metaciencia sociolgica en la organizacin sistemtica de un conjunto de relaciones y de principios explicativos de esas relaciones, es condenarse, ya sea a la renuncia a hacer ciencia, esperando una teora de la metaciencia que remplace a la ciencia, ya sea a considerar una sntesis necesariamente vaca de teoras generales (o incluso de teoras parciales) de lo social por metaciencia, que es la condicin de todo conocimiento cientfico posible.

33 La definicin social de las relaciones entre la teora y la prctica, que tiene afinidades con la oposicin tradicional entre las tareas nobles del cientfico y la minuciosa paciencia del artesano y, por lo menos en Francia, con la oposicin escolar entre el brillante y el serio, se refleja tanto en la reticencia en reconocer la teoria cuando se encarna en una investigacin parcial como en la dificultad de actualizarla en la investigacin. 34 M. Polanyi, Personal Knowledge, Routledge and Kegan Paul, London, 1958, p. 344.

SEGUNDA PARTE

LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO

N. EL HECHO SE CONSTRUYE: LAS FORMAS DE LA RENUNCIA EMPIRISTA

"El punto de vista -dice Saussure crea el objeto." Es decir que una ciencia no podra definirse por un sector de lo real que le correspondera como propio. Como lo seala Marx, "la totalidad concreta, como totalidad del pensamiento, como un concreto del pensamiento es, in fact, un producto del pensamiento y de la concepcin [ . . . ] . El todo, tal como aparece en la mente, como todo del pensamiento, es un producto de la mente que piensa y que se apropia el mundo del nico modo posible, modo que difiere de la apropiacin de ese mundo en el arte, la religin, el espritu prctico. El sujeto real mantiene, antes como despus, su autonoma fuera de la mente [ . . . ] " 1 [K. Marx, texto n- 20]. Es el mismo principio epistemolgico, instrumento de la ruptura con el realismo ingenuo, que formula Max Weber: "No son dice Max Weber las relaciones reales entre cosas lo que constituye el principio de delimitacin de los diferentes campos cientficos sino las relaciones conceptuales entre problemas. Slo all donde se aplica un mtodo nuevo a nuevos problemas y donde, por lo tanto, se descubren nuevas perspectivas nace una ciencia nueva" 2 [Max Weber, texto nP 21}. Incluso si las ciencias fsicas permiten a veces la divisin en sub-unidades determinadas, como la selenografa o la oceanografa, por la yuxtaposicin de diversas disciplinas referidas a un mismo
1 Karl Marx, Introduction genrale la critique de l'conomie politique (trad. M. Rubel y L. Evrard), en Obras, t. i, Gallimard, Pars, 1965, pp. 255256. En castellano vase Karl Marx, Elementos fundamentales para la critica de la economa poltica, vol. i, Buenos Aires, Siglo XXI, 1971, p. 22. 2 M. Weber, Essais sur la thorie de la science, op. cit., p. 146.

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sector de lo real, es slo con fines pragmticos: la investigacin cientfica se organiza de hecho en tomo de objetos construidos que no tienen nada en comn con aquellas unidades delimitadas por la percepcin ingenua. Pueden verse los lazos que atan an la sociologa cientfica a las categoras de la sociologa espontnea en el hecho de que a menudo se dedica a clasificaciones por sectores aparentes, por ejemplo, sociologa de la familia, sociologa del tiempo libre, sociologa rural o urbana, sociologa de la juventud o de la vejez. En general, la epistemologa empirista concibe las relaciones entre ciencias vecinas, psicologa y sociologa por ejemplo, como conflictos de lmites, porque se imagina la divisin cientfica del trabajo como divisin real de lo real. Es posible ver en el principio durkheimiano segn el cual "hay que considerar los hechos sociales como cosas" (se debe poner el acento en "considerar como") el equivalente especfico del golpe de estado terico por el cual Galileo construye el objeto de la fsica moderna como sistema de relaciones cuantificables, o de la decisin metodolgica por la cual Saussure otorga a la lingstica su existencia y objeto distinguiendo la lengua de la palabra: en efecto, es una distincin semejante la que formula Durkheim cuando, explicitando totalmente la significacin epistemolgica de la regla cardinal de su mtodo, afirma que ninguna de las reglas implcitas que incluyen los sujetos sociales "se encuentra ntegramente en las aplicaciones que de ellas hacen los particulares, ya que incluso pueden estar sin que las apliquen en acto".3 El segundo prefacio de Las reglas dice claramente que se trata de precisar una actitud mental y no de asignar al objeto un status ontolgico [Umile Durkheim, texto r' 22]. Y si esta suerte de tautologa, por la cual la ciencia se construye construyendo su objeto contra el sentido comn siguiendo los principios de construccin que la definen, no se impone por su sola evidencia, es porque nada se opone ms a las evidencias del sentido comn que la diferencia entre objeto "real", preconstruido por la percepcin y objeto cientfico, como sistema de relaciones expresamente construido. 4
3 mile Durkheim, Les regles de la mthode sociologique, 2* edic. revisada y aumentada, F. Alean, Pars, 1901; citado segn la 15 ed. de PUF, Pars, 1963, p. 9. Hay ed. esp.: Las reglas del mtodo sociolgico, Buenos Aires, Schapire, 1973.] 4 Es? sin duda, porque la situacin de comienzo o de recomienzo se cuenta entre las ms favorables a la explicitacin de lo principios de construccin que

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No es posible ahorrar esfuerzos en la tarea de construir el objeto si no se abandona la investigacin de esos objetos preconsI ruidos, hechos sociales demarcados, percibidos y calificados por la sociologa espontnea,5 o "problemas sociales" cuya aspiracin a existir como problemas sociolgicos es tanto ms grande cuanto ms realidad social tienen para la comunidad de socilogos. 6 No basta multiplicar el acoplamiento de criterios tomados de la experiencia comn (pinsese en todos esos temas de investigacin del tipo "el ocio de los adolescentes de un complejo urbanstico en la zona este de la periferia de Pars") para construir un objeto que, producto de una serie de divisiones reales, permanece como un objeto comn y no accede a la dignidad de objeto cientfico justamente porque se somete a la aplicacin de tcnicas cientficas. Sin duda que Alien H. Barton y Paul F. Lazarsfeld tienen razn cuando sealan que expresiones tales como "consumo opulento" o "White-collar crime" construyen objetos especficos que, irreductibles a los objetos comunes, toman en consideracin hechos conocidos, los que por el simple efecto de aproximacin, adquieren un sentido nuevo;7 pero la necesidad de construir denominaciones especficas que, aun compuestas con palabras del vocabulario comn, construyen nuevos objetos al establecer nuevas relaciones
caracterizan a una ciencia, que la argumentacin polmica desplegada por los durkheimistas para imponer el principio de la especificidad de los hechos sociales" conserva, aun hoy, un valor que no es slo arqueolgico. 5 Muchos socilogos principiantes obran como si bastara darse u n objeto dotado de realidad social para poseer, al mismo tiempo, u n objeto dotado de realidad sociolgica: dejando a u n lado las innumerables monografas de Idea, podran citarse todos esos temas de investigacin que no tienen otra problemtica que la pura y simple designacin de grupos sociales o de problemas percibidos por la conciencia comn, en un momento dado. 6 Nq es casualidad si sectores de la sociologa, como por ejemplo el estudio de los medios de comunicacin modernos o del tiempo libre, son los ms permeables a las problemticas y esquemas de la sociologa espontnea: adems de que esos objetos existen ya en tanto que temas obligados de la conversacin comn sobre la sociedad moderna, deben su carga ideolgica al hecho que es con el mismo que se relaciona el intelectual cuando estudia la relacin de las clases populares con la cultura. La relacin del intelectual con la cultura encierra todo el problema de su relacin con la condicin de intelectual, nunca tan dramticamente planteada como en el problema de su relacin con las clases populares como clases desprovistas de cultura. 7 A. H. Barton y P. F. Lazarsfeld, "Some Functions of Qualitative Analysis in Social Research", en S. M. Lipset y N. J. Smelser (eds.), Sociology: The Progress of a Decade, Prentice Hall, Englewood Clifs (N.J.),
1961, pp. 9 : 122.

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entre los aspectos de las cosas no es ms que un indicio del primer grado de la ruptura epistemolgica con los objetos preconstruidos de la sociologa espontnea. En efecto, los conceptos que pueden superar a las nociones comunes no conservan aisladamente el poder de resistir sistemticamente a la implacable lgica de la ideologa: al rigor analtico y formal de los conceptos llamados "operatorios" se opone el rigor sinttico y real de los conceptos que se han llamado "sistemticos" porque su utilizacin supone la referencia permanente al sistema total de sus interrelaciones. 8 Un objeto de investigacin, por ms parcial y parcelario que sea, no puede ser definido y construido sino en funcin de una problemtica terica que permita someter a un sistemtico examen todos los aspectos de la realidad puestos en relacin por los problemas que le son planteados.

ii-1. "Las abdicaciones del empirismo" En la actualidad se coincide demasiado fcilmente con toda la reflexin tradicional sobre la ciencia, en el sentido de que no hay observacin o experimentacin que no impliquen hiptesis. La
8 Los conceptos y proposiciones definidos exclusivamente por su carcter "operatorio" pueden no ser ms que la formulacin lgicamente irreprochable de premoniciones y, por este motivo, son a los conceptos sistemticos y proposiciones tericas lo que el objeto pre-construdo es al objeto construido. Al poner el acento exclusivamente en el carcter operacional de las definiciones, se corre el peligro de tomar una simple terminologa clasificatoria, como hace S. C. Dodd (Dimensions of Society, New York, 1942, u "Operational Definitions Operationally Defined", American Journal of Sociology, xLViit, 1942-1913, pp. 482-489) por una verdadera teora, abandonando para una investigacin ulterior el problema de la sistematicidad de los conceptos propuestos y aun de su fecundidad terica. Como lo subraya C. G. Hempel, privilegiando las "definiciones operacionales" en detrimento de las exigencias tericas, "la literatura metodolgica consagrada a las ciencias sociales tiende a sugerir que la sociologa tendra que proveerse, para preparar su porvenir de disciplina cientfica, de una amplia como posible gama de trminos "operacionalmente definidos" y "de u n empleo constante y unvoco", como si la formacin de los conceptos cientficos pudiera ser separada de la elaboracin terica. Es la formulacin de sistemas conceptuales dotados de una pertinencia terica lo que se emplea en el progreso cientfico: tales formulaciones exigen el descubrimiento terico cuyo imperativo empirista u operacionalista de la pertinencia emprica [ . . no podra darse por s solo (C. G. Hempel, Fundamentis of Concept Formation in Empirical Research, University of Chicago Press, Chicago, London, 1952, p. 47).

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definicin del proceso cientfico como dilogo entre hiptesis y experiencia, sin embargo, puede rebajarse a la imagen antropoinrfica de un intercambio en que los dos socios asumiran roles perfectamente simtricos e intercambiables; pero no hay que olvidar que lo real no tiene nunca la iniciativa puesto que slo puede responder si se lo interroga. Bachelard sostena, en otros trminos, que el "vector epistemolgico [. . .] va de lo racional a lo real y no a la inversa, de la realidad a' lo general, como lo profesaban todos los filsofos desde Aristteles hasta Bacon" [Gastn Bachelard, texto n? 23], Si hay que recordar que "la teora domina al trabajo experimental desde la misma concepcin de partida hasta las ltimas manipulaciones de laboratorio",9 o an ms que "sin teora no es posible ajustar ningn instrumento ni interpretar una sola lectura" 10 es porque la representacin de la experiencia como protocolo de una comprobacin libre de toda implicacin terica deja traslucir en miles de indicios, por ejemplo en la conviccin, todava muy extendida, de que existen hechos que podran trascender tal como son a la teora para la cual y por la cual fueron creados. Sin embargo, el desafortunado destino de la nocin de totemismo (que Lvi-Strauss compara al de histeria) bastara para destruir la creencia en la inmortalidad cientfica de los hechos: una vez abandonada la teora que los una, los hechos del totemismo vuelven a su estado de datos de donde una teora los haba sacado por un tiempo y de donde otra teora no podr sacarlos ms que confirindoles otro sentido.11 Basta haber intentado una vez someter al anlisis secundario un material recogido en funcin de otra problemtica, por aparentemente neutral que se muestre, para saber que los data ms ricos no podran nunca responder completa y adecuadamente a los interrogantes para los cuales y por los cuales no han sido construidos. No se trata de impugnar por principio la validez de la utilizacin de un material de segunda mano sino de recordar las condiciones epistemolgicas de ese trabajo de retraduccin, que se refiere siempre a hechos construidos (bien o mal) y no a datos. Tal trabajo de interpretacin, del cual Durkheim dio ya el ejemplo en El suicidio, podra constituir la mejor incitacin a la
K. R. Popper, The Logic of Scientific Discovery, op. cit., p. 107. P. Duhem, La thorie physique, op. cit., p. 277. Claude Lvi-Strauss, Le totemisme aujourd'hui, PUF, Pars, 1962, p. 7 | liuy ed. esp.}.
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vigilancia epistemolgica en la medida en que exige una explicitacin metdica de las problemticas y principios de construccin del objeto que estn comprendidos tanto en el material como en el nuevo tratamiento que se le aplica. Los que esperan milagros de la triada mtica, archivos, data y computers desconocen lo que separa a esos objetos preconstruidos llamados hechos cientficos (recogidos por el cuestionario o por el inventario etnogrfico) de los objetos reales que conservan los museos y que, por su "excedente concreto", ofrecen a la indagacin posterior la posibilidad de construcciones indefinidamente renovadas. Al no tener en cuenta esos preliminares epistemolgicos, se est expuesto a considerar de modo diferente lo idntico e identificar lo difer 'te, a comparar lo incomparable y a omitir comparar lo comparab ^or el hecho de que en sociologa los "datos", aun los ms objetivos, se obtienen por la aplicacin de estadsticas (cuadros de edad, nivel de ingresos, etc.) que implican supuestos tericos y por lo mismo dejan escapar informacin que hubiera podido captar otra construccin de los hechos.12 El positivismo, que considera los hechos como datos, se limita ya sea a reinterpretaciones inconsecuentes, porque stas se desconocen como tales, ya sea a simples confirmaciones obtenidas en condiciones tcnicas tan semejantes como sea posible: en todos los casos efecta la reflexin metodolgica sobre las condiciones de reiterabilidad como un sustituto de la reflexin epistemolgica soore la reinterpretacin secundaria. Slo una imagen mutilada del proceso experimental puede hacer de la "subordinacin a los hechos" el imperativo nico. Especialista de una ciencia impugnada, el socilogo est particularmente inclinado a reafirmar el carcter cientfico de su disciplina sobrevalorando los aportes que ella ofrece a las ciencias de la naturaleza. Reinterpretado segn una lgica que no es otra que la de la herencia cultural, el imperativo cientfico de la subordinacin al hecho desemboca en la renuncia pura y simple ante el dato. A esos practicistas de las ciencias del hombre que tienen una fe poco comn en lo que Nietzsche llamaba "el dogma de la inmaculada percepcin", es preciso recordarles, con Alexandre Koyr, que "la experiencia, en el sentido de experiencia bruta, no
Cfr. P. Bourdieu y J. C. Passeron, "La comparabilit des systmes d'ducation", en R. Castel y J. C. Passeron (eds.), ducation, dmocratie et dveloppment, Cahiers du Centre de Sociologie Europenne, n ' 4, Mouton, Paris, La Haya, 1967, pp. 20-58.
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desempe ningn rol, como no fuera el de obstculo en el nacimiento de la ciencia clsica".13 Ocurre, en efecto, como si el empirismo radical propusiera como ideal al socilogo anularse como tal. La sociologa sera menos vulnerable a las tentaciones del empirismo si bastase con recordarle, como deca Poincar, que "los hechos no hablan". Quiz la maldicin de las ciencias del hombre sea la de ocuparse de un objeto que habla. En efecto, cuando el socilogo quiere sacar de los hechos la problemtica y los conceptos tericos que le permitan construirlos y analizarlos, siempre corre el riesgo de sacarlos de la boca de sus informantes. No basta con que el socilogo escuche a los sujetos, registre fielmente sus palabras y razones, para explicar su conducta y aun las justificaciones que proponen: al hacer esto, corre el riesgo de sustituir lisa y llanamente a sus propias prenociones por las prenociones de quienes estudia o por una mezcla falsamente cientfica y falsamente objetiva de la sociologa espontnea del "cientfico" y de la sociologa espontnea de su objeto. Obligarse a mantener para indagar lo real o los mtodos de cuestionamiento de lo real aquellos elementos creados en realidad por una indagacin que se desconoce y se niega como tal, es sin duda la mejor manera de estar expuesto, negando que la comprobacin supone la construccin, a comprobar una nada que se ha construido a pesar de todo. Podran darse cientos de ejemplos en que, creyendo sujetarse a la neutralidad al limitarse a sacar del discurso de los. sujetos los elementos del cuestionario, el socilogo propone, al juicio de stos, juicios formulados por otros sujetos y termina por clasificarlos en relacin a juicios que l mismo no s,il)e clasificar o a tomar por expresin de una actitud profunda iuicios.superficialmente provocados por la necesidad de responder a preguntas innecesarias. Todava ms: el socilogo que niega la construccin controlada y consciente de su distancia a lo real y de su accin sobre lo real, puede no slo imponer a los sujetos preguntas que su experiencia no les plantea y omitir las que en efecto .urgen de aqullas, sino incluso plantearles, con toda ingenuidad, las preguntas que sus propios propsitos le plantean, mediante una ( onfusn positivista entre las preguntas que surgen objetivamente
13 A. Koyr, tudes Galilennes, i. A l'aube de la science classique, Hermimn, Pars, 1940, p. 7. Y agrega: "Las experiencias de las que se reclama o habr de reclamarse ms tarde Galileo, aun las que ejecuta realmente, no un ni habrn de ser nunca ms que experiencias de pensamiento" (ibd., p. 72).

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y aquellas que se plantean conscientemente. El socilogo no sabe qu hacer cuando, desorientado por una falsa filosofa de la objetividad, se propone anularse en tanto tal. No hay nada ms sorprendente que el hiperempirismo, que renuncia al deber y al derecho de la construccin terica en provecho de la sociologa espontnea y reencuentra la filosofa espontnea de la accin humana como expresin de una deliberacin consciente y voluntaria, transparente en s misma: numerosas encuestas de motivaciones (sobre todo retrospectivas) suponen que los sujetos puedan guardar en algn momento la verdad objetiva de su comportamiento (y que conservan continuamente una memoria adecuada), como si la representacin que los sujetos se hacen de sus decisiones o de sus acciones no debiera nada a las racionalizaciones retrospectivas. 14 Se pueden y se deben, sin duda, recoger los discursos ms irreales, pero a condicin de ver en ellos no la explicacin del comportamiento sino un aspecto del mismo que debe explicarse. Cada vez que el socilogo cree eludir la tarea de construir los hechos en funcin de una problemtica terica, es porque est dominado por una construccin que se desconoce y que l desconoce como tal, recogiendo al final nada ms que los discursos ficticios que elaboran los sujetos para enfrentar la situacin de encuestado y responder a preguntas artificiales o incluso al artificio por excelencia como es la ausencia de preguntas. Cuando el socilogo renuncia al privilegio epistemolgico es para caer siempre en la sociologa espontnea. II-2. Hiptesis o supuestos Sera fcil demostrar que toda prctica cientfica, incluso y sobre todo cuando obcecadamente invoca el empirismo ms radical, implica supuestos tericos y que el socilogo no tiene ms alternativa que moverse entre interrogantes inconscientes, por tanto incontroladas e incoherentes, y un cuerpo de hiptesis metdica14 La nocin de opinin sin duda debe su xito, prctico y terico, a que concentra todas las ilusiones de la filosofa atomstica del pensamiento y de la filosofa espontnea de las relaciones entre el pensamiento y la accin, comenzando por el rol privilegiado de la expresin verbal como indicador de las disposiciones en acto. Nada hay de sorprendente entonces si los socilogos que ciegamente confan en los sondeos' se exponen continuamente a confundir las declaraciones de accin, o peor an las declaraciones de intencin con las probabilidades de accin.

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mente construidas con miras a la prueba experimental. Negar la formulacin explcita de un cuerpo de hiptesis basadas en una teora, es condenarse a la adopcin de supuestos tales como las prenociones de la sociologa espontnea y de la ideologa, es decir los problemas y conceptos que se tienen en tanto sujeto social cuando no se los quiere tener como socilogo. De este modo Elihu Kutz demuestra cmo los autores de la encuesta publicada bajo el ttulo The People's Choice no pudieron encontrar en una investigacin basada en una prenocin, la de "masa" como pblico atomizado de receptores, los medios de captar empricamente el fenmeno ms importante en materia de difusin cultural, a saber el "flujo en dos tiempos" (Two-step flow), que no poda ser establecido sino a costa de una ruptura con la representacin del pblico como masa desprovista de toda estructura 15 [E. Katz, texto n? 24 ]. Aun cuando se liberara de los supuestos de la sociologa espontnea, la prctica sociolgica, sin embargo, no podra realizar nunca el ideal empirista del registro sin supuestos, aunque m s no fuera por el hecho de que utiliza instrumentos y tcnicas de registro. "Establecer un dispositivo con miras a una medicin, es plantear una pregunta a la naturaleza", deca Max Planck. La medida y los instrumentos de medicin y en general todas las operaciones de la prctica sociolgica, desde la elaboracin de los cuestionarios y la codificacin hasta el anlisis estadstico, son otras tantas teoras en acto, en calidad de procedimientos de cons15 E. Katz, "The Two-Step Flow of Communication: An Up-to-date Hi'port on an Hypothesis", Public Opinin Quaterly, vol. 21, Spring 1957, PP (t-78: "De todas las ideas expuestas en The PeopVs Choice, la hiptesis del linio en dos tiempos es probablemente la menos apoyada en datos empricos. I razn de ello es clara: el proyecto de investigacin no anticipaba la imporInni a que revistirian en el anlisis de datos las relaciones interpersonales. I t.iilo que la imagen de un pblico atomizado inspiraba tantas indagaciones iolire las mass media, lo ms sorprendente es que las redes de influencia interI ei'.olales pudieran llamar, por poco que sea, la atencin de los investigadores". IWn medir con qu fuerza una tcnica puede excluir un aspecto del fenmeno, Imsiii saber cmo, con otras problemticas y otras tcnicas, los socilogos rurales > los etnlogos captaron desde tiempo atrs la lgica del two-step-flow. Los i1 mplos de estos descubrimientos que hay que redescubrir abundan: es as ionio A. H. Barton y P. F. Lazarsfeld recuerdan que el problema de los "lampos informales", de los que hace mucho tiempo eran conscientes otros 11 inlogos, slo aparecieron tardamente y como un "descubrimiento sorpren!' il " a los investigadores de la Western Electric; cfr. "Some Fonctions of nunliiative Analysis in Social Research" (loe. cit.).

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traccin, conscientes o inconscientes, de los hechos y de las relaciones entre los hechos. La teora implcita en una prctica, teora del conocimiento del objeto y teora del objeto, tiene tanto ms posibilidades de no ser controlada, y por tanto inadecuada al objeto en su especificidad, cuanto es menos consciente. Al llamar metodologa, como a menudo se hace, a lo que no es sino un declogo de preceptos tecnolgicos, se escamotea la cuestin metodolgica propiamente dicha, la de la opcin entre las tcnicas (mtricas o no) referentes a la significacin epistemolgica del tratamiento que las tcnicas escogidas hacen experimentar al objeto y a la significacin terica de los problemas que se quieren plantear al objeto al cual se las aplica. Por ejemplo, una tcnica aparentemente tan irreprochable e inevitable como la de muestreo al azar puede aniquilar completamente el objeto de la investigacin, cada vez que este objeto debe algo a la estructura de grupos que el muestreo al azar tiene justamente por resultado aniquilar. As, Elihu Katz seala que "para estudiar esos canales del flujo de influencia, que son los contactos entre individuos, el proyecto de investigacin se ha revelado como inoperante por el hecho de que recurrira a un muestreo al azar de individuos abstrados de su medio social [ . . . ] . Cada individuo de un muestreo al azar no puede hablar ms que por s mismo, y los leaders de opinin, en el padrn electoral de 1940, no podan ser identificados sino dando fe de su declaracin". Y subraya, adems, que esta tcnica "no permite comparar los leaders con sus seguidores respectivos, sino slo los leaders y los no leaders en general". 16 Puede verse cmo la tcnica aparentemente ms neutral contiene una teora implcita de lo social, la de un pblico concebido como una "masa atomizada", es decir, en este caso, la teora consciente o inconscientemente asumida en la investigacin que, por una suerte de armona preestablecida, se usaba con esta tcnica. 17 Otra teora del objeto, y al mismo tiempo otra definicin
E. Katz, loe. cit. p. 64. C. K.err y L. H . Fisher muestran que as como, en las investigaciones de la escuela de E. Mayo, la tcnica y los supuestos son afines, la observacin cotidiana de los contactos cara a cara y de las relaciones interpersonales dentro de la empresa implica la conviccin dudosa que "el pequeo grupo de trabajo es la clula esencial en la organizacin de la empresa y que este grupo y sus miembros obedecen sustancialmente a determinaciones afectivas" [ . . . ] "El sistema de Mayo deriva de dos opciones esenciales. U n a vez cumplidas todo est dado, los mtodos, el campo de inters, las prescripciones prcticas, los problemas reservados para la investigacin" (y en particular) "la indife17 18

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de los objetivos de la investigacin, habra recurrido al uso de otra tcnica de muestreo, por ejemplo el sondeo por sectores: registrando el conjunto de miembros de ciertas unidades sociales extradas ni azar (un establecimiento industrial, una familia, un pueblo), se procura el medio de estudiar la red completa de relaciones de comunicacin que pueden establecerse en el interior de esos grupos, comprendiendo que el mtodo, particularmente adecuado al caso estudiado, tiene tanto menos eficacia cuanto ms homogneo es el sector y que el fenmeno del cual se quieren estudiar sus variaciones depende ms del criterio segn el cual est definido ese sector. Son todas las operaciones estadsticas que es preciso someter a la interrogacin epistemolgica: "A la mejor estadstica (como a la menos buena tambin) no hay que exigirle ni hacerle decir ms que lo que dice, y del modo y bajo las condiciones en que lo dice".18 Para obedecer verdaderamente al imperativo que formula Simiand y para no hacer decir a la estadstica otra cosa que lo que dice, hay que preguntarse en cada caso lo que dice y puede decir, en qu lmites y bajo qu condiciones [F. Simiand, texto n? 25].

ii-3. La falsa neutralidad de las tcnicas: objeto construido o artefacto K1 imperativo de la "neutralidad tica" que Max Weber opona n la ingenuidad moralizante de la filosofa social tiende a trasformarse hoy en un mandamiento rutinizado del catecismo sociolgico. Si se creyera en las representaciones ms chatas del precepto weberiano, bastara precaverse de la parcialidad afectiva e incitaciones ideolgicas sobre la significacin de los conceptos y la pertinencia de las tcnicas. La ilusin de que las operaciones "axiolgicamente neutras" son tambin "epistemolgicamente neutras" limita la crtica del trabajo sociolgico, el suyo o el de otros, al examen, casi siempre fcil y estril, de sus supuestos ideolgicos y al de sus valores ltimos. La discusin sin fin sobre la "neutrairncia a los problemas de clase, de ideologia, de poder" ("Plant Sociology: 'l'lie Elite and the Aborigines", en M. Komarovsky ed. Common Frontiers </ the Social Sciences, The Free Press, Glencoe, Illinois, 1957, pp. 281-309). 18 F. Simiand, Statistique et exprience, remarques de mthode, M. Rivire, Paris, 1922, p. 24.

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lidad axiolgica" se utiliza a menudo como sustituto de la discusin propiamente epistemolgica sobre la "neutralidad metodolgica" de las tcnicas y, por esa razn, proporciona una nueva garanta a la ilusin positivista. Por un efecto de desplazamiento, el inters por los supuestos ticos y por los valores o fines ltimos es un apartarse del examen crtico de la teora del conocimiento sociolgico que est implicada en los actos ms elementales de la prctica. Por ejemplo, no es porque se presenta como la realizacin paradigmtica de la neutralidad en la observacin el que, entre todas las tcnicas de recoleccin de datos, la entrevista no dirigida se la sobrevalora frecuentemente, en detrimento de la observacin etnogrfica que, cuando emplea normas obligadas por la tradicin, realiza ms completamente el ideal del inventario sistemtico efectuado en una situacin real? Es posible sospechar de las razones del favor que goza esta tcnica cuando se observa que ni los "tericos" ni los metodlogos y ni siquiera los usuarios del instrumento, nada mezquinos sin embargo en cuanto a consejos y consignas, se pusieron jams a interrogarse metdicamente sobre las distorsiones especficas que produce una relacin social tan profundamente artificial: cuando no se controlan sus supuestos implcitos y se enfrenta con sujetos sociales igualmente predispuestos a hablar libremente de cualquier cosa, ante todo de ellos mismos, e igualmente dispuestos a adoptar una relacin forzada e intemperante a la vez con el lenguaje, la entrevista no dirigida que rompe la reciprocidad del dilogo habitual (por otra parte no exigible por igual en cualquier medio y situacin) incita a los sujetos a producir un artefacto verbal, por lo dems desigualmente artificial segn la distancia entre la relacin con el lenguaje favorecido por su clase social y la relacin artificial con el lenguaje que se exige de ellos. Olvidar el cuestionamiento de las tcnicas formalmente ms neutrales significa no advertir, entre otras cosas, que las tcnicas de encuesta son tambin tcnicas de sociabilidad socialmente calificadas [L. Schatzmann y A. Strauss, texto n'' 261. La observacin etnogrfica, que es a la experimentacin social lo que la observacin de los animales en su medio natural es a la experimentacin en laboratorio, hace notar el carcter ficticio y forzado de la mayor parte de las situaciones sociales creadas por un ejercicio rutinario de la sociologa que llega a desconocer tanto ms la "reaccin de laboratorio" cuanto que slo conoce el laboratorio y sus instrumentos, tests o cuestionarios.

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En tanto no hay registro perfectamente neutral no existe una pregunta neutral. El socilogo que no somete sus propias interrogaciones a la interrogacin sociolgica no podra hacer un anlisis verdaderamente neutral de las respuestas que provoca. Sea una pregunta tan unvoca en apariencia como: "trabaj usted hoy?". El anlisis estadstico demuestra que provoca respuestas diferentes de parte de los campesinos de Cabila o del sur argelino, los cuales si se refirieran a una definicin "objetiva" del trabajo, es decir a la definicin que una economa moderna tiende a dar de los agentes econmicos, debieran dar respuestas semejantes. Slo a condicin de que se interrogue sobre su propia pregunta, en lugar de pronunciarse precipitadamente por lo absurdo o la mala fe de las respuestas, el socilogo tiene alguna posibilidad de descubrir que la definicin de trabajo que implica su pregunta est desigualmente alejada de aquella que las dos categoras de sujetos dan en sus respuestas.19 Puede verse cmo una pregunta que no es transparente para el que la hace puede oscurecer el objeto que inevitablemente construye, incluso si la misma no ha sido hecha para construirlo [7. H. Goldthorpe y D. Lockwood, texto n" 27]. Dado que se puede preguntar cualquier cosa a cualquiera y que casi siempre alguien tiene buena voluntad para responder cuando menos algo a cualquier pregunta, aun la ms irreal, si quien interroga, carente de una teora del cuestionario, no se plantea el problema del significado especfico de sus preguntas, corre el peligro de encontrar con demasiada facilidad una garanta del realismo de sus preguntas en la realidad de las respuestas que recibe:20 interrogar, como lo hace D. Lerner, a subproletarios de pases subdesarrollados sobre la inclinacin a proyectarse en sus hroes cinematogrficos preferidos, cuando no respecto de la lectura de la prensa, es estar expuesto evidentemente a recoger un flatus vocis que no tiene otra significacin que
19 P. Bourdieu, Travail et travailleurs en Algrie, parte, Mouton, I'ars, La Haya, 1962, pp. 303-304. 20 Si el anlisis secundario de los documentos proporcionados por la encuesta ms ingenua es casi siempre posible, y legtimo, es porque resulta muy raro que los sujetos interrogados respondan verdaderamente cualquier osa y no revelen algo en sus respuestas de lo que son: se sabe por ejemplo <iue las no-respuestas y negarse a responder pueden ser interpretados en s mismos. Sin embargo, la recuperacin del sentido que contienen, a pesar ds lodo, suponen un trabajo de rectificacin, aunque ms no fuera para saber cul es la pregunta a la que verdaderamente respondieron y que no es necesariamente la que se les ha planteado.

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la que le confiere el socilogo tratndolos como un discurso significante. 21 Siempre que el socilogo es inconsciente de la problemtica que incluye en sus preguntas, se impide la comprensin de aquella que los sujetos incluyen en sus respuestas: las condiciones estn dadas, entonces, para que pase inadvertido el equvoco que lleva a la descripcin, en trminos de ausencia, de las realidades ocultadas por el instrumento mismo de la observacin y por la intencin, socialmente condicionada, de quien utiliza el instrumento. El cuestionario ms cerrado no garantiza necesariamente la univocidad de las respuestas por el solo hecho de que someta todos los sujetos a preguntas formalmente idnticas. Suponer que la misma pregunta tiene el mismo sentido para sujetos sociales distanciados por diferencias de cultura pero unidos por pertenecer a una clase, es desconocer que las diferentes lenguas no difieren slo por la extensin de su lxico o su grado de abstraccin sino por la temtica y problemtica que transmiten. La crtica que hace Mxime Chastaing del "sofisma del psiclogo" es pertinente siempre que se desconoce el problema de la significacin diferencial que las preguntas y las respuestas asumen realmente segn la condicin y la posicin social de las personas interrogadas: "El estudiante que confunde su perspectiva con la de los nios estudiados recoge su propia perspectiva en el estudio en que cree obtener la de los nios [ . . . ] . Cuando pregunta: Trabajar y jugar es la misma cosa? Qu diferencia hay entre trabajo y juego?, impone, por los sustantivos que su pregunta contiene, la diferencia adulta que pareciera cuestionar [ . . . ] . Cuando el encuestador clasifica las respuestas no segn las palabras que las constituyen sino de acuerdo con el sentido que les dara si el mismo las hubiera dado en los tres rdenes del juego-facilidad, juego-inutilidad y
21 D. Lerner, The Passing of Traditional Society, The Free Press of Glencoe, Nueva York, 1958. Sin entrar en una critica sistemtica de los supuestos ideolgicos implicados en u n cuestionario, que de 117 preguntas slo contena dos referentes al trabajo y al status econmico (contra 87 sobre las mass media, cine, diarios, radio, televisin) puede observarse que una teora que tome e n cuenta las condiciones objetivas de existencia del sub-proletario y, en particular, la inestabilidad generalizada que lo caracteriza, puede explicar la aptitud del sub-proletario de imaginarse almacenero o periodista, y aun de la particular modalidad de esas "proyecciones", en tanto que la "teora de la modernizacin", que propone Lerner, es impotente para explicar la relacin que el subproletario mantiene con su trabajo o el porvenir. Aunque brutal y grosero, parece que este criterio permite distinguir u n instrumento ideolgico, condenado a producir un simple artefacto, de un instrumento cientfico.

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juego-libertad, obliga a los pensamientos infantiles a entrar en esos compartimientos filosficos".22 Para escapar a este etnocentrismo lingstico, no basta, como se ha visto, someter al anlisis de contenido las palabras obtenidas en la entrevista no dirigida, a riesgo de dejarse imponer las nociones y categoras de la lengua empleada por los sujetos: no es posible liberarse de las pre-construcciones del lenguaje, ya se trate del perteneciente al cientfico o del de su objeto, ms que estableciendo la dialctica que lleva a construcciones adecuadas por la confrontacin metdica de dos sistemas de pre-construcciones 23 [C. Lvi-Strauss, M. Mauss, B. Malinovski, textos n28, 29 y 30], No se han sacado todas las consecuencias metodolgicas del hecho de que las tcnicas ms clsicas de la sociologa emprica estn condenadas, por su misma naturaleza, a crear situaciones de experimentacin ficticias esencialmente diferente^-de las experimentaciones sociales que continuamente produce Ta evolucin de la vida social. Cuanto las conductas y actitudes estudiadas ms dependen de la coyuntura, la investigacin, en la coyuntura particular que permite la situacin de encuesta, est ms expuesta a captar slo las actitudes u opiniones que no valen ms all de los lmites de esta situacin. As, las encuestas que tratan sobre las relaciones entre las clases y, ms precisamente, sobre el aspecto poltico de esas relaciones, estn casi inevitablemente condenadas a terminar con la agravacin de los conflictos de clase porque las exigencias tcnicas a las cuales se deben sujetar las obligan a excluir las situaciones crticas y, por ello mismo, se les vuelve difcil captar o prever las conductas que nacern de una situacin conflictiva. Como lo observa Marcel Maget, hay que "remitirse a la historia para descubrir las constantes (si es que existen) de reacciones a situaciones nuevas. La novedad histrica acta como reactivo para revelar las virtualidades latentes. De all la utilidad de seguir ni grupo estudiado cuando se enfrenta a situaciones nuevas, cuya 'vocacin no es nada ms que un remedio para salir del paso, pues no se pueden multiplicar las preguntas hasta el infinito". 84
M. Chastaing, "Jouer n'est pas jouer", loe. cit. De este modo, la entrevista no directiva y el anlisis de contenido no I>odrian ser utilizados como una especie de patrn absoluto, pero deben proporcionar un medio de controlar continuamente tanto el sentido de las preguntas planteadas como las categoras segn las cuales son analizadas e interpretadas las respuestas. 24 M. Maget, Guide d'tude directe des comportements culturis, C.N.R.S., Pars, 1950, p. xxxi.
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Estamos en contra de la definicin restrictiva de las tcnicas de recoleccin de datos que confiere al cuestionario un privilegio indiscutido y la posibilidad de ver nada ms que sustitutos aproximativos de la tcnica real en mtodos no obstante tan codificados y tan probados como los de la investigacin etnogrfica (con sus tcnicas especficas, descripcin morfolgica, tecnologa, cartografa, lexicografa, biografa, genealoga, etc.). En efecto, hay que restituir a la observacin metdica y sistemtica su primado epistemolgico.25 Lejos de constituir la forma ms neutral y controlada de la elaboracin de datos, el cuestionario supone todo un conjunto de exclusiones, no todas escogidas, y que son tanto ms perniciosas por cuanto permanecen inconscientes: para poder confeccionar un cuestionario y saber qu se puede hacer con los hechos que produce, hay que saber lo que hace el cuestionario, es decir, entre otras cosas, lo que no puede hacer. Sin hablar de las preguntas que las normas sociales que regulan la situacin de encuesta prohiben plantear, ni mencionar aquellas que el socilogo omite hacer cuando acepta una definicin social de la sociologa, que no es sino el calco de la imagen pblica de la sociologa como referndum, ni siquiera las preguntas ms objetivas, las que se refieren a las conductas, no recogen sino el resultado de una observacin efectuada por el sujeto sobre su propia conducta. Tampoco la interpretacin valdra ms si ella se nutriera de la intencin expresa de discernir metdicamente de las acciones las intenciones confesadas y los actos declarados que pueden mantener con la accin relaciones que vayan desde la valoracin exagerada, o la omisin por inclinacin, a lo secreto hasta las deformaciones, reinterpretaciones e incluso a los "olvidos selectivos"; tal intencin supone que se obtenga el medio de realizar cientficamente esta distincin, sea por el cuestionario mismo, sea por un uso especial de esta tcnica (pinsese en las encuestas sobre los presupuestos o sobre los budgets-temps como cuasi-observacin) o bien por la observacin directa. Se induce, por tanto, a invertir la relacin que ciertos metodlogos establecen entre el cuestionario, simple inventario de palabras, y la observacin de tipo etnogrfico como inventario sistemtico de actos y objetos culturales: 26 el cuestionario no es
25 Se encontrar una exposicin sistemtica de esta metodologa en la obra de Marcel Maget arriba citada. 28 AI poner todas las tcnicas etnogrficas dentro de la categora desvalorizada del quatitative analysis, los que privilegian absolutamente el "quanti-

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nada ms que uno de los instrumentos de la observacin, cuyas ventajas metodolgicas, como por ejemplo la capacidad de recoger lutos homogneos igualmente apreciables por un anlisis estadstico, no deben disimular sus lmites epistemolgicos; de manera iiue no slo no es la tcnica ms econmica para captar las conductas normalizadas, cuyos procesos rigurosamente "determinados" son altamente previsibles y pueden ser en consecuencia uptados en virtud de la observacin o la interrogacin sagaz de algunos informantes, sino que se corre el peligro de desconocer ese aspecto de las conductas, en sus usos ms ritualizados, e in< luso, por un efecto de desplazamiento, a desvalorizar el proyecto mismo de su captacin.27 Los metodlogos suelen recomendar el recurso a las tcnicas clsicas de la etnologa, pero haciendo de la medicin la medida de todas las cosas y de las tcnicas de medicin la medida de toda tcnica, no pueden ver en ellas ms apoyos subalternos o recursos para "encontrar ideas" en las primeras fases de una investigai ion,28 excluyendo por esto el problema propiamente epistemolgico de las relaciones entre los mtodos de la etnologa y los de la a iologa. El desconocimiento recproco es tan perjudicial para i m el progreso de una y otra disciplina como el entusiasmo desmedido (jiie puede provocar prstamos incontrolados; por otra parte las tos actitudes no son exclusivas. La restauracin de la unidad de la
Inlivc analysis" se condenan a ver en l slo u n recurso por una suerte de i'liiiiientrismo nietodolgico que lleva a referirlos a la estadstica como a ii verdad, para terminar viendo nada ms que una "cuasi-estadstica" en la i|iie se encuentran "cuasi-distribuciones", "cuasi-correlaciones" y "cuasi-datos i'iu|iii icos": "La reunin y el anlisis de los cuasi-datos estadsticos sin duda luieden ser practicados ms sistemticamente de lo que lo han sido en el imbuid, por lo menos si se piensa en la estructura lgica del anlisis cuantiIHIIVO para tenerla presente en la mente y extraer precauciones y directivas rales" (A. H . Barton y P. F. Lazarsfeld, "Some Functions of Qualitative Amilysis in Social Research", loe. cit.). Inversamente, el preferente inters que los etnlogos conceden a los <l>ei los ms determinados de la conducta, a menudo es paralelo con la indifrieiK in por el uso de la estadstica, que es la nica capaz de medir la distancia M i t r e las normas y las conductas reales. Cfr. por ejemplo, A. H. Barton y P. F. Lazarsfeld. "Some Functions t Oimlitative Analysis in Social Research", loe. cit. C. Selliz, M. Deutsch y 'i W. Cook se propusieron definir las condiciones en las cuales podra realiiiie una trasposicin fructfera de las tcnicas de inspiracin etnolgica (llfMiarch Methods in Social Relations, Rev. vol. i, ed. Methuen, 1959, H> V) 65).

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antropologa social (entendida en el pleno sentido del trmino y no como sinnimo de etnologa) supone una reflexin epistemolgica que intentara determinar lo que las dos metodologas deben, en cada caso, a las tradiciones de cada una de las disciplinas y a las caractersticas de hecho de las sociedades que toman por objeto. Si no existen dudas de que la importacin descontrolada de mtodos y conceptos que han sido elaborados en el estudio de las sociedades sin escritura, sin tradiciones histricas, socialmente poco diferenciadas y sin tener muchos contactos con otras sociedades, pueden conducir a absurdos (pinsese por ejemplo en ciertos anlisis "culturalistas" de las sociedades estratificadas), es obvio que hay que cuidarse de tomar las limitaciones condicionales por lmites de validez inherentes a los mtodos de la etnologa: nada impide aplicar a las sociedades modernas los mtodos de la etnologa, mediante el sometimiento, en cada caso, a la reflexin epistemolgica de los supuestos implcitos de esos mtodos que se refieren a la estructura de la sociedad y a la lgica de sus transformaciones.29 No hay operacin por ms elemental y, en apariencia, automtica que sea de tratamiento de la informacin que no implique una eleccin epistemolgica e incluso una teora del objeto. Es evidente, por ejemplo, que es toda una teora, consciente o inconsciente, de la estratificacin social lo que est en juego en la codificacin de los indicadores de la posicin social o en la demarcacin de las categoras (tnganse presentes, por ejemplo, los diferentes ndices entre los cuales se puede escoger para definir los grados de "cristalizacin del status"). Los que, por omisin o imprudencia, se abstienen de sacar todas las consecuencias de esta evidencia se exponen a la crtica frecuentemente dirigida a las descripciones escolares que tienden a sugerir que el mtodo experimental tiene por funcin descubrir relaciones entre "datos" o propiedades preestablecidas de esos "datos". "Nada hay de ms engaoso, deca Dewey, que la aparente sencillez de la investigacin cientfica tal como la describen los tratados de lgica", esta sencillez especiosa alcanza su punto culminante cuando se utilizan las letras del alfabeto para representar la articulacin del objeto: teniendo en un caso, ABCD, en otro BCFG, en un tercero CDEH y as sucesivamente, se concluye que es c el que evidentemente deterTal sustantivacin del mtodo etnolgico es la que realiza R. Bierstedt en su articulo "The Limitation of Anthropological Method in Sociology", American Journal of Sociology, l i v , 1948-1949, pp. 23-30.
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mina el fenmeno. Pero el uso de este simbolismo es "un medio muy eficaz de oscurecer el hecho de que los materiales en cuestin lian sido ya estandarizados y de disimular por ello que toda la tarea de la investigacin inductiva-deductiva descansa en realidad sobre operaciones en virtud de las cuales los materiales son homogeneizados".30 Si los metodlogos estn ms atentos a las reglas que se deben observar en la manipulacin de las categoras ya constituidas que en las operaciones que permiten construirlas, es porque el problema de la construccin del objeto no puede resolverse nunca de antemano y de una vez para siempre, ya se trate de dividir a una poblacin en categoras sociales, por nivel de ingreso o segn la edad. Por el hecho de que toda taxonoma implica una teora, una divisin inconsciente de sus alternativas, se opera necesariamente en funcin de una teora inconsciente, fs decir casi siempre de una ideologa. Por ejemplo, dado que los ingresos varan de una manera continua, la divisin de una poblacin por nivel de ingresos implica necesariamente una teora de la estratificacin: "no se puede trazar una lnea de separacin nbsoluta entre los ricos y los pobres, entre los capitalistas terratenientes o inmobiliarios y los trabajadores. Algunos autores pretenden deducir de este hecho la consecuencia de que en nuestra ociedad no cabe ya hablar de una clase capitalista, ni oponer la burguesa a los trabajadores". 81 Es tanto como decir, agrega Pareto, que no existen ancianos, puesto que no se sabe a qu edad, o sea mi qu momento de la vida, comienza la vejez. Habra que preguntarse, por ltimo, si el mtodo de anlisis ile datos que parece el ms apto para aplicarse en todos los tipos de relaciones cuantificables, como es el anlisis multivariado, no debe meterse siempre a la interrogacin epistemolgica; en efecto, partiendo de que se puede aislar por turno la accin de las diferentes variables del sistema completo de relaciones dentro del cual mian, a fin de captar la eficacia propia de cada una de ellas, esta tcnica no puede captar la eficacia que puede tener un factor al insertarse en una estructura e incluso la eficacia propiamente rMi uctural del sistema de factores. Adems, al obtener por un corte sincrnico un sistema definido por un equilibrio puntual, se est
J. Dewey, Logic: The Theory of Inqiry, Holt, Nueva York, t938, Hl, n. 1. 31 V. Pareto, Cours d'conomie politique, t. ii, Droz, Ginebra, p. 385. I tcnicas ms abstractas de divisin del material tienen por efecto justamente anular las unidades concretas como generacin, biografa y carrera.
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expuesto a dejar escapar lo que el sistema debe a su pasado y, por ejemplo, el sentido diferente que pueden tener dos elementos semejantes en el orden de las simultaneidades por su pertenencia a sistemas diferentes en el orden de la sucesin, es decir, por ejemplo, en diferentes trayectorias biogrficas.32 Generalmente, Una hbil utilizacin de todas las formas de clculo que permite el anlisis de un conjunto de relaciones supondra un conocimiento y una conciencia perfectamente claros de la teora del hecho social, considerado en los procedimientos en virtud de los cuales cada uno de ellos selecciona y construye el tipo de relacin entre variables que determinan su objeto. As como las reglas tcnicas del uso de tcnicas son fciles de emplear en la codificacin, as son difciles de determinar los principios que permiten una utilizacin de cada tcnica que tenga en cuenta conscientemente los supuestos lgicos o sociolgicos de sus operaciones y, aun ms, a plasmarse en la prctica. En cuanto a los principios de los principios, los que rigen el uso correcto del mtodo experimental en sociologa, y por esa razn, constituyen el fundamento de la teora del conocimiento sociolgico, estn en este punto tan opuestos a la epistemologa espontnea que pueden ser constantemente transgredidos en nombre mismo de preceptos o frmulas de las cuales se cree sacar partido. De este modo, la misma intencin metodolgica de no atenerse sino a las expresiones conscientes, puede llegar a otorgar, a construcciones tales como el anlisis jerrquico de opiniones, el poder de elevar las declaraciones, aun las ms superficiales, a actitudes que son su principio, es decir de transmutar mgicamente lo consciente en inconsciente, o por un proceso idntico, pero que fracasa por razones inversas, a buscar la estructura inconsciente del mensaje de prensa por medio de un anlisis estructural que no puede otra cosa, en el mejor de los casos, que redescubrir penosamente algunas verdades primeras mantenidas conscientemente por los productores del mensaje. Del mismo modo, el principio de la neutralidad tica, lugar comn de todas las tradiciones metodolgicas, paradjicamente puede incitar, en su forma rutinaria, al error epistemolgico que aspira prevenir. Es en nombre de una concepcin simplista del relativismo cultural que ciertos socilogos de la "cultura popular"
32 Cfr. P. Bourdieu, J. C. Passeron y M. de Saint-Martn, Rapport pdagogique et communicaion, Cahiers du Centre de sociologie europenne, n ' 2, Mouton, Pars, La Haya, 1965, pp. 43-57.

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y do los medios modernos de comunicacin pueden crearse la ilusin de actuar de acuerdo con la regla de oro de la ciencia etnolgica al considerar todos los comportamientos culturales, desde la i uncin folklrica hasta una cantata de Bach, pasando por una (ancioncilla de moda, como si el valor que los diferentes grupos les reconocen no formara parte de la realidad, como si no fuera preciso referir siempre las conductas culturales a los valores a los i nales se refieren objetivamente para restituirles su sentido propiamente cultural. El socilogo que se propone ignorar las diferent ias de valores que los sujetos sociales establecen entre las obras culturales, realiza de hecho una trasposicin ilegtima, en tanto incontrolada, del relativismo al cual se ve obligado el etnlogo i uando considera culturas correspondientes a sociedades diferentes: las diferentes "culturas" existentes en una misma sociedad estratificada estn objetivamente situadas unas en relacin con las otras, porque los diferentes grupos se sitan unos en relacin con oros, en particular cuando se refieren a ellas; por el contrario, la relacin entre culturas correspondientes a sociedades diferentes i'ilo puede existir en y por la comparacin que efecta el etnlogo, r.l relativismo integral y mecnico desemboca en el mismo resultado que el einocentrismo tico: en los dos casos el observador sustituye su propia relacin por los valores de los que observa (y de ese modo a su valor), a la relacin que stos mantienen objetivamente con sus valores.

",'Lul es el fsico, pregunta Bachelard, que aceptara gastar sus linlieres en construir un aparato carente de todo significado tei ii o?" Numerosas encuestas sociolgicas no resistiran tal interroKiinte. La renuncia pura y simple ante el dato de una prctica que i educe el cuerpo de hiptesis a una serie de anticipaciones fragmentarias y pasivas condena a las manipulaciones ciegas de una li nica que genera automticamente artefactos, construcciones vergonzosas que son la caricatura del hecho metdica y conscientemente construido, es decir de un modo cientfico. Al negarse a ner el sujeto cientfico de su sociologa, el socilogo positivista se d e d i c a , salvo por un milagro del inconsciente, a hacer una sociolugia sin objeto cientfico. Olvidar que el hecho construido, segn procedimientos formalmente irreprochables, pero inconscientes de s mismos, puede un ser otra cosa que un artefacto, es admitir, sin ms examen, la

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posibilidad de aplicar las tcnicas a la realidad del objeto al que se las aplica. No es sorprendente que los que sostienen que un objeto que no se puede captar ni medir por las tcnicas disponibles no tiene existencia cientfica, se vean llevados, en su prctica, a no considerar como digno de ser conocido ms que lo que puede ser medido o, peor, a conceder slo la existencia cientfica a todo lo que es pasible de ser medido? Los que obran como si todos los objetos fueran apreciables por una sola y misma tcnica, o indiferentemente por todas las tcnicas, olvidan que las diferentes tcnicas pueden contribuir, en medida variable y con desiguales rendimientos, al conocimiento del objeto, slo si la utilizacin est controlada por una reflexin metdica sobre las condiciones y los lmites de su validez, que depende en cada caso de su adecuacin al objeto, es decir a la teora del objeto.33 Adems, esta reflexin slo puede permitir la reinvencin creadora que exige idealmente la aplicacin de una tcnica, "inteligencia muerta y que la mente debe resucitar", y a fortiori, la creacin y aplicacin de nuevas tcnicas.

n-4. La analoga y la construccin de hiptesis Para poder construir un objeto y al mismo tiempo saber construirlo, hay que ser consciente de que todo objeto cientfico se construye deliberada y metdicamente y es preciso saber todo ello para preguntarse sobre las tcnicas de construccin de los problemas planteados al objeto. Una metodologa que no se planteara nunca el problema de la construccin de las hiptesis que se deben demostrar no puede, como lo seala Claude Bernard, "dar ideas nuevas y fecundas a aquellos que no la tienen, servir solamente para dirigir las ideas en los que las tienen y para desenvolverlas a fin de sacar de ellas los mejores resultados posibles [. . . ] el mtodo por s mismo no engendra nada". 34 Contra el positivismo que tiende a ver en la hiptesis slo el producto de una generacin espontnea en un ambiente infeM El uso monomaniaco de una tcnica particular es el ms frecuente' y tambin el ms frecuentemente denunciado: "Dad un martillo a un nio, dice Kaplan, y se ver que todo le habr de parecer merecedor de un martillazo" (The Coruluct of Inqiry, op. cit., p. 112). 34 C. Bernard, Introduction Vtude de la mdecine experimental, op. cit., cap. n , pargrafo 2.

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cundo y que espera ingenuamente que el conocimiento de los hechos o, a lo sumo, la induccin a partir de los hechos, conduzca de modo automtico a la formulacin de hiptesis, el anlisis eidtico de Husserl, como el anlisis histrico de Koyr demuestran, a propsito del procedimiento paradigmtico de Galileo, que una hiptesis como la de la inercia no puede ser conquistada ni construida sino a costa de un golpe de estado terico que, al no hallar aingn punto de apoyo en las sensaciones de la experiencia, no poda legitimarse ms que por la coherencia del desafo imaginativo lanzado a los hechos y a las imgenes ingenuas o cultas de los hechos.35 Tal exploracin de los mltiples aspectos, que supone un distanciamiento decisivo respecto de los hechos, queda expuesta a las facilidades del intuicionismo, del formalismo o de la pura especulacin, al mismo tiempo que slo puede evadirse ilusoriamente de los condicionamientos del lenguaje o de los controles ile la ideologa. Como lo subraya R. B. Braithwaite, "un pensamiento cientfico que recurre al modelo analgico es siempre un pensamiento al modo del como si (as if thinking) [ . . . ] ; la contrapartida del recurso a los modelos es una vigilancia constante".36 Al distinguir el tipo ideal como concepto genrico obtenido por
35 E. Husserl, "Die Krssis der eropischen Wissenschaften und die transzendentale Phnomenologie: Eine Einleitung in die phnomenologische Philosophie" (trad. francesa E. Gerrer, "La crise des sciences europennes et In phnomenologie transcendantale", Les tudes Philosophiques, ns- 2 y 4, l'iiris [hay ed. esp.]). Koyr, ms sensible que cualquier otro historiador de In ciencia a la ingeniosidad experimental de Galileo, no vacila sin embargo t>u observar en el prejuicio de construir una fsica arquimediana el principio motor de la revolucin cientfica iniciada por Galileo. Es la teora, es decir imi este caso la intuicin terica del principio de inercia, que precede a la experiencia y la hace posible volviendo concebibles las experiencias suscepii liles de validar la teora. Cf. A. Koyr, tudes Galilennes, ni, Galile et la U.i d'inertie, Hermann, Pars, 1966, pp. 226-227. 36 R. B. Brathwaite, Scientific Exploitation, Cambridge University Press, ( iinibridge, 1963, p. 93. No es casual si, en ciencias que como la econometria, i en irren desde hace tiempo a la construccin de modelos, la conciencia del celipro de "inmunizacin" contra la experiencia que es inherente a todo imiceso formalista, es decir simplificador, es ms acentuado que en sociologa. Il Albert mostr la "coartada ilimitada" que significa el hbito de razonar i <irris paribus: La hiptesis se vuelve irrefutable desde el momento en que toda observacin contraria de la misma puede imputarse a la variacin de los factoi". i|iie aqulla neutraliza suponindolos constantes (H. Albert, "Modell Platoin.mus", en E. Topitsch (ed.), Logik der Sozialwissenchaften, Kiepenheuer I Witsch, Kln, Berlin, 1966, pp. 406-43+).

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induccin, de la "esencia" espiritual o de la copia impresionista de lo real, Weber slo buscaba explicitar las reglas de funcionamiento y las condiciones de validez de un procedimiento que todo investigador, aun el ms positivista, utiliza consciente o inconscientemente, pero que no puede ser dominado ms que si se utiliza con conocimiento de causa. Por oposicin a las construcciones especulativas de la filosofa social, cuyos refinamientos lgicos no tienen otra finalidad que construir un sistema deductivo bien ordenado y que son irrefutables por ser indemostrables, el tipo ideal como "gua para la construccin de hiptesis", segn la expresin de Max Weber, es una ficcin coherente "en la cual la situacin o la accin es comparada y medida", una construccin concebida para confrontarse con lo real, una construccin prxima a una distancia tal que permite medir y reducir y no aproximada. El tipo ideal permite medir la realidad porque se mide con ella y se determina al determinar la distancia que lo separa .de lo real [M. Weber, texto n" 31}. Con la condicin de prescindir de las ambigedades que deja subsistir Weber al identificar el tipo ideal con el modelo, en el sentido de caso-ejemplo o caso-lmite, construido o comprobado, el razonamiento como pasaje de los lmites constituye una tcnica irreemplazable de construccin de hiptesis: el tipo ideal puede extenderse tanto en un caso tericamente privilegiado en un grupo construido de transformaciones (recurdese, por ejemplo, el rol que haca jugar Bouligand al tringulo rectngulo como soporte privilegiado de la demostracin de la "pitagoricidad") 37 como en un caso paradigmtico que puede ser, ya sea una pura ficcin obtenida por el pasaje de los lmites y por la "acentuacin unilateral" de las propiedades pertinentes, ya sea un objeto realmente observable que presenta en el ms alto grado el nmero mayor de propiedades del objeto construido. Para escapar a los peligros inherentes a este procedimiento, hay que considerar al tipo ideal, no en s mismo ni por s mismo a la manera de una muestra reveladora que bastara copiar para conocer la verdad de la coleccin ntegra, sino como un elemento de un grupo de transformaciones refirindolos a todos los casos de la especie del cual es uno privilegiado. De este modo, construyendo por una ficcin metodolgica el sistema de conductas que pondran los medios ms racionales al servicio de fines racionalmente calculados, Max We37

Vase G. Bachelard, Le rationalisme appliqu, op. cit., pp. 91-97.

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ber obtiene un medio privilegiado para comprender la gama de conductas reales que el tipo ideal permite objetivar, objetivando su distancia diferencial al tipo puro. No existe el tipo ideal en el sentido de muestra reveladora (Instancia ostensiva), que haga ver lo que se busca, como lo indicaba Bacon, "al descubierto, bajo una forma agrandada o en su ms alto grado de potencia", que pueda tornarse objeto de un uso riguroso; se puede evitar lo que se ha llamado "el paralogismo del ejemplo dramtico", variante del "paralogismo de la franaise rousse" a condicin de advertir en el caso extremo sometido a observacin, el revelador del conjunto de casos isomorfos de la estructura del sistema;38 es esta lgica lo que hace a Mauss privilegiar el potlatch como "forma paroxstica" de la especie, los cambios de tipo total y agonstico, o que permite ver en el estudiante literario parisiense de origen burgus y en su inclinacin al diletantismo, un punto de partida privilegiado para construir el modelo de relaciones posibles entre la verdad sociolgica de la condicin de estudiante y su transfiguracin ideolgica. El ars inveniendi, entonces, debe limitarse a proporcionar las tcnicas de pensamiento que permitan conducir metdicamente el trabajo de construccin de hiptesis al mismo tiempo que disminuir, por la conciencia de los peligros que tal empresa implica, los riesgos que le son inherentes. El razonamiento por analoga que muchos epistemlogos consideran el principio primero del descubrimiento cientfico est llamado a desempear un papel especfico en la ciencia sociolgica que tiene por especificidad no poder constituir su objeto.sino por el procedimiento comparativo.38 Para libe38 As, Goffman concibe al hospital psiquitrico reubicndolo en la serie de instituciones, cuarteles, o internados: el caso privilegiado en la serie construida puede ser entonces aquel que, tomado aisladamente, mejor disimula por sus funciones oficialmente humanitarias la lgica del sistema de los casos isomorfos (cfr. E. Goffman, Asiles, ditions de Minuit, Pars, 1968). 39 Vase, por ejemplo, G. Polya, Induction and Anatogy in Mathematics, Princeton University Press, Princeton (N.J.), 1954, ts. i y n. Durkheim sugera ya principios de una reflexin sobre el buen uso de la analoga. "El error de los socilogos biologistas no es haberla usado (la analoga), sino haberla usado mal. Quisieron, no controlar las leyes de la sociologa por las de la biologa, sino deducir las primeras de las segundas. Pero tales deducciones carecen de valor; pues si las leyes de la vida se vuelven a encontrar en la sociedad, es bajo nuevas formas y con caracteres especficos que la analoga no permite conjeturar y que slo puede alcanzarse por la observacin directa. Pero si se ha comenzado a determinar, con ayuda de procedimientos sociolgicos, ciertas condiciones de la organizacin social, hubiera sido perfectamente legtimo examinar luego si no presentaban similitudes parciales con las condiciones de

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rarse de la consideracin ideogrfica de casos que no contienen en s mismos su causa, el socilogo debe multiplicar las hiptesis de analogas posibles hasta construir la especie de los casos que explican el caso considerado. Y para construir esas analogas mismas, es legitimo que se ayude con hiptesis de analogas de estructura entre los fenmenos sociales y los fenmenos ya establecidos por otras ciencias, comenzando por las ms prximas, lingstica, etnologa, o incluso biologa. "No carece de inters, observa Durkheim, investigar si una ley, establecida por un orden de hechos, no se encuentra en otra parte, mutatis mutandis-, esta comparacin puede incluso servir para confirmarla y comprender mejor su alcance. En suma, la analoga, es una forma legtima de comparacin y sta es el nico medio prctico que disponemos para conseguir que las cosas se vuelvan inteligibles." 40 En resumen, la comparacin orientada por la hiptesis de las analogas constituye no slo el instrumento privilegiado de la ruptura con los datos preconstruidos, que pretenden insistentemente ser considerados en s mismos y por s mismos, sino tambin el principio de la construccin hipottica de relaciones entre las relaciones. ii-5. Modelo y teora Es slo a condicin de negar la definicin que los positivistas, usuarios privilegiados de la nocin, dan de modelo, que se le puede conferir las propiedades y funciones comnmente concedidas a la teora. 41 Sin duda, se puede designar por modelo cualquier sistema de relaciones entre propiedades seleccionadas, abstractas y simplificadas, construido conscientemente con fines de descripcin, de explicacin o previsin y, por ello, plenamente manejable; pero a condicin de no emplear sinnimos de este trla organizacin animal, tal como lo determina el biologista de su lado. Puede preverse incluso que toda organizacin debe tener caracteres comunes que no es intil descubrir" (E. Durkheim, "Reprsentations individuelles et reprsentations collectives", Revue de Mtaphysique et de Morale, t. vi, mayo 1898, reproducido en: Sociologie et philosophie, Paris, F. Alean, 1924, 3 ? ed., PUF, Paris, 1963). 40 E. Drkheim, ibid. 41 En este pargrafo, el vocablo teora se tomar en el sentido de teora parcial de lo social (cf. supra, parg. i.7, pp. 48-50).

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mino que den a entender que el modelo pueda ser, en este caso, otra cosa que una copia que acta como un pleonasmo con lo real y que, cuando es obtenida por un simple procedimiento de ajuste y extrapolacin, no conduce en modo alguno al principio de la realidad que imita. Duhem criticaba a los "modelo6 mecnicos" de lord Kelvin por mantener con los hechos slo una semejanza superficial. Simples "procedimientos de exposicin" que hablan slo a la imaginacin, tales instrumentos no pueden guiar el descubrimiento puesto que no son sino, a lo sumo, otra cosa que una puesta en forma de un saber previo y que tienden a imponer su lgica propia, evitando as investigar la lgica objetiva que se trata de construir para explicar tericamente lo que no hacen ms que representar. 42 Ciertas formulaciones cientficas de las prenociones del sentido comn hacen pensar en esos autmatas que construan Vaucanson y Cat y que, en ausencia del conocimiento de los principios reales de funcionamiento, apelaban a mecanismos basados en otros principios para producir una simple reproduccin de las propiedades ms fenomenales: como lo subraya Georges Canguilhem, la utilizacin de modelos se revel fecunda en biologa en el momento en que se sustituyeron los modelos mecnicos, concebidos en la lgica de la produccin y transmisin de energa, por modelos cibernticos que descansan en la transmisin de informacin y dan as con la lgica del funcionamiento de los circuitos nerviosos.43 No es una casualidad si la indiferencia a los principios condena a un operacionalismo que limita sus ambiciones a "salvar las apariencias", sin f>erjuicio de proponer tantos modelos como fenmenos hay, o multiplicar para un mismo fenmeno modelos que incluso no son contradictorios porque, productos de un trabajo cientfico, estn igualmente desprovistos de principios. La investigacin aplicada puede contentarse, sin duda, con tales "verdades en uh 50 %", segn la expresin de Boas, pero quienes confunden una restitucin aproximada (y no prxima) del fenmeno con la
43 Entre los modelos incontrolados que obstaculizan la captacin de las analogas profundas, hay que tener en cuenta tambin los que transmite el lenguaje en sus metforas, aun las ms muertas (cfr. supra, parg. 1-4, pp. 37-41). 43 G. Canguilhem, "Analogies and Models in Biological Discovery", Scientific Change, Hisorical Studies in the Intelectual, Social and Teckmcal Conditions for Scientific Discovery and Technical Irwention, from Antiquity to the Present, Symposium op the History of Science, Heinemann, London, 1963, pp. 507-520.

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teora de los fenmenos se exponen a inexorables fracasos y sin embargo incomprensibles en tanto no se aclare el poder explicativo de coincidencia. Confundiendo entre la simple semejanza y la analoga, relacin entre relaciones que debe ser conquistada contra las apariencias y construida por un verdadero trabajo de abstraccin y por una comparacin conscientemente realizada, los modelos mimticos, que no captan ms que las semejanzas exteriores se oponen a los modelos analgicos que buscan la comprensin de los principios ocultos de las realidades que interpretan. "Razonar por analoga, dice la Academia, es formar un razonamiento fundado en las semejanzas o relaciones de una cosa con otra" o ms bien, corrige, Cournot, "fundado en las relaciones o semejanzas en tanto stas muestren las relaciones. En efecto, la visin de la mente, en el juicio analgico, se refiere nicamente a la razn de las semejanzas: stas no tienen ningn valor desde el momento que no revelan las relaciones en el orden de hechos en que la analoga se aplica".44 Los diferentes procedimientos de construccin de hiptesis pueden aumentar su eficacia recurriendo a la formalizacin que, adems de la funcin esclarecedora de una estenografa rigurosa de conceptos y la funcin crtica de una demostracin lgica del rigor de las definiciones y de la coherencia del sistema de enunciados, tambin puede cumplir, bajo ciertas condiciones, una funcin heurstica al permitir la exploracin sistemtica de lo posible y la construccin controlada de un cuerpo sistemtico de hiptesis como esquema completo de las experiencias posibles. Pero si la eficacia mecnica, y metdica a la vez, de los smbolos y de los operadores de la lgica o de la matemtica, "instrumentos de comparacin por excelencia", segn la expresin de Marc Barbut, permite llevar a su trmino la variacin imaginaria, el razonamiento analgico puede cumplir tambin, incluso carente de todo refinamiento formal, su funcin de instrumento de descubrimiento, aunque ms trabajosamente y con menos seguridad. En su uso corriente, el modelo proporciona el sustituto de una experimentacin a menudo imposible en los hechos y da el medio de confrontar con la realidad las consecuencias que esta experiencia mental permite separar completamente, porque ficticia44 A. Cournot, Essais sur Jes fondements de nos connaissances et sur les caractres de la critique philosophique, Hchete, Pars, 1912, p. 68.

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mente: "Luego de Rousseau y bajo una forma decisiva, Marx ense, observa Claude Lvi-Strauss, que la ciencia social al igual que la fsica no se construye a partir de los datos de la sensibilidad: el objetivo es construir un modelo, estudiar sus propiedades y las diferentes maneras en que reacciona en el laboratorio, para aplicar seguidamente esas observaciones a la interpretacin de lo que sucede empricamente". 45 Es en los principios de su construccin y no en su grado de formalizacin que radica el valor explicativo de los modelos. Por cierto, como se ha demostrado a menudo de Leibniz a Russell, el recurso a "evidencias ciegas" de los smbolos constituye una excelente proteccin contra las obcecadas evidencias de la intuicin: "El simbolismo es til, indiscutiblemente, porque torna las cosas difciles. Queremos saber qu puede ser deducido de qu. Al principio todo es evidente por s; y es muy difcil ver si una proposicin evidente procede o no de otra. La evidencia es siempre enemiga del rigor. Inventemos un simbolismo tan difcil que nada parezca evidente. Luego establezcamos reglas para operar con los smbolos y todo se vuelve mecnico".46 Pero los matemticos tendran menos razones que los socilogos para recordar que la formalizacin puede consagrar evidencias del sentido comn en lugar de condenarlas. Se puede, deca Leibniz, dar forma de ecuacin a la curva que pasa por todos los puntos de una superficie. El objeto percibido no se transforma en un objeto construido como por un sencillo arte de magia matemtica: peor, en la medida en que simboliza la ruptura con las apariencias, el simbolismo da al objeto preconstruido una respetabilidad usurpada, que lo resguarda de la crtica terica. Si hay que precaverse de los falsos prestigios y prodigios de la formalizacin sin control epistemolgico, es porque reduciendo las apariencias de la abstraccin a proposiciones que pueden ser obcecadamente tomadas de la sociologa espontnea o de la ideologa, amenaza inducir a que se pueda ahorrar el trabajo de abstraccin, que es el nico capaz de romper con las semejanzas aparentes para construir las analogas ocultas. La captacin de las homologas estructurales no siempre tiene necesidad de apelar al formalismo para fundamentarse y
C. Lvi-Strauss, Tristes tropiques, Plon, Pars, 1956, p. 49 [hay ed. esp.]. B. Russell, Mysticism and Logic, and Olher Essays, Doubleday, Anchor llooks, Nueva York, 1957, p. (inst. publ. Philosophical Essays, George Alien A Unwin, London, 191C, ed., Mysticism and Logic, 1917 [hay ed. esp.].
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para demostrar su rigor. Basta seguir el procedimiento que condujo a Panofsky a comparar la Summa de Toms de Aquino y la catedral gtica para advertir las condiciones que hacen posible, legtima y fecunda tal operacin: para acceder a la analoga oculta escapando de esa curiosa mezcla de dogmatismo y empirismo, de misticismo y positivismo que caracteriza al intuicionismo, hay que renunciar a querer encontrar en los datos de la intuicin sensible el principio que los unifique realmente y someter las realidades comparadas a un tratamiento que las hace igualmente disponibles para la comparacin. La analoga no se establece entre la Summa y la Catedral tomadas, por as decirlo, en su valor facial, sino entre dos sistemas de relaciones inteligibles, no entre "cosas" que se ofreceran a la percepcin ingenua sino entre objetos conquistados contra las apariencias inmediatas y construidos mediante una elaboracin metdica \E. Panofsky, texto n? 32]. De esta manera, es en su poder de ruptura y de generalizacin, los dos son inseparables, que se reconoce el modelo terico-. depuracin formal de las relaciones entre aquellas que definen los objetos construidos, puede ser transpuesto a rdenes de la realidad fenomenal muy diferentes y provocar por analoga nuevas analogas, nuevos principios de construccin de objetos [P. Duhem, texto ri\ 33; N. Campbell, texto rfi 34]. As como el matemtico encuentra en la definicin de recta como curva de curvatura nula el principio de una teora general de las curvas, ya que la lnea curva es un mejor generalizador que la recta, asi la construccin de un modelo permite tratar diferentes formas sociales como otras tantas realizaciones de un mismo grupo de transformaciones y hacer surgir por ello propiedades ocultas que no se revelan sino en la puesta en relacin de cada una de las realizaciones con todas las otras, es decir por referencia al sistema completo de relaciones en que se expresa el principio de su afinidad estructural. 47 Es ste el procedimiento que le confiere su
47 Es el mismo procedimiento, que consiste en concebir el caso particular e incluso el conjunto de casos reales como casos particulares de u n sistema ideal de composiciones lgicas, que en las operaciones ms concretas de la prctica sociolgica como la interpretacin de una relacin estadstica puede terminar invirtiendo la significacin de la nocin de significatividad estadstica: as como la matemtica pudo considerar la ausencia de propiedades como una propiedad, del mismo modo una ausencia de relacin estadstica entre dos variables puede ser altamente significativa si se considera esta reaccin dentro del sistema completo de relaciones de la que forma parte.

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fecundidad, es decir su poder de generalizacin, a las comparaciones entre sociedades diferentes o entre subsistemas de una misma sociedad, por oposicin a las simples comparaciones suscitadas por la semejanza de los contenidos. En la medida en que estas "metforas cientficas" conduzcan a los principios de las homologas estructurales que pudieran encontrarse sumergidas en las diferencias fenomenales, son, como se ha dicho, "teoras en miniatura" puesto que, al formular los principios generadores y unifcadores de un sistema de relaciones, satisfacen completamente las exigencias del rigor en el orden de la demostracin y de la fecundidad, en el orden del descubrimiento, que definen una construccin terica: gramticas generadoras de esquemas, pasibles de ser transpuestas, proporcionan el principio de los problemas y de cuestionamientos indefinidamente renovables; realizaciones sistemticas de un sistema de relaciones verificadas o a verificar, obligan a un procedimiento de verificacin que no puede ser ms que sistemtico en s mismo; productos conscientes de un distanciamiento por referencia a la realidad, remiten siempre a la realidad y permiten medir en la misma las propiedades que su irrealidad slo posibilita descubrir completamente, por deduccin.48

48 Sera indispensable en ciencias sociales una educacin del espritu i icntfico para que, por ejemplo en sus informes de encuesta los socilogos rompan ms a menudo con el procedimiento inductivo que a lo sumo conduce ii un balance recapitulativo (cfr. infra, parg. ni.2, p. 91) para reorganizar en funcin de u n principio unificador (o de varios), a fin de explicar sistemtii mnente, el conjunto de relaciones empricamente comprobadas, es decir para obedecer en su prctica a la exigencia terica, aunque fuera al nivel de una problemtica regional.

TERCERA P A R T E

EL RACIONALISMO APLICADO

III. EL HECHO SE CONQUISTA, CONSTRUYE, COMPRUEBA: LA JERARQUA DE LOS ACTOS EPISTEMOLOGICOS

El principio del error empirista, formalista o intuicionista radica en la desvinculacin de los actos epistemolgicos y en una representacin mutilada de las operaciones tcnicas de la que cada una supone actos de ruptura, construccin y comprobacin. La discusin que surge a propsito de las virtudes intrnsecas de la teora o de la medida, de la intuicin o del formalismo, necesariamente es estril, porque descansa en la autonomizacin de operaciones cuyo sentido y fecundidad dependen de su insercin necesaria en un procedimiento unitario. ni-1. Consecuencia de las operaciones y la jerarqua de los actos epistemolgicos Aunque la representacin ms corriente de los procedimientos de investigacin como un ciclo de fases sucesivas (observacin, hiptesis, experimentacin, teora, observacin, etc.) tenga una utilidad pedaggica, lo consigue sustituyendo la imagen de un encadenamiento de operaciones epistemolgicamente calificadas por una enumeracin de tareas delimitadas segn la lgica de la divisin burocrtica del trabajo, por lo que es doblemente engaosa. Al proyectar en el espacio bajo forma de momentos exteriores, unas a otras, las fases del "ciclo experimental", recompone imperfectamente el desarrollo real de las operaciones, ya que, en realidad, en cada una de ellas est presente todo el ciclo; pero ms profundamente, esta representacin deja escapar el orden lgico de los actos epistemolgicos, ruptura, construccin, prueba de los

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hechos, que nunca se reduce al orden cronolgico de las operaciones concretas de la investigacin. Decir que el hecho se conquista, construye y comprueba, no significa decir que a cada uno de estos actos epistemolgicos corresponden operaciones sucesivas, provistas de tal o cual instrumento especifico.1 De modo que, como ya re vio, el modelo terico es inseparablemente construccin y ruptura, ya que fue preciso romper con las semejanzas fenomenales para construir las analogas profundas y porque la ruptura con las relaciones aparentes supone la construccin de nuevas relaciones entre las apariencias. La diferencia entre los actos epistemolgicos nunca se revela tan claramente como en la prctica errnea que, como se ha visto, se define precisamente por la omisin de tal o cual de los actos cuya integracin jerrquica determina la prctica correcta, Al mostrar lo costoso que resulta escamotear alguno de los actos epistemolgicos, el anlisis del error y de las condiciones que lo hicieron posible, se permite definir la jerarqua de los riesgos epistemolgicos que derivan del orden en el cual estn implicados los actos epistemolgicos, ruptura, construccin, comprobacin: la experimentacin vale lo que vale la construccin que pone a prueba, y el valor heurstico y probatorio de una construccin es funcin del grado en el cual permite romper con las apariencias y as conocer las apariencias, reconocindolas como tales. Resulta que no hay contradiccin ni eclecticismo al insistir simultneamente en los riesgos y el valor de una operacin tal como la formalizacin o incluso en que los preliminares epistemolgicos de ruptura y construccin hayan sido satisfechos: si, como se vio, el simbolismo se torna peligroso al permitir y disimular la subordinacin pura y simple a la sociologa espontnea, tambin puede contribuir, cuando ejerce su poder de control de relaciones construidas sobre relaciones aparentes, a cuidarse de recadas en el sentido comn. No hay intuicin que no pueda recibir una funcin cientfica cuando, controlada, sugiere hiptesis y aun contribuye al control epistemolgico de las dems operaciones. Sin duda que
1 Al asociar automticamente tal o cual acto epistemolgico a una tcnica particular, por ejemplo la ruptura al poder de distanciamiento del vocabulario etnolgico, la construccin al resultado propio del formalismo o la comprobacin a las formas ms estandarizadas del cuestionario, puede tenerse la ilusin de estar exento de todas las exigencias epistemolgicas por haber empleado, aunque fuese mgicamente, el instrumento ad hoc.

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es legtima la condena del intuicionismo cuando, al afirmarse en la conviccin de que un sistema social expresa en cada una de sus partes la accin de un nico y mismo principio, cree captar por una suerte de "intuicin central" la lgica unitaria y nica de una cultura, ahorrndose de ese modo, como tienden a hacerlo numerosas descripciones culturalistas, el estudio metdico de los diferentes subsistemas y la indagacin de sus interrelaciones reales. Sin embargo, cuando la captacin intuitiva, es decir uno intuito, de la unidad inmediatamente perceptible de una situacin, de un estilo de vida o de una manera de ser, conduce a indagar en sus relaciones significantes propiedades y relaciones que no se presentan sino sucesivamente en el trabajo analtico, constituye una proteccin contra la atomizacin del objeto que resulta, por ejemplo, de recurrir a indicadores impotentes de objetivar las manifestaciones de una actitud o de un ethos sin fragmentarlas. 2 De esta forma, la intuicin no slo contribuye al descubrimiento, sino tambin al control epistemolgico en la medida en que, controlada, le recuerda a la investigacin sociolgica su objetivo de recomponer las interrelaciones que determinan las totalidades construidas. As es como la reflexin epistemolgica demuestra que no se puede desconocer la jerarqua de los actos epistemolgicos sin caer en la desvinculacin real de las operaciones de investigacin que caracterizan al intuicionismo, al formalismo o al positivismo. El racionalismo aplicado rompe con la epistemologa espontnea, fundamentalmente cuando invierte la relacin entre teora
2 No sera intil reintroducir todo este conjunto de experiencias, actitudes y normas de observacin que resume el imperativo etnolgico del "trabajo sobre el terreno" en una prctica sociolgica que, a medida que se burocratiza, tiende a interponer entre el que concibe la encuesta y los que la estudian, el aparato de ejecutantes y el mecanogrfico: la experiencia directa de los individuos y las situaciones concretas en las que viven, ya se trate del decorado cotidiano de la vivienda, del paisaje o de los gestos y entonaciones, no constituye sin duda de por si, u n conocimiento, pero puede proporcionar el lazo intuitivo que a veces hace surgir la hiptesis de inslitas relaciones, pero sistemticas, entre los datos. Ms que el socilogo, amenazado ms bien por una distancia respecto de su objeto que no siempre es distanciamiento epistemolgico, el etnlogo como todos los que recurren a la observacin participante, corre el peligro de tomar el "contacto humano" por u n medio de conocimiento y, sensible a las exigencias y seducciones de su objeto que traicionan las evocaciones nostlgicas de lugares y gentes, debe realizar u n esfuerzo particular para construir una problemtica capaz de romper las configuraciones singulares que le proponen los objetos concretos.

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y experiencia. La ms elemental de las operaciones, la observacin, que describe el positivismo como un registro tanto ms fiel por cuanto implica menos supuestos tericos, se hace cada vez ms cientfica en tanto los principios tericos que la sostienen son ms conscientes y sistemticos. Subrayando que "para la gramtica es ya un primer triunfo presentar correctamente los datos primarios de la observacin", Noam Chomsky agrega que "la determinacin de los datos pertinentes depende de su posible insercin en una teora sistemtica y de que por tanto pueda considerarse que el xito de ms humilde nivel no es ms fcil de alcanzar que los otros [ . . . ] . La determinacin de datos valederos y pertinentes no es fcil. Lo que a menudo se observa no es pertinente ni significante, y lo que es pertinente y significante es frecuentemente difcil de observar en lingstica al igual que en un laboratorio de fsica o en cualquier otra ciencia".3 Por su lado, Freud seala que "aun en la etapa de la descripcin, es imposible evitar que se apliquen ciertas nociones abstractas al material disponible, nociones cuyo origen no radica seguramente en la mera observacin de los datos".4 Se puede encontrar una prueba de la inmanencia de la teora de la observacin pertinente en el hecho de que toda empresa de desciframiento sistemtico, por ejemplo el anlisis estructural de un corpus mtico, descubre necesariamente lagunas en una documentacin reunida a ciegas, aun si los primeros observadores slo buscaron, por un deseo de registro sin supuestos, una recoleccin exhaustiva. Ms aun, sucede a veces que una lectura detenida hace aparecer "hechos" no advertidos por los mismos que los examinan, as es como Panofsky hizo resaltar en el plano del presbiterio de una catedral la expresin nter se disputando, miles de veces leda antes de l
3 4

N. Chomsky, Current Issues in Linguistic


28.

Theory, Mouton, La Haya,

1964, p.

Citado en K. M. Colby, An Introduction to Psycho-artalytic Research, Basic Books, Nueva York, 1960. A. Comte mismo no era consciente del rol que complacientemente le adjudicaban sus adversarios a la teora positivista: "Si, por una parte, toda teora tiene que estar necesariamente basada en observaciones, por otra, se aprecia igualmente que, para consagrarse a la observacin, nuestro espritu necesita de una teora cualquiera. Si al contemplar los fenmenos, no los relacionamos de inmediato a algunos principios, no slo nos sera imposible combinar esas observaciones aisladas y, en consecuencia extraer algn provecho, sino que estaramos totalmente incapacitados para conservarlas; y lo ms seguro es que los hechos permanezcan inadvertidos a nuestra percepcin" (A. Comte, Cours de philosophie positive, op. cit, t. I, leccin n ' 1, pp. 14-15).

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y tpica de la dialctica escolstica, slo cuando la tom como objeto de indagacin a partir de la hiptesis terica segn la cual el mismo habitus de dialctico podra expresarse en la arquitectura gtica y en la codificacin escolstica de las disputationes,6 Lo que vale para la observacin vale tambin para la experimentacin, aunque las exposiciones clsicas del ciclo experimental presenten estas dos operaciones como punto de partida y punto de llegada de un proceso articulado en etapas distintas. No hay experimentacin, se ha visto ya, que no implique principios o supuestos tericos: "Una experiencia escribe Max Planck no es otra cosa que una pregunta dirigida a la naturaleza, y la medida, la lectura de la respuesta. Pero antes de realizar la experiencia, se debe pensarla, es decir formular la pregunta que se quiere dirigir a la naturaleza, y antes de sacar una conclusin de la medida, se debe interpretarla, o sea comprender la respuesta de la naturaleza. Estas dos tareas corresponden al terico".6 Por su parte, slo la experimentacin exitosa como "razn confirmada" puede atestiguar el valor explicativo y el poder deductivo de una teora, es decir establecer su capacidad de generar un cuerpo sistemtico de proposiciones susceptibles de encontrar confirmacin o invalidacin en la prueba de los hechos;7 pero no es en el acuerdo puro y simple con los hechos que se basa el valor terico de la experimentacin: "Hay que poder establecer, como en efecto lo subraya Georges Canguilhem, que el acuerdo o desacuerdo entre una suposicin y una comproE. Panofsky, Architecture gothique et pense scolastique, op. cit., p. 130. M. Planck, L'image du monde dans la physique moderne, Gonthier, Paris, 1963, p. 38. i Si lo propio de la epistemologa positivista consiste en separar la prueba de los hechos de la elaboracin terica de donde los hechos cientficos extraen su sentido, va de s que la regla comtiana que prescribe "no idear sino hiptesis susceptibles, por su naturaleza, de una verificacin positiva, ms o menos remota, pero siempre claramente inevitable" (A. Comte, Cours de philosophie positive, Bachelier, Paris, 1835, t. n , leccin 28 [hay ed. esp.]), distingue al menos negativamente, el discurso cientfico de todos los dems. Puede encontrarse en Schuster que afirmaba que "una teora no vale nada cuando no se puede demostrar que es falsa" (citada por L. Brunschvicg, L'exprience humain et la causalit physique, PUF, Paris, 1949, 3* d., p. 432) y sobre todo en K. R. Popper, que hace de la "falsabilidad" de una teora el principio de "demarcacin" de la ciencia, la argumentacin lgica que lleva a preferir la invalidacin a la confirmacin como forma de control experimental (vase "Falsifiability as a Criterion of Dmarcation", The Logic of Scierttific Discovery, op. cit., pp. 40-42 y 86-87).
6 3

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bacin, buscada a partir de la suposicin tomada como principio, no es debido a una coincidencia, aunque sea reiterada, sino que es por los mtodos incluidos en la hiptesis que se ha desembocado en el hecho observado" 8 [G. Canguilhem, texto n" 35]. Es decir que los hechos que convalidan la teora valen lo que vale la teora que validan. El mejor medio para que los hechos respondan a lo que se quiere hacerles decir, es evidentemente indagarlos a partir de una "teora" que produzca hechos que no quieren decir nada que valga la pena decirse; es el caso de esas elaboraciones falsamente rigurosas de las prenociones que slo pueden encontrar hechos de algn modo a su medida, o de ciertos ejercicios metodolgicos que crean datos hechos como expresamente, o incluso ese trabajo terico que no puede fundar la produccin por partognesis de sus propios hechos tericos ms que en lo que habra que llamar, parafraseando a Nietzsche, el "dogma de la inmaculada concepcin". 9 El objeto, se ha dicho, es lo que objeta. La experiencia no cumple con su funcin sino en la medida en que establece una invocacin permanente del principio de la realidad contra la tentacin de abandonarse al principio del placer que sustentan tanto las fantasas gratuitas de cierto formalismo como las ficciones demasiado complacientes del intuicionismo o los ejercicios de alta escuela de la teora pura. Cuando se somete la hiptesis a verificacin e incluso cuando est verificacfa o desmentida, no se ha terminado con la teora ni tampoco con la construccin de hiptesis. Toda experiencia correctamente realizada tiene por efecto intensificar la dialctica de la razn y de la experiencia, pero slo a condicin de que se sepa pensar adecuadamente los resultados aim los negativos que produce e interrogarse sobre las razones que obligan a los hechos
G. Canguilhem, Leons sur la mthode, dadas en la Facultad de Letras de Estrasburgo repetidas en Clermont-Ferrand en 1941-42 (indito}. Agradecemos a M. G. Ganguilhem habernos autorizado a reproducir este texto. Si hay que recordar que corresponde a todo sistema de proposiciones que pretende la validez cientfica ser evaluado por prueba de la realidad, hay que prevenirse tambin contra la inclinacin a identificar este imperativo epistemolgico con el imperativo tecnolgico que pretendera subordinar toda formulacin terica a la existencia en acto de tcnicas que permiten verificarla en el momento mismo en que se expresa. Correlativamente ninguna proposicin terica podra ser tenida por definitivamente establecida ya que como lo subraya C. Hempel, "la posibilidad terica exige que nuevos medios de prueba sean descubiertos para que cuestionen las observaciones actuales y lleven as al rechazo de la teora que validan" (C. Hempel, Fundamentals of Concept Formation in Empirical Research, op. cit., pp. 83-84).
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a decir no. Cuando Brunschvicg recuerda que "los puntos de detenimiento son puntos de reflexin",10 no intenta sugerir que "el choque insuperable de la experiencia" pueda bastar para desatar mecnicamente la reflexin cuando se carece de la decisin de reflexionar y pensarse reflexionando. Como dice B. Russell: "Los mritos de una prueba radican en que infunde cierta duda sobre el resultado que produce; y cuando una proposicin puede ser probada en ciertos casos, pero no en otros, se transforma en sospechosa de falsedad en esos otros casos".11 La comprobacin de un fracaso es tan decisiva como una confirmacin, pero slo a condicin de que coincida con la reconstruccin del cuerpo sistemtico de proposiciones tericas en el cual toma un sentido positivo. "Es verdaderamente excepcional, dice Norman Campbell, que una nueva ley sea descubierta o sugerida por la experimentacin, la observacin y el examen de los resultados; la mayor parte de los progresos en la formulacin de nuevas leyes resultan de la construccin de teoras que pueden explicar las leyes antiguas." 12 En resumen, la dialctica del proceso cientfico no puede ser reducida a una alternancia, incluso reiterada, de operaciones independientes, por ejemplo la verificacin siguiendo a la hiptesis, sin mantener con ella otras relaciones que las de confrontacin. No hay operacin, por parcial que sea, en la que no se encuentre la dialctica entre la teora y la verificacin. Por ejemplo, con motivo de la elaboracin de un cdigo, las hiptesis implicadas por el cuestionario deben ser retomadas, especificadas y modificadas en contacto con los hechos que se trata de analizar, para ser sometidas a la prueba experimental de la codificacin y del anlisis estadstico: la frmula tecnolgica segn la cual el cdigo debe ser "detenido" al mismo tiempo que el cuestionario (a riesgo de hacer volver lo que es digno de ser cifrado en lo que es cifrable, es decir a menudo pre-cifrable), implcitamente encierra una epistemologa fijista puesto que termina por hacer desaparecer una de las oportunidades de ajustar a los datos las categoras de la captacin de datos. Asimismo, los procedimientos
10 L. Brunschvicg, Les tapes de la philosophie mathmatique, F. Alean, Pars, 1912. 11 B. Russell, Mysticism and Logic, op. cit-, p. 74. 12 N. Campbell, What is Science, Methuen, London, 1921, p. 88. Vase tambin J. B. Conant, Modern Science and Modern Man, Columbia University Press, Nueva York, 1952, p. 53.

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de sondeo ms formalmente irreprochables pueden perder toda significacin sociolgica si la eleccin del mtodo de muestreo no est manejada en funcin de las hiptesis y objetivos especficos de la investigacin. Por lo general, la ilusin de que existen instrumentos para todos los fines estimula al investigador a ahorrarse el examen de las condiciones de validez de sus tcnicas, en el caso particular en que debe utilizarlas; los controles tecnolgicos se vuelven contra su intencin cuando concluyen en la ilusin de que se puede abstener del control de esos controles; adems de que puede provocar la parlisis y aun el error, la mana metodolgica a menudo permite, no tanto ahorrar pensamiento que cualquier mtodo permite, sino ahorrar el pensamiento sobre el mtodo.13 Adems de que las minucias rutinarias de la prctica siempre corren el peligro de hacer ahorrar la consideracin de objetos que no valoraran la bondad del instrumento, amenazan hacer olvidar que, para captar ciertos hechos, no se trata de afinar tanto el instrumento de observacin y medida como cuestionar el uso rutinario de los instrumentos. Si Uvarov hubiera dejado hacer a su asistente quien, preocupado por el orden de su laboratorio, todas las maanas pona en su lugar las locusta migratoria, de color gris, extraviadas del lado de los locusta danica, de color verde, no habra advertido el hecho de que esas dos especies no eran ms que una y que la locusta danica se volva gris cuando dejaba de estar sola: no es acaso probable que muchas de las tcnicas tradicionales, cuando son empleadas sin un control epistemolgico, destruyen el hecho cientfico del mismo modo que el principio de orden del asistente de Uvarov? El deslumbramiento ejercido por el aparato tcnico puede, tanto como el prestigio del aparato terico, impedir una justa relacin con los hechos y con la prueba por los hechos. La subordinacin a los automatismos de pensamiento no es menos peligrosa que la ilusin de la creacin sin apoyo ni control. El refinamiento de las tcnicas de comprobacin y de prueba puede, si no se acompaa de una redoblada vigilancia terica, conducir a ver cada vez mejor en cada vez menos cosas, o incluso a que falte lo esencial por uno de esos equvocos que hacen pareja funcional con la utilizacin ciega de las tcnicas destinadas a aguzar y controlar la vista [C. W. Mills, texto n" 36],
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Vase infra, G. Bachelard, texto n 9 2, p. 121.

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ii i-2. Sistema de proposiciones y verificacin sistemtica Si las operaciones de la prctica valen lo que vale la teora que lus fundamenta, es porque la teora debe su posicin en la jerarqua de las operaciones al hecho de que actualiza el primado epistemolgico de la razn sobre la experiencia. No sorprende por tanto que constituya la condicin fundamental de la ruptura, de la construccin y de la experimentacin, y esto en virtud de la sistematicidad que la caracteriza: slo una teora cientfica puede oponer a las exigencias de la sociologa espontnea y a las falsas sistematizaciones de la ideologa, la resistencia organizada de un cuerpo sistemtico de conceptos y relaciones determinada tanto por la coherencia de lo que excluye como por la coherencia de lo que establece; 14 slo ella puede construir el sistema de hechos entre los cuales establece una relacin sistemtica [L. Hjemslev, Ir to n" 37]; slo ella, por ltimo, puede dar a la experimentacin el pleno poder de desmentir presentndole un cuerpo de hiptesis tan sistemtico como ntegramente est expuesto en cada una de ellas. Lo que Bachelard deca de la fsica experimental sera deseable que se dijera de la sociologa: "El tiempo de las hiptesis deshilvanadas y cambiantes ya pas, como tambin pas la poca de las experiencias raras y aisladas. Ahora la hiptesis es sntesis".15 I )e hecho, la verificacin puntillista que somete a experimenta i iones parciales una serie discontinua de hiptesis parcelarias no puede recibir nunca de la experiencia ms que desmentidas sin grandes consecuencias. Pinsese, por ejemplo, en las facilidades que tiene el anlisis de los resultados de una encuesta cuando l o m a el cuadro estadstico por unidad de interpretacin: al no plantear la pregunta de la articulacin de las proposiciones que se desprenden de cada cuadro o de esas series de cuadros que
El poder de las prenociones, sean populares o cientficas, respecto al imrter sistemtico de la inteligibilidad que proporcionan, es intil esperar u lularlos uno por uno. Histricamente, siempre es una teora sistemtica la Mu pudo dar razn de las ilusiones igualmente sistemticas, como lo hacen ver n propsito de la ciencia fsica T. S. Kuhn ("The Function of Dogma in Scieniiln Research", en A. C. Crombie (ed.) Scientific Change, (op. cil., p. 347) y ' ; II. Hanson (Paiterns of Discovery, Cambridge University Press, Cambridge, n> ,). 1 ' G. Bachelard, Le nouvel sprit scientifique, op. cit., p. 6.
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desencadena cada uno tras de s el comentario a medida que lo supera, se evita exponer todo un cuerpo sistemtico de proposiciones a la desmentida que podra oponerle cada uno de esos cuadros. No hay nada que est mejor hecho para preservar la buena conciencia positivista que el procedimiento que consiste en ir de una observacin a otra, sin otra idea que aquella de que {*>ueda surgir una, pues la prueba de la desmentida global en la que caa, por ejemplo, un modelo terico est constantemente rechazada y porque los hechos tomados uno a uno no tienen nada que oponer a la interrogacin discontinua e incoactiva de estos estados crepusculares de la conciencia epistemolgica en que se genera "el mismo paso en falso". El rigor aparente de las tcnicas de prueba no tiene en ese caso otra funcin que disimular na escapatoria: como el joven Horacio, el investigador se asegura una fcil victoria sobre los hechos, huyendo de ellos para poder enfrentarlos uno a uno. Por el contrario, cuando la hiptesis implica una teora sistemtica de lo real, la experimentacin, que hay que llamar entonces experimentacin terica, puede ejercer sistemticamente su pleno poder de desmentida. Como lo sealaba Duhem, "una experiencia nunca puede criticar a una hiptesis aislada sino slo a todo un conjunto terico".16 Por oposicin a una serie discontinua de hiptesis ad hoc, un sistema de hiptesis contiene su valor epistemolgico en la coherencia que constituye su plena vulnerabilidad: por una parte un solo hecho puede cuestionarlo ntegramente y por la otra, construido a costa de una ruptura con las apariencias fenomenales, no puede recibir la confirmacin inmediata y fcil que proporcionaran los hechos tomados en su valor superficial o los documentos en forma literal. En efecto, al preferir exponerse a perder todo a fin de ganar todo, el cientfico confronta en todo momento con los hechos que interroga aquello que lo respalda en su interrogante de los hechos. Si es verdad que : en su forma ms acabada, las proposiciones cientficas se conquis- j tan contra las apariencias fenomenales y que stas presuponen el acto terico que tiene por funcin, segn la expresin de Kant, ! "deletrear los fenmenos para poder leerlos como experiencias", se desprende que no pueden encontrar su prueba sino en la coherencia ntegra del sistema total de hechos creados por y no para las hiptesis tericas que se trata de convalidar. Tal m16

P. Duhem, La physique

thorique, op. cit., p. 278.

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todo de prueba, en que la coherencia del sistema construye hechos inteligibles, tiene en s mismo su propia prueba, al mismo tiempo que es el principio de la virtud probatoria de las pruebas parciales que el positivista manipula en orden disperso; supone evidentemente la decisin sistemtica de interrogar a los hechos respecto de las relaciones que los constituyen en sistema. De este modo, cuando Erwin Panofsky presenta como un "elemento de prueba" el inter se disputando del Album de Villard de Nonnecourt, no desconoce que esta inscripcin no responde a una cuestin de hecho por ejemplo la de la influencia directa de los escolsticos sobre ios arquitectos, como lo querra el historigrafo positivista para quien la interrogacin es un simple cuestionario al cual lo real respondera pregunta tras pregunta, por s o por no; en realidad, este pequeo hecho extrae su fuerza probatoria de sus relaciones con otros hechos que, en s mismos insignificantes mientras se les considere independientemente de las relaciones que el sistema de hiptesis establece entre ellos, alcanzan lodo su valor slo como trminos organizados de una serie: "Ya se trate de fenmenos histricos o naturales, la observacin particular presenta el carcter de un hecho slo cuando puede ser ligada a otras observaciones anlogas, de modo tal que el conjunto de la M'iie adquiere sentido; el sentido por tanto puede ser legtimamente utilizado, a modo de control, para interpretar una nueva observacin particular dentro del mismo orden de fenmenos. Si no obstante esta nueva observacin particular, se niega, indiscutiblemente, a ser interpretada conforme al sentido de la serie, y si est probado que no existe error posible, el sentido de la serie deber ser reformulado de manera que incluya la nueva observacin" 17 [E. Wind, texto n9 38], Es el mismo movimiento circular que realiza el socilogo, preocupado por no imponer al dato sus propios supuestos cuando, en el examen de una encuesta, descifra ii partir del conjunto de respuestas al cuestionario el sentido de i ai la una de las preguntas por las cuales provoc y construy esas i espuestas, reformulando el sentido del conjunto en funcin de lo ipie aprende de cada una de ellas. Duhem no empleaba otro lenmnje para describir la lgica del progreso de la ciencia fisica, "cuadro simblico al cual continuos retoques dan cada vez ms i'Klensin y unidad [ . . . ] mientras que cada detalle del conjunto,
17 E. Panofsky, "Iconogtaphy and iconology", Mearng Ail, Doubleday, Nueva York, 1955, p. 35.

in the

Visual

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desprendido y aislado del todo, pierde toda significacin y no representa nada" y en donde una visin ingenua no vera ms que "un monstruoso frrago de peticiones de principio y crculos viciosos".18 La prueba por la coherencia del sistema de pruebas condena al crculo metdico en el que sera demasiado fcil denunciar un crculo vicioso: reinterpretando esta lgica de la prueba por referencia a una definicin analtica de la verificacin, el positivismo no puede ver en esta construccin sistemtica de hechos otra cosa que el resultado de una manipulacin de datos inspirado por la idea de sistema. Es la misma ceguera que lleva a algunos a ver en el anlisis estructural de un mito la proyeccin de las categoras de pensamiento del investigador o incluso el protocolo de un test proyectivo, y un efecto del prejuicio en la decisin metdica de interpretar cada una de las relaciones estadsticas establecidas por un anlisis multivariado en funcin del sistema de relaciones entre aquellas en las que cada una conserva su significacin. La fuerza probatoria de una relacin empricamente comprobada no slo radica en la fuerza de la conexin estadstica: la probabilidad compuesta de la hiptesis puesta a prueba est en funcin del sistema total de proposiciones establecidas (ya se trate de relaciones estadsticas o regularidades de otro tipo), es decir de esas "concatenaciones de pruebas", segn la expresin de Reichenbach, que "pueden ser ms fuertes que su eslabn ms dbil e incluso que el ms fuerte", 19 porque la validez de tal sistema de pruebas se mide no slo en la sencillez y coherencia de los principios aplicados, sino adems en la extensin y diversidad de los hechos que abarca y, por ltimo, en la multiplicidad de las consecuencias imprevistas en las cuales desemboca [C. Darwin, texto n- 39].

III-3. Las parejas epistemolgicas Bachelard manifiesta que las filosofas de las ciencias de la naturaleza se distribuyen naturalmente a la manera de un espectro, cuyo idealismo y realismo constituyen los dos extremos y que tiene como punto central el "racionalismo aplicado", el nico capaz de restablecer totalmente la verdad de la prctica cientfica vincu18 19

P. Duhem, La thorie physique, op. cit., p. 311. A. Kaplan, The Conduct of Inquiry, op. cit., p. 245.

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lando ntimamente los "valores de la coherencia" y la "fidelidad n lo real": "por tanto es en el cruce de caminos entre el realismo y el racionalismo que debe mantenerse el epistemlogo. Es lo que puede captar el nuevo dinamismo de esas filosofas contrarias, el doble movimiento por el cual la ciencia simplifica lo real y complica la razn" [G. Bachelard, texto n 40; G. Canguilhem, texto n 41\ A las formas estriles o fecundas del dilogo entre las filosofas simtricas, que describe Bachelard a propsito de la fsica, seria fcil hacerles corresponder las filosofas implcitas de las ciencias <lel hombre que, organizadas tambin ellas en pareja de posiciones epistemolgicas, se sirven tanto ms fcilmente de pretextos y establecen un dilogo tan estril, por apasionado que sea, cuanto rns alejadas estn de la "posicin central", es decir de la prctica cientfica donde se establece la dialctica ms estrecha entre la nizn y la experiencia. Se vera entonces que las tomas de posicin <|ue se oponen en las polmicas cientficas ms brillantes en realidad son complementarias: el debate con el adversario exime en efecto de mantener en la prctica cientfica la discusin con l, es decir consigo mismo. As es como la retrica acadmica o profI ira de la filosofa social ve en la pululacin desordenada de las moni grafas y encuestas parciales, con todos los renunciamientos que implican, la justificacin de sus ambiciones universales y su desdn por la prueba, mientras que el ciego hiperempirismo encuentra una justificacin a contrario en la denuncia de las sntesis vacas de la ideologa. Del mismo modo, el positivismo puede permitirse la condena ritual del intuicionismo para someterse al automatismo de las tcnicas, y aun paradjicamente, a la intuii in, mientras que el intuicionismo puede encontrar en la sequedad y puntillismo de las investigaciones burocrticas del positivismo el pretexto de sus variaciones literarias ms impresionistas Mibre las totalidades indefinidas de imprecisos contornos 20 [E. Durkheim, texto n9 42~\. La conexin entre los trminos de esas parejas es tan fuerte,
G. Politzer pona y a e n evidencia las relaciones de complementariedad y i o triplicidad que u n a n en la psicologa experimental de la preguerra el ii'i urso tecnomanaco de los mtodos de laboratorio y la fidelidad a u n tradii uiimlismo terico. ELste ciclo i n f e r n a l de la introspeccin y el experimentaIUIIIO no carece de analogas con la pareja que f o r m a n en sociologa la fidelidad a las intuiciones de la sbciologa espontnea y el recurso a la aterradora MIII|/IU de u n simbolismo m a l comprendido.

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a pesar de las apariencias, que no es raro que los investigadores ms firmemente ligados a una u otra de esas posiciones polares traicionen, en su nostalgia o en sus lapsus epistemolgicamente ms significativos, la idea de que las opciones epistemolgicas, buenas o malas, conscientes o inconscientes, formen un sistema de manera que la autonomizacin de una de las operaciones de la prctica cientfica obliga a recurrir al sustituto, inconsciente o vergonzoso, de las operaciones rechazadas. De modo que, por limitar el control de su prctica al control tcnico de los instrumentos, el positivismo emula al intuicionismo en aquellas fases de la investigacin en que mejor se prestan al refinamiento tecnolgico sin ver que, por privarse de los recursos de las teoras, se limita a tomar de la sociologa espontnea las nociones que refleja en indicios refinados as como en los conceptos en los que esconde los ms sutiles resultados de sus manipulaciones (liberalismo, conformismo, empatia, satisfaccin o participacin, etc.). 21 Prdigo en preceptos y frmulas para la confeccin y administracin del cuestionario, los manuales de metodologa abren la puerta a la intuicin, a veces a la ms riesgosa, cuando se trata de formular los principios de la concepcin de las hiptesis o de los esquemas de interpretacin de los resultados cuantitativos. La oposicin que se proclama no debe ocultar la solidaridad profunda entre el positivismo y el intuicionismo que, extrayendo a menudo de la misma fuente el fundamento de sus explicaciones y el principio de sus hiptesis, slo divergen por sus tcnicas de verificacin: la lectura de algunos clsicos de la sociologa positivista bastara para convencer que el intuicionismo es la verdad del positivismo porque expone lo que sJte tiende a disimular bajo el refinamiento tecnolgico.22 Por su
21 Es m u y en general que puede verse a las operaciones que son objeto de una exclusin de principio reintroducirse, sin control, en el procedimiento cientfico. Simiand sealaba que los economistas que creen atenerse a la deduccin de las propiedades formales de un modelo se valen de una observacin consciente o inconsciente, por ejemplo para elegir entre varias eventualidades, de modo que "el recurso al mtodo experimental no est rodeado, en ese caso, de ninguna de las precauciones y garantas necesarias para hacer de l u n empleo acertado y convincente" (F. Simiand, "La mthode positive en science conomique", Revue de Mtaphysique et de Morale, t. xvi, n ' 6, 1908, pp. 889-904). 23 Sucede incluso que los adversarios ms metdicos de la intuicin hacen la consagracin suprema de un nombre de pila metodolgico de los procedimientos ms arriesgados del intuicionismo, por ejemplo el que condujo a Ruth Benedict a resumir un cierto nmero de caracteres impresionistas sobre el estilo global de una cultura por el "esquema apolneo": "semejante frmula, capaz

I I. RACIONALISMO

APLICADO

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Indo el intuicionismo, que cree poder cortar camino y evitar rodeos en el anlisis cientfico captando directamente las totalidades rfales y emplear modelos de pensamiento tomados de la sociologa popular o semicientfica, no desconoce el gusto del "verdadero hecho pequeo" y, por una suerte de homenaje del vicio a la virtud, a veces busca en una caricatura de la prueba experimental, la prueba de su capacidad para proporcionar pruebas. Contra la epistemologa espontnea, donde se afirman el positivismo y el intuicionismo y se ahoga toda actividad intelectual en la alternativa de la audacia sin rigor o del rigor sin audacia, el proyecto propiamente cientfico se sita de entrada en condiciones en que todo aumento de audacia en las ambiciones tericas obliga n un aumento de rigor en el establecimiento de las pruebas a las que se debe someter. Nada obliga a la sociologa a vacilar, como lo hace hoy demasiado a menudo, entre la "teora social" sin fundamentos empricos y la empiria sin orientacin terica, entre la temeridad sin riesgos del intuicionismo y la minucia sin exigencias del positivismo. Nada, sino una imagen mutilada, caricaturesca o exagerada de las ciencias de la naturaleza. Una vez superado el entusiasmo por los aspectos exteriores del mtodo experimental o por los prodigios del instrumento matemtico, la Hociologa podr encontrar, sin duda, en la resolucin en acto de In oposicin entre el racionalismo y el empirismo, el medio de superarse, es decir progresar en el sentido de la coherencia terica y de la fidelidad a lo real, al mismo tiempo.

ili> rosumir en un solo concepto descriptivo una enorme riqueza de observai mes particulares puede ser llamada una frmula madre (matrix formula). lO'in definicin oculta las nociones de esquema fundamental de una cultura (basic pattern), de tema, de ethos, de signo de los tiempos, de carcter nacional v ni nivel individual, de tipo de personalidad" (A. H. Barton y P. F. Lazarsfeld, Sttmr Functions of Qualitative Analysis in Social Research, loc. cit.).

CONCLUSIN

SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO Y EPISTEMOLOGIA

Ix>s anlisis precedentes concluyen en negar a la sociologa un status epistemolgico de excepcin. Sin embargo, por el hecho de que los lmites entre el saber comn y la ciencia son, en sociologa, ms imprecisos que en cualquier otra disciplina la necesidad de la ruptura epistemolgica se impone con particular urgencia. Pero el error no puede desvincularse, y es a veces inevitable, de las condiciones sociales que lo hacen posible; por ello habra que tener una fe ingenua en las virtudes de la predicacin epistemolgica para omitir preguntarse sobre las condiciones sociales que haran posible o aun inevitable la ruptura con la sociologa espontnea y la ideologa, haciendo de la vigilancia epistemolgica una institucin le campo sociolgico. No es una casualidad que Bachelard use el lenguaje del socilogo para describir la interpenetracin del mundo cientfico y del le su pblico mundano, que caracterizaba a la fsica del siglo xvra | G. Bachelard, texto n? 43~\. El socilogo de la sociologa no tendra dificultad en encontrar el equivalente de estos juegos de buena sociedad a los cuales dieron lugar, en otra poca, las curiosa de la fsica: el psicoanlisis, la etnologa e incluso la sociologa tienen boy sus baisers electriques. Slo en la sociologa del conocimiento Nociolgico es donde el socilogo encuentra el instrumento que permite adquirir toda su fuerza y forma especficas a la crtica 'plstemolgica, tratando de poner al da los supuestos inconscientes y las peticiones de principio de una tradicin terica, ms que cuestionar los principios de una teora constituida. Si en sociologa el empirismo ocupa, aqu y ahora, la cumbre le la jerarqua de los peligros epistemolgicos, esto no se refiere Nolamente a la particular naturaleza del objeto sociolgico como mijeto que propone la interpretacin verbal de sus propias conductas, sino tambin a las condiciones histricas y sociales en las

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que se cumple la prctica sociolgica. Hay que cuidarse de otorgar una realidad transhistrica a la estructura del campo epistemolgico como espectro de posiciones filosficas opuestas por parejas, en la medida que, entre otras razones, las diferentes ciencias aparecidas en fechas, condiciones histricas y sociales diferentes no recorren, segn un orden ya preestablecido, las mismas etapas de una misma historia de la razn epistemolgica.
ESBOZO DE U N A SOCIOLOGA DE LA TENTACION POSITIVISTA E N SOCIOLOGIA

En la sociologa francesa de hoy, la atraccin que ejerce el empirismo quiz se relacione menos con las seducciones intrnsecas de esta chata filosofa de la prctica cientfica, o al lugar que ocupara la sociologa en un esquema de evolucin valedero para todas las ciencias, que a un conjunto de condiciones sociales e intelectuales, que no pueden desvincularse del origen de su historia, en particular con el desarrollo, la rutinizacin y la declinacin del durkheimismo entre las dos guerras: por el hecho que la sociologa emprica tom en Francia un nuevo auge despus de 1945, en un campo ideolgico dominado por la filosofa, y con ms precisin por la filosofa existencialista, concluy tomando partido ciegamente por la sociologa norteamericana ms empirista, a costa de una negacin elegida u obligada, del pasado terico de la sociologa europea.1 La ilusin del comienzo absoluto y la utopa de una prctica que tendra en s misma su propio fundamento epistemolgico no hubieran podido imponerse con tanta fuerza a la generacin de los "aos 50" sino en razn de la particular situacin en que se encontraba respecto de la generacin intelectual de 1939 que, ligada a la tradicin filosfica, pero desprendida de la prctica emprica por un conjunto de condiciones histricas de las cuales la menor no es
1 Las polmicas sobre los supuestos filosficos de las diferentes orientaciones de la investigacin sociolgica no podran reemplazar a la reflexin epistemolgica y a menudo slo contribuyen a ocultar su ausencia: pinsese por ejemplo, e n el carcter acadmico o m u n d a n o del debate sobre la o las "filosofas estructuralistas". El abanico de actitudes filosficas que la coyuntura intelectual plantea a los socilogos para dar cuenta de su prctica no expresa la epistemologa que realmente implica el trabajo cientfico. Bachelard vea en el eclecticismo filosfico de la m a y o r parte de los cientficos u n a m a n e r a de n e g a r la pureza abstracta de sistemas filosficos atrasados respecto de la ciencia e n nombre de "la impureza filosfica" de la ciencia.

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la insuficiencia de apoyo institucional a la investigacin, debi postergar por la guerra la tarea de reconciliar la investigacin emprica y la teora. Para mostrar, contra el esquema evolucionista, lo que el devenir de las diferentes ciencias debe a la estructura del campo en el cual coexisten, bastara subrayar que, lejos de beneficiarse con la ventaja que significa su situacin de recin II <gada, capaz de quemar etapas ahorrndose los errores que sus predecesores encontraron en el camino y utilizando los jalones que stas dejaron, la sociologa paradjicamente cae, no slo en las faltas epistemolgicas que las ciencias de la naturaleza ya no cometen, sino tambin en errores especficos que surgen de la confrontacin permanente con la imagen aplastante de las ciencias ms acabadas. Con ms precisin, podra verse lo que la relacin pie cada socilogo mantiene con la imagen de la cientificidad de su propia prctica debe al campo de conjunto en el cual se cumple: una ciencia preocupada por su reconocimiento cientfico se interroga sin cesar sobre las condiciones de su propia cientificidad y en esta bsqueda angustiosa del reaseguro, adopta con complacencia los signos ms llamativos y a menudo ms ingenuos de la legitimidad cientfica. No es una casualidad si, como lo deca l'oincar, las ciencias de la naturaleza hablan de sus resultados pero las del hombre de sus mtodos. La mana metodolgica o el usto apresurado por los ltimos refinamientos del anlisis comporiencial, de la teora de los grafos o del clculo matricial, asumen la misma funcin ampulosa que el recurso de las denominaciones prestigiosas o la adhesin deslumbrada por los instrumentos mejor construidos, para simbolizar la especificidad del oficio y su cualidad cientfica, ya se trate del cuestionario o del ordenador. Adems, la divisin tcnica del trabajo y la organizacin Nodal de la profesin suponen muchas presiones que inducen al investigador hacia los automatismos burocrticos, que acompaan siempre a una filosofa empirista de la ciencia. Muchos rasgos de la produccin sociolgica norteamericana, tales como la proliferai ion redundante de pequeas monografas empricas o la proliferacin de text-books y obras de vulgarizacin, sin duda obedecen en mucho a las caractersticas de la organizacin universitaria estadounidense, donde el cuerpo universitario est dividido en administradores e investigadores especializados y en que los mecanismos concurrenciales someten la carrera acadmica a la ley del mer-

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cado. 2 La profesionalizacin de la investigacin, que est ligada a la utilizacin de importantes crditos, y a la multiplicacin de los puestos de investigador, condujo a una divisin tcnica del trabajo que debe su especificidad a la ideologa de la autonoma de las operaciones que ha generado. Es as como, segn se ha visto, la divisin de las operaciones de la investigacin utilizada como paradigma, al menos inconsciente, en la mayor parte de los investigadores, no es otra cosa que la proyeccin en el espacio epistemolgico de un organigrama burocrtico.3 A las presiones de la organizacin se le agregan aquellas que imponen los instrumentos tcnicos: por ejemplo, al verse obligado a concebir de golpe y de antemano el programa de las operaciones de anlisis, la utilizacin de los ordenadores amenaza desalentar, salvo si se aumenta la vigilancia, el ir y venir incesantes entre la hiptesis y la verificacin que impone el examen manual de las encuestas. Si por ltimo se agrega que la representacin popular del autmata taumaturgo consigue imponerse a muchos investigadores, propensos a declinar la responsabilidad de las operaciones en provecho de la mquina, y que los generales de la investigacin tienden a
2 La organizacin de la vida universitaria norteamericana, que integra ampliamente los mecanismos de abierta competencia, no contiene en s el poder de favorecer la investigacin, como benvolamente se supone en Francia. As puesto que la sociologa debe responder a una demanda extrnseca (comanditarios, fundadores, etc.) y porque el juicio sobre las obras, que decide las carreras, corresponde ms a los gestores de la investigacin que al grupo de pares, los criterios de apreciacin cientfica que se ponen en primer plano son tomados de una imagen pblica de las ciencias de la naturaleza y no resultan finalmente ms apropiados a la especificidad de la investigacin que los criterios tradicionales sobre los que descansan las carreras universitarias en el sistema francs: la dispersin de la investigacin en pequeas unidades fragmentarias y la multiplicacin de temas ficticios, o el ciego abandono al aparato estadstico y la carrera por la publicacin atestiguan que la organizacin burocrtica de la produccin no bastan para garantizar la calidad del trabajo cientfico. W. Mills mostr el proceso por el cual se encuentran interiorizadas como ethos burocrticos las exigencias institucionales de las organizaciones de investigacin, va que los criterios extrnsecos de apreciacin requeridos por el ejercicio burocrticamente controlado de la sociologa conducen a valorar las delimitaciones estrictas de competencia y el inters exclusivo por las tcnicas rutinizadas. 3 Vase la presentacin enumerativa de las fases de la encuesta tal como la nractican la mayora de los manuales, por ejemplo, A. A. Campbell y G. Katona, "La encuesta sobre muestra: tcnica de investigaciones socio-psicolgicas", en L. Festinger y D. Katz, Les mthodes de recherche dan s les sciences sociales (trad. H. Lesage), PUF, Pars, 1963, pp. 51-53.

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dejar en los soldados el grueso de la batalla, es decir el contacto con los hechos (y entre otras cosas, con los encuestados) para reservarse las grandes decisiones estratgicas, tales como la eleccin de muestras, la redaccin del cuestionario o del informe, se precia que todo contribuye en favor de la dicotoma entre el empirismo ciego y la teora sin control, la magia formalista y el ritual de los actos subalternos de la encuesta. El afn de la proeza metodolgica que anima la ansiosa relacin con el modelo de las ciencias exactas sin duda debe sus caractersticas ms patolgicas a la dualidad de las formaciones literarias y cientficas y a la carencia de una formacin sociolgica especfica y completa: hasta que el instrumento estadstico no hubo sido despojado, por su difusin misma, de las funciones de protecrin que le correspondan en el perodo de titubeos y monopolio, muchos investigadores hicieron de ese instrumento, que slo hablan adquirido tardamente y como autodidactos, un empleo terrorista que supona el terror mal superado del nefito deslumhrado. De este modo las oposiciones epistemolgicas no adquieren todo su sentido sino cuando se las relaciona con el sistema de posiciones y oposiciones que se establecen entre instituciones, grupos 0 sectores diferentemente ubicados en el campo intelectual. El conjunto de las caractersticas que definen a cada investigador, a saber su tipo de formacin (cientfica o literaria, cannica o eclctica, acabada o parcial, etc.), su status en la universidad o en relacin con la universidad, su dependencia de instituciones, sus inclinaciones de inters y su participacin en grupos de presin propiamente intelectuales (revistas cientficas o extracientficas, comisiones y comits, etc.) concurren a determinar sus oportunidades de ocupar tal o cual posicin, es decir adherir a esta u otra posicin, en el campo epistemolgico. Se es empirista, formalista, terico, o nada de esto, mucho menos por vocacin que por destino, en la medida en que el sentido de su propia prctica le llega a cada uno bajo la forma de un sistema de posibilidades e imposibilidades que determinan las condiciones sociales de su prctica intelectual. Puede ser til, como se ve, considerar por una decisin metdica las profesiones de fe epistemolgicas como ideologas profesionales que buscan, en ltima instancia, justificar no tanto a la ciencia 1 orno al investigador, menos a la prctica real que a los lmites impuestos a la prctica por la posicin y el pasado del investigador. Si las diferentes formas del error epistemolgico y de las ideologias que las justifican deben su fuerza genrica a la coyuntura

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terica con sus dominancias y lagunas, stas no se distribuyen al azar entre los socilogos. El sistema de justificaciones ideolgicas que tienden a transformar las limitaciones de hecho en lmites de derecho podra constituir el principio de las resistencias de la lucidez epistemolgica. Si la sociologa que cada socilogo puede hacer de las condiciones sociales de su prctica sociolgica y de su relacin con la sociologa no puede, por s misma, reemplazar a la reflexin epistemolgica, constituye la condicin previa de la explicacin de los supuestos inconscientes y, al mismo tiempo, de la interiorizacin ms completa de una epistemologa ms acabada.

EL ARRAIGO SOCIAL DEL SOCIOLOGO

Entre los supuestos que el socilogo debe al hecho de ser un sujeto social, el ms fundamental es, sin duda, el de la ausencia de supuestos que caracteriza al etnocentrismo; en efecto, slo cuando se desconoce como sujeto producto de una cultura particular y que no subordina toda su prctica a un cuestionamiento continuo de este arraigo, el socilogo se vuelve (ms que el etnlogo) vulnerable a la ilusin de la evidencia inmediata o a la tentacin de unlversalizar inconscientemente una experiencia singular.4 Pero las precauciones contra el etnocentrismo son de poco peso si no se reavivan y reinterpretan por la vigilancia epistemolgica. En efecto, la lgica del etnocentrismo es lo que regula todava, en el seno de ima misma sociedad, las relaciones entre los grupos: el cdigo que el socilogo utiliza para descifrar las conductas de los sujetos sociales se constituye en el curso de aprendizajes socialmente calificados y participa siempre del cdigo cultural de los diferentes grupos de los cuales forma parte. Entre todos los supuestos culturales que el investigador arriesga implicar en sus interpretaciones, el ethos de clase, principio a partir del cual se organiza la adquisicin de los otros modelos inconscientes, ejerce su accin de la manera ms larvada y sistemtica. Por el hecho de que las diferentes clases sociales toman los principios fundamentales de su ideologa del funcionamiento y del devenir de la sociedad de una experiencia originaria de lo social en que, entre otras
Vase el anlisis de C. Lvi-Strauss sobre el evolucionismo como etnocentrismo cientfico (Race et Histoire, Unesco, Pars, 1952, cap. m , pp. 11-15).
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cosas, los determinismos se prueban ms o menos brutalmente, el socilogo que no hiciera la sociologa de la relacin con la sociedad caracterstica de su clis social de origen arriesgara reintroducir en su relacin cientfica con el objeto los supuestos inconscientes de su primera experiencia de lo social o, ms sutilmente, las racionalizaciones que penniten a un intelectual reinterpretar su experiencia segn una lgica que siempre debe mucho a la posicin que ocupa en el campo intelectual. Si, por ejemplo, se observa que las clases populares expresan ms fcilmente una experiencia directamente sometida a los determinismos econmicos y sociales en el lenguaje del destino, mientras que la evocacin de los determinismos que pesan sobre las elecciones, en apariencia las ms justas en simbolizar la libertad de la persona, por ejemplo en materia de gusto artstico o de experiencia religiosa, rencuentra la incredulidad indignada de las clases cultas, puede sospecharse de la neutralidad sociolgica de tantos debates sobre los determinismos sociales y la libertad humana. Pero la vigilancia epistemolgica no termin nunca con el etnocentrismo: la denuncia intelectual del etnocentrismo de clase puede utilizarse como pretexto para el etnocentrismo intelectual o profesional. En efecto, en tanto que intelectual el socilogo pertenece a un grupo que llega a admitir como natural los intereses, los esquemas de pensamiento, las problemticas, en sntesis, todo el sistema de supuestos que est ligado a la clase intelectual como grupo de referencia privilegiado. No es casual que, cuando algunos intelectuales denuncian el desprecio que las clases cultas u otros intelectuales tienen por la "cultura de masas", concluyen teniendo con las clases populares una relacin como con ese tipo de bienes culturales nue no es otro aue el suyo, o lo que es lo mismo su contrario. Si el etnocentrismo del intelectual es particularmente insidioso, se debe a que la sociologa espontnea o semi< ientf<ca que segrega la clase intelectual y que transmiten hebdomadarios, revistas o conversaciones de intelectuales, se critica menos fcilmente como precientfica que las formulaciones populares de los mismos lugares comunes, y porque amenaza con cargar i la investigacin de prenociones indiscutidas y de problemas obligados: un medio tan fuertemente integrado se hace sentir sobre los que en l se desempean, o quiz ms aun, sobre los que, como los estudiantes, esperan ingresar en l, un sistema de presiones tanto ms eficaces cuanto que se presentan como las normas implcitas del buen tono o del buen gusto. Para resistir

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a las insinuaciones insidiosas y a las persuasiones clandestinas de un consertsus intelectual que se disimula bajo las apariencias del dissensus y para "separar resueltamente todas las prenociones", que no tienen el mismo valor en intelectuales segn que los escuchen en el caf de Flora o en el "bar de la esquina", no hay que temer estimular, contra una representacin ingenua de la neutralidad tica como benevolencia universal, el prejuicio de atacar todas las ideas recibidas de la moda y hacer de la rebelin contra el signo de los tiempos una norma para la direccin del espritu sociolgico.

FORTALEZA CIENTIFICA Y VIGILANCIA EPISTEMOLOGICA

De modo que la sociologa del conocimiento, de la que a menudo nos hemos servido para relativizar la validez del saber y, con ms precisin, la sociologa de la sociologa, en la que se ha querido ver slo el rechazo por el absurdo de las absurdas pretensiones del sociologismo, constituyen instrumentos particularmente eficaces del control epistemolgico de la prctica sociolgica. Si, para pensarse reflexionando, cada socilogo debe recurrir a la sociologa del conocimiento sociolgico, no puede esperar escapar a la relativizacin por un esfuerzo, necesariamente estril, por desprenderse completamente de todas las determinaciones que caracterizan su situacin social y para acceder al sitial social del conocimiento verdadero en que Mannheim ubica a sus "intelectuales sin ataduras ni races". Hay pues que alejar la esperanza utpica de que cada uno pueda liberarse de las ideologas que inciden en su investigacin por la sola virtud de reformar decisivamente un juicio que est socialmente condicionado o por un "auto-socioanlisis" que no tendra otro fin que el autosatisfacerse en y por el socio-anlisis de otros. La objetividad de la ciencia no podra descansar en un fundamento tan incierto como la objetividad de los cientficos. El saber de la reflexin epistemolgica no podra plasmarse realmente en la prctica sino una vez establecidas las condiciones sociales de un control epistemolgico, es decir, de un intercambio generalizado de crticas provistas, entre otras cosas, de la sociologa de las prcticas sociolgicas [M. Maget, texto n 44]. Toda comunidad cientfica es un microcosmos social, con sus instituciones de control, de presin y formacin, autoridades universitarias, jurados, tribunas crticas, comisiones, instancias de

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cooptacin, etc., que determinan las normas de la competencia profesional y tienden a inculcar los valores que expresan.6 De tal modo, las oportunidades de que se produzcan obras cientficas no dependen slo de la fuerza de la resistencia que la comunidad cientfica es capaz de oponer, en cuanto tal, a las demandas ms extrnsecas, ya se trate de lo que espera el gran pblico intelectual, de las presiones indirectas o explcitas de los usuarios y proveedores de fondos o de las exigencias de las ideologas polticas 0 religiosas, sino tambin del grado de conformidad con las normas cientficas que la organizacin misma de la comunidad mantiene. Los socilogos cientficos que ponen el acento exclusivamente en la inercia del mundo cientfico como sociedad organizada, a menudo no hacen ms que transplantar uno de los lugares comunes ile la hagiografa cientfica, el de las miserias del descubridor: reduciendo un problema especfico a las generalidades de las resislencias a la innovacin, olvidan distinguir los efectos opuestos que puede producir el control de la comunidad cientfica, segn que las minuciosas presiones de un tradicionalismo erudito, ahoguen la investigacin en la conformidad de una tradicin terica, o que la institucionalizacin de una vigilancia estimulante favorezca la ruptura continua con todas las tradiciones.6 La pregunta referida a si la sociologa es o no una ciencia, y una ciencia como las otras, debe sustituirse entonces por la pregunta sobre el tipo de organizacin y funcionamiento de la fortaleza cientica, ms favorables a la aparicin y desarrollo de una investigacin sometida a controles estrictamente cientficos. A esta nueva pregunta, no se la puede responder en trminos de todo o nada: es preciso analizar, en cada caso, los mltiples efectos de los variados factores que 1 (incurren a determinar las oportunidades de aparicin de una
5 Como lo subraya Duhem, la normatividad lgica no basta ms que el i "iiocimiento de las relaciones experimentalmente establecidas para asegurar Ins condiciones de la renovacin terica: "La contemplacin de un conjunto le leyes no basta para sugerir al fsico qu hiptesis debe escoger para dar de MIS leyes una representacin terica; es que los pensamientos habituales ile aquellos en cuyo medio vive, y las tendencias que imprimi a su propia mente en sus estudios anteriores, terminan por guiarlo y restringir la libertad Imslante grande que las reglas de la lgica dejan a sus procedimientos" (I'. Duhem, La thorie physique, op. cit., p. 388). w Se encontrar un ejemplo de este tipo de anlisis que relaciona el miniiolsmo de las comunidades cientficas con factores tan genricos como el espritu de solidaridad o la inercia de los organismos acadmicos, en los traluii'is de B. Barber (vase, por ejemplo, "Resistence by Scientists to Scientific Discovery", Science, vol. 34, n" 3479, 1 sep. 1961, pp. 596-602).

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produccin ms o menos cientfica y distinguir, con precisin, los factores que contribuyen a aumentar las oportunidades de cientificidad de una comunidad cientfica en su conjunto y las posibilidades que cada cientfico tiene de beneficiarse con ellas en funcin de la posicin que ocupa dentro de la comunidad cientfica.7 Se estar de acuerdo fcilmente en que todo lo que signifique intensificar el intercambio de informaciones y crticas, romper el aislamiento epistemolgico mantenido por la divisin en compartimientos de las instituciones y reducir los obstculos de la comunicacin que se refieren a la jerarqua de las notoriedades o de los status, la diversidad de las formaciones y de las carreras, la proliferacin de crculos encerrados en s mismos para entrar en competencia o en conflicto declarado, contribuye a acercar la comunidad cientfica, sometida a la inercia de las instituciones que dbe darse para existir como tal, a la fortaleza ideal de los cientficos en que podran establecerse todas las comunicaciones cientficas exigidas por la ciencia y su progreso y slo stas. Se puede apreciar qu alejada est de esta situacin ideal la comunidad de socilogos: muchas polmicas revelan frecuentemente oposiciones que radican sobre todo en adhesiones externas, pues parten del reconocimiento de los mismos valores cientficos. Adems, la eficacia cientfica de la crtica depende de la forma y estructura de los intercambios en los cuales se cumple: todo induce a considerar que el intercambio generalizado de crticas donde, como en el sistema de intercambios matrimoniales del mismo nombre, A cri7 Para ver cmo las oportunidades individuales de descubrimientos dependen de aquellas vinculadas con la colectividad de la que forma parte el cientfico, basta mencionar fenmenos tan conocidos como los descubrimientos prematuros o los descubrimientos simultneos. Es sabido que muchos descubrimientos no fueron considerados como tales sino retrospectivamente, por referencia a un cuadro terico que faltaba en el momento de su aparicin. La frecuencia de descubrimientos simultneos no puede explicarse sino a condicin de reubicar el descubrimiento respecto de un estado de la teora, es decir, entre otras cosas, a un estado de la comunidad cientfica y de sus tcnicas de control y comunicacin en un momento dado. T . S. Kuhn, dice a propsito del principio de conservacin de la energa, que la convergencia de los descubrimientos no puede aparecer sino a posteriori, cuando los elementos dispersos han sido integrados en y por una teora cientfica que, cuando es unnimemente reconocida, surge, por una cuasi-ilusin retrospectiva, como el resultado necesario de descubrimientos convergentes (T. S. Kuhn, "Energy Conservation as an Example of Simultaneous Discovery", en Critical Problems in the History of Science, M. Clagett (ed.) University of Wisconsin Press, Madison, 1959, pp. 321-356).

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tkara a B que criticara a c que criticara a A, constituye un modelo ms favorable para una integracin orgnica del medio cientfico que, por ejemplo, el club de admiradores mutuos como intercambio restringido de buenos procedimientos o lo que casi no es mucho mejor, el intercambio de rituales polmicas por las cuales los adversarios cmplices consolidan mutuamente su status. Kn efecto, mientras que el intercambio restringido se satisface con la comunin en los supuestos implcitos, el intercambio generalizado obliga a multiplicar y diversificar los tipos de comunicacin y favorece la explicitacin de los postulados epistemolgicos. Adems, como lo seala Michael Polanyi, tal "red de crtica continua" asegura la conformidad de todos a las normas comunes de la cienlificidad instituyendo, por la "transitividad de los juicios emitidos sobre los vecinos inmediatos", el control de cada uno sobre algunos (a saber lo que puede y debe juzgar como especialista) y por algunos (a saber los que pueden y deben juzgarlo como especialistas) [M. Polanyi, texto n- 45]. Confrontando continuamente a cada cientfico con una explicitacin crtica de sus operaciones cientficas y de los supuestos que implican y obligndolo por este medio a hacer de esta explicitacin el acompaante obligado de su prctica y de la comunicacin de sus descubrimientos, este "sislema de controles cruzados" tiende a constituir y reforzar sin cesar en cada uno la aptitud de vigilancia epistemolgica. 8 Los efectos de la colaboracin interdisciplinaria, frecuentemente presentada como una panacea cientfica, tampoco podran .er desvinculados de las caractersticas sociales e intelectuales de la comunidad cientfica. Al igual que los contactos entre sociedades de tradiciones diferentes son oportunidades en que los supuestos inconscientes de algn modo se ven obligados a explicilarse, las discusiones entre especialistas de disciplinas diferentes pueden constituir la mejor medida del tradicionalismo de un cuerpo de cientficos, es decir del grado en el que ste excluye inconscientemente de la discusin habitual los supuestos que hacen posible la misma. Los encuentros interdisciplinarios que, en el caso de las ciencias humanas, dan lugar frecuentemente a simples intercambios de "datos" o, lo que es lo mismo, de problemas no resueltos, hacen pensar en ese tipo arcaico de transacciones en que
8 Se encontrar u n anlisis de la Juncin de control social en la construccin i icutfica, en G. Bachelard, La formacin del espritu cientfico, op. cit., cap. XII.

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dos grupos ponen a disposicin, uno del otro, los productos que pueden aduearse sin siquiera verse.9 Es decir que la comunidad cientfica debe darse formas de sociabilidad especficas y que puede verse, como lo dice Durkheim, un sntoma de su heteronoma en el hecho de que en Francia, al menos, y aun hoy, se entrega muy a menudo a la complacencia de la mundanalidad intelectual: "Creemos, escriba Durkheim al final de Las reglas del mtodo sociolgico, que ha llegado el momento para la sociologa de renunciar a los xitos mundanos, por decirlo de algn modo, y adoptar el carcter esotrico que reconoce toda ciencia. Ganar as en dignidad y autoridad lo que pierda quizs en popularidad".10

8 Para darse cuenta de todo lo que el lenguaje, en el que un grupo de especialistas expresa sus problemticas, debe a la tradicin, en gran parte inconsciente, de la disciplina, basta pensar en los malentendidos que se producen en los dilogos entre especialistas, aun de disciplinas cercanas: ver, como a menudo se hace, el principio de todas las dificultades de comunicacin entre lat disciplinas, en la diversidad de lenguajes, es abstenerse de descubrir que los interlocutores se encierran en su lenguaje porque los sistemas de expresin son al mismo tiempo los esquemas de percepcin y de pensamiento que hace existir a los objetos sobre los cuales vale la pena hablar. 10 E. Durkheim, Les regles de la mthode sociologique, op. cf., p. 144,

TEXTOS ILUSTRATIVOS

NOTA SOBRE LA SELECCIN DE LOS

TEXTOS

Si para ilustrar los principios de la ciencia sociolgica hemos recurrido a autores en otros sentidos muy distanciados, a riesgo de mostrarnos interesados en textos privados de su contexto, lo hicimos convencidos de que es posible definir los principios del conocimiento de lo social, independientemente de las teoras de lo social que separan a las escuelas y las tradiciones tericas. Por otro lado, si a menudo recurrimos a textos consagrados a las ciencias de la naturaleza para colmar lagunas de la reflexin propiamente epistemolgica referida a la sociologa, lo hicimos con la intencin de aplicar, mutatis mutandis, los anlisis clsicos de la filosofa de la ciencia a esa ciencia como las dems que es o que quisiera ser la sociologa. Por ltimo, si hemos tomado muchos textos sociolgicos de la obra de los fundadores de la sociologa, y en particular de la escuela durkheimiana, fue porque creemos que el distrado reconocimiento que se concede hoy da a la metodologa de Durkheim neutraliza sus logros epistemolgicos ms eficazmente de lo que lo hara un rechazo deliberado; y, ms profundamente, porque la situacin de comienzo es la ms favorable para la explicitacin de los principios que hacen posible un nuevo tipo de discurso cientfico.

PRLOGO

SOBRE UNA EPISTEMOLOGIA

CONCORDATARIA

Es preciso situar explcitamente el pensamiento de Bachelard respecto a la tradicin de la filosofa del conocimiento y de la teora de las ciencias, y en particular respecto al realismo de Meyersort y al idealismo de Brunschvicg, para advertir la significacin sinttica de la filosofa del 110, que integra y supera los logros de la reflexin anterior, constituyendo a la epistemologa como reflexin sobre la ciencia en vas de realizacin. Al colocarse en el centro epistemolgico de las oscilaciones, caractersticas de todo pensamiento cientfico, entre el poder de rectificacin que corresponde a la experiencia y el poder de ruptura y de creacin que corresponde a la razn, Bachelard puede definir como racionalismo aplicado y materialismo racional a la filosofa que se actualiza en "la accin polmica incesante de la Razn". Esta epistemologa rechaza el formalismo y el fijismo de una Razn una e indivisible en favor de un pluralismo de los racionalismos ligados a los mbitos cientficos que racionalizan, y, asentando como axioma primero el "primado terico del error", define el progreso del conocimiento como rectificacin incesante: hay, pues, en ella una predisposicin a suministrar un lenguaje y una asistencia terica a las ciencias sociales que, para constituir su racionalismo regional, deben vencer obstculos epistemolgicos particularmente considerables.
1. G. C A N G U I L H E M

| . .. ] En La dialectique de la dure, Bachelard declara que acepta casi todo el bergsonismo, menos la continuidad.1 Creemos que esta
1

Cf. p. 16.

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profesin de fe es ms sincera en lo que niega que en lo que afirma. Resueltamente hostil a la idea de continuidad, pero moderadamente bergsoniano, Bachelard no admite que la percepcin y la ciencia sean funciones pragmticas en continuidad. Pero lo que aqu le disgusta es ms la continuidad que el pragmatismo, pues tampoco admite, con Emile Meyerson, que percepcin y ciencia sean funciones especulativas en continuidad de esfuerzo para la identificacin de lo diverso.2 Seguramente est ms cerca de una posicin a la que cabra llamar, con precaucin, cartesiana pensando en la distincin entre entendimiento e imaginacin, posicin comn, en cierto sentido, a Alain y a Lon Brunschvicg, segn la cual la ciencia se constituye en ruptura con la percepcin y como crtica de sta. Pero ms cerca de Brunschvicg que de Alain, al inclinarse a aceptar y celebrar, como el primero, la subordinacin de la razn a la ciencia, la instruccin de la razn por la ciencia,3 Bachelard, sin embargo, se aparta de aqul al acentuar la forma polmica, el aspecto dialctico de la superacin constitutiva del saber, en el que Lon Brunschvicg vea ms bien el efecto de un progreso continuo, de correccin, sin duda, pero que, bien considerado, slo requiere de la inteligencia una toma de conciencia de su norma propia, una "capacidad de transformarse por la atencin que se presta a s misma" [ . . . ] . 4 Pero situar la postura epistemolgica de Bachelard por su relacin con algunas otras no nos debe desviar de lo esencial, que es hacer comprender a quienes no vivieron el acontecimiento, precisamente qu acontecimiento fue, en 1927, la aparicin, en la esfera de la filosofa francesa, de un estilo inslito por no ser en absoluto mundano, de un estilo a la vez denso, recio y sutil, madurado en el trabajo solitario, alejado de las modas y los modelos universitarios o acadmicos, de un estilo filosfico rural. Ahora bien, el primer imperativo de este estilo es enunciar las cosas como se las ve o como se las conoce, sin preocuparse por lograr aprobacin mediante el empleo de la atenuacin, de la concesin, del "si se quiere" o "en rigor [...]" Con el "en rigor[...]" se sacrifica muy pronto todo rigor y es esto lo que Bachelard no quiere sacrificar. Por eso, al afirmar que "la ciencia no es el pleonasmo de la experiencia",5 que aqulla se hace contra la expe2 3 4 6

Le rationalisme appliqu, pp. 176-177. La philosophie du non, p. 144. Les ges de l'intelligence, p. 147. Le rationalisme appliqu, p. 36.

PRLOGO

115.

riencia, contra la percepcin, contra toda actividad tcnica usual, Bachelard, consciente de que de esta manera pone a la ciencia en extraa situacin, se preocupa muy poco por saber si los hbitos intelectuales de sus contemporneos les permitirn avenirse a sus tesis. La ciencia pasa a ser una operacin especficamente intelectual que tiene una historia, pero no orgenes. Es la Gnesis de lo Real, pero no se podra relatar su propia gnesis. Puede ser descrita como re-comienzo, pero nunca captada en su balbuceo. No es la fructificacin de un pre-saber. Una arqueologa de la ciencia, es un proyecto que tiene sentido; una prehistoria de la ciencia es un absurdo. No para simplificar esta epistemologa, sino para experimentar mejor su coherencia, quisiramos extraer de ella un cuerpo do axiomas, cuya duplicacin en cdigo de normas intelectuales nos revela que su ndole no es la de evidencias inmediatamente claras, sino ms bien la de instrucciones laboriosamente recogidas y experimentadas [ . . . ] . El primer axioma se refiere al Primado terico del error. "La verdad slo tiene pleno sentido al cabo de una polmica. No podra haber aqu una verdad primera. Slo hay errores primeros." Observemos de pasada el estilo pitagrico y cartesiano de la forma gramatical. Verdad primera est en singular, errores primeros en plural. El mismo axioma se anuncia, ms lapidariamente, as: "Una verdad sobre un fondo de error, tal es la forma del pensamiento cientfico." 7 El segundo axioma se refiere a la Depreciacin especulativa de la intuicin. "Las intuiciones son muy tiles: sirven para ser destruidas." 8 Este axioma se convierte en norma de confirmacin segn dos frmulas. "En todas las circunstancias, lo inmediatodebe dejar lugar a lo construido." 9 "Todo dato debe ser reencontrado como un resultado." 10 El tercer axioma se refiere al Planteo del objeto como persjKctiva de las ideas.11 "Comprendemos lo real en la misma medida,
"Idalisme discursif", en: Recherches philosophiques, 1934-1935, p. 22. | Articulo reeditado en tudes, Vrin, Paris, 1970, p. 89]. 7 Le rationalisme appliqu, p. 48. 8 La philosophie du non, p. 139. 9 Ibid., p. 144. 10 Le matrialisme rationel, p. 57. 11 Esta expresin figura en el Essai sur la connaissance approche, p. 2445.
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en que la necesidad lo organiza [...] Nuestro pensamiento va hacia lo real, no parte de ste." 12 Conviene insistir en el alcance de estos tres axiomas. En primer lugar, en un sentido es una trivialidad decir que la ciencia expulsa al error, que remplaza a la ignorancia. No obstante, fue muy frecuente que filsofos o sabios vieran el error como un accidente lamentable, una torpeza que un poco menos de precipitacin o de prevencin nos habria evitado, y a la ignorancia como una privacin del saber correspondiente. Todava nadie haba dicho con la insistente conviccin de Bachelard que el espritu es ante todo por s mismo puro poder de error, que el error tiene una funcin positiva en la gnesis del saber y que la ignorancia no es una especie de laguna o de ausencia, sino que tiene la estructura y la vitalidad del instinto.13 Igualmente, la toma de conciencia del carcter necesariamente hipottico-deductivo de toda ciencia haba inclinado a los filsofos, desde fines del siglo xix, a considerar insuficiente la nocin de principios intuitivos, evidencias, datos o gracias, sensibles o intelectuales. Pero todava nadie haba consagrado tanta energa y obstinacin como Bachelard a afirmar que la ciencia se hace contra lo inmediato, contra las sensaciones,14 que "la evidencia primera no es una verdad fundamental", 15 que el fenmeno inmediato no es el fenmeno importante. 16 La malevolencia crtica no es una penosa necesidad que el sabio podra querer sortear, pues no es una consecuencia de la ciencia sino su esencia. La ruptura con el pasado de los conceptos, la polmica, la dialctica, es todo lo que encontramos al trmino del anlisis de los medios del saber. Sin exageracin pero no sin paradoja, Bachelard ve en el rechazo el resorte propulsor del conocimiento. Pero sobre todo nadie, como l, puso tanta paciencia, ingenio, cultura en multiplicar los ejemplos invocados en apoyo de esta tesis: creemos que el modelo de esta clase de ejercicio est en el pasaje en el que se apela al ejemplo del atomismo para probar que el beneficio del conocimiento reside nicamente en aquello
La valeur inductive de la relativit, pp. 240-241. La philosophie du non, p. 8; La formation de l'esprit identifique, p. 15. [ H a y edicin en espaol: La formacin del espritu cientfico, Buenos Aires, Argos, 1948, p. 17. Reedicin, Buenos Aires, Siglo XXI, Argentina, 1972.] 14 La formation de l'esprit scientifique, p. 250 [ed. en esp., p. 295]. 18 La psychanalyse du feu, p. 9 [hay edicin en espaol: El psicoanlisis del fuego, Madrid, Alianza Editorial, 1966, p. 7], Les intuitions atomistiques, p. 160.
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PRLOGO

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que la rectificacin de un concepto "suprime" 17 en una intuicin o en una imagen inicial. "El tomo es exactamente la suma de las crticas a las que se somete su imagen primera." 18 Y tambin: "El esquema del tomo propuesto por Bohr hace u n cuarto de siglo se ha desempeado, en este sentido, como una buena imagen; ya no queda nada de l." 19 Ya en una obra en la que se mostraba menos severo con el esquema de Bohr, Bachelard haba denunciado el "carcter ilusorio de nuestras intuiciones primeras". 20 Para un filsofo segn el cual "lo real no es jams lo que podra creerse, sino siempre lo que debiera haberse pensado", 21 la verdad no puede ser sino el "lmite de las ilusiones perdidas". 22 No puede asombrar, entonces, que ningn realismo, y en particular el realismo emprico, resulte aceptable como teora del conocimiento, en opinin de Bachelard. No hay realidad antes de la ciencia y fuera de ella. La ciencia no capta ni captura lo real, sino que indica la direccin y la organizacin intelectuales, segn las cuales "se puede tener la seguridad de que nos acercamos a lo real". 23 As como no son catlogos de sensaciones, los conceptos cientficos tampoco son rplicas mentales de esencias. "La esencia es una funcin de la relacin." 24 Habiendo justificado, desde el Essai sur la connaissance approche,26 la subordinacin del concepto al juicio, Bachelard retoma y consolida este planteo en ocasin de su examen de la fsica relativista. El juicio de inherencia aparece como un caso singular del juicio de relacin, el atributo como una funcin de los modos, el ser como coincidente con las relaciones. "Es la relacin la que dice todo, la que prueba todo, la que contiene todo." 26 Es en el camino de la verdad donde el pensamiento encuentra lo real. En el orden de los juicios de modalidad "debe colocarse [...] al asertrico mucho despus del apodctico".27 Por consiguiente, poco le importa a Bachelard que los aficionados a las clasificaciones escolares o los censores de ideo17

La philosophie du non, p. 139. 1 Ibid., p. 139.


21

i Ibid., p. 140.
20 22 23 24 25 26

Les intuitions alomistiques, p. 193. La formation de l'esprit scientifique, p. 13 [ed. en esp., p. 15]. "Idalisme discursif", en op. cit. La valeur inductive de la relativit, p. 203. Ibid., p. 208. Cap. ii: "La rectification des concepts". La valeur inductive de la relativit, p. 270. Ibid., p. 245.

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logias heterodoxas coloquen etiquetas a un sistema que no es el suyo; slo le importa su lnea de pensamiento. Si se lo llama idealista cuando aborda la ciencia por la va real de la fsica matemtica, responde: Idealismo discursivo, es decir laborioso en su dialctica y jams triunfante sin vicisitudes. Si se lo llama materialista cuando penetra en el laboratorio del qumico, responde: Materialismo racional, es decir instruido y no ingenuo, operante y no dcil; en una palabra: materialismo que no recibe su materia sino que la establece, que "piensa y trabaja a partir de un mundo recomenzado".28 Es que la realidad del mundo debe retomarse siempre cuando est bajo la responsabilidad de la razn. Y la razn nunca termina de ser desrazonable para tratar de ser cada vez ms racional. Si la razn slo fuera razonable, terminara un da por satisfacerse con sus logros, por decir s a su activo. Pero es siempre no y no. Cmo explicarse este poder de negacin permanentemente disparado? En una admirable frmula, Bachelard dijo un da que "tenemos el poder de despertar a las fuentes".2 Ahora bien, en el corazn del hombre hay una fuente que no se agota nunca, y a la cual, por tanto, nunca hay que despertar: es la fuente misma de aquello a lo que la filosofa rindi homenaje desde antiguo en el soar del cuerpo y del espritu, la fuente de los sueos, de las imgenes, de las ilusiones. La permanencia de ese poder originario, literalmente potico, obliga a la razn a su esfuerzo permanente de negacin, de crtica, de reduccin. La dialctica racional, la ingratitud esencial de la razn para con sus logros sucesivos no hacen ms que designar la presencia, en la conciencia, de una fuerza infatigable de diversin de lo real, de una fuerza que acompaa siempre al pensamiento cientfico, pero no como una sombra, sino como una contra-luz [. . . ]. Es preciso, pues, que el espritu sea visin para que la razn sea revisin, lque el espritu sea potico para que la razn sea analtica en su tcnica, y el racionalismo psicoanaltico en su intencin. A veces llam la atencin que se denominara psicoanlisis a un proyecto filosfico aparentemente tan conforme a la actitud constante del racionalismo. Pero es porque se trata de algo muy distinto de la vocacin optimista de la filosofa de las luces o del positivismo. No se trata de creerse o de llamarse racionalista. "Ra28 28

Le matrialisme rationel, p. 22. Essai sur la connaissance approch, p. 290.

PRLOGO

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cionalista?, dice Bachelard, tratamos de llegar a serlo." 80 Y se explica as: "Pudo sorprender que un filsofo racionalista otorgue tanta atencin a ilusiones, y a errores, y que a cada paso necesite representar los valores racionales y las imgenes claras como rectificaciones de datos falsos".31 Pero es que, contrariamente a lo que pudieron creer los racionalistas de los siglos xvni y xix, el error no es ma debilidad sino una fuerza, la ensoacin no es un humo sino un fuego. Como el fuego, s recupera sin cesar. "Consagraremos una parte de nuestros esfuerzos a mostrar que la ensoacin readopta sin cesar los temas primitivos y trabaja continuamente como un alma primitiva, a despecho de los logros del pensamiento elaborado, contra la propia instruccin de las experiencias cientficas." 32 Slo se pudo confiar en una reduccin definitiva de las imgenes sensibles efectuada por la razn insensible, mientras no se sospech hasta qu punto la imaginacin sensualista puede tener la vivacidad profunda y renaciente de la sensualidad [ . . . ]. Los sentidos, en todos los sentidos de la palabra, fabulan. Relase a este respecto, y a propsito de las primeras investigaciones sobre la electricidad, las reflexiones de nuestro filsofo sobre el carcter sensual del conocimiento concreto 33 y su conclusin sobre la inmutabilidad de los valores inconscientes.34 Por tanto, ser racionalista no es tan sencillo como lo creyeron los hombres de la Aufklrung. El racionalismo es una filosofa costosa, una filosofa que no concluye, ya que se trata de "una filosofa que no ha tenido comienzo".3,5 Al describir las sutilezas dialcticas de la razn como rplica a la abundancia abundante de los obstculos epistemolgicos, Bachelard ha logrado lo que tantos otros epistemlogos no consiguieron: comprender la anti-ciencia. Emile Meyerson, en simia, eluda con poco riesgo las dificultades que planteaba a la inteligencia filosfica la resistencia que la experiencia calificada, que el universo de la vida oponen al esfuerzo racional por la identidad de lo real. Llamando "irracional" a ese ncleo rebelde, Meyerson trataba de despreciarlo; pero al justificar que la razn lo "sacriIbid., p. 10. 3! Ibid., p. 9. 33 La psychanalyse du feu, p. 14 [ed. cast., p. 12]. 33 Le rationalisme appliqu, p. 141. 34 Ibid., nota. 35 Le rationalisme appliqu, p. 123.
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ficara", le reconoca, implcitamente, cierto valor que no dudaba en llamar tambin realidad. Pero ya es demasiado dos realidades! De hecho la epistemologa meyersoniana se mantena a base de maniquesmo, incapaz de distinguir entre lo negativo y la nada. Tal es el destino inevitable de toda epistemologa que importa a la filosofa los valores que slo son propios de la ciencia y que considera absolutamente descalificada a la anti-ciencia por estar descalificada por y para la ciencia. Bachelard, por su parte, aunque tan ligado pero diferentemente a la ciencia como a la poesa, a la razn como a la imaginacin, no tiene nada de maniqueo. Se ha decidido a asumir el papel y el riesgo de un "filsofo concordatario". 36 Cuando pone de manifiesto los arquetipos latentes de la imaginacin imaginante, fomentando para la razn, es decir contra ella, los obstculos a la ciencia que son los objetos de la ciencia las objeciones a la ciencia, Bachelard no se constituye en abogado del diablo; se sabe cmplice del Creador. Con l, nuevamente, despus de Bergson, la creacin continua cambia de sentido. No slo su epistemologa no es cartesiana, 37 sino tambin, y ante todo, su ontologa. La creacin continua no es la garanta de la identidad del Ser o de su hbito, sino de su ingenuidad, de su renovacin. "Los instantes son distintos porque son fecundos." 38

GEORGES CAN G U I L H E M

"Sur une pistmologie concordataire"

36 37 3ii

L'activit rationaliste de la phisique contemporaine, p. 56. Le nouvel esprit scientifique, p. 135. L'intuition de l'instant, p. 112.

LOS TRES

GRADOS

DE LA

VIGILANCIA

La vigilancia del primer grado, como espera de lo esperado o aun como atencin a lo inesperado, es una actitud del espritu empirista. La vigilancia del segundo grado supone la explicitacin de los mtodos y la vigilancia metdica indispensable para la aplicacin metdica de los mtodos; en este nivel se implanta el control mutuo del racionalismo y el empirismo mediante el ejercicio de un racionalismo aplicado que es la condicin de la explicitacin de las relaciones adecuadas entre la teora y la experiencia. Con la vigilancia del tercer grado aparece la interrogacin propiamente epistemolgica, la nica capaz de romper con el "absoluto del mtodo" como sistema de las "censuras de la Razn", y con los falsos absolutos de la cultura tradicional que puede seguir actuando en la vigilancia del segundo grado. La libertad, tanto respecto de a cultura tradicional como de la historia emprica de las ciencias, obtenida por esta "crtica aguda", conduce a un "pragmatismo sobrenaturalizante" que busca en una historia recompuesta de los mtodos y las teoras un medio para superar los mtodos y las teoras. Como se ve, la sociologa del conocimiento y de la cultura y, en /articular, la sociologa de la enseanza de las ciencias, es un instrumento casi indispensable de la vigilancia del tercer grado.

2. G. BACHELARD

Se puede definir un cantn particular del supery, al que se podra llamar el supery intelectual [...]. Ii funcin de autovigilancia adopta, en los esfuerzos de cultura cientfica, formas compuestas muy aptas para mostrarnos la accin I squica de la racionalidad. Estudindola con ms detenimiento tendremos una nueva prueba del carcter especficamente secundario del racionalismo. No estamos verdaderamente instalados en la filosofa de lo racional sino cuando comprendemos que com-

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prendemos, cuando podemos denunciar con seguridad los errores y las apariencias de comprensin. Para que una autovigilancia sea completamente confiable, es preciso, de algn modo, que ella sea vigilada. Comienzan a aparecer as formas de vigilancia de vigilancia, lo que, para aligerar el lenguaje, designaremos con la notacin exponencial: (vigilancia). Incluso presentaremos los elementos de una vigilancia de vigilancia, o dicho de otro modo: de (vigilancia). Sobre este problema de la disciplina del espritu es incluso bastante fcil captar el sentido de una psicologa exponencial y apreciar cmo esta psicologa exponencial puede contribuir al ordenamiento de los elementos dinmicos de la conviccin experimental y de la conviccin terica. El encadenamiento de los hechos psicolgicos obedece a causalidades muy diversas segn el plan de su organizacin. Este encadenamiento no puede exponerse en el tiempo continuo de la vida. La explicacin de encadenamientos tan diversos requiere una jerarqua. Esta jerarqua est acompaada de un psicoanlisis de lo intil, de lo inerte, de lo superfluo, de lo inoperante [ . . . ] . Un fsico vigila su tcnica en el plano de la vigilancia de sus pensamientos. Constantemente necesita confiar en la marcha normal de sus aparatos. Permanentemente se cerciora de su buen funcionamiento. Lo mismo se aplica a los aparatos completamente psquicos del justo pensamiento. Pero despus de haber sugerido la complicacin del problema de la vigilancia por un pensamiento preciso, veamos cmo se instituye la vigilancia de vigilancia. La vigilancia intelectual, en su forma simple, es la espera de un hecho definido, la localizacin de un acontecimiento caracterizado. No se vigila cualquier cosa. La vigilancia se dirige a un objeto ms o menos bien designado, pero que, por lo menos, es pasible de un tipo de designacin. No hay nada nuevo para un sujeto vigilante. La fenomenologa de la novedad pura en el objeto no podra eliminar la fenomenologa de la sorpresa en el sujeto. La vigilancia es, pues, conciencia de un sujeto que tiene un objeto, y conciencia tan clara que el sujeto y su objeto adquieren precisin juntos, unindose de una manera tanto ms estrecha cuanto ms exactamente prepare el racionalismo del sujeto la tcnica de vigilancia del objeto examinado. La conciencia de la espera de un acontecimiento bien definido debe duplicarse dialcticamente en una conciencia de la disponibilidad de espritu de modo que la vigilancia de un acontecimiento bien designado es, en realidad,

PRLOGO

123.

una especie de ritmo-anlisis de la atencin central y de la atencin perifrica. Por muy alerta y atenta que est, la vigilancia simple es, a primera vista, una actitud del espritu empirista. En esta perspectiva, un hecho es un hecho, nada ms que un hecho. La toma de conocimiento respeta la contingencia de los hechos. La funcin de vigilancia de vigilancia slo puede aparecer despus de "un discurso del mtodo", cuando la conducta o el pensamiento han encontrado mtodos, cuando han valorizado mtodos. Entonces, el respeto del mtodo as valorizado impone actitudes de vigilancia que una vigilancia especial debe mantener. 1m vigilancia as vigilada es, en ese caso, al mismo tiempo conciencia de una forma y conciencia de una informacin. El racionalismo aplicado aparece con este "doblete". En efecto, se trata de aprehender hechos formados, hechos que actualizan los principios de informacin. Por otro lado, podemos comprobar en esta ocasin cun numerosos son los documentos que una enseanza del pensamiento cientfico aporta a una psicologa exponencial. Una educacin del pensamiento cientfico ganara en explicitar esta vigilancia de la vigilancia que es la ntida conciencia de la aplicacin rigurosa de un mtodo. Aqu, el mtodo bien designado desempea el papel de un supery bien psicoanalizado en el sentido de que las faltas aparecen en una atmsfera serena; no son dolorosas, sino ms bien educativas. Hay que haberlas cometido para poder alertar a la vigilancia de vigilancia, para poder instruirla. El psicoanlisis del conocimiento objetivo y del conocimiento racional trabaja en e s t e nivel esclareciendo las relaciones de la teora y la experiencia, de la forma y de la materia, de lo riguroso y lo aproximado, de lo cierto y lo probable, dialcticas todas que requieren censuras especiales para que no se pase sin precauciones de un trmino al otro. Aqu se tendr ocasin a menudo de romper los bloqueos filosI icos; en efecto, son muchas las filosofas que se presentan con la pretensin de imponer un supery a la cultura cientfica. En nombre del realismo, del positivismo, del racionalismo, a veces nos despojamos de la censura que debe garantizar los lmites y las relaciones de lo racional y lo experimental. Apoyarse constantemente en una filosofa como en un absoluto, es realizar una censura cuya legalidad no siempre se ha estudiado. La vigilancia de vigilancia, al trabajar sobre los dos extremos del empirismo y del racionalismo es, en muchos sentidos, un psicoanlisis mutuo de las

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EL OFICIO DE SOCILOGO'

dos filosofas. Las censuras del racionalismo y de la experiencia cientfica son correlativas. En qu circunstancias podremos ver aparecer la (vigilancia) ? Evidentemente, cuando no slo se vigile la aplicacin del mtodo, sino el mtodo mismo. La (vigilancia) requerir que se ponga a prueba el mtodo, pedir que se arriesguen en la experiencia las certidumbres racionales o que sobrevenga una crisis de interpretacin de fenmenos debidamente comprobados. El supery activo ejerce entonces, en uno o en otro sentido, una crtica aguda. Impugna no solamente al yo de cultura, sino a las formas antecedentes del supery de cultura; en primer lugar, desde luego, la crtica se dirige a la cultura ofrecida por la enseanza tradicional, y luego a la cultura razonada, a la historia misma de la racionalizacin de los conocimientos. De una manera ms condensada, se puede decir que la actividad de la (vigilancia) se declara absolutamente libre respecto a toda historicidad de. cultura. La historia del pensamiento cientfico deja de ser una avenida necesaria; no es ms que una gimnasia de aprendiz que debe ofrecernos ejemplos de emergencias intelectuales. Inclusive cuando parece la continuacin de una evolucin histrica, la cultura vigilada en que pensamos recompone por recurrencia una historia bien ordenada que, de ningn modo corresponde a la historia efectiva. En esta historia recompuesta, todo es valor. El (supery) encuentra condensaciones ms rpidas que los ejemplos diluidos sobre el tiempo histrico. Piensa la historia, sabiendo bien las dolencias que acarreara el revivirla. Haremos notar que la (vigilancia) capta relaciones entre la forma y el fin? Que destruye lo absoluto del mtodo? Que juzga que el mtodo es un momento de los progresos de mtodo? A nivel de la (vigilancia) desaparece el pragmatismo fragmentado. Es preciso que el mtodo haga la prueba de una finalidad racional que nada tiene que ver con una utilidad pasajera. O, por lo menos, hay que encarar una especie de pragmatismo sobrenaturalizante, un pragmatismo designado como un ejercicio espiritual anaggico, un pragmatismo que buscara motivos de superacin, de trascendencia, y que se preguntara si las reglas de la razn no son tambin censuras que infringir.
GASTON BACHELARD

Le rationalisme appliqu

INTRODUCCIN

EPISTEMOLOGIA Y METODOLOGIA

EPISTEMOLOGA

Y LGICA

RECONSTRUIDA

Los socilogos de la ciencia observan que la relacin entre el cientfico y su prctica, por lo menos tal como l la reconstruye cuando la relata o la describe, est casi siempre mediatizada por representaciones sociales inspiradas en filosofas muy alejadas, a menudo, de la realidad del acto cientfico. En el caso de las ciencias sociales, la reinterpretacin de los actos de investigacin se efecta casi siempre de acuerdo con los cnones de la metodologa como lgica reconstruida, muy alejada de la "lgica-en-acto" que orienta el procedimiento real de la invencin. Si la reconstruccin del procedimiento es uno de los medios de controlar el rigor lgico de una investigacin* puede tener consecuencias contrarias cuando se presenta como el reflejo del procedimiento real. De esta manera, podra ratificar la dicotoma entre los procedimientos reales, librados a la intuicin y al azar, y el rigor ideal, que se puede actualizar con ms facilidad en ejercicios formales o en reiteraciones de encuestas.** As, pues, recordar la diferencia entre la lgica en acto del procedimiento cientfico y la lgica ideal de las reconstrucciones post festum, no es favorecer la abdicacin del hiperempirismo o la aventura del intuicionismo, sino reclamar una vigilancia epistemolgica, mostrando que la invencin puede tener una lgica propia, diferente de la lgica de la exposicin o de la demostracin.

* Vase supra, i-l, p. 28, e infra, J. H. Goldthorpe y D. Lockwood, texto


n v 6, p. 138.

** Vase supra, n-1, p. 54.

126
3 . A. K A P L A N

E L OFICIO DE SOCILOGO'

Una lgica reconstruida no podra pretender representar fielmente los procedimientos reales del cientfico, por dos razones. En primer lugar, puesto que la lgica efecta evaluaciones, a menudo se interesa menos por lo que el cientfico hace que por lo que no hace. No obstante, la formulacin y el perfeccionamiento de las hiptesis cientficas ponen en juego operaciones que, despus de todo, tienen su coherencia y no se las puede llamar ilgicas o extralgicas. Mi crtica, por tanto, se puede formular as: en la reconstruccin "hipottico-deductiva", los acontecimientos ms decisivos del drama cientfico se representan entre bastidores. Los procesos en los cuales se genera realmente el conocimiento son, sin ninguna duda, determinantes para el proyecto cientfico, incluso desde un estricto punto de vista lgico. Ahora bien, la reconstruccin clsica pone en escena el desenlace, sin permitirnos conocer la intriga. En segundo lugar, una lgica reconstruida no se presenta como una descripcin, sino ms bien como una idealizacin de la prctica cientfica. Aun el cientfico ms cabal no expresa sus procedimientos de una manera entera e irreprochablemente lgica; y las ms bellas investigaciones traicionan todava, en ciertos apartados, su carcter ''demasiado humano". La lgica-en-acto est mezclada con los desechos de una a-lgica-en-acto y aun de una ilgica-en-acto. La reconstruccin idealiza la lgica de la ciencia porque slo nos muestra lo que sta debera ser si se consiguiera separarla de los actos reales y refinarla hasta su extremo grado de pureza. Sin duda es legtimo defender la lgica reconstruida, pero solamente hasta cierto punto. Puede suceder que se lleve tan lejos la idealizacin que ya slo tenga inters para el desarrollo de la misma ciencia lgica, sin ayudarnos mayormente a comprender y a juzgar la prctica cientfica real. Algunas reconstrucciones han sido idealizadas hasta tal punto que, como observaba Max Weber con cierta amargura, "a menudo es difcil que las disciplinas especializadas se reconozcan en ellas a primera vista". En el peor de los casos, el lgico puede llegar a enfrascarse tanto en el arte de refinar la potencia y la belleza de su instrumento que pierde de vista el material al que debera aplicarlo. En el mejor, debe abandonarse a un platonismo dudoso, postulando que la manera

EPISTEMOLOGA Y

METODOLOGIA

127

adecuada de analizar y de comprender un fenmeno consiste en referirse a su arquetipo, es decir a su forma pura, abstrada de toda aplicacin concreta. ste, desde lego, es un procedimiento posible, pero no estoy seguro de que sea siempre el mejor. El mayor peligro en cuanto a la confusin de la lgica-enacto con una lgica reconstruida, y muy en particular con una lgica fuertemente idealizada, reside en que, sutilmente, se suprime la autonoma de la ciencia. El poder normativo de la lgica no tiene necesariamente el efecto de mejorar la lgica-en-acto; puede conducirla a conformarse estrechamente con las estipulaciones de la lgica reconstruida. Frecuentemente se dice que las ciencias del hombre deberan dejar de afanarse por imitar a las ciencias fsicas. Creo que esta recomendacin constituye u n error: hay que mantener un prejuicio favorable a las operaciones de conocimiento que ya han dado pruebas de eficacia en la bsqueda de la verdad. Lo importante, en mi opinin, es que las ciencias del hombre dejen de querer imitar la imagen de las ciencias fsicas que pretenden imponer ciertas reconstrucciones particulares.
ABRAHAM KAPLAN

The Conduct of Inquiry, Methodology for Behavioral Science

1. LA RUPTURA

1.1. PRENOCIONES Y TCNICAS D E R U P T U R A

LAS PRENOCIONES

COMO OBSTCULO

EPISTEMOLGICO

La impugnacin de las "verdades" del sentido comn se ha convertido en un lugar comn del discurso metodolgico, lo que puede hacerle perder toda su fuerza crtica. Bachelard y Durkheim demuestran que la impugnacin punto por punto de los prejuicios del sentido comn no puede remplazar al cuestionamiento radical de los principios en los que se asienta: "Frente a lo real, lo que cree saberse claramente ofusca lo que debiera saberse. Cuando se presenta ante la cultura cientfica, el espritu jams es joven. Hasta es muy viejo, pues tiene la edad de sus prejuicios. [...] La opinin piensa mal; no piensa; traduce necesidades en conocimientos. Al designar a los objetos por su utilidad ella se prohibe el conocerlos. [...] No es suficiente, por ejemplo, rectificarla en casos particulares, manteniendo, como una especie de moral provisional, un conocimiento vulgar provisional. El espritu cientfico nos impide tener opinin sobre cuestiones que no comprendemos, sobre cuestiones que no sabemos formular claramente".* Las tardanzas o los errores del conocimiento sociolgico no se deben solamente a causas extrnsecas, tales como la complejidad y la fugacidad de los fenmenos considerados, sino a las funciones sociales de las pre-nociones que obstaculizan la ciencia sociolgica: las opiniones primeras deben su fuerza no slo al hecho de que se presentan como uria tentativa de explicacin sistemtica, sino tambin al hecho de que las funciones que cumplen constituyen en s mismas un sistema.

* G. Bachelard, La formation edicin espaola, p. 16].

de l'esprit scientifique,

op. cit., p. 14 [vase

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E L OFICIO DE SOCILOGO'

4. E. DURKHEIM

Cuando un nuevo orden de fenmenos se hace objeto de una ciencia, ellos ya se encuentran representados en el espritu, no slo por imgenes sensibles, sino por especies de conceptos groseramente formados. Antes de los primeros rudimentos de fsica y qumica, los hombres ya tenan nociones sobre los fenmenos fsico-qumicos, que superaban a la pura percepcin. Pueden servir como ejemplo las que encontramos mezcladas en todas las religiones. Es porque, en efecto, la reflexin es anterior a la ciencia, que slo se sirve de ella con u n mtodo mejor. El hombre no puede vivir en medio de las cosas sin formularse sus ideas sobre ellas, a las cuales ajusta su conducta. [. . . ] En efecto, estas nociones o conceptos, como quiera llamrselos, no son sustitutos legtimos de las cosas. Productos de la experiencia vulgar, tienen por objeto, ante todo, armonizar nuestras acciones con el mundo que nos rodea; estn estructuradas por la prctica y para ella. Ahora bien: una representacin puede estar en condiciones de desempear tilmente este papel, siendo tericamente falsa. Hace ya muchos siglos que Coprnico disip las ilusiones de nuestros sentidos, tocantes al movimiento de los astros; sin embargo, todava ordenamos corrientemente la distribucin de nuestro tiempo de acuerdo con estas ilusiones. Para que una idea suscite adecuadamente los movimientos que reclama la naturaleza de una cosa, no es preciso que exprese fielmente esta naturaleza; basta que nos haga, sentir lo que la cosa tiene de til o de desventajoso, cmo puede servirnos y cmo puede daarnos. Y aun. las nociones as formadas slo presentan esta justeza prctica en forma aproximativa y solamente en la generalidad de los casos. Cuntas veces son tan peligrosas como inadecuadas! No es, pues, elaborndolas, de la manera que sea, cmo se llegar jams a descubrir las leyes de la realidad. Por el contrario, son como un velo que se interpone entre las cosas y nosotros, que nos las disfrazan tanto mejor cuanto ms transparente lo creemos [ . . . ] . Las nociones a que acabamos de referirnos son las nociones vulgares o prenociones que seala en la base de todas las ciencias como ocupando el lugar de los hechos. Son los dola, especie de fantasmas que nos desfiguran el verdadero aspecto de las cosas y que sin embargo tomamos por las cosas mismas. Y como este medio imaginario no ofrece resistencia alguna al espritu, al no

l.A R U P T U R A

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sentirse ste contenido por nada se abandona a ambiciones sin lmite y cree posible construir, o mejor dicho, reconstruir el miando con sus propias fuerzas y a la medida de sus deseos. Si as fue para las ciencias naturales, con mayor razn deba suceder en sociologa. Los hombres no han esperado el surgimiento de la ciencia social para formarse sus ideas respecto del derecho, la moral, la familia, el estado y aun la sociedad, pues les eran imprescindibles para vivir. Ahora bien, es precisamente en sociologa donde esas prenociones, para retomar la expresin de Bacon, estn en condiciones de dominar los espritus y sustituir a las cosas. En efecto, las cosas sociales slo se realizan a travs de los hombres; son un producto de la actividad humana. parecen ser ninguna otra cosa que la puesta en prctica de ideas, innatas o no, que llevamos en nosotros, y su aplicacin a las diversas circunstancias que acompaan a las relaciones de los hombres enlre s. [ . . . ] Lo que termina por acreditar este punto de vista es que, como la vida social en todo su detalle desborda ampliamente los lmites de la conciencia, sta no puede tener una percepcin suficientemente intensa de ella como para sentir su realidad. Al no tener una ligazn lo bastante cercana ni prxima a nosotros, todo eso nos impresiona fcilmente como una materia medio irreal e indefinidamente plstica, que no se sostiene en nada y flota en el vaco. Es por esto que tantos pensadores slo han visto en las coordinaciones sociales combinaciones artificiales, ms o menos arbitrarias. Pero si bien se nos escapan los detalles, las formas concretas y particulares, nos representamos por lo menos los aspectos ms generales de la existencia colectiva y, aunque sea en forma grosera y aproximada, son precisamente estas representaciones esquemticas y sumarias las que constituyen las prenociones de que nos servimos para los usos corrientes de la vida. Por lo tanto, no podemos ni soar en poner en duda su existencia, ya que la percibimos al mismo tiempo que la nuestra propia. No slo estn en nosotros, sino que, siendo un producto de repetidas experiencias, tienen una especie de ascendiente y autoridad surgidas de esa misma repeticin y del hbito resultante. Sentimos su resistencia en cuanto buscamos liberarnos de ellas; y no podemos dejar de considerar orno real a lo que se nos opone. Todo contribuye, pues, a hacernos ver en ellas la verdadera realidad social. [. . . ] Estas nociones vulgares no se encuentran slo en la base de la ciencia, sino tambin, y con gran frecuencia, en la trama de los

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E L OFICIO DE SOCILOGO'

razonamientos. En el estado actual de nuestros conocimientos, no sabemos con certeza lo que es el Estado, la soberana, la libertad poltica, la democracia, el socialismo, el comunismo, etctera; por razones de mtodo debera, pues, prohibirse todo uso de estos conceptos, en tanto no estn cientficamente constituidos. Y, sin embargo, las palabras que los expresan aparecen sin cesar en las discusiones de los socilogos. Se las emplea corrientemente y con seguridad, como si correspondieran a cosas bien conocidas y definidas, mientras que slo despiertan en nosotros nociones confusas, mezclas indiferenciadas de impresiones vagas, de prejuicios y pasiones. Nos burlamos hoy de los singulares razonamientos que los mdicos medievales construan con las nociones del calor, del fro, de lo hmedo, lo seco, etctera, y no advertimos que continuamos aplicando ese mismo mtodo respecto de cierto orden de fenmenos que lo supone menos que ninguno, a raz de su extrema complejidad. Este carcter ideolgico es todava ms adecuado en las ramas especiales de la sociologa. De la misma manera, todos los problemas que habitualmente se plantea la tica ya no tienen relacin con cosas, sino con ideas; se trata de saber en qu consiste la idea del derecho, la idea de la moral, no cul es la naturaleza del derecho y de la moral tomados en s mismos. Los moralistas no han llegado todava a la sencillsima concepcin de que, as como nuestra representacin de las cosas sensibles viene de las cosas mismas y las expresa ms o menos exactamente, nuestra representacin de la moral proviene del espectculo mismo de las reglas que funcionan ante nuestros ojos y las representan esquemticamente; que, por consiguiente, son estas reglas y no nuestra sumaria visin de ellas la que constituye la materia de la ciencia, de la misma manera que la fsica tiene por objeto los cuerpos tal como existen y no la idea que de ellos se hace el vulgo. Resulta de ello que se toma por base de la moral lo que slo es su cspide, o sea la forma en que se prolonga en las conciencias individuales y el eco que encuentra en ellas. [ . . . ] Hay que descartar sistemticamente tocias las prenociones. No es preciso dar una especial demostracin de esta regla; ello resulta de todo lo ya dicho. Por otra parte, esta regla es la base de todo mtodo cientfico. La duda metdica de Descartes, en el fondo, es slo una aplicacin de ella. Si en el momento de fundar la ciencia Descartes se impone como ley poner en duda todas las ideas

l.A RUPTURA

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recibidas anteriormente, es porque slo quiere emplear conceptos cientficamente elaborados, es decir, construidos segn el mtodo que instituye; todos los que tengan otro origen deben ser rechazados, por lo menos provisionalmente. Ya hemos visto que la teora de los dolos, en Bacon, tiene el mismo sentido. Las dos grandes doctrinas que tan a menudo se han querido oponer, concuerdan con este punto esencial. Es necesario, pues, que el socilogo, ya sea en el momento en que determina el objeto de sus investigaciones o en el curso de sus demostraciones, se prohiba resueltamente el empleo de esos conceptos formados fuera de la ciencia y para necesidades para nada cientficas. Es preciso que se libere de esas falsas evidencias que dominan el espritu del vulgo; que sacuda, de una vez por todas, el yugo de esas categoras empricas que una larga costumbre acaba a menudo por transformar en tirnicas. Si alguna vez la necesidad lo obliga a recurrir a ellas, que por lo menos lo haga teniendo conciencia de su poco valor, para no dejarlas desempear en su doctrina un papel del que son tan poco dignas.

EMILIO DURKHEIM

Los reglas del mtodo sociolgico,

LA DEFINICIN INSTRUMENTO

PROVISIONAL DE RUPTURA

COMO

La exigencia durkheimiana de la definicin previa, tan frecuentemente condenada como momento obligado del ritual de la exposicin escolar, y que ha sido recientemente objeto de una rehabilitacin "operacionalista" que no le hace ms justicia, tiene como fundn primordial descartar las prenociones, es decir las preconstrucciones de la sociologa espontnea, construyendo el sistema de relaciones que define al hecho cientfico.
5 . M . MAUSS

Nos resta determinar el mtodo que conviene ms con nuestro objeto. Aunque pensemos que no es necesario agitar continuamente los problemas de metodologa, sin embargo, creemos que tiene inters explicar ahora los procedimientos de definicin, de observacin, de anlisis que se aplicarn en el curso de este trabajo. As podr hacerse con ms facilidad la crtica de cada uno de nuestros pasos y comprobar sus resultados. Partiendo de que la oracin, elemento integrante del ritual, es una institucin social, el estudio tiene una materia, un objeto, algo a lo que podemos y debemos entregarnos. En efecto, mientras que para los filsofos y los telogos, el ritual es un lenguaje convencional a travs del cual se expresa, de modo imperfecto, el juego de las imgenes y de los sentimientos ntimos, para nosotros constituye la realidad misma. Puesto que contiene todo lo que hay de activo y de vivo en la oracin: guarda en reserva todo lo que tuvo sentido en las palabras, contiene en germen todo lo que podremos deducir, a travs de sntesis nuevas: las prcticas y las creencias sociales que se encuentran condensadas en l estn cargadas del pasado y del presente y preadas de porvenir. Por lo tanto, cuando se estudia la oracin desde este aspecto, deja

l.A R U P T U R A

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de ser algo inexpresable e inaccesible. Se transforma en una realidad definida, en un dato concreto, en algo preciso, consistente y polarizador de la atencin del observador. Definicin. Si ya sabemos que existe en alguna parte un sistema de hechos denominados oraciones, no obstante, tenemos todava de ello una idea confusa: no conocemos su amplitud ni sus lmites exactos. As pues, necesitaremos, ante todo, transformar esta impresin indecisa y flotante en una nocin distinta. Este es el objeto de la definicin. No se trata, entendmonos bien, de definir en conjunto la sustancia misma de los hechos. Tal definicin slo puede venir al trmino de la ciencia; lo que vamos a hacer al principio no puede pasar de provisional. Est destinado exclusivamente a emprender la investigacin, a determinar a la cosa que ha de estudiarse, sin hacer anticipaciones acerca de los resultados del estudio. Se trata de saber qu hechos merecen ser calificados como oraciones. Pero, a pesar de su provisionalidad, "sta definicin habr de hacerse con el mximo cuidado, ya que va a determinar el proceso del trabajo. Facilita, en efecto, la invesligacin, puesto que delimita el campo de la observacin. Al mismo tiempo, da metodicidad a la verificacin de las hiptesis. Gradas a ella, podemos escapar de lo arbitrario, nos obliga a considerar lodos los hechos de la oracin y slo estos hechos. A partir de aqu, l,i crtica puede hacerse de acuerdo con reglas precisas. Para discutir una proposicin, hay que ver: que la definicin era incorrecta y viciada toda la secuencia del razonamiento, o que se ha descuidado determinado hecho que entraba en la definicin, o bien, resumiendo, que se hace entrar en el campo de investigacin a hechos que no se habian considerado. Por el contrario, cuando la nomenclatura no est delimitada, el autor pasa insensiblemente de un orden de hechos a otro, o bien, un mismo orden de hechos ostenta diferentes nombres segn los autores. Los inconvenientes derivados de la ausencia de definicin son particularmente sensibles en la ciencia de las religiones, en la que no ha habido excesiva preocupacin por definir. Por ejemplo, los etngrafos, despus de decir que esa u otra sociedad desconoce la oracin, citan "cantos religiosos" sacados de numerosos textos rituales que han observado. Una definicin previa nos ahorrar estas deplorables oscilaciones y estos interminables debates entre autores que, sobre el mismo objeto, hablan de cosas distintas. Dado que esta definicin aparece al comienzo de la in-

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E L OFICIO DE SOCILOGO'

vestigacin, es decir, en un momento en el que los hechos solamente son conocidos desde fuera, no puede hacerse ms que por medio de signos exteriores. Se trata, exclusivamente de delimitar el objeto de estudio y, en consecuencia, sealar sus contornos. Necesitamos encontrar algunos caracteres aparentes, lo bastante sensibles como para que nos permitan reconocer, casi a primera vista, todo lo que es oracin. Pero, por otro lado, esos mismos caracteres deben ser objetivos. No hay que fiarse de nuestras impresiones, ni de nuestras prenociones, ni tampoco de las de los campos observados. Nos cuidaremos muy bien de decir que un acto religioso es una oracin por el simple hecho de que as nos lo parezca a nosotros, o porque los fieles de esta o aquella religin lo denominen as. Del mismo modo que el fsico define el calor por la dilatacin de los cuerpos y no por la impresin de la temperatura, nosotros buscaremos el carcter en el que debe expresarse la oracin, en las cosas mismas. Definir segn las impresiones es igual que no definir; pues nada hay ms inestable que una impresin: cambia de un individuo a otro y de un pueblo a otro; vara, en un individuo, como en un pueblo, segn el estado de nimo en que ste se encuentra. As, cuando en vez de constituir arbitrariamente, supongamos, pero con la preocupacin de la lgica y con el sentido de lo concreto la nocin cientfica de la oracin, la componemos con la ayuda de elementos tan inconsistentes como el sentimiento de los individuos, la vemos oscilar entre los contrarios, en detrimento del trabajo. Se denomina oraciones a las cosas ms dispares, en un mismo trabajo y por un mismo autor, o bien siguiendo a autores que dan al trmino sentidos diversos o, por ltimo, segn las civilizaciones estudiadas. De esta manera, se acaba oponiendo como contradictorios hechos que se deducen de un mismo gnero, o bien acabamos confundiendo hechos que necesitamos distinguir. Por la misma razn que la antigua fsica atribua dos naturalezas diferentes al calor y al fro, un idealista todava hoy se resistir a admitir que exista alguna clase de parentesco entre la oracin y el grosero encantamiento mgico. El nico medio de escapar de distinciones tan arbitrarias, como ciertas confusiones, es prescindir, de una vez, de todas esas prenociones subjetivas e ir directamente a la institucin misma. Con tal condicin, esta definicin inicial constituir ya un primer beneficio para la investigacin. [. . . ] Cuando nosotros decimos "la oracin", no consideramos que exista en algn lugar vina entidad social que merezca ese nombre,

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y acerca de la cual vayamos a ponernos inmediatamente a especular. Una institucin no es una unidad indivisible, distinta de los hechos que la expresan; una institucin es el sistema de los hechos. "La religin" no slo no existe, sino que nicamente hay religiones particulares, e incluso cada una de stas no es sino un conjunto ms o menos organizado de creencias y de prcticas religiosas. Del mismo modo, la palabra oracin es, en rigor, un sustantivo con el que significamos un conjunto de fenmenos, cada uno de los cuales constituye individualmente una oracin. Lo que pasa, en realidad, es que todos ellos tienen en comn ciertos caracteres propios que podemos deducir por medio de una abstraccin. En consecuencia, podemos reunirlos bajo un mismo nombre que los designe a todos y cada uno de ellos. Ahora bien, no hemos de forzarnos intilmente si, para constituir esta nocin, nos desvinculamos por completo de las ideas corrientes. De ningn modo se trata de emplear en un sentido totalmente nuevo una palabra que utiliza todo el mundo, sino de sustituir el confuso concepto usual por una idea ms clara y distinta. El fsico no desfigura el sentido de la expresin calor cuando la define por la dilatacin. El socilogo tampoco desfigurara el .sentido de la palabra oracin cuando delimite su extensin y su alcance. Su nico fin es sustituir sus impresiones personales por un signo objetivo que disipe las anfibologas y las confusiones y nos prevenga de los juegos de palabras, al tiempo que evite los neologismos.
MARCEL MAUSS

"La Prire"

EL ANLISIS LGICO DE LA VIGILANCIA

COMO COADYUVANTE EPISTEMOLGICA

La clarificacin de los conceptos y la formulacin de las proposiciones y de las hiptesis, en una forma tal que sean susceptibles de una verificacin experimental, es una de las condiciones fundamentales del rigor y uno de los instrumentos ms eficaces de la vigilancia epistemolgica. Conceptos tomados del lenguaje comn tales como "conformismo" * o "aburguesamiento", requieren muy particularmente un examen destinado a explicitar sus presupuestos, probar su coherencia y determinar las consecuencias de las proposiciones que implican. Seguramente sera esperar demasiado de los automatismos de la abstraccin clasificatoria (vase supra, 1-6, p. 44) el ver en el esquema formalizado propuesto por los autores un plan omnibus para la verificacin experimental; pero por lo menos el anlisis lgico que permite desarrollar pone bien de manifiesto las ambigedades que encubre la nocin semicientfica de "aburguesamiento".

6. J . H. GOLDTHORPE Y D. LOCKWOOD

El enriquecimiento de la clase obrera ha hecho decir que la estructura de la sociedad britnica se transforma. Muchos autores sostienen que la clase obrera, o por lo menos su fraccin ms prspera, est a punto de perder su identidad fundindose en la clase media. En otras palabras, se pretende que hay numerosos trabajadores manuales asalariados a los que, desde el punto de vista social, ya no se puede distinguir de los miembros de otros grupos por ejemplo, empleados de oficina, artesanos calificados o tcnicos subalternos que hasta hace poco eran socialmente superiores a ellos.
* Puede encontrarse otro ejemplo de este estilo de anlisis e n M . Jahoda, "Conformity and Independence", Human Relations, abril 1959, pp. 99 y ss.

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Obsrvese que, en este caso, se tratara de una transformacin de las estructuras sociales mucho ms rpida y de un alcance mucho mayor que la que resultara de la evolucin tendencial que afecta a la distribucin de los empleos, la distribucin general de los ingresos y las riquezas, o las tasas de movilidad social de una generacin a otra: en efecto, se afirma que, en el perodo de una vida, grupos numricamente importantes hacen la experiencia, no solamente de un ntido aumento de su nivel de vida, sino tambin de una transformacin fundamental de su modo de vida y de su posicin en la escala social con relacin a otros grupos sociales con los cuales estn habitualmente en contacto. Esto implica, pues, adems de las transformaciones econmicas, otras que afectan a los valores, las actitudes y las aspiraciones, los medios de conducta, y la estructura de las relaciones que forman la trama de la vida social [ . . . ] . Todas las transformaciones tendenciales de largo plazo que acabamos de mencionar fueron invocadas, en un momento u otro, como elementos de explicacin de los cambios observados en la clientela de los partidos polticos, y en particular, claro est, de la extincin del electorado laborista desde hace diez o ms aos. Pero sobre todo a la tesis del embourgeoisement de la clase obrera se le adjudic una significacin poltica cuando el partido laborista fue derrotado, por tercera vez consecutiva, en las elecciones de 1959. Por ejemplo, en su estudio sobre esas elecciones, Butler y Rose han afirmado que los resultados "establecen claramente que no se puede pasar por alto el desplazamiento hacia los conservadores, como si slo se tratara de un cambio pasajero del viento electoral. Tambin entran en juego factores de largo plazo. El incremento regular de la prosperidad ha afectado las actitudes tradicionales de la clase o b r e r a . . . " Segn la opinin de estos autores, gran cantidad de trabajadores manuales estn, por lo menos, "en el umbral de la clase media". El mismo tema fue retomado por "revisionistas" del partido laborista, como Crosland: "Aunque el movimiento que se esboza contra el Labour no sea de una gran importancia numrica escribe hay que tomarlo en serio porque refleja claramente una corriente de largo plazo. Adems, parece estar determinado por ciertas transformaciones econmicas y sociales subyacentes que no slo son irreversibles, sino que aun no han concluido." Las fuerzas de la transformacin "hacen tambalear poco a poco las barreras entre la clase obrera y la burguesa..." y el apoyo al partido laborista se debilita en

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EL OFICIO DE SOCILOGO

razn de una crisis de la identificacin social: "Gente a la que objetivamente se ubicara en la clase obrera por su oficio o por su pertenencia familiar ha alcanzado los ingresos, el modo de consumo y a veces la psicologa de la clase media." Nuestra intencin en este trabajo no es determinar si, y en qu medida, la orientacin electoral antilaborista est realmente ligada a procesos de cambio irreversibles. Pero pensamos que de ningn modo se puede considerar decisivas a estas interpretaciones de la declinacin del partido laborista. En primer lugar, es posible invocar razones muy distintas para explicar la derrota del partido laborista, sin recurrir a la tesis del aburguesamiento de los obreros. En segundo lugar, antes de que se pueda introducir tilmente esta tesis confirindole una funcin de explicacin, una precaucin elemental consiste en hacerse una idea clara de lo que implica y, tambin, naturalmente, probar su valor confrontndola con los hechos. Ahora bien, en esta situacin y an sin hablar de la prueba de los hechos, esa tesis no llega a satisfacer las exigencias de la claridad. Desde el punto de vista sociolgico, la tesis segn la cual la fraccin acomodada de los trabajadores manuales de un pas se diluye en la clase media implicara esencialmente lo siguiente: a) Que esos trabajadores y sus familias adquieren un nivel de vida, en trminos de ingresos y de bienes materiales, que los sita en un plano de igualdad por lo menos con la capa inferior de la clase media. En este caso, se sealan algunos aspectos especficamente econmicos de la estratificacin social. b) Que esos mismos trabajadores adquieren tambin nuevas perspectivas sociales y normas de conducta que son ms caractersticas de la clase media que de la clase obrera. En este caso, se seala lo que se puede llamar el aspecto normativo de la clase. c) Que teniendo una posicin econmica y una orientacin normativa similares a las de numerosas personas de la clase media, esos trabajadores manuales son tratados por stas en un pie de igualdad en todas las relaciones sociales, desde las ms ritualizadas a las ms espontneas. Esto es lo que se podra llamar el aspecto relacional de la clase. [. . . ] Para las exigencias del razonamiento, supondremos en primer lugar realizada la igualdad econmica entre los grupos de la clase obrera y los de la clase media, para prestar atencin a los otros dos aspectos que hemos distinguido: los aspectos relacional y normativo. Estos dos aspectos de la clase social (ya que as los hemos

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considerado) pueden ser conectados directamente con los conceptos de "grupo de pertenencia" y de "grupo de referencia". [ . . . ] El caso que aqu nos interesa es aquel en el que progresivamente una persona se aparta, o de hecho se encuentra apartada, de las normas de su grupo de pertenencia, y toma como grupo de referencia a otro grupo en el que, segn los casos, es o no es aceptada. Tales son, en nuestra opinin, los ejes a los que, en ltima instancia, hay que referirse para comprender los cambios de estructura social, entendidos en un sentido ms amplio que el simple sentido econmico, y comprendidos como una forma especfica del proceso general segn el cual los individuos se vinculan con un grupo social o se desvinculan de l. Interpretado en trminos de clase, el anlisis propuesto por Merton del paso del grupo de pertenencia al grupo de referencia, indica claramente que el problema del aburguesamiento del obrero implica un proceso complejo de transformacin social ms bien que una reaccin espontnea del individuo en condiciones econmicas modificadas. Es muy posible que cierto nivel de desahogo material sea una condicin previa del aburguesamiento de la clase obrera, ya que se es el medio esencial para asegurarse el estilo de vida de la clase media e ingresar en ella. Pero es un error adherir a un determinismo econmico ingenuo, como aparentemente han hecho algunos autores, e imaginarse que la prosperidad de la clase obrera constituye, por s sola, la condicin suficiente de su aburguesamiento. Slo podra considerarse que esta posibilidad es real, creemos nosotros, si se cumplen las siguientes condiciones particulares: a) Cuando hay individuos de la clase obrera que tienen una razn para rechazar las normas de su clase y se sienten predispuestos e inclinados a hacer suyas las miras de la clase media. b) Cuando, adems, son capaces de resistir la presin del conformismo dentro del grupo obrero su grupo de pertenencia, ya sea porque se alejan de l, o porque dicho grupo, por una u otra razn, pierde su cohesin y por lo tanto su autoridad sobre sus miembros. c) Cuando se les ofrecen reales posibilidades de hacerse aceptar por los grupos de la clase media a los que aspiran pertenecer. En ese caso el proceso real de transicin puede representarse en la forma del Cuadro r, cuyos cuatro compartimientos resultan de la combinacin del aspecto relacional y del aspecto normativo de la clase:

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EL OFICIO DE SOCILOGO'

CUADRO I. ASIMILACIN POR ASPIRACIN

Grupo de referencia O) Adhesin a las normas de la clase obrera (d) Posicin "no integrada' B Obrero desvinculado de su medio
{?) , Adhesin a las normas de la clase media

C Obrero que aspira a una promocin social D Obrero asimilado

Grupo de pertenencia

(c) Posicin 'integrada''

A Obrero tradicional

Las dos alternativas que pueden permitir caracterizar la situacin social del obrero se establecen como sigue: l 9 : a) Se refiere a normas que son esencialmente del tipo "clase obrera", o bien b) Se refiere a normas que son esencialmente del tipo "clase media". 2": a) Est integrado a un grupo de pertenencia de la clase cuyas normas comparte, o bien b) No est integrado a un grupo de pertenencia de la clase cuyas normas comparte. As, comprendido por referencia a este cuadro, el proceso de aburguesamiento se descompone en tres movimientos: de A a B, de B a C y de C a D. Un cuadro como ste permite formalizar de una manera relativamente sistemtica y no ambigua la tesis del aburguesamiento, y encarar su verificacin experimental. Este tipo de pre-

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sentacin esquemtica permite hacer resaltar, en la base de esta tesis, diferentes presupuestos y postulados que, ante el examen, se muestran carentes de fundamento y de tan simplismo inadmisible. Hay varios, pero sin duda el fundamental consiste en la idea, implcita hasta ahora en todas las discusiones sobre el aburguesamiento, de que ese proceso implica la asimilacin de las personas de la clase obrera a la sociedad de las clases medias y a su estilo de vida, una y otro considerados como "dados". Hay por lo menos dos puntos, en relacin con este postulado, que requieren un comentario. En primer lugar, la tesis del aburguesamiento presentada de este modo supone, entre otras cosas, que la "nueva" clase obrera progresa hacia una clase media inmutable v homognea. Pero sta es una idea que, apenas enunciada, se revela insostenible. Sin hablar de la gran distincin "vertical" entre los empresarios y las profesiones liberales, por un lado, y los trabajadores asalariados por otro, es bien evidente que la estratificacin est extremadamente desarrollada en la clase media, pero al mismo tiempo es rica en matices y cualquier cosa menos esttica. Es, pues, importante, como hemos tratado de sugerir, que la investigacin futura se dedique a estudiar las relaciones entre la clase obrera y los grupos de la clase media especficamente definidos por la dbil distancia que los separa de los obreros. Hay, por ejemplo, razones para pensar que entre los empleados subalternos la tendencia individualista a la que antes nos referimos es menos pronunciada que antes en ese grupo o que ahora en otros grupos de la clase media. Si as fuera, y si es con esta parte de la clase media con la que el obrero vido de promocin social tiende a identificarse, en ese caso el fenmeno del aburguesamiento es mucho ms plausible: ciertamente ms plausible que si el "aburguesamiento" implicara un cambio radical de horizonte social, un paso del polo colectivista al polo individualista. No obstante, si se admite que ciertas partes de la clase media pueden tener una mentalidad social que se aparta del individualismo, considerado como caracterstica del conjunto de la clase, esto entraa otra consecuencia ms importante: es preciso considerar que la idea de aburguesamiento, en la medida en que supone un proceso de "asimilacin por aspiracin" a los valores y las normas de la clase media, no es ms que una de las interpretaciones posibles de las modificaciones que afectan actualmente a la frontera entre las clases. De acuerdo con otra hiptesis, este

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cambio podra ser una convergencia independiente entre la "nueva" clase obrera y la "nueva" clase media ms bien que una absorcin de una por otra. Varias consideraciones podran confirmar este punto de vista. En primer lugar, como ya dijimos, no se ha establecido que las actitudes y el comportamiento de la "nueva" clase obrera estn ligados a una aspiracin hacia un status de clase media. En segundo lugar, ningn ejemplo ha demostrado en forma convincente cmo de tales aspiraciones podran originarse relaciones sociales en las que participen los obreros en cuestin. En tercer lugar, hay hechos, como el persistente vigor del sindicalismo obrero, o el crecimiento del sindicalismo, en particular entre los empleados, que no es fcil incorporar al cuadro de la concepcin del aburguesamiento que se ha desarrollado hasta ahora. Por el contrario, si se adopta la tesis de la "convergencia", no slo sta explica muy fcilmente esos hechos, sino que la falta de inters manifiesto de los obreros por pertenecer a la clase media no le afecta en nada. Si quisiramos explicitar aun ms esta tesis, diramos que la convergencia de las actitudes y de los comportamientos entre ciertos grupos de la clase obrera y de la clase media deriva esencialmente de cambios en las instituciones econmicas y en las condiciones de la vida urbana, que han debilitado simultneamente el "colectivismo" de unos y el "individualismo" de otros. Del lado de la clase obrera, veinte aos de casi pleno empleo, la desaparicin progresiva de la comunidad tradicional fundada en el trabajo, la burocratizacin creciente del sindicalismo y la institucionalizacin de los conflictos del trabajo, son factores que han actuado en el mismo sentido conduciendo a un progresivo debilitamiento de la solidaridad natural que animaba a las agrupaciones locales y de la accin colectiva. Al mismo tiempo, en el terreno del consumo, de la utilizacin del ocio y del nivel general de las aspiraciones, se abri un campo ms amplio a los progresos de la mentalidad individualista. Por otro lado, en el grupo de los empleados se esboz una corriente de sentido inverso. Bajo el efecto del aumento de los precios, del creciente gigantismo de las administraciones y de la reduccin de las oportunidades de promocin profesionales, los empleados subalternos, por lo menos, ya no tienen, manifiestamente, una fe ciega en las virtudes del "individualismo" y se sienten ms inclinados a una accin colectiva, sindical, de tipo deliberadamente apoltico y utilitrio; y tanto ms por cuanto la filosofa sindical de numerosos trabaja-

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dores manuales no deja de evolucionar para acercarse a aquella que ellos mismos juzgan aceptable. Para aclarar mejor la idea de "convergencia", modificaremos nuestra dicotoma original entre individualismo y colectivismo para introducir ahora una distincin entre los medios privilegiados y los fines privilegiados. Los medios prioritarios pueden ser, o bien la accin colectiva, o bien el esfuerzo individual; las aspiraciones pueden tener como fin prioritario ya el presente y la vida social local, ya la situacin futura del ncleo familiar. Las perspectivas tpico-ideales originales aparecen ahora designadas con los nombres de "colectivismo de solidaridad" e "individualismo radical".
CUADRO II. CONVERGENCIA NORMATIVA

Medios privilegiados Accin colectiva Colectivismo de solidaridad (clase obrera "tradicional") i "convergencia" (nueva clase obrera) i Colectivismo utilitario, primaca de la familia Accin individual Orientacin hacia el presente y la vida social

Orientacin "Conver- Individua hacia la gencia" lismo situacin radical futura del (nueva grupo clase familiar media)

En este contexto, el trmino "colectivismo de solidaridad" designa, pues, un colectivismo (apoyo mutuo) concebido como fin y no como simple medio. Se caracteriza por una adhesin sentimental a un grupo social local que se opone a la adhesin interesada a una asociacin de objetivos especficamente econmicos, caracterstica de lo que hemos llamado "colectivismo utilitario". En este ltimo caso, el medio es siempre la accin colectiva, pero

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sta est subordinada al objetivo principal que es la promocin econmica y social de cada ncleo familiar. Desde luego, el desplazamiento del centro de gravedad hacia la familia, y ms especialmente la modificacin de perspectiva sobre la promocin, que ya no es concebida en trminos simplemente econmicos sino sociales, podr adoptar formas variadas. Pero, de una manera general, puede ser definida como una orientacin hacia el consumo (de bienes, del tiempo, de las posibilidades de instruccin, etc.) que implica que la familia pasa a ser, cuando se trata de su porvenir, un centro de decisin independiente. De este modo, aunque se pueda afirmar que las perspectivas sociales de la "nueva" clase obrera y de la "nueva" clase media tienden a converger de la manera indicada, hay que cuidarse aqu de no confundir convergencia e identidad. Se puede, razonablemente, pensar que en estas dos capas sociales el colectivismo utilitario y la primaca de la familia estn igualmente presentes; pero tambin razonablemente se puede esperar que la importancia relativa adjudicada a cada uno de esos elementos difiera de una capa a otra. Esto es as porque convergencia significa, para la "nueva" clase obrera, adaptacin de los fines y, para la "nueva" clase media, adaptacin de los medios. En el primer caso, la convergencia consiste esencialmente en una atenuacin del colectivismo de solidaridad, y la primaca naciente de la familia slo aparece aqu como un subproducto. En el segundo caso, el subproducto es el colectivismo instrumental, como resultado de la atenuacin del individualismo radical. De esta manera, aunque el nuevo "individualismo" de la clase obrera y el nuevo "colectivismo" de la clase media acerque a estas dos capas sociales, hay muchas posibilidades de que tanto uno como otro sigan siendo, de manera ms o menos sutil, diferentes, respectivamente, del individualismo atenuado de la clase media y del colectivismo atenuado de la clase obrera. Tal vez esto sea ms cierto para el individualismo, pues, segn todas las apariencias, la transformacin de las aspiraciones en la clase obrera ser ms progresiva que la transformacin de los medios que simtricamente se produce en la clase media. As, pues, es posible esperar que, en la zona de convergencia, la diferencia esencial resida en que el nuevo individualismo de los grupos de la clase obrera adoptar, sobre todo, la forma de un deseo de progreso econmico del ncleo familiar, mientras que el individualismo atenuado de los grupos de la clase media se distinguir del prece-

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dente por una mayor sensibilidad a los status sociales de los grupos a los que adhieren o de los que se apartan. Volvamos ahora a la distincin que antes hicimos entre el obrero "que aspira a una promocin social" y el obrero "desvinculado de su medio". Se recordar que el criterio de la distincin es la adopcin, por parte del obrero aislado del medio tradicional de su clase, de las normas de un grupo de status social de "clase media". En el segundo cuadro, tanto el obrero desvinculado de su medio como el obrero vido de promocin social corresponden al casillero de abajo a la izquierda; tanto en un caso como en otro, se ve que sus perspectivas sociales convergen con las de la "clase media". No obstante, sugerimos distinguirlos por la naturaleza de su individualismo. En el caso del obrero desvinculado de su medio, se puede considerar que la mentalidad individualista que ha adquirido es el resultado de factores negativos (la atenuacin del colectivismo de solidaridad) y por consiguiente est ms centrada en el progreso econmico individual, concebido en trminos de consumo y de confort. En el caso del obrero vido de promocin social, se agrega una adhesin positiva al individualismo de la clase media que lo hace ms consciente y ms preocupado por los efectos de diferenciacin y de ascenso de status social producidos por su estilo general de vida. Para concluir, reuniendo los diferentes elementos de nuestra tesis, quisiramos formular hiptesis, que no son otra cosa que hiptesis, sobre los efectos probables, al da de hoy, del enriquecimiento de la clase obrera sobre la estructura social britnica. a) El cambio principal, sin duda, podra definirse ms adecuadamente como un proceso de convergencia normativa entre ciertas partes de la clase obrera y de la clase media, siendo el centro de la convergencia lo que hemos llamado el "colectivismo utilitario" y la "primaca de la familia". Al menos por ahora, casi no tiene fundamento la tesis del aburguesamiento, si con este trmino se entiende la adhesin en gran escala de los trabajadores manuales y de sus familias a los estilos de vida de la clase media y, de una manera general, su absorcin por esa sociedad. En particular, es imposible establecer de manera rigurosa que los trabajadores manuales aspiren conscientemente a la sociedad de clase media, y tampoco que sta se est abriendo a ellos. b) No podemos limitarnos a distinguir a los grupos que vemos orientados al proceso de convergencia normativa en trminos puramente econmicos. Sin ninguna duda, del lado de la clase obrera

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no se puede considerar al enriquecimiento en s mismo como la razn suficiente de la atenuacin del colectivismo de solidaridad. Ms bien hay que considerar que el proceso de convergencia est estrechamente ligado a cambios estructurales que afectan a las relaciones sociales en la vida industrial, local y familiar, cambios vinculados no slo al incremento de la prosperidad sino tambin a los progresos realizados en la industria desde el punto de vista de la organizacin y de la tecnologa, al proceso de urbanizacin, a tendencias de la evolucin demogrfica, y a la evolucin de los medios de comunicacin de masa y de la "cultura de masa". ) Aun entre los grupos de la "nueva" clase obrera, en los que se manifiestan el colectivismo utilitario y la primaca de la familia, los objetivos de status social son mucho menos marcados que los objetivos econmicos: en otras palabras, el obrero "desvinculado de su medio" constituira un tipo mucho menos difundido que el obrero "que aspira a una promocin social". Comparadas con las condiciones que favorecen la aparicin de una mentalidad ms individualista, se puede considerar que las que hacen posible el surgimiento de aspiraciones hacia otro status social son muy particulares. Nos inclinamos as a la idea de que la convergencia normativa, bien considerada, no entraa por el momento sino una modificacin muy limitada de la frontera entre las clases. d) Finalmente, est en la lgica de las consideraciones precedentes el pensar que, al menos por ahora, las consecuencias polticas del enriquecimiento de la clase obrera son indeterminadas. El enlace entre "enriquecimiento" y "sufragio" est mediatizado por la situacin social del obrero enriquecido. Si, como creemos, esta situacin se caracteriza muy frecuentemente por la desvinculacin con el medio obrero, y si las actitudes predominantes corresponden al "colectivismo utilitario" y a la "primaca de la familia", es ms probable que la eleccin del partido al cual adherir el obrero (para retomar aqu a Duverger) se funde ms en la asociacin que en la comunidad. Es decir que es muy probable que su actitud utilitaria hacia el sindicalismo se extienda a la poltica, y que su voto Se oriente al mejor postor. Es probable que en esta parte de la clase obrera votar por los conservadores signifique, en las circunstancias ctuales, "votar por la prosperidad". Pero un voto tan calculado y oportunista implica adhesiones polticas muy frgiles y casi no hace f.lta agitar el espantajo de la desocupacin

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generalizada para mostrar de qu manera esas adhesiones se pueden dislocar. En efecto, una vez que el obrero ha hecho la experiencia de un nivel de vida creciente, considera que es legtimo esperar que en el futuro contine la mejora. Por eso, su fidelidad poltica presente puede invertirse rpidamente si asocia la no realizacin de sus esperanzas a la poltica realizada por el gobierno. La misma lgica de "frustracin relativa" puede actuar en el caso del obrero que aspira a una promocin social, aunque la naturaleza de sus aspiraciones sea sensiblemente diferente. Pero, en la medida en que sus aspiraciones hacia una mejora de su status social (y no simplemente del nivel de vida) no son reconocidas por los grupos cuyo status pretende, la revisin de sus ideas polticas es una de las consecuencias posibles de su enriquecimiento y de sus aspiraciones, que hay que tener en cuenta para evaluar la futura fisonoma de la clientela de los partidos.

J O H N H . GOLDTHORPE Y DAVID LOCKWOOD

"Affluence and the British Class Structure"

1.2. L A I L U S I N D E L A T R A N S P A R E N C I A Y E L P R I N C I P I O D E L A NO-CONCIENCIA

LA FILOSOFA ARTIFICIALISTA COMO DE LA ILUSIN DE LA REFLEX1VIDAD

FUNDAMENTO

La ilusin de la transparencia se origina en la idea de que, para explicar y comprender las instituciones, bastara reencontrar las intenciones de las que ellas son producto. Esta idea del sentido comn debe una parte de su fuerza a las actitudes comunes que permite: etnocenrismo o moralismo; la ilusin artificialista conduce a la ilusin del tecncrata, que cree poder constituir o transformar las instituciones por decreto, o ala ilusin del evolucionista, para quien el pasado slo puede suministrar el ejemplo de formas inferiores a las formas actuales. Esto sirve para ilustrar el resorte principal de la sociologa espontnea, que debe su coherencia psicolgica a] carcter sistemtico de las ilusiones que suscita* Contra estas ilusiones, Durkheim recuerda la complejidad de las determinaciones que una institucin social debe a su pasado y al sistema de instituciones en el que se inserta.
7. E. DURKHEIM

Si comenzamos por preguntarnos as cul debe ser la educacin ideal, hecha abstraccin de toda condicin de tiempo y de lugar, es porque admitimos implcitamente que un sistema educativo no tiene nada de real por s mismo. Slo se ve en l un conjunto de prcticas y de instituciones que se han organizado lentamente, con el correr del tiempo, que son solidarias de todas las dems instituciones sociales y que las expresan, y que, en consecuencia, como la propia estructura de la sociedad, no pueden ser cambiadas a voluntad, sino que parecen ser un puro sistema de conceptos
* Vase supra, E. Durkheim, texto n ' 4, p. 130.

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realizados; en ese sentido, el mismo parece derivar nicamente de la lgica. Se imagina que los hombres de cada poca la organizan voluntariamente para realizar un fin determinado, y que, si tal organizacin no es la misma en todas partes, es porque ha habido error sobre la naturaleza del objetivo que conviene perseguir, o sobre la de los medios que permiten alcanzarlo. Desde ese punto de vista, las educaciones del pasado aparecen como otros tantos errores, totales o parciales. No hay que tenerlas, pues, en cuenta; no debemos solidarizarnos con las fallas de observacin o d lgica que hayan podido hacer nuestros predecesores; sino que podemos y debemos plantearnos el problema, sin ocuparnos de las soluciones que se le han dado, es decir que, dejando de lado lo que ha sido, slo tenemos que preguntarnos por lo que debe ser. Las enseanzas de la historia pueden, a lo sumo, servirnos para ahorrarnos la recada en los errores que ya han sido cometidos. Pero, de hecho, cada sociedad, considerada en un momento determinado de su desarrollo, tiene un sistema de educacin que se impone a los individuos con una fuerza generalmente irresistible. Es vano creer que podemos educar a nuestros hijos como queremos. Hay costumbres que estamos obligados a aceptar; si nos apartamos de ellas demasiado gravemente, se vengan sobre nuestros hijos. stos, cuando llegan a ser adultos, no se encuentran en condiciones de vivir entre sus contemporneos, con quienes no estn en armona. Que hayan sido educados segn ideas arcaicas c demasiado prematuras, no importa; tanto en un caso como en el otro, no son de su tiempo y, en consecuencia, no estn en condiciones de vida normal. Hay, pues, en cada momento, un tipo regulador de educacin del que no podemos apartarnos sin chocar con vivas resistencias que sirven para contener las veleidades de disidencia. Ahora bien, las costumbres y las ideas que determinan dicho tipo, no somos nosotros, individualmente, quienes las hicimos. Son el producto de la vida en comn y expresan las necesidades de la misma. Son incluso, en su mayor parte, obra de las generaciones anteriores. Todo el pasado de la humanidad ha contribuido a hacer ese conjunto de mximas que dirigen la educacin de hoy; toda nuestra historia ha dejado all sus rastros, e incluso la historia de los pueblos que nos han precedido. Del mismo modo que los organismos superiores llevan en s como un eco de toda la evolucin biolgica cuya culminacin constituyen. Cuando se estudia histricamente la manera cmo se han formado y desarrollado los

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sistemas de educacin, se ve que ellos dependen de la religin, de la organizacin poltica, del grado de desarrollo de las ciencias, del estado de la industria, etc. Si se los separa de todas esas causas histricas, se vuelven incomprensibles. Cmo puede el individuo, por lo tanto, pretender reconstruir, por el solo esfuerzo de su reflexin privada, lo que no es obra del pensamiento individual? No se encuentra frente a una tabla rasa sobre la que puede edificar lo que quiere sino a realidades existentes que no puede crear ni destruir ni transformar a voluntad. Slo puede actuar sobre ellas en la medida en que ha aprendido a conocerlas, en que sabe cules son su naturaleza y las condiciones de que dependen; y slo puede llegar a saberlo si entra en su escuela, si comienza por observarlos, como el fsico observa la materia bruta y el bilogo los cuerpos vivos.
MILE DURKHEIM

Educacin y sociologa

LA IGNORANCIA

METDICA

Para luchar metdicamente contra la ilusin de un saber inmediato que funde la familiaridad con el mundo social, el socilogo debe terier presente que para l el mundo social es tan desconocido como lo era el mundo biolgico para el bilogo antes de que se constituyera la biologa. La exterioridad de los fenmenos sociales respecto al observador individual proviene de la extensin y la opacidad del pasado del que han surgido, al mismo tiempo que de la multiplicidad de actores que esos fenmenos abarcan. Por consiguiente, hay que postular, aunque fuera decisoriamente, la la extraeza del universo social, lo cual supone, adems del reconocimiento epistemolgico del carcter ilusorio de las prenociones, la conviccin, intelectual y tica a la vez, de que los descubrimientos cientficos no son fciles ni verosmiles: la decisin de ignorar surge como una precaucin metodolgica indispensable en una situacin epistemolgica en la que es tan difcil saber que no se sabe y lo que no se sabe.

8. E. DURKHEIM

En efecto, no decimos que los hechos sociales sean cosas materiales, sino que son cosas, tanto como lo son las cosas materiales, aunque de otra manera. En efecto: qu es una cosa? La cosa se opone a la idea como lo que se conoce desde afuera a lo que se conoce desde adentro. Es una cosa todo objeto de conocimiento que no sea naturalmente aprehensible por la inteligencia, todo aquello de lo que no podemos tener una nocin adecuada por un simple procedimiento de anlisis mental, todo lo que el espritu slo puede llegar a comprender a condicin de salir de s mismo a travs de observaciones y experimentaciones, pasando progresivamente desde los caracteres ms exteriores e inmediatamente accesibles hasta los menos

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visibles y ms profundos. Tratar como cosas a los hechos de un cierto orden, no significa clasificarlos en cierta categora de la realidad, sino enfrentarlos con cierta actitud mental. Es abordar su estudio tomando por principio que se las ignora absolutamente y que tanto sus propiedades caractersticas como las causas desconocidas de las que dependen, no podran ser descubiertas aun por la ms atenta introspeccin. Ya definidos los trminos de esta manera, lejos de ser paradjica nuestra afirmacin, hasta podra pasar por tautolgica si no fuera an demasiado desconocida en las ciencias humanas y sobre todo en sociologa. En efecto, en este sentido puede decirse que todo objeto de la ciencia es una cosa, salvo, quiz, los objetos matemticos; ya que en lo que se refiere a estos ltimos, dado que son construidos por nosotros mismos, desde los ms simples hasta los ms complejos, es suficiente para conocerlos mirar dentro de nosotros y analizar interiormente el proceso mental del que resultan. Pero desde que se trata de hechos propiamente dichos, en el momento en que emprendemos la construccin de una ciencia de ellos, son para nosotros desconocidos, cosas ignoradas, ya que las representaciones que hayamos podido hacernos de ellos en el curso de nuestra vida, por haber sido formadas sin mtodo ni crtica, carecen de valor cientfico y deben ser descartadas. Aun los hechos de la psicologa individual presentan este carcter y deben ser considerados bajo este ngulo. En efecto, aunque nos sean interiores por definicin, la conciencia que tenemos de ellos no nos revela su naturaleza interna ni su gnesis. Ella nos los hace conocer, es verdad, pero hasta cierto punto, slo como las sensaciones nos hacen conocer el color o la luz, el sonido o la electricidad; nos da de ellos impresiones confusas, pasajeras, subjetivas, pero nunca nociones claras y distintas, conceptos explicativos. Precisamente por eso es que en el curso de este siglo se fund una psicologa objetiva, cuya regla fundamental consiste en estudiar los hechos mentales desde fuera, o sea como cosas. Con mayor razn debe hacerse lo mismo con los hechos sociales, ya que la conciencia jams podra ser ms competente para conocer estos hechos que para conocer su propia vida. Se nos objetar que, siendo obra nuestra, no tenemos ms que tomar conciencia de nosotros mismos para saber qu hemos puesto en ellos y cmo los hemos formado. Pero, ante todo, la mayora de las instituciones sociales nos han sido legadas ya hechas por las generaciones anteriores, sin que hayamos tomado parte en su formacin y, en consecuencia, no es

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interrogndonos acerca de su formacin como podramos descubrir las causas que las engendraron. Adems, aunque hayamos colaborado en su gnesis, apenas si entrevemos confusamente y de manera inexacta, las verdaderas razones que nos han llevado a obrar y la naturaleza de nuestra accin. Ya cuando se trata simplemente de nuestro proceder privado sabemos bastamente mal cules son los mviles relativamente simples que nos guan; nos creemos desinteresados mientras actuamos como egostas, creemos obedecer al odio cuando cedemos al amor, a la razn cuando somos esclavos de prejuicios irracionales, etc. Cmo podramos tener entonces la facultad de discernir ms claramente las causas mucho ms complejas a que obedecen las conductas colectivas? Pues cada uno participa en una nfima parte de ellas; tenemos una multitud de colaboradores y todo lo que sucede en las otras conciencias se nos escapa. Por lo tanto, nuestra regla no implica ninguna concepcin metafsica, ninguna especulacin sobre el fondo de los seres. Lo nico que reclama es que el socilogo se ponga en el mismo estado de espritu que los fsicos, qumicos, fisilogos, cuando se introducen en una regin an inexplorada de su dominio cientfico. Es necesario que al penetrar en el mundo social, tenga conciencia de que se aventura en lo desconocido; es necesario que se sienta en presencia de hechos cuyas leyes son tan insospechadas como podan ser las de la vida cuando la biologa no estaba an estructurada; es preciso que se sienta dispuesto a hacer descubrimientos que lo sorprendern y lo desconcertarn. Ahora, para ello es indispensable que la sociologa haya llegado a ese grado de madurez intelectual. Mientras que el sabio que estudia la naturaleza fsica tiene el vivo sentimiento de las resistencias que ella le opone y que tanto esfuerzo le requiere vencer, en verdad parecera que el socilogo se moviera en medio de cosas inmediatamente transparntes al espiritu, tal es la soltura con la que se lo ve resolver los problemas ms oscuros. En el estado actual de la ciencia, no sabemos todava en verdad qu son hasta las principales instituciones sociales, como el estado o la familia, el derecho de propiedad o el contrato, la pena y la responsabilidad; ignoramos casi completamente las causas de qu dependen, las funciones que cumplen, las leyes de su evolucin; apenas si comenzamos a entrever algunos destellos acerca de algunos puntos. No obstante, basta recorrer las obras de sociologa para ver lo excepcional que es el sentimiento de esta ignorancia y de estas dificultades. No slo se considera obligatorio

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dogmatizar sobre todos los problemas a la vez, sino que se cree posible alcanzar la esencia misma de los fenmenos ms complejos en algunas pginas o en algunas frases. O sea que teoras semejantes no expresan los hechos, que no podran ser agotados con tal rapidez, sino las nociones previas que el autor posea de ellos antes de toda investigacin.
MILE DURKHEIM

Las reglas del mtodo sociolgico

EL INCONSCIENTE:

DEL SUSTANTIVO

A LA

SUBSTANCIA

Hablar de inconsciente, como hoy se hace habitualmene en etnologa por analoga con la lingstica, es exponerse a los peligros que implica la polisemia de una palabra utilizada en otra tradicin y con otro sentido por los psicoanalistas y, ms profundamente, a la ilusin cosista que se origina en la tendencia a inferir la sustancia del sustantivo. Decir "tengo inconscientemente un dolor de muelas" o "tengo un dolor de muelas sin saberlo" en vez de "tengo un dolor de muelas inconsciente" es ponerse tambin a salvo de la ilusin de haber hecho "un asombroso descubrimiento, un descubrimiento pasmoso"; esta ilusin suscita ciertos usos de la palabra inconsciente en las ciencias del hombre, y el ejercicio de traduccin al que invita Wittgenstein puede tener en ese caso la misma virtud de "desencantamiento", con los diferentes sentidos que Max Weber daba a esta palabra. Por eso es de buen mtodo negarse a hablar de inconsciente de los sujetos sociales, y decir, ms simplemente: "los sujetos sociales asumen significaciones sin saberlo, o inconscientemente", o tambin "los sujetos sociales no tienen una conciencia clara de los esquemas de accin o de pensamiento que actualizan": se puede esperar, as, que el lenguaje sociolgico gane en rigor y precisin lo que pierde en magia y en hechizo.*
* Durkheim ya haba marcado la diferencia que separa la afirmacin metodolgica de que existen en las conductas regularidades no conscientes, de la afirmacin de u n "inconsciente" como instancia psquica particular. De esta manera, sugiere el papel del lenguaje en la tendencia a "realizar" niveles de conciencia distinguidos en el anlisis. H a y trminos que requieren u n complemento, verbos que necesitan u n sujeto, por tanto una sustancia, etimologas que sugieren significaciones laterales. " E n el fondo, la nocin de una representacin inconsciente y la de una conciencia sin yo que capta, son equivalentes. Pues cuando decimos que un hecho psquico es inconsciente, slo entendemos que no s captado. Toda la cuestin consiste en saber qu expresin es ms conveniente. I>esde e punto de vista de la imaginacin, tanto una como otra tienen el mismo inconveniente. No nos resulta ms fcil imaginar una representacin

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9. L. WITTGENSTEIN

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Puede resultar cmodo utilizar la expresin "dolor de muelas inconsciente" para describir una caries dental que no va acompaada de una sensacin dolorosa; podramos decir en ese caso que "tenamos dolor de muelas sin saberlo". Exactamente en este sentido el psicoanlisis habla de pensamientos inconscientes, de "voliciones", etc. Y qu me impide decir, en este sentido, que me duelen las muelas sin saberlo? Podra decirse as, sabiendo que se trata de una terminologa nueva que se puede explicar utilizando el lenguaje corriente. Por otro lado, es evidente que aqu la palabra "saber" est empleada de una manera desacostumbrada. Para advertirlo mejor, hara falta que nos preguntramos: "Mediante qu procesos se llega a saber en esos casos?" "Qu queremos decir con llegar a saber o descubrir?" Podramos muy bien decir, segn los trminos de esta nueva convencin: "Tengo inconscientemente un dolor de muelas", pues lo que podemos esperar de una expresin es que nos permita distinguir entre una muela enferma dolorosa y una muela enferma indolora. No obstante, la nueva expresin suscita representaciones y analogas que hacen difcil atenerse estrictamente a los trminos de la convencin. Hara falta tener la mente constantemente alerta para suprimir las imgenes de esta clase, particularmente en el pensamiento filosfico, que se esfuerza por contemplar lo que se dice a propsito de las cosas. La expresin "dolor de muelas inconsciente" podra, entonces, hacernos pensar que se acaba de hacer un asombroso descubrimiento, un descubrimiento de algn modo pasmoso para nuestra comprensin; o tal vez nos provoque un gran asombro esa expresin (ese famoso asombro del filsofo), y nos preguntemos: "Un dolor de muelas inconsciente? Cmo es posible algo as?" Entonces nos inclinaremos a afirmar que es imposible ese "dolor de muelas inconsciente", pero un hombre de ciencia nos dir que eso existe, y que est comprobado; y agregar: "Veamos, la cosa es simple: hay innumerables hechos que ustedes no conocen, y existe ese dolor de muelas que no conocan,
sin sujeto que se represente, que una representacin sin conciencia" (E. Drkheim, "Reprsentations individuelles et reprsentations collectives", publicado primero en Revue de Mtaphysique et de Morale, t vx, mayo 1898, y reproducido en Sociologie et Philosophie, PUF, Paris, ed., 1967, p. 25 [hay ed. esp.].

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justamente se lo acaba de descubrir". Con lo cual no nos quedaremos satisfechos, pero no sabremos cmo responder. Son problemas de este tipo los que enfrentan constantemente a filsofos y cientficos.
LUDWIG WITTGENSTEIN

he cahier bleu et le cahier brun, tudes prliminaires aux investigations philosophiques

EL PRINCIPIO DEL DETERMINISMO COMO DE LA ILUSIN DE LA TRANSPARENCIA

NEGACIN

"Para que pudiera existir una verdadera ciencia de los hechos sociales, fue preciso que se llegara a ver en las sociedades realidades comparables a las que constituyen los dems reinos, y a comprender que tienen una naturaleza que no podemos modificar arbitrariamente y leyes que derivan necesariamente de esa naturaleza. En otros trminos, la sociologa slo pudo nacer cuando la idea determinista, slidamente establecida en las ciencias fsicas y naturales, se extendi finalmente al orden social".* Fue preciso, sin duda, el ejemplo de las dems ciencias para lograr superar el tenaz prejuicio, en virtud del cual se conceda al mundo social un tratamiento de excepcin: el organicismo surgi como un esfuerzo para extender el determinismo, ya admitido en biologa, al "reino social", donde se lo impugnaba, y para "salvar el abismo, tanto tiempo aceptado, entre las sociedades y el resto del universo".** Esta evocacin histrica de la dificultad que tuvo el principio del determinismo para imponerse en el estudio del "reino social" debe facilitar el anlisis y la liquidacin de las formas sutiles en las que todava sobrevive la ilusin de la transparencia, haciendo ver, bajo la forma simple y tosca que asuman en otras pocas, los verdaderos fundamentos de esta ilusin recurrente.

1 0 . E. D U R K H E I M

La sociologa no pudo surgir hasta que no se acept que las sociedades, como el resto del mundo, estn sometidas a leyes que derivan necesariamente de su naturaleza y que la expresan. Ahora bien, esta concepcin se form muy lentamente. Durante siglos los
* E. Durkheim, " L a sociologie", en La science franaise, " lbid., p. 43. op. cit., p. 39.

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hombres creyeron que ni los minerales estaban regidos por leyes definidas, ya que podan asumir todas las formas y todas las propiedades posibles siempre que una voluntad suficientemente poderosa se lo propusiera. Se crea que ciertas frmulas o ciertos gestos tenan la virtud de transformar a un cuerpo bruto en un ser vivo, a un hombre en un animal o una planta, e inversamente. Esta ilusin, para la que tenemos una especie de inclinacin instintiva, deba, naturalmente, subsistir mucho ms tiempo en el mbito de los hechos sociales. [ . . . ] Solamente a fines del siglo X V I I I se comenz a vislumbrar la idea de que el reino social tiene sus propias leyes, como los dems reinos de la naturaleza. Al declarar que "las leyes son las relaciones necesarias que derivan de la naturaleza de las cosas", Montesquieu comprendi que esta excelente definicin de la ley natural se aplicaba tanto a las cosas sociales como a las dems; precisamente El espritu de las leyes tiene por objeto mostrar que las instituciones jurdicas se fundan en la naturaleza de los hombres y de sus medios. Poco despus, Condorcet se propona descubrir el orden segn el cual se haban realizado los progresos de la humanidad; sa era la mejor manera de demostrar que en ellos no hubo nada fortuito, ni caprichoso y que dependan de causas determinadas. Al mismo tiempo, los economistas enseaban que los hechos de la vida industrial y comercial estn regidos por leyes, que incluso creyeron descubrir. No obstante, aunque esos diferentes pensadores prepararon el camino a la concepcin en la que se basa la sociologa, su visin de lo que eran las leyes de la vida social segua siendo ambigua y fluctuante. En efecto, no postulaban que los hechos sociales se encadenan entre s de acuerdo con relaciones de causa a'efecto, definidas e invariables, que el sabio trata de observar mediante procedimientos anlogos a los que se emplean en las ciencias de la naturaleza. Slo entendan que, como la naturaleza del hombre estaba dada, haba un solo camino natural que la humanidad deba seguir si quera estar de acuerdo consigo misma y realizar sus destinos; pero tambin era posible que se apartara de ese camino. [. . . ] A comienzos del siglo xix comenz a afirmarse una nueva idea de la sociedad, impulsada por Saint-Simon y sobre todo por su discpulo, Auguste Comte. Al efectuar, en su Cours de philosophie positive, una revisin sinttica de todas las ciencias constituidas de su tiempo, Comte

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comprob que todas ellas se basaban en el axioma de que los hechos estudiados estn ligados entre s por relaciones necesarias, es decir, de acuerdo con el principio determinista; su conclusin fue que la validez de este principio, ya verificada en los dems reinos de la naturaleza desde el mbito de las magnitudes matemticas hasta el de la vida deba extenderse tambin al reino social. Las resistencias que hoy se oponen a esta nueva extensin de la idea determinista no deben detener al filsofo, pues han surgido cada vez que se trat de extender a un nuevo reino ese postulado fundamental y siempre fueron vencidas. Hubo un tiempo en el que se discuti su vigencia, incluso en el mundo de los cuerpos brutos, a pesar de lo cual logr establecerse en l. Luego se lo neg en el mundo de los seres vivos y pensantes, donde hoy es incontrovertible. Por consiguiente, podemos estar seguros de que los mismos prejuicios que debe enfrentar su aplicacin en el mundo social no subsistirn durante mucho tiempo. Por otra parte, si el mismo Comte postulaba como una verdad evidente verdad actualmente indiscutida que la vida mental del individuo est sometida a leyes necesarias, cmo no estaran sometidas a la misma necesidad las acciones y reacciones que intercambian entre s las conciencias individuales cuando estn asociadas? Desde este punto de vista, las sociedades dejaran de ser para nosotros esa especie de materia indefinidamente maleable y plstica que los hombres pueden, por as decir, modelar a voluntad, para mostrrsenos, ms bien, como realidades cuya naturaleza se nos impone y que slo se pueden modificar, como todas las cosas naturales, con arreglo a las leyes que las rigen. Las instituciones de los pueblos ya no seran vistas como el producto de la voluntad, ms o menos esclarecida, de los prncipes, hombres de Estado, legisladores, sino como las resultantes necesarias de causas determinadas que las implicaban fsicamente. Dada la forma de composicin de un pueblo en un momento de su historia, y el correspondiente estado de su civilizacin en la misma poca, se deriva una organizacin social que se caracteriza de una u otra manera, del mismo modo como las propiedades de un cuerpo derivan de su constitucin molecular. Nos encontramos entonces ante un orden de cosas estable, inmutable; para describirlo y explicarlo, para enunciar sus caractersticas y las causas de las que stas dependen, se hace a la vez posible y necesaria una ciencia pura. [ . . . ]

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Hasta ayer se pensaba que en este campo todo era arbitrario, contingente; que los legisladores o los reyes podan, como los antiguos alquimistas, cambiar el aspecto de las sociedades, hacerlas pasar de un tipo a otro. En realidad, esos supuestos milagros eran ilusorios, y esta ilusin, an bastante difundida, dio lugar a graves equvocos. [. . . ] Al mismo tiempo que proclaman la necesidad de las cosas, las ciencias nos ponen en las manos los medios para dominarlas. Comte seala con insistencia que, entre todos los fenmenos naturales, los fenmenos sociales son los ms maleables, los ms susceptibles de variaciones, de cambios, porque son los ms complejos. Es decir que la sociologa de ningn modo impone al hombre una actitud pasivamente conservadora; por el contrario, extiende el campo de nuestra accin por el solo hecho de extender el campo de nuestra ciencia. Slo nos aparta de los proyectos irreflexivos y estriles, inspirados en la creencia de que nos es posible cambiar, a voluntad, el orden social, sin tener en cuenta los hbitos, las tradiciones, la constitucin mental del hombre y de las sociedades.

MILE DURKHEIM

"Sociologie et sciences sociales"

EL CDIGO Y EL

DOCUMENTO

En la polmica entablada por Simiand contra el positivismo de historiadores como Seignobos no debe interesarnos tanto las criticas a una concepcin de la historia factual ya superada, sino ms bien los principios ele una sociologa cientfica. Al negarse a encerrar a la sociologa en una problemtica de las intenciones subjetivas que hara de ella, contra toda lgica, una cienoia de lo accidental, Simiand muestra que solamente la hiptesis de la "noconciencia" permite realizar un estudio de las relaciones objetivas entre los fenmenos. Mediante esta decisin de mtodo, la sociologa postula un objeto propio, la institucin, y, al mismo tiempo, transforma el tipo de preguntas que se le han de hacer al, material, que ya no es tratado como documento, o sea como testimonio subjetivo sobre las intenciones de actores histricos, sino como un conjunto de ndices a partir de los cuales la interrogacin cientfica puede constituir objetos de estudio especficos, "costumbres, representaciones colectivas, formas sociales": stos son los verdaderos hechos cientficos del socilogo, ya que no son hechos registrados conscientemente, es decir arbitrariamente, por el autor del documento.*

* Esta definicin del hecho social est entre aquellos principios de Durkheim que ms han. marcado a sus mulos o a sus discpulos, permitindoles, a la mayora de ellos, los resultados cientficos ms positivos. Granet, por ejemplo, en su obra de sinlogo trat de superar la distincin entre el documento "autntico" y el documento "inautntico" o reinterpretado; Granet pudo desembarazarse de esta discusin, histricamente "desesperada" en el caso de la tradicin china, cuando tom por objeto (objeto en segundo grado, es decir objeto construido) los "esquemas" y los "estereotipos" segn los cuales el material ritual o histrico est formalizado en las obras chinas clsicas; Granet rindi homenaje a la enseanza de Durkheim por inspirarle esa idea metodolgica (M. Granet, Danses et lgendes de la Chine ancienne, PUF, Pars, 1959, tomo i, introduccin, pp. 25-37).

l.A

RUPTURA

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11. F. SIMIAND

A que [la sociologa] se constituya siguiendo el modelo de las dems [ciencias] se enfrenta una ltima oposicin, basada en las condiciones mismas del conocimiento en la materia estudiada: a) el documento, ese intermediario entre la mente que estudia y el hecho estudiado, es, como se Vio, muy diferente de una observacin cientfica: est hecho sin un mtodo definido y con fines distintos del cientfico: tiene, pues, como se dice, un carcter subjetivo. Seguramente por eso la ciencia social est en una condicin de inferioridad; pero es importante observar que en este caso, como en la cuestin de la contingencia, la fuerza de la objecin se basa ms en la orientacin mental del historiador que en la naturaleza de las cosas. Si al documento se le pide, como lo hace el historiador tradicional, acontecimientos individuales, o ms bien explicaciones a partir de motivos, acciones, pensamientos individuales cuyo conocimiento necesariamente se obtiene slo por intermedio de una mente, el documento no es, en efecto, materia de trabajo cientfico adecuada. Pero si en vez de orientarse al "acontecimiento", la investigacin se orienta a la "institucin", a las relaciones objetivas entre los fenmenos y no a las intenciones y los fines proyectados, a menudo sucede, en realidad, que se llega hasta el hecho estudiado no por intermedio de una mente, sino directamente. El hecho de que, en una lengua, palabras diferentes designen al to paterno y al to materno es una huella directa de una forma de familia diferente de nuestra familia actual: un cdigo no es un "documento" en el sentido de la historia, sino una comprobacin de hecho directa e inmediata, si el objeto de estudio es justamente la regla jurdica. Costumbres, representaciones colectivas, formas sociales, quedan registradas a veces inconscientemente o dejan automticamente huellas en lo que el historiador llama documentos. En ellos los fenmenos sociales se pueden captar mediante una verdadera observacin, hecha por el autor de la investigacin, observacin a veces inmediata, pero frecuentemente mediata (es decir observacin de los efectos o las huellas del fenmeno), pero no, en todo caso, por va indirecta, o sea por intermedio del autor del documento. La crtica del conocimiento, realizada por los metodlogos de la historia y aplicada por ellos sin alteracin a la ciencia social, slo es plenamente vlida para el objeto y la prctica de la historia tradicional; para que abarque toda la prctica

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de la ciencia social positiva incluyendo asimismo su parte mejor y ms fecunda, habra que rehacerla por completo, modificarla considerablemente y completarla en gran medida.

FRANOIS S I M I A N D

"Mthode historique et science sociale"

1.3. N A T U R A L E Z A Y CULTURA: SUSTANCIA Y SISTEMA DE RELACIONES

NATURALEZA

HISTORIA

Marx demostr repetidamente que cuando las propiedades o las consecuencias de un sistema social son atribuidas a la "naturaleza" es porque se olvida su gnesis y sus funciones histricas, es decir todo aquello que lo constituye como sistema de relaciones; ms exactamente, Marx seala que el hecho de que este error de mtodo sea tan frecuente se debe a las funciones ideolgicas que cumple al lograr, por lo menos imaginariamente, "eliminar la historia". As. por ejemplo, al afirmar el carcter "natural" de las instituciones burguesas y de las relaciones burguesas de produccin, los economistas clsicos justificaban el orden burgus al mismo tiempo que inmunizaban a la clase dominante contra la idea del carcter histrico, por tanto transitorio, de su dominacin.
12. K. MARX

Los economistas razonan de singular manera. Para ellos no hay ms que dos clases de instituciones: unas artificiales y otras naturales. Las instituciones del feudalismo son artificiales y las de la burguesa son naturales. Aqu los economistas se parecen a los telogos, que a su vez establecen dos clases de religiones. Toda religin extraa es pura invencin humana, mientras que su propia religin es una emanacin de Dios. Al decir que las actuales relaciones las de la produccin burguesa son naturales, los economistas dan a entender que se trata precisamente de unas relaciones bajo las cuales se crea la riqueza y se desarrollan las fuerzas productivas de acuerdo con las leyes de la naturaleza. Por consiguiente, estas relaciones son en s leyes naturales, independientes de la influencia del tiempo. Son leyes eternas que deben regir siempre la sociedad. De modo que hasta ahora ha habido

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historia, pero ahora ya no la hay. Ha habido historia porque ha habido instituciones feudales y porque en estas instituciones feudales nos encontramos con unas relaciones de produccin completamente diferentes de las relaciones de produccin de la sociedad burguesa, que los economistas quieren hacer pasar por naturales y, por tanto, eternas.
KARL M A R X

Miseria de la filosofa

El objeto a considerar es, en primer trmino, la produccin material. Individuos que producen en sociedad, o sea la produccin de los individuos socialmente determinada: ste es naturalmente el punto de partida. El cazador o el pescador solos y aislados, con los que comienzan Smith y Ricardo, pertenecen a las imaginaciones desprovistas de fantasa que produjeron las robinsonadas del siglo XVIII, las cuales no expresan en modo alguno, como creen los historiadores de la civilizacin, una simple reaccin contra un exceso de refinamiento y un retorno a una malentendida vida natural. El contrato social de Rousseau, que pone en relacin y conexin a travs del contrato a sujetos por naturaleza independientes tampoco reposa sobre semejante naturalismo. ste es slo la apariencia, apariencia puramente esttica, de las grandes y pequeas robinsonadas. En realidad, se trata ms bien de una anticipacin de la "sociedad civil" que se preparaba desde el siglo xvi y que en el siglo XVIII marchaba a pasos de gigante hacia su madurez. En esta sociedad de libre concurrencia cada individuo aparece como desprendido de los lazos naturales, etc., que en las pocas histricas precedentes hacen de l una parte integrante de un conglomerado humano determinado y circunscrito. A los profetas del siglo XVIII, sobre cuyos hombros an se apoyan totalmente Smith y Ricardo, este individuo del siglo XVIII que es el producto, por un lado, de la disolucin de las formas de sociedad feudales, y por el otro, de las nuevas fuerzas productivas desarrolladas a partir del siglo xvi se les aparece como un ideal cuya existencia habra

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pertenecido al pasado. No como un resultado histrico, sino como punto de partida de la historia. Segn la concepcin que tenan de la naturaleza humana, el individuo apareca como conforme a la naturaleza en tanto que puesto por la naturaleza y no en tanto que producto de la historia. Hasta hoy, esta ilusin ha sido propia ile toda poca nueva. Steuart, que desde muchos puntos de vista se opone al siglo XVIII y que como aristcrata se mantiene ms en el terreno histrico, supo evitar esta simpleza. Cuanto ms lejos nos remontamos en la historia, tanto ms aparece el individuo y por consiguiente tambin el individuo productor como dependiente y formando parte de un todo mayor: en primer lugar y de una manera todava muy enteramente natural, de la familia y de esa familia ampliada que es la tribu; ms tarde, de las comunidades en sus distintas formas, resultado del antagonismo y de la fusin de las tribus. Solamente al llegar el siglo XVIII, con la "sociedad civil", las diferentes formas de conexin social aparecen ante el individuo como un simple medio para lograr sus fines privados, como una necesidad exterior. Pero la poca que genera este punto de vista, esta idea del individuo aislado, es precisamente aquella en la cual las relaciones sociales (universales segn este punto de vista) han llegado al ms alto grado de desarrollo alcanzado hasta el presente. El hombre es, en el sentido ms literal, un ^ovircoXiTXv no solamente un animal social, sino un animal que slo puede individualizarse en la sociedad. La produccin por parte de un individuo aislado, fuera de la sociedad hecho raro que bien puede ocurrir cuando un civilizado, que potencialmente posee ya en s las fuerzas de la sociedad, se extrava accidentalmente en una comarca salvaje no es menos absurda que la idea de un desarrollo del lenguaje sin individuos que vivan juntos y hablen entre s. No hay que detenerse ms tiempo en esto. Ni siquiera habra que rozar el punto si esta teora, que tena un sentido y una razn entre los hombres del siglo XVIII, no hubiera sido introducida seriamente en plena economa moderna por Bastiat, Carey, Proudhqn, etc. A Proudhon, entre otros, le resulta naturalmente cmodo explicar el origen de una relacin econmica, cuya gnesis histrica desconoce, en trminos de filosofa de la historia, mitologizando que a Adn y a Prometeo se les ocurri de repente la idea y entonces fue introducida, etc. Nada hay ms insulso que el locus communis puesto a fantasear. Por eso, cuando se habla de produccin, se est hablando

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siempre de produccin en un estadio determinado del desarrollo social, de la produccin de individuos en sociedad. Podra parecer por ello que para hablar de la produccin a secas fuera preciso o bien seguir el proceso de desarrollo histrico en sus diferentes fases, o bien declarar desde el comienzo que se trata de una determinada poca histrica, por ejemplo, de la moderna produccin burguesa, lo cual es en realidad nuestro tema especfico. Pero todas las pocas de la produccin tienen ciertos rasgos en comn, ciertas determinaciones comunes. La produccin en general es una abstraccin, pero una abstraccin que tiene un sentido, en tanto pone realmente de relieve lo comn, lo fija y nos ahorra as una repeticin. Sin embargo, lo general o lo comn, extrado por comparacin, es a su vez algo completamente articulado y que se despliega en distintas determinaciones. Algunas de stas pertenecen a todas las pocas, otras son comunes slo a algunas. [Ciertas] determinaciones sern comunes a la poca ms moderna y a la ms antigua. Sin ellas no podra concebirse ninguna produccin, pues si los idiomas ms evolucionados tienen leyes y determinaciones que son comunes a los menos desarrollados, lo que constituye su desarrollo es precisamente aquello que los diferencia de estos elementos generales y comunes. Las determinaciones que valen para la produccin en general son precisamente las que deben ser separadas, a fin de que no se olvide la diferencia esencial por atender slo a la unidad, la cual se desprende ya del hecho de que el sujeto, la humanidad, y el objeto, la naturaleza, son los mismos. En este olvido reside, por ejemplo, toda la sabidura de los economistas modernos que demuestran la eternidad y la armona de las condiciones sociales existentes. Un ejemplo. Ninguna produccin es posible sin un instrumento de produccin, aunque este instrumento sea slo la mano, sin trabajo pasado, acumulado, aunque este trabajo sea solamente la destreza que el ejercicio repetido ha desarrollado y concentrado en la mano del salvaje. El capital, entre otras cosas, es tambin un instrumento de produccin, es tambin trabajo pasado, objetivado. De tal modo, el capital es una relacin natural, universal y eterna; pero lo es si deja de lado lo especfico, lo que hace de un "instrumento de produccin", del "trabajo acumulado", un capital. As, toda la historia de las relaciones de produccin aparece, por ejemplo en Carey, como una falsificacin organizada malignamente por los gobiernos. Si no existe produccin en general, tampoco existe una produccin general. La produccin es siempre una rama particular

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de la produccin v.g., la agricultura, la cra del ganado, la manufactura, etc., o bien es una totalidad. Pero la economa poltica no es la tecnologa. Desarrollar en otro lado (ms adelante) la relacin de las determinaciones generales de la produccin, en un estadio social dado, con las formas particulares de produccin. Finalmente, la produccin tampoco es slo particular. Por el contrario, es siempre un organismo social determinado, un sujeto social que acta en un conjunto ms o menos grande, ms o menos pobre, de ramas de produccin. Est de moda incluir como captulo previo a la economa una parte general, que es precisamente la que figura bajo el ttulo de "Produccin" (vase, por ejemplo, J. St. Mili), y en la que se trata de las condiciones generales de toda produccin. Esta parte general incluye o debe incluir: 1) las condiciones sin las cuales no es posible la produccin. Es decir, que se limita solamente a indicar los momentos esenciales de toda produccin. Se limita, en efecto, como veremos, a cierto nmero de determinaciones muy simples, estiradas bajo la forma de vulgares tautologas; 2) las condiciones que hacen avanzar en mayor o en menor medida a la produccin, tales como por ejemplo, el estado progresivo o de estancamiento de Adam Smith. Para dar un significado cientfico a esta consideracin que en l tiene su valor como aperu, habra que realizar investigaciones sobre los grados de la productividad en diferentes perodos, en el desarrollo de pueblos dados, investigaciones que excederan de los lmites propios del tema pero que, en la medida en que caen dentro de l, debern ser encaradas cuando se trate del desarrollo de la concurrencia, de la acumulacin, etc. Formulada de una manera general, la respuesta conduce a la idea de que un pueblo industrial llega al apogeo de su produccin en el momento mismo en que alcanza su apogeo histrico. In fact. Un pueblo est en su apogeo industrial cuando lo principal para l no es la ganancia, sino el ganar. En esto, los "yankees" estn por encima de los ingleses, O tambin: que ciertas predisposiciones raciales, climas, condiciones naturales, como la proximidad del mar, la fertilidad del suelo, etc., son ms favorables que otras para la produccin. Pero esto conduce nuevamente a la tautologa de que la riqueza se crea tanto ms fcilmente cuanto mayor sea el grado en que existan objetiva y subjetivamente los elementos que la crean. Pero no es esto lo nico que realmente interesa a los economistas en esta parte general. Se trata ms bien vase, por ej., el

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caso de Mili de presentar a la produccin, a diferencia de la distribucin, etc., como regida por leyes eternas de la naturaleza, independientes de la historia, ocasin sta que sirve para introducir subrepticiamente las relaciones burguesas como leyes naturales inmutables de la sociedad in abstracto. sta es la finalidad ms o menos consciente de todo el procedimiento.
KARL MARX

Introduccin general a la crtica de la economa poltica

LA NATURALEZA COMO INVARIANTE Y EL PARALOGISMO DE LA INVERSIN DEL EFECTO Y DE LA CAUSA

PSICOLGICA

Recurrir a las explicaciones psicolgicas detiene el anlisis porque provoca sin mayor esfuerzo el sentimiento de la evidencia inmediata: si invocamos esas "naturalezas simples" que son las "propensiones", los "instintos" o las "tendencias" de una naturaleza humana, nos exponemos a considerar como explicacin aquello mismo que hay que explicar y, en particular, a encontrar los principios de instituciones como la familia o la magia en los sentimientos que suscitan las propias instituciones: "No hay que presentar a la vida social, con Spencer, como una simple resultante de las naturalezas individuales, ya que, por el contrario, stas derivan de aqulla. Los hechos sociales no son el simple desarrollo de los hechos psquicos, sino que estos ltimos son, en gran parte, la prolongacin de los primeros dentro de las conciencias [...]. El punto de vista contrario expone a cada instante al socilogo a tomar la causa por el efecto, y recprocamente. Por ejemplo, si, como es muy frecuente, se ve en la organizacin de la familia la expresin lgicamente necesaria de sentimientos humanos inherentes a toda conciencia, se invierte el orden real de los hechos; por el contrario, la organizacin social de las relaciones de parentesco ha determinado las relaciones respectivas, de padres e hijos. stas habran sido muy distintas si la estructura social hubiera sido diferente y la prueba es que, en efecto, en una multitud de sociedades el amor paternal es desconocido".* Durkheim muestra que slo a condicin de tratar a la natura naturans invocada por el discurso precientfico como natura naturata como naturaleza cultivada se la puede comprender en su especificidad.

* E. Durkheim, De la divisin du travcdl social, 1* ed., F. Alean, Pars, 1893; citado segn la 7* ed., pup, Pars, 1960, p. 341. [ H a y edicin en esp.: De la divisin del trabajo social, Buenos Aires, Schapire, 1973, p. 296.]

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13. E. DUHKHEIM

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Una explicacin puramente psicolgica de los hechos sociales siempre dejar escapar, pues, todo lo que tienen de especfico, es decir de social. Lo que ha ocultado a los ojos de tantos socilogos la insuficiencia de este mtodo es que, al tomar el efecto por la causa, a menudo les sucedi asignar como condiciones determinantes de los fenmenos sociales ciertos estados psquicos, relativamente definidos y especiales, pero que, en realidad, son su consecuencia. De esta manera, se consider como innato del hombre cierto sentimiento de religiosidad, cierto minimum de celos sexuales, de piedad filial, de amor paternal, etctera, y es a su travs que se quiso explicar la religin, el matrimonio, la familia. Pero la historia demuestra que, lejos de ser inherentes a la naturaleza humana, esas inclinaciones, faltan totalmente en ciertas circunstancias sociales, o presentan tales variaciones de una sociedad a otra, que el residuo obtenido al eliminar todas estas diferencias, que es el nico que puede ser considerado de origen psicolgico, se reduce a algo vago y esquemtico que deja a infinita distancia los hechos que se tratan de explicar. Por lo tanto, sucede que esos sentimientos resultan de la organizacin colectiva, en lugar de ser su base. Ni siquiera se ha probado en absoluto que la tendencia a la sociabilidad haya sido un instinto congnito del gnero humano desde sus orgenes. Es mucho ms natural ver en ella un producto de la vida social, que se ha organizado lentamente en nosotros; ya que es un hecho observado que los animales son sociales o no, segn las disposiciones de sus habitats los obliguen o los desven de la vida comn. Y todava habra que agregar que, aun entre esas inclinaciones ms determinadas y la realidad social, la distancia sigue siendo considerable. Por otra parte, existe un medio para aislar ms o menos completamente el factor psicolgico de modo de poder precisar el alcance de su accin, y es buscar de qu manera afecta la raza a la evolucin social. En efecto, las caractersticas tnicas son de orden orgnico-psquico. Por lo tanto, la vida social debe variar cuando varan, si es que los fenmenos psicolgicos tienen la eficacia causal que se les atribuye sobre la sociedad. Ahora bien: no conocemos ningn fenmeno social que dependa indiscutiblemente de la raza. No cabe duda de que no podramos atribuir a esta afir-

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macin el valor de una ley; por lo menos podemos afirmarlo como un hecho constante de nuestra prctica. Las formas de organizacin ms diversas se encuentran en sociedades de la misma raza, mientras que entre sociedades de distintas razas se encuentran similitudes sorprendentes. La ciudad existi entre los fenicios, as como entre los romanos y los griegos; se la encuentra en vas de formacin entre los kabilas. La familia patriarcal estaba casi tan desarrollada entre los judos como entre los hindes, pero no se encuentra entre los eslavos que, sin embargo, son de raza aria. En cambio, el tipo de familia que encontramos entre ellos existe tambin entre los rabes. La familia matriarcal y el clan se observa en todas partes. El detalle de las pruebas judiciales y de las ceremonias nupciales son los mismos en los pueblos ms dismiles desde el punto de vista tnico. Si es as, es porque el aporte psquico es demasiado general como para determinar el curso de los fenmenos sociales. Como no implica una forma social preferentemente a otra, no puede explicar ninguna. Es verdad que hay cierta cantidad de hechos que se suele atribuir a la influencia de la raza. Por ello se explica, especialmente, cmo fue tan rpido e intenso el desarrollo de las artes y las letras en Atenas y tan lento y mediocre en Roma. Pero esta interpretacin de los hechos, por ser clsica, nunca fue demostrada metdicamente; antes bien parece tomar ms o menos toda su autoridad de la tradicin solamente. Ni siquiera se ha probado ver si era posible una explicacin sociolgica de los mismos fenmenos, y estamos convencidos que podra hacerse exitosamente. En resumen, cuando se relaciona tan ligeramente con facultades estticas congnitas el carcter artstico de la civilizacin ateniense, se procede ms o menos como haca la Edad Media cuando explicaba el fuego por el flogisto y los efectos del opio por su virtud dormitiva. Finalmente, si la evolucin social tuviera verdaderamente su origen en la constitucin psicolgica del hombre, no se comprende cmo hubiera podido producirse. Ya que en tal caso habra que admitir que tiene por motor algn resorte intrnseco a la naturaleza humana. Pero cul podra ser ese resorte? Sera esa especie de instinto del que hablaba Comte, que impulsa al hombre a realizar cada vez ms su naturaleza? Pero es responder a la pregunta con la pregunta y explicar el progreso por una tendencia innata al progreso, verdadera entidad metafsica cuya existencia, por lo dems, nada demuestra, ya que las especies animales, hasta las ms elevadas, no se ven en absoluto acuciadas por la necesidad de

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progresar, y aun entre las sociedades humanas, las hay que se placen en permanecer indefinidamente estacionarias. Sera, como parece creerlo Spencer, la necesidad de una mayor felicidad por la que las formas cada vez ms complejas de la civilizacin estaran destinadas a realizar cada vez ms completamente? Entonces habra que establecer que la felicidad se acrecienta con la civilizacin, y ya hemos expuesto en otra parte todas las dificultades que presenta esta hiptesis. Pero hay ms todava; aun cuando tuviera que ser admitido uno de estos dos postulados, no por ello se habra hecho inteligible el desarrollo histrico; ya que la explicacin que de ello resultara sera puramente finalista, y ya hemos demostrado ms arriba que los hechos sociales, como todos los fenmenos naturales, no se explican por el solo hecho de demostrar que sirven a algn fin. Cuando se haya probado perfectamente que las organizaciones sociales cada vez ms inteligentes que se han sucedido en el curso de la historia, han permitido la satisfaccin cada vez mayor de tal o cual de nuestras inclinaciones fundamentales, ello todava no permite comprender cmo se han producido. El hecho de que eran tiles no nos demuestra su causa. Aunque se explicara cmo hemos llegado a imaginarlas, a planificarlas por adelantado de manera de representarnos los servicios que podramos esperar de ellas y el problema es ya difcil, los anhelos de que podran as ser objetp tampoco tendran la virtud de crearlas de la nada. En una palabra, aunque se admita que son los medios necesarios para alcanzar el fin perseguido, el problema sigue en pie: Cmo, es decir, de qu y por qu se han constituido estos medios? Llegamos, entonces, a la siguiente regla: La causa determinante de un hecho social debe ser buscada entre los hechos sociales antecedentes, y no entre los estados de la conciencia individual. Por otra parte, se concibe fcilmente que todo lo precedente se aplica tanto a la determinacin de la causa, como de la funcin. La funcin de un hecho social slo puede ser social, es decir que consiste en la produccin de efectos socialmente tiles. Sin duda, puede darse, y en efecto sucede que como contrapartida tambin sirva al individuo. Pero este feliz resultado no es su razn de ser inmediata. Por lo tanto, podemos completar la proposicin procedente diciendo que: La juncin de un hecho social siempre debe ser buscada en la relacin que sostiene con algn fin social.
MILE DTJRJHEIM

Las reglas del mtodo sociolgico

LA ESTERILIDAD DE LA EXPLICACIN DE LAS HISTRICAS POR TENDENCIAS UNIVERSALES

ESPECIFICIDADES

La prctica del anlisis histrico y la apelacin constante al mtodo comparativo hicieron a Max Weber particularmente sensible al verbalismo tautolgico de las explicaciones psicolgicas, a partir de las tendencias de la naturaleza humana, cuando se trataba de explicar "constelaciones histricas particulares". La explicacin de la conducta capitalista por una aura sacra fames que habra alcanzado su grado de intensidad ms alto con la poca moderna, combina, contradictoriamente, dos tipos de reduccin histrica: el desmenuzamiento! de las totalidades reales en una multitud de hechos aislados de su contexto y destinados a ilustrar una explicacin trans-histrica; la reduccin evolucionista de un sistema especfico de comportamiento a una institucin originaria respecto a la cual no aportara ninguna novedad esencial. Sera posible oponer a este texto, en el que Weber construye sistemticamente los rasgos especficos del capitalismo moderno, los anlisis de Sombart, quien, despus de admitir que "el espritu de la vida econmica puede variar al infinito, o en otras palabras: las cualidades psquicas que requiere la realizacin de actos econmicos pueden variar de un caso a otro, en la misma medida que las ideas rectoras y los principios generales que presiden el conjunto de la actividad econmica", cede no obstante a la tentacin de explicar una formacin histrica singular por una "generalidad" cara al sentido comn: segn Sombart, "la pasin del oro y el amor al dinero" constituyen el origen comn de las muy diversas formas histricas desarrolladas por los pueblos germanoeslavo-clticos. "Se puede admitir [... ] que los jvenes pueblos de Europa, o por lo menos sus capas superiores, experimentaron tempranamente una ardiente pasin por el oro y se sintieron impulsados por fuerzas irresistibles a la bsqueda y la conquista del precioso metal." * Por lo tanto, una gran parte de su mtodo con* W . Sombart, Le Bourgeois (trad. Dr. S. Jankelevitch), Payot, Pars, 1926. [ H a y edicin e n espaol: El burgus, Buenos Aires, Ediciones Oresme, 1953.]

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siste en buscar, a travs de recuerdos anecdticos que ilustran la inclinacin al atesoramiento, o protestas morales que vituperan la "mamonizacin de todos los dominios de la vida", huellas de ese amor al oro y al dinero, el cual, en formas diversas, sera un factor constante de la vida econmica.
14. M. WEBER

"Afn de lucro", "tendencia a enriquecerse", sobre todo a enriquecerse monetariamente en el mayor grado posible, son cosas que nada tienen que ver con el capitalismo. Son tendencias que se encuentran por igual en los camareros, los mdicos, los cocheros, los artistas, las cocottes, los funcionarios corruptibles, los jugadores, los mendigos, los soldados, los ladrones, los cruzados: en all sorts and conditions of men, en todas las pocas y en todos los lugares de la tierra, en toda circunstancia que ofrezca una posibilidad objetiva de lograr una finalidad de lucro. Es preciso, por tanto, abandonar de una vez para siempre un concepto tan elemental e ingenuo del capitalismo, con el que nada tiene que ver (y mucho menos con su "espritu") la "ambicin", por ilimitada que sta sea; por el contrario, el capitalismo debera considerarse precisamente como el freno o, por lo menos, como la moderacin racional de este impulso irracional lucrativo. Ciertamente, el capialismo se identifica con la aspiracin a la ganancia lograda con el trabajo capitalista incesante y racional, la ganancia siempre renovada, a la "rentabilidad". Y as tiene que ser; dentro de una ordenacin capitalista de la economa, todo esfuerzo individual no enderezado a la probabilidad de conseguir una rentabilidad est condenado al fracaso. [. . . ] * El espritu capitalista, en el sentido que nosotros damos a este concepto, ha tenido que imponerse en una lucha difcil contra un mundo de adversarios poderosos. En la Antigedad o en la Edad Media, una mentalidad como la que se expresa en los razonamientos citados de Benjamn Franklin hubiera sido proscrita como expresin de impura avaricia, de sentimientos indignos, como todava
* Max Weber acaba de citar del "espritu del capitalismo": B. la que el fin supremo es producir dominada, por el clculo y el afn generador y prolico". textos > Franklin cada vez de hacer los que considera una expresin predica una moral asctica para ms dinero a costa de una vida rendir al dinero, "naturalmente

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es hoy corriente que suceda respecto de todos aquellos grupos que no estn integrados en la economa especficamente capitalista o que no saben adaptarse a ella. Y no es que en las pocas precapitalistas no se conociera el "impulso adquisitivo", o no estuviese desarrollado (como se ha dicho con frecuencia), ni que la auri sacra fames fuese entonces y an hoy menor fuera del capitalismo burgus que dentro de la esfera genuinamente capitalista, como imaginan muchos romnticos. No es ah, sin duda, donde radica la distincin entre el espritu capitalista y el precapitalista: la codicia de los mandarines chinos, de los viejos patricios romanos o de los modernos agricultores, resiste toda comparacin. Y la auri sacra fames del cochero o barcaiuolo napolitano, o la de los representantes asiticos de industrias semejantes, o la del artesano de los pases sudeuropeos o asiticos es mucho ms aguda y, sobre todo, ms falta de escrpulos que la de un ingls, por ejemplo, en el mismo caso, como cualquiera puede comprobar. Precisamente este universal dominio de la falta ms absoluta de escrpulos cuando se trata de imponer el propio inters en la ganancia de dinero, es una caracterstica peculiar de aquellos pases cuyo desenvolvimiento burgus capitalista aparece "retrasado" por relacin a la medida de la evolucin del capitalismo en Occidente. Cualquier fabricante sabe que es justamente la falta de coscienziosit de los trabajadores de pases como Italia (a diferencia de Alemania, por ejemplo) uno de los obstculos principales de su evolucin capitalista, y aun de todo progreso econmico en general. El capitalismo no puede utilizar como trabajador al representante prctico del liberum arbitrium indisciplinado, as como tampoco puede usar (como enseaba Franklin) al hombre de negocios que no sabe guardar la apariencia, al menos, de escrupulosidad. La distincin no est, por tanto, en el grado de intensidad y desarrollo del "impulso" adquisitivo. La auri sacra fames es tan antigua como la historia de la humanidad, en cuanto nos es conocida; y, en cambio, veremos que aquellos que cedan sin reservas a su hambre de dinero como aquel capitn holands que "por ganar bajara a los infiernos, aunque se le chamuscase la vela" no eran en modo alguno los representantes de aquella mentalidad de la que naci (y esto es lo que interesa), como fenmeno de masas, el "espritu" especficamente moderno del capitalismo. En todas las pocas ha habido ganancias inmoderadas, no sujetas a norma alguna, cuantas veces se ha presentado la ocasin de realizarlas.

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Ahora bien, en Occidente, el capitalismo tiene una importancia y unas formas, caractersticas y direcciones que no se conocen en ninguna otra parte. En todo el mundo ha habido comerciantes: al por mayor y al por menor, locales e interlocales, negocios de prstamos de todas clases, bancos con diversas funciones (pero siempre semejantes en lo esencial a las que tenan en nuestro siglo xvi); siempre han estado tambin muy extendidos los emprstitos navales, las consignaciones, los negocios y asociaciones comanditarias. Siempre que ha habido haciendas dinerarias de las corporaciones pblicas, ha aparecido el capitalista que en Babilonia, Grecia, India, China, R o m a . . . presta su dinero para la financiacin de guerras y pirateras, para suministros y construcciones de toda clase; o que en la poltica ultramarina interviene como empresario colonial, o como comprador o cultivador de plantaciones con esclavos o trabajadores apresados, directa o indirectamente; o que arrienda grandes fincas, cargos o, sobre todo, impuestos; o se dedica a subvencionar a los jefes de partido con finalidades electorales o a los condotieros para promover guerras civiles; o que, en ltimo trmino, interviene como "especulador" en toda suerte de aventuras financieras. Este tipo de empresario, el "capitalista aventurero", ha existido en todo el mundo. Sus probabilidades (con excepcin de los negocios crediticios y bancarios, y del comercio) eran siempre de carcter irracional y especulativo; o bien se basaban en la adquisicin por medios violentos, ya fuese el despojo realizado en la guerra en un momento determinado, o el despojo continuo y fiscal explotando a los sbditos. El capitalismo de los fundadores, el de todos los grandes especuladores, el colonial y el financiero, en la paz, y ms que nada el capitalismo que especula con la guerra, llevan todava impreso este sello en la realidad actual del Occidente, y hoy como antes, ciertas partes (slo algunas) del gran comercio internacional estn todava prximas a ese tipo de capitalismo. Pero hay en Occidente una forma de capitalismo que no se conoce en ninguna otra parte de la tierra: la organizacin racional-capitalista del trabajo formalmente libre. En otros lugares no existen sino atisbos, rudimentos de esto. Aun la organizacin del trabajo de los siervos en las plantaciones y en los ergstulos de la Antigedad slo alcanz un grado relativo de racionalidad, que fue todava menor en el rgimen de prestaciones personales o en las fbricas sitas en patrimonios particulares o en las industrias domsticas de los terratenientes, que empleaban el trabajo de sus siervos o clientes, en la

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incipiente Edad Moderna. Fuera de Occidente slo se encuentran autnticas "industrias domsticas" aisladas, sobre la base del trabajo libre; y el empleo universal de jornaleros no ha conducido en ninguna parte, salvo excepciones muy raras y muy particulares (y, desde luego, muy diferentes de las modernas organizaciones industriales, consistentes sobre todo en los monopolios estatales), a la creacin de manufacturas, # ni siquiera a una organizacin racional del artesano como existi en la Edad Media. Pero la organizacin industrial racional, la que calcula las probabilidades del mercado y no se deja llevar por la especulacin irracional o poltica, no es la manifestacin nica del capitalismo occidental. La moderna organizacin racional del capitalismo europeo no hubiera sido posible sin la intervencin de dos elementos determinantes de su evolucin: la separacin de la economa domstica y la industria (que hoy es un principio fundamental de la actual vida econmica) y la consiguiente contabilidad racional. En otros lugares (as, el bazar oriental o los ergstulos de otros pases) ya se conoci la separacin material de la tienda o el taller y la vivienda; y tambin en el Asia oriental, en Oriente y en la Antigedad se encuentran asociaciones capitalistas con contabilidad propia. Pero todo eso ofrece carcter rudimentario comparado con la autonoma de los modernos establecimientos industriales, puesto que faltan por completo los supuestos de esta autonoma, a saber, la contabilidad racional y la separacin jurdica entre el patrimonio industrial y los patrimonios personales; o, caso de darse, es con carcter completamente rudimentario. En otras partes, la evolucin se ha orientado en el sentido de que los establecimientos industriales se han desprendido de una gran economa domstica (del oikos) real o seorial; tendencia sta, que, como ya observ Rodbertus, es directamente contraria a la occidental, pese a sus afinidades aparentes. En la actualidad, todas estas caractersticas del capitalismo occidental deben su importancia a su conexin con la organizacin capitalista del trabajo. Lo mismo ocurre con la llamada "comercializacin", con la que guarda estrecho vinculo el desarrollo adquirido por los ttulos de crdito y la racionalizacin de la especulacin en las Bolsas; pues sin organizacin capitalista del trabajo, todo esto, incluso la tendencia a la comercializacin (supuesto que fuese posible), no tendra ni remotamente un alcance semejante al

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que hoy tiene. Un clculo exacto fundamento de todo lo dems slo es posible sobre la base del trabajo libre.
MAX WEBER

La tica protestante y el espritu del capitalismo

1.4. LA SOCIOLOGA ESPONTNEA Y LOS PODERES DEL LENGUAJE

LA NOSOGRAFA

DEL

LENGUAJE

Nosotros deca aproximadamente Bacon creemos que gobernamos nuestras palabras cuando en realidad son stas las que nos gobiernan sin que lo sepamos, y nos enredan insidiosamente en los engaos de sus falsas apariencias. No es suficiente, como lo pretende la tradicin racionalista de la Lingua universalis o de la Characteristica generalis, sustituir las incertidumbres del lenguaje comn, ese idolum fori, por la lgica perfecta de un lenguaje construido: es necesario analizar la lgica del lenguaje corriente, que por ser corriente pasa inadvertido. Slo una crtica de esta clase puede poner de manifiesto las falsas problemticas y las categoras falaces que vehicula el lenguaje y que siempre amenazan reintroducirse bajo el disfraz cientfico de la lengua ms formalizada.

15.

M . CHASTAING

Wittgenstein trata a los filsofos como enfermos e inventa un nuevo mtodo [n, 26] 1 que los curar de sus dolencias. De qu manera? Calmndolos. Cmo disipar su inquietud? Resolviendo sus problemas? No: disolvindolos [48, 51, 91, 155], De qu estn enfermos? De malas maneras de hablar [47]. Sin duda emplean palabras que nosotros utilizamos: conocimiento, ser, yo, objeto, etc. [48], pero no las emplean como nosotros, ni como ellos mismos cuando utilizan humildemente las palabras mesa, cocina o tennis [44], Cuando preguntan: "Un coronel piensa?", hacen la pregunta que a veces lamentablemente nosotros nos hacemos [126]? Cuando confiesan: "No puedo conocer
1 Las cifras entre corchetes remiten a las Philosophical Investigations, Oxford, 1953; las cifras precedidas de i y n designan las pginas del estudio de G. E. Moore, "Wittgenstein's Lectures", Mind, 1954 y 1955.

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sus sentimientos", les diremos: "Traten de hacerlo"? O interpretan extravagantemente nuestras expresiones corrientes [19], o su extravagancia se expresa mediante giros extraordinarios [47], 0, en su desorden, ya no comprenden nuestro lenguaje cotidiano, ni tampoco el suyo,2 o inventan un lenguaje tan incomprensible como el de un loco que pide: Leche a mi azcar [138]. Sus problemas nacen de sus desenfrenos lingsticos [51]. Precisamente: de no respetar las reglas de los juegos de palabras,3 Ahora bien, el sentido de una palabra o de un conjunto de palabras est determinado por el sistema de reglas que fijan su empleo 4 [i, 298]. Los enunciados filosficos no tienen, por consiguiente, sentido [48], Y cada filsofo, perdido en la bruma [222] de sus absurdos, no hace ms que repetir: "Soy un extraviado".6 Principales sntomas de su extravo: l 9 El "fuera de juego". Los enfermos privan a las palabras de los textos en los que las utilizamos, privan a las frases de sus contextos usuales; pronuncian, as, palabras fuera de uso a las que otorgan una significacin absoluta, mientras que nuestras palabras slo tienen significacin en relacin con las condiciones verbales o no en las que aprendimos a jugar con ellas [ 6, 10, 20, 24, 36, 44, 65, 73, 220], Plantean, por ejemplo, fuera de todos los juegos en los que sus palabras tienen una funcin, por tanto fuera de todo lenguaje,7 preguntas como: "Esto es simple o complejo?", "Esto es un estado mental?" [21, 61].
2 Cuando filosofamos, nos parecemos a los salvajes, a los primitivos que oyen hablar de los civilizados, interpretan mal sus palabras y sacan extraas conclusiones de su interpretacin [79]. MacDonald traduce: los filsofos "emplean palabras corrientes al mismo tiempo que las privan de su funcin corriente" ("The philosopher's use of analogy", Logic and Language, Oxford, 1955, i, p. 82). 3 Wittgenstein utiliza la expresin Sprachspiel (lenguaje-juego) para designar a veces el 'sistema (i, 6) de una lengua, a veces el uso de esa lengua, es decir el habla, y a veces el habla y los actos con los que sta se confunde [5]. Ilustra esta expresin comparando, como Saussure, el lenguaje con el juego de ajedrez. * Frmula de Schlick que ste atribuye a "Wittgenstein ("Meaning and Verification", Phi. Rev., 1936, p. 341). 6 Vase B. A. Farrell, "An appraisal of therapeutic positvism", Mind, 1946. 8 Ein philosophisches Problem hat die Form: "Ich kenrte mich nicht aus" [49]. 7 Slo dentro de un lenguaje puedo significar algo por. algo [18]. Frmula muy "saussuriana".

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Algunos signos diagnsticos: a) Las contradicciones [50], Un hombre que pregunta: "Se puede jugar al ajedrez sin la reina?", "Puedo sentir tu dolor de muelas?", "Un tigre sin rayas es un tigre?", 8 es un filsofo. Si ha aprendido a decir "tigre" para denominar a un animal carnicero de piel rayada, no se contradice, en efecto, cuando habla de un tigre sin piel rayada? b) Las esencias ocultas [43], El filsofo que busca dientes en el pico de una gallina encuentra en l dientes invisibles: busca el sentido de las palabras "ser" y "objeto"; ahora bien, al privar de todo sentido visible, separndolas de las circunstancias en las que surgieron y de las que son, manifiestamente, signos,9 debe imaginar que el sentido buscado se oculta en ideas o esencias espirituales que las palabras significan 10 (como una incisin en una piedra significa un tesoro enterrado), y luego inventar una intuicin [84] que le permita descubrir de una vez [80] la esencia secreta de los seres y de los objetos [48], c) Las definiciones [73]. Cuando un buscador de esencias ocultas le pregunta: "Qu es el juego?", acaso no espera que usted le d un respuesta defihitiva [43] ? Cuando los filsofos preguntan, buscan definiciones. Pero cmo decirles dnde termina el juego, dnde comienza [33-6].11 Acaso no aprendimos a hablar de juegos infantiles, de Juegos Olmpicos, de juegos matemticos, de juegos de palabras, etc.? No aprendimos, por consiguiente, a ampliar indefinidamente el mbito de los juegos? Nuestro concepto "juego" parece ilimitado [31-3],12 El remedio: restituir a las palabras y las frases su propio mbito, es decir el de las situaciones en las que se las utiliza [48, 155], Posologa: en caso de crisis filosfica, detectar las palabras
8 Ejemplos de Wittgenstein (J. Wisdom, "Other minds", Mind, 1940, pp. 370-372). 9 La significacin de una palabra est, pues, "mediatizada" por las circunstancias en las que se la utiliza. P. F. Strawson ve en "la hostilidad a la doctrina de la inmediacin" una de las constantes de las Philosopkical Investgations (Mind, 1951, pp. 92, 98). 10 Vase Wo unsere Sprache uns einen Krper vermuten lsst, und kein Krper ist, dort mochten wir sagen, sei ein GEIST [18]. 11 Algunos lingistas hablan exactamente como Wittgenstein: "Dnde comienza y dnde termina el gnero olla o el gnero marmita?" (A. Dauzat, La gographie linguistique, Pars, 1922, p. 123). 12 Vase M. Chastaing, "Jouer n'est pas jouer", / . Psy., 1959.

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crticas y preguntarse: "En qu circunstancia las pronunciamos?" [48, 61, 188; ii, 19], 29 El denominador comn. Los enfermos se defienden: pretenden definir lo que, en toda circunstancia, es comn a todo juego; quisieran contemplar la esencia del Arte en la que comulgan todas las artes. Y entonces atacan: para que apliquemos un nombre comn, como "juego" o "arte", a diferentes actividades, es preciso que esas actividades tengan un denominador comn. Esto quiere decir que para hablar en francs de vol el vuelo [uo/] de un aviador debe tener algo en comn con el robo [vol] de un malhechor? Nuestros antepasados cazadores pasaron de un robo ['o/ j a otro por intermedio de anmales voladores [voltiles'] y ladrones [voleurs] de la caza. Nosotros pasamos gradualmente de un modo de empleo de la palabra "oficina" a otro, sin pensar en una Idea de Oficina de la que participaran una bayeta, un mueble, un local, una sociedad y un establecimiento pblica* La semasiologa de las transiciones graduales disipa el misterio de las Ideas demasiado generales [n, 17]. Por consiguiente, el remedio es-. No digan-, "Deben tener algo en comn" todas las sustancias, cualidades o acciones que designa una misma palabra; ms bien observen y vean si tienen algo en comn. Observen el funcionamiento de la palabra "ocupacin" y vean si la "ocupacin de un obrero" tiene algo en comn con la "ocupacin de un lugar". Si un golpe es "seco" como un terreno y un terreno "seco" como el champagne. 13 Si la vida del verbo "tomar" es tan uniforme como la del verbo "roturar". Aprendan a conocer, mediante ejemplos, cmo trabajan las palabras [31-2, 51, 109], Tomen, eventualmente, algunas dosis de ejemplos en tratados de semntica. 3" La dieta parcial [155].'14 Sin duda, hay filsofos que se abstienen de alimentar sus especulaciones por medio de ejemplos; pero otros slo alimentan sus pensamientos con una especie de
* Todos estos usos corresponden o correspondieron a la palabra "bureau". [TV. del T.~] 13 Vase R. Wells, "Meaning and use", Word, agosto 1951, p. 24. E n este nmero de Word la filosofia de Wittgenstein confluye con la lingistica estructural (vase S. UUmann, "The concept of meaning in linguistics", Archivium Ling., 1956, pp. 18-20). Pero confluencia no es influencia. Wittgenstein ha recibido la influencia de los lingistas? Ha influido l sobre la lingstica? 14 Einseitige Dit.

LA

RUPTURA

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ejemplos. Estos ltimos filsofos terminan por olvidar la existencia de especies diferentes. Unlversalizan, por tanto, maneras particulares de hablar: de "algunos" hacen "todos"; de una parte, la totalidad [3, 13, 18, 37, 110, 155], Obsrvenlos: metafsicos que sustituyen "semejante" por "idntico", aunque estos dos trminos slo sean ocasionalmente sinnimos [91], o psiclogos que suponen que un motivo es el motivo [II, 19]. A menudo filsofos del lenguaje tienen la costumbre de tratar a todas las palabras como nombres y a todos los nombres como nombres; propios [18-20; i, 9], El remedio: la especificacin explcita. Formulen las condi ciones especiales en las que las palabras X tienen una significacin Y, limitando as expresamente esa significacin con condiciones ejemplificatorias. "En ese caso [ . . . ] . " "En esos casos [ . . . ] . " A veces bastar decir: "En un gran nmero de casos [. . . ]". Para preparar este remedio, completen la frmula ya pres crita: "En qu circunstancias decimos que [. . .]?" con la pregunta: "No hay circunstancias en las que hablamos de manera distinta?". Si, por ejemplo, se sienten inclinados a considerar que los juegos son competiciones, no slo deben preguntar: "Qu juegos?", sino tambin: "Existen juegos sin competidores? Cules?". Con estas preguntas aprendern a comparar los diversos modos de empleo de la palabra "juego" [3, 20, 30, 32, 50], 49 "El error de categora".15 Como los filsofos no tienen la prctica de comparar los campos semnticos de sus vocablos, cometen el error de confundir esos campos [24, 13]. Su lenguaje se parece entonces a un tenis en el que se buscaran los "objetivos" del ftbol, a un ring en el que combatieran boxeadores de diferentes categoras [231]. Imitarn a esos humoristas para los cuales el "error de categora" es una ley? No. Ellos no proponen como bromas sus bromas gramaticales [47]. Con mucha seriedad hacen de la psicologa otra fsica [151], o del pensamiento otra palabra [217], dicen que la seorita Durand tiene un "yo" as como tiene cabellos rubios 16 o que el espritu tienen opiniones como las tiene el seor Martn [151], y asimilan las razones del soar a las causas del sueo [n, 20-1], nuestro lenguaje a una lengua lgica [46] o la significacin de la palabra a la palabra misma [49], Con mucha seriedad toman por proposiciones empricas maneras
15 Vase G. Ryle, The concept of mind, Cambridge, 1951, pp. 16-18 [hay edicin en espaol]. 16 J. E. Thompson, "The argument from analogy and our knowledge of other minds", Mind, 1951, p. 343.

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figuradas de hablar [100-1] y, por expresiones corrientes, metforas en las que las palabras pasan de su campo semntico a un campo distinto [i, 5, 295], El remedio: algunos ejercicios de "conmutacin". 17 Practiquen este tipo de preguntas: "En las circunstancias en que digo A, puedo conmutar A por B? Puedo decir ya sea A o B, ya sea A y B?". Pregunten,por ejemplo: "Puedo decir 'sufro?' como digo 'amo?' y 'siento durante algunos segundos una violenta afliccin' como 'siento durante algunos segundos un violento dolor' ?" Y de esta manera ya no cedern a la tentacin de introducir el amor y la afliccin en la categora de las sensaciones en las que ponen el dolor y hasta el sufrimiento [61, 154, 174], Pregunten: "Puedo decir que hablo con palabras y frases? 1S O que un jugador de ajedrez utiliza piezas y gambitos?" Y ya no se sentirn inclinados a poner a los nombres en el mismo nivel que las proposiciones [24]. Aprendan, pues, mediante preguntas en las que emplean una frase en contraste con otras, un vocablo en oposicin a otros [9, 90], a reconocer a la vez las diferencias semnticas que establece sistemticamente el lenguaje habitual y los errores de los filsofos que violan el "sistema de diferencias" 19 de su lengua. Este remedio, como los anteriores, deriva as de un psicoanlisis cuyo reglamento es el siguiente: para que los filsofos se curen, hacerlos conscientes de sus excentricidades verbales; 20 para hacerlos conscientes de esas excentricidades, recordarles el lenguaje corriente, que, por ser corriente, pasa inadvertido [43-9]. Llamarlos [50] al orden lingstico, mediante una clara exposicin dejiuestras maneras de hablar [6, 51, 133, 167], El terapeuta, que, como Descartes, ama el orden y la claridad, 21 como Scrates,
17 Vocablo caro a los "glosemticos". Justificado por la vigsima nota e n la que, como ellos, Wittgenstein considera a la palabra la "unidad de conmutacin" ms pequea que puede tener un valor de frase (8, 9), y por la nota 558, en la que Wittgenstein emplea el famoso "substitution test" para identificar el sentido de una palabra (cf. L. Hjelmslev, Prolegomena lo a study of language, Indiana, 1953, p. 66). 18 Vase G. Ryle, "Ordinary language", Phi. lien., 1953. 19 Frmula de Saussure. 20 Los problemas filosficos nacen cuando el lenguaje se emancipa [19]. 21 Ya Malebranche practicaba el mtodo wittgeinsteiniano (Recherche

de la vrit,

v i , 2, 7 ) .

LA R U P T U R A

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MAXIME CHASTAING

"Wittgenstein et le problme de la connaissance d'autrui"

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Wittgenstein de

LOS ESQUEMAS

METAFRICOS

EN

BIOLOGA

Los esquemas comunes imgenes o analogas tienen el poder de obstaculizar, por la comprensin global e inmediata que suscitan, el desarrollo del conocimiento cientfico de los fenmenos. Para liberar las virtudes heursticas de nociones como "clula" o "tejido", fue preciso que el pensamiento biolgico lograra neutralizar las connotaciones afectivas o sociales que esas palabras conservaban de su uso corriente. Muy a menudo, como en el caso de Harvey, que debi rechazar la imagen de la "irrigacin" para poder formular la hiptesis de la circulacin de la sangre, hay que saber romper radicalmente con un sistema de imgenes que impide la formulacin de una teora coherente. Ms generalmente, recurrir a una analoga, aunque no sea absolutamente adecuada, puede permitir advertir las ambigedades de una analoga menos adecuada, siempre que se lo haga con el control de una intencin terica: la metfora del organismo concebido como una sociedad permiti que la biologa rompiera con la representacin tecnolgica del cuerpo; pero esta analoga fue a su vez rectificada por el desarrollo de la teora biolgica.

16.

G. C A N G U I L H E M

Con la clula, estamos ante un objeto biolgico cuya sobredeterminacin afectiva es indiscutible y considerable. El psicoanlisis del conocimiento ya cuenta con afortunados resultados que le permiten aspirar a la dignidad de un gnero al que se puede aportar, aunque sin intencin sistemtica, algunas contribuciones. Cada uno encontrar en sus recuerdos de las lecciones de historia natural la imagen de la estructura celular de los seres vivos. Esta imagen tiene una constancia casi cannica. La representacin esquemtica de un epitelio es la imagen de un pastelillo de miel. Clula [o celda - T.] es una palabra que no nos hace pensar en el monje

LA R U P T U R A

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o en el prisionero, sino que nos evoca la abeja. Haeckel ha hecho notar que las celdillas \cellules\ de cera llenas de miel constituyen ima rplica completa de las clulas [cellules] vegetales llenas de jugo celular. No obstante, no creemos que esta correspondencia integral explique la influencia que tiene sobre el pensamiento la nocin de clula. Quin sabe si, al adoptar conscientemente el trmino clula de la colmena de las abejas para designar el elemento del organismo vivo, el espritu humano no ha adoptado tambin, inconscientemente, la nocin de trabajo cooperativo cuyo producto es el panal de miel. Como el alvolo es el elemento de un edificio, las abejas son, segn la expresin de Maeterlinck, individuos enteramente absorbidos por la repblica. En realidad, la clula es una nocin, a la vez anatmica y funcional, la nocin de un material elemental y de un trabajo individual, parcial y subordinado. Lo cierto es que hay valores afectivos y sociales que se ciernen de cerca o de lejos sobre el desarrollo de la teora celular. [. . . ] El trmino tejido merece algunas consideraciones. Como se sabe, issu [tejido] viene de tistre, forma arcaica del verbo tisser [tejer]. Vimos que el vocablo clula estaba recargado de significaciones implcitas de orden afectivo y social; el vocablo tejido no est menos cargado de implicaciones extra-tericas. Clula nos hace pensar en la abeja y no en el hombre. Tejido nos hace pensar en el hombre y no en la araa. El tejido es, por excelencia, obra humana. La clula, provista de su forma hexagonal cannica, es la imagen de un todo cerrado sobre s mismo. Pero el tejido es la imagen de una continuidad en la que toda interrupcin es arbitraria, en la que el producto deriva de una actividad siempre abierta a una continuacin. Se lo puede delimitar aqu o all, segn las necesidades. Adems, una clula es algo frgil, que est hecho para que lo admiremos, para mirarlo sin tocar so pena de destruccin. En cambio se debe tocar, palpar, estrujar un tejido para apreciar su trama, su suavidad, su delicadeza. Se pliega, se despliega un tejido, se lo desenrolla en ondas superpuestas sobre el mostrador. [. . . ] La sangre, la savia fluyen como el agua. El agua canalizada irriga el suelo; tambin la sangre y la savia deben irrigar. Fue Aristteles quien asimil la distribucin de la sangre a partir del corazn y la irrigacin de un jardn por medio de canales. Y Galeno no pensaba de otro modo. Pero irrigar el suelo es, finalmente, perderse en el suelo. Y ste es exactamente el principal obstculo a la comprensin de la circulacin. Se honra a Harvey

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por haber hecho la experiencia de la ligadura de las venas del brazo, cuya hinchazn debajo del punto de contraccin es una de las pruebas experimentales de la circulacin. Ahora bien, esta experiencia ya fue hecha en 1603 por Fabricio de Aquapendente y es muy posible que todava se remonte ms lejos, quien estableci como conclusin el papel regulador de las vlvulas de las venas, aunque pensaba que la funcin de stas era impedir que la sangre se acumulara en los miembros y las partes inclinadas. Lo que Harvey aadi a la suma de comprobaciones hechas antes que l es este hecho a la vez simple y decisivo: en una hora, el ventrculo izquierdo enva al cuerpo, por la aorta, un peso de sangre que es el triple del peso del cuerpo. De dnde viene y adonde puede ir tanta sangre? Y por lo dems, si se abre una arteria, el organismo se desangra por completo. As nace la idea de un posible circuito cerrado. "Me he preguntado dice Harvey si todo no se explicar por un movimiento circular de la sangre." Fue entonces cuando, repitiendo la experiencia de la ligadura, Harvey logra dar un sentido coherente a todas las observaciones y experiencias. Se ve as cmo el descubrimiento de la circulacin de la sangre consiste, ante todo, y quizs esencialmente, en postular un concepto destinado a "dar coherencia" a observaciones precisas hechas sobre el organismo en diversos puntos y en diferentes momentos para suplantar a otro concepto, el de irrigacin, directamente irhportado a la biologa del campo de la tcnica humana. La realidad del concepto biolgico presupone el abandono de la comodidad del concepto tcnico de irrigacin.
GEORGES CANGUILHEM

La Connmssance de la vie

Es la fisiologa la que da la clave de la totalizacin orgnica, clave que no haba podido suministrar la anatoma. Los rganos, los sistemas de un organismo altamente diferenciado no existen para s mismos, ni los unos para los otros en cuanto rganos o sistemas; existen para las clulas, para los innumerables radicales anatmicos, crendoles el medio interno, de composicin constante por compensacin de desviaciones, que les es necesario. De manera

LA

BUFTURA

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que su asociacin, o sea su relacin de tipo social, suministra a los elementos el medio colectivo de vivir una vida separada: "Si se pudiera realizar a cada instante un medio idntico a aquel que la accin de las partes contiguas crea continuamente a un organismo elemental dado, ste vivira en libertad exactamente como en sociedad." La parte depende de un todo que slo se ha constituido para su mantenimiento. Llevando a la escala de la clula el estudio de todas las funciones, la fisiologa general explica el hecho de que la estructura del organismo total est subordinada a las funciones de la parte. Hecho de clulas, el organismo est hecho para las clulas, para partes que son en s mismas todos de menor complicacin. La utilizacin de un modelo econmico y poltico suministr a los bilogos del siglo xix el medio de comprender lo que la utilizacin de un modelo tecnolgico no haba conseguido antes. La relacin de las partes con el todo es una relacin de integracin este ltimo concepto se afirm en fisiologa nerviosa cuyo fin es la parte, pues la parte ya no es una pieza o un instrumento, sino un individuo. En el perodo en el que lo que ms adelante sera muy positivamente la teora celular, dependa tanto de la especulacin filosfica como de la exploracin microscpica, el trmino mnada fue utilizado a menudo para designar el elemento anatmico, antes que se prefiriera general y definitivamente el trmino clula. Con el nombre de mnada Auguste Comte rechaz la teora celular. La influencia indirecta, pero real, de la filosofa leibniziana sobre los primeros filsofos y bilogos romnticos que meditaron sobre la teora celular, nos autoriza a decir de la clula lo que Leibniz dijo de la mnada, o sea que es pars totalis. No es un instrumento, un til, sino un individuo, un sujeto de funciones. El trmino armona vuelve frecuentemente a la pluma de Claude Bernard para dar una idea de lo que entiende por totalidad orgnica. No es difcil reconocer all un eco debilitado del discurso leibniziano. De este modo, con el reconocimiento de la forma celular como elemento morfolgico de todo cuerpo organizado, el concepto de organizacin cambia de sentido. El todo ya no es el resultado de un ajuste de rganos; es una totalizacin de individuos. En el siglo xix, paralela y simultneamente, el trmino "parte" pierde su sentido aritmtico tradicional por constituirse la teora de los conjuntos, y su sentido anatmico tradicional por constituirse la teora celular. Unos treinta aos despus de la muerte de Claude Bernard la

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tcnica del cultivo in vitro de clulas trasplantadas, perfeccionada por A. Carrel en 1910, pero inventada por J. Jolly en 1903, suministr la prueba experimental de que el organismo est construido como una sociedad de tipo liberal pues Claude Bernard toma como modelo la sociedad de su tiempo en la que las condiciones de vida individual son respetadas y podran ser prolongadas fuera de la asociacin, siempre que se las provea artificialmente de un medio apropiado? En realidad, para que el elemento en libertad, es decir liberado de las inhibiciones y los estmulos que sufre por estar integrado al todo, viva en libertad como en sociedad, es preciso que el medio que se le suministra envejezca paralelamente a l mismo, lo que implica hacer que la vida elemental sea lateral respecto al todo cuyo equivalente est constituido por el medio artificial; lateral y no independiente. Adems, la vida en libertad impide el retorno al estado de sociedad, lo que es una prueba de que la parte liberada ha perdido irreversiblemente su carcter de parte. Como lo ha hecho notar Etienne Wolff: "Nunca la asociacin de clulas previamente disociadas ha conducido a la reconstitucin de la unidad estructural. La sntesis nunca sigui al anlisis. Por un uso ilgico del lenguaje se da a menudo el nombre de cultivos de tejidos a proliferaciones celulares anrquicas que no respetan ni la estructura ni la cohesin del tejido del que provienen". Es decir que un elemento orgnico slo puede recibir el nombre de elemento en estado no separado. En este sentido es vlida la frmula hegeliana segn la cual el todo realiza la relacin de las partes entre s como partes, de modo que fuera del todo no hay partes. Es decir que en este punto la embriologa y la citologa experimentales han rectificado el concepto de la estructura orgnica demasiado estrechamente asociado por C. Bernard a un modelo social que no era quizs, en definitiva, ms que una metfora. Reaccionando contra el uso de los modelos mecnicos en fisiologa, Claude Bernard escribi un da: "La laringe es una laringe y el cristalino un cristalino, o sea que sus condiciones mecnicas o fsicas no se realizan en ninguna parte fuera del organismo vivo". Con los modelos sociales en biologa sucede como con los modelos mecnicos. Si el concepto de totalidad reguladora del desarrollo y del funcionamiento orgnico sigui siendo, desde la poca en que, precursoramente, Claude Bernard verific su eficacia experimental, un concepto invariante, por lo menos formalmente, del pensamiento biolgico, hay que reconocer sin embargo que su suerte

LA

RUPTURA

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ya no est ligada a la del modelo social que, en principio, lo sostuvo. El organismo no es una sociedad, aunque presente, como una sociedad una estructura de organizacin. La organizacin, en el sentido ms general, es la solucin de un problema que concierne a la conversin de una competencia en compatibilidad. Ahora bien, para el organismo la organizacin es un hecho; para la sociedad, un problema. As como Claude Bernard deca que "la laringe es una laringe", nosotros podemos decir que el modelo del organismo es el organismo mismo.
GEORGES C A N G U I L H E M

"Le tout et la partie dans la pense biologique"

1.5. LA TENTACIN D E L PROFETISMO

EL PROFETISMO

DEL PROFESOR

Y DEL

INTELECTUAL

Si la situacin del profesor requerido por las expectativas de un pblico de adolescentes ms ansiosos de la "nota personal" que atento a las reglas ingratas de la tarea cientfica, suscita particularmente la tentacin proftica y un tipo particular de profeca, el anlisis weberiano permite comprender tambin, mutatis mutandis cmo igualmente el socilogo se halla expuesto a traicionar las exigencias de la investigacin cada vez que, intelectual ms que socilogo, acepta, consciente o inconscientemente, responder a las solicitaciones de un pblico intelectual que espera de la sociologia respuestas totales a problemas humanos que pertenecen, por derecho, a todo hombre, especialmente intelectual. A la luz del anlisis de Weber hay que leer el texto de Bennet M. Berger: la desilusin suscitada entre los intelectuales por los socilogos que, encerrndose en su especialidad, se niegan a ser intelectuales, ilustra a contrario la incitacin al profetismo que implican las expectativas del gran pblico intelectual, ansioso de enfoques de conjunto que "hagan pensar", de compromisos sobre los valores ltimos, de consideraciones sobre los "grandes problemas", o de sistematizaciones abusiva y alusivamente dramticas, muy adecuadas para provocar el temblor existencial.
17. M. WEBER

Un examen de conciencia nos mostrara quiz que el cumplimiento del postulado queda dificultado, ante todo, por el hecho de que slo con desgano renunciamos a pisar el tan interesante terreno de las valoraciones, tanto ms si se tiene en cuenta el aliciente de la "nota personal". Todo profesor podr observar que el rostro de los estudiantes se ilumina y las facciones se tensan cuando comienza a declararse

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"partidario" de sus convicciones personales. Y tambin se dar cuenta que el nmero de asistentes a sus clases recibe una ventajosa influencia por la expectacin de que as ocurra. Por aadidura, sabe que la competencia en el nmero de oyentes logrado da lugar a que las universidades den a menudo la preferencia a un profeta, por pequeo que sea, pero que consigue llenar las aulas, dejando de lado al erudito, por sabio y buen pedagogo que sea en su especialidad. A no ser que la citada profeca est demasiado alejada de las valoraciones consideradas normales desde el punto de vista poltico o convencional del momento. Porque es en verdad una situacin sin precedentes el que numerosos profetas acreditados por el Estado, en lugar de predicar por las calles, en las iglesias y en otros lugares pblicos, o bien si lo hacen en privado en conventculos de creyentes escogidos personalmente, se arroguen el derecho a soltar desde la ctedra unos veredictos decisivos y "en nombre de la ciencia" sobre cuestiones ideolgicas, aprovechndose del hecho de que por un privilegio del Estado las aulas les conceden un silencio aparentemente objetivo, incontrolable, que los proteje de la discusin y, en consecuencia, de las contradicciones. Un viejo principio defendido ardientemente por Schmoller en una ocasin propicia postula que todo cuanto se desarrolle dentro de las aulas debe quedar vedado a la informacin pblica. Si bien es posible la opinin de que eso puede tener en ocasiones ciertos inconvenientes, incluso en el campo cientfico emprico, parece admitirse, y yo mismo lo admito, que la "leccin" ha de ser algo muy distinto de la "conferencia", y que la severidad imparcial, la objetividad y el desapasionamiento de una leccin acadmica podran ver daados sus fines pedaggicos ante la intervencin de la opinin pblica, como en el caso del entrometimiento de la prensa. En todo caso, un tal privilegio de no control slo parece adecuado en el mbito de la cualificacin profesional del catedrtico. Ahora bien, no existe ningn nombramiento para desempear la profeca personal, por lo que tampoco debe existir ese privilegio. Pero ante todo, la ausencia de control no debe servir para explotar la condicin del estudiante, que a causa de su futuro profesional se ve forzado a asistir a determinadas asignaturas y escuchar a los catedrticos que las desarrollan, con el fin de inculcarle, al abrigo de toda contradiccin, y adems de los conocimientos que precisa para su carrera como son el despertar y adiestrar sus dones perceptivos y mentales, as como el aumentar

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E L OFICIO DE SOCILOGO'

sus conocimientos una llamada "ideologa" personal, que si bien puede ser interesante en ocasiones, a menudo resulta indiferente. Para la propaganda de sus ideales prcticos, el catedrtico dispone, al igual que cualquier otra persona, de otros medios apropiados. Y si ste no fuera el caso, puede procurrselos con facilidad, tal como la experiencia lo demuestra en todos los intentos honrados. Pero el catedrtico no debera tener la pretensin de que en su calidad de catedrtico lleva en su mochila el bastn de mariscal del estadista (o del reformador cultural), tal como hace cuando aprovecha la inmunidad de la ctedra para expresar sus sentimientos polticos (o poltico-culturales). Puede (y debe) hacer lo que su dios o demonio le ordena haciendo uso de la prensa, las reuniones pblicas, las asociaciones, los ensayos, o cualquier otra forma igualmente accesible a cualquier ciudadano.

MAX WEBER

Sobre la teora de las ciencias sociales

18. B. M. BERGER

La mayora de las crticas que se les hace a los socilogos estn inspiradas en la idea de que la funcin esencial de los intelectuales, en la tradicin occidental, consiste en comentar e interpretar la significacin de la experiencia contempornea. [. . . ] Si la imagen contempornea del intelectual es, esencialmente, la de un hombre de letras, no es porque la calidad esttica de las novelas, de las obras de teatro, de los ensayos o de la crtica literaria califique a sus autores como intelectuales, sino porque, al escribir esas obras, uno se presenta como comentador de la cultura de la poca y como intrprete de la experiencia contempornea. [] Los hombres de letras han monopolizado el papel de intelectual porque (a) estn liberados por completo de las exigencias que impone la especializacin tcnica; (b) son libres (dentro de los lmites de su posicin de hombres de letras) de emitir juicios de valor generales e intransigentes; (c) estn totalmente eximidos de las coerciones que impone una institucin.

LA R U P T U R A

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Especializacin Los intelectuales son crticos, liberales o conservadores, radicales o reaccionarios, de la vida de la poca. Su competencia es ilimitada; abarca nada menos que el conjunto de la vida cultural de un pueblo. [ . . . ] Para quien estudia las humanidades, y particularmente la historia literaria, ser especialista es tener una competencia particular a propsito de un perodo histrico dado y a propsito de los personajes importantes asociados a este perodo: el Doctor Johnson ante la literatura inglesa del siglo xvni, la significacin de Gide en la literatura francesa del siglo xx, el prncipe Metternich y la historia de Europa despus de 1815; Kant, Hegel y el idealismo alemn entre 1750 y 1820. Ser especialista en tales temas no es obstculo para desempear el papel de intelectual, ya que la tradicin de los estudios humansticos orienta hacia los enfoques de conjunto y estimula a discutir e interpretar el marco social, cultural, intelectual, espiritual de aquel campo del que se declara ser "conocedor". Las humanidades y particularmente la historia de la literatura ofrecen as a los intelectuales un status profesional que no puede impedirles que desempeen su funcin de intelectuales. [ . . . ] Juicios de valor En sus comentarios de la cultura contempornea, en sus interpretaciones de la experiencia contempornea, los intelectuales no estn excesivamente sometidos a la obligacin del "desapego" y de la "objetividad". A diferencia del socilogo, sometido a la regla de una estricta separacin entre los hechos y los valores, del intelectual se espera que juzgue y valore, que elogie y condene, que trate de conquistar a la gente para su punto de vista y que defienda su posicin contra sus adversarios. Esta funcin, que adopta la forma de la polmica en los libres debates entre intelectuales, se realiza, en los medios universitarios, a travs de la oposicin entre "corrientes de pensamiento" divergentes. Mientras que en sociologa la existencia de corrientes de pensamiento desconcierta a todos, porqe pone en evidencia la insuficiencia de los conocimientos (en el campo cientfico, las conjeturas slo se admiten a propsito de temas en los que no se

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EL OFICIO DE SOCILOGO'

cuenta con hechos bien establecidos), en el terreno de las humanidades se admite y se espera que existan corrientes de pensamiento divergentes porque segn las normas de estas disciplinas deben emitirse juicios de valor, desarrollar puntos de vista personales y proponer interpretaciones divergentes. Libertad de las imposiciones institucionales Los hombres de letras han sabido, ms que los miembros de otras profesiones intelectuales, resistir el movimiento de burocratizacin de la vida intelectual, gracias a que en los Estados Unidos existe un gran mercado para la literatura de ficcin y gracias a las posibilidades de vender comentarios y artculos crticos a revistas de mediano o de gran porte. [. . . ] Los escritores independientes que pueden subsistir sin depender del salario asegurado por una universidad u otra gran organizacin tienen garantizada la mayor libertad en la crtica de la vida de la poca. No cuentan con esas posibilidades los socilogos en cuanto tales. Por lo dems, la investigacin sociolgica importante se realiza, cada vez ms, dentro de equipos, mientras que la investigacin en historia literaria o en el campo de las humanidades todava est, en gran medida, a cargo de investigadores que trabajan individualmente. Es evidente que el trabajo colectivo impone lmites a los comentarios y las interpretaciones personales de los autores, mientras que el investigador individual, especialista de las disciplinas humansticas, que slo es responsable ante si mismo, est liberado de las limitaciones impuestas por la investigacin colectiva. [ . . . ] Aunque la sociologa se haya atribuido una especie de derecho de peritaje en lo referente a la sociedad y la cultura, las tradiciones de* la ciencia (estricta especializacin, objetividad, investigacin en equipo) se oponen a que los socilogos desempeen el papel de intelectuales. [ . . . ] Cuando el socilogo pretende conocer como especialista la situacin de sus contemporneos, se piensa que lo que est afirmando, en realidad, es que conoce mejor que el intelectual la situacin correspondiente. Por ese solo hecho, esa pretensin implcita se presenta a los intelectuales como un nuevo objeto al que dirigir la crtica, lo que harn ms gustosamente en la medida en que esa afirmacin parece impugnar su derecho a ocupar la posicin que ocupan como intelectuales.

LA

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201

[Incluso los intelectuales favorables a la sociologa esperan que los socilogos "se consagren a los grandes problemas". A esta expectativa se oponen los imperativos del trabajo cientfico y las exigencias de las instituciones de investigacin. "Pues exhortar al socilogo, como hace el intelectual, a consagrarse a los grandes problemas es, en realidad, pedirle que no sea un cientfico, sino un humanista, un intelectual."] La acogida, si no completamente favorable, al menos llena de consideracin, que los intelectuales brindaron a los trabajos de Riesman y de Mills (los menos abarrotados de tecnicismos cientficos) y su total hostilidad a trabajos como The American Soldier, plagado de metodologa cientfica, refuerzan este estmulo implcito. [El autor observa en otro lugar de su texto que "con la publicacin de La muchedumbre solitaria y la acogida que tuvo, David Riesman se desembaraz, ante la comunidad intelectual, de la condicin de socilogo, convirtindose por ello en un intelectual".] Otra causa de hostilidad hacia la sociologa es que, como toda ciencia, se percibe que la sociologa "desencanta" el mundo, mientras que la tradicin del humanismo y del arte "se basa en la idea de que el mundo est encantado" y de que el hombre es el misterio de los misterios. Los intelectuales que viven en esta tradicin creen, al parecer, que la realizacin de los fines que se proponen las ciencias sociales implica necesariamente que los poderes de creacin del hombre sern objeto de.explicaciones reductoras, que se negar su libertad, se mecanizar su "naturaleza", y se reducir a frmulas todo lo que en l hay de "milagroso"; que "el individuo cuya infinitud es conmovedora" (para hablar como Cummings) 1 ser rebajado a la condicin de un "producto social" limitado y determinado en el que cada misterio, cada cualidad trascendente puede ser, si no precisamente denominada, al menos formulada en los trminos de una teora sociolgica cualquiera. No puede sorprender que una visin tan inquietante suscite la doble conviccin de que una ciencia de la sociedad es a la vez imposible y nociva.
BENNET M. BERGER

Sociology and the Intellectuals: an Analysis of a Stereotype


1 E. E. Cummings, Six Non-Lectures, bridge, 1955, pp. 110-111.

Harvard University Press, Cam-

1.6. TEORA Y TRADICIN TERICA

RAZN

ARQUITECTNICA

Y RAZN

POLMICA

La teora cientfica progresa por rectificaciones, es decir por la integracin de las crticas que tienden a destruir la imaginera de los primeros comienzos. Decir que el conocimiento coherente es producto de la razn polmica y no de la razn arquitectnica es recordar que no se puede prescindir del trabajo de crtica y de sntesis dialctica sin caer en las falsas conciliaciones de las sntesis tradicionales.

19.

G. B A C H E L A R D

Pero tratemos de encontrar principios de coherencia en la actividad de la filosofa del no. Nadie comprendi mejor que Eddington el valor de las rectificaciones sucesivas de los diversos esquemas atmicos. Despus de recordar el esquema propuesto por Bohr, quien asimilaba el sistema atmico a un sistema planetario en miniatura, Eddington advierte que no se debe tomar demasiado literalmente esta descripcin: 1 "Las rbitas difcilmente pueden referirse a un movimiento real en el espacio, pues generalmente se admite que la nocin habitual de espacio deja de aplicarse dentro del tomo; y en nuestros das nadie tiene ei menor deseo de insistir en el carcter de instantaneidad o de discontinuidad que implica la palabra salto. Asimismo se verifica que no se puede localizar el electrn de la manera que implicara esa imagen. En resumidas cuentas, el fsico disea un esmerado plano del tomo y luego el juego de su espritu crtico lo conduce a suprimir, uno tras otro, cada detalle. Lo que subsiste es el tomo de la fsica moderna!" Nosotros expresaramos de otro
1 Eddington, Nouveaux ed. esp.]

sentiers

de la science, trad. fr., p. 337. [ H a y

LA

RUPTURA

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modo las mismas ideas. No creemos, en efecto, que sea posible comprender el tomo de la fsica moderna sin evocar la historia de su imaginera, sin recapitular las formas realistas y las formas racionales, sin explicitar su perfil epistemolgico. La historia de los diversos esquemas es, en este caso, un plan pedaggico ineluctable. Por cualquier lado, lo que se quita a la imagen debe encontrarse en el concepto rectificado. Diramos, pues, de buena gana que el tomo es exactamente la suma de las crticas a las que se someti su primera imagen. El conocimiento coherente no es un producto de la razn arquitectnica, sino de la razn polmica. Por sus dialcticas y sus crticas, el sobrerracionalismo determina de algn modo un sobreobjeto. El sobreobjeto es el resultado de una objetivacin crtica, de una objetividad que slo retiene del objeto aquello que ha criticado. Tal como aparece en la microfsica contempornea, el tomo es el tipo mismo del sobreobjeto. En sus relaciones con las imgenes, el sobreobjeto es, muy exactamente, la no-imagen. Las intuiciones son muy tiles: sirven para que las destruyamos. Al destruir sus imgenes primeras, el pensamiento cientfico descubre sus leyes orgnicas. El nomeno se revela dialectizando uno a uno todos los principios del fenmeno. El esquema del tomo propuesto por Bohr hace un cuarto de siglo ha actuado, en este sentido, como una buena imagen: ya no queda nada de l. Pero ha sugerido numerosos no, de modo que conserva un valor pedaggico indispensable en toda iniciacin. Afortunadamente, esos no se han coordinado y constituyen, en verdad, la microfsica contempornea.
GASTN BACHELARD

La philosophie du non

2. LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO

EL MTODO

DE LA ECONOMIA

POLTICA

Al resumir, en la Introduccin general de 1857, los principios de su mtodo, Marx rechaza a la vez "la ilusin de Hegel" que considera a "lo real como el resultado del pensamiento que se reabsorbe en s mismo", y la ingenuidad de los empiristas que toman por objeto cientfico el objeto "real" en su totalidad concreta, por ejemplo la poblacin de una sociedad real, sin advertir que este procedimiento no hace ms que asumir las abstracciones del sentido comn negndose a realizar el trabajo de abstraccin cientfica que implica siempre una problemtica histrica y socilmente constituida. Lo "concreto pensado", que la investigacin reconstruye al trmino de su trabajo, es distinto del "sujeto real que subsiste, tanto antes como despus, en su autonoma fuera del espritu".

20.

K.

MARX

Cuando consideramos un pas dado desde el punto de vista econmico-poltico comenzamos por su poblacin, la divisin de sta en clases, la ciudad, el campo, el mar, las diferentes ramas de la produccin, la exportacin y la importacin, la produccin y el consumo anuales, los precios de las mercancas, etctera. Parece justo-comenzar por lo real y lo concreto, por el supuesto efectivo; as, por ejemplo, en la economa, por la poblacin que es la base y el sujeto del acto social de la produccin en su conjunto. Sin embargo, si se examina con mayor atencin, esto se revela [como] falso. La poblacin es una abstraccin si dejo de lado, por ejemplo, las clases de que se compone. Estas clases son, a su vez, una palabra vaca si desconozco los elementos sobre los

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E L OFICIO DE SOCILOGO'

cuales reposan, por ejemplo, el trabajo asalariado, el capital, etctera. Estos ltimos suponen el cambio, la divisin del trabajo, los precios, etc. El capital, por ejemplo, no es nada sin trabajo asalariado, sin valor, dinero, precios, etc. Si comenzara, pues, por la poblacin, tendra una representacin catica del conjunto y, precisando cada vez ms, llegara analticamente a conceptos cada vez ms simples: de lo concreto representado llegara a abstracciones cada vez ms sutiles hasta alcanzar las determinaciones ms simples. Llegado a este punto, habra que reemprender el viaje de retorno, hasta dar de nuevo con la poblacin, pero esta vez no tendra una representacin catica de un conjunto, sino una rica totalidad con mltiples determinaciones y relaciones. El primer camino es el que sigui histricamente la economa poltica naciente. Los economistas del siglo xvn, por ejemplo, comienzan siempre por el todo viviente, la poblacin, la nacin, el Estado, varios Estados, etc.; pero terminan siempre por descubrir, mediante el anlisis, un cierto nmero de relaciones generales abstractas determinantes, tales como la divisin del trabajo, el dinero, el valor, etc. Una vez que esos momentos fueron ms o menos fijados y abstrados, comenzaron [a surgir] los sistemas econmicos que se elevaron desde lo simple trabajo, divisin del trabajo, necesidad, valor de cambio hasta el Estado, el cambio entre las naciones y el mercado mundial. Este ltimo es, manifiestamente, el mtodo cientfico correcto. Lo concreto es concreto porque es la sntesis de mltiples determinaciones, por lo tanto, unidad de lo diverso. Aparece en el pensamiento como proceso de sntesis, como resultado, no como punto de partida, aunque sea el verdadero punto de partida, y, en consecuencia, el punto de partida tambin de la intuicin y de la representacin. En el primer camino, la representacin plena es volatilizada en una determinacin abstracta; en el segundo, las determinaciones abstractas conducen a la reproduccin de lo concreto por el camino del pensamiento. He aqu por qu Hegel cay en la ilusin de concebir lo real como resultado del pensamiento que, partiendo de s mismo, se considera en s mismo, profundiza en s mismo y se mueve por s mismo, mientras que el mtodo que consiste en elevarse de lo abstracto a lo concreto es para el pensamiento slo la manera de apropiarse de lo concreto, de reproducirlo como un concreto espiritual. Pero esto no es de ningn modo el proceso de formacin de lo concreto mismo. Por ejemplo, la categora econmica ms simple, como, por ejemplo, el valor de cambio, supone

22 7
LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO

la poblacin, una poblacin que produce ^en determinadas condiciones, y tambin un cierto tipo de sistema familiar o comunitario o poltico, etc. Dicho valor no puede existir jams de otro modo que bajo la forma de relacin unilateral y abstracta de un todo concreto y viviente ya dado. Como categora, por el contrario, el valor de cambio posee una existencia antediluviana. Por lo tanto, a la conciencia, para la cual el pensamiento conceptivo es el hombre real y, por consiguiente, el mundo pensado es como tal la nica realidad y la conciencia filosfica est determinada de este modo, el movimiento de las categoras se le aparece como el verdadero acto de produccin (el cual, aunque sea molesto reconocerlo, recibe nicamente un impulso desde el exterior) cuyo resultado es el mundo; esto es exacto en la medida en que pero aqu tenemos de nuevo una tautologa la totalidad concreta, como totalidad del pensamiento, como un concreto del pensamiento, es in facta un producto del pensamiento y de la concepcin, pero de ninguna manera es un producto del concepto que piensa y se engendra a s mismo, desde fuera y por encima de la intuicin y de la representacin, sino que, por el contrario, es un producto del trabajo de elaboracin que transforma intuiciones y representaciones en conceptos. El todo, tal como aparece en la mente como todo del pensamiento, es un producto de la mente que piensa y que se apropia el mundo del nico modo posible, modo que difiere de la apropiacin de ese mundo en el arte, la religin, el espritu prctico. El sujeto real mantiene, antes como despus, su autonoma fuera de la mente, por lo menos durante el tiempo en que el cerebro se comporte nicamente de manera especulativa, terica. En consecuencia, tambin en el mtodo terico es necesario que el sujeto, la sociedad, est siempre presente en la representacin como premisa.
K A R L MARX

Introduccin general a la critica de la economa poltica

LA

ILUSIN

POSITIVISTA

DE UNA

CIENCIA

SIN

SUPUESTOS

Si la concepcin weberiana de la construccin del objeto de investigacin se refiere a una representacin de la funcin epistemolgica de los valores, que da a su teora del conocimiento de lo social un carcter y expectativas especficos, la crtica de la ilusin segn la cual el sabio podra determinar, independientemente de todo supuesto terico, lo que es "esencial" y lo que es "accidental" en un fenmeno, hace resaltar con vigor las contradicciones metodolgicas de la imagen positivista del objeto cientfico: adems de que el conocimiento de las regularidades, instrumento irremplazable, no suministra por s mismo la explicacin de las configuraciones histricas singulares consideradas en su especificidad, la aprehensin de las regularidades se realiza en funcin de una problemtica que determina lo "accidental" y lo "esencial" respecto a los problemas planteados, sin que nunca se pueda dar una definicin realista de estos dos trminos.
2 1 . M . WEBER

Ahora bien, el derecho al anlisis unilateral de la realidad cultural desde unas "perspectivas" especficas en nuestro caso la de su condicionalidad econmica resulta en primer lugar de forma puramente metodolgica por el hecho de que el adiestramiento del ojo para una observacin del efecto de unas categoras causales cualitativamente semejantes, as como la constante utilizacin del mismo aparejo metodolgico-conceptual, ofrece todas las ventajas de la divisin del trabajo. Dicho anlisis, mientras vaya refrendado por el xito, no es "arbitrario". Esto es, mientras ofrezca un conocimiento de relaciones que demuestren ser valiosas para la atribucin causal de unos acontecimientos histricos concretos. Sin embargo, la "parcialidad" e irrealidad de la interpretacin puramente econmica de lo histrico slo constituye un caso espe-

LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO

209

cial de un principio que guarda una validez muy general para el conocimiento cientfico de la realidad cultural. [ . . . ] No existe ningn anlisis cientfico "objetivo" de la vida cultural o bien de los "fenmenos sociales", que fuese independiente de unas perspectivas especiales y "parciales" que de forma expresa o tcita, consciente o inconsciente, las eligiese, analizase y articulase plsticamente. La razn se debe al carcter particular del fin del conocimiento de todo trabajo de las ciencias sociales que quiera ir ms all de un estudio meramente formal de las normas legales o convencionales de la convivencia social. La ciencia social que nosotros queremos practicar aqu es una ciencia de la realidad. Queremos comprender la peculiaridad de la realidad de la vida que nos rodea y en la cual nos hallamos inmersos. Por una parte, el contexto y el significado cultural de sus distintas manifestaciones en su forma actual, y por otra las causas de que histricamente se haya producido precisamente as y no de otra forma. Ahora bien, tan pronto como intentamos tener conciencia del modo como se nos presenta la vida, sta nos ofrece una casi infinita diversidad de acontecimientos sucesivos y simultneos, que aparecen y desaparecen "en" y "fuera de" nosotros. Y la infinidad absoluta de dicha diversidad subsiste de forma no aminorada, incluso cuando nos fijamos aisladamente en un nico "objeto" acaso una transaccin concreta. A saber, tan pronto como intentamos describir de forma exhaustiva este objeto "nico", en todos sus elementos constitutivos individuales, y mucho ms todava cuando intentamos captar su condicionalidad causal. Debido a ello, todo conocimiento de la realidad infinita mediante el espritu humano finito, est basado en la tcita premisa de que slo un fragmento finito de dicha realidad puede constituir el objeto de la comprensin cientfica, y que slo resulta "esencial" en el sentido de "digno de ser conocido". Segn qu principios se selecciona dicho fragmento? De continuo se ha credo poder encontrar la caracterstica decisiva incluso en el caso de las ciencias de la cultura en la repeticin regular de determinadas conexiones causales. Segn esta concepcin, el contenido de tales "leyes", que somos capaces de reconocer en la inmensa diversidad del curso de los fenmenos, ha de ser lo nico cientficamente "esencial" en ellas. Tan pronto hayamos demostrado la total validez de la "regularidad de una conexin causal con los medios de una amplia induccin histrica, o bien

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EL OFICIO DE SOCILOGO'

hayamos aportado la evidencia intuitiva para la experiencia ntima, todos los casos semejantes por muy numerosos que sean quedan subordinados a la frmula as encontrada. Todo aquello de la realidad individual que siga incomprendido despus de subrayada esta regularidad", o se lo considera como un remanente todava no elaborado cientficamente, que mediante continuos perfeccionamientos debe ser integrado en el sistema de "leyes", o bien se lo deja de lado. Esto es, se lo considera "casual" y cientficamente secundario, precisamente porque resulta "ininteligible" respecto a las leyes y no forma parte del proceso "tpico". Todo ello tan slo lo hace objeto de una "curiosidad ociosa". En consecuencia, incluso entre los representantes de la escuela histrica, aparece siempre de nuevo la creencia de que el ideal hacia el cual confluyen todos los conocimientos, incluso los culturales aunque sea en un futuro lejano, es un sistema de tesis del cual pudiera "deducirse" la realidad. Como es sabido, uno de los portavoces de las ciencias de la naturaleza crey poder afirmar que la meta ideal (prcticamente inalcanzable) de una tal elaboracin de la realidad cultural sera un conocimiento "astronmico" de los procesos de la vida. Por muy debatida que sea esta cuestin, no queremos escatimar esfuerzos en aportar nuevas consideraciones. En primer lugar salta a la vista que aquel conocimiento "astronmico" en el que se piensa en dicho caso, no es en modo alguno un conocimiento de leyes, sino que ms bien extrae de otras disciplinas como la mecnica aquellas "leyes" con las que trabaja a modo de premisas para su empresa. En cuanto a la astronoma propiamente dicha, se ocupa de la pregunta de qu resultado individual produce el efecto de tales leyes sobre una constelacin individual dado que tales constelaciones tienen importancia para nosotros. Como es natural, toda constelacin individual que la astronoma nos "explica" o predice, slo resulta explicable causalmente a modo de consecuencia de otra constelacin igualmente individual que le precede. Y por mucho que nosotros nos remontemos en la oscuridad del ms lejano pasado, la realidad para la cual tales leyes son vlidas contina siendo individual e imposible de deducir de leyes. Se comprende que un "estado original" csmico que no poseyera un carcter individual, o que lo tuviera en menor grado que la realidad csmica presente, sera un pensamiento sin sentido alguno. Sin embargo, no pervive en nuestra especialidad un resto

LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO

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de semejantes imaginaciones en las suposiciones de "estados primitivos" socioeconmicos sin "casualidades" histricas, ya sea obtenidas por el derecho natural, o bien verificadas mediante la observacin de los "pueblos primitivos"? Es el caso, por ejemplo, del "comunismo agrario primitivo", de la "promiscuidad" sexual, etctera, de los cuales nace mediante una especie de "pecadora cada" en lo concreto el desarrollo histrico individual. No cabe duda alguna de que el punto de partida del inters por las ciencias sociales est en la configuracin real, esto es: individual, de la vida soc.iocultural que nos rodea. Y todo ello en su contexto universal, pero no por ello menos individual, y en su devenir a partir de otros estados socioculturales, naturalmente tambin individuales. Resulta evidente que la situacin extrema que acabamos de exponer en el caso de la astronoma (y que los lgicos utilizan hasta el fin), est formulada aqu especficamente acentuada. Mientras que en el campo de la astronoma los cuerpos celestes slo despiertan nuestro inters por sus relaciones cuantitativas, susceptibles de mediciones exactas, en el campo de las ciencias sociales, por el contrario, lo que nos interesa es el aspecto cualitativo de los hechos. A ello cabe aadir que en las ciencias sociales se trata de la intervencin de procesos mentales, cuya "comprensin" reviviscente constituye una tarea especficamente diferente a la que pudieran o quisieran solucionar las frmulas del conocimiento exacto de la naturaleza. A pesar de todo, tales diferencias no son tan fundamentales como pudiera parecer a primera vista. Aparte de la mecnica pura, ninguna ciencia exacta puede prescindir de las cualidades. Por aadidura, en nuestro campo especializado topamos con la opinin errnea de que el fenmeno fundamental de nuestra civilizacin del trfico financiero es susceptible de cuantificacin y, por lo tanto, cognoscible mediante "leyes". Por ltimo, depende de la concepcin amplia o concreta del concepto "ley" el que se incluyan en l las regularidades no susceptibles de una expresin numrica, debido a no ser cuantificables. En lo que concierne especialmente a la intervencin de motivos "mentales", no excluye en modo alguno el establecimiento de reglas de una actuacin racional. Pero sobre todo, en la actualidad todava no ha desaparecido del todo la opinin de que es tarea de la psicologa desempear, para las distintas "ciencias del espritu", un papel comparable con el de las matemticas. Para ello

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habra de descomponer las complicadas manifestaciones de la vida social segn sus condiciones y efectos psquicos, y reducirlos a factores psquicos lo ms sencillos posibles, clasificar estos ltimos por gneros y analizarlos segn sus relaciones funcionales. Con ello se habra logrado crear, si no una "mecnica", s en cambio una especie de "qumica" de la vida social en sus bases psquicas. No podemos decidir aqu si tales anlisis pueden aportar alguna vez unos resultados parciales valiosos y lo que es diferente tiles para las ciencias de la cultura. Sin embargo, ello no afecta en modo alguno al problema de si la meta del conocimiento socioeconmico, tal como lo entendemos conocimiento de la realidad segn su significado cultural y su relacin causal, puede ser alcanzada mediante la bsqueda de la repeticin regular. Suponiendo que alguna vez ya sea mediante la psicologa, ya sea de otro modo se lograra analizar segn unos "factores" ltimos y sencillos todas las conexiones causales imaginables de la coexistencia humana, tanto en el pasado como en el futuro, y que se consiguiera abarcarlos de forma exhaustiva segn una inmensa casustica de conceptos y de reglas de estricta validez, qu significara dicho resultado para el conocimiento del mundo cultural histricamente dado o el de algn fenmeno particular, como el del capitalismo en su desarrollo y su significacin cultural? Como medio de conocimiento, no significa ni ms ni menos que acaso un diccionario de las combinaciones qumico-orgnicas para el conocimiento biogentico del reino animal y vegetal. Tanto en un caso como en otro, se habra realizado un importante y til trabajo preliminar. Sin embargo, tanto en un caso como en el otro resultara imposible deducir jams la realidad de la vida a partir de aquellas "leyes" y "factores". Pero en modo alguno por el hecho de que en los fenmenos vitales todava habran de subsistir unas "fuerzas" superiores y misteriosas ("dominantes", "entelequias" o como se las quiera denominar), cosa que constituye un problema aparte, sino sencillamente por el hecho de que para el conocimiento de la realidad interesa la constelacin en la que aquellos "factores" (hipotticos) se agrupan formando fenmenos culturales de inters para nosotros. Y tambin porque si queremos "explicar causalmente" tales agrupaciones individuales, tendramos que remontarnos siempre a otras agrupaciones igualmente individuales, a partir de las cuales las "explicaramos", aunque utilizando naturalmente aquellos (hipotticos) conceptos de "leyes".

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Por lo tanto, establecer tales "leyes" y "factores" (hipotticos) slo constituir para nosotros la primera de varias tareas que nos conduciran al conocimiento al que aspiramos. La segunda tarea, completamente nueva e independiente a pesar de basarse en esa tarea preliminar, sera el anlisis y la exposicin ordenada de la agrupacin individual e histricamente dada de tales "factores" y de su importancia y concreta colaboracin, dependiente de aqulla. Pero, ante todo, consistira en hacer inteligible la causa y la naturaleza de dicha importancia. La tercera tarea sera remontar lo ms lejos en el pasado las distintas particularidades individuales de tales agrupaciones, de importancia para el presente, y ofrecer una explicacin histrica a partir de constelaciones anteriores, igualmente individuales. Por ltimo, una posible cuarta tarea consistira en la evaluacin de las posibles constelaciones en el futuro. Para todos estos fines sera muy til, casi indispensable, la existencia de unos conceptos claros y el conocimiento de esas (hipotticas) "leyes" a modo de medio de conocimiento, mas nicamente como tal. Pero incluso en esta funcin, hay un punto decisivo en el que queda demostrado el lmite de su alcance. Y con esta comprobacin llegamos a la particularidad decisiva del estudio de las ciencias de la cultura. Hemos calificado de "ciencias de la cultura" a aquellas disciplinas que aspiran a conocer los fenmenos de la vida segn su significado cultural. El significado de la estructuracin de un fenmeno cultural y la causa de tal significado no se pueden deducir, sin embargo, de ningif sistema de conceptos legales, por muy perfecto que ste sea, como tampoco pueden ser fundamentados ni explicados por ellos, puesto que aqullos presuponen la relacin de los fenmenos culturales con las ideas de valor. El concepto de cultura es un concepto de valor. Para nosotros, la realidad emprica es "cultura", porque mientras la relacionamos con las ideas de valor ella abarca aquellos elementos de la realidad que a travs de sus relaciones cobran importancia para nosotros. Una parte ntima de la realidad individual observada cada vez se tie con el inters condicionado por tales ideas de valor. Slo esa parte tiene importancia para nosotros, precisamente porque revela unas relaciones que nos importan por su vinculacin con ideas de valor. Slo porque ocurre as y mientras ocurra, nos interesa conocer su caracterstica individual. Ahora bien, lo que para nosotros tiene importancia, no puede ser conocido mediante ningn anlisis "incondicional" de lo emp-

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ricamente dado, sino que su comprobacin es la premisa para que algo se convierta en objeto del anlisis. Como es natural, lo significativo, como tal, no coincide con ninguna ley como tal, y ello tanto menos cuanto ms general es dicha ley. Porque el significado especfico que tiene para nosotros un fragmento de la realidad, no se halla precisamente en aquellas relaciones suyas que comparte con el mayor nmero de otros elementos. La referencia de la realidad a unas ideas de valor que le confieren significado, as como el subrayar y ordenar los elementos de lo real as teidos desde la perspectiva de su significado cultural, es un punto de vista completamente heterogneo y disparatado, comparado con el anlisis de la realidad para conocer sus leyes y ordenarla segn unos conceptos generales. Ambos tipos de orden mental de lo real no guardan entre s ninguna relacin lgica necesaria. Puede que en un caso concreto coincidan alguna vez, pero si esa coincidencia casual nos oculta su discrepancia de principio, puede acarrear las ms funestas consecuencias. El significado cultural de un fenmeno por ejemplo del comercio financiero puede consistir en que se manifieste como fenmeno masivo, elemento fundamental de la vida cultural contempornea. Pero, acto seguido, es el hecho histrico que desempea dicho papel lo que debe hacerse comprensible desde el punto de vista del significado cultural y explicarse causalmente desde el punto de vista de su origen histrico. Tanto el anlisis de la esencia general del cambio como el de la tcnica del trfico comercial constituyen una tarea preliminar, aunque en extremo importante e indispensable. Pero con ello no queda contestada la pregunta de como el cambio ha llegado a tener histricamente la importancia fundamental que posee hoy. Lo que en ltima instancia nos interesa, esto es, el significado cultural de la economa financiera en aras de la cual nos interesamos por la descripcin de la tcnica de circulacin, en aras de la cual existe hoy una ciencia que se ocupa con dicha tcnica, no se deduce de ninguna de tales "leyes". Los caracteres genricos del cambio, de la compra, etctera, interesan al jurista. Pero lo que nos interesa a nosotros, es la tarea de analizar el significado cultural del hecho histrico de que el cambio constituye en la actualidad un fenmeno de masa. All donde ese hecho ha de ser explicado, all donde queremos comprender la diferencia entre nuestra civilizacin socioeconmica y la de la Antigedad donde el cambio presentaba las mismas cualidades

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genricas que hoy, all donde queremos comprender en qu consiste el significado de la "economa financiera", all aparecen en el anlisis unos principios lgicos de origen claramente heterogneo. Ciertamente, mientras contengan elementos significativos de nuestra cultura, utilizaremos los conceptos que nos ofrece el anlisis de los elementos genricos de los fenmenos econmicos de masa a modo de medios de descripcin. Ahora bien, por muy exacta que sea la descripcin de tales conceptos y leyes, no slo no habremos alcanzado la meta de nuestra tarea, sino que la pregunta sobre cul debe ser el objeto de la formacin de conceptos genricos no est desprovista de premisas, puesto que ha sido decidida en vistas al significado que poseen para la cultura determinados elementos de esa inmensa diversidad que nosotros denominamos "trfico". Aspiramos al conocimiento de un fenmeno histrico, esto es, significativo en su caracterstica. Y lo decisivo de ello est en que nicamente mediante la premisa de que slo una parte finita de la infinita multitud de fenmenos est plena de significado, adquiere un sentido lgico la idea de un conocimiento de los fenmenos individuales. Incluso con el ms amplio conocimiento de todas las "leyes", quedaramos perplejos ante la pregunta de cmo es posible una explicacin causal de un hecho individual, ya que ni tan slo puede pensarse de manera exhaustiva la mera descripcin del ms mnimo fragmento de la realidad. Porque el nmero y la naturaleza de las causas que han determinado algn acontecimiento individual, siempre son infinitos, y no existe en las cosas mismas ningn rasgo que permita elegir entre ellas aquellas que interesan. Lo nico que conseguira el intento de un conocimiento de la realidad "desprovisto de premisas", sera un caos de "juicios existenciales" acerca de innumerables percepciones particulares. E incluso este resultado slo sera posible en apariencia, ya que la realidad de cada una de las percepciones, expuestas a un anlisis detallado, ofrece un sinnmero de elementos particulares, que no pueden ser expresados nunca de forma exhaustiva en juicios de percepcin. Este caos slo puede ser ordenado por la circunstancia de que en todo caso nicamente una parte de la realidad individual posee importancia para nosotros, puesto que slo esa parte se halla en relacin con las ideas de valor cultural con las cuales abordamos la realidad. Por lo tanto, slo algunos aspectos de los fenmenos particulares infinitamente diversos, precisamente aquellos

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a los que conferimos un significado cultural general, merecen ser conocidos, pues slo ellos son objeto de la explicacin causal.
MAX WEBER

Sobre la teora de las ciencias sociales

HAY QUE TRATAR

A LOS HECHOS SOCIALES COMO COSAS"

Protestando contra los errores de lectura cometidos a propsito de este precepto, Durkheim demuestra que al enunciarlo no pretenda postular el primer principio de una filosofa social, sino la regla metodolgica que es la condicin sine qua non de la construccin del objeto sociolgico. se es el sentido de los anlisis con los que trata de evitar que el anlisis sociolgico ceda a las tentaciones de la sociologa espontnea, invitando al investigador a orientarse preferentemente hacia los aspectos morfolgicos o institucionales, es decir a las formas ms objetivadas de la vida social. Si hay que tener presente este texto, es porque desde el comienzo dio lugar a lecturas que, siendo contradictorias, eran igualmente inexactas y tambin porque, ya clsico, est expuesto a que se lo mire sin leerlo.
22. E. DURKHEIM

La primera regla y la ms fundamental es considerar los hechos sociales como cosas. [.. . ] Y sin embargo, los fenmenos sociales son cosas y deben ser tratados como cosas. Para demostrar esta proposicin, no es preciso filosofar acerca de su naturaleza ni discutir las analogas que presentan con los fenmenos de reinos inferiores. Es suficiente comprobar que son el nico datum que se le ofrece al socilogo. Efectivamente, es cosa todo lo que est dado, todo lo que se ofrece o, ms bien, se impone a la observacin. Tratar los fenmenos sociales como cosas, es tratarlos en calidad de data, que constituyen el punto de partida de la ciencia. Los fenmenos sociales presentan indiscutiblemente este carcter. Lo que nos es dado no es la idea que los hombres se hacen del valor, ya que sta es inaccesible: son los valores que se intercambian realmente en el curso de las relaciones econmicas. No es tal o cual concepcin del ideal moral,

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sino el conjunto de reglas que determinan efectivamente la conducta. No es la idea de lo til o de la riqueza, sino todo el detalle de la organizacin econmica. Es posible que la vida social slo sea el desarrollo de ciertas nociones; pero, suponiendo que as sea, estas nociones no son dadas inmediatamente. Por lo tanto, no se las puede alcanzar directamente, sino slo a travs de la realidad fenomnica que las expresa. No sabemos a priori cules son las ideas que estn en el origen de las diversas corrientes entre las que se divide la vida social, ni si existen; slo despus de haberlas remontado hasta sus fuentes sabremos de dnde provienen. Nos es preciso, pues, considerar los fenmenos sociales en s mismos, abstrados de los sujetos conscientes que se lo representan; hay que estudiarlos desde afuera como cosas exteriores; ya que es en realidad de tales como se nos presentan. Si esta exterioridad es slo aparente, la ilusin se disipar a medida que la ciencia avance y se ver, digmoslo as, lo exterior volverse interior., Pero la solucin no puede ser prejuzgada y, aunque finalmente no tuvieron todas los caracteres intrnsecos de la cosa, hay que tratarlos al principio como si los tuvieran. Esta regla se aplica, pues, a la realidad social ntegra, sin que pueda realizarse ninguna excepcin. Hasta los fenmenos que ms parezcan consistir en coordinaciones artificiales deben ser considerados desde este punto de vista. El carcter convencional de una prctica o de una institucin jams debe ser presumido. Si, por otra parte, se nos permite invocar nuestra experiencia personal, creemos poder asegurar que, procediendo as, a menudo se obtendr la satisfaccin de ver a los hechos aparentemente ms arbitrarios presentar, despus de una observacin ms atenta, caracteres de constancia y de regularidad, sntomas de su objetividad. [. , .] Es este mismo progreso el que debe efectuar la sociologa. Es necesario que pase del estado subjetivo, que an no ha superado, a la fase objetiva. Por otra parte, este pasaje puede efectuarse mucho ms fcilmente que en psicologa. En efecto, los hechos psquicos se dan naturalmente como estados del sujeto, del que ni siquiera parecen separables. Interiores por definicin, parece que slo podra tratrselos como exteriores violentando su naturaleza. No slo se necesita un esfuerzo de abstraccin, sino todo un conjunto de procedimientos y artificios para llegar a considerarlos desde este punto de vista. Por el contrario, los hechos sociales tienen ms natural e inmediatamente todos los caracteres de la cosa. El derecho existe

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en los cdigos, los movimientos de la vida cotidiana se inscriben en las cifras estadsticas, en los monumentos histricos, las modas en los trajes, los gustos en las obras de arte. En virtud de su ndole misma, tienden a constituirse fuera de las conciencias individuales, puesto que las dominan. Para verlos bajo su aspecto de cosas, no es necesario, pues, torturarlos ingeniosamente.
EMILIO DURKHEIM

Las reglas del mtodo sociolgico

La proposicin segn la cual los hechos sociales deben ser tratados como cosas afirmacin fundamental de nuestro mtodo es quiz la que ha sido ms discutida. Se encontr paradojal y escandaloso que asimilramos las realidades de la vida social a las del mundo exterior. Singular equivocacin acerca del sentido y alcance de esta asimilacin, cuyo objeto no es rebajar las formas superiores del ser a sus formas inferiores, sino por el contrario, reivindicar para las primeras un grado de realidad por lo menos igual al que todo el mundo reconoce a las segundas. En efecto, no decimos que los hechos sociales sean cosas materiales, sino que son cosas, tanto como lo son las cosas materiales, aunque de otra manera. En efecto: qu es una cosa? La cosa se opone a la idea como lo que se conoce desde afuera a lo que se conoce desde adentro. Es una cosa todo objeto de conocimiento que no sea naturalmente aprehensible por la inteligencia, todo aquello de lo que no podemos tener una nocin adecuada por un simple procedimiento de anlisis mental, todo lo que el espritu slo puede llegar a comprender a condicin de salir de s mismo a travs de observaciones y experimentaciones, pasando progresivamente desde los caracteres ms exteriores e inmediatamente accesibles hasta los menos visibles y ms profundos. Tratar como cosas a los hechos de un cierto orden, no significa clasificarlos en cierta categora de la realidad, sino enfrentarlos con cierta actitud mental. Es abordar su estudio tomando por principio que se las ignora absolutamente y que tanto sus propiedades caractersticas como las causas deseo-

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nocidas de las que dependen, no podran ser descubiertas aun por la ms atenta introspeccin.
EMILIO DURKHEIM

Ibid, prefacio a la segunda edicin

2.1. LAS ABDICACIONES D E L E M P I R I S M O

EL VECTOR

EPISTEMOLGICO

Invirtiendo el proyecto de la filosofa clsica de las ciencias que tenda a hacer entrar obligatoriamente el trabajo del investigador en un juego de alternativas pre-formadas, Bachelard impone al filsofo la necesidad de "matizar su lenguaje para traducir el pensamiento contemporneo en su fineza y movilidad". De esta manera, en lugar de ver en el "apacible eclecticismo" de los sabios un ndice de la inconsciencia filosfica de la ciencia, Bachelard toma como objeto de reflexin epistemolgica la "impureza metafsica" de la actividad cientfica y por este camino rechaza la pretensin de los "metafsicos intuitivos" de superar el racionalismo cientfico. El "racionalismo rectificado" de la ciencia testimonia que un "racionalismo que corrigi juicios a priori, como ocurri con las nuevas extensiones de la geometra, ya no puede ser un racionalismo cerrado".

23. G. BACHELARD

Desde William James se ha repetido con frecuencia que todo hombre cultivado sigue fatalmente una metafsica. Creemos ms exacto decir que todo hombre, en su esfuerzo de cultura cientfica, no se apoya en una sino en dos metafsicas y estas dos metafisicas, naturales y convincentes, implcitas y tenaces, son contradictorias. Para otorgarles rpidamente un nombre provisorio, designamos estas dos actitudes filosficas fundamentales, asociadas sin dificultad en un espritu cientfico moderno, con las etiquetas clsicas de racionalismo y realismo. Queremos una prueba inmediata de este amable eclecticismo? Meditemos el siguiente postulado de filosofa cientfica: "La ciencia es un producto del espritu humano, producida de acuerdo con las leyes de nuestro pensamiento y adaptada al mundo exterior. Ofrece, pues, dos aspectos: uno subjetivo, otro

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objetivo, ambos igualmente necesarios, pues cambiar cualquier aspecto de las leyes de nuestro espritu resulta tan imposible como cambiar las leyes del mundo." Extraa declaracin metafsica que puede conducir, tanto a una especie de racionalismo redoblado que encontrara en las leyes del Mundo las leyes de nuestro espritu, como a un realismo universal que impone la invariabilidad absoluta "a las leyes de nuestro espritu", concebidas como una parte de las leyes del Mundo. La filosofa cientfica, en realidad, no se ha depurado desde la declaracin de Bouty. No sera demasiado difcil mostrar que, por una parte, el racionalista ms determinado acepta cotidianamente, en sus juicios cientficos, las enseanzas de una realidad que no conoce a fondo y, por otra, el realista ms intransigente procede a simplificaciones inmediatas, exactamente como si admitiera los principios que informan el racionalismo. Todo esto significa que para la filosofa cientfica no existe ni realismo ni racionalismo absolutos y que no se puede partir de una actitud filosfica general para juzgar el pensamiento cientfico. Tarde o temprano, el tema fundamental de la polmica filosfica ser el pensamiento cientfico; este pensamiento llevar a sustituir las metafsicas intuitivas e inmediatas por las metafsicas discursivas, objetivamente rectificadas. Siguiendo estas rectificaciones, uno se convence, por ejemplo, de que un realismo que ha encontrado la duda cientfica ya no pertenece a la misma especie que el realismo inmediato. De la misma manera, uno se convence de que un racionalismo que corrigi juicios a priori, como ocurri con las nuevas extensiones de la geometra, ya no puede ser un racionalismo cerrado. Creemos que sera interesante tomar la filosofa cientfica en s misma, juzgarla sin ideas preconcebidas, al margen incluso de las obligaciones demasiado estrictas del vocabulario filosfico tradicional. En realidad, la ciencia crea la filosofa. La filosofa, por lo tanto, debe matizar su lenguaje para traducir el pensamiento contemporneo en su fineza y movilidad. Debe, igualmente, respetar esa sorprendente ambigedad por la cual todo pensamiento cientfico tiende a interpretarse a la vez en lenguaje realista y en lenguaje racionalista. Es posible, pues, que debamos tomar, como primera leccin a meditar, como hecho que merece explicacin, e6ta impureza metafsica arrastrada por el doble sentido de la prueba cientfica, que se afirma tanto en la experiencia como en el razonamiento, en contacto con la realidad tanto como en referencia a la razn.

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LA C O N S T R U C C I N DEL OBJETO

Por otra parte, pareciera que se puede ofrecer sin demasiados inconvenientes una razn de esta base dualista de toda filosofa cientfica: por el hecho de ser una filosofa que se aplica, la filosofa de la ciencia no puede mantener la pureza y la unidad de una filosofa especulativa. Cualquiera que sea el punto de partida de la actividad cientfica, esta actividad puede convencer totalmente slo si abandona el dominio de base: si experimenta, es preciso razonar; si razona, es necesario experimentar. Toda aplicacin es trascendencia. Mostraremos cmo en la ms simple actividad cientfica se puede rescatar una dualidad, especie de polarizacin epistemolgica que tiende a clasificar la fenomenologa bajo la doble categora de lo pintoresco y de lo comprensible, es decir, bajo la doble etiqueta del realismo y del racionalismo. Si, en realidad con la psicologa del espritu cientfico, sabemos colocarnos en la frontera misma del conocimiento cientfico, veramos que la ciencia contempornea se encuentra abocada a una verdadera sntesis de las contradicciones metafsicas. De todas maneras, el sentido del vector epistemolgico lo consideramos perfectamente ntido. Se mueve sin duda de lo racional a lo real y, de ninguna manera, a la inversa, de la realidad a lo general, como lo sostenan todos los filsofos, desde Aristteles hasta Bagon. Dicho de otra manera, la aplicacin del pensamiento cientfico nos parece esencialmente "realizante". A lo largo de esta obra intentaremos mostrar lo que llamaremos la realizacin de lo racional o, ms genricamente, la realizacin de lo matemtico.
GASTON BACHELARD

Le nouvel esprit scientifique

2.2. HIPTESIS O PRESUPUESTOS

EL INSTRUMENTO

ES UNA

TEORIA

EN

ACTO

Tomada al pie d la letra, la comparacin de las tcnicas con herramientas podra llevar a una crtica puramente tcnica de las tcnicas. El anlisis que hace E. Katz de la elaboracin progresiva de la hiptesis, segn la cual la transmisin de las informaciones difundidas por los medios de comunicacin modernos se efecta en dos tiempos, muestra, en cambio, que las limitaciones de las tcnicas constituyen otras tantas incitaciones clandestinas a orientar el anlisis en un sentido determinado y que las omisiones son al mismo tiempo indicaciones. Por eso, el hecho de que el muestreo al azar y el sondeo de opiniones aprehenden sujetos separados de la red de relaciones en que actan y se comunican hace que esas tcnicas lleven a hipostasiar un artefacto obtenido por abstraccin: al trabajar con individuos de algn modo "desocializados" la autoridad de los lderes slo puede explicarse por cualidades psicolgicas. Para anular las indicaciones subrepticias que sugieren los presupuestos de una tcnica, no es suficiente el refinamiento tecnolgico: los estudios que se proponen recuperar la red total de comunicaciones, a partir de las relaciones que unen a los sujetos de dos en dos, siguen siendo prisioneras de la obstruccin inicial. Slo una ruptura con los automatismos metodolgicos pudo llevar a estudiar en una comunidad completa el conjunto de las relaciones sociales, del que se deduce tan cmodamente la red de influencias que ya no es necesario pedir a los sujetos que la determinen en lugar del socilogo.

24.

E. KATZ

El anlisis del proceso de la toma de decisiones en el transcurso de una campaa electoral condujo a los autores de The People's

LA CONSTRUCCIN D E L OBJETO227

Choice 1 a la hiptesis de que las informaciones difundidas por los medios de comunicacin de masa se transmiten quiz menos directamente de lo que habitualmente se supone. Se puede pensar que la influencia de los medios de comunicacin masivos llega primero a los lderes de opinin, quienes, a su vez, transmiten lo que han ledo y escuchado a aquel sector de su medio sobre el que ejercen influencia: tal es la hiptesis de la "comunicacin en dos tiempos". Teniendo en cuenta el funcionamiento de la sociedad moderna, la hiptesis implica en particular que los intercambios cotidianos entre los individuos eran los que ms influan y que la influencia de los medios de comunicacin de masa, por su parte, era menos automtica y menos fuerte de lo que se supona. En cuanto a la teora social y a la orientacin de la investigacin sobre la comunicacin, la hiptesis sugera que la imagen de la sociedad urbana moderna requera una revisin. La imagen del pblico como masa de individuos separados, ligados solamente a los diversos medios de comunicacin y sin relaciones entre s, se contradeca con la idea de un flujo de comunicacin en dos tiempos, pues sta implicaba que los medios de comunicacin de masa difundan sus informaciones a travs de redes de individuos vinculados entre s. Si, entre todas las ideas que se encuentran en The People's Choice, la del flujo en dos tiempos es probablemente la menos confirmada por hechos experimentales, es porque el estudio no prevea la importancia que adquiran las relaciones interpersonales en el anlisis de los datos. Lo sorprendente, cuando se conoce la imagen de un pblico atomizado que inspiraba tantas investigaciones sobre los medios de comunicacin, es que la influencia interpersonal haya logrado atraer la atencin de los socilogos. [. . . ] Los descubrimientos principales de The People's Choice se referan a: a) "la accin de la influencia personal, [ . . . ] que se ejerce ms frecuentemente y es ms eficaz que los medios de comunicacin de masa en la determinacin de los comportamientos electorales"; b) el flujo de la influencia personal: "los lderes de opinin se encuentran en todos los niveles de la sociedad y son sin ninguna duda, muy semejantes a las personas en quienes influyen"; c) los lderes de opinin y los medios de comunicacin de
P. Lazarsfeld, B. Berelson, H. Gaudet, El pueblo elige. Cmo decide el pueblo en una campaa electoral, Ediciones Tres, Buenos Aires.
1

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masa: aqullos parecen ms receptivos a la radio, los diarios, las revistas, en una palabra, a los medios de comunicacin como tales. As pues, la hiptesis que se presentaba era que "las ideas pasan a menudo de la radio y los impresos a los lderes de opinin, quienes las retransmiten hacia grupos menos activos de la poblacin". El mtodo adoptado por el estudio de The People's Choice presentaba varias ventajas para observar por qu canales sufrian influencia las decisiones en curso de elaboracin. Ms particularmente, el mtodo del panel permita localizar los cambios desde su aparicin y ponerlos en correlacin con las influencias que se ejercan sobre el que tomaba las decisiones. Por otro lado, el resultado (la decisin) era un indicador tangible de cambio, fcilmente registrable. Pero, para estudiar los canales de influencia que son los contactos individuales, el mtodo se mostraba insuficiente porque se basaba en una muestra recogida al azar de individuos desvinculados de su entorno social: sa fue la razn por la cual hizo falta una ruptura para pasar de los datos disponibles a la hiptesis de una comunicacin en dos tiempos. Como cada sujeto, en una muestra recogida al azar, no puede hablar sino de s mismo, en el estudio de los comportamientos electorales, realizado en 1940, los lderes de opinin deban designarse a s mismos, es decir por sus propias respuestas a las dos preguntas en las que se los consultaba si a veces daban consejos. En realidad, se les peda simplemente a los encuestados que se declararan a s mismos lderes de opinin o no. Adems de que esa tcnica de atodesignacin es de validez dudosa, tambin impide comparar a los lderes con sus respectivos partidarios y slo autoriza una confrontacin entre lderes y no lderes en general. En otros trminos: los datos consisten solamente en dos categoras estadsticas: individuos que declaran dar consejos e individuos que declaran lo contrario. Por consiguiente, el inters ms marcado que los lderes tenan en la eleccin no prueba que la comunicacin vaya de los individuos ms interesados a los individuos menos interesados, ya que, con todo rigor, podra ocurrir incluso que los lderes slo ejerzan influencia entre ellos mismos, mientras los no lderes no interesados se hallan completamente fuera del campo de influencia. Sin embargo es muy grande la tentacin y el estudio, a pesar de muchas precauciones, cede a ella de presumir que los no lderes siguen a los lderes. [. . . ] Los mismos autores observan que hubiera valido ms preguntar a cada uno de quin tomaba

LA CONSTRUCCIN

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consejo para luego estudiar las relaciones entre los que daban consejos y los que los reciban. Pero este procedimiento presenta muchas dificultades, dada la improbabilidad de que lderes y "seguidores" estn incluidos al mismo tiempo en la muestra: tal es el problema inicial que los estudios siguientes trataron de resolver. [El autor presenta a continuacin otros tres estudios que permitieron tratar los problemas que haba suscitado la encuesta de The Veopls Choice. La primera encuesta, realizada en una pequea ciudad, consideraba lderes de opinin a las personas mencionadas varias veces en las respuestas de los sujetos interrogados, "remontndose as de las personas influidas a las personas influyentes", localizando de esta manera mejor que el estudio de los comportamientos electorales "que consideraba lderes de opinin a personas definidas solamente por el hecho de dar consejos, lderes efectivos". El segundo estudio versaba precisamente sobre la pareja lder"seguidor" que el estudio precedente no haba determinado, ya que la muestra inicial de personas entrevistadas serva solamente para localizar a los lderes.] Si la pareja consejero-aconsejado poda reconstituirse, yendo del aconsejado a su consejero, tambin era posible comenzar por el otro extremo, interrogando primero a una persona que pretenda haber actuado como consejero y luego ubicando a la persona sobre la que ste pretenda haber influido. El segundo estudio trat de proceder de esa manera. Como en el estudio de los comportamientos electorales se pidi a los encuestados que se designaran a s mismos como lderes y se pidi a las personas que se consideraban influyentes que indicaran, llegado el caso, el nombre de aquellos sobre los que haban influido. Fue posible entonces no slo estudiar la interaccin entre consejero y aconsejado, sino tambin confrontar la autoridad que pretendan poseer los sujetos con la que les reconocan los que ellos decan haber influido. Los investigadores esperaban de esta manera controlar esa tcnica de "autodesignacin". Como lo teman los autores de The People's Choice, fue muy difcil preguntar a las personas de quin tomaban consejos para luego estudiar la interaccin entre consejeros y aconsejados. Si, a causa de los problemas encontrados en el campo, no se pudo interrogar a todas las personas a quienes los lderes decan haber influenciado, y si, por consiguiente, fue a menudo necesario, en el transcurso del anlisis, volver a las comparaciones globales entre lderes y no lderes considerndose como ms influyen-

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tes a los grupos que contaban con una mayor concentracin de sujetos que se declaraban lderes, qued demostrado, por lo menos en principio, que un mtodo que tome en cuenta las relaciones personales es a la vez posible y fructfero. Pero en el momento en que result evidente que ese objetivo era accesible, el objetivo mismo comenz a transformarse. Se empez a encontrar preferible tomar en consideracin cadenas de influencia ms largas que las implicadas en la simple pareja; y por tanto, a considerar a la pareja consejero-aconsejado como una componente de un grupo social ms estructurado. En primer lugar, los descubrimientos realizados a partir del segundo estudio, y ms tarde del tercero, revelaron que en sus decisiones los lderes de opinin, por propia confesin, recibieron a su vez la influencia de otras personas, sugiriendo as la existencia de lderes de lderes. Luego, result claro que ser lder de opinin no poda considerarse un "rasgo" psicolgico que ciertos individuos poseeran y otros no, aunque el estudio de los comportamientos electorales implicara a menudo esa hiptesis. Pareci evidente, en cambio, que el lder de opinin es influyente en ciertos momentos y en cierto mbito, porque est habilitado para serlo por otros miembros de su grupo. Las razones de la autoridad conferida a ciertas personas deban buscarse no slo en base a datos demogrficos (status social, sexo, edad, etc.) sino tambin a la estructura y a los valores de los grupos a los que pertenecan consejero y aconsejado. As, pues, la sorprendente promocin de jvenes como lderes de opinin en grupos tradicionales, cuando esos grupos enfrentaban situaciones nuevas creadas por la urbanizacin y la industrializacin, slo puede comprenderse por una referencia a los antiguos y a los nuevos modelos de relaciones sociales dentro del grupo y a los antiguos y a los nuevos modelos de actitud respecto al mundo exterior al grupo. Por otro lado, al criticar el segundo estudio, result claro que, si se poda estudiar el peso de las diferentes influencias sobre las decisiones individuales en materia de moda, el mtodo adoptado no era adecuado para estudiar la evolucin de la moda en el grupo para seguir la moda como proceso de difusin mientras no tuviera en cuenta el contenido de la decisin y el factor temporal: las decisiones de los "alteradores de moda" estudiadas en el segundo estudio podan equilibrarse: la seora Y poda pasar de la moda B a la moda A, mientras que la seora X pasaba de la moda A a la B. Lo que es cierto en cuanto a la moda es vlido tambin

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para cualquier otro fenmeno de difusin: para estudiarlo hay que reconstruir la propagacin de un "rasgo" especfico en el tiempo. Este inters por la difusin, al mismo tiempo que por el estudio de redes de comunicacin ms complejas, dio origen a un nuevo estudio que se concentr en un "rasgo" especfico, estudiando su difusin en el tiempo y a travs de la estructura social de toda una comunidad. [Este tercer estudio, que analizaba, a partir de ndices objetivos (relevamiento de las recetas de los mdicos segn listas en poder de los farmacuticos), la rapidez de adopcin de un remedio nuevo por los mdicos de una pequea ciudad, situaba precisamente a los sujetos interrogados dentro de su red de relaciones. . . ] De una manera general y comparado con los estudios precedentes, el estudio de la adopcin de un medicamento hizo de la decisin un fenmeno ms objetivo, a la vez psicolgico y sociolgico. Ante todo, el que decide no es la nica fuente de informacin concerniente a su propia decisin. Datos objetivos provenientes de las recetas son utilizados concurrentemente. Luego, el papel de las diferentes influencias es evaluado no slo a partir de la reconstruccin que hace de ellas el sujeto sino tambin a partir de correlaciones objetivas, las que autorizan conclusiones en cuanto a los canales por los que se transmite esa influencia. Por ejemplo, los mdicos que primero adoptaron el nuevo medicamento tenan ms oportunidades de participar en coloquios mdicos especializados, lejos de su residencia, que los que lo adoptaron ms tarde. Del mismo modo, se puede deducir el papel que desempean las relaciones sociales en la elaboracin de la decisin en un mdico, no slo del testimonio del mismo mdico sino tambin de la posicin del mdico en las redes interpersonales reveladas por las respuestas a las preguntas sociomtricas: de esta manera, se puede clasificar a los mdicos segn su grado de integracin a la comunidad mdica, o segn su grado de influencia, medido por el nmero de veces que sus colegas los designan como amigos, como colaboradores de discusin y como colegas de deliberacin. Pueden, as, clasificarse segn su pertenencia a tal o cual red o a tal o cual camarilla, segn la identidad de quien o quienes lo nombran. El primer procedimiento permite ver si la rapidez de adopcin del medicamento est vinculada a la influencia de los mdicos. El segundo procedimiento permite aprender, por ejemplo, si la pertenencia a un mismo subgrupo implica una identidad en el modo de utilizacin de los medicamentos. Resulta as posible confrontar el testi-

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monio del mdico sobre sus propias decisiones y las influencias que ha sufrido, con el registro ms objetivo de sus decisiones efectivas y de las influencias a las que estuvo expuesto. Observemos que, en este estudio, las redes de relaciones sociales se establecen con anterioridad a la introduccin del nuevo medicamento, ya que las relaciones de amistad o de colaboracin profesional, etc., se registran independientemente de toda decisin particular tomada por el mdico. El estudio se preocupa del papel que pueden desempear esos diferentes elementos de estructuras sociomtricas en la transmisin de la influencia. Por ejemplo, se puede considerar que los elementos de la estructura son "sensibles" a la introduccin del nuevo medicamento y describir el proceso de difusin del medicamento a medida que es aceptado por los individuos y los grupos de la comunidad. Mientras que el segundo estudio slo poda aspirar a examinar la relacin cara a cara entre dos individuos sobre quienes haba influido en una decisin dada, el estudio de la difusin de un medicamento puede situar esa relacin entre la red de relaciones en las que est inmerso el mdico, todas las cuales pueden desempear un papel. [. . . ] Esos cambios sucesivos en el mtodo de investigacin permitieron llegar a resultados que precisan y completan la hiptesis inicial, estableciendo en particular: que la influencia personal desempea un papel mayor que la influencia directa de los medios de comunicacin de masa; por ejemplo, la integracin de los mdicos a la comunidad mdica aparecan en el tercer estudio como un factor muy importante; que los grupos primarios presentan una gran homogeneidad en las opiniones; que el papel de los medios de comunicacin de masa no es simple, ya que puede ir desde la "informacin" hasta la "legitimacin" de las opiniones; que lps lderes no tienen una autoridad global y vlida para todos los campos, sino que la autoridad que se les reconoce est limitada a ciertos campos determinados; que, por consiguiente, no presentan caractersticas sustanciales que los separaran de aquellos a quienes influyen, sino que se distinguen por las cualidades que se les reconoce (competencia, etc.) y por su posicin social; que los lderes de opinin estn a la vez ms expuestos a la accin de los medios de comunicacin de masa y son ms sensibles a su influencia.]

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En cada uno de los estudios que hemos analizado, el problema metodolgico central fue saber cmo tomar en cuenta las relaciones interpersonales, preservando al mismo tiempo la economa y la representatividad que otorga la muestra recogida al azar en un momento dado del tiempo. Las respuestas a ese problema fueron diversas, desde un cuestionario que peda a los individuos de la muestra que mencionaran a aquellas personas con las que mantienen relaciones de interaccin (estudio inicial) hasta un estudio por entrevistas que se remontaba desde las personas influidas hasta los sujetos que haban ejercido la influencia (segundo estudio) y finalmente a entrevistas que abarcaban a toda una comunidad (tercer estudio). Los estudios futuros se situarn probablemente entre esos extremos. De todas maneras, para la mayora de ellos, al parecer, el principio central deber ser construir en torno a cada tomo individual de la muestra molculas ms o menos grandes.
E L I H U KATZ

"The Two-Step Flow of Communication: an Up-to-Date Report on an Hypothesis".

EL ESTADSTICO

DEBE SABER

LO QUE

HACE

No es en una reafirmacin celosa de la originalidad de los mtodos sociolgicos sino en una comparacin metdica de los mtodos de las ciencias naturales y los mtodos de la sociologa donde Simiand, quien considera que el mtodo estadstico es una forma del mtodo experimental, busca la especificidad de la epistemologa propia de la sociologa.* Los hechos que manipula el socilogo son, en cierto modo, doblemente abstractos, primero por ser hechos abstractos respecto a la realidad emprica (como los hechos sobre los que trabaja el fsico), y adems por ser hechos sociolgicos, abstractos respecto a las manifestaciones individuales: por ser de ndole colectiva, los hechos sociales no se realizan plenamente en ningn fenmeno individual, de modo que "la no correspondencia con una realidad objetiva [...] no salta a la vista". La reflexin sobre la tcnica estadstica y sobre la elaboracin a que sta somete los hechos debe ser reconsiderada, por consiguiente, en cada investigacin sociolgica.

25. F. SIMIAND

Si trasponemos al mbito estadstico [las] condiciones de buena abstraccin que nos ensea la metodologa de las ciencias positivas, advertiremos que la primera precaucin que debemos tomar para no engaar a otros ni engaarnos a nosotros mismos con nuestras abstracciones estadsticas consiste en preocuparnos por que nuestras expresiones de hechos complejos, nuestras medias, nuestros ndices, nuestros coeficientes, no sean resultados de cmputos cualesquiera, de combinaciones arbitrarias entre cifras y cifras, sino que se modelen a partir de la complejidad concreta, respeten las articulaciones de lo real, expresen algo a la vez distinto y ver* Vase supra, Introduccin, p. 125 e infra, E. Wind; texto n ' 38, p. 300.

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dadero respecto a la multiplicidad de los casos individuales a los que corresponden. Observemos que lo que nos puede despistar, lo que de hecho a menudo nos despista cuando empleamos abstracciones estadsticas, no es que sean abstracciones sino que son malas abstracciones. No vemos que ningn fsico determine la densidad de una agrupacin cualquiera de objetos heterclitos, pues manifiestamente, si esa agrupacin no tiene ninguna identidad fsica, el dato carecera de todo inters cientfico. No vemos que ningn botnico agrupe sus observaciones sobre plantas cada cinco meses, o cada diez, pues manifiestamente el ciclo de la vegetacin es anual. Todava ms cercano y ya en el campo estadstico, no vemos que ningn bilogo determine y estudie una medida de los tamaos de los diversos animales de un circo. E inversamente, acaso no hay ejemplos, aun en trabajos de cierta calidad, de ndices de precios establecidos a partir de precios de todas las categoras confundidas indiscriminadamente, precios de materias primas con precios de productos fabricados, precios de mercancas con precios de servicios, de salarios, de alquileres, cuando en realidad los movimientos de esos diversos grupos son a menudo muy diferentes, ya sea por su sentido, por su funcionamiento, por su fecha, como para que una expresin comn, que lo confunde todo, pueda ser algo ms que engaosa o sin sentido, por no tener en cuenta esas diferencias? Y no hay tambin ejemplos de estudios que agrupan por medias quinquenales, decenales, ciertos datos de estadstica econmica con elementos cuyas variaciones caractersticas se presentan en ciclos ms cortos o ms largos que el lustro o la dcada, y a menudo irregulares? La representacin que nos ofrecen tales medias disimular as el rasgo esencial del elemento estudiado, en vez de ponerlo en evidencia, y por consiguiente nos despistar inevitablemente. Muchos otros ejemplos podran agregarse a estas indicaciones. Pero creemos que stas bastan para mostrarnos, ante todo, dnde se debe reconocer la verdadera diferencia, desde este punto de vista, entre la experiencia comn de las ciencias positivas y la experiencia estadstica, y luego cmo podemos remediar la insuficiencia de esta ltima, desde el mismo punto de vista. La diferencia entre los dos tipos de investigacin no es que una opere con realidades y la otra con abstracciones, sino que, en la experimentacin material de las ciencias positivas, la abstrae-

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cin mala, carente de suficiente correspondencia con la realidad, sin fundamento objetivo, se revela a menudo tal como es por una evidencia fsica, material; en cambio en la investigacin estadstica las cifras como tales nunca se niegan a ser combinadas con otras cifras y, en general, en este caso la correspondencia o no correspondencia con una realidad objetiva no es un hecho que, cofno se dice, "salte a la vista". En la experiencia material, el sabio aisla, en medio de la complejidad que presenta la naturaleza, ciertos elementos que tienen una relacin reconocida o presumible con otros, pero, si se equivoca sobre la relacin, si olvida un elemento esencial, se ve obligado a advertirlo porque, materialmente, el fenmeno esperado no se produce. Aqu, en cambio, el estadstico aisla tambin, en la complejidad de lo dado, ciertos elementos con otros que presume estn en relacin con ellos, pero es en virtud de una operacin mental; casi nunca dispone de una experiencia fctica; no retira, o no introduce, materialmente ningn factor. Y, por eso, la realidad o la no realidad de la relacin percibida no puede manifestrsele de manera material. Aqu se puede ver que nos acercamos al riesgo de un crculo vicioso; frecuentemente la expresin estadstica es necesaria para aislar y, tambin se podra decir, para constituir el hecho estadstico, y que, no obstante, habra que saber ya de antemano cul es, cmo se comporta exactamente ese hecho estadstico, para escoger convenientemente la base y la ndole de la expresin estadstica que se debe emplear. Pero, al mismo tiempo, advertimos que la investigacin estadstica puede acercarse a las condiciones por las cuales la experimentacin fsica distingue entre la buena abstraccin y la mala abstraccin [ . . . ] . Para que tenga alguna correspondencia con la realidad, la primera condicin es que nuestras expresiones estadsticas estn establecidas sobre una base que presente cierta homogeneidad, o tambin sobre una base que tenga una extensin apropiada, una extensin oportuna. Es evidente, sin duda, que los casos individuales abarcados en un dato estadstico presentan siempre una heterogeneidad ms o menos grande y ms o menos compleja (sin lo cual no habra necesidad de una expresin estadstica para representarlos juntos) y que, por tanto, la homogeneidad no puede ser sino relativa; que la extensin oportuna tambin variar, no slo segn los datos

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sino tambin segn los problemas, y tambin ser relativa. Pero el ejemplo de la experimentacin de las ciencias positivas nos muestra que la eleccin de las abstracciones estadsticas que adoptaremos no por eso ser arbitraria, si pretende estar fundada. Aqu no podemos contar con evidencias materiales; tratemos, pues, de precavernos con precauciones intelectuales. Procedamos mediante tanteos, ensayos, pruebas, contrapruebas, cotejos. Justamente porque hay buenas y malas medias, medias que tienen un sentido y otras que no tienen ninguno, desconfiemos de las medias, controlemos, cotejemos las indicaciones de medias de un tipo con las de otro tipo, con otros ndices, con datos complementarios; y conservemos solamente aquellas que, despus de estas pruebas, nos presenten una verdadera consistencia y respondan a alguna realidad colectiva. E, igualmente, a propsito de los dems modos de expresin estadstica. Hoy da, por ejemplo, en razn del considerable movimiento de los precios y sus consecuencias, quin no habla, quin no razona, quin no discute de los "index numbers"? Quin no basa sus pruebas y argumentos en ellos para las tesis ms diversas y a veces ms opuestas? Pero, antes de esa utilizacin, cuntas personas advirtieron o se preocuparon de saber cmo se establecen esos index numbers, sobre qu bases, mediante qu mtodos, qu significan y qu no significan? Irving Fisher ha sealado que para representar un conjunto de precios o de cantidades, se puede establecer un nmero indefinido de frmulas de nmeros ndices que estn lejos de tener el mismo sentido o los mismos usos; as se limit, en la perspectiva de su estudio, a determinar slo cuarenta y cuatro frmulas posibles, indicando las caractersticas de cada una respecto a tal o cual condicin. Stanley Jevons haba empleado una media geomtrica por ciertas razones y para cierto problema. Wesley C. Mitchell, en cambio, emple, por ciertas razones distintas e igualmente con xito para el problema estudiado por l, una media acompaada de cuartiles y deciles. Los diversos index numbers frecuentemente citadcs e invocados hoy da se establecen a menudo en condiciones y sobre bases muy diferentes. Todo esto no tiene importancia? O, en cambio, no se lo debe considerar, segn las cuestiones estudiadas, y precisamente por las conclusiones que se trata de extraer? O tambin, justamente a causa de esas diferencias, no se los debe utilizar en complemento

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recproco o en un cotejo til, para tales o cules cuestiones, y para poner de relieve los lmites de su valor y de su legtimo empleo?

FRANOIS SIMIAND

Statistique et exprience. Remarques de mthode.

2.3. L A FALSA N E U T R A L I D A D D E LAS TCNICAS: OBJETO CONSTRUIDO O ARTEFACTO

LA ENTREVISTA Y LAS FORMAS DE LA EXPERIENCIA

DE

ORGANIZACIN

David Riesman ha sealado algunos aspectos en que puede resentirse la entrevista, en la medida en que esta tcnica presupone casi siempre sin presentar los medios de controlarla la aptitud de los sujetos para responder al "marco de opinin convencional de la entrevista". Como caso particular del intercambio social, no escapa a las "convenciones relativas a lo que se debe decir y callar", convenciones que "varan segn las clases sociales, las regiones y los grupos tnicos".* En cuanto situacin de interaccin social, la situacin de la entrevista tiende a interpretarse a partir del modelo de otras relaciones (confidencia, recriminacin, discusin amistosa, etc.), cuyos modelos pueden diferir de un grupo a otro. Por ltimo, la relacin con un socilogo no es sino un caso particular de la relacin con extraos, ante quienes el honor impone no dejar traslucir los sentimientos o las opiniones ms ntimas: por eso, la situacin de la entrevista puede poner de manifiesto toda la moral de un grupo. "Hay que comprender por qu las personas de clase obrera no se muestran, casi nunca, muy acogedoras con los encuestadores, por qu se muestran evasivos e inclinados a dar respuestas ms destinadas a rehuir que a explicar claramente la situacin. Tras esas manifestaciones, la expresin sas son cosas mas-, puede haber un orgullo herido. En efecto, es difcil creer que un visitante perteneciente a otra clase pueda jams representarse claramente todos los pormenores de las dificultades encontradas: as, se est muy atento a no exponerse, a protegerse contra la solicitud protectora." **
* D. Riesman, " T h e Sociology of the Interview", en Abundance for what, Doubleday and Company, Nueva York, 1964, pp. 517-539. [ H a y edicin e n espaol: (Abundancia para qu?. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1965.] ** R. Hoggart, The Uses of Literacy, 5* reimpresin, Chatto and Windus Ltd., Londres, 1959, p. 68.

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Dado que rara vez se averigua el efecto diferencial de las tcnicas de encuesta en funcin de la pertenencia social de los sujetos, no es intil reproducir aqu un anlisis de sociologa de la comunicacin que intenta constituir como objeto de estudio lo que habitualmente se trata como instrumento de estudio, y a veces como instrumento absoluto de medicin de ciertas "aptitudes" (recurdese, por ejemplo, a Lerner, que ve en la aptitud de los sujetos para controlar la situacin de la entrevista el ndice de su aptitud para la innovacin).* L. Schatzman y A. Strauss muestran que la entrevista incorpora tcnicas de comunicacin y formas de organizacin de la experiencia que oponen punto por punto a las clases medias y las clases populares; extraer todas las consecuencias de estos anlisis obligara a renunciar a la ilusin de la neutralidad de las tcnicas y, en este caso, a elaborar los medios de controlar los efectos de la situacin de la entrevista, para poder tenerlos en cuenta.
26. L. S C H A T Z M A N Y A. STRAUSS

Por lo comn se acepta que pueden existir importantes diferencias entre las clases sociales, a nivel del pensamiento y de la comunicacin. Los hombres viven en un entorno que est mediatizado por smbolos. Nombrndolos, identificndolos y clasificndolos se hace posible percibir y controlar los objetos o los acontecimientos. El orden se impone en y por una organizacin conceptual, y esta organizacin no slo se expresa en las reglas individuales, sino tambin en los cdigos gramaticales, lgicos y, ms generalmente, en todos los sistemas de comunicacin propios de un grupo, pues la comunicacin debe satisfacer a los imperativos sociales de la comunicacin, que tambin se imponen a esa "conversacin interior" que es el pensamiento. Tanto el razonamiento como el discurso estn sometidos a travs de la crtica, el juicio, la apreciacin y el control a exigencias particulares: existen reglas diferenciales en materia de organizacin del discurso y del pensamiento que fuera de las incomprensiones puramente lingsticas pueden llegar a obstaculizar la comunicacin entre grupos diferentes.1
* Vase supra, II-3, p. 61. Cf. E. Cassirer, An Essay on Man, New Haven, 1944 [ed. cast.: Antropologa filosfica, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1945]; S. Langer,
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Por esa razn debe ser posible observ ar, entre una clase social y otra, diferencias en materia de comunicacin que no consisten solamente en una diferencia de grado en la precisin, la bsqueda o la riqueza del vocabulario y las cualidades del estilo, y que deben poner de manifiesto los modos de pensamiento a travs de los modos del discurso. [ . . . ] [Estas hiptesis han sido puestas a prueba mediante el estudio de entrevistas, realizadas para estudiar las respuestas a una situacin de catstrofe, con habitantes de poblaciones de Arkansas sobre las cuales se habia abatido un tornado. Se constituyeron dos grupos: el grupo "inferior", compuesto de sujetos pertenecientes a las clases populares, caracterizados por una educacin que no supera la grammar school y un ingreso familiar anual inferior a los 2 000 dlares; el grupo "superior", compuesto de sujetos pertenecientes a la clase media, que frecuentaron un college por lo menos durante un ao, y con un ingreso anual superior a los 3 000 dlares.] Las diferencias comprobadas entre la clase popular y la clase media son notables y, una vez formulado el principio de esa diferencia, es sorprendente ver con qu facilidad se puede detectar la estructura de comunicacin caracterstica de un grupo, a la sola lectura de algunos prrafos de una entrevista. La diferencia no reside simplemente en la aptitud o la inaptitud de un grupo para dar a su discurso una formulacin clara y detallada que corresponda a los requerimientos del encuestador. La diferencia tampoco reside en la sola correccin o en el refinamiento de la gramtica, o en el uso de un vocabulario ms preciso o ms rico. La diferencia principal consiste en una disparidad considerable en: a) la cantidad y la ndole de las perspectivas adoptadas en el curso de la comunicacin; b) la facultad de ponerse en lugar del interlocutor; c) el tratamiento de las clasificaciones; d) la armazn del discurso y el aparato estilstico que ordenan la comunicacin y la hacen efectiva.
Philosophy in a New Key, Nueva York, 1948 [ed. cast.: Nuevas claves de la filosofa, Ed. Sur, Buenos Aires]; A. R. Lindesmith y A. L. Strauss, Social Psychology, Nueva York, 1949, pp. 237-252; G. Mead, Mind, Self and Society, Chicago, 1934 [ed. cast.: Espritu, persona y sociedad, Paids, Buenos Aires]; C. W . Mills, "Language, Logic and Cultura", American Sociological Review, IV, 1939, pp. 670-680.

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Perspectiva o punto de vista

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Por perspectiva entendemos el punto de vista desde el cual el hablante se coloca para hacer una descripcin. Las perspectivas pueden diferir en nmero y alcance. Tambin puede variar la agilidad con que el narrador evoluciona de una perspectiva a otra. Una descripcin hecha por un miembro de las clases populares se presenta casi siempre como una reproduccin de lo que l vio con sus propios ojos; propone al interlocutor sus propias percepciones y sus propias imgenes, sin tomar ninguna distancia respecto a ellas. El resultado, en el mejor de los casos, es una narracin directa y sin ambages de los acontecimientos tal como l los vio y experiment. Frecuentemente llega a situarse claramente a s mismo en el tiempo y en el espacio, y a indicar aproximativamente, mediante diversos procedimientos asociativos, una progresin de los hechos que guarda relacin con el papel que l ha jugado en ellos. Pero esta progresin no reproduce el desarrollo de los hechos sino en la medida en que se relacionan con el informante. Las dems personas y sus acciones slo intervienen en su relato en la medida en que interfieren con sus propias acciones. [. . . ] Las imgenes empleadas por el informante varan considerablemente en claridad, pero siempre le son personales. Puede repetir sucesos que le pasaron a otras personas, pero no los cuenta como si l mismo fuera esa otra persona que reconstituye acontecimientos y sentimientos. Puede describir los actos de otras personas y los motivos que las impulsaron en la medida en que l mismo se siente implicado, pero su facultad de ponerse en lugar de otro es muy limitada. Si llega a asumir el papel de otro frente a terceras personas, slo es ocasionalmente y de manera implcita: "Haba gente que ayudaba a otros que estaban heridos". Esta incapacidad se pone muy de manifiesto cuando hay que describir el comportamiento de ms de dos o tres personas. A este nivel ya la descripcin es confusa: el informante se limita a sealar reacciones aisladas, sin proponer un cuadro claro de las acciones de unos y de otros. No percibe la reciprocidad de las conductas, o slo la sugiere implcitamente en la comunicacin (se acudi all para ver qu les haba pasado, pero no les haba ocurrido nada). Aun interrogando cuidadosamente al informante, casi no es posible obtener

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de l una exposicin ms clara de la situacin. En las respuestas menos inteligibles, el encuestador pierde por completo el hilo de un relato en el que las imgenes, las acciones, las personas y los acontecimientos aparecen sin ser anunciados ni situados y desaparecen silenciosamente. Los miembros de las clases medias son tan capaces como los miembros de las clases populares de comunicar detalladamente una descripcin de primer grado, pero sta no se sita en una perspectiva tan limitada. Pueden colocarse en distintos puntos de vista y adoptar, por ejemplo, el de otra persona, el de una categora de personas, el de una organizacin, el de una persona jurdica o incluso el de toda una ciudad. El informante perteneciente a las clases medias, cuando describe el comportamiento de otras personas, o de categoras de personas, tiene la facultad de colocarse en el punto de vista de stas ms que en el suyo propio; puede tambin incluir en su relato series de acciones bajo la forma en que otros las han registrado. Incluso puede realizar una descripcin de su propio comportamiento segn una ptica diferente de la suya propia. Correspondencia entre las imgenes del hablante y del interlocutor Los individuos slo perciben muy desigualmente la necesidad de introducir una mediacin lingstica entre sus propias imgenes subjetivas y las de sus interlocutores. [. . . ] Cuando el contexto de la discusin est materialmente presente ante ambos interlocutores, o les es comn en virtud de una idntica experiencia pasada, o est implcitamente presente como consecuencia de sus relaciones anteriores, el problema de contexto est en gran parte resuelto. Pero cuando el contexto no est dado, y tampoco es recreado por el hablante, el interlocutor se encuentra ante espinosos problemas de interpretacin. Las respuestas menos inteligibles presentaban series de imgenes que se sucedan como en un sueo, y que muy raramente recurran a comparaciones, precisiones, explicaciones u otros procedimientos susceptibles de suministrar un contexto. De esa manera el encuestador se tena que esforzar para seguir el relato y comprender su sentido; ante cada nuevo desarrollo deba proceder a verificaciones si no quera que el informante lo dejara, por as decir, en el camino. Los infor-

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mants aceptaban de buen grado y aun con solicitud relatar sus experiencias, pero la sola voluntad de comunicarse no siempre es suficiente para establecer una comunicacin clara. Esta ltima implica, entre otras condiciones, la facultad de comprender el propio discurso como los dems lo comprenden. Al parecer los sujetos de las clases populares conceden muy poca atencin a las diferencias de perspectivas. A lo sumo el informante reviva la hora exacta en que haba efectuado ciertos actos, o bien, tomando conciencia de que su interlocutor no asista a la escena, localizaba para l los objetos y los sucesos. En ocasiones, tomaba conciencia de la existencia del otro: "uno no se puede hacer una idea si no estuvo all". Hay que observar, sin embargo, que no pona en duda la existencia de una correspondencia entre su universo subjetivo y el del otro. Utilizaba en gran medida sobrenombres sin establecer claramente las identidades, y empleaba frecuentemente los trminos "nosotros" y "ellos" sin referencias precisas. Raramente el hablante se anticipaba a las reacciones que deba suscitar su comunicacin, y pareca sentir escasamente la necesidad de explicitar ciertas particularidades de su narracin. Pocas veces matizaba los juicios que verta, sin duda porque en su opinin era obvio que sus percepciones reflejaban la realidad y eran compartidas por todos los presentes. Esta tendencia a suponer que todo era obvio haca que su relato careciera de profundidad y riqueza, y contuviera pocos matices y escasos ejemplos verdaderos. Muy a menudo el interlocutor se encontraba ante un fragmento descriptivo que supuestamente representaba un relato ms completo. El hablante agregaba entonces, eventualmente, frases del tipo de "y otras cosas por el estilo" o "y as. todo lo dems". Estas modalidades de expresin no son verdaderamente recapitulativas; slo son sucedneos de u n informe detallado y abstracto. Los resmenes prcticamente no existan: stos suponen, en efecto, que los informantes tienen conciencia de los requerimientos de los oyentes. Ciertas frases que parecan constituir resmenes tales como "es todo lo que s" y "es as como pasaron las cosas" simplemente indicaban que all se detenan los conocimientos del hablante. Finalmente haba ciertas expresiones que parecan tener un valor recapitulativo, como "era una lstima", pero se trataba ms bien de soliloquios que representaban un ensimismamiento o una emocin, ms que resmenes de lo que preceda. Tambin el informante de las clases medias presupone la correspondencia entre las imgenes (subjetivas) del otro y las

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suyas propias. Sin embargo, a diferencia de los miembros del grupo "inferior", admite fcilmente la diversidad de las visiones subjetivas y por consiguiente la necesidad de suministrar un contexto. Se empea, pues, mediante diversos procedimientos, en recrear un contexto y en clarificar el sentido de su relato. Matiza su opinin, la resume y sita el escenario de la accin con una densa introduccin; desarrolla ampliamente los temas tratados, ilustra su relato con frecuentes ejemplos, se adelanta a una posible incredulidad y se preocupa mucho por localizar los sitios citados y por establecer la identidad de las personas, y todo esto con gran riqueza de detalles. Se siente menos apremiado en recurrir a la expresin "usted sabe?"; tiende a suministrar aclaraciones cuando supone que hay un aspecto del relato que puede suscitar dudas o no convencer. Pocas veces deja de localizar en el tiempo y en el espacio las imgenes o series de imgenes. Merece observarse la frecuencia con que introduce matices y reservas en sus opiniones; ella indica no slo una multiplicidad de enfoques posibles, sino tambin una gran sensibilidad para las reacciones de los oyentes, presentes o virtuales (incluyendo al mismo hablante). En una palabra, el informante perteneciente a las clases medias conserva lo que se podra llamar "el control de la comunicacin", por lo menos en esa situacin semiorganizada que es la situacin de la entrevista. Sirve, por as decir, de intermediario entre sus propias imgenes y el interlocutor, con el afn de "presentar" correctamente, como cuando se hace "presentaciones", lo que ha visto y lo que sabe. Est en la situacin de un director cinematogrfico que dispone de varias cmaras, cada una de ellas enfocada sobre un aspecto diferente de la escena y que, mientras filma, controla cuidadosamente sus efectos. Inversamente, el relato de un informante de las clases populares evocara ms bien un film realizado con una cmara nica. [. . . ] Los sujetos originarios de las clases medias aparentemente en virtud de su mayor sensibilidad a las reacciones del interlocutor toman ms distancia respecto a su experiencia personal. No se limitan a contar lo que vieron: componen un relato. La relacin de los hechos ser ms o menos exacta, pero en la medida en que se trata de un discurso ordenado, se hallar en l las cualidades y los defectos de los relatos concertados. Aqu no se trata de comparar la exactitud respectiva de los relatos hechos por los miembros de las clases medias y los de las clases populares. En la "objetividad" de los

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primeros hay que ver ante todo una toma de distancia del narrador respecto al acontecimiento. Por la manera en que se ordena su relato, el informante de las clases medias muestra que tiene, al mismo tiempo, conciencia del otro y de si mismo. Le es posible interrumpirse en medio de un desarrollo, o tomar una orientacin nueva; de una manera general, ejerce estrecho control sobre el desenvolvimiento de su comunicacin. El informante de las clases populares parece mucho menos capaz de esa visin de conjunto. El control que ejerce slo se refiere a la cantidad de informacin que acepta o no comunicar al encuestador. Pero tambin es posible suponer que dispone de procedimientos estilsticos de control que no son inmediatamente percibidos por un observador que, a su vez, pertenece a la clase media. Clasificacin y relaciones clasificatorias Los informantes de clase popular se refieren generalmente a individuos particulares a los que designan a menudo con un nombre propio o con un nombre de familia. Esta manera de proceder no aclara la descripcin y no facilita la identificacin de las personas en cuestin sino cuando el informante se limita a referir las experiencias de algunos individuos bien definidos. Llega un momento en que el encuestador desea recoger informaciones, no ya sobre personas, sino sobre categoras de personas, e incluso sobre organismos, as como sobre las relaciones que se establecieron entre esas categoras, o esos organismos y el informante: en ese caso un sujeto de las clases populares se muestra casi siempre incapaz de dar una respuesta. En el peor de los casos, su discurso no logra captar las categoras de personas o de acciones en cuanto tales porque, segn toda evidencia, su pensamiento no domina la lgica de las clases. Las preguntas que versan sobre organismos como la Cruz Roja son retraducidas en trminos concretos, y hablar de la Cruz Roja "que ayuda a la gente" o de "gente que ayuda a otra gente"; efectivamente, slo tiene nociones muy vagas sobre los complejos mecanismos segn los cuales funcionan los organismos y las organizaciones. Cuando ocasionalmente el informante introduce categoras, siempre es de manera rudimentaria: "Haba gente que corra y otras que miraban lo que pasaba en las casas". El cuadro que se obtiene no es sino un bosquejo impresionista. La confusin que sigui al tornado est bastante bien sugerida, pero

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LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO

la descripcin no revela plan alguno. A veces el informante hace intervenir clases de personas, bajo la forma de oposiciones (ricos y pobres, personas heridas y personas indemnes), o enumera, en forma de listas, grupos de acciones fcilmente identificables y de naturaleza opuesta; pero no tratar de explicitar ms las relaciones que pueden existir entre esas clases de personas o de acciones. Para describir una escena, nunca recurrir de manera sistemtica a la nocin de categora y a las relaciones entre categoras: este procedimiento supondra capacidad para ubicarse en diferentes puntos de vista. Se advierte que los entrevistados piensan esencialmente en trminos particularizantes o concretos. Es indudable que la mayora de los informantes, si no todos, disponen de un sistema de pensamiento categorizante; pero, en la comunicacin que establecen explcitamente con el encuestador, los trminos que designan categoras estn ausentes o slo aparecen en forma rudimentaria, permaneciendo implcitas las relaciones entre categoras: las relaciones que pueden existir entre las cosas y las personas, o bien no se las formula explcitamente, o bien se las sugiere con cierta vaguedad. El discurso nunca est ilustrado con verdaderos ejemplos, ya sea porque su uso implica recurrir a categoras, ya sea porque la pertenencia del encuestador a la clase media le impida reconocer, en ciertos detalles, alusiones conscientes a un esquema categorial. El discurso de los sujetos de clase media comprende, en gran medida, una terminologa clasificatoria, sobre todo cuando el narrador habla de lo que ha visto ms bien que de s mismo. Una actitud caracterstica del informante perteneciente a las clases medias, cuando describe los actos realizados por otros, consiste en ubicar a las personas y sus acciones en clases y en formular explcitamente las relaciones que existen entre esas clases. Su discurso se organiza frecuentemente en torno a la descripcin de los hechos y gestos de diversas categoras de personas. Cuando el informante cita a alguien o algo, es evidente que lo toma como representante de una categora general. Ve a los organismos de asistencia y otros organismos pblicos como conjuntos o clases de servicios y de acciones coordinados; algunos sujetos slo se refieren en todo su relato a instituciones, sin tomarse la molestia de designar a las personas por su nombre o de personalizar su informe. En resumen, en las comunicaciones que establecen los miembros de las clases medias, la imaginera concreta est menoscabada o eclipsada por

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la terminologa conceptual. El discurso se organiza naturalmente en torno a clasificaciones sin que, indudablemente, el informante sea muy consciente de ello. Esta disposicin es parte integrante de su educacin, tanto escolar como difusa; pero no se debe afirmar que los miembros de las clases medias piensan y se expresan siempre en una lgica categorizadora, pues evidentemente no ocurre as. Es muy probable que la situacin de la entrevista en cuanto tal, exija del informante descripciones fuertemente conceptualizadas. No obstante, se puede decir que el pensamiento y el discurso de los miembros de las clases medias son menos concretos que los de los miembros de las clases populares. Marcos organizadores y procedimientos estilsticos La comunicacin exige enunciados organizados. No es necesario que el principio de esta organizacin sea explcitamente formulado por el hablante o percibido por el oyente. Los marcos organizadores del discurso pueden ser de muchos tipos: as, frecuentemente es la pregunta misma del encuestador la que determinar el ordenamiento de la descripcin, o bien es el mismo hablante quien encuadra su discurso en sus propios marcos organizadores ("Hay algo que usted debe saber a este respecto"). O bien el marco lo suministran concurrentemente el encuestador y el informante, como cuando el primero plantea una pregunta "abierta": en el amplio campo que le deja esa pregunta, el informante tiene la posibilidad de ordenar su descripcin en torno de los elementos que le parecen ms significativos. En efecto, en cierta medida, el informante tiene la libertad de organizar su discurso como si se tratara de contar una historia o una intriga dramtica de un tipo algo particular, conservando solamente de las preguntas del encuestador indicaciones generales sobre los imperativos que debe respetar. La exposicin de los acontecimientos, de los incidentes o de las imgenes que se trata de transmitir al oyente puede efectuarse con o sin orden, siguiendo una progresin dramtica o en un orden cronolgico; pero si se quiere que la comunicacin sea efectiva, es necesario seguir un orden, cualquiera que sea ese orden. Esos marcos organizadores se expresan a travs de procedimientos estilsticos que difieren de una clase social a otra. La pregunta con la que el encuestador inicia la entrevista ("Cunteme a su manera la historia del tornado") invita al infor-

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mante a desempear un papel activo en la organizacin de su exposicin; eso es lo que hace algunas veces. Sin embargo, a excepcin de una persona que se sumergi en un relato personal los informantes de clase popular no hicieron largas declaraciones sobre lo que les sucedi durante y despus del tornado. En las clases populares, al revs de lo que sucede en las clases medias, los marcos organizadores utilizados ordenan ms a menudo porciones del discurso que la totalidad, y son mucho ms limitados. Esos marcos son de distintos tipos, pero siempre el discurso se organiza a partir de una perspectiva centrada. Una de las organizaciones posibles del relato es la narracin en modo personal, en la que los sucesos, las acciones, las imgenes, las personas y los lugares aparecen segn un orden cronolgico. Ciertos procedimientos estilsticos favorecen este tipo de organizacin, por ejemplo el empleo de elementos de enlace de valor temporal: "y luego", "y", "entonces"; mencionemos tambin que slo se alude a los acontecimientos y las imgenes en el momento en que el hablante los rememora, o a medida que intervienen en la progresin del relato. El recurso al parntesis puede permitir especificar relaciones de parentesco o localizar en el espacio a los individuos de que se trata. Pero, a menos que el desarrollo del relato envuelva al propio entrevistado, ste tender a perderse en los detalles a favor de un incidente particular, y ser a su vez este incidente el que le suministrar los nuevos marcos de su discurso, permitindole abarcar con ellos acontecimientos suplementarios. Del mismo modo, cuando una pregunta del encuestador interrumpe el curso del relato, esa pregunta puede preparar el terreno a una respuesta constituida por cierto nmero de imgenes o de un incidente. Es frecuente que la alusin a un incidente desencadene la introduccin de otro incidente y, si bien el hablante concibe sin duda una relacin lgica o temporal entre ellos, difcilmente esa relacin ser visible para el encuestador. Esto hace que el informante pueda salirse muy rpido de los marcos organizadores que l mismo ha dado a su discurso. El peligro a que se expone el encuestador cuando sondea de ese modo o cuando insiste en obtener una narracin ms minuciosa, es que lleva al entrevistado a olvidar la lnea rectora de su relato y a veces la misma pregunta inicial que se le hiciera. En cambio, el encuestador puede fcilmente obtener numerosas informaciones a favor de esas digresiones, aunque a menudo deba sondear algo ms al informante cuando quiere reinsertar en un contexto el material as recogido. Las preguntas de orden general

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son las ms susceptibles de desviar al informante de su tema, en la medida en que proponen marcos mal definidos. [. . . ] Si la pregunta planteada pone en juego categoras abstractas o supera la comprensin del entrevistado (por ejemplo, cuando versa sobre los organismos de asistencia), el informante tiende a reaccionar con respuestas muy generales, o con enumeraciones concretas, o incluso con un raudal de imgenes. Cuando el encuestador se esfuerza, mediante preguntas ms acuciantes, por obtener la relacin detallada de un acontecimiento o el desarrollo de una idea, generalmente slo se topa con repeticiones o enumeraciones, una suerte de "fuego graneado" de imgenes que tienden a llenar los blancos del cuadro que se solicita. La falta de precisin real en los detalles est ligada probablemente a la incapacidad de cambiar de perspectiva para relatar los acontecimientos. [. . . ] Cuando el informante pertenece a las clases populares, el encuestador experimenta generalmente grandes dificultades para someter la entrevista a un marco organizador que abarque el conjunto del discurso, y slo logra imponer "marcos parciales" al informante planteando numerosas preguntas para precisar la cronologa de los hechos, la situacin y la identidad de las personas y para hacer desarrollar los detalles mencionados. [. . . ] Nos resulta difcil determinar los procedimientos estilsticos que hacen eficaz una comunicacin, pero esto se debe tal vez a que nosotros mismos pertenecemos a las clases medias. Entre los procedimientos ms fcilmente identificables, se puede incluir el empleo de notaciones cronolgicas rudimentarias (como "entonces. . . y despus"), la yuxtaposicin o la oposicin directa de clases lgicas (por ejemplo, ricos y pobres), y la localizacin de los acontecimientos en el tiempo. Pero estn ausentes los procedimientos complejos que caracterizan a las entrevistas con miembros de las clases medias. Los informantes de clase media imponen por s mismos a la entrevista marcos que no varan de un extremo al otro del relato. Aunque muy sensibles a los requerimientos del encuestador, consideran que la responsabilidad del relato les pertenece personalmente, y as se trasluce desde el comienzo de la entrevista: numerosos informantes responden de entrada con una descripcin coherente a la invitacin del encuestador: "Cunteme su historia". Eli marco organizador puede suscitar un tipo de relato fluido que prodiga una masa de detalles sobre lo que le ha ocurrido al informante y a sus vecinos; puede suministrar una descripcin esttica pero

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minuciosa de la comunidad afectada; o bien, mediante el empleo de procedimientos dramticos y notaciones escnicas, puede poner en evidencia la existencia de una red de relaciones complejas reinsertndolas en una progresin dramtica. La ciudad entera puede ser tomada como marco de referencia y su historia reconstituida en el tiempo y en el espacio. Adems del marco principal, el informante perteneciente a las clases medias utiliza numerosos marcos anexos. Como los miembros de las clases populares, puede volver atrs ante una pregunta del encuestador, pero, particularmente cuando la pregunta, por su carcter general y abstracto, le permite una gran libertad, organiza su respuesta a partir de un submarco que determina la eleccin y la organizacin del contenido de la digresin. Cuando pasa de una imagen a otra, es raro que stas no estn ligadas a la pregunta que las ha provocado. Tiene, asimismo, tendencia a profundizar ms que a repetir o a enumerar sus percepciones. [. . . ] Como integra mltiples perspectivas, el informante puede permitirse largos parntesis, o discutir las acciones simultneas de otros personajes en relacin con l mismo, o tambin efectuar variadas comparaciones que permiten gran riqueza de detalles y favorecen la comprensin para volver finalmente al punto de partida y retomar el relato, generalmente despus de prevenir al interlocutor de sus digresiones, las que terminan con una frmula recapitulativa o una frase de transicin como "bueno, sea como s e a . . . " [. . . ] Hay que tomar en consideracin todo lo que se refiere a la situacin de la entrevista para interpretar correctamente esas diferencias entre las clases sociales. Los miembros de las clases medias perciben necesariamente al encuestador como una persona cultivada que sabe expresarse, aunque se trate de un desconocido que no pertenece a la poblacin. Se sabe que recoge informacin por cuenta de algn organismo: esto confiere legitimidad a sus preguntas y, adems, incita al informante a expresarse libremente y a ofrecer informaciones completas. Aunque probablemente nunca particip de la situacin de la entrevista, el informante tuvo muchas veces ocasin de hablar extensamente con representantes de ciertos organismos o, por lo menos, tuvo la experiencia de conversaciones con miembros de las clases cultas. Tambin se puede suponer que el modo de vida propio de las clases medias le obliga a prestar mucha atencin a las palabras empleadas para

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evitar ser mal comprendido: por eso est sensibilizado a los problemas que plantea la comunicacin en s misma, y la comunicacin con personas que no tienen necesariamente su punto de vista y sus marcos de referencia. Una comunicacin de este orden exige una mente siempre alerta, atenta a la vez a las significaciones de su propio discurso y a las intenciones posibles del discurso del otro. Los roles que se asumen pueden ser inadaptados en muchos casos, pero siempre son el resultado de una actitud activa. Habituado a estimar y anticipar las reacciones del oyente a sus palabras, el hablante adquiere el control de procedimientos ingeniosos y giles que le permiten corregir, matizar, hacer ms plausible, explicar y reformular su discurso, o sea que adopta mltiples perspectivas y establece su comunicacin en funcin de cada una de ellas. La posibilidad-de elegir entre varias perspectivas implica la posibilidad de escoger entre diferentes maneras de ordenar y estructurar las partes del discurso. Por otra parte, el hablante es capaz de categorizar y ligar entre s las clases lgicas que emplea, lo que equivale a decir que su educacin le permite adoptar variadas perspectivas de un alcance muy amplio. Si bien los miembros de las clases no tienen siempre un discurso tan sutil, ya que la comunicacin est frecuentemente ritualizada y, en gran parte, compuesta de sobreentendidos, como es natural entre personas que se conocen bien y que tienen tantas cosas en comn que no necesitan sutilizar para comprenderse, no obstante se puede decir que esos sujetos son capaces, cuando se les solicita, de ofrecer un relato complejo y conscientemente organizado. Esta forma de discurso requiere del hablante, adems de habilidad y perspicacia, la facultad de mantener sutilmente al interlocutor a distancia mientras le entrega cierta parte de informacin. Para los miembros de las clases populares, el encuestador pertenece a una clase social ms elevada que el informante, hasta el punto de que la entrevista constituye una "conversacin entre una clase social y otra". Esa conversacin requiere sin duda ms esfuerzo y habilidad que la que se entabla entre un informante y un encuestador que pertenecen por igual a las clases medias, de manera que 110 hay que asombrarse si a menudo el encuestador se siente despistado, o si, por su lado, el informante responde frecuentemente eludiendo la pregunta. [ . . . ] Un miembro de las clases populares de una poblacin de Arkansas, que tiene pocas veces ocasin de encontrarse frente a un interlocutor perteneciente a las clases medias, sobre todo

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en una situacin del tipo de la entrevista, debe hablar en este caso extensamente con un desconocido de sus experiencias personales y rememorar, para su interlocutor, una cantidad considerable de detalles. Probablemente slo tiene el hbito de hablar de esta clase de temas y con tantos detalles a interlocutores que poseen en comn con l una experiencia y un material simblico, y ante los cuales casi no tiene necesidad de interrogarse conscientemente sobre las tcnicas de la comunicacin. Si puede, en general, pensar, sin riesgos de error, que sus interlocutores asignarn a sus palabras, frases y mmicas, significaciones aproximadamente similares, no ocurre lo mismo en la situacin de la entrevista ni, en general, en todas aquellas situaciones en las que se establece un dilogo no habitual entre dos clases sociales distintas. El informante perteneciente a las clases populares describe deficientemente lo que capta o slo capta lo que describe? Su discurso refleja exactamente el modo de pensamiento y de percepcin que le es habitual, o percibe efectivamente segn una lgica abstracta y categorizante, y se ubica en mltiples perspectivas sin ser, no obstante, capaz de transmitir sus percepciones? Cada vez que se trata de describir actividades humanas, es necesario apelar, explcita o implcitamente a un vocabulario referente a objetivos e intenciones, aunque slo sea para definir las acciones. En el discurso de los que no conciben que pueda existir una verdadera disparidad entre su universo subjetivo y el de sus oyentes, no es frecuente que aparezcan los trminos que designan explcitamente intenciones. El recurso frecuente de los miembros de las clases populares a la expresin "desde luego" seguida de alguna frase como "ellos fueron a recoger noticias de sus familiares", implica que casi no es necesario expresar lo que "ellos" iban a hacer y aun menos necesario dar las razones de ese acto. La razn ("recoger noticias") es implcita y final; no requiere ni profundizacin ni explicacin. Cuando los motivos son explcitos ("necesitaban ayuda, por eso fuimos a ver"), se los menciona en cierto modo innecesariamente y muy bien se los podra haber omitido. [. . . ]. Para el hablante no se plantea la cuestin de saber por qu la gente actuaba como lo haca: para l la cosa era tan evidente que no crea necesario poner en cuestin o profundizar los motivos de esas acciones. Apremiado, por el encuestador, a precisar esas declaraciones, el informante apenas si las profundiza: cuando recurre al vocabulario de la intencin, lo hace dentro de lmites estrechos. Los trminos ms frecuentemente utilizados

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remitan a la idea de obligaciones concernientes a la familia, a las preocupaciones que causa la propiedad, a sentimientos humanitarios ("necesidad de ayuda"), y a las incitaciones de la curiosidad ("fuimos a ver"). [ . . .] Los miembros de las clases medias se encuentran muy a sus anchas cuando se trata de encontrar "razones", mltiples y distintas, a la realizacin de determinados actos. La riqueza de las categoras de su pensamiento les permite definir las actividades y describirlas con una gran variedad de medios. Poseen un instrumento que les permite distribuir imgenes difusas ("corran en todas las direcciones") en clases lgicas de acciones y de acontecimientos, sobre todo gracias al dominio del vocabulario abstracto de la voluntad. Tambin es preciso que el hablante, cuando quiere suministrar una descripcin racional del comportamiento del otro, se asegure por diferentes procedimientos que las distinciones que introduce sern comprendidas por el interlocutor. En la prctica, la necesidad de explicar los comportamientos puede estar ligada a la necesidad de establecer una buena comunicacin, de presentar un informe racional, sin dejar de mostrarse objetivo. Esto hace que el empleo constante de frmulas relativizantes o generalizantes acompae a la apelacin al lenguaje de la voluntad ("No podra decir por qu, pero es muy posible que haya credo que era la nica solucin"). No causar asombro que los miembros de las clases medias den prueba de la misma soltura en el anlisis de las estructuras sociales que en el de los comportamientos individuales: su familiaridad se debe, ante todo, esto es obvio, a los frecuentes contactos que mantienen con organismos, pero ms an a su capacidad de percibir y traducir en palabras clases abstractas de acciones. El hablante que pertenece a las clases populares, por su lado, no parece tener sino nociones rudimentarias sobre la estructura de los organismos por lo menos en cuanto a las instituciones de socorro y asistencia. Contactos prolongados con los representantes de esas instituciones tendran no slo el efecto de familiarizarlo con las organizaciones, sino tambin de habituarlo a pensar en trminos de organizacin, es decir, en definitiva, en trminos abstractos. La tendencia propia de los miembros de las clases populares a expresar concretamente las actividades de los organismos de asistencia corrobora la observacin de Warner de que los miembros de las clases populares slo tienen un conocimiento o un "sentimiento" muy dbil de las estructuras sociales de las comunidades

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a las que pertenecen. Esa tendencia nos permite comprender tambin las dificultades que surgen cuando se trata de transmitir informaciones relativamente abstractas, utilizando la mediacin de instrumentos institucionales de comunicacin.
LEONARD SCHATZMAN Y ANSELME STRAUSS

"Social Class and Modes of Communication".

IMGENES

SUBJETIVAS

Y SISTEMA

OBJETIVO

DE

REFERENCIA

J. H. Goldthorpe y D. Lockwood no se limitan a criticar el tan cuestionado procedimiento en virtud del cual, para estudiar la distancia entre las clases, se pide a los sujetos que se siten a s mismos en la jerarqua social. El anlisis de los autores muestra tambin que toda tcnica debe ser interrogada, tanto sobre su grado de adecuacin al problema planteado (pues el conocimiento de las opiniones de los sujetos no puede suplantar una captacin objetiva de las relaciones entre los grupos) como sobre el tipo de abstraccin, buena o mala, que realiza: "pedir a los sujetos que definan la posicin que se autoasignan en la estructura social sin preocuparse de conocer esa estructura social y, sobre todo, la representacin que tienen de ella los sujetos, es tratar una Gestalt como una serie de respuestas separadas entre s y sin relacin recproca".*

27.

J . H . GOLDTHORPE Y D. LOCKWOOD

Los datos de las encuestas de opinin y de actitudes que se consideran pruebas pertinentes de la tesis del aburguesamiento pueden resumirse as: en cierto nmero de estudios realizados en el curso de estos ltimos aos sobre un gran nmero de trabajadores manuales, una proporcin apreciable de los encuestados entre el diez y el cuarenta por ciento ha declarado pertenecer a la clase media; algunos de esos estudios han mostrado asimismo una cierta correlacin entre dichas declaraciones y otras conductas caractersticas de la clase "media", como el voto conservador. En virtud de estas comprobaciones, se sostiene que la conciencia de clase se
* Para ubicar esta crtica de tcnicas habitualmente empleadas en las encuestas sobre la estratificacin social, en la discusin general en la que se inserta, vase supra, texto n 9 8, p. 153.

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debilita en el mundo obrero y que muchos trabajadores manuales ya no aceptan identificarse con aquellos qufe, objetivamente, ocupan una posicin fundamentalmente idntica a la suya y ms bien se perciben a s mismos como perteneciendo, con el mismo carcter que los empleados o los trabajadores independientes, etc., a una capa social superior. Sin entrar a discutir en detalle estos resultados, lo importante es cuestionar directamente el mtodo de encuesta, es decir la pretensin de establecer cmo los individuos perciben su posicin en la estructura social y se ubican en una clase dada por medio de una consulta de tipo electoral. [. . . ] En primer lugar, es sabido que las respuestas a una pregunta como: "A qu clase social cree usted pertenecer?", pueden variar significativamente segn se d al encuestado una lista de clases preestablecidas o, por el contrario, se deje la pregunta abierta. En segundo lugar, es sabido que, cuando se utilizan categoras preestablecidas (y ese es, generalmente, el caso) se registran asimismo grandes variaciones en las respuestas segn los trminos elegidos para designar las clases por ejemplo, si se utiliza el trmino "clase inferior" para reemplazar o para completar la expresin "clase obrera", o si no se lo utiliza en absoluto. En tercer lugar y ste es tal vez el punto ms importante, es evidente que respuestas a preguntas que son literalmente idnticas y por tanto son agrupadas juntas por el encuestador, pueden, en realidad, tener una significacin muy diferente, segn las personas consultadas, ya que en esas respuestas influye no slo la forma de la pregunta formulada la que se puede considerar constante para una muestra dada, sino adems la imagen propia que los encuestados tienen de su sociedad y de su estructura, imagen, como se sabe, susceptible de considerables variaciones. Es as como, ante una misma pregunta, se puede apelar a esquemas diferentes, incluso muy diferentes. Por ejemplo, en el caso de un trabajador manual que declara pertenecer a la clase media, esa afirmacin puede significar, entre otras cosas: a) que el encuestado no se considera un igual, y trata de distinguirse de las personas que, en su opinin, constituyen la capa inferior de la sociedad, por ejemplo los que slo ocupan empleos intermitentes o los que estn al borde de la miseria; b) que se percibe a s mismo ocupando una posicin media en una clase obrera, definida de manera amplia, que de hecho constituye en gran medida su universo social; en otras palabras,

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que se considera superior a obreros menos calificados o peor pagados, pero inferior a los capataces, a los agentes de polica, a los encargados de talleres de reparacin de automviles, etctera; c) que se siente en el mismo nivel que gran cantidad de empleados, pequeos comerciantes, etc., en el plano econmico, o sea en el plano de los ingresos y los bienes materiales; d) que es consciente de que el estilo de vida al que aspira es por lo menos diferente de lo que habitualmente se acepta como estilo de vida de la clase obrera; o, por ltimo, e) que pertenece, por su origen familiar, a la clase media. Si se tienen presentes estas consideraciones, se concluir necesariamente que los resultados de los estudios realizados como consultas electorales, en los que se pide a los sujetos que designen la clase social a la que creen pertenecer, tienen muy poco valor sociolgico. Parece prcticamente imposible interpretar esas informaciones de modo de extraer indicaciones serias sobre el sentido de las clases y la conciencia de clase de las personas interrogadas: a ello se oponen el coeficiente personal de variacin y la ambigedad de las respuestas, que es muy considerable. En todo caso, esas encuestas no constituyen de ningn modo, en nuestra opinin, la base slida que permitira sostener que un nmero importante de trabajadores manuales tratan hoy da de presentarse como miembros de grupos que pertenecen realmente a la clase media ni que aspiran a integrar esos grupos.

JOHN H. GOLDTHORPE Y DAVID LOCKWOOD

"Affluence and the British Class Structure"

LAS CATEGORAS DE LOS HECHOS

DE LA LENGUA CIENTFICOS

INDGENA

Y LA

CONSTRUCCIN

Claude Lvi-Strauss sugiere que si Mauss necesita recurrir a una teora indgena, el "hau", para explicar el mecanismo del presente y del contra-presente, es porque, engaado por las categoras de su lengua, ha distinguido tres operaciones y, por tanto, tres obligaciones diferentes, "dar, recibir, devolver", all donde no hay sino un acto de intercambio que el anlisis no debe fragmentar. Mauss no se habra visto obligado a buscar una fuerza capaz de explicar la restitucin del presente si, en lugar de aceptar acrticamente una teora que no es sino la explicacin consciente de una "necesidad inconsciente cuya razn est en otra parte", hubiera confiado en la lengua indgena, la que, como l mismo observa, "slo tiene una palabra para designar la compra y la venta, el prstamo y la devolucin", operaciones que l consideraba antitticas en virtud de las sugerencias de su propio lenguaje.
28. C. LVI-STRAUSS

No es ste quizs un caso (no tan extrao, por otra parte) en que el etnlogo se deja engaar por el indgena? Y no por el indgena en general, que no existe, sino por un grupo determinado de indgenas de cuyos problemas se han ocupado los especialistas, preguntndose y tratando de resolver sobre lo que se preguntan. En este caso, en lugar de aplicar hasta el final sus principios, Mauss renuncia en favor de una teora neozelandesa que tiene gran valor como documento etnogrfico, pero que no deja de ser otra cosa que una teora. No hay motivos para que, porque unos sabios maors se hayan planteado antes que nadie ciertos problemas y los hayan resuelto de una forma atractiva, pero poco convincente, tengamos que aceptar su interpretacin. El hau no es la razn ltima del cambio, sino la forma consciente bajo la cual los hom-

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E L OFICIO DE SOCILOGO'

bres de una sociedad determinada, donde el problema tena una especial importancia, han comprendido una necesidad inconsciente, cuya razn es otra. Mauss, en el momento decisivo, se encuentra dominado por la duda y el escrpulo; no sabe si lo que tiene que hacer es el esquema de una teora o la teora de la realidad indgena. Aunque en parte tiene razn, ya que la teora indgena est en una relacin mucho ms directa con la realidad indgena que lo que puede estar una teora elaborada a partir de nuestras categoras y problemas. Fue, por lo tanto, un progreso, en el momento en que l escriba, atacar un problema etnogrfico partiendo de la teora neozelandesa o melanesia, antes que mediante nociones occidentales, como el animismo, el mito o la participacin. Sin embargo, indgena u occidental, la teora no es nunca ms que una teora; a lo ms ofrece un camino de acceso, ya que lo que los interesados creen, sean fueguinos o australianos, est siempre muy lejos de lo que hacen o piensan efectivamente. Despus de haber expuesto la concepcin indgena habra que haberla sometido a una crtica objetiva que permitiera llegar a la realidad de fondo. Ahora bien: hay muchas menos oportunidades de que sta se encuentre en las elaboraciones conscientes que en las estructuras mentales inconscientes a las cuales se puede llegar por medio de las instituciones e incluso mejor por medio del lenguaje. El hau es el resultado de la reflexin indgena, mas la realidad est ms clara en ciertos trazos lingsticos que Mauss no dej de poner en relieve, sin darles, sin embargo, la importancia que merecan." "Los papes y los melanesios escribi tienen una sola palabra para designar la compra y la venta, el prstamo y lo prestado; las operaciones antitticas se expresan con la misma palabra." Y la prueba est aqu: no es que las operaciones sean "antitticas", sino que son dos formas de una misma realidad. No es necesario el hau para conseguir una sntesis, ya que la anttesis no existe. Es una ilusin subjetiva de los etngrafos, y a veces tambin de los indgenas, que cuando razonan sobre s mismos, lo cual les ocurre con frecuencia, se conducen como etngrafos o ms exactamente como socilogos, es decir, como colegas con los cuales est permitido discutir.

CLAUDE LVI-STRAUSS

"Inroduction l'oeuvre de Marcel Mauss"

Pero los principios metodolgicos que implica esta critica no bastan para definir cmo el etnlogo debe construir sus objetos. No es suficiente precaverse contra la teora indgena y recurrir a la lengua como lugar privilegiado de las estructuras inconscientes. Mauss haca notar en otro lugar que las demarcaciones realizadas por tal o cual lengua no tienen ningn privilegio respecto a las construcciones del socilogo, quien no debe necesariamente someterse a las categoras de la lengua indgena.

29.

M. MAUSS

Para que un fenmeno social exista, no es indispensable que logre su expresin verbal. Lo que una lengua dice en una palabra, otras lo dicen en varias. Aun ms: no es absolutamente necesario que lo expresen: en el verbo transitivo, por ejemplo, la nocin de causa no aparece explicitada y, sin embargo, se encuentra incluida en l. Para que la existencia de mi determinado principio de operaciones mentales est asegurada, es necesario y suficiente que estas operaciones slo se expliquen por s mismas. Nadie se ha atrevido a discutir la universalidad de la nocin de sagrado y, sin embargo, sera sumamente difcil citar en snscrito o en griego una palabra que corresponda al (sacer) de los latinos. Se dir en snscrito: puro (medhya), sacrificio (yajniya), divino (devya), terrible (ghora); en griego: santo ( IEQ? a ayio; ), venerabl (oejivg), justo ( 60(xos), respetable ( iai[iog). A pesar de esto, acaso los griegos y los hindes no tuvieron una conciencia absolutamente justa y arraigada de lo sagrado?

MARCEL

MAUSS

Introduction l'analyse de quelques phnomnes religieux

Fue Malinowski quien enunci ms completamente las reglas de construccin del objeto cientfico al preguntarse cmo clasificar los diferentes tipos de presentes, pagos y transacciones comerciales que observara entre los triobriandeses. Si es preciso evitar esa forma de etnocentrisma metodolgico, que consiste en introducir en la descripcin "categoras ficticias", dictadas por nuestra propia terminologa y nuestros propios criterios, y si la terminologa indgena es un medio de lograr ese resultado, "conviene recordar que sta no constituye una condensacin milagrosa", pues existe, a nivel de las instituciones y de los comportamientos, "principios de clasificacin" inconscientes que el etnlogo debe detectar para controlar la clasificacin que le propone espontneamente la lengua indgena. As, contrariamente a una imagen popular del mtodo etnolgico, caracterizada por la fidelidad a lo concreto, el anlisis de Malinowski muestra que la preocupacin por lograr una descripcin concreta de los comportamientos tiene justamente la funcin de permitir que el etnlogo no sea vctima de las categoras espontneas del lenguaje, ya se trate del suyo o del lenguaje de los sujetos que estudia.*
30. B. MALINOWSKI

He hablado ex profeso de formas de intercambio, de presentes y contrapresentes, ms bien que de trueques o de comercio, pues si existe el trueque puro, entre l y el simple presente se intercala toda una gama de combinaciones intermedias y transitorias, al punto de que es completamente imposible establecer una clara demarcacin entre el comercio por un lado y el intercambio de presentes por el otro. A decir verdad, la clasificacin que realizaramos en virtud de nuestra propia terminologa y nuestros propios criterios es contraria a un mtodo correcto. Para tratar correctamente estos datos es indispensable disear una lista completa de todos los modos de retribucin y de todos los tipos de presentes. En este enfoque de conjunto figurar, para comenzar el caso extremo
* Vase supra, i-4, p. 37.

LA C O N S T R U C C I N

DEL

OBJETO

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del puro presente, es decir el hecho de ofrecer sin que haya ninguna devolucin. Luego, pasando por las mltiples formas habituales de presentes o de pagos, restituidos en parte o bajo ciertas condiciones y que a veces terminan por confundirse, vienen tipos de intercambio en los que se respeta una paridad ms o menos estricta, para terminar finalmente con el verdadero trueque. En la exposicin que sigue, clasificar en trminos generales cada transaccin partiendo del criterio-de la equivalencia. Un informe catalogado no puede suministrar una visin de los hechos tan clara como lo hara una descripcin concreta; parece incluso algo artificial pero esto debe ser especificado no introducir categoras ficticias, ajenas a la mentalidad indgena. No hay nada ms engaoso en los informes etnogrficos que la descripcin de los hechos de las civilizaciones primitivas, con ayuda de trminos adaptados a nuestro propio mundo. En todo caso, trataremos aqu de evitar ese error. Los principios de la clasificacin, de cuj a nocin carecen totalmente los aborgenes, se encuentran, no obstante, en su organizacin social, en sus costumbres y aun en su terminologa lingstica. Esta ltima nos ofrece siempre el medio ms seguro y ms simple para acercarnos a una comprensin de las distinciones y las clasificaciones indgenas. Pero conviene recordar tambin que, por ms vlido que sea como clave de sus conceptos, el conocimiento de la terminologa no constituye a este respecto una condensacin milagrosa. En la prctica, numerosos rasgos salientes y esenciales de la sociologa y de la psicologa social triobriandesas no estn representados por ningn trmino, mientras que el idioma comprende variedades y matices que ya no corresponden a nada, actualmente. Por eso, todo estudio terminolgico debe estar siempre seguido del anlisis de los datos etnogrficos y de una encuesta sobre la mentalidad indgena, es decir que es preciso recoger muchas opiniones, expresiones tpicas y frases corrientes, realizando uno mismo interrogatorios contradictorios. De todos modos, para llegar a comprender profunda y definitivamente los hechos, siempre habr que recurrir al estudio del comportamiento, al anlisis etnogrfico de las costumbres y de los casos concretos en los que se reflejan las prescripciones tradicionales.
BRONISLAW MALINOWSKI

Les Argonautes du Pacifique occidental

2.4. LA ANALOGIA Y LA CONSTRUCCIN D E HIPTESIS

EL USO DE LOS TIPOS

IDEALES

EN

SOCIOLOGA

La metodologa weberiana del tipo ideal no propone, como se supone gratuitamente cuando se le reprocha su "constructivismo", un instrumento de prueba que debera sustituir la investigacin de las regularidades empricas o el trabajo histrico de la bsqueda de causas. Cuando se trata de explicar "constelaciones histricas singulares" (formaciones sociales, configuraciones culturales o acontecimientos), las construcciones tpico-ideales del socilogo pueden "prestar ayuda" para llevar a la formulacin de hiptesis y sugerir las preguntas qu se plantearn a la realidad; no podran, en cambio, proveer por s mismas ningn conocimiento de la realidad. La "adecuacin significativa" que el tipo ideal debe realizar para poder desempear su papel de revelador de las relaciones ocultas, no autoriza el uso que corrientemente se hace de la definicin weberiana de la "sociologa comprensiva" como garanta de una sociologa psicolgica que debera consagrarse a construir sus objetos por referencia a las "motivaciones" y a la vivencia de los actos: aqu se ve que el "sentido supuesto" no tiene nada en comn con el "sentido subjetivo" de la experiencia vivida, ya que Weber presenta explcitamente la hiptesis de la no conciencia del sentido cultural de los actos como un principio de la sociologa comprensiva.

31.

M. WEBER

La sociologa construye conceptos-tipo como con frecuencia se da por supuesto como evidente por s mismo y se afana por encontrar reglas generales del acaecer. Esto en contraposicin a la historia, que se esfuerza por alcanzar el anlisis e imputacin causales de las personalidades, estructuras y acciones individuales consideradas culturalmente importantes. La construccin concep-

LA CONSTRUCCIN

DEL OBJETO

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tual de la sociologa encuentra su material paradigmtico muy esencialmente, aunque no de modo exclusivo, en las realidades de la accin consideradas tambin importantes desde el punto de vista de la historia. Construye tambin sus conceptos y busca sus leyes con el propsito, ante todo, de si pueden prestar algn servicio para la imputacin causal histrica de los fenmenos culturalmente importantes. Como en toda ciencia generalizadora, es condicin de la peculiaridad de sus abstracciones el que sus conceptos tengan que ser relativamente vacos frente a la realidad concreta de lo histrico. Lo que puede ofrecer como contrapartida es la univocidad, acrecentada de sus conceptos. Esta acrecentada univocidad se alcanza en virtud de la posibilidad de un ptimo en la adecuacin de sentido, tal como es perseguido por la conceptuacin sociolgica. A su vez, esta adecuacin puede alcanzarse en su forma ms plena de lo que hemos tratado sobre todo hasta ahora mediante conceptos y reglas racionales (racionales con arreglo a valores o arreglo a fines). Sin embargo, la sociologa busca tambin aprehender mediante conceptos tericos y adecuados por su sentido fenmenos irracionales (msticos, profticos, pneumticos, afectivos) . En todos los casos, racionales como irracionales, se distancia de la realidad, sirviendo para el conocimiento de sta en la medida en que, mediante la indicacin del grado de aproximacin de un fenmeno histrico a uno o varios de esos conceptos, quedan tales fenmenos ordenados conceptualmente. El mismo fenmeno histrico puede ser ordenado por uno de sus elementos, por ejemplo, como "feudal", como "patrimonial" por otro, como "burocrtico" por alguno ms todava, por otro como "carismtico". Para que con estas palabras se exprese algo unvoco la sociologa debe formar, por su parte, tipos puros (ideales) de esas estructuras, que muestren en s la unidad ms consecuente de una adecuacin de sentido lo ms plena posible, siendo por eso mismo tan poco frecuente quizs en la realidad en la forma pura absolutamente ideal del tipo como una reaccin fsica calculada sobre el supuesto de un espacio absolutamente vaco. Ahora bien, la casustica sociolgica slo puede construirse a partir de estos tipos puros (ideales). Empero, es de suyo evidente que la sociologa emplea tambin tipospromedio, del gnero de los tipos emprico-estadsticos; una construccin que no requiere aqu mayores aclaraciones metodolgicas. En caso de duda debe entenderse, sin embargo, siempre que se hable de casos "tpicos", que nos referimos al tipo ideal, el cual puede ser, por su parte, tanto racional como irracional, aunque las

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ms de las veces sea racional (en la teora econmica, siempre) y en todo caso se construya con adecuacin de sentido. Debe quedar completamente en claro que en el dominio de la sociologa slo se pueden construir "promedios" y "tipos-promedio" con alguna univocidad, cuando se trate de diferencias de grado entre acciones cualitativamente semejantes por su sentido. Esto es indudable. En la mayor parte de los casos, sin embargo, la accin d importancia histrica o sociolgica est influida por motivos cualitativamente heterogneos, entre los cuales no puede obtenerse un "promedio" propiamente dicho. Aquellas construcciones tipico-ideales de la accin social, como las preferidas por la teora econmica, son "extraas a la realidad" en el sentido en que como en el caso aludido se preguntan sin excepcin: 1) cmo se procedera en el caso ideal de una pura racionalidad econmica con arreglo a fines, con el propsito de poder comprender la accin codeterminada por obstculos tradicionales, errores, afectos, propsitos y consideraciones de carcter no econmico, en la medida en que tambin estuvo determinada en el caso concreto por una consideracin racional de fines o suele estarlo en el promedio; y tambin 2) con el propsito de facilitar el conocimiento de sus motivos reales por medio de la distancia existente entre la construccin ideal y el desarrollo real. De un modo completamente anlogo tendra que proceder la construccin tpicoideal de una consecuente actitud acsmica frente a la vida (por ejemplo, frente a la poltica y a la economa) msticamente condicionada. Cuanto con ms precisin y univocidad se construyan estos tipos ideales y sean ms extraos en este sentido, al mundo, su utilidad ser tambin mayor tanto terminolgica, clasificatoria, como heursticamente. En realidad, no procede de otra forma la imputacin causal concreta que hace la historia de determinados acontecimientos: por ejemplo, quien quiera explicarse el desarrollo de la batalla de 1866 tiene que averiguar (idealmente), lo mismo respecto de Moltke que de Benedek, cmo hubieran procedido cada uno de ellos, con absoluta racionalidad, en el caso de un conocimiento cabal tanto de su propia situacin como del enemigo, para compararlo con la que fue su actuacin real y explicar luego causalmente la distancia entre ambas conducas (sea por causa d,e informacin falsa, errores de hecho, equivocaciones, temperamento personal o consideraciones no estratgicas). Tambin aqu se aplica una (latente) construccin racional tpico-ideal. Los conceptos constructivos de la sociologa son tpico-ideales

LA C O N S T R U C C I N

DEL

OBJETO

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lio slo externa, sino tambin internamente. La accin real sucede en la mayor parte de los casos con oscura semiconsciencia o plena inconsciencia de su "sentido mentado". El agente ms bien "siente" de un modo indeterminado que "sabe" o tiene clara idea; acta en la mayor parte de los casos por instinto o costumbre. Slo ocasionalmente y en una masa de acciones anlogas nicamente en algunos individuos se eleva a conciencia un sentido (sea racional o irracional) de la accin. Una accin con sentido efectivamente tal, es decir, clara y con absoluta conciencia es, en la realidad, un caso lmite. Toda consideracin histrica o sociolgica + ^ne que tener en cuenta este hecho en sus anlisis de la realidad. i-ero esto no debe impedir que la sociologa construya sus conceptos mediante una clasificacin de los posibles "sentidos mentados" y como si la accin real transcurriera orientada conscientemente segn sentido. Siempre tiene que tener en cuenta y esforzarse por precisar el modo y medida de la distancia existente frente a la realidad, cuando se trate del conocimiento de sta en su concrecin. Muchas veces se est metodolgicamente ante la eleccin entre trminos oscuros y trminos claros, aunque irreales y "tpico-ideales". En este caso deben preferirse cientficamente los ltimos.
MAX WEBER

Economa y sociedad

En la teora abstracta de la economa tenemos un ejemplo de esas sntesis que se acostumbra denominar "ideas" de los fenmenos histricos. Nos ofrece un cuadro ideal de los procesos que tienen lugar en el mercado de los bienes, en el caso, claro est, de una sociedad organizada segn la economa del cambio, la libre competencia y una actividad estrictamente racional. Este cuadro de ideas rene determinadas relaciones y procesos ofrece el carcter de una utopa, obtenida mediante la acentuacin mental de determinados elementos de la realidad. Su relacin con los hechos de la vida empricamente dados, consiste tan slo en que all donde se comprueba o sospecha que unas relaciones del tipo de las representadas de forma abstracta en la citada construccin, a saber, sucesos dependientes del

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E L OFICIO DE SOCILOGO'

de la vida histrica para formar un cosmos no contradictorio de conexiones pensadas. Por su contenido, dicha estructura "mercado" han llegado a actuar en algn grado en la realidad, nosotros podemos representarnos y comprender de forma pragmtica las particularidades de tales relaciones mediante un tipo ideal. Esta posibilidad puede ser valiosa, e incluso indispensable, tanto para la heurstica como para la exposicin. En lo referente a la investigacin, el concepto del tipo ideal se propone formar el juicio de atribucin. Si bien no es una hiptesis, desea sealar el camino a la formacin de hiptesis. Si bien no es una representacin de lo real, desea conferir a la representacin unos medios expresivos unvocos. Es, por lo tanto, la "idea" de la moderna e histricamente dada organizacin de la sociedad segn la economa de la circulacin, la cual se desarrolla segn los mismos principios lgicos que sirvieron, por ejemplo, para construir la idea de la "economa urbana" de la Edad Media a modo de concepto "gentico". Si se hace as, no establecemos el concepto de "economa urbana" a modo de caracterstica media de todos los principios econmicos realmente existentes en el conjunto de ciudades estudiadas, sino tambin a modo de tipo ideal. Se le obtiene mediante la acentuacin unilateral de uno o varios puntos de vista y mediante la reunin de gran cantidad de fenmenos individuales, difusos y discretos, que pueden darse en mayor o menor nmero o bien faltar por completo, y que se suman a los puntos de vista unilateralmente acentuados a fin de formar un cuadro homogneo de ideas. Resulta imposible encontrar empricamente en la realidad este cuadro de ideas en su pureza conceptual, ya que es una utopa. Para la investigacin histrica se plantea la tarea de determinar en cada caso particular la proximidad o lejana entre la realidad y la imagen ideal. Esto es, en qu medida el carcter econmico de las condiciones de determinada ciudad puede ser calificado de "economa urbana" en sentido conceptual. Ahora bien, aplicado con cuidado, ese concepto cumple los servicios especficos para el fin de la investigacin y la exposicin [ . . . ] . Ahora bien, qu significado tienen tales conceptos de tipo ideal para una ciencia emprica, tal como la queremos practicar nosotros? De antemano queremos subrayar la necesidad de que los cuadros de pensamiento que tratamos aqu, "ideales" en sentido puramente lgico, sean rigurosamente separados

LA C O N S T R U C C I N DEL OBJETO

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de la nocin del "deber ser" o "modlico". Se trata de la construccin de relaciones que a nuestra fantasa le parecen suficientemente motivadas y, en consecuencia, objetivamente posibles y que a nuestro saber nomolgico le parecen adecuadas. Quien opina que el conocimiento de la realidad histrica debe o puede ser una copia "sin premisas" de hechos "objetivos", les negar todo valor. E incluso quien haya reconocido que en el mbito de la realidad no existe ninguna "ausencia de premisas" en sentido lgico, y que el ms sencillo extracto de actos o documentos slo puede tener algn sentido cientfico con relacin a "significados" y, en ltima instancia, con relacin a ideas de valor, considerar sin embargo la construccin de cualquier "utopa" histrica como un medio ilustrativo peligroso para la objetividad del trabajo histrico, pero en general como simple juego. Y de hecho, nunca puede decidirse a priori si se trata de un mero juego mental, o bien de un conjunto conceptual fructfero para la ciencia. Tambin aqu slo hay una escala: la de la eficacia para el conocimiento de fenmenos culturales concretos, tanto en su relacin, como en su condicionalidad causal y su significado. Por lo tanto, la construccin de tipos ideales abstractos no interesa como fin, sino exclusivamente como medio. Ahora bien, todo examen atento de los elementos conceptuales de la exposicin histrica muestra que el historiador tan pronto como intenta sobrepasar la mera comprobacin de unas relaciones concretas, para determinar el significado cultural de un proceso individual, por sencillo que sea, esto es; para "caracterizarlo" trabaja y tiene que trabajar con unos conceptos que por regla general slo pueden determinarse de forma precisa y unvoca a travs de tipos ideales. O acaso conceptos tales como individualismo, imperialismo, feudalismo, mercantilismo y convencional, as como las innumerables construcciones conceptuales de este tipo, mediante las cuales buscamos dominar la realidad con la mente y la comprensin, deben determinarse mediante la descripcin "sin premisas" de un fenmeno concreto cualquiera, o bien mediante la sntesis por abstraccin de aquello que es comn a varios fenmenos concretos? El lenguaje que utiliza el historiador contiene cientos de palabras que comportan semejantes cuadros mentales imprecisos, entresacados de la necesidad de la expresin, cuyo significado slo se siente de forma sugestiva, sin haberlo pensado con

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claridad. En numerossimos casos, ante todo en el campo de la historia poltica descriptiva, el carcter impreciso de su contenido no favorece seguramente la claridad de la exposicin. En tales casos basta con que se sienta lo que el historiador imagina, o bien que uno se contente con que una precisin particular del contenido conceptual de importancia relativa aparezca 'como pensada. Pero cuanto ms clara conciencia se quiere tener del carcter significativo de un fenmeno cultural, ms imperiosa se hace la necesidad de trabajar con unos conceptos claros, que no estn determinados de forma particular, sino general. Ahora bien, resulta absurdo conferir a esas sntesis del pensamiento histrico una "definicin" segn el esquema genus proximum, differentia specifica-. Hgase si no la prueba. Esta forma de la comprobacin del significado de las palabras slo existe en el campo de las disciplinas dogmticas, las cuales trabajan con silogismos. Tampoco existe, o slo en apariencia, una mera "descomposicin descriptiva" de tales conceptos en sus elementos integrantes, ya que lo que importa es saber cuales de estos elementos deben considerarse esenciales. Si se quiere intentar una definicin gentica del contenido conceptual, slo queda la forma del tipo ideal, en el sentido establecido anteriormente. Este es un cuadro mental. No es la realidad histrica y mucho menos la realidad "autntica", como tampoco es en modo alguno una especie de esquema en el cual se pudiera incluir la realidad a modo de ejemplar. Tiene ms bien el significado de un concepto lmite puramente ideal, con el cual se mide la realidad a fin de esclarecer determinados elementos importantes de su contenido emprico, con el cual se la compara. Tales conceptos son formaciones en las cuales construimos unas relaciones con la utilizacin de la categora de la posibilidad objetiva, que nuestra fantasa formada y orientada segn la realidad juzga adecuadas. En esta funcin, el tipo ideal es ante todo el intento de expresar individuos histricos o sus distintos elementos mediante conceptos genticos. Tomemos por ejemplo los conceptos "iglesia" y "secta". Mediante la clasificacin pura, podemos analizarlos en complejos de caractersticas, para lo cual deben quedar constantemente elsticos tanto el lmite entre ambos, como el contenido conceptual. Por el contrario, si quiero comprender de forma gentica, el concepto de "secta", esto es, en relacin con

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ciertos significados culturales importantes que el "espritu de secta" tuvo para la cultura moderna, entonces ciertas caractersticas de ambos devienen esenciales, dado que se hallan en una relacin causal adecuada con tales efectos. Ahora bien, los conceptos devienen entonces tipos ideales, esto es, no se manifiestan en su plena pureza conceptual, o slo lo hacen de forma espordica. Porque tanto aqu como en todas partes, todo concepto no puramente clasificatorio nos aparta de la realidad.

MAX

WEBER

Sobre la teora de las ciencias sociales

2.5. MODELO Y TEORA

LA S U M M A Y LA CATEDRAL LAS ANALOGAS PROFUNDAS COMO DE UN HBITO MENTAL

PRODUCTO

El paralelismo entre la evolucin del arte gtico y la evolucin del pensamiento escolstico durante el perodo que se extiende aproximadamente entre 1130-1140 y 1270 no puede surgir sino a condicin de "poner entre parntesis las apariencias fenomenales" para destacar asi las analogas ocultas entre los principios de organizacin lgica de la escolstica y los principios de construccin de la arquitectura gtica. Con esta eleccin metodolgica se intenta rastrear algo ms que un vago "paralelismo" o establecer "influencias" discontinuas y parcelarias. Renunciando a las pruebas aparentes con que se contenta el intuicionismo o a las pequeas pruebas circunstanciales, tranquilizadoras pero reductoras, que satisfacen al positivismo, Panofsky se ve conducido a ligar a un principio oculto, habitus o "fuerza formadora de hbitos", la convergencia histrica que es el objeto de su investigacin.

32.

E. P A N O F S K Y

Durante la fase "concentrada" de este desarrollo extraordinariamente sincrnico, es decir en el perodo que se extiende aproximadamente desde 1130-1140 hasta 1270, se puede observar, me parece, una conexin entre el arte gtico y la escolstica mucho ms concreta que un simple "paralelismo" y, sin embargo, ms general que esas "influencias" individuales (y tambin muy importantes) que los consejeros eruditos ejercen sobre l'os pintores, los escultores o los arquitectos. Por oposicin a un simple paralelismo, esta conexin es una autntica relacin de causa a efecto; por oposicin a una influencia individual, esta relacin de causa a efecto se establece, ms por difusin que por contacto directo.

LA CONSTRUCCIN

DEL OBJETO

271

Se establece, en efecto, por la difusin de lo que se puede llamar, a falta de un trmino mejor, un hbito mental, restituyendo a este clis gastado su ms preciso sentido escolstico de "principio que ordena el acto", principium importans ordinem ad actum.1 Tales hbitos mentales existen en toda civilizacin. As, no existe ningn escrito moderno sobre historia que no est impregnado de la idea de evolucin (idea cuya evolucin merecera estudiarse mucho ms de lo que se ha hecho hasta ahora y que en la actualidad parece entrar en una fase crtica), y, sin tener un conocimiento profundo de la bioqumica o del psicoanlisis, hablamos todos los das con la mayor soltura de la insuficiencia vitamnica, de alergias, de fijacin de la madre y de complejos de inferioridad. Si frecuentemente es difcil, si no imposible, aislar una fuerza formadora de hbitos (habit-jorming forc) entre muchas otras e imaginar los canales de transmisin, el perodo que se extiende aproximadamente entre 1130-1140 hasta 1270 y la zona de "ciento cincuenta kilmetros alrededor de Pars" constituyen una excepcin. En esta rea restringida, la escolstica posea el monopolio de la educacin: en lneas generales la educacin haba pasado de las escuelas monsticas a instituciones urbanas ms que rurales, cosmopolitas antes que regionales y, por decirlo as, solamente semi-eclesisticas. Es decir, a las escuelas catedrales, a las universidades y a los studia de las nuevas rdenes mendicantes (casi todas aparecidas en el siglo xm) cuyos miembros jugaban un rol cada vez ms importante en el seno de las mismas universidades. Y, a medida que el movimiento escolstico, preparado por la enseanza de los benedictinos y promovido por Lanfranc y Anselme du Bec, se desarrollaba y se expanda gracias a los dominicanos y a los franciscanos, el estilo gtico preparado en los monasterios benedictinos y promovido por Suger de Saint-Denis, alcanzaba su apogeo en las grandes iglesias urbanas. Es significativo que durante el perodo romnico los grandes nombres de la historia de la arquitectura sean los de las abadas benedictinas, durante el perodo clsico del gtico el de las catedrales y durante el perodo tardo el de las iglesias parroquiales. Es muy poco probable que los constructores de edificios gticos hayan ledo a Gilbert de la Porre o a Toms de Aquino en su texto original. Pero estaban expuestos a la doctrina escolsToms de Aquino, Summa I-II, q. 49, art. 3, C.
1

Theologiae

(de ahora en adelante S.

'Th.),

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E L OFICIO DE SOCILOGO'

tica de muchas otras maneras, independientemente del hecho de que su actividad los pona directamente en contacto con los que conceban los programas litrgicos e iconogrficos. Haban ido a la escuela, haban escuchado los sermones,2 haban podido asistir a las disputationes de quolibet3 que, al tratar de todas las cuestiones del momento, se haban transformado en acontecimientos sociales parecidos a nuestras peras, nuestros conciertos o nuestras conferencias pblicas,4 y haban podido establecer contactos fructferos con los letrados en muchas otras ocasiones. Debido a que las ciencias naturales, las humanidades, e incluso las matemticas, an no haban desarrollado su mtodo y su terminologa especficos y esotricos, la totalidad del saber humano era todava accesible al espritu normal y no especializado. [La situacin social del arquitecto permite, por otra parte, comprender cmo pudo existir una situacin favorable para interiorizar el conjunto de los hbitos de pensamiento caractersticos de la escolstica. Existe en esta poca "un profesionalismo urbano que, por el hecho de que no se haba esclerozado todava en el sistema rgido de las guildas y de las Bauhiiten, ofreca un mbito dentro del cual el clrigo y el laico, el poeta y el jurista, el letrado y el artesano podan entrar en contacto casi en un pie de igualdad". El arquitecto profesional es "un hombre que ha viajado muVase E. Gilson, "Michel Menot et la technique du sermn mdival", en Les idees et les letlres, Pars, Vrin, 1932, p. 93-154. /TV. del T. francs.] 3 H a y que distinguir las disputationes ordinariae y su redaccin literaria, las quaestiones disputatae, de las disputationes quodlibetales y su versin escrita, las quaestiones quodlibetales. Cada disputatio ordinaria se desarrollaba as: el primer da el bachiller tena que responder, en presencia de su maestro, a las argumenta y a las objeciones planteadas por los maestros, bachilleres o estudiantes presentes en esta ceremonia universitaria que tena lugar a intervalos diversos. El segundo da el maestro ordenaba y agrupaba los argumentos y las objeciones y les opona como sed contra breves argumentos extrados de la razn y de la autoridad. A continuacin intentaba libremente resolver a fondo la cuestin, vinculndola a sus orgenes o a sus consecuencias histricas o especulativas, despus formulando y demostrando su respuesta definitiva, llamada determinatio magistralis. Finalmente, basndose en todo esto, responda a las objeciones. Dos veces por ao, antes de Navidad y antes de Pascua, tenan lugar ejercicios de discusin sobre temas diversos, llamados disputationes de quolibet porque trataban sobre cuestiones diversas y porque no estaban demasiado lejos de la solucin de los problemas (vase M. Grabmann. La Somme Thologique de Saint Thomas d'Aquin, Pars, 1925, pp. 1118). [/V. del T. francs.] 4 M. de Wulf, History of Medioeval Philosophy, 3* ed. ingl. (trad. por E. C. Messenger), Londres, u , 1938, p. 9.
2

LA C O N S T R U C C I N

D E L OBJETO

273

cho, que frecuentemente ha ledo mucho y que gozaba de un prestigio social sin igual en el pasado y jams superado desde entonces". Diversos ndices muestran tambin que "el arquitecto era considerado de alguna manera un escolstico".] Cuando se intenta establecer cmo el hbito mental producido por la escolstica primitiva y clsica puede haber afectado la formacin de la arquitectura gtica primitiva y clsica, es necesario poner entre parntesis el contenido nocional de la doctrina y concentrar la atencin en su modus operandi, para decirlo con un trmino tomado de los mismos escolsticos. Las sucesivas doctrinas sobr temas tales como la relacin entre el alma y el cuerpo o el problema de los universales se reflejan naturalmente ms en las artes figurativas que en la arquitectura. Sin duda, el arquitecto viva en contacto estrecho con escultores, maestros vidrieros, escultores de madera, etc., cuyas obras estudiaba toda vez que las encontraba (como lo testimonia el Album de Villard de Honnecourt), a los que contrataba y controlaba en sus propias empresas y a quienes deba transmitir un programa iconogrfico que no hubiera podido elaborar, hay que recordarlo, sino con los consejos y la colaboracin estrecha de un escolstico. Pero al hacer esto, hablando con propiedad, antes que aplicarla, asimilaba y transmita la sustancia del pensamiento contemporneo. En realidad lo que el arquitecto, que "conceba la forma del edificio sin manipular l mismo la materia", 6 poda y deba aplicar directamente y en tanto que arquitecto, era ms bien esta manera particular de proceder qjie deba ser la primera cosa que sorprenda al espritu del laico cuando entraba en contacto con un escolstico.

ERWIN PANOFSKY

Architecture gothique et pense scolastique

5. Th., i, q. i, art. 6, C.

LA

FUNCIN

HEURSTICA

DE LA

ANALOGA

Cuando Duhem critica los modelos mecnicos utilizados por los fsicos ingleses de la escuela de Lord Kelvin, y que reproducen los efectos de un determinado nmero de leyes gracias a mecanismos que ponen en juego una lgica de funcionamiento completamente distinta, distingue cuidadosamente de este recurso imaginativo, basado en semejanzas superficiales, el procedimiento analgico propiamente dicho que, al pasar de relaciones abstractas a otras relaciones abstractas, constituye el resorte heurstico de las generalizaciones y de las transposiciones fundadas en una teora.

33.

P.

DUHEM

Es conveniente, si se quiere apreciar con exactitud la fecundidad que puede tener el empleo de modelos, no confundir este empleo con el uso de la analoga. El fsico que busca reunir y clasificar en una teora abstracta las leyes de una determinada categora de fenmenos, muy frecuentemente se deja guiar por la analoga que vislumbra entre estos fenmenos y los fenmenos de otra categora; si estos ltimos se encuentran ya ordenados y organizados en una teora satisfactoria, el fsico tratar de agrupar a los primeros en un sistema del mismo tipo y de la misma forma. La historia de la fsica nos muestra que la investigacin de las analogas entre dos categoras distintas de fenmenos ha sido, tal vez, entre todos los procedimientos empleados para construir teoras fsicas, el mtodo ms seguro y ms fecundo. As, la analoga vislumbrada entre los fenmenos producidos por la luz y los que constituyen el sonido es la que ha suministrado la nocin de onda luminosa de la cual Huygens supo extraer un excelente partido; ms tarde, es esta misma analoga la que con-

LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO

275

dujo a Malebranche, y de inmediato a Young, a representar una luz monocromtica por una frmula similar a la que representa un sonido simple. Una similitud vislumbrada entre la propagacin del calor y la propagacin de la electricidad en el interior de conductores permiti a Ohm trasladar en bloque, a la segunda categora de fenmenos, las ecuaciones que Fourier haba concebido para la primera. La historia de las teoras del magnetismo y de la polarizacin dielctrica, no es otra cosa que el desarrollo de analogas, vislumbradas desde tiempo atrs por los fsicos, entre los imanes y los cuerpos que aislan electricidad; gracias a esta analoga cada una de las dos teoras se ha beneficiado con el progreso de la otra. El empleo de la analoga fsica toma a veces una forma todava ms precisa. Si consideramos dos categoras de fenmenos muy distintas, muy desiguales, que hayan sido reducidas a teoras abstractas, puede suceder que las ecuaciones en que se formula una de estas teoras sean algebraicamente idnticas a las ecuaciones que expresan a la otra. En ese caso, aun cuando las dos teoras sean esencialmente heterogneas por la naturaleza de las leyes que coordinan, el lgebra establece entre ellas una exacta correspondencia; toda proposicin de una de las teoras tiene su homologa en la otra; todo problema resuelto en la primera, plantea y resuelve un problema semejante en la segunda. Cada una de estas dos teoras puede, segn el trmino empleado por los ingleses, servir para ilustrar a la otra: "Por analoga fsica, dice Maxwell, entiendo esa semejanza parcial entre las leyes de una ciencia y las leyes de otra ciencia, que hace que una de las dos ciencias pueda servir para ilustrar a la otra". Daremos a continuacin un ejemplo, tomado entre muchos otros posibles, de esta ilustracin mutua entre dos teoras: La idea de cuerpo caliente y la idea de cuerpo electrizado son dos nociones esencialmente heterogneas; las leyes que rigen la distribucin de temperaturas estacionarias en un grupo de cuerpos buenos conductores del calor y las leyes que fijan el estado de equilibrio elctrico en un conjunto de cuerpos buenos conductores de la electricidad, se refieren a objetos fsicos absolutamente diferentes; sin embargo, las dos teoras que tienen por objeto clasificar estas leyes se expresan por medio de dos grupos de ecuaciones que el matemtico no podra distinguir; de esta manera, cada vez

276

EL OFICIO DE SOCILOGO'

que resuelve un problema sobre la distribucin de las temperaturas estacionarias, resuelve simultneamente un problema de electroesttica y recprocamente. Ahora bien, tal correspondencia algebraica entre dos teoras, tal ilustracin de una por la otra, es un logro de muchsimo valor; no solamente significa una notable economa intelectual, porque permite trasladar de una sola vez a una de las teoras todo el aparato algebraico construido para la otra, sino que tambin constituye un procedimiento de invencin. Puede suceder, en efecto, que en uno de los dos dominios a los que se aplica el mismo plan algebraico, la intuicin experimental plantee muy naturalmente un problema o que sugiera su solucin, mientras que en el otro dominio el fsico no haya sido tan fcilmente conducido a formular esta cuestin o a dar esta respuesta. Estas diversas maneras de recurrir a la analoga entre dos grupos de leyes fsicas o entre dos teoras distintas [ . . . ] consisten en aproximar, uno a otro, dos sistemas abstractos, ya sea porque uno de ellos, ya conocido, sirva para conjeturar la forma del otro, que todava no se conoce; ya sea porque, formulados los dos, se esclarezcan mutuamente.
PIERRE DUHEM

La thorie physique, son objet, sa structure

ANALOGIA,

TEORIA

HIPTESIS

Es, sin duda, un'lugar comn de la reflexin epistemolgica aclarar el rol del recurso de la analoga en el descubrimiento cientfico; pero, con la ayuda de un anlisis lgico de la estructura de las teoras, concebidas como la asociacin de un lxico y de una sintaxis, Norman Campbell puede mostrar que la analoga no cumple solamente una funcin de asistencia provisional en la formulacin de las hiptesis, sino que constituye el resorte mismo del poder explicativo de un sistema de proposiciones que funciona como una teora * Contra la representacin positivista de la teora o, lo que es lo mismo, contra la definicin ''operacionalista'' del sentido de las proposiciones, Campbell sostiene que el "sentido" terico de un sistema de proposiciones no se reduce al sentido de cualquier sistema de proposiciones que fuera su equivalente lgico.

34.

N . R. C A M P B E L L

Todos los que han escrito sobre los principios de la ciencia han hablado de la relacin estrecha que une a la analoga con las teoras o las hiptesis. Me parece, sin embargo, que la mayor parte de ellos ha interpretado equivocadamente la manera en que se plantea el problema. Ellos presentan las analogas como "auxilia* Sera necesario agregar que el recurso de la analoga, aun en su rol de instrumento de invencin de hiptesis, no es fecundo sino cuando se apoya sobre el esfuerzo para generalizar y trasponer teoras ya establecidas: como lo sealan M . Cohn y E. Nagel, "el sentimiento confuso de parecido" por el q u e comienza psicolgicamente el proceso cientfico conduce "a la hiptesis de u n a analoga explcita de estructura o de funcin" slo cuando, por el rodeo de un proceso discursivo, la hiptesis considerada presenta "ciertas analogas estructurales con otras teoras ya slidamente constituidas" (M. R. Cohn, E. Nagel: Art Introduction to Logic and Scientific Method, Routledge & Kegan Paul, London, 1964, pp. 221-222 [hay edicin en espaol: Introduccin a la lgica y al mtodo cientfico, Buenos Aires, Amorrortu, 1969]).

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res" al servicio de la formacin de hiptesis (trmino por medio del cual se han habituado a designar lo que prefiero llamar teoras) y del progreso de las ciencias. Pero, desde mi punto de vista, las analogas no son simples "auxiliares" para el establecimiento de teoras, sino que son parte integrante de teoras que, sin ellas, estaran completamente desprovistas de valor y seran indignas de este nombre. Se dice frecuentemente que la analoga gua la formulacin de la teora, pero que una vez formulada la teora, la analoga ha desempeado su papel y se puede, en consecuencia, dejarla de lado u olvidarla. Tal descripcin del proceso es radicalmente falsa y frecuentemente peligrosa. Si la fsica fuera una ciencia puramente lgica, si su objeto solamente consistiera en establecer un sistema de proporciones verdaderas y conectadas lgicamente entre s, sin que ningn otro rasgo caracterizara su desarrollo, se podra aceptar esta presentacin del problema. Una vez que se hubiera establecido la teora y mostrado que conduca, por medio de una deduccin puramente lgica, a las leyes a explicar, se podra, sin ninguna duda, abandonar el soporte de una analoga, carente ya de toda significacin. Pero si esto fuera as tampoco hubiera sido necesario utilizar la analoga en la etapa de formulacin de la teora. Cualquier iluminado puede inventar una teora lgicamente satisfactoria para explicar la ley que se quiera. Se sabe muy bien que no existe por el momento ninguna teora fsica satisfactoria que explique la variacin de la resistencia de un metal en funcin de la temperatura: ahora bien, no me ha costado ms de un cuarto de hora la teora que he propuesto en las pginas precedentes; y sin embargo es, lo sostengo, formalmente tan satisfactoria como cualquier teora fsica. Si la teora debiera slo responder a este criterio, nunca nos faltaran teoras para explicar las leyes establecidas; un escolar podra, en un da de trabajo, resolver problemas que, en vano, han preocupado a generaciones de cientficos, limitados al proceso vulgar de ensayos y errores. Lo que "no marcha" * en la teora que acabo de improvisar, lo que hace que sea absurda e indigna de ms de un instante de atencin, es precisamente el hecho de que no haga intervenir ninguna analoga; en la medida en que la analoga no intervenga en su construccin, la teora est desprovista de todo valor. [. . . ]
* E n las pginas precedentes el autor ha ensayado, a manera de juego, formalizar u n cuerpo de definiciones y de proposiciones que formalmente den cuenta de u n conjunto de leyes experimentales establecidas.

LA CONSTRUCCIN

DEL OBJETO

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No hay ninguna dificultad en encontrar una teora que explique lgicamente un conjunto de leyes existentes; lo que es difcil es encontrar una que, a la vez, las explique lgicamente y haga intervenir a la analoga querida [...]. Considerar que la analoga es una ayuda para la invencin de teoras es tan absurdo como considerar que la meloda es una ayuda para la composicin de sonatas. Si la msica nos exigiera slo la satisfaccin de las leyes de la armona y los principios formales de desarrollo, todos nosotros seramos grandes compositores; en realidad es la ausencia de sentido meldico la que impide que la simple compra de un manual nos lleve a las cumbres de la aptitud musical. En mi opinin, la creencia perversa segn la cual las analogas no seran otra cosa que una ayuda momentnea para el descubrimiento de teoras se basa en una representacin falsa de la naturaleza de las teoras. Deca ms arriba que es un lugar comn afirmar la importancia de las analogas en la formulacin de las hiptesis y que al trmino "hiptesis" se lo utiliza habitualmente para designar proposiciones (o sistemas de proposiciones) que prefiero llamar teoras. Corregida de este modo la asercin es verdadera, pero son muy raros los autores dispuestos a reconocer que las "hiptesis" de las cuales hablan constituyen en este caso una clase especfica de proposiciones que, en particular, no se confunde con la clase de proposiciones llamadas leyes; de hecho existe una gran tentacin por considerar que la hiptesis no es sino una ley de la que an se carece de prueba. En este caso se podra considerar con todo derecho que la analoga es un simple auxiliar en el descubrimiento de las leyes y que pierde todo su inters cuando la ley ha sido descubierta. En efecto, una vez propuesto el contenido de la ley a verificar, el mtodo destinado a elaborar la prueba de su verdad o su falsedad de ninguna manera descansa en algn uso de la analoga; si la "hiptesis" (en el sentido terico en el que yo la entiendo) fuera una ley, se podra poner a prueba su verdad, como la de cualquier otra ley, examinando si las observaciones que se afirma que estn unidas por una relacin constante, lo estn o no en la realidad. Segn que la prueba sea positiva o negativa, la ley debe ser considerada verdadera o falsa y la analoga no tiene en esto nada que ver. Si la prueba fuera positiva, la ley ser considerada verdadera aun cuando aparezca ulteriormente que la analoga que la sugiri es falsa; y si la prueba fuera negativa, la ley ser falsa por ms completa y adecuada que pueda parecer la analoga.

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Pero justamente una teora no es una ley; no puede, a diferencia de una ley, ser verificada directamente por la experimentacin; y el mtodo que ha sugerido la construccin de una teora no es extrinseco a la teora. En efecto, frecuentemente sucede que se admite una teora sin que sea necesario proceder a ninguna experimentacin suplementaria; en la medida en que descansa sobre experiencias, frecuentemente estas experiencias han sido hechas y son conocidas mucho antes de que la teora sea formulada. La ley de Boyle y la leyle Gay-Lussac eran conocidas antes que se concibiera la teora dinmica de los gases; y la teora fue aceptada, o en parte aceptada, antes de que otras leyes experimentales, susceptibles de deducirse de ella, fueran establecidas. La teora represent en este caso un progreso del conocimiento cientfico que no se desprenda ni de un aumento del capital de conocimientos experimentales ni del establecimiento de leyes nuevas. Las razones por las que se la acept, debido a que aportaba un conocimiento vlido que no estaba contenido en las leyes de Boyle y de Gay-Lussac, no tenan nada de experimentales. Estas razones remitan directamente a la analoga que la haba sugerido; junto con la validez de la analoga hubieran desaparecido todas las razones para admitir la teora. La afirmacin de que la teora no es una ley es particularmente evidente mando se consideran teoras que contienen nociones hipotticas que no estn enteramente determinadas por la experiencia; por ejemplo, nociones como las m, n, x, y, z, de la teora dinmica de los gases en su forma ms simple. En efecto, en este caso la teora establece algo (especialmente proposiciones que se refieren a nociones consideradas separadamente) que no podra ser ni refutado ni confirmado por la experiencia; establece algo que no puede ser pensado como una ley, porque todas las leyes son siempre susceptibles, si no de una confirmacin, por lo menos de una refutacin por la experiencia. Evidentemente se podra objetar que la posibilidad de considerar que la teora no es una ley se aplica al gnero particular de teora que se ha tomado como ejemplo. En el caso lmite en que todas las nociones hipotticas estuvieran dadas por el "diccionario" (que sirve de base a la teora) como conceptos susceptibles de medicin, la afirmacin es mucho menos evidente; en este caso se podra formular, a propsito de cada una de las nociones hipotticas, una afirmacin que, aun cuando no sea todava una ley establecida, pueda ser confirmada o refutada. [ . . . ] Es necesario, pues, considerar aten-

LA CONSTRUCCIN

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tamente los casos en que el diccionario de base pone en relacin las funciones de ciertas nociones hipotticas (y no de todas) con conceptos mtricos, y en que estas funciones son lo suficientemente numerosas como para determinar todas las nociones enunciadas por la hiptesis. Es cierto que aqu se puede formular, a propsito de cada una de las nociones, proposiciones susceptibles de ser sometidas a la experiencia. En nuestro ejemplo, si un litro de gas tiene una masa/volumen de 0,09 gm, cuando la presin es de un milln de dinas por centmetro cuadrado, entonces, en virtud de este conocimiento experimental, se puede afirmar que v tiene un valor de 1.8 x 10 cm/seg: se puede formular as una afirmacin precisa a propsito de la nocin hipottica v, a partir de datos estrictamente experimentales. Si el "diccionario" de la teora mencionara un nmero suficiente de funciones para otras nociones, sera posible realizar afirmaciones experimentales del mismo tipo con sus temas respectivos. Si una teora puede reducirse as a una serie de afirmaciones precisas que remitan a datos experimentales, no debemos considerarla una ley o, por lo menos, como una proposicin que no difiere de la ley desde el punto de vista de su significacin experimental? Sostengo, sin embargo, que no es as. El sentido (meaning) de una proposicin, o de un conjunto de proposiciones, no se reduce pura y simplemente al sentido de cualquier formulacin que proporciona su equivalente lgico y que puede ser extrada por desimplicacin. Queda siempre una diferencia de sentido. Y por sentido de una proposicin entiendo las nociones que se movilizan en el entendimiento cuando se formula la proposicin. De este modo, una teora puede constituir el equivalente lgico de un conjunto de proposiciones experimentales y, no obstante, significar algo completamente diferente; y, en la medida en que es una teora, importa ms su significacin que sus equivalencias lgicas. Si la equivalencia lgica representara todo lo que est en juego, la teora absurda que he improvisado ms arriba tendra tanto valor como cualquier otra; pero es absurda porque no significa nada, es decir, no evoca ninguna nocin si dejamos de lado las leyes que explica. Para una formulacin terica el poder de movilizar otras nociones es ms importante que su reductibilidad lgica a las leyes que explica y que no contienen todo lo que ella dice. Las leyes no pretenden decir {mean) ms de lo que dicen (assert). En la historia de la ciencia, frecuentemente las teoras han sido aceptadas y consideradas de gran valor aun cuando, segn la opinin genera-

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lizada, no fueran completamente verdaderas y no constituyeran el equivalente estricto de leyes experimentales, por la razn de que ellas organizan intelectualmente nociones a las que se estima intrnsecamente vlidas.
NORMAN R. CAMPBELL

Physics: the Elements

EL RACIONALISMO APLICADO 286

3.1. LA IMPLICACIN D E LAS OPERACIONES Y L A JERARQUA D E LOS ACTOS EPISTEMOLGICOS

TEORA

EXPERIMENTACIN

Teniendo en cuenta que la significacin de un hecho cientfico remite a la teora y aun a toda la historia de la teora, las experimentaciones presentadas aisladamente, sin referencia a la teora que las hace posibles o a las teoras que ellas contradicen, son puros sinsentidos epistemolgicos. G. Canguilhem cita la experiencia en la que "un msculo aislado, colocado en un recipiente lleno de agua, se contrae debido a una excitacin elctrica, sin variacin del nivel del lquido; por medio de esta experiencia se establece que una "contraccin" muscular es una modificacin de la forma del msculo sin variacin del volumen". Y a continuacin seala: "Es un hecho epistemolgico que un hecho experimental enseado de este modo no tenga ningn sentido biolgico".* Y aun ms, si bien la necesidad de una reconstruccin terica es sugerida por las contradicciones que aportan los hechos a las teoras existentes, o la cantidad de datos empricos que deben ser integrados, las teoras mismas no proceden directamente de estos hechos sino de teoras precedentes, con referencia a las cuales se constituyen. Slo la historia de la teora puede, por lo tanto, permitir comprender completamente tanto las teoras actuales como los hechos empricos que ellas engendran y organizan.

* G. Canguilhem, La connaissance de la vie, op. cit., p. 18. Duhem llamaba "experiencias ficticias" a estas experiencias que se presentan sin situarlas con relacin a una teora, por medio de u n artificio pedaggico destinado a justificar las proposiciones que estas experiencias no podan, por s solas, probar. (P. Duhem, La thorie physique, op. cit., p. 306.)

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35. G. C A N G U I L H E M

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La teora celular est muy bien hecha para plantearle al espritu filosfico la duda sobre el carcter de la ciencia biolgica: es racional o experimental? Son los ojos de la razn los que ven las ondas luminosas, pero parece no caber dudas de que son los ojos, rganos de los sentidos, los que identifican las clulas de un corte vegetal. La teora celular sera entonces una coleccin de protocolos de observacin. El ojo, armado del microscopio, ve al ser vivo macroscpico compuesto de clulas tal como el ojo desnudo ve al ser vivo macroscpico componiendo la biosfera. Y sin embargo el microscopio es ms la prolongacin de la inteligencia que la prolongacin de la vista. Adems, la teora celular no es-la afirmacin de que el ser vivo se compone de clulas, sino, en primer lugar, de que la clula es el nico componente de {odas los seres vivos y luego, de que toda clula proviene de una clula preexistente. Ahora bien, no es el microscopio el que permite decir esto. El microscopio es cuanto ms uno de los medios para verificar lo que se ha dicho. Pero, de dnde vino la idea de decirlo antes de verificarlo? [ . . . ] Desde que en biologa se plante el inters por la constitucin morfolgica de los cuerpos vivos, el espritu humano ha oscilado entre una y otra de las dos representaciones siguientes: o "bien se trata de una substancia plstica fundamental continua, o bien de una composicin de partes, de tomos organizados, o de granos de vida. Aqu, como en ptica, se enfrentan las exigencias intelectuales de continuidad y de discontinuidad. En biologa, el trmino protoplasma designa un constituyente de la clula considerado como elemento atmico que compone el organismo, pero la significacin etimolgica del termino nos remite a la concepcin del lquido formador inicial. El botnico Hugo von Mohl, uno de los primeros autores que observaron con precisin el nacimiento de clulas por divisin de clulas preexistentes, propuso en 1843 el trmino "protoplasma", para hacer referencia a la funcin fisiolgica de un fluido que precede a las primeras producciones slidas, en todas partes donde deban nacer clulas. Se trata de lo mismo que Dujardin haba llamado en 1835 "sarcode", entendiendo por este trmino una gelatina viviente capaz de organizarse ulteriormente. Hubo que llegar hasta Schwann, considerado el fundador de la teora celular, para que

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las dos imgenes tericas no interfirieran. Existe, segn Schwann, una sustancia sin estructura, el citoblastema, en el que nacen los ncleos alrededor de los cuales se forman las clulas. Schwann dice que en los tejidos las clulas se forman all donde el lquido nutritivo penetra los tejidos. La comprobacin de este fenmeno de ambivalencia terica en los mismos autores que ms han hecho para fundamentar la teora celular ha sugerido a Klein la siguiente observacin, de alcance capital para nuestro estudio: "Se encuentra pues un pequeo nmero de ideas fundamentales que se repiten con insistencia en autores que trabajan sobre los objetos ms diversos y que se sitan en puntos de vista muy diferentes. Sin duda, estos autores no han tomado esas ideas los unos de los otros; estas hiptesis fundamentales parecen representar modos de pensar constantes que forman parte de la explicacin en las ciencias".1 Si trasponemos estas comprobaciones de orden epistemolgico al plano de la filosofa del conocimiento, debemos decir, contra el lugar comn empirista, frecuentemente adoptado sin crticas por los cientficos cuando se elevan hasta la filosofa de su saber experimental, que las teoras jams proceden de los hechos. Las teoras no proceden sino de teoras anteriores, frecuentemente muy antiguas. Los hechos no son sino el camino, difcilmente recto, por el cual las teoras proceden unas de las otras. Esta filiacin de teoras, a partir solamente de teoras, ha sido muy bien aclarada por A. Comte cuando seal que si un hecho observable supone una idea que oriente la atencin, es lgicamente inevitable que teoras falsas precedieran a teoras verdaderas. Pero ya hemos dicho en qu aspectos la teora comtiana nos parece insostenible: es en su identificacin de la anterioridad cronolgica y de la inferioridad lgica, identificacin que condujo a Comte a consagrar, bajo la influencia de un empirismo atemperado por la deduccin matemtica, el valor terico, en adelante definitivo sus ojos, de esa monstruosidad lgica que es el "hecho general". En resumen, es necesario buscar en otra parte, y no en el descubrimiento de ciertas estructuras microscpicas de los seres vivientes, los orgenes autnticos de la teora celular.
GEORGES C A N G U I L H E M

La connaisance de la vie
1

M. Klein, Histoire des origines de la thorie cellulaire, Herniann, Pars,

1936.

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Se debe admitir actualmente que, tal como lo deca Brunschvicg, "la modalidad de los juicios fsicos de ninguna manera nos parece diferente de la modalidad de los juicios matemticos".2 El empirismo no poda presentarse como la filosofa de la ciencia experimental sino en oposicin a la pretensin del racionalismo de considerarse como la filosofa de la ciencia matemtica. La experiencia del fsico no poda pretender identificarse con la intuicin sensible sino en la poca en que el razonamiento matemtico pretenda apoyarse de manera definitiva en una intuicin intelectual. La epistemologa contempornea no reconoce ciencias inductivas ni ciencias deductivas. No admite la distincin, fundada sobre caractersticas intrnsecas, de los juicios cientficos hipotticos y los juicios cientficos categricos. No reconoce sino ciencias hipottico-deductivas. En este sentido no hay diferencia esencial entre la geometra-ciencia de la naturaleza (Comte, Einstein) y le fsica matemtica. Tampoco hay ruptura entre la razn y la experiencia: es necesaria la razn para hacer una experiencia y es necesaria una experiencia para darse una razn. La razn no aparece como un declogo de principios, sino como una norma de sistematizacin, capaz de arrancar al pensamiento de su sueo dogmtico. Se admitir entonces: Contra el empirismo: que no existe, hablando con propiedad, un mtodo inductivo. Lo que es induccin, es decir la invencin de hiptesis en la ciencia experimental, es el signo ms claro de la insuficiencia de mtodo para explicar el progreso del saber. Contra el positivismo: que no existe una diferencia de certidumbre relativa a las leyes y a las teoras explicativas. No hay hecho que no est penetrado por la teora, no hay ley que no sea una hiptesis momentneamente estabilizada; por lo tanto la investigacin de las relaciones de estructura es tan legtima como la investigacin de las relaciones de sucesin o de similitud. No podemos considerar que la hiptesis es una insuficiencia del conocimiento, no se trata de un recurso circunstancial al que la inteligencia se confa en ausencia de principios categricos. La hiptesis es la anticipacin de una relacin capaz, simultnea2

Exprience humearle et causali phisique, p. 606.

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APLICADO

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mente, de definir el concepto implicado en la percepcin del fenmeno y de explicarlo. (Ejemplo: la hiptesis"de Torricelli propone, para el fenmeno observado, el concepto de presin y la explicacin por el equilibrio de los fluidos.) Si los cientficos hacen hiptesis es para encontrar, por medio de ellas, los hechos que les permitirn controlarlas. La hiptesis es un juicio de valor sobre la realidad,s Pero, cules son las condiciones lgicas para el control de una hiptesis? Un hecho no puede estar en relacin de conformidad o disconformidad con una idea sino bajo una condicin: que haya homogeneidad lgica entre el hecho y la idea. Esto quiere decir que si la idea es juicio juicio a juzgar, el hecho debe ser tambin juicio-juicio seguro, provisionalmente. La idea hiptesis o ley es un juicio universal, el hecho, un juicio particular. Un hecho no puede pues confirmar o disconfirmar una hiptesis sino cuando los dos juicios conectan los mismos conceptos. En la prctica experimental toda la dificultad consiste en establecer que la relacin es exactamente la misma, que los conceptos tienen la misma comprensin. Para que un hecho contradiga a una hiptesis es necesario que el mismo mtodo haya determinado los elementos de lo particular (el hecho) y de lo universal (la hiptesis). Es necesario que los conceptos puestos en relacin procedan de las mismas tcnicas de deteccin y de anlisis. En biologa, toda accin de una sustancia qumica sobre un tejido no puede interpretarse correctamente sino en funcin de la dosis. Es raro que se pueda, en esa ciencia, extender a una especie entera una conclusin relativa a cierta variedad de la especie; la misma dosis de cafena tiene una accin sobre el msculo estriado de la rana. Pero el modo del accin es diferente en la rana verde y en la rana rosa. En consecuencia, estamos muy lejos de que un hecho percibido u observado, por el solo hecho de que lo sea, constituye un argumento a favor o en contra de una hiptesis; debe, previamente, ser criticado y reconstruido de manera que su tradicin conceptual lo vuelva lgicamente comparable a la hiptesis en cuestin. Un hecho no prueba nada mientras que los conceptos que lo enuncian no hayan sido metdicamente criticados, rectificados, reformados. Slo los hechos reformados aportan informacin.
3 Vase Planck, "La gran cuestin no es saber si una determinada idea es verdadera o falsa, ni siquiera saber si tiene un sentido claramente enunciable, sino ms bien saber si la idea ser la fuente de un trabajo fecundo" (Imtiation la physique, p. 272).

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Por esta razn se rechaza la objecin de pragmatismo que podra suscitar el hecho de definir a la hiptesis como un juicio de valor. Lo que hace el valor (valor de realidad) de una hiptesis no es el simple hecho de la concordancia con los hechos. En efecto, es necesario poder establecer que el acuerdo o desacuerdo previsto entre una suposicin y una comprobacin, investigado a partir de la suposicin tomada como principio, no se debe a una coincidencia, aunque se repita, sino que se ha llegado al hecho observado por los mtodos que la hiptesis implica. Se comprende as que no es siempre por misonesmo o por amor propio que un terico rechaza admitir la validez de un hecho probatorio o no probatorio. Michelson muri creyendo firmemente que su experiencia no era concluyente y que se deba poder poner en evidencia el movimiento de la Tierra por la propagacin anisotrpica de la luz relativa a un observador terrestre. Este mismo hecho condujo a Einstein, en 1905, a replantear los principios de la mecnica clsica. Frente a la contradiccin de un hecho y de una teora, se puede dudar del hecho o de la teora, a eleccin. Esta eleccin depende de la vejez de la teora y del nmero de hechos que ha "cristalizado" sistematizndolos, o, al contrario, de su juventud y de sus titubeos; depende tambin de la audacia intelectual de los cientficos. De todas maneras no hay saber que no sea polmico, nq hay hecho en bruto tan brutal que impida toda sospecha sobre l. Confirmmoslo por el examen ms detallado de los mtodos de verificacin. Cuando una hiptesis explica y sirve para prever un hecho o grupo de hechos, no est confirmado que sea la nica que lo pueda hacer. Cuando dos hiptesis son posibles, el nico medio de resolver la alternativa sera prever, adems de todos los hechos que una u otra puedan pretender explicar indiferentemente, un hecho al cual slo una de las dos conferir inteligibilidad. Una experiencia de este tipo se llama crucial {experimentum crucis, Bacon), por ejemplo la experiencia de Prier en el Puy-de-Dme, por sugerencia de Pascal (horror al vaco o presin atmosfrica?). Actualmente no se cree ms en las experiencias cruciales. P. Duhem ha mostrado en la Thorie physique que de derecho, si no de hecho, las hiptesis posibles son siempre ms numerosas que las dos ramas de una alternativa. Por ejemplo, Foucault estableci dos hiptesis que permitiran decidir, pensaba, entre la hiptesis de la emisin y la de las ondulaciones, referidas a la naturaleza del fenmeno luminoso (propagacin de la luz en el aire y en el agua).

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Pero Duhem muestra que una tercera hiptesis, la del electromagnetismo, estaba, de derecho, presente en el momento mismo en que se pensaba poder plantear la cuestin bajo la forma de una alternativa. En resumen, la exclusin de todas las hiptesis, a excepcin de una sola exclusin que dara una prueba plenamente satisfactoria es un ideal efectivamente inaccesible. Como lo dice Edgard Poe (Eurka) : "Mostrar que ciertos resultados existentes, que ciertos hechos reconocidos pueden ser, aun matemticamente, explicados por una cierta hiptesis, no es establecer la hiptesis misma. En otros trminos, mostrar que ciertos datos pueden y aun deben engendrar cierto resultado existente, no es suficiente para probar que este resultado es la consecuencia de los datos en cuestin; es necesario demostrar todava que no existe y que no pueden existir otros datos capaces de engendrar el mismo resultado." Aun suponiendo que solamente dos teoras estn en competencia, los principios, en el interior de cada teora, son mltiples. Sera necesario poder calcular aparte las consecuencias que dependen de cada uno de los principios separadamente. Pero es su totalidad la que ser confirmada o rechazada en bloque por la experiencia. Muchos lgicos estn de acuerdo en reconocer que una confirmacin nunca es categrica y definitiva, pero piensan que la negacin es decisiva, que lo positivo en la experiencia es la negacin de la teora que la implica. Jean Nicod escribe: "La confirmacin slo da una probabilidad, por el contrario la refutacin crea certeza. La confirmacin slo es favorable mientras que la refutacin es fatal." 4 Esto, aparentemente, implica pasar por alto la imposibilidad de dar a un hecho un valor terico independiente del momento de la cultura cientfica y del estado de la tcnica de deteccin y de medida. Newton tuvo que confirmar su teora por ciertos clculos que utilizaban la longitud del radio terrestre, necesariamente inferida de la medida del meridiano. Ahora bien, esta medida era tan groseramente aproximada en esa poca que la experiencia pues se trataba de una experiencia contradeca la teora. Newton abandon su teora hasta el da en que conoci los resultados de una nueva medida del meridiano realizada por el abate Picard. La teora fue entonces verificada y Newton se decidi a publicarla. Aunque no se pueda privilegiar la experiencia negativa en
4

Le problme logique de Finduction, p. 24.

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relacin con la experiencia positiva, de todos modos hay que reconocer que el pensamiento est ms seguro de lo falso que de lo verdadero. La verdad es la posicin que siempre creemos estar en condiciones de mantener, aunque el hecho de que muchos errores de hoy hayan sido verdades ayer tendra que hacernos adoptar una actitud ms cautelosa. Por el contrario, en el reconocimiento de un error est lo esencial de lo que llamamos la verdad, pues la negacin aceptada y reconocida se justifica por una afirmacin ms comprensiva; el juicio no abandona nada que no crea justificado abandonar. Si la experiencia del Puy-de-Dme hizo definitivamente del horror al vaco un error, se deba a que en la hiptesis de Torricelli el desconocimiento, comn hasta entonces, de los efectos de la presin atmosfrica se explicaba y excusaba simultneamente. Esto nos hace volver a la definicin propuesta: la hiptesis es un juicio de valor sobre la realidad. Su valor reside en que permite prever y construir hechos nuevos, a menudo aparentemente paradjicos, que la inteligencia integra con el saber adquirido, pero cuya significacin se renueva en un sistema coherente. Las realizaciones que se agregan a la realidad confirman la causalidad natural por medio de la eficacia pragmtica, pero una eficacia penetrada de inteligencia. El pragmatismo tiene razn en exigir que las ideas vlidas sean ideas creadoras, pero no hay que olvidar que los logros autnticos son logros calculables, si no son siempre previamente calculados. Debemos concluir que no hay, propiamente hablando, un mtodo experimental, si se quiere entender por esto un procedimiento de investigacin distinto del mtodo deductivo. Todo lo que es mtodo es deduccin, pero ninguna deduccin; ningn mtodo, basta para constituir ciencia. En este sentido, la relacin con la experiencia es esencial para el progreso del saber y esta relacin, que propiamente es de invencin, no podra ser codificada en las reglas de un mtodo. El trmino "experimental" es ambiguo. La ciencia es experimental en la medida en que ella tiene relacin con la experiencia, pero esta relacin es un problema frente al cual la ciencia se presenta como solucin. No es verdaderamente ciencia sino porque se arriesga a ser solucin, es decir, sistema inteligible. La solucin de los problemas empricos no puede ser sino racional, los problemas que exigen soluciones racionales no pueden ser planteados sino por la Razn.
GEORGES C A N G U I L H E M

"Leon sur la mthode"

LOS OBJETOS

PREDILECTOS

DEL

EMPIRISMO

El carcter abiertamente polmico de los anlisis que Wright Mills ha consagrado a las abdicaciones cientficas de la sociologa empirista norteamericana exime, muy frecuentemente, de tomar en serio el problema epistemolgico que ellas plantean: existe una conexin funcional entre las tcnicas de investigacin de la sociologa burocrtica y la problemtica que construye o que elude. Aquellos a quienes Mills llama en otra parte "alto estadgrafo" * fabrican de manera inconsciente hechos "a medida", y tienden a seleccionar como objetos de estudio a los que mejor se prestan para la aplicacin de las tcnicas indiscutidas de la encuesta rutinaria: de esta manera la sociologa de la difusin y de la comunicacin tiende a reducirse a estudios de opinin pblica; la sociologa poltica, al anlisis del comportamiento electoral y el problema de las clases sociales al estudio de la estratificacin de los habitantes de pequeas ciudades. Al trmino de esta redefinicin ciega de los objetos de la ciencia por medio de las tcnicas, "la verdad y la falsedad estn moldeadas en partculas tan finas que se vuelven imposibles de distinguir".** Ignorndose como construccin e impidiendo interrogarse sobre los procedimientos, por medio de los cuales construye sus hechos, la encuesta cannica se prohibe simultneamente inventar otros procedimientos de construccin as como controlar las construcciones que realiza; de esta manera queda abandonada, entre otros procedimientos, la comparacin histrica, que es lo nico que puede revelar si el campo de estudio elegido permite verdaderamente aprehender al objeto que se pretende estudiar.***
* W . Mills, "IBM + realidad + humanismo = sociologa", en Poder, poltica, pueblo, Mxico, FCE, 1964, p. 440. ** Ibd. *** Vase, por ejemplo, S. Thernstrom, "Yankee City Revisited: the Perils of Historical Nievt", American Sociological Review, yol. xxx, 1965, n p 2, pp. 234-242.

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EL OFICIO DE SOCILOGO'

36.

W. MILLS

El empirismo se aprovecha de una coyuntura en el proceso del trabajo y le permite dominar el entendimiento. [. . . ] La inhibicin metodolgica es paralela al fetichismo del concepto. No es mi intencin, naturalmente, resumir los resultados de todo el trabajo de los empricos abstractos, sino nicamente aclarar el carcter general de su estilo de trabajo y algunos de sus supuestos. Autorizados estudios en este estilo tienden ahora por lo regular a caer dentro de un tipo ms o menos uniforme. En la prctica, la nueva escuela suele tomar como fuente bsica de sus "datos" la entrevista ms o menos igual con una serie de individuos seleccionados por un procedimiento de muestreo. Se clasifican sus respuestas y, para mayor comodidad, son horadadas en tarjetas Hollerith que se emplean despus para hacer series estadsticas por medio de las cuales se buscan relaciones. Indudablemente, este hecho, y la consiguiente facilidad con que aprende el procedimiento una persona medianamente inteligente, explica en gran parte su atractivo. A los resultados se les da normalmente la forma de aseveraciones estadsticas: en el nivel ms simple, esos resultados especficos son aseveraciones de proporcin; en niveles ms complicados, se combinan las respuestas a varias preguntas en clasificaciones cruciales con frecuencia bastante complicadas, que despus se empalman de diversas maneras para formar escalas. Hay varias maneras de manipular esos datos, pero no tienen por qu interesarnos aqu, ya que, independientemente de su grado de complicacin, no dejan de ser manipulaciones de la clase de material indicado. Aparte de la publicidad y d la investigacin de medios, la "opinin pblica" quizs es la materia ms trabajada en este estilo, aunque no se ha asociado con l ninguna idea que replantee los problemas de la opinin pblica y de las comunicaciones como un campo de estudio inteligible. La armazn de dichos estudios ha sido la simple clasificacin de preguntas: Quin dijo qu a quin en qu medios y con qu resultados? Las definiciones de las palabras claves son las siguientes: "Por pblico entiendo referirme a la magnitud implicada, es decir, a los sentimientos y las respuestas no particulares, no individualizados, de gran nmero de personas. Esta caracters-

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tica de la opinin pblica necesita el empleo de examen de muestras. Por "opinin" entiendo ino slo el sentido usual de la opinin sobre cuestiones locales, efmeras y tpicamente polticas, sino tambin actitudes, sentimientos, valores, informacin y acciones conexas. El llegar a ellas adecuadamente requiere el uso no slo de cuestionarios y entrevistas, sino tambin de recursos de proyeccin y de escalas." Hay en esas aseveraciones una pronunciada tendencia a confundir lo que se quiere estudiar con la serie de mtodos sugeridos para su estudio. Lo que probablemente quiere decirse es algo parecido a lo siguiente: La palabra pblico, como yo voy a usarla, se refiere a todo agregado de regular tamao y, en consecuencia, puede ser reducido estadsticamente a muestras, como las opiniones son sustentadas por personas, para conocerlas tiene usted que hablar con la gente. Pero sta a veces no querr o no podr decrselas; entonces puede usted ensayar el empleo de "recursos de proyeccin y de escalas". Los estudios de la opinin pblica se han hecho en su mayor parte dentro de una misma estructura social nacional de los Estados Unidos y, desde luego, se refieren slo al ltimo decenio, aproximadamente. Quizs por eso no han refinado el significado de "opinin pblica" ni replanteado los principales problemas de este campo. No pueden hacerlo adecuadamente, ni aun de un modo preliminar, dentro de los lmites histricos y estructurales que han escogido. El problema de "el pblico" en las sociedades occidentales nace de la transformacin del consenso tradicional y convencional de la sociedad de la Edad Media, y alcanza su climax actual en la idea de la sociedad de masas. Lo que se llam "pblicos" en los siglos xviii y xix se est convirtiendo en una sociedad de "masas". Por otra parte, la importancia estructural de los pblicos va desapareciendo a medida que los hombres en general se convierten en "hombres masa", atrapados en medios totalmente impotentes. Eso, o algo parecido, puede sugerir la armazn que se necesita para la seleccin y la estructura de estudios sobre pblicos, sobre la opinin pblica y sobre las comunicaciones de masas. Se necesita tambin una exposicin cabal de las fases histricas de las sociedades democrticas, y en especial de lo que se ha llamado "totalitarismo democrtico" o "democracia totalitaria". En

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suma, en este campo no pueden enunciarse los problemas de la ciencia social dentro del mbito y trminos del empirismo abstracto tal como ahora se practica. Muchos problemas que intentan tratar quienes lo practican las consecuencias de los medios de masas, por ejemplo, no pueden ser adecuadamente planteados sin un ambiente estructural. Puede esperarse comprender las consecuencias de esos medios y mucho menos su significacin combinada para el desarrollo de una sociedad de masas si se estudia slo, aunque sea con la mayor precisin, una poblacin que ha sido "saturada" de esos medios durante casi una generacin? El intento de separar los individuos "menos expuestos" al mismo o a otro medio de los "ms expuestos", puede ser del mayor inters para la publicidad, pero no es base suficiente para la formulacin de una teora del significado social de los medios de masas. En el estudio de la vida poltica de esta escuela, "la conducta en la votacin" ha sido la materia principal, elegida, supongo, porque parece muy a propsito para la investigacin estadstica. La inconsistencia de los resultados slo es igualada por la elaboracin de los mtodos y el cuidado empleado. Puede ser interesante para los investigadores en ciencias polticas examinar un estudio en gran escala del sufragio que no contiene ninguna referencia a la maquinaria de partido para "sacar votos", ni en realidad para alguna institucin poltica? Pero eso es lo que sucede con The Peoples' Choice, estudio justamente famoso y celebrado de las elecciones de 1940 en el distrito de Erie, Ohio. Por ese libro aprendemos que las gentes ricas, campesinas y protestantes tienden a votar a los republicanos; que las gentes de tipo contrario, se inclinan hacia los demcratas, y as sucesivamente. Pero aprendemos poco de la dinmica de la poltica norteamericana. La idea de legitimacin es una de las concepciones centrales de la ciencia poltica, particularmente en cuanto los problemas de esta disciplina versan sobre cuestiones de opinin e ideologa. La investigacin de "la opinin poltica" es de lo ms curiosa, teniendo en cuenta que la poltica electoral norteamericana es una especie de poltica sin opinin, si se toma en serio la palabra "opinin"; una especie de votacin sin mucho sentido poltico de alguna profundidad psicolgica, si se toma en serio la frase "sentido poltico". Pero estas preguntas y yo formulo estas observaciones slo como preguntas no pueden suscitarse acerca de "investigaciones polticas" como sas. Cmo debieran ser? Exigen un

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conocimiento histrico y un estilo de reflexin psicolgica que no estn debidamente acreditados por los empricos abstractos, ni, en verdad, al alcance de la mayor parte de quienes practican ese empirismo. [. . . ] En la medida en que los estudios sobre estratificacin han sido hechos en el nuevo estilo, no ha nacido de ellos ningn concepto nuevo. En realidad, no han sido "traducidos" los conceptos claves disponibles en otros estilos de trabajo; por lo comn, se ha acudido a "ndices" de "posicin econmico-social". Los dificilsimos problemas de "conciencia de clase" y de "falsa conciencia", de los conceptos de posicin como opuestos a los de clase, y de la idea de "clase social" de Weber, tan discutibles estadsticamente, no han hecho ningn progreso en manos de los trabajadores de este estilo. Adems, y esto es lo ms lamentable en muchos sentidos, persiste en toda su fuerza la eleccin de pequeas ciudades como "campo de muestra" para estos estudios, a pesar de que es evidente del todo que con la suma de estudios de ese tipo no puede tenerse una opinin adecuada de la estructura nacional de clase, de posicin 3' de poder. [. . . ] Lo que vengo diciendo es: han estudiado problemas de empirismo abstracto; pero slo dentro de las limitaciones impuestas, cosa curiosa, por ellos mismos a su arbitraria epistemologa han formulado sus preguntas y respuestas. Y yo creo que no he usado palabras sin el debido cuidado: estn posedos por la inhibicin metodolgica. Todo lo cual significa, desde el punto de vista de los resultados, que en esos estudios se apilan los detalles con atencin insuficiente a la forma; en realidad, muchas veces no hay forma, si no es la que dan los tipgrafos y los encuadernadores. Los detalles, por numerosos que sean, no nos convencen de nada que merezca que se tengan convicciones acerca de ello.

C. W R I G H T M I L L S

La imaginacin sociolgica

3.2. S I S T E M A D E PROPOSICIONES Y V E R I F I C A C I N

SISTEMTICA

LA

TEORA

COMO DESAFO

METODOLGICO

Hjemslev muestra, a propsito del anlisis saussuriano de un problema gentico, que el progreso cientfico supone desafos metdicos fundados exclusivamente en la economa de pensamiento que ellos posibilitan en la construccin de los hechos y que son validados por los hechos que permiten descubrir. La prueba no es aportada por una experiencia crucial sino por la coherencia de los ndices que la teora permite percibir en los hechos que hasta ese momento aparecan dispersos e insignificantes. En este caso, la decisin metodolgica de considerar como sistema "frmulas" que son slo abstracciones que "resumen" correspondencias lingsticas y que los mtodos tradicionales no vinculaban, permite dar mayor coherencia a la descripcin de un estado de lengua hipottico, posteriormente confirmado por los hechos fonticos que esta hiptesis permiti descubrir.
3 7 . L. H J E M S L E V

Las concepciones de Ferdinand de Saussure permitieron hacer progresar el anlisis de los problemas genticos (historia y formacin de las lenguas) al instaurar la aplicacin del mtodo estructural a estos problemas. Su obra se caracteriza por considerar, por una parte, las .frmulas * comunes como un sistema y sacar de ello
* Se dice que existe funcin constante entre dos elementos de expresin de diversas lenguas cuando "la misma correspondencia se encuentra en las mismas condiciones en todas las palabras consideradas". De esta m a n e r a , existe funcin entre los elementos de expresin m del gtico, del celta, del griego, del latn, del lituano, del eslavo antiguo, del armenio y el hind antiguo. Encontramos, por ejemplo: latn m t e r , griego mter, lituano: mte mote, eslavo antiguo mati, armenio m a y r , h i n d antiguo mt. Esta funcin se expresa por u n signo nico, llamado " f r m u l a " ; abstraccin que designa la serie de elementos que, e n las diferentes lenguas de u n a familia, se e n c u e n t r a n vinculadas por una correspondencia constante.

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todas las consecuencias y, por otra, por no conferirles otra realidad que sta: por consiguiente, no las considera como sonidos prehistricos, con una pronunciacin determinada, que se iran transformando gradualmente hasta dar los sonidos de las diversas lenguas indoeuropeas. [. . . ] Precisamente porque Saussure considera las frmulas comunes como un sistema y, adems, como un sistema liberado de determinaciones fonticas concretas, en una palabra, como una estructura pura, se arriesga en esta obra a aplicar a la propia lengua original indoeuropea en s misma, a pesar de ser el reducto de las teoras sobre la trasformacin del lenguaje, los mtodos que con el tiempo serviran de ejemplo para el anlisis de todo estado lingstico y de modelo para todo el que quiera analizar una estructura lingstica. De Saussure coloca ante s este sistema considerado en s mismo y plantea la pregunta: cmo es posible analizarlo de forma que se obtenga la explicacin ms simple y ms elegante? Dicho de otro modo: cmo reducir al mnimo el nmero de frmulas o de elementos necesarios para dar cuenta de todo este mecanismo? Por este camino Saussure lleg a algo que nadie haba podido hacer hasta entonces: a tratar el sistema indoeuropeo, o en otros trminos, a introducir un mtodo nuevo, un mtodo estructural, en la lingstica gentica. [Para ofrecer un ejemplo de esta construccin que tiende a reducir y simplificar el nmero de frmulas que permitan explicar una lengua, Hjemslev muestra cmo Saussure, en presencia de dos series de alternancias indo-europeas: *e: *o: O y vocal larga: *A, por una parte; por otra, formula la hiptesis de que en la alternancia vocal larga: *A, la vocal larga es "la combinacin de una vocal breve con "A" y logra de esta manera "asimilar las dos clases de alternancias que haban parecido completamente diferentes hasta entonces": *ei *eu 'eA

M]

Esta actitud significa una ruptura decisiva con el mtodo de reconstruccin tradicional: una frmula como *oA de Saussure no est motivada por las funciones de los elementos existentes entre las lenguas indoeuropeas sino por una funcin interna de

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la lengua original. Si nos atuviramos solamente a las funciones de los elementos que existen entre las diferentes lenguas indoeuropeas, no habra razn para hacer una distincin entre o en donum y o en rhtor. Si la o de donum, pero no la o de rhtor, se puede reinterpretar en *oA, no se debe a una funcin que vincule lenguas diferentes sino a una funcin que vincula elementos de un mismo estado lingstico. Lo que ha sucedido aqu es que se ha establecido la igualdad entre una magnitud algebraica y el producto de otras dos, y esta operacin recuerda el anlisis por l cual el qumico identifica el agua como un producto de oxgeno e hidrgeno. Es una operacin que debe efectuarse en todo estado lingstico con vistas a obtener la descripcin ms simple. Para comprender lo que hay de esencial y de interesante desde el punto de vista del mtodo en estas reducciones, hay que darse cuenta de que constituyen una especie de descomposicin de las magnitudes indoeuropeas en productos algebraicos o qumicos; y que esta descomposicin, lejos de proceder directamente de una comparacin entre las diferentes lenguas indoeuropeas, se obtiene operando con el resultado mismo de esta comparacin, deriva del anlisis de este resultado. Ms tarde, mucho despus de que se hiciera este anlisis, se descubri la existencia de una lengua indoeuropea, el hitita, que distingue entre una *o alternando con una *o y una *o alternando con una *A; el lingista polaco Kurylowicz pudo, en efecto, mostrar que en hitita h corresponde a veces a i.-e.*/l. Adems, Hermn Moller pudo confirmar su teora refirindose al camito-semtico: la piedra angular de la demostracin hecha por Hermn Moller, del parentesco gentico entre el indoeuropeo y el camito-semtico es, en efecto, que el camito-semtico posee consonantes particulares que corresponden a los diferentes coeficientes indoeuropeos. Estas confirmaciones, obtenidas considerando funciones de elementos desconocidos hasta entonces, son, sin duda, muy interesantes, especialmente por mostrar que el anlisis interno de una estructura lingstica, como la de la lengua original indoeuropea, est lleno de realidad. Cuando con tales anlisis se podra temer el perderse en las esferas de la abstraccin, sucede todo lo contrario: con ello el lingista queda preparado para poder reconocer mejor las funciones de los elementos descubiertos como secuela de ello: el anlisis del estado lingstico verdaderamente ha permitido profundizar en el conocimiento de la estructura. Pero, por otra parte, estas confirmaciones procedentes del hitita

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y del camito-semitico no son precisamente ms que confirmaciones, y el anlisis interno del sistema de los elementos de la lengua original es independiente de ellas.
LOUIS H J E M S L E V

Le langage

LA

ARGUMENTACIN

CIRCULAR

El afn de la disimilacin que se inspira o se basa en una representacin inexacta de los mtodos de las ciencias naturales lleva a la ceguera epistemolgica, que puede expresarse muy bien tanto en la afirmacin de la especificidad de un mtodo intuicionista como en la imitacin servil y timorata de las ciencias naturales. Adoptando una posicin completamente opuesta, E. Wind se esfuerza por establecer, por medio de una confrontacin metdica, la forma especifica que revisten en ciencias humanas los problemas epistemolgicos de las ciencias de la naturaleza. Por el hecho de que no es sino un aspecto de la implicacin mutua de la teora y las operaciones de investigacin, "el crculo metodolgico" no es un crculo lgico: el progreso de la teora del objeto trae aparejado un progreso del mtodo cuya aplicacin adecuada exige un refinamiento de la teora, que es la nica capaz de controlar la aplicacin del mtodo y de explicar en qu y por qu el mtodo tiene xito. As se establece un movimiento que transforma al simple documento en objeto cientfico y que ignora la separacin inmvil que el positivismo cree establecer entre los hechos y las interpretaciones de los hechos.
38. E. WIND

Examinar aqu solamente algunos de los puntos de contacto entre la historia y la naturaleza y, ms precisamente, destacar las similitudes entre los mtodos cientficos, por medio de los cuales se constituyen estos dos dominios como objetos de conocimiento y de experiencia. La sola afirmacin de estas similitudes podr parecer hertica a muchos.1 Desde hace decenas de aos los cientficos alema1 Lo que sigue se refiere particularmente a al escuela de Dilthey, Windelband y Rickert

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nes ensean que la historia y las ciencias de la naturaleza estn en las antpodas una de la otra, siendo su nico punto en comn la adhesin a las grandes reglas de la lgica, y que el primer deber del historiador es rechazar sin la menor complacencia el ideal de aquellos que quisieran reducir el mundo a una simple frmula matemtica. Si bien, en sus orgenes, esta rebelin permiti, sin ninguna duda, a las ciencias histricas liberarse de la tutela de las otras ciencias, en la actualidad perdi toda razn de ser. El mismo concepto de naturaleza, al cual Dilthey opuso su Geisteswissenschaft, desde hace mucho tiempo ha sido abandonado por las mismas ciencias de la naturaleza, y la nocin de un estudio de la naturaleza que tratara sobre los hombres y sus destinos de la misma manera que sobre guijarros y sobre rocas, sometindolos a las mismas "leyes eternas", no subsiste sino bajo la forma de una pesadilla en ciertos historiadores. Ser necesario, pues, no tomar como una reincidencia en los errores del mtodo de pensamiento, tan abundantemente despreciado con el nombre de "positivismo", los ejemplos que puedan seguir, elegidos para ilustrar el hecho de que las cuestiones que los historiadores estn de acuerdo en considerar de su propia pertenencia se plantean tambin en las ciencias de la naturaleza. Aunque pueda parecer poco plausible a los historiadores, habitantes apegados a su rincn del Globus Intellectualis, que los cientficos de las antpodas no caminen sobre sus cabezas.. . Documento e instrumento A pesar de las reglas de la lgica tradicional, el mtodo normal para obtener documentos probatorios supone una especie de crculo lgico. El historiador que consulta sus documentos para interpretar un suceso poltico dado no puede juzgar el valor de estos documentos si no conoce el lugar que stos ocupan en la secuencia de sucesos para los que justamente l los consulta. De la misma manera, el historiador del arte que, a partir de la observacin de una obra de arte llega a una conclusin sobre la evolucin de su autor, se transforma en un aficionado esclarecido que examina las razones que conducen a atribuir esa obra a tal artista: en esta perspectiva le es necesario plantear a priori la evolucin del artista, que es justamente lo que trataba de deducir.

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Tal desplazamiento del centro de inters, del objeto de la investigacin a sus medios, y la inversin del objetivo y de los medios que los acompaan es caracterstico de la mayor parte de los trabajos histricos, y los ejemplos pueden multiplicarse. Un estudio sobre el barroco que se apoye sobre los escritos tericos de Bernini, se transforma en un anlisis del papel de la teora en la evolucin creadora de Bernini. Un estudio sobre la toma del poder por Csar y sobre el proconsulado de Pompeyo que utilice como fuente principal los escritos de Cicern se transforma en un anlisis del papel de Cicern en el conflicto entre el senado y los usurpadores. De una manera general esto podra designarse como la dialctica del documento: la informacin que se busca adquirir con la ayuda del documento debe ser planteada a priori si se quiere aprehender todo el sentido de ese documento. El cientfico de las ciencias de la naturaleza se enfrenta con la misma paradoja. El fsico intenta deducir las leyes generales naturales con la ayuda de documentos que estn, ellos mismos, sujetos a esas leyes. Se emplea el mercurio como patrn de medida del calor de un fluido, pero simultneamente se afirma que el mercurio se dilata regularmente a medida que la temperatura aumenta. Pero, cmo es posible sostener tal afirmacin sin conocer las leyes de la termodinmica? Y adems, no se ponen, estas mismas leyes, a su vez, de manifiesto por las medidas que emplean un fluido como patrn, y que, precisamente, es el mercurio? La mecnica clsica se sirve de patrones mtricos y de relojes trasladados de un lugar a otro; se parte de la hiptesis de que tales traslados no producen ningn efecto sobre la constancia de las medidas suministradas por estos instrumentos. Hiptesis que no deja de expresar una ley mecnica (es decir, que los resultados de una medicin son independientes de la posicin del objeto medido), ley cuya validez debe ser verificada por medio de instrumentos que slo son dignos de fe en la medida en que la ley supuesta sea vlida. Por lo tanto, ni la ciencia ni la historia escapan a este crculo lgico. Cada instrumento, cada documento, participa de la estructura que l mismo est encargado de hacer aparecer.

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La intrusin del observador Es extrao que Dilthey haya visto en esta participacin uno de los rasgos distintivos del estudio histrico opuesto al de las ciencias de la naturaleza. En Einleitung in die Geisteswissenschaften admite que el estudio de los "cuerpos sociales" es menos preciso que el de los "cuerpos naturales". "Y, sin embargo", escribe ms adelante, "esta desventaja est compensada, y superada, por las oportunidades que dan a este estudio la situacin privilegiada en la que me encuentro, ya que formo parte de ese cuerpo social y puedo, adems, estudiarme y conocerme desde el interior. . . Sin duda el individuo es uno de los elementos en las interacciones sociales, . . . que reacciona a sus efectos de manera consciente por la voluntad y por la accin, pero tambin es la inteligencia que observa y estudia las interacciones sociales al mismo tiempo que su reaccin personal". Creo que es una afirmacin muy temeraria decir que los hombres, que forman la sustancia de lo que Dilthey llama "la realidad socio-histrica", pueden llegar a analizarse y a conocerse "desde el interior". Esta afirmacin hace del difcil precepto moral "concete a ti mismo" una evidencia prosaica que, de hecho, est refutada por toda la experiencia presente y pasada. Cualesquiera que fueren las objeciones que se le pueden hacer al psicoanlisis, no se puede negar que los hombres no tienen un conocimiento inmediato e intuitivo de s mismos, y que viven y se expresan segn muchos niveles. De aqu resulta que la interpretacin de los documentos histricos requiere un mtodo mucho ms complejo que la doctrina de Dilthey de la percepcin inmediata con el recurso directo que se supone posee una especie de intuicin. Pierce escribe en un fragmento sobre la psicologa del desarrollo de las ideas: "Lo que es necesario que estudiemos son las creencias que los hombres nos entregan inconscientemente y no aquellas que ellos exhiben". Una vez abandonado el recurso directo a una experiencia intuitiva, las observaciones de Dilthey no implican nada que un fsico no pueda asumir por su cuenta: "Yo mismo soy, en la medida en que utilizo instrumentos y aparatos de medicin, parte integrante de este mundo fsico; el individuo (tcnico y observador) participa en las interacciones de la naturaleza, pero tambin es la inteligencia que observa y estudia las interacciones naturales y las reacciones personales".

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No se me objete que bajo este disfraz tomado de las ciencias de la naturaleza la afirmacin de Dilthey ha perdido completamente su sentido. Es cierto que la he despojado de su profundidad y que lo que subsiste parece muy prosaico. Pero la afirmacin as obtenida no solamente es simple, sino que tambin es verdadera: el investigador irrumpe en la estructura que es objeto de su investigacin. Tal es la exigencia de la suprema regla metodolgica. Para estudiar la fsica hay que pertenecer al universo fsico; el espritu puro no estudia la fsica. Es necesario un cuerpo (cualquiera que fuere la importancia de "la interpretacin" del espritu) para transmitir los signos a interpretar. De otra manera no habra ningn contacto con el mundo exterior que nos proponemos analizar. El espritu puro tampoco estudia la historia. Para hacerlo, es necesario sentirse histricamente afectado; es necesario sentirse inmerso en la masa de experiencias pasadas que irrumpen en el presente bajo la forma de "la tradicin"; tradicin que nos arrastra, que nos enajena, que a menudo se contenta con exponer los hechos, con reproducirlos, con hacer alusin a una experiencia ms antigua que hasta ahora no ha sido revelada. Lo repito, el investigador es, en primer lugar, un receptor de seales, aunque est al acecho y en bsqueda de estas seales sin poder actuar sobre su transmisin. Las vagas frmulas de las anttesis tradicionales ("cuerpo-alma,", "interioridad-exterioridad") no pueden dar cuenta del registro y de la elaboracin de estas seales ni de la marcha de todo este "aparato receptor". La nica anttesis vlida es la anttesis "conjunto-parte". Al irrumpir en la estructura que se propone estudiar, el investigador se transforma, al igual que sus instrumentos, en parte del objeto de su estudio; hay que otorgar a la expresin "parte del objeto" una doble significacin: l no es, como todo instrumento de encuesta, sino una parte del conjunto estudiado; pero, de la misma manera, no es sino una parte de s mismo, exteriorizada bajo la forma de instrumento, que penetra en el mundo objetal de su estudio.
EDGARD WIND

"Some points of contact between history and natural science"

LA PRUEBA POR UN SISTEMA CONVERGENTES

DE

PROBABILIDADES

El razonamiento en virtud del cual Darwin establece indirectamente y por un juego sutil de verosimilitudes e inverosimilitudes, que todas las razas de palomas descienden de una misma especie, ilustra los riesgos y l s recursos de una discursividad artesanal, posiblemente ms prxima a la marcha laboriosa de la investigacin y de la prueba en sociologa que los programas impecables, pero difcilmente aplicables, de la metodologa pura. Darwin compone y opone sistemas y subsistemas de probabilidades y de improbabilidades para probar lo que el problema real que enfrenta lo obliga a probar a partir de los materiales que el problema le impone. Pone en evidencia como lo ha demostrado A. Kaplan, quien cita este texto * que la hiptesis opuesta a la que l propone, no se sostiene sino por medio de mltiples suposiciones que, si se las rene, son improbables, pero que se las aceptara tcd vez ms fcilmente si fueran propuestas en orden disperso. As compone, por medio de razones positivas y negativas, algunas de las cuales no valdran gran cosa en s mismas, un sistema de pruebas, "una cadena de evidencias" que es ms "fuerte que su eslabn ms dbil y aun ms fuerte que su eslabn ms fuerte".'
39. CH. DARWIN

Con ser grandes como hemos visto las diferencias entre las razas de palomas, estoy plenamente convencido de que la opinin comn de los naturalistas es justa, o sea que todas descienden de la paloma silvestre (Columba livia), incluyendo en esta denomi* A. Kaplan, The Canduct of Inquiry, op. cit., p. 245.

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nacin diversas razas geogrficas o subespecies que difieren entre s en puntos muy insignificantes. Como algunas de las razones que me han conducido a esta creencia son aplicables en algn grado a otros casos, las expondr aqu brevemente. Si las diferentes razas no son variedades y no han procedido de la paloma silvestre, tienen que haber descendido, por lo menos, de siete u ocho troncos primitivos, pues es imposible obtener las actuales razas domsticas por el cruzamiento de un nmero menor; cmo, por ejemplo, podra producirse una buchona cruzando dos castas, a no ser que uno de los troncos progenitores tuviese el enorme buche caracterstico? Los supuestos troncos primitivos deben de haber sido todos palomas de roca; esto es: que no se criaban en los rboles ni tenan inclinacin a posarse en ellos. Pero, aparte de la Columba livia con sus subespecies geogrficas, slo se conocen otras dos o tres especies de paloma de roca, y stas no tienen ninguno de los caracteres de las razas domsticas. Por lo tanto, los supuestos troncos primitivos, o bien tienen que existir an en las regiones donde fueron domesticados primitivamente, siendo todava desconocidos por los ornitlogos (y esto, teniendo en cuenta su tamao, costumbres y caracteres, parece improbable), o bien tienen que haberse extinguido en estado salvaje. Pero aves que se cran en precipicios y son buenas voladoras no son propicias a su exterminio, y la paloma silvestre, que tiene las mismas costumbres que las razas domsticas, no ha sido exterminada enteramente ni aun en algunos de los pequeos islotes britnicos ni en las costas del Mediterrneo. Por consiguiente, la supuesta extincin de tantas especies que tienen costumbres semejantes a las de la paloma silvestre parece una suposicin muy temeraria. Es ms: las diversas castas domsticas antes citadas han sido transportadas a todas las partes del mundo, y, por consiguiente, algunas de ellas deben de haber sido llevadas de nuevo a su pas natal; pero ninguna se ha vuelto salvaje o bravia, si bien la paloma ordinaria de palomar, que es la paloma silvestre ligersimamente modificada, se ha hecho bravia en algunos sitios. Adems, todas las experiencias recientes muestran que es difcil lograr que los animales salvajes cren ilimitadamente en domesticidad, y en la hiptesis del origen mltiple de nuestras palomas habra que admitir que siete u ocho especies, por lo menos, fueron domesticadas tan por completo en tiempos antiguos por el hombre semicivilizado, que son perfectamente prolficas en cautividad.

E L RACIONALISMO

APLICADO

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Un argumento de gran peso, y aplicable en otros varios casos, es que las castas antes especificadas, aunque coinciden generalmente con la paloma silvestre en constitucin, costumbres, voz, color, y en las ms de las partes de su estructura, son, sin embargo, ciertamente, muy anmalas en otros caracteres; en vano podemos buscar por toda la gran familia de los colmbidos un pico como el de la carrier o mensajera inglesa, o como el de la tumbler o volteadora de cara corta, o el de la barb; plumas vueltas como las de la capuchina, buche como el de la buchona inglesa, plumas rectrices como las de la colipavo. Por lo tanto, habra que admitir, no slo que el hombre semicivilizado consigui domesticar por completo diversas especies, sino que intencionalmente o por casualidad, tom especies extraordinariamente anmalas, y, adems, que desde entonces estas mismas especies han llegado todas a extinguirse o a ser desconocidas. Tantas casualidades extraas son en grado sumo inverosmiles. Algunos hechos referentes al color de las palomas merecen ser tenidos en consideracin. La paloma silvestre es de color azul pizarra, con la parte posterior del lomo blanca; pero la subespecie india, Columba intermedia de Strickland, tiene esta parte azulada. La cola tiene en el extremo una faja oscura y las plumas externas con un filete blanco en la parte exterior, en la base. Las alas presentan dos fajas negras. Algunas razas semidomsticas y algunas verdaderamente silvestres tienen, adems de estas dos fajas negras, las alas moteadas de negro. Estos diferentes caracteres no se presentan juntos en ninguna otra especie de toda la familia. Ahora bien: en las razas domsticas, tomando ejemplares de pura raza, todos los caracteres dichos, incluso el filete blanco de las plumas rectrices externas, aparecen a veces perfectamente desarrollados. Ms aun: cuando se cruzan ejemplares pertenecientes a dos o ms razas distintas, ninguna de las cuales es azul ni tiene ninguno de los caracteres arriba especificados, la descendencia mestiza propende mucho a adquirir de repente estos caracteres. Para dar un ejemplo de los numerosos que he observado: cruc algunas colipavos blancas, que se criaban por completo sin variacin, con algunas barbs negras y ocurre que las variedades azules de barb son tan raras, que nunca he odo de ningn caso en Inglaterra, y los hbridos fueron negros, castaos y moteados. Cruc tambin una barb con una spot que es una paloma blanca, con cola rojiza y una mancha rojiza en la frente, y que notoriamente cra sin variacin; los mestizos fueron oscuros y moteados. En-

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el

oficio

de

socilogo

tonces cruc uno de los mestizos colipavo-barb con un mestizo spot-barb, y produjeron un ave de tan hermoso color azul, con la parte posterior del lomo blanca, doble faja negra en las alas y plumas rectrices con orla blanca y faja, como cualquier paloma silvestre! Podemos comprender estos hechos mediante el principio, tan conocido, de la reversin o vuelta a los caracteres de los antepasados, si todas las castas domsticas descienden de la paloma silvestre. Pero si negamos esto tendremos que hacer una de las dos hiptesis siguientes, sumamente inverosmiles: o bien primera, todas las diferentes supuestas ramas primitivas tuvieron el color y dibujos como la silvestre aun cuando ninguna otra especie viviente tiene este color y dibujos, de modo que en cada casta separada pudo haber una tendencia a volver a los mismsimos colores y dibujos; o bien segunda hiptesis cada raza, aun la ms pura, en el transcurso de una docena, o a lo sumo una veintena, de generaciones, ha estado cruzada con la paloma silvestre: y digo en el perodo de doce a veinte generaciones, porque no se conoce ningn caso de descendientes cruzados que vuelvan a un antepasado de sangre extraa separado por un nmero mayor de generaciones. En una raza que haya sido cruzada slo una vez, la tendencia a volver a algn carcter derivado de este cruzamiento ir hacindose naturalmente cada vez menor, pues en cada una de las generaciones sucesivas habr menos sangre extraa; pero cuando no ha habido cruzamiento alguno y existe en la raza una tendencia a volver a un carcter que fue perdido en alguna generacin pasada, esta tendencia, a pesar de todo lo que podamos ver en contrario, puede transmitirse sin disminucin durante un nmero indefinido de generaciones. Estos dos casos diferentes de reversin son frecuentemente confundidos por los que han escrito sobre herencia. Por ltimo, los hbridos o mestizos que resultan entre todas las razas de palomas son perfectamente fecundos, como lo puedo afirmar por mis propias observaciones, hechas de intento con las razas ms diferentes. Ahora bien; apenas se ha averiguado con certeza ningn caso de hbridos de dos especies completamente distintas de animales que sean perfectamente fecundos. Algunos autores creen que la domesticidad continuada largo tiempo elimina esta poderosa tendencia a la esterilidad. Por la historia del perro y de algunos otros animales domsticos, esta conclusin es probablemente del todo exacta, si se aplica a especies muy prximas; pero sera en extremo temerario extenderla tanto, hasta suponer

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que especies primitivamente tan diferentes como lo son ahora las palomas mensajeras inglesas, volteadoras, buchonas inglesas y colipavos han de producir descendientes perfectamente fecundos inter se. Por estas diferentes razones, a saber: la imposibilidad de que el hombre haya hecho criar sin limitacin en domesticidad a siete u ocho supuestas especies desconocidas en estado salvaje, y por no haberse vuelto salvajes en ninguna parte; el presentar estas especies ciertos caracteres muy anmalos comparados con todos los otros colmbidos, no obstante ser tan parecidas a la paloma silvestre por muchos conceptos; la reaparicin accidental del color azul y de las diferentes seales negras en todas las razas, lo mismo mantenidas puras que cruzadas y, por ltimo, el ser la descendencia mestiza perfectamente fecunda; por todas estas razones tomadas en conjunto, podemos con seguridad llegar a la conclusin de que todas nuestras razas domsticas descienden de la paloma silvestre o Columba livia, con sus subespecies geogrficas.

CHARLES D A R W I N

El origen de las especies

3.3. LAS PAREJAS EPISTEMOLGICAS

LA FILOSOFIA

DIALOGADA

Jachelard ha mostrado frecuentemente que la actividad de la ciencia moderna est orientada por una "bi-certidmbre" que explcita el dilogo ms o menos denso entre la filosofa del racionalismo y la filosofa del realismo.* La epistemologa se distingue de la filosofa tradicional de las ciencias por el hecho de que acepta como objeto de reflexin esta doble filosofa que anima todos los actos del cientfico, en lugar de interrogar a stos a partir de una filosofa del conocimiento. Se pone de manifiesto entonces que "todas las filosofas del conocimiento cientfico se ordenan a partir del racionalismo aplicado y del materialismo tcnico". Isis filosofas que se encuentran en las dos perspectivas "debilitadas" que llevan al idealismo y al realismo ingenuos pierden su poder de dar cuenta del trabajo del cientfico y de prestarle una asistencia terica, en la medida, precisamente, en que se alejan del "centro filosfico donde se fundamentan, a la vez la experiencia reflexiva y la invencin racional, en resumen (de) la regin en la que trabaja la ciencia contempornea". Este anlisis espectral de las posiciones epistemolgicas, aplicado mutatis mutandis a las ciencias sociales, debera poner de manifiesto que los dilogos ficticios entre adversarios alejados, y a veces cmplices (por ejemplo, el formalismo y el intuicionismo), son ms frecuentes que los densos intercambios entre la teora y la experiencia.

40,

G.

BACHELARD

De hecho, estas idas y vueltas de dos filosofas contrarias, en accin en el pensamiento cientfico, comprometen a numerosos filsofos y nosotros tendremos que presentar dilogos, sin duda menos den* Vase supra, textos n 9 1, p. 113, y n 9 33, p. 274.

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sos, pero que extienden la psicologa del espritu cientfico. Por ejemplo, se mutilara la filosofa de la ciencia si no se examinara cmo se sitan el positivismo o el formalismo, ya que, sin duda, ambos cumplen funciones en la fsica y en la qumica contemporneas. Pero una de las razones que nos hace creer que nuestra posicin central est bien fundada es que todas las filosofas del conocimiento cientfico se ordenan a partir del racionalismo aplicado. Casi no es necesario comentar el cuadro siguiente cuando se lo aplica al pensamiento cientfico: Idealismo

T
Convencionalismo t. Formalismo

Racionalismo aplicado y Materialismo tcnico t Positivismo .t Empirismo Realismo Indiquemos solamente las dos perspectivas de pensamiento debilitadas que llevan, por una parte, del racionalismo al idealismo ingenuo y, por la otra, del materialismo tcnico al realismo ingenuo. As, cuando se interpreta sistemticamente el conocimiento racional como la constitucin de ciertas formas, como un simple acoplamiento de frmulas adecuadas para informar cualquier experiencia, se establece un formalismo. Este formalismo puede, en rigor, recibir los resultados del pensamiento racional, pero no puede proporcionar todo el trabajo del pensamiento racional. Por otra parte, uno no se atiene siempre a un formalismo. Ha comenzado una filosofa del conocimiento que debilita el papel de la experiencia. Se est muy cerca de ver en la ciencia terica un conjunto de convenciones, una serie de pensamientos ms o menos cmodos organizados en el lenguaje claro de las matemticas, las que no son ms que el esperanto de la razn. La comodidad de las convenciones no les quita su arbitrariedad. Estas frmulas, estas convenciones, esta arbitrariedad, muy fcilmente llegarn

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a ser sometidas a una actividad del sujeto pensante. Se llega as a un idealismo. Este idealismo ha dejado de ser declarado en la epistemologa contempornea, pero ha jugado un papel tan importante en las filosofas de la naturaleza durante el siglo xix que todava debe figurar en un examen general de las filosofas de la ciencia. Por otra parte, hay que sealar la impotencia del idealismo para reconstituir un racionalismo de tipo moderno, un racionalismo activo capaz de dar razn de los conocimientos de las nuevas regiones de la experiencia. Dicho de otro modo, no podemos invertir la perspectiva que acabamos de describir. De hecho, cuando el idealista establece una filosofa de la naturaleza se limita a ordenar las imgenes que tiene de la naturaleza, consagrndose al carcter inmediato de esas imgenes. No supera los lmites de un sensualismo etreo. No se compromete en la bsqueda de una experiencia. Se asombrara si se le exigiera continuar las investigaciones de la ciencia por medio de la experimentacin esencialmente instrumental. No se cree obligado a aceptar las convenciones de otros espritus. No acepta la lenta disciplina que formara su espritu en base a las lecciones de la experiencia objetiva. El idealismo pierde entonces toda posibilidad de dar cuenta del pensamiento cientfico moderno. El pensamiento cientfico no puede encontrar sus formas duras y mltiples en esta atmsfera de soldad, en este solipsismo que es el mal congnito de todo idealismo. Al pensamiento cientfico le es necesaria una realidad social, el consenso de una ciudad fsica y matemtica. Debemos entonces instalarnos en la posicin central del racionalismo aplicado tratando de instaurar una filosofa especfica para el pensamiento cientfico. En la otra perspectiva de nuestro cuadro, en lugar de esta evanescencia que conduce al idealismo, nos encontramos con una inercia progresiva de pensamiento que conduce al realismo, a una concepcin d la realidad como sinnimo de la irracionalidad. En efecto, al pasar del racionalismo de la experiencia fsica, estrechamente solidaria de la teora, al positivismo, pareciera que de inmediato se pierden todos los principios de la necesidad. En consecuencia, el positivismo puro casi no puede justificar la potencia de la deduccin presente en el desarrollo de las teoras mdernas; no puede dar cuenta de los valores de coherencia de la fsica contempornea. Y, sin embargo, comparado con el empirismo puro, el positivismo se presenta por lo menos como custodio de la jerarqua de las leyes. Se atribuye el derecho de descartar las apro-

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ximaciones finas, los detalles, las variedades. Pero esta jerarqua de leyes no tiene el valor de organizacin de las necesidades comprendidas claramente por el racionalismo. Por lo dems, al fundarse sobre juicios de utilidad, el positivismo es proclive a degradarse en el pragmatismo, en esa multitud de recetas que es el empirismo. El positivismo no tiene nada de lo necesario para decidir los rdenes de aproximaciones, para sentir esa extraa sensibilidad de racionalidad que dan las aproximaciones de segundo orden, esos conocimientos ms aproximados, ms discutidos, ms coherentes que encontramos en el examen atento de las experiencias refinadas y que nos hacen comprender que hay ms racionalidad en lo complejo que en lo simple. Por otra parte, al dar un paso ms all del empirismo que se absorbe en el relato de sus resultados, se obtiene ese cmulo de hechos y de cosas que, al abultar el realismo, le da la ilusin de la riqueza. A continuacin mostraremos hasta qu punto es contrario a todo espritu cientfico el postulado, tan fcilmente admitido por algunos filsofos, que asimila la realidad a un polo de irracionalidad. Cuando conduzcamos la actividad filosfica del pensamiento cientfico hacia su centro activo, se ver claramente que el materialismo activo tiene precisamente por funcin eliminar todo lo que podra ser calificado como irracional en sus materias, en sus objetos. La qumica, gracias a sus a priori racionales, nos entrega sustancias sin accidentes; libera a todas las materias de la irracionalidad de los orgenes. [ . . . ] Si se hace un ensayo de determinacin filosfica de las nociones cientficas activas, se advertir en seguida que cada una de estas nociones tiene dos bordes, siempre dos bordes. Cada nocin precisa es una nocin que ha sido precisada. Ha sido precisada en un esfuerzo de idonesmo, en el sentido gonsethiano del trmino, idonesmo tanto ms acentuado por cuanto ms rigurosas han sido las dialcticas. Pero estas dialcticas ya han sido suscitadas por las lejanas simetras del cuadro que hemos propuesto. De este modo, se podra esclarecer muy bien los problemas de la epistemologa de las ciencias fsicas si se instituyera la filosofa dialogada del formalismo y el positivismo. El formalismo coordinara con mucha claridad todos los puntos de vista matemticos que informan las leyes positivas obtenidas por la experiencia cientfica. Sin poseer la apodicticidad del racionalismo, el formalismo tiene una autonoma lgica.

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Entre el empirismo y el convencionalismo -sin duda, filosofas demasiado distendidas sera todava posible establecer correspondencias. Su dilogo tendra, por lo menos, el atractivo de un doble escepticismo. Tambin tienen mucho xito entre los filsofos modernos que observan desde una perspectiva ms alejada los progresos del pensamiento cientfico. En cuanto a las dos filosofas extremas, idealismo y realismo, no tienen casi fuerza sino por su dogmatismo. El realismo es definitivo y el idealismo es prematuro. Ni uno ni otro tienen esa actualidad que reclama el pensamiento cientfico. En particular, realmente no se ve cmo puede un realismo cientfico elaborarse a partir de un realismo vulgar. Si la ciencia fuera una descripcin de una realidad dada, no se ve con qu derecho la ciencia ordenara esta descripcin. Nuestra tarea entonces ser mostrar que el racionalismo no es de ninguna manera solidario del imperialismo del sujeto; que no puede formarse en una conciencia aislada. Probaremos tambin que el materialismo tcnico no es de ninguna manera un realismo filosfico. El materialismo tcnico corresponde esencialmente a una realidad transformada, a una realidad rectificada, a una realidad que, precisamente, ha recibido la marca humana por excelencia, la marca del racionalismo. As, nos veremos siempre llevados al centro filosfico en que se fundamentan a la vez la experiencia reflexiva y la invencin racional, en resumen, a la regin en donde trabaja la ciencia contempornea.
GASTON BACHEI.ARD

Le rationalisme appliqu

EL NEO POSITIVISMO, Y DEL FORMALISMO

ACOPLAMIENTO

DEL

SENSUALISMO

Se ve claramente en el caso del neo-positivismo de la Escuela deViena que, contrariamente a la representacin comn que adjudica automticamente a todo refinamiento formal las propiedades de la construccin terica, el formalismo ms radical exige la sumisin a los "hechos" del sentido comn, es decir a la teoria sensualista que implica sentido comn cuando ste se representa al hecho como un dato.
41. G. CANGUILHEM

Se ha sealado frecuentemente que entre el empirismo y el positivismo hay una relacin de filiacin: el intermediario entre Comte y los sensualistas del siglo XVIII es d'Alembert. El positivismo se define a s mismo como la negativa a tomar en consideracin toda proposicin cuyo contenido no mantenga, directa o indirectamente, alguna correspondencia con hechos comprobados. "Al agregar (al trmino filosofa) la palabra positiva, anuncio que considero ese modo especial de filosofar que consiste en considerar que las teoras, cualquiera que fuera el orden de sus ideas, tienen por objeto la coordinacin de los hechos observados." 1 Salta a la vista de inmediato cmo aqu los hechos estn disociados de la teora, que de alguna manera es posterior y exterior a estos datos: lo mismo sucede en el esquema del mtodo positivista, segn el cual el espritu humano descubre, "por el uso combinado del razonamiento y la observacin", las leyes efectivas de los fenmenos, es decir las relaciones invariables de sucesin y de similitud.2 En otra parte Comte desarrolla de esta manera el sentido de la palabra
1 A. Comte, Advertencia a la primera edicin del Cours de philosophie positive, 1830. 2 Cours phil. pos., Ire. leon.

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positivo: real, verificable, til. 3 La relacin, ya apreciable en el empirismo, de la especulacin terica con la utilizacin pragmtica, es innegable en el positivismo. Se manifiesta en la distincin, desde el punto de vista astronmico, entre el universo y el mundo (el sistema solar), nico digno del inters humano; en la hostilidad de Comte al empleo de mtodos o de instrumentos que permitan, ya sea determinar la composicin de los astros, ya sea complicar y corregir las relaciones legales de forma simple (tales como la ley de Mariotte); en la proscripcin del clculo de probabilidades en fsica y en biologa. En cuanto a la subordinacin general del conocimiento a la accin (saber para prever a fin de poder), es demasiado conocida para que valga la pena insistir. Las mismas tendencias se vuelven a encontrar en lo que se ha convenido llamar el neo-positivismo de la Escuela de Viena, que une, paradjicamente, una teora radicalmente sensualista de la exploracin de lo real, una teora radicalmente formalista- (en el sentido que le confieren los trabajos modernos sobre la axiomtica) del pensamiento y del discurso, y que deriva de dos tradiciones muy diferentes, cuyos smbolos son los nombres de Ernst Mach y de Hilbert. Los representantes ms autnticos de esta escuela son R. Carnap, M. Schlick y Neurath, a los que habra que agregar a Ph. Franck y, aunque un poco ms alejado, a H. Reichenbach, que niega ser estrictamente adicto. Los neo-positivistas de Viena toman, aunque con muchas restricciones, la idea fundamental de Wittgenstein (Tractatus logico-philosophicus), que sostiene que el lenguaje es la copia del mundo: lo real es un conjunto de "datos" cuya descripcin realiza el conocimiento. A los objetos corresponden los nombres; a las relaciones efectivas entre los objetos, las proposiciones. El lenguaje tiene los mismos lmites que el mundo; no podra comprender nada inteligible que no estuviera en el mundo (por ejemplo, la nocin de frontera del mundo no tiene sentido). Llevando las cosas hasta el fin a donde Carnap se niega seguirlo Wittgenstein plantea que no podra haber "proposiciones sobre las proposiciones". El nico objetivo de la filosofia es criticar el lenguaje, clarificar las proposiciones (en este caso habra que preguntarse cmo se puede trabajar sobre proposiciones si no se pueden hacer proposiciones sobre proposiciones).
3

Discours sur l'ensemble du positivisme,

Ire. partie.

E L RACIONALISMO

APLICADO

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Por lo tanto, hechas todas las reservas, la base de la ciencia est compuesta, segn los vieneses, por proposiciones que llevan al plano del lenguaje el resultado de observaciones. Son solamente las proposiciones las que pueden tener sentido, y no las palabras aisladas. Pues el sentido de un juicio sobre la realidad est siempre en relacin con un mtodo de verificacin. Un juicio que no se pudiera verificar, es decir, reducir a alguna observ acin efectiva, no tiene sentido. Por ejemplo, el concepto de simultaneidad recibi una significacin en ia fsica relativista porque Einstein defini las condiciones de un mtodo de transmisin y de recepcin de seales. Fuera de esta experiencia, la nocin de simultaneidad no tiene ningn valor. Segn Neurath todas las ciencias de la naturaleza o del espritu son los fragmentos de una "ciencia unitaria" por construir y esta ciencia es la filosofa. Tal ciencia unitaria debe contar con lengua universal, esta lengua ser la de la fsica. De aqu proviene el trmino fiscalismo, que no significa que toda proposicin cientfica deba reducirse a las teoras fsicas que actualmente se aceptan porque estn verificadas, sino ms bien que toda proposicin de alcance real debe poder encontrar su verificacin de la misma manera que los enunciados protocolarios (Protokollsatze) de la fsica. Toda experiencia fsica consiste en comprobar que, en determinadas circunstancias definidas, un hecho elemental determinado (desplazamiento de una aguja sobre un cuadrante, aparicin o desaparicin de una sombra o de una estra luminosa sobre una pantalla) ha sido registrado por un determinado experimentador. Toda teora fsica vlida debe conducir a tales comprobaciones: el protocolo fiel de la comprobacin es capaz de transmitir a cualquier persona el contenido y el resultado autnticos de la observacin; y la concordancia de los enunciados de protocolo derivada de la teora (es decir las observaciones que se debe llegar a registrar) con los enunciados de protocolo enunciados directamente por los observadores reales garantiza la exactitud de la teora. Examinaremos aqu el neo-positivismo vienes solamente en sus aspectos fisicalistas. Segn Neurath y Carnap, es necesario precisar el sentido de la palabra datos cuando se habla de la relacin que da significacin de validez a una proposicin de alcance real. Piensan que en todo enunciado protocolario se debe decir algo relativo a objetos fsicos, por ejemplo, que se observa sobre una pantalla, en tal

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EL OFICIO DE SOCILOGO

lugar, una mancha sombreada o un crculo claro. La consecuencia de esta afirmacin es que la distincin, cara a todas las filosofas ontolgicas, entre el mundo "real" y el mundo "aparente" queda desprovista de sentido. Lo real y lo aparente difieren uno del otro como "dos resultados experimentales obtenidos en circunstancias diferentes" (Franck). Por ejemplo, la distincin entre el aparente cristal de Nace y el cristal real (es decir su estructura molecular) equivale a la distincin entre dos iluminaciones: a la luz del sol o de una lmpara, el ojo humano ve el cuerpo como un cuerpo compacto, pero bajo un haz de rayos de Rontgen, se percibe sobre la placa fotogrfica una estructura granular. 4 En consecuencia, el papel de una teora fsica es solamente coordinar los datos de la experiencia siguiendo un esquema y con el fin de orientar la espera de ciertas comprobaciones que se realizarn posteriormente. Es as como, si se plantea la identidad de la luz y de la electricidad "no se puede dejar de citar por lo menos un fenmeno observable como consecuencia de la identidad real de la luz y de la electricidad".5 Esta orientacin de la espera es el nico sentido real que se puede dar al principio de causalidad: "Si buscamos lo que es necesario entender cuando, en la vida prctica, hablamos del principio de causalidad, encontraremos que se trata de una cierta manera de asociar los datos de nuestra experiencia, para lograr la adaptacin fal mundo que nos rodea y con el fin de evitar la inquietud que nos causa el porvenir inmediato". 6 Aqu se ve cmo el neopositivismo hace su "retorno a Hume", a travs de Comte. Existe, sin embargo, entre el empirismo sensualista y el positivismo del siglo xix o del siglo xx, esta importante diferencia: segn los empiristas sensualistas, el caos de ias "impresiones" termina por encontrar un orden en s mismo, debido al hecho de las conexiones de asociacin. El positivismo, por el contrario, insiste sobre la necesidad de poner el orden; segn Comte, por medio de una teora de tipo matemtico, segn los vieneses, por medio del esquema formal. Pero aqu se trata de la yuxtaposicin de dos exigencias (naturalismo y racionalismo), de ninguna manera de su sntesis. Tanto la teora, fsica como el esquema formal son posteriores y exteriores a los datos. El positivismo
4 5 6

Franck, op. cit., p. 219. Franck, op. cit., p. 235. Franck, op. cit., p. 276.

E L RACIONALISMO

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tituir una materia de conocimiento, que despus adquiere foradmite, pues, la suficiencia inicial del dato inmediato para consma por una exigencia de coordinacin. Esto es lo que ha percibido Gouseth, cuando dice de la doctrina del Crculo de Viena: "Es el realismo ms sumario, el menos matizado". 7 El realismo ms sumario, sin duda, pero tambin el ms vulgar, puesto que es el mismo del sentido comn, el que postula, bajo la forma de creencia absoluta, la identidad de la sensacin y del conocimiento. Es este postulado o esta creencia lo que deben juzgarse. Y lo haremos resumiendo, en primer lugar, el pensamiento sobre este aspecto de uno de los ms grandes fsicos contemporneos, Max Planck. 8 Si se admite que las percepciones sensibles son a la vez un dato primitivo y la nica realidad inmediata, es falso hablar de ilusiones de los sentidos. Adems, si no podemos ir ms all de la impresin personal, es imposible que de all surja un conocimiento objetivo; no hay ninguna razn para escoger, para elegir entre las impresiones personales: todas tienen el mismo derecho. El positivismo, llevado hasta sus ltimas consecuencias, "rechaza la existencia y aun la simple posibilidad de una fsica independiente de la individualidad del cientfico". 9 No hay ciencia posible sino bajo la condicin de plantear la existencia de un mundo real, pero del que no podemos tener un conocimiento inmediato. El trabajo cientfico es, pues, un esfuerzo hacia un objetivo inaccesible: "el objetivo es de naturaleza metafsica, es inaccesible".10 El positivismo tiene razn en ver en las medidas la base de la ciencia, pero desconoce gravemente el hecho de que la medida es un fenmeno para el cual el cientfico, el instrumento y aun la teora son interiores. Hay que sealar el parentesco de las crticas que Planck y Meyerson dirigen al positivismo. El concepto de realidad, el concepto de "cosa" es, dice Meyerson, indispensable para la investigacin cientfica. El fondo del problema es finalmente ste: cul es el valor terico de los datos sensibles. En primer lugar stos slo son datos. De inmediato la epistemologa sensualista o positivista reconoce que, si la ciencia se
Qu'est-ce que la logique?, p. 34. Initiations la physique, c. ix, "Le positivisme et la ralit du monde extrieur", p. 201. P. 210. 10 Planck, p. 210.
8 7

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E L OFICIO DE SOCILOGO

hace a partir de datos sensibles, se hace alejndose de ellos. Finalmente, a pesar de su matematicismo y fiel al realismo empirista: "A pesar de todas las suposiciones arbitrarias, los fenmenos luminosos constituyeron siempre una categora sui generis necesariamente irreductible a cualquier otra: una luz ser eternamente heterognea a un movimiento o a un sonido. Las mismas consideraciones fisiolgicas se opondran invenciblemente, a falta de otros motivos, a tal confusin de ideas, por las caractersticas inalterables que distinguen profundamente al sentido de la vista, ya sea del sentido del odo, ya sea del sentido del tacto o de la presin.11 Ahora bien, toda la evolucin del saber desmiente esta afirmacin. El conocimiento unifica aquello que la sensorialidad especifica y distingue; se esfuerza por constituir un universo cuya realidad proviene precisamente del hecho de que desacredita la pretensin de la percepcin sensible de plantearse como un saber. Sin duda, la teora explicativa mantiene contacto, y el contacto ms estrecho, con la experiencia, pero en tanto que la experiencia es el problema a aclarar y no un comienzo de solucin. La relacin de la teora con la experiencia garantiza que la teora no se aleje del problema que la ha suscitado, pero no implica, de ninguna manera, que es bajo la forma de la experiencia inicial que se dar la solucin.
GEORGES C A N G U I L H E M

"Legn sur la mthode"

11

Cours de philosophie positive, 33 e leon, Schleicher n , p. 338.

EL FORMALISMO COMO INTUICIONISMO

La crtica que hizo Durkheim a la tentativa de Simmel de fundar una sociologa formal muestra, a pesar de que est conducida en funcin de los principios y de los presupuestos particulares de su autor, la conexin que une al proyecto formalista y el intuicionismo. La intencin prematura de dar como objeto a la sociologa las formas sociales abstradas de su "contenido" conduce necesariamente a asociaciones arriesgadas o a aproximaciones inducidas por las intuiciones del sentido comn al privarse de los conocimientos y los controles que impondra la construccin de objetos ms complejos, el cientfico queda abandonado a la "fantasa individual" y a un mtodo en donde el ejemplo se transforma en el sustituto de la prueba y la acumulacin eclctica, en el sustituto del sistema.

42.

E. D U R K H E I M

[Durkheim recuerda la intencin de la obra de Simmel: dar a la sociologa un objeto propio, distinguiendo en la sociedad el "contenido" del "continente". El continente, es decir "la asociacin dentro de la cual se observan esos fenmenos" que constituyen el objeto de la sociologa, "ciencia de la asociacin en lo abstracto".] Pero, por qu medios se realizar esta abstraccin? Si es cierto que todas las asociaciones humanas se forman teniendo en cuenta fines particulares, cmo ser posible aislar la asociacin en general de los diversos fines a los que ella sirve, con el propsito de determinar las leyes? "Aproximando las asociaciones destinadas a los objetivos ms diferentes y extrayendo lo que tienen de comn. De esta manera, todas las diferencias que presentan los fines especiales alrededor de los cuales se constituyen las sociedades, se neutralizan mutuamente, y la forma social ser

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la nica en resaltar. De esta manera un fenmeno como la formacin de partidos se percibe con tanta claridad en el mundo artstico como en los medios polticos, en la industria como en la religin. Por lo tanto, si se investiga lo que se encuentra en todos estos casos a pesar de la diversidad de los fines y de los intereses, se obtendrn las leyes de este modo particular de agrupacin. El mismo mtodo nos permitir estudiar la dominacin y la subordinacin, la formacin de jerarquas, la divisin del trabajo, la concurrencia, etctera." 1 Podra parecer que, de esta manera, se le ha asignado a la sociologa un objeto claramente definido. En realidad creemos que tal concepcin slo sirve para mantenerla en el mbito de una ideologa metafsica de la que, por el contrario, ha manifestado una irresistible necesidad de emanciparse. No le negamos a la sociologa el derecho de constituirse por medio de ideas abstractas, puesto que no hay ciencia que pueda formarse de otro modo. Slo que s necesario que las abstracciones estn metdicamente elaboradas y que dividan los hechos segn sus distinciones naturales, sin lo cual degeneran forzosamente en construcciones imaginarias, en una vana mitologa. La vieja economa poltica reclamaba, sin duda, el derecho a abstraer, que, en principio, no se le puede negar; pero el empleo que haca estaba viciado, pues estableca en la base de toda su deduccin, una abstraccin que no tena el derecho de plantear: la nocin de un hombre que, en sus acciones, se mova exclusivamente por su inters personal. Una hiptesis de este tipo no puede plantearse al comienzo de la investigacin; solamente las observaciones repetidas y las confrontaciones metdicas pueden permitir apreciar la fuerza impulsiva que tales mviles son capaces de ejercer sobre nosotros. No estamos en condiciones de negar que pueda haber en nosotros ciertos elementos suficientemente definidos que nos autoricen a aislarlos de los otros factores de nuestra conducta y a considerarlos aparte. Quin podra decir si entre el egosmo y el altruismo existe esa separacin definida que el sentido comn admite sin reflexin? Para justificar el mtodo propuesto por Simmel no es suficiente recordar el ejemplo de las ciencias que proceden por abstraccin; es necesario mostrar que la abstraccin a la que uno se refiere est hecha segn los principios a los que debe someterse toda abstraccin cientfica. Ahora bien, con qu derecho se separa,
1

A u Sociologitjue,

vol. i, p. 72

EL RACIONALISMO

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de manera tan radical, el continente del contenido de la sociedad? Simmel se limita a afirmar que slo el continente es de naturaleza social y que el contenido tiene slo indirectamente este carcter. No existe, pues, ninguna prueba para establecer una proposicin que, lejos de aparecer como un axioma evidente, puede ser considerada por el cientfico como una afirmacin gratuita. Sin duda, todo lo que pasa en la sociedad no es social, pero no se puede decir lo mismo de todo lo que se desarrolla en y por la sociedad. Por consiguiente, para colocar fuera de la sociologa los diversos fenmenos que constituyen la trama de la vida social, ser necesario haber demostrado que estos fenmenos no son obra de la colectividad, sino que tienen orgenes completamente distintos y que, simplemente, se sitan en el cuadro general constituido por la sociedad. Ahora bien, por lo que nosotros sabemos, esta demostracin no ha sido intentada, ni siquiera se han comenzado las investigaciones que ella supone. Sin embargo, es fcil percibir a primera vista que las tradiciones y las prcticas colectivas de la religin, del derecho, de la moral, de la economa poltica no pueden ser hechos que tengan un carcter social menor que las formas exteriores de la sociabilidad; y si se profundiza el examen de estos hechos, esta primera impresin se confirma: en todas partes se halla presente la obra de la sociedad que elabora estos fenmenos y, bien clara es, su repercusin sobre la organizacin social. Ellos son la sociedad misma, viva y actuante. Qu idea extraa sera imaginar el grupo como una especie de forma vaca, de molde que podra recibir, indiferentemente cualquier clase de material! Se afirma que hay estructuras que se encuentran por doquier, cualquiera que fuere la naturaleza de los fines perseguidos. Pero es evidente que entre todas estas finalidades, cualquiera que fueren sus divergencias, hay caracteres comunes. Por qu son solamente estos ltimos los que deben tener valor social, con exclusin de los caracteres especficos? No solamente este empleo de la abstraccin no tiene nada de metdico, puesto que su resultado es separar cosas que son de la misma naturaleza, sino que la abstraccin que se obtiene de este modo y que se pretende transformar en el objeto de la ciencia, carece de toda determinacin. En efecto, qu significan las expresiones empleadas, tales como formas sociales, formas de la asociacin en general? Si solamente se quisiera hablar de la manera en que los individuos se encuentran en relacin unos con otros en el seno de la asociacin, de las dimensiones de esta ltima, de su den-

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sidad, en una palabra, de su aspecto exterior y morfolgico, la nocin estara definida, pero sera demasiado estrecha para poder constituir por s sola el objeto de una ciencia; pues equivaldra a reducir la sociologa solamente a la consideracin del substrato sobre el que descansa la vida social. Pero, de hecho, nuestro autor atribuye a este trmino una significacin mucho ms extensa. No solamente entiende por l el modo de agrupamiento, la condicin esttica de la asociacin, sino tambin las formas ms generales de las relaciones sociales. stas son las formas ms amplias de cualquier especie de relacin que pueda entablarse en el seno de la sociedad; y es sta la naturaleza de los hechos que se nos presentan como directamente pertenecientes a la sociologa; ellos son, la divisin del trabajo, la concurrencia, la imitacin, el estado de libertad o de dependencia en que un individuo se encuentra frente al grupo.2 Pero entonces, entre estas relaciones y las otras relaciones ms especiales no hay sino una diferencia de grado: y cmo una simple diferencia de este tipo podra justificar una separacin tan neta entre dos rdenes de fenmenos? Si las primeras constituyen la materia de la sociologa, por qu las segundas deben estar excluidas, si son de la misma especie? El fundamento aparente que tena la abstraccin propuesta cuando los dos elementos se oponan uno al otro, como el continente al contenido, se disipa cuando se precisa mejor la significacin de estos trminos y se percibe que no son ms que metforas empleadas de manera inexacta. El aspecto ms general de la vida social no es el contenido o la forma, como tampoco lo son los aspectos especiales que pueda ofrecer. No hay all dos especies de realidad que,, aun siendo solidarias, seran distintas y disociables, sino hechos de la misma naturaleza, examinados con grados diversos de generalidad. Cul es, por otra parte, el grado de generalidad necesario para que tales hechos puedan ser clasificados entre los fenmenos sociolgicos? Nadie lo puede decir y la pregunta es una de aquellas que no pueden ser contestadas. Se comprende entonces hasta qu punto este criterio es arbitrario y de qu manera permite extender o restringir a voluntad los lmites de la ciencia. Con el pretexto de circunscribir la investigacin, este mtodo en realidad la abandona a la fantasa individual. Ya no hay ninguna regla que permita decidir, de manera impersonal, dnde comienza y dnde termina
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Revue de Mtaphysique et de Morale, n , p. 499.

EL RACIONALISMO APLICADO

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el crculo de los hechos sociolgicos; no solamente los lmites son mviles, lo que sera legtimo, sino que no se puede comprender por qu ellos deben colocarse en tal punto y no en tal otro. Hay que agregar a todo esto que, para estudiar los tipos ms generales de los actos sociales y sus leyes, es necesario conocer las leyes de los tipos ms particulares, porque los primeros no pueden estudiarse y explicarse sino por aproximacin metdica con los segundos. En este aspecto, todo problema sociolgico supone el conocimiento profundo de todas las ciencias especiales que habra que colocar fuera de la sociologa, pero de las cuales esta ltima no podra prescindir. Y como esta competencia universal es imposible, no queda ms remedio que contentarse con conocimientos sumarios, recogidos apresuradamente y que no se someten a ningn control. En realidad, tales son las caractersticas de los estudios de Simmel. Apreciamos en ellos el refinamiento y la ingeniosidad; pero no creemos que de esta forma sea posible trazar, de manera objetiva, las divisiones principales de nuestra ciencia. Entre las cuestiones que propone a la consideracin de los socilogos no se percibe ningn vinculo; son temas de meditacin que no se incluyen en ningn sistema cientfico que forme un todo. Adems, las pruebas que usa consisten generalmente en simples ejemplificaciones; se citan hechos, tomados de los dominios ms diferentes, sin estar precedidos de su crtica y, por consiguiente, sin que se pueda apreciar su valor. Para que la sociologa merezca el nombre de ciencia, es necesario que consista en algo completamente distinto de las variaciones filosficas sobre algunos aspectos de la vida social, elegidos ms o menos al azar, segn las tendencias particulares de los individuos; es necesario plantear el problema de manera que se pueda extraer una solucin lgica.

MILE

DURKHEIM

"La socio! ogie et son domaine scientifique"

CONCJLUSIN

SOCIOLOGA DEL CONOCIMIENTO Y EPISTEMOLOGA

LAS

MUNDANALIDADES

DE LA

CIENCIA

Bachelard pone de manifiesto la interdependencia entre la admiracin excesiva por la ciencia y la complacencia de los cientficos por esta admiracin de su pblico que caracteriza la vida mundana y pblica de la fsica del siglo XVIII,- al hacerlo, destaca la lgica ms general, segn la cual, una disciplina cientfica es incitada a la mundanalidad en la medida en que no ha consumado la ruptura epistemolgica con la experiencia primera. El anlisis de las condiciones sociales de la impregnacin de una ciencia por la atmsfera intelectual de la poca muestra que solamente una "fortaleza cientfica homognea y bien custodiada" puede defenderse contra las seducciones de las "experiencias de gala".

43.

G. B A C H E L A R D

[Actualmente, dice el autor, "la educacin cientfica elemental ha deslizado entre la naturaleza y el observador un libro demasiado correcto, demasiado corregido".] No ocurrira lo mismo durante el perodo precientfico, en el siglo xvm. En esa poca el libro de ciencias poda ser un libro bueno o malo. Pero no estaba controlado por una enseanza oficial. Cuando llevaba el signo de un control, era a menudo de una de aquellas Academias de provincia, reclutadas entre los espritus ms enrevesados y ms mundanos. Entonces el libro hablaba de la naturaleza, se interesaba por la vida cotidiana. Era un libro de divulgacin para el conocimiento vulgar, sin el teln de fondo

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EL OFICIO DE SOCILOGO

espiritual que a menudo convierte nuestros libros de divulgacin en libros de gran vuelo. Autor y lector pensaban a la misma altura. La cultura cientfica estaba como aplastada por la masa y variedad de los libros mediocres, mucho ms numerosos que los libros de valor. Es en cambio muy llamativo que en nuestra poca los libros de divulgacin cientfica sean libros relativamente raros. Abrid un libro de enseanza cientfica moderno: en l la ciencia se presenta referida a una teora de conjunto. Su carcter orgnico es tan evidente que se hace muy difcil saltar captulos. En cuanto se han traspuesto las primeras pginas, ya no se deja hablar ms al sentido comn; ya no se atiende ms a las preguntas del lector. En l, el Amigo lector sera con gusto reemplazado por una severa advertencia: Atencin, alumno! El libro plantea sus propias preguntas. El libro manda. Abrid un libro cientfico del siglo x v i n , advertiris que est arraigado en la vida diaria. El autor conversa con su lector como un conferenciante de saln. Acopla los intereses y los temores naturales. Se trata, por ejemplo, de encontrar la causa del Trueno? Se hablar al lector del temor al Trueno, se tratar de mostrarle que este temor es vano, se sentir la necesidad de repetirle la vieja observacin: cuando estalla el trueno, el peligro ha pasado, pues slo el rayo mata. Asi dice el libro del abate Poncelet en la primera pgina de la Advertencia: "Al escribir sobre el Trueno, mi principal intencin ha sido la de moderar, en cuanto sea posible, las incmodas impresiones que este meteoro acostumbra ejercer sobre una infinidad de personas de toda edad, de todo sexo y de toda condicin. A cuntos he visto pasar los das entre violentas agitaciones y las noches entre mortales inquietudes?" El abate Poncelet consagra un captulo ntegro, que resulta ser el ms largo del libro (pginas 133 a 155), a las Reflexiones sobre el espanto provocado por el trueno. Distingue cuatro tipos de miedo que analiza detalladamente. [ . . . ] La clase social de los lectores obliga a veces a un tono particular en el libro precientfico. La astronoma para la gente de mundo debe incorporar las bromas de los grandes. Un erudito de una gran paciencia, Claude Comiers, comienza con estas palabras su obra sobre los Cometas, obra frecuentemente citada en el transcurso del siglo: "Puesto que en la Corte se ha debatido con calor si Cometa era macho o hembra, y que un mariscal de Francia, para dar trmino al diferendo de los Doctos, dictamin que era necesario levantar la cola de esa estrella, para saber si deba

SOCIOLOGA DEL C O N O C I M I E N T O Y

EPISTEMOLOGA

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tratrsele de l o la...". Sin duda un sabio moderno no citara la opinin de un mariscal de Francia. Y tampoco proseguira, interminablemente con bromas sobre la cola o la barba de los Cometas: "Como la cola, segn el refrn, siempre es lo ms duro de pelar, la de los Cometas ha dado siempre tanto trabajo para explicar como el nudo Gordiano para desatar". En el siglo XVII las dedicatorias de los libros cientficos son, si cabe, de una adulacin ms pesada que aquellas de los libros literarios. En todo caso, ellas son an ms chocantes para un espritu cientfico moderno indiferente a las autoridades polticas. [ . . . ] A veces hay intercambio de puntos de vista entre el autor y sus lectores, entre los curiosos y los sabios. Por ejemplo, en 1787, se public una correspondencia completa bajo el siguiente ttulo: "Experiencias realizadas sobre las propiedades de los lagartos, ya en carne como en lquidos, para el tratamiento de las enfermedades venreas y herpticas". Un viajero retirado, de Pontarlier, asegura haber visto negros de la Luisiana curarse del mal venreo "comiendo anolis". Preconiza esa cura. El rgimen de tres lagartos por da conduce a resultados maravillosos que son sealados a Vicq d'Azyr. En varias cartas Vicq d'Azyr agradece a su corresponsal. [. . . ] El mundo de la ciencia contemporneo es tan homogneo y tan bien protegido, que las obras de alienados y de espritus trastornados difcilmente encuentran editor. No ocurra lo mismo hace ciento cincuenta aos. [ . . . ] Estas observaciones generales sobre los libros de primera instruccin son quiz suficientes para sealar la diferencia que existe, ante el primer contacto con el pensamiento cientfico, entre los dos perodos que queremos caracterizar. Si se nos acusara de utilizar autores bastante malos, olvidando los buenos, responderamos que los buenos autores no son necesariamente aquellos que tienen xito y que puesto que necesitamos estudiar cmo nace el espritu cientfico bajo la forma libre y casi anrquica en todo caso no escolarizada tal como ocurri en el siglo xvm, nos vemos obligados a considerar toda la falsa ciencia que aplasta a la verdadera, toda la falsa ciencia en contra de la cual, precisamente, ha de constituirse el verdadero espritu cientfico. En resumen, el pensamiento precientfico est "en el siglo". Pero no es regular como el pensamiento cientfico formado en los Iaborato-

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rios oficiales y codificado en los libros escolares. Veremos cmo la misma conclusin se impone desde un punto de vista algo diferente. En efecto, Mornet ha mostrado bien, en un libro despierto, el carcter mundano de la ciencia del siglo XVIII. Si volvemos sobre el tema es simplemente para agregar algunos matices relativos al inters, en cierto modo pueril, que entonces suscitaban las ciencias experimentales, y para proponer una interpretacin particular de ese inters. A este respecto nuestra tesis es la siguiente: Al satisfacer la curiosidad, al multiplicar las ocasiones de la curiosidad, se traba la cultura cientfica en lugar de favorecerla. Se reemplaza el conocimiento por la admiracin, las ideas por las imgenes. Al tratar de revivir la psicologa de los observadores entretenidos veremos instalarse una era de facilidad que eliminar del pensamiento cientfico el sentido del problema, y ppr tanto el nervio del progreso. Tomaremos numerosos ejemplos de la ciencia elctrica y veremos cun tardos y excepcionales han sido los intentos de geometrizacin en las doctrinas de la electricidad esttica, puesto que hubo que llegar a la aburrida ciencia de Coulomb para encontrar las primeras leyes cientficas de la electricidad. En otras palabras, al leer los numerosos libros dedicados a la ciencia elctrica en el siglo XVIII, el lector moderno advertir, segn nuestro modo de ver, la dificultad que signific abandonar lo pintoresco de la observacin bsica, decolorar el fenmeno elctrico, y despejar a la experiencia de sus caracteres parsitos, de sus aspectos irregulares. Aparecer entonces claramente que la primera empresa emprica no da ni los rasgos exactos de los fenmenos, ni una descripcin bien ordenada, bien jerarquizada de los fenmenos. Una vez admitido el misterio de la electricidad y es siempre muy rpido admitir un misterio como tal la electricidad dio lugar a una "ciencia" fcil, muy cercana a la historia natural y alejada de los clculos y de los teoremas que, despus de los Huygens y los Newton, invadieron poco a poco a la mecnica, a la ptica, a la astronoma. Todava Priestley escribe en un libro traducido en 1771: "Las experiencias elctricas son, entre todas las que ofrece la fsica, las ms claras y las ms agradables". As, esas doctrinas primitivas, que se referan a fenmenos tan complejos, se presentaban como doctrinas fciles, condicin indispensable para que fueran entretenidas, para que interesaran al pblico mundano. O tambin, para hablar como filsofo, esas doctrinas se

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SOCIOLOGA DEL C O N O C I M I E N T O Y EPISTEMOLOGA

presentaban bajo el signo de un empirismo evidente y profundo. Es tan cmodo, para la pereza intelectual, refugiarse en el empirismo, llamar a un hecho un hecho, y vedarse la investigacin de una ley! An hoy todos los malos alumnos del curso de fsica "comprenden" las frmulas empricas. Ellos creen fcilmente que todas las frmulas, aun aquellas que provienen de una teora slidamente organizada, son frmulas empricas. Se imaginan que una frmula no es sino un conjunto de nmeros en expectativa que es suficiente aplicar en cada caso particular. Adems, cun seductor es el empirismo de esta electricidad primera! Es un empirismo no slo evidente, es un empirismo coloreado. No hay que comprenderlo, slo basta verlo. Para los fenmenos elctricos, el libro del mundo es un libro en colores. Basta hojearlo sin necesidad de prepararse para recibir sorpresas. Parece en ese dominio tan seguro decir que jams se hubiera previsto lo que se ve! Dice precisamente Priestley: "Quienquiera hubiera llegado por algn raciocinio (a predecir la conmocin elctrica) hubiera sido considerado un gran genio. Pero los descubrimientos elctricos se deben en tal medida al azar, que es menos el efecto del genio que las fuerzas de la Naturaleza, las que excitan la admiracin que le otorgamos"; sin duda, en Priestley es una idea fija la de referir todos los descubrimientos cientficos al azar. Hasta cuando se trata de sus descubrimientos personales, realizados pacientemente con una ciencia de la experimentacin qumica muy notable, Priestley se da el lujo de borrar los vnculos tericos que lo condujeron a preparar experiencias tan fecundas. Hay una voluntad tal de filosofa emprica, que el pensamiento no es casi ms que una especie de causa ocasional de la experiencia. Si se escuchara a Priestley, todo lo ha hecho el azar. Segn l, la suerte priva sobre la razn. Entregumonos pues al espectculo. No nos ocupemos del Fsico, que no es sino un director de escena. Ya no ocurre lo mismo en nuestros das, en los que la astucia del experimentador, el rasgo de genio del terico despiertan la admiracin. Y para mostrar claramente que el origen del fenmeno provocado es humano, es el nombre del experimentador el que se une y sin duda para la eternidad al efecto que ha construido. Es el caso del efecto Zeeman, del efecto Stark, del efecto Raman, del efecto Compton y tambin del efecto Cabannes-Daure que podra servir de ejemplo de un efecto en cierto modo social, producto de la colaboracin de los espritus. El pensamiento precientfico no ahinca en el estudio de un fenmeno bien circunscrito. No busca la variacin, sino la vari-

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dad. Y es ste un rasgo particularmente caracterstico; la investigacin de la variedad arrastra al espritu de un objeto a otro, sin mtodo; el espritu no apunta entonces sino a la extensin de los conceptos; la investigacin de la variacin se liga a un fenmeno particular, trata de objetivar todas las variables, de probar la sensibilidad de las variables. Esta investigacin enriquece la comprensin del concepto y prepara la matematizacin de la experiencia. Mas veamos el espritu precientfico en demanda de variedad. Basta recorrer los primeros libros sobre la electricidad para que llame la atencin el carcter heterclito de los objetos en los que se investigan las propiedades elctricas. No es que se convierta la electricidad en una propiedad general: paradjicamente se la considera una propiedad excepcional pero ligada al mismo tiempo a las sustancias ms diversas. En primera lnea naturalmente las piedras preciosas; luego el azufre, los residuos de la calcinacin y de la destilacin, los belemnites, los humos, la llama. Se .trata de vincular la propiedad elctrica con las propiedades del primer aspecto. Despus de haber hecho el catlogo de las sustancias susceptibles de ser electrizadas, Boulanger deduce la conclusin que "las sustancias ms quebradizas y ms transparentes son siempre las ms elctricas". Se presta siempre una gran atencin a lo que es natural. Por ser la electricidad un principio natural, se crey por un momento disponer de un medio para distinguir los diamantes verdaderos de los falsos. El espritu precientfico quiere siempre que el producto natural sea ms rico que el producto artificial. A esta construccin cientfica completamente en yuxtaposicin, cada uno puede aportar su piedra. Ah est la historia para mostrarnos el entusiasmo por la electricidad. Todos se interesan, hasta el Rey. En una experiencia de gala el abate Nollet "en presencia del Rey, da la conmocin a ciento ochenta de sus guardias; y en el convento de los Cartujos de Pars, toda la comunidad form una lnea de 900 toesas, mediante un alambre de hierro entre cada persona... y cuando se descarg la botella, toda la compaa tuvo en el mismo instante un estremecimiento sbito y todos sintieron igualmente la sacudida". La experiencia, ahora, recibe su nombre del pblico que la contempla, "si muchas personas en rueda reciben el choque, la experiencia se denomina los Conjurados" (p. 184). Cuando se lleg a volatilizar a los diamantes, el hecho pareci asombroso y hasta dramtico a las personas de calidad. Macquer hizo la experiencia ante 17 personas. Cuando Darcet y

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Rouelle la retomaron, asistieron a ella 150 personas (Encyclopdie. Art. Diamant). La botella de Leiden provoc un verdadero estupor. "Desde el ao mismo en que fue descubierta, muchas personas, en casi todos los pases de Europa se ganaron la vida mostrndola por todas partes. El vulgo, de cualquier edad, sexo y condicin, consideraba ese prodigio de la naturaleza con sorpresa y admiracin." "Un Emperador se habra conformado de obtener, como entradas, las sumas que se dieron en chelines y en calderilla para ver hacer la experiencia de Leiden." En el transcurso del desarrollo cientfico, sin duda se ver una utilizacin fornea de algunos descubrimientos. Pero hoy esta utilizacin es insignificante. Los demostradores de rayos X que, hace unos treinta aos, se presentaban a los directores de escuela para ofrecer un poco de novedad a la enseanza, no hacan ciertamente fortunas imperiales. En nuestros das parecen haber desaparecido totalmente. En lo sucesivo, por lo menos en las ciencias fsicas, el charlatn y el cientfico estn separados por un abismo. En el siglo XVIII la ciencia interesa a todo hombre culto. Se cree instintivamente que un gabinete de historia natural y un laboratorio se instalan como una biblioteca, segn las ocasiones; se tiene confianza; se espera que los hallazgos individuales se coordinen casualmente por s mismos. No es acaso la Naturaleza coherente y homognea? Un autor annimo, verosmilmente el abate de Mangin, presenta su Historia general y particular de la electricidad con este subttulo muy sintomtico: "O de lo que algunos fsicos de Europa han dicho de til e interesante, de curioso y divertido, de gracioso y festivo". Subraya el inters mundano de su obra, pues si se estudian sus teoras, se podr "decir algo claro y preciso sobre las diferentes cuestiones que diariamente se debaten en el mundo, y respecto de las cuales las Damas mismas son las primeras en plantear preguntas... Al caballero que antes para hacerse conocer en los crculos sociales, le era suficiente un poco de voz y un buen porte, en la hora actual est obligado a conocer por lo menos un poco su Raumur, su Newton, su Descartes." En su Tableau annuel des progrs de la Physique, de l'Histoire naturelle et des Arts, ao 1772, Dubois dice respecto de la electricidad (p. 154-170): "Cada Fsico repiti las experiencias, cada uno quiso asombrarse por s mismo... Ustedes saben que el Marqus de X tiene un hermoso gabinete de Fsica, pero la Elec-

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tricidad es su locura, y si an reinara el paganismo con seguridad elevarla altares elctricos. Conoca mis gustos y no ignoraba que tambin yo estaba atacado de Elcciromana. Me invit pues a una cena en la que se encontraran, me dijo, los grandes bonetes de la orden de los electrizadores y electrizadoras". Desearamos conocer esta electricidad hablada que sin duda revelara ms cosas sobre la psicologa de la poca que sobre su ciencia. Poseemos informaciones ms detalladas sobre el almuerzo elctrico de Franklin (ver Letters, p. 35); Priestley lo narra en estos trminos: "mataron un pavo con la conmocin elctrica, lo asaron, haciendo girar elctricamente al asador, sobre un fuego encendido mediante la botella elctrica; luego bebieron a la salud de todos los electricistas clebres de Inglaterra, Holanda, Francia y Alemania en vasos electrizados y al son de una descarga de una batera elctrica". El abate de Mangin, como tantos otros, cuenta este prodigioso almuerzo. Y agrega (1- parte, p. 185): "Pienso que si alguna vez Franklin hiciera un viaje a Pars, no dejara de coronar su magnfica comida con un buen caf, bien y fuertemente electrizado". En 1936, un ministro inaugura una aldea electrificada. Tambin l absorbe un almuerzo elctrico y no se encuentra por eso peor. El hecho tiene buena prensa, a varias columnas, probando as que los intereses pueriles son de todas las pocas. Por otra parte, se siente que esta ciencia dispersa a travs de toda una sociedad culta, no constituy e verdaderamente un mundo del saber. El laboratorio de la Marquesa du Chtelet en Cirey-surBlaise, elogiado en tantas cartas, no tiene en absoluto nada de comn, ni de cerca ni de lejos, con el laboratorio moderno, en el que toda una escuela trabaja de acuerdo a un programa preciso de investigaciones, como los laboratorios de Lieb ; g o de Ostwald, el laboratorio del fro ele Kammerling Gimes, o el laboratorio de la Radioactividad de Mme. Curie. El teatro de Cirey-sur-Blaise es un teatro; el laboratorio de Cirej -sur-Blaise no es un laboratorio. Nada le otorga coherencia, ni el dueo, ni la experiencia. No tiene otra cohesin que la buena estada y la buena mesa prximas. Es un pretexto de conversacin, para la velada o el saln. De una manera ms general, la ciencia en el siglo xvm no es una vida, ni es una profesin. A fines de siglo, Condorcet opone an a este respecto las ocupaciones del jurisconsulto y las del matemtico. Las primeras alimentan a su hombre y reciben as una consagracin que falta en las segundas. Por otra parte, la linea

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esrolar es, para las matemticas, una lnea de acccsu uien escalonada que por lo menos permite distinguir etre alumno y maestro, y dar al alumno la impresin de la tarea ingrata y larga que tiene que cubrir. Basta leer las cartas de Mme. du Chtelet para tener mltiples motivos de sonrisa ante sus pretensiones a la cultura matemtica. Ella plantea a Maupertuis, haciendo mimos, cuestiones, que un joven alumno de cuarto ao resuelve hoy sin dificultad. Estas matemticas melindrosas se oponen totalmente a una sana formacin cientfica.
GASTON BACHELARD

La formacin del espritu cientfico

DE LA

REFORMA

DEL

ENTENDIMIENTO

SOCIOLGICO

Los errores de mtodo no se originan tanto en la fidelidad a una teora constituida como en una "disposicin" intelectual, que siempre debe algo a las caractersticas sociales del mundo intelectual. Por ejemplo, la compartimentacin de los tipos de explicacin se basa menos en una reflexin terica que afirma la autonoma del mbito estudiado, que en una adhesin mecnica a las tradiciones de disciplinas aisladas que constituyen otros tantos mbitos de investigacin insulares. Como los errores epistemolgicos se inscriben, como tentaciones, incitaciones o determinaciones, en instituciones y relaciones sociales (tradicin de una disciplina, expectativas del pblico, etc.) y nunca se reducen a simples obcecaciones individuales, no se los puede rectificar por un simple retorno reflexivo del investigador sobre su actividad cientfica; la crtica epistemolgica supone un anlisis sociolgico de las condiciones sociales de los diversos errores epistemolgicos.

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M . MAGET

La investigacin etnogrfica, como cualquier otra, no est preservada de las solicitaciones afectivas. La necesidad de evasin est en el origen de algunas vocaciones; evasin hacia otros pueblos, hacia otros ambientes o hacia el campo, hacia el buen tiempo viejo en el que la estabilidad ilusoria de una edad de oro contrasta con la desconcertante turbulencia de los tiempos modernos. Se percibe igualmente la atraccin esttica por lo extico o lo rstico, las intenciones ticas o polticas de diversos tradicionalismos y regionalismos, el vrtigo metafsico y la obsesin de recuperar o de descubrir la humanidad real en su esencia, la adhesin filial a la memoria de los antepasados y a los vestigios de formas de vida que fueron suyas y expresaron su ser. Por ltimo, las variadas formas de esnobismo respecto a lo curioso, lo raro: en las veladas

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EPISTEMOLOGA

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modernas los regresos de una exploracin compiten con los tests psicoanalticos. [. . . ] Es peligroso asimismo el recurso exagerado, cuando no exclusivo, a la intuicin. La participacin en una ceremonia, el hecho de encontrarse en la atmsfera de un partido de pelota vasca o de una peregrinacin, sugieren al espectador que est en coincidencia con los practicantes. Vivir su vida, "meterse en su piel", hacen pensar que esta puesta en situacin restituir automticamente la organizacin psquica del grupo; algunos artistas o inspirados parecen lograrlo de inmediato. De hecho, se puede considerar que la intuicin es una actividad incesante de todo sujeto que se esfuerce por comprender el mundo y por discernir, a partir de lo actualmente perceptible, las significaciones y relaciones latentes. La funcin de comunicacin aparece cuando hay que leer "entre lneas". El papel de la intuicin ha sido evidenciado incluso en las matemticas, Cuando se trata de restituir los sistemas culturales, no hay motivo para prohibirse radicalmente los beneficios de la inmersin en el medio y los estmulos del mimetismo, de la "Einfhlung" o de la empatia. Pero hay que controlar sus productos y no considerar sus datos inmediatos como conocimientos irrevocablemente adecuados, sino como hiptesis por verificar. Por otro lado, es dudoso que, en virtud de las diferencias culturales, el observador pueda lograr una coincidencia absoluta. El procedimiento intuicionista presenta los mismos inconvenientes que la introspeccin en general. Sin verificacin (y, cada vez que sea posible, una crtica del resultado de las investigaciones por los participantes), se producen malentendidos crnicos en la vida corriente, errores antropomrficos, etnocntricos, o, ms simplemente, egocntricos en la euforia de las comunicaciones aparentes. La especializacin estrecha, impermeable a toda sugestin exterior, es una fuente de errores frecuentemente denunciada. Tal rama de la tecnologa, de las artes regionales, la vestimenta, la arquitectura, son estudiadas por s mismas sin consideracin por el conjunto que integran; lo rural lo es independientemente de sus relaciones con el mundo urbano contemporneo, e inversamente. Esto no es tan grave mientras nos mantenemos en el plano de las descripciones morfolgicas. Una investigacin, aun animada de las mejores intenciones y preocupada por no ignorar las conexiones con los dems niveles, puede verse impedida de llevar a cabo su programa por circunstancias extra cientficas. As se han com-

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puesto repertorios que son los nicos documentos disponibles sobre pocas del pasado; stos deben figurar en el activo de esas investigaciones confinadas, por parcial que sea la imagen que proponen. Esta compartimentacin perjudica mucho ms a las tentativas de explicacin, que se limitan exclusivamente al campo elegido. Ciertamente, en cada orden de fenmenos pueden definirse organizaciones, estructuras actuales y procesos de transformacin especficos. La lingstica fue una de las primeras disciplinas que nos hizo familiar la nocin de solidaridad interna a propsito de los sistemas fonticos y semnticos. Pero, al mismo tiempo, mostr que su evolucin no se puede explicar sin una referencia a los dems planos de la cultura y a la coyuntura social. Autonoma relativa no es independencia absoluta. La tendencia al monopolio de la explicacin es vivaz, as como la esperanza de encontrar una caracterstica universal. Hay determinismos exclusivos que pretenden la hegemona y nadie est absolutamente inmunizado contra su seduccin: geografismo, biologismo, difusionismo, funcionalismo. . . e incluso etnografismo, as como las actitudes demasiado estrictamente antitticas que son tan defectuosas y decepcionantes cuando, siendo inicialmente posiciones polmicas temporarias respecto a un exceso, tienden a estabilizarse en una negacin categrica de realidades de las que slo se cuestionaban sus interpretaciones defectuosas. Al consignar las generalizaciones apresuradas, ms all de los resultados confiables, las presunciones de exclusividad o de universalidad, la hipstasis de los conceptos y su sustantivacin metafsica, hemos enumerado los principales riesgos que acechan a nuestras investigaciones, en virtud de las especializaciones obcecadas, las lagunas de la documentacin y la exigencia de verdades absolutas, inmediatamente accesibles. La realidad toma rpidamente su desquite y, a su contacto, se desploman las explicaciones esquemticas, los determinismos unilaterales y excluyentes, las extrapolaciones azarosas, los compartimientos estancos. As como surgieron una fisicoqumica, una bioqumica, una biogeografa. . ., ahora la geografa humana, la psicologa somtica, la psicologa social, la psicologa gentica para citar slo estas disciplinas se instalan en las fronteras que antes separaban humanidad y medio ambiente, cuerpo y espritu, individuo y sociedad, biologa y cultura. El estudio de las culturas progresa en la medida en que se conoce mejor el nivel biolgico y los procesos de conformacin modeladora de esa "cera

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maleable". Ese estudio es inconcebible ahora, por ejemplo, sin tener en cuenta los trabajos de psicologa gentica de Wallon y Piaget, en la medida en que stas insisten en que la psicologa debe tomar en consideracin las caractersticas del medio ambiente. Recin llegada, la ciberntica, a partir de modelos mecnicos infinitamente ms complejos que los autmatas contemporneos del asociacionismo y el sensualismo del siglo XVIII, ofrece nuevas perspectivas de las relaciones entre funcionamiento del sistema nervioso central, fisiologa interna y comunicacin social. Es curioso comprobar la perseverancia de oposiciones tericas entre la historia y una antropologa que ignora los fenmenos de la evolucin. La ciencia de la especie humana es inseparable de la historia de esta especie, salvo en virtud de disposiciones metodolgicas provisorias que definen especializaciones orgnicas. Por haberse provisto de nociones como biocenosis, asociacin biolgica, genotipo, etc., que manifiestan su reconocimiento de los fenmenos de interaccin entre especies y medios, la biologa pudo otorgar tempranamente un lugar preferencial a las transformaciones de esas especies, lo que le permiti una completa renovacin. Con mayor razn, la antropologa cultural debe tener en cuenta la dimensin diacrnica de los fenmenos que estudia, las coyunturas en las que aparecen, cambian o desaparecen. Este retorno a una concepcin ms rica de la complejidad de las cosas humanas y esta proliferacin de disciplinas de enlace, de hiptesis y de descubrimientos no dejan de provocar, a su vez, algunog inconvenientes. Pasemos por alto la tendencia, ya sealada, a la esquematizacin de los conceptos y de las teoras: fetichismo verbal y simplificaciones riesgosas ya han honrado copiosamente las teoras recientes de los "cerebros" electrnicos y de las comunicaciones, a pesar de la circunspeccin de sus promotores. Ms prudente, pero excitado por este movimiento de convergencia y esta multiplicidad de actividades diversas, el investigador podr creerse obligado a conocerlo todo, desde los ltimos descubrimientos de la electrnica a los de la psicologa somtica o la fonologa. Si la comprobacin de la interdependencia lleva a la afirmacin de que todo est en todo, habr una confusa monadologia proclive a implantarse, que ser tan esterilizante como el defecto de la compartimentacin, y arriesgar provocar un estupor inhibidor al cuestionar el derecho de proceder por planos y etapas sucesivas en el estudio de esa totalidad de la que se dice que hay que captar por entero, y el derecho a consignar las dis-

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continuidades y discriminaciones ms evidentes por temor a dejar escapar las relaciones entre planos y fenmenos distintos. Sin duda, es ms que nunca necesario resistir a esos vrtigos exaltantes o inhibidores y asignarse tareas precisas en vinculacin con las otras disciplinas cientficas, ya que la historia y la situacin actual de cada ima de ellas puede suministrar tiles enseanzas y puntos de apoyo a todas las dems. La necesidad de reducir "la ecuacin personal", de aprovechar las indispensables sugestiones de la intuicin, aunque controlndolas implacablemente, de conjugar induccin y deduccin, anlisis y sntesis, la importancia de la estadstica, tanto metdica se trate de electrones o de sistemas estacionarios o de individuos y coyuntura social como implcita en la vida cotidiana, la evolucin dialctica del conocimiento en extensin y en comprensin, de la discriminacin y la asimilacin, de las clasificaciones y las tipologas, en funcin de los descubrimientos, la revisin necesaria de los conceptos a la luz de la experiencia. . ., estos problemas no son nuevos. Las ciencias ms probadas han debido resolverlo y trabajan incesantemente en el perfeccionamiento de las respuestas. Asimismo, tuvieron que desprenderse de la pretensin a la verdad absoluta y definitiva, en el mismo momento en que obtenan, en el plano prctico, los resultados menos discutibles. Del mismo modo, las ciencias humanas pueden a su vez eximirse de la agotadora misin de decir qu son el hombre o las sociedad en s, y consagrarse a su estudio progresivo. Al menos en cuanto a los problemas fundamentales, la unidad de la ciencia se afirma, de la fsica a la psicologa, de las ciencias naturales a las humanas. De una disciplina a otra se trasponen las actitudes fundamentales frente al objeto, las nociones bsicas, los ensayos de organizacin. El conductismo independientemente de los postulados ontolgicos que se le adjudica ofrece el ejemplo de la negativa a ceder sin control a las sugestiones de la introspeccin y a los prestigios de las fulguraciones intuitivas. Las nociones de conjunto solidario y de contexto son, desde hace tiempo, familiares a la psicologa de la forma y a la lingstica; la de interdependencia organismo-medio, a la biologa y a la psicologa gentica. La lingstica ha contribuido a explicitar las relaciones entre las perspectivas sincrnica y diacrnica y la nocin de estructura, cuyo firme promotor es Claude Lvi-Strauss en el campo de los sistemas sociales. Evidentemente, estas transposiciones no deben efectuarse sin una severa crtica de las condiciones de validacin, particu-

33 7
SOCIOLOGA DEL C O N O C I M I E N T O Y EPISTEMOLOGA

lares del mbito en el que se decide trabajar. Si bien se admite, por ejemplo, que la definicin de los geotipos puede proponer modelos utilizables para la de los grupos culturales relativamente homogneos (a los que analgicamente podra llamarse etnotipos), la disponibilidad y la sociabilidad especficas de la humanidad impiden su aplicacin rgida y obligan -sin desconocer la persistencia de ciertas sugestiones o imposiciones del medio a distender las relaciones entre hombre y medio (determinismo geogrfico) en favor del medio social y del rigor de la transmisin cultural de generacin a generacin. Igualmente hay que desconfiar de cierta qumica o energtica sociales sin por eso negarse rotundamente a establecer analogas vlidas. No es en absoluto necesario redescubrir, con nuevo esfuerzo, problemas ya conocidos, a los que ya se les han dado solucin, que a veces slo requieren un mnimo de adaptacin crtica y de vigilancia para convertirse en tiles instrumentos de trabajo en un nuevo mbito. As como la separacin entre ciencias naturales y ciencias humanas se hace cada vez ms permeable a los intercambios, del mismo modo se asiste a la desaparicin de la famossima dicotoma "humanidades-ciencias", en virtud de lo cual estudiantes formados primero en la indiferencia cuando no en el menosprecio de las actividades cientficas, se encontraban aos despus en una situacin falsa respecto a disciplinas que se erigen en ciencia por lo menos en uno de sus aspectos. Formacin epistemolgica bsica, informacin y contactos permanentes no pueden ms que facilitar la especializacin indispensable en un concurso de disciplinas tanto ms conscientes de su solidaridad orgnica, en la medida en que han definido con ms precisin sus tareas especficas y se han eximido de la preocupacin o de la pretensin de conocerlo todo o de explicarlo todo, as como tambin del temor a discurrir en la soledad.

MARCEL

MAGET

Guide d'tude directe des comportemens culturels

LOS CONTROLES CRUZADOS DE LA CENSURA

Y LA

TRANS1TTV1DAD

Contra la ilusin de una objetividad fundada slo en el espritu de objetividad, Michael Polanyi muestra que es en base a los mecanismos sociales del control cruzado, y no por un milagro de buena voluntad cientfica de los sabios, que puede instaurarse, ms all de las fronteras de las especialidades, la adhesin comn a normas comunes; del mismo modo, hay una especie de delegacin circular del poder de control que permite garantizar un consenso general sobre el valor cientfico de las obras particulares.

45.

M.

POLANYI

Cada sabio controla un rea que abarca su propio campo y algunas franjas limtrofes de territorio sobre las que otros especialistas pueden hacer juicios competentes. Supongamos que un trabajo hecho en la especialidad de B pueda ser juzgado competentemente por A y C, el de C por B y D; el de D por C y E, y as sucesivamente. Si cada uno de estos grupos de vecinos reconoce las mismas normas, entonces las normas sobre las que concuerdan A, B y C sern las mismas que aquellas sobre las que concuerdan B, C y D o tambin C, D y E, y as sucesivamente a travs de todo el campo de la ciencia. Este ajuste mutuo de las normas se organiza evidentemente en toda la red de lneas en la que se efectan una multitud de controles cruzados de los ajustes que se producen a todo lo largo de cada lnea particular; a lo que se agrega una cantidad de juicios un poco menos seguros, provenientes de sabios que juzgan producciones ms alejadas pero de mrito excepcional. Ahora bien, el funcionamiento del sistema reposa esencialmente en la transitividad de los juicios de vecindad. Exactamente al modo en que una columna en marcha marca el mismo paso en virtud de que cada individuo regula el suyo a partir de los que estn ms cerca de l.

SOCIOLOGA DEL C O N O C I M I E N T O Y EPISTEMOLOGA

33

En virtud de este consenso, los sabios forman una lnea continua o ms bien una red continua de crticas, que mantienen el mismo nivel mnimo de calidad cientfica en todas las publicaciones legitimadas por sabios. Ms an: es en base a la misma lgica, es decir fundndose en cada vecino inmediato, cmo pueden estar seguros de que un trabajo cientfico situado por encima del nivel mnimo, o elevado de inmediato a los ms altos grados de perfeccin, es juzgado segn las mismas normas en las diversas ramas de la ciencia. La justeza de estas apreciaciones comparativas es vital para la ciencia, pues son stas las que orientan la distribucin de los hombres y los recursos entre las diversas direcciones de investigacin y las que, en particular, determinan las decisiones estratgicas de las que depende que sean concedidos o negados la asistencia o el reconocimiento a nuevas orientaciones cientficas. Es fcil, no lo niego, encontrar ejemplos en los que esta apreciacin se mostr falsa o, por lo menos, fuertemente en retardo; pero debemos reconocer que no podemos hablar de "ciencia" en el sentido de cuerpo de conocimientos bien definido, al que, en definitiva, se le reconoce autoridad, sino en la medida en que aceptamos que estos juicios de valor son, en lo esencial, correctos.
MICHAEL POLANYI

Personal Knowledge, Towards a Post-Critical Philosophy

LISTA D E TEXTOS 348

INTRODUCCIN. EPISTEMOLOGA T METODOLOGA

Texto 1. Sobre una epistemologa concordataria, p. 113. Georges Canguilhem, "Sur une epistemologie concordaire", en Hommage Bachelard, tudes de philosophie et d'histoire des sciences, PUP, Paris, 1957, pp. 3-12. Texto 2. Los tres grados de la vigilancia, p. 121. Gaston Bachelard, Le rationalisme appliqu, 1* ed., PUP, Pars, 1949, cap. IV, pp. 75 y 77-80. Texto 3. Epistemologa y lgica reconstruida, p. 126. Abraham Kaplan, The Conduct of Inquiry, Chandler Publishing Company, San Francisco, 1954, pp. 10-12.

1. LA RUPTURA

1.1. Prenociones y tcnicas de ruptura Texto 4. Las prenociones como obstculo epistemolgico, p. 130. Emilio Durkheim, Las reglas del mtodo sociolgico, Buenos Aires, Schapire, 1973, pp. 31-33, 35-36, 40-41. Texto 5. La definicin provisoria como instrumento de ruptura, p. 134. Marcel Mauss, Lo sagrado y lo profano, obras x, Barcelona, Barral, 1970, pp. 121-123, 135-136. Texto 6. El anlisis lgico como coadyuvante de la vigilancia epistemolgica, p. 138. John H. Goldthorpe y David Lockood, "Affluence and the British Class Structure", en The Sociological Review, vol. xi, n ' 2, 1963, pp. 134136 y 148-156.

1.2. La ilusin de la transparencia y el principio de la no-conciencia Texto 7. La filosofa artificialista como fundamento de la ilusin de la reflexividad, p. 150. Emilio Durkheim, Educacin y sociologa, Buenos Aires, Schapire, 1974, pp. 10-12. Texto 8. La ignorancia metdica, p. 153. Emilio Durkheim, Las reglas del mtodo sociolgico, op. cit., pp. 12-14.

346

E L OFICIO DE SOCILOGO

Texto 9. E] inconsciente: del sustantivo a la sustancia, p. 157. Ludwig Wittgenstein, Le Cahier bleu et le cahier brun, Etudes prliminaires aux investigations philosophiques (trad. G. Durand), Gallimard, Paris, 1965, pp. 57-58. Texto 10. El principio del determinismo como negacin de la ilusin de la transparencia, p. 160. Emilio Durkheim, "Sociologie et Sciences sociales", en De la rtithode dans les sciences, F. Alean, PUF, Pars, 1921, pp. 260-267. Texto 11. Eli cdigo y el documento, p. 161. Franois Simiand, "Mthode historique et sciences sociales", en Revue de synthese historique, 1903, pp. 22-23.

1.3. Naturaleza

y cultura: sustancia y sistema de relaciones

Texto 12. Naturaleza e historia, p. 167. Karl Marx, Miseria de la filosofia, Buenos Aires, Siglo XXI, 1974, p. 104; Introduccin general a la critica de la economia politica/1857, Crdoba, Cuadernos de Pasado y Presente/1, 1968, pp. 3-7. Texto 13. La naturaleza como invariante psicolgica y el paralogismo de la inversin del efecto y de la causa, p. 174. Emilio Durkheim, Las reglas del mtodo, sociolgico, op. cit., pp. 87-89. Texto 14. La esterilidad de la explicacin de las especificidades histricas por tendencias universales, p. 172. Max Weber, La tica protestante y el espritu del capitalismo, Barcelona, Pennsula, 1969, pp. 8-9, 50-56, 11-14.

1.4. La sociologa espontnea y los poderes del lenguaje Texto 15. La nosografa del lenguaje, p. 183. Maxime Chataing, "Wittgenstein et les problmes de la connaissance d'autrui", en Revue Philosophique de la France et de l'tranger, Paris, PUF, t. CL, 1960, pp. 297-303. Texto 16. Los esquemas metafricos en biologa, p. 190. Georges Canguilhem, La connaissance de la vie, 2 ? ed. rev. y aum., Paris, Vrin, 1965, pp. 48-49, 63-64. "Le tout et la partie dans la pense biologique", en Les tudes philosophiques, Paris, PUF, nueva serie, ao 21, 1966, n ' i, pp. 13-16.

1.5. La tentacin del

profetismo

Textos 17 y 18. El profetismo del profesor y del intelectual, pp. 196 y 198. Max Weber, Sobre la teora de las ciencias sociales, Barcelona, Pennsula, 1971, pp. 104-105, 97-98. Bennet M. Berger, "Sociology and the Intellectuals: A n Analysis of a Stereotype", en Antioch Review, vol. xvn, 1957, pp. 267-290.

LISTA DE TEXTOS

347

1.6. Teora y tradicin terica Texto 19. Razn arquitectnica y razn polmica, p. 202. Gaston Bachelard, La philosophie du non, PUF, Paris, 1940, pp. 138-140.

2. 1A CONSTRUCCION DEL OBJETO

Texto 20. El mtodo de la economa poltica, p. 205. Karl Marx, Introduccin general a la crtica de la economa poltica/1857r op. cit., pp. 20-22. Texto 21. La ilusin positivista de una ciencia sin supuestos, p. 208. Max Weber, Sobre la teora de las ciencias sociales, op. cit., pp. 35-45. Texto 22. "Hay que tratar a los hechos sociales como cosas", p. 217. Emilio Durkheim, Las reglas del mtodo sociolgico, op. cit., pp. 31, 3839, 39-40 y prefacio de la 2 ? edicin, p. 12.

2.1. Las abdicaciones del

empirismo

Texto 23. El vector epistemolgico, p. 221. Gaston Bachelard, Le nouvel esprit scientifique,

op. cit., pp. 1-4.

2.2. Hiptesis o presupuestos Texto 24. El instrumento es una teora en acto, p. 224. Elihu Katz, "The Two-Step Flow of Communication an Op-to Date Report on an Hypothesis", en Public Opinion Quarterly, vol. xxi, 1957, pp. 61-78 (trad: Y. Delsaut). Texto 25. El estadstico debe saber lo que hace, p. 232. Franois Simiand, Statistique et exprience, remarques de mthode, M. Riviere et Cie., Paris, 1922, pp. 30-37.

2.3. La falsa neutralidad de las tcnicas: objeto construido o artefacto Texto 26. La entrevista y las formas de organizacin de la experiencia, p. 238. Leonard Schatzman y Anselme Strauss, "Social Class and Modes of Communication", en American Journal of Sociology, Chicago, 111., University of Chicago Press, vol., LX, n 9 4, 1955, pp. 329-338 (trad. F. Boltanski). Texto 27. Imgenes subjetivas y sistema objetivo de referencia, p. 254. John H. Goldthorpe y David Lockwood, "Affluence and the British Class Structure", toc. cit., pp. 142-144 (trad. N. Lallot). Textos 28, 29 y 30. Las categoras de la lengua indgena y la construccin de los hechos cientficos, pp. 257, 259 y 260.

348

E L OFICIO DE SOCILOGO

Claude Lvi-Strauss, "Introduction l'uvre de Mauss", en Marcel Mauss, Sociologie et Anthropologie, POT, Paris, 1950, pp. XXXVTII-XL. Marcel Mauss, "Introduction l'analyse de quelques phnomnes religieux", en Hubert y Mauss, Mlanges d'histoire des religions, Alcan, Paris, 1908, t. vin, p. xxi, reproducido en Marcel Mauss, uvres, t. i, Les fonctions sociales du sacr, Ed. de Minuit, Paris, 1968. Bronislaw Malinowski, Les argonautes du Pacifique occidental (trad. A. y S. Devyver), Gallimard, Paris, 1965, pp. 237-238.

2.4. La analoga y la construccin de hiptesis Texto 31. El uso de los tipos ideales en sociologa, p. 262. Max Weber, Economa y sociedad, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1964, 2* ed., pp. 16-18. Max Weber, Sobre la teora de las ciencias sociales, op. cit., pp. 60-61, 63-66.

2.5. Modelo y teora Texto 32. La Summa y la catedral: las analogas profundas como producto do hbito mental, p. 270. Erwin Panofsky, Arquitecture gothique et pense scolastique (trad. P. Bourdieu), Ed. de Minuit, Paris, 1967, 83-90. Texto 33. La funcin heurstica de la analoga, p. 274. Pierre Duhem, op. cit., pp. 140-143. Texto 34. Analoga, teora e hiptesis, p. 277. Norman R. Campbell, Physics: The Elements, University, Cambridge^ 1920, pp. 123-128.

3 . EL RACIONALISMO APLICADO

3.1. La implicacin lgicos

de las operaciones y la jerarqua de los actos

epistemo-

Texto 35. Teora y experimentacin, p. 284. Georges Canguilhem, La connaissance de la vie, op. cit., pp. 47-50. Georges Canguilhem, "Leons sur la mthode", dictadas en la Facultad de Letras de Estrasburgo, retomadas en Clermont-Ferrand en 1941-42 (indito). Texto 36. Los objetos predilectos del empirismo, p. 292. W . Wright Mills, La imaginacin sociolgica, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1961, pp. 68-72.

LISTA DE TEXTOS

349
sistemtica

3.2. Sistema de proposiciones y verificacin

Texto 37. La teora como desafo metodolgico, p. 296. Louis Hjemslev, Le langage, Ed. de Minuit, Paris, 1966, pp. 163-167. Texto 38. La argumentacin circular, p. 300. Edgar Wind, "Some Points of Contact between History and Natural Science", en Philosophy and History: Essays Presented to Cassirer, Clarendon Press, Oxford, 1936, pp. 255-264 (trad. J. C. Garcias). Texto 39. La prueba por un sistema de probabilidades convergentes, p. 305. Charles Darwin, El origen de las especies, Buenos Aires, Albatros, 1973, pp. 42-46.

3.3. Las parejas

epistemolgicas

Texto 40. La filosofa dialogada, p. 310. Gaston Bachelard, Le rationalisme appliqu, op. cit., pp. 4-8. Texto 41. El neo-positivismo, acoplamiento del sensualismo y del formalismo, p. 315. Georges Canguilhem, "Leons sur la mthode", op. cit. Textxi 42. El formalismo como intuicionismo, p. 321. Emilio Durheim, "La sociologie et son domaine scientifique", en A. Cuvillier, Ou va la sociologie franaise? M. Rivire et Cie., Paris, 1953,
pp. 180-186.

CONCLUSIN. SOCIOLOGA DEL CONOCIMIENTO Y EPISTEMOLOGA

Texto 43. Las mundanalidades de la ciencia, p. 327. Gaston Bachelard, La formacin del espritu cientfico, Buenos Aires, Siglo XXI, 1972, pp. 28-29, 30-31, 31-32, 32, 33-40. Texto 44. De la reforma del entendimiento sociolgico, p. 336. Marcel Maget, Guide d'tude direct des comportements culturels, CNRS, Paris, 1953, advertencia, pp. xxi-xxvi. Texto 45. Los controles cruzados y la transitividad de la censura, p. 342. Michael Polanyi, Personal Knowledge, Routledge and Kegan Paul, Londres, 1958, pp. 217-218.

NDICE TEMTICO 354

Abstraccin, 40, 138, 296 cientfica, 321-325 del sentido comn y cientfica, 205207 los hechos sociolgicos como doble, 232 metodologa de la, 232-236, 254 operada por las tcnicas, 254 sociolgica y totalidades, 69 n. 30 y descubrimiento de los hechos, 298 vase construccin actitud, 70 menta], vase habitus y opinin, 65, 70 aculturacin situacin de, y relaciones entre las disciplinas cientficas, 56, 109 vase ciencias del hombre y ciencias de la naturaleza, etnologa y sociologa, investigaciones interdisciplinarias, prstamos acumulacin (como ideal de los "tericos en sociologa"), 46; vase tericos, tradicin terica el imperativo de la, y la conciliacin de los contrarios, 46 y ruptura, 48 ambicin (y explicacin psicolgica), 36 vase explicacin por la psicologa, naturaleza analoga/s, 72-82, 84, 341 controlada por la intencin terica, 190; vase ruptura y descubrimiento, 75, 82, 274-276 el razonamiento por, y el mtodo comparativo, 75-78

el buen uso de la, 75 n. 38, 80, 84 espontnea, como forma de explicacin proftica, 44, 190; vase esquemas metafricos, profetismo modelos analgicos, vase modelos ocultas, 270 y teora, 274-276 anlisis de contenido, 65 estadstico, vase estadstico estructural, 70, 86, 94 funcionalista, 35 jerrquico de las opiniones, 70 multivariado, 69-70, 94 multivariado y atomizacin de las relaciones, 69-70 multivariado e historia, 70 quantitative analysis y qualitative analysis, 66-67 n. 26 secundario como trabajo de retraduccin, 55-56, 63 n. 20 antropologa social (como reconciliacin de la sociologa y de la etnologa), 68; vase ciencias humanas, mtodos etnogrficos apariencias (ruptura con las), 28, 29, 79-80, 84; vase ruptura, fenmenos, resemblanzas, sociologa espontnea, analoga, objeto preconstruido aptitudes (consideradas como datos naturales), 35, 237 aproximado (conocimiento), 20 y conocimiento aproximativo, 77 arquitectnica (razn), 202 aristotelismo (sus formas en sociologa: las teoras clasificatorias),

* Las pginas de referencia pueden tratar el tema sin contener el trmino con que aqu se lo designa.

352
47-48; vase taxinomia, tradicin terica, teora, padres fundadores ars irwertiendi, 17, 75; vase invencin ars probandi, 17; vase prueba artefact (como producto de una ciega utilizacin de las tcnicas), 71, 224 verbal, 58, 61-62; vase entrevista, cuestionario, objeto preconstruido, tcnica artificialismo (como filosofa espontnea de lo social), 30, 150-152, 162-163 interpretaciones artificialistas, 41 aspiracin (a la movilidad social como forma sutil de la explicacin por la naturaleza), 36 n. 14; vase naturaleza atomizacin del objeto, 85 de las relaciones, vase anlisis multivariado, totalidades audiencia (y profetismo), 42, 107, 196; vase profetismo, pblico auri sacra fames (y explicacin por la psicologa), 177-182; vase explicacin por Ja psicologa, naturaleza autmata/s, 77; vase modelos mecnicos representacin popular del autmata y epistemologa espontnea, 102; vase epistemologa espontnea autonoma (de la ciencia sociolgica), 106-110 autonomizacin (de las operaciones de la investigacin), 83 vase disociacin real de las operaciones, actos epistemolgicos azar, vase descubrimiento biografa (como tcnica etnogrfica), 66, 69 n. 31; vase mtodos etnogrficos biologa, 36, 284-285; vase naturaleza analogas biolgicas, 39, 190-195, vase analoga/s burocratizacin (de la investigacin

E L OFICIO DE SOCILOGO

sociolgica) y peligros epistemolgicos, 85 n. 2, 100-103; vase pump handle research, metodologa, rutina divisin burocrtica del trabajo d e investigacin y jerarqua de los actos epistemolgicos, 83-84; vase actos epistemolgicos ethos burocrtico, 102 n. 2; vase sociologa de la sociologa institutos de investigacin y, 102103 capitalismo, explicacin del, por la psicologa, 36 n. 14, 177-182 carrera (profesin), 69 n. 31 cartografa (como disciplina etnogrfica), 66; vase mtodos etnogrficos categoras de anlisis y teora, 67-68; vase anlisis de expresin, 245 del lenguaje, vase lenguaje de pensamiento y entrevista, 244246 "ficticias", 260-261 sociales (divisin de las), 67-68;. vase divisin causalidad, vase determinismo estructural, 69 clula, 190-195; vase analoga biolgica censo el, sin presupuestos como ideal emprico, 56-57, 63; vase empirismo, positivismo el ideal del, y la entrevista no dirigida, 62-63; vase entrevista la ilusin del, sin presupuestos, 208216 tcnicas de, y construccin, 59; vase construccin, hechos, tcnicas y observacin, 85-86; vase observacin y recopilacin de documentacin, 86 vase comprobacin characteristica generalis, 183; vase formalizacin, lenguaje

N D I C E TEMTICO

353 crculo (metdico), 93-94, 234, 296, 300-302 clases sociales efectos diferenciales de las tcnicas segn las 237-238; vase tcnicas estudios de las, y estudio de la estratificacin social, 291, 295 y convenciones de expresin, 237 y relacin al lenguaje, 237-253 y representacin del funcionamiento de la sociedad, 104 clasificacin/cs aristotlicas, 48 categoras de, 244-245 el espritu cientfico moderno como ruptura con el espritu de, 47, 48; vase tradiciones tericas por dominios aparentes como signo de la penetracin de la sociologa cientfica por la sociologa espontnea, 53; vase objeto construido, sociologa espontnea y construccin, 259-260 y teora, 47, 48 clausura (efecto de la, prematura), 21; vase metodologa codificacin elaboracin de un cdigo, 89-90 puesta en juego de una teora en la, 67 coherencia del sistema de hiptesis, vase hiptesis prueba por la, vase prueba, sistema coleccin (de datos), 65-66, 86 tcnicas de, vase datos y hechos, observacin comienzos (situacin de), 112 y explicitacin de los principios de construccin, 52 n. 4; vase padres fundadores, tradicin terica "como si" (pensamiento sobre el modo de), 73; vase variacin imaginaria comparacin, 79 el mtodo comparativo como caracterstica de la ciencia sociolgica, 75-76 entre sociedades diferentes, 80

ciclo (experimental), 83 experimental y actos epistemolgicos, 91; vase actos epistemolgicos fase del, experimental y divisin burocrtica de las operaciones de investigacin, 83; vase operaciones ciencia historia de la, 100-101 la sociologa como, experimental y no como, reflexiva, 31; vase principio de la no-conciencia sociologia de la, 99, 107, 107 n. 6, 125-126 y meta-ciencia, 50 y percepcin, 27, 113-115 y sensacin, 318-319; vase fisicalismo ciencias de la naturaleza representacin comn de las, 126127 y ciencias del hombre, vase ciencias del hombre ciencias del hombre, 43 comparacin de los mtodos de las ciencias de la naturaleza y de los mtodos de las, 232, 300 el estereotipo de la irreductibilidad de las, en las ciencias de la naturaleza, 13, 127; vase dualismo diltheyano, humanismo y ciencias de l naturaleza, 86, 101, 103, 111, 127, 160-163, 300-304, 339-341; vase aculturacin la disimulacin como forma de relacin de las, en ciencias de la naturaleza, 232, 300-301 la imitacin servil de las ciencias de la naturaleza, 300; vase positivismo la transposicin de las adquisiciones de la reflexin epistemolgica sobre las ciencias de la naturaleza en las, 13, 300 cientificidad las condiciones sociales de la, 107 la inquietud de la, en sociologa, 101-103 los signos exteriores de la, en las ciencias humanas, 101

354
histricas, 292-294 y abstraccin, vase analoga, apariencia, mtodo estructural, semejanza complot (explicacin por la teora del), 40 comprehensin, vase sentido, sociologa comprehensiva comprobacin, 83-94 del fracaso y reconstruccin del sistema de hiptesis, 88-89 el empirismo como reduccin del camino cientfico a la, 24 el lugar de la, en la jerarqua de los actos epistemolgicos, 24-25, 83-84; vase actos epistemolgicos y cuestionario, 84 n. 1 y teora, 87 comunicacin en la fortaleza cientfica, 108-109. medios modernos de, 40, 71, 224225, 292-294 sociologa de la, 238, 292, 294 tcnicas de, y situacin de entrevista, 238-253 comunidad (cientfica), vase fortaleza cientfica concepto/s cuerpo sistemtico de, 93 genrico, vase induccin el, y la coherencia de las observaciones, 192-193 operatorios y sistemticos, 53; vase operacionalismo rectificado, 203; vase razn polmica conciencia principio de la no-conciencia, 2934, 70, 164-166, 262, 264; vase ilusin de la transparencia conciencia social, vase experiencia comn, sociologa espontnea conciliacin/es de contrarios e imperativo de la acumulacin, 46; vase escolstica falsas, 202; vase tradicin terica concreto la invocacin de lo, como preocu-

E L OFICIO DE SOCILOGO

pacin humanista, vase humanismo la invocacin de lo, como exigencia del sentido comn, 52 pensado, 205-207; vase objeto concreto y objeto construido vase abstraccin, objeto construido confirmacin, vase prueba e invalidacin, vase invalidacin conquista, vase ruptura construccin/es, 51-82, 136, 165-166, 177, 205-207, 217, 259-260, 291, 321 analoga y, 72, 75, 80; vase analoga de interpretacin, vase objeto construido, teora el empirismo como rechazo de la, 57, 291 especulativas de la filosofa social, 73 formalismo y, 78-79, 84 n. 1; vase formalizacin, simbolismo la definicin previa como, 28; vase definicin la, de las hiptesis, vase hiptesis los principios de, como fundamento del valor de los modelos, 78 lugar de la, en la jerarqua de los actos epistemolgicos, 24, 83-90 modelo y, 80; vase modelo rechazo de la, y sumisin a las preconstrucciones del lenguaje, 257261 terica, 257-261; vase empirismo y manipulacin de categoras constituidas, 69; vase metodologa y preconstruccin del lenguaje, 65 y ruptura, 84; vase ruptura y teora, vase teora vase objeto construido y objeto preconstrudo, lenguaje, esquemas construido (objeto), vase objeto control/es condiciones sociales del, epistemolgico, 106-110 cruzados, 108-109, 342-343; vase grupos de pares, fortaleza cientfica epistemolgico, 61, 79, 89-90, 106; vase vigilancia epistemolgica

N D I C E TEMTICO

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empirismo, ilusin de la transparencia univocidad de las, 63-64 culturalismo, 85, 96 n. 22; vase intuicionismo cultura comparacin entre, de una sociedad y otra en el interior de una misma sociedad, 71, 105; vase etnocentrismo, relativismo cultural de clase e investigacin sociolgica, 104-106 "de masa", 105 naturaleza y, 35-37; vase naturalares. 105 popular, 70-71 relacin a la, de las clases cultas, 105 relacin a la, de las clases populares, 105 sociologa de la, 106, 121 tradicional, 121; vase tradicin terica data, 55; vase datos, datos y hechos dato (y contra-dato), 75, 257-261 datos, 55-56, 283, 288, 317, 319; vase datos y hechos los criterios de anlisis tratados como naturales, 35 naturales, 35; vase naturaleza observacin de los, y teora, 86; vase comprobacin, observacin, teora recopilacin de, vase recopilacin y categoras de aprehensin de los, (en los casos de cdigo), 89 definicin cientfica y, del lenguaje comn, vase categoras del lenguaje la, previa como tcnica de ruptura, 28, 134-137 social de la sociologa, 66; vase sociologa demostracin, vase lgica reconstruida, prueba descripcin y construccin, 259-260; vase construccin, mtodos etnogrficos descubrimiento, vase invencin

epistemolgico y, tecnolgico, 70 formalizacin y, 79; vase formalizacin lgico, 287-290 tecnolgico, 90, 95-96; vase metodologa convencionalismo, 24-25, 311, 313 copia la, como forma positivista del prstamo a la epistemologa de parte de las ciencias de la naturaleza, 19; vase ciencias del hombre y ciencias de la naturaleza la, como representacin positivista del modelo terico, 76; vase modelo Corpus la tradicin terica como, 45-46; vase tradicin terica mtico, 86 crisis situacin de, y tcnicas de encuestas tradicionales, 65-66 cosa, vase objeto preconstruido "Hay que tratar los hechos sociales como cosas", 217-220; vase experiencia, objetivo, subjetivo cristalizacin del estatuto, 68 crtica, vase control del lenguaje comn, vase lenguaje epistemolgica y discusin filosfica, 61, 100 n. 1 epistemolgica y sociologa del conocimiento sociolgico, 99 lgica, 28, 138, 202 cuestionario, 63-67, 95 cerrado y univocidad de las respuestas, 64 el privilegio metodolgico del, 6667, 84 n. 1 teoria del, y uso del, 63-65 y cuasi-observ acin, 66-67; vase mtodos etnogrficos y observacin, 66-67 y neutralidad en el censo, 63-66 cuestiones irreales, 57-58, 63; vase artefact neutralidad de las, 63-64 que se plantea el socilogo y, que se plantean al sujeto, 58; vase

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desmentido (poder del, de la experiencia), 91; vase comprobacin, experiencia, invalidacin determinismo/s adhesin al, y experiencia de los, sociales, 104-105 exclusivos, 338 metodolgicos, 31, 160-163 relacin a los, de las clases populares, 105 dilogo/s ficticios, 94-95, 310; vase parejas epistemolgicas interdisciplinario, 109; vase polmica, prstamo difusin cultural. 40, 59, 224-231, 292, 294 los esquemas metafricos en los estudios de la, 40 dimisin (frente al dato), 71; vase empirismo, datos disposicin (intelectual), 336; vase habitas disimilacin la, como forma de relacin entre ciencias del hombre y ciencias de la naturaleza, vase ciencias del hombre divisin, vase categoras, clasificacin de una poblacin, 68-69; vase anlisis, cdigo divisin del trabajo la, de investigacin en sociologa, 102-103; vase burocratizacin, operaciones de investigacin divulgacin (lgica de la), vase difusin, esquemas metafricos, moda documentacin (recopilacin de, y teora), 86.; vase hechos y datos, observacin, registro documento transformacin del, en objeto de estudio, 164, 164 n., 300-301; vase crculo metdico dogma de la "inmaculada concepcin", 88

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de la "inmaculada percepcin", 56 vase teora dualismo (diltheyano), 18-19, 300304; vase ciencias del hombre y ciencias de la naturaleza, subjetivismo durkheimismo (rutinizacin del, en Francia), 100, 112 eclecticismo acumularin eclctica e intuicionismo, 321, 324-325 filosfico de los cientficos, 100 n. 1, 221; vase ruptura con la tradicin terica edad (tratada como dato natural), 35 divisin de las clases de, y teora, vase divisin efecto (inversin del efecto y de la causa), 33 n. 9, 173-176 electoral (estudio del comportamiento), 291, 293 empirismo, 14, 24, 49, 54 58, 83, 99103, 115, 205, 286-287, 292, 311, 313 el, como caracterstica del pensamiento precientfico, 330-331 el, como primer peligro epistemolgico, 99-100 el ideal empirista del censo, 59; vase censo hiperempirismo. 57, 94 la representacin emprica de Jas relaciones entre ciencias semejantes, 52 lugar del, en el espectro de las posiciones epistemolgicas, 94, 310314; vase parejas vase experiencia, positivismo, teora encuesta/s de motivacin, vase motivacin examen de la, 93; vase anlisis tcnicas de, vase tcnicas encuestador, 237 relacin encuestador - encuestado como relacin de clase, 238, 249 vase entrevista encuestadores y autonoma cientfica de la sociologa, 102, 107

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parejas epistemolgicas, 94-96, 310314 perfil epistemolgico, vase perfil positivista, 87 n. 7, 319; vase positivismo reflexin epistemolgica, 13-14, 19, 68 ruptura epistemolgica, vase ruptura vector epistemolgico, 54, 221-223 vigilancia epistemolgica, vase vigilancia y filosofa tradicional de las ciencias, 310 y metodologa, vase metodologa error, 14, 20, 84, 116 anlisis sociolgico de las condiciones del, 14; vase sociologa del conocimiento primado epistemolgico del, 113116; vase obstculos epistemolgicos escala/s, 293 el cambio de, como esquema de integracin, 40; vase esquema de interpretacin escatologa, 196; vase profetismo escolstica, 46, 86 y tradicin terica en sociologa, 45-46; vase teora escuelas (los conflictos de las, en sociologa), 108; vase polmica esencialismo, 35-37, 115; vase naturaleza especialistas (grupo de los), vase fortaleza cientfica, grupo de pares especificidad/es de las ciencias del hombre, vase ciencias del hombre y ciencias de la naturaleza histricas y explicacin por lo general, 35, 178-182 espectro (de las posiciones epistemolgicas), 94. 310-314; vase parejas epistemolgicas especulacin, 74; vase filosofa social especulativo/a. vase tericos diversin, 23-24 esperas (del pblico), vase pblico

enseanza (e investigacin en sociologia), vase organizacin universitaria, sociologa de la formacin de socilogos entrevista, 291-292 la situacin de la, como relacin social, 237-238 no directiva e ideal de la neutralidad, 62 y censo, vase censo y formas de organizacin de la experiencia, 237-253 epistemologa actos epistemolgicos, 24, 83-90; vase comprobacin, construccin, ruptura actos epistemolgicos y operaciones, 83-84; vase operaciones actos epistemolgicos y momentos del ciclo experimental, 83; vase ciclo experimental actos epistemolgicos y tareas en un proceso burocrtico, 102-103; vase burocratizacin adquisicin epistemolgica de las ciencias de la naturaleza, 13, 18 19, 112 control epistemolgico, vase control corte epistemolgico, vase ruptura crtica epistemolgica y anlisis sociolgico, 99-104, 336 el campo epistemolgico, 97-102 el espectro de las posiciones epistemolgicas, 100, 310-314 espontnea, 69-70, 85, 96, 102 espontnea de la sociologa burocrtica, 83-84 espontnea de los cientficos, 286, 331 fixista, 89 jerarqua de los actos epistemolgicos, 23-24, 83-90 las profesiones de fe epistemolgicas como ideologas profesionales, 103 obstculos epistemolgicos, vase obstculos orden epistemolgico de razones, 24-26

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esquemas (de interpretacin) cientficos y comunes, 40-42, 190194 funcionalistas, 41 metafricos, 7-41, 190-191 transferencia de, 66-67, 80, 340; vase analoga transferencia de, e invencin, 4041; vase etnologa, invencin transferencia de, y ruptura, vase ruptura uso metdico de los, 41, 66-67; vase etnologa y sociologa vase modelo estadstca/o/s anlisis, de las respuestas, 89-90 el mtodo, como mtodo experimental, 232-236 la, en etnologa, 67 n. 27 la, medida, como tcnica de ruptura, 28; vase ruptura lazo, y fuerza probatoria, 93 "quasi", 66 n. 26 signficatividad, y significacin sociolgica, 80 n. 47 tabla, vase tabla vigilancia epistemolgica y uso de las, 23, 59-60 estratificacin, 68-71 teora de la, y cdigos, 68; vase clases sociales estructura inconsciente, 70 estructural afinidad, 80 causalidad, vase causalidad mtodo, 86 estructura social percepcin de la, por los sujetos, 251-253 ethos (de clase), 102 etnocentrismo, 102, 150 de clase, 102-103 del intelectual, 103-104 tico, 71 lingstico, 65, 259; vase preconstrucciones del lenguaje metodolgico, 66 n. 26; vase etnologa y sociologa etnografa mtodos etnogrficos, 66-67; vase observacin etnogrfica

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etnologa, 259 el peligro del contacto humano en, 85 n. 2, 336 introduccin de los mtodos de la, en sociologa, 67-68 mtodo etnolgico y construccin, 259-261; vase construccin vocabulario etnolgico y distanciamiento ficticio, 84 n. 1 evolucionismo, 150, 177-178 examen de la encuesta, vase encuesta experiencia, 56, 73, 91, 94-95 comn y conceptualizacin cientfica, vase profetismo comn y experimentacin, vase experimentacin crucial, 288, 296 primera, 327, 330-334; vase obstculos epistemolgicos, comprobacin razn y, vase jerarqua de los actos epistemolgicos vase experimentacin experimentacin, 78, 87 ficticia y, social, 63, 65 y experiencia comn, 73 n. 35 y modelo, 78; vase modelo y teora, 87-91 vase comprobacin explicacin por lo general, 35 por lo simple, 35-36, 43; vase naturaleza, profetismo sociolgica, y psicolgica, vase naturaleza, psicologa y comprehensiil, vase ciencias del hombre y ciencias de la naturaleza, sentidos, sociologa comprehensiva y modelo, 78; vase modelos mimticos y modelos analgicos explicar, vase explicacin "lo social por lo social", 53, 176; vase construccin "falsabilidad", 87 n. 7; vase invalidacin familia la, como institucin y la explicacin por la psicologa, 173-175

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valor de la, y satisfaccin de los prembulos epistemolgicos, 83 y construccin, 78 y control epistemolgico, 21, 78-79 y lenguaje comn, vase lenguaje comn y ruptura, 38, 78-79 vase formalismo, modelos, simbolismo fortaleza cientfica, 327, 329, 334 y sociedad cultivada, 334 y vigilancia epistemolgica, 106 frustracin (y explicacin psicolgica), 36 n. 14; vase explicacin por la psicologa funcin/es sociales y "razones" de los sujetos, 32; vase ilusin de la transparencia funcionalismo, 34-41 genealoga (como tcnica etnogrfica), 65 generacin, 69 n. 31 general (explicacin por lo), vase explicacin generalizacin, 80; vase modelo terico, ruptura de mediano alcance, vase teora de mediano alcance gramtica generativa, 80; vase construccin grupo/s de transformacin, 74; vase estructura, mtodo estructural tnicos, 237-238 restringidos, 39 hbitos (intelectuales), 11-12; vase habitus habitus, 87, 270-273, 336 del socilogo, 9-10, 16 hau, 257; vase teora indgena hecho/s general, 285 la aplicacin automtica de las tcnicas y la construccin de, sin significacin terica, 89, 90; vase artefact las tcnicas y la construccin de los. 88; vase hechos percibidos y, construidos, 287-288

familiaridad la, con el universo social como obstculo epistemolgico, 27-28, 153-156, 191; vase ilusin de la transparencia, prenociones, sociologa espontnea fenmenos, vase apariencias, objeto construido apariencias fenomenales, 77, 80 el operacionalismo como sumisin a los, 77; vase operacionalismo filosofa/s clsica de las ciencias, 221, 310 construcciones de la, social y tipo ideal, 73 del conocimiento de lo social de la sociologa espontnea, 29-30 vase ilusin de la transparencia del conocimiento y epistemologa, 20, 310-314 esencialista, vase esencialismo humanista, vase humanismo implcitas en las ciencias del hombre, 94-95; vase parejas epistemolgicas ingenua de la accin, 32; vase sociologa espontnea social, 27-28, 45, 94-95, 217 finalismo ingenuo y funcionalismo, 41 y explicacin sociolgica, 176-177; vase artificialismo fisicalismo, 316-318; vase neo-positivismo fixismo racionalismo fixista, 20; vase metodologa semntico, 20-21 flujo (en dos tiempos) 58, 224-231; vase difusin formalismo, 73, 83, 88, 103, 310-314 e intuicionismo, 310, 321-325 y disociacin real de las operaciones de la investigacin, 83-85 y sensualismo, 315, 318 vase crtica del lenguaje, formalizacin, simbolismo vase parejas epistemolgicas formalizacin, 21, 78-79, 83 e invencin, 78 funcin clarificadora de la, 78 funcin crtica de la, 78

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ritualismo tcnico y destruccin de los, 90 y datos, 55-56, 86, 165, 315 y teora, 55-56, 87-88, 283-290, 296 vase construccin, objeto hechos sociales (especificidad de los), 217-220 heurstica, vase invencin hiperempirismo, 125; vase empirismo hiptesis, 135, 262 e induccin, 72-73 el camino cientfico como dilogo de la, y de la experiencia, 54 el paso de la, a la verificacin y las coacciones tcnicas, 102 invencin de las, y tipo ideal, 74, 262; vase tipo ideal la, en la teora positivista, 71-72; vase positivismo la invencin de las, 72-76; vase analoga lugar de la, en el camino cientfico, 286-290 parcelaria, 92 sistema de, 58, 91-93 sistema de, y prueba por la coherencia, 91-95 tericas, 92 y analoga, 262; vase analoga y experimentacin, 87; vase experimentacin y observacin, vase observacin historia, 35 naturaleza e, vase naturaleza y sociologa, vase sociologa historia de vida, vase biografa historiadores, vase sociologa e historia homogeneizacin (de los materiales), 69; vase tcnicas homologas (estructurales), captacin de las, y analoga, 79-80; vase analogas humanas (ciencias), vase ciencias del hombre humanismo, 13, 19-20, 33-35, 42 el estereotipo humanista de la especificidad de las ciencias humanas, 13, 20; vase ciencias del hombre la filosofa humanista como princi-

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pio de resistencias a una sociologa objetiva, 33-35, 34 n. 12, 42; vase subjetivismo, objetivo, la filosofa humanista como obstculo epistemolgico, 33; vase ilusin de la transparencia la filosofa humanista, su forma ingenua, 33; vase sociologa espontnea la filosofa humanista y profetismo, 42-44; vase profetismo su forma epistemolgica, el subjetivismo, 19-20 idealismo, 94, 310-314 ideologa las sntesis vacas de la, y el hiperempirismo (como pareja epistemolgica), 94 mtodo "ideolgico", 218; vase objetivacin, subjetivismo rechazo del control epistemolgico y sumisin a la, 69, 73, 79 ruptura con la, 99, 103-106; vase ruptura y sociologa, 181; vase "sociodicea" ignorancia (metdica), 153-156; vase ilusin de la transparencia, prenociones ilusin de la inmediatez, vase inmediatez de la reflexividad, vase reflexiviciad de la transparencia, vase transparencia imagen/es comn de las ciencias del hombre, vase ciencias del hombre comn de las ciencias de la naturaleza, vase ciencias de la naturaleza del lenguaje, vase lenguaje, metforas pblica de la sociologa, vase sociologa imaginaria (variacin) vase variacin improbabilidades, 305 inconsciente, 31, 258 lengua e, 258-261

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"intereses" (del socilogo), vase rol epistemolgico de los valores introspeccin recurso a la, e ilusin de la transparencia, 57; vase ilusin de la transparencia sociologa introspectiva, 58 n. 14 intuicin/es, 84-85, 115 del sentido comn, 321; vase sentido comn el simbolismo como proteccin contra la evidencia de la, 78-79 la, controlada y la aprehensin de las totalidades construidas, 85; vase burocratizacin la, controlada como instrumento de control epistemolgico, 84-85 la, controlada y la invencin de hiptesis, 85, 339 la metodologa y el recurso a la, 95; vase parejas epistemolgicas razonamiento por analoga y ruptura con los datos de la, sensible, 78-79 sensible, vase ruptura intuicionismo, 73, 79, 83-85, 88, 96, 125, 270, 300, 302-303, 321, 337 como ambicin de retomar directamente la lgica de una cultura en una "intuicin central", 84, 85, 96, 336, 340 el, como disociacin de las operaciones de la investigacin, 85 el culturalismo como, 85 el peligro del, en el uso de la analoga, 73 la consagracin metodolgica del, 96 n. 22 y esquemas de pensamiento de la sociologa popular o semicientfica, 96; vase esquemas de interpretacin, sociologa semicientfica y positivismo, 95-96; vase parejas epistemolgica: y prueba, 270 invalidacin, 87 n. 7, 288-289; vase comprobacin, prueba invencin, 14, 16-18, 22 aprendizaje de la, 18 de tcnicas, 72

y no-consciente, 32, 157-159; vase principio de no-conciencia indicadores eleccin de los, de la posicin social, 68-69 y dispersin del objeto, 85; vase totalidad induccin/es, 73, 291-292 ciencias inductivas y ciencias deductivas, 287 espontnsas, 29; vase esquemas de interpretacin inesperado, vase descubrimiento, serendipity informador, 67; vase tcnicas etnogrficas inhibicin (metodolgica), 295; vase metodologa, rutina inmediatez (ilusin de la), 104, 115116 instinto (y explicacin por la psicologa), 175; vase explicacin por la psicologa, naturaleza institucin, 99, 150-152 la, como objeto de la sociologa, 164-166 los aspectos institucionales como formas objetivadas de la vida social, 217, 258 instrumento (de estudio), vase tcnica el, como teora en acto, 301; vase crculo metdico, teora transformacin del, en objeto de estudio, 238 integracin del medio cientfico, 108-109; vase fortaleza cientfica el concepto de, en biologa, 192194 intelectual/es, 43, 53 n. 6, 196 el etnocentrismo del, 105 el socilogo como, 103, 105, 195, 198-201; vase profetismo medios, 105-106 pblicos, vase pblicos interdisciplinaria (colaboracin, y condiciones de su utilidad epistemolgica), 109 vase prstamo de una disciplina a otra, aculturacin

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e inesperado, 29; vase serendipity funcin heurstica de la formalization, vase formalization lgica de la, 125 virtualidades heursticas de los conceptos y rutinizacin, 15, 112 y analoga, 75, 274-276; vase analoga y demostracin, vase prueba y ruptura, 28-29 y ruptura con las connotaciones comunes de los conceptos, 190-192; vase esquemas metafricos, ruptura y tipo ideal, 73-74, 264 inventario sistemtico la observacin etnogrfica como, 61, 67; vase mtodos etnogrficos investigacin enseanza de la, 12, 14 instituciones de, 101-103 instituciones y burocratizacin, vase burocratizacin isomorfos (casos), 75; vase grupo de transformacin jerarqua de los actos epistemolgicos, 83-90; vase obstculos epistemolgicos de prestigio de las operaciones de investigacin, vase operaciones de investigacin juego, 39 juicio de valor, vase mentalidad tica laboratorio (reaccin en el), 63; vase experimentacin ficticia lapsus (en la conducta de una investigacin), 95 leaders de opinin, 59-60 y explicacin por cualidades psicolgicas, 224 y sondeo de opinin, 224 legitimidad, 249 lengua, vase lenguaje y palabra, 52 lenguaje categoras de], y construccin de los objetos cientficos, 73, 183, 257261

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categoras del, indgena y categoras del, del etnlogo, 257-259 comn y, cientfico, 136, 138 comn y prenociones, 27-28; vase prenociones comn y profetismo, 39-40, 43-44 crticas del, 28, 38, 183-189 enfermedades del, 183-189 formalizado y lgica del, comn, 38, 183; vase formalization poderes del, 37-41; vase esquemas de interpretacin preconstrucciones del, 65, 73 relacin al, y situacin de entrevista, 62-63, 238-253 semicientfico, 138 y cuestionario, 64 lexicologa (como disciplina etnogrfica), 66; vase mtodos etnogrficos lmite (razonamiento por paso al), vase tipo ideal e invencin de las hiptesis, 74 lgica de, vase sistema formal, 20-21 reconstruida, 331-332 reconstruida y, en acto, 126-127 ley, 286-290 e hiptesis, 286-290 y teora, 286-290; vase teora magia, 136-137, 173 pensamiento mgico y estudio de los medios modernos de comunicacin, 40 manipulaciones (ciegas), vase artefact masa, 59-60 la nocin de, y la eleccin de las tcnicas de encuesta, 60-61 sociedad de, vase sociedad mass-media, vase medios modernos de comunicacin matemtica, vase simbolismo matemtico materialismo tcnico, 310-314; vase racionalismo aplicado mecnica/s las imgenes, en sociologa, 39

N D I C E TEMTICO

363 definicin positivista del, 76 el, como sistema de relaciones construidas, 76, 80-81 mecnicos, y cibernticos en biologa, 77 mimticos y, analgicos, 78, 274276 terico, 80, 84 y experimentacin, 79 y tipo ideal, 73-74 momentos (la representacin del camino cientfico como sucesin de), 83; vase actos epistemolgicos, operaciones monografa, 95 moral de un grupo y relacin al sociologo, 237 moralismo, 30 morfologa, 217 la descripcin morfolgica como disciplina etnogrfica, 66; vase mtodos etnogrficos motivacin/es aprehensin de las, y explicacin por la psicologa, 262 el concepto de, y el concepto de naturaleza humana, 35-36; vase naturaleza el concepto de, y la filosofa humanista, 32; vase humanismo encuestas de, 58 muestra (reveladora). 74 muestreo, 59, 291-292 al azar y neutralizacin de los grupos, 224-231 mundano (pblico), vase pblico mutacin el concepto de, como esquema mixto, 40-41; vase esquemas de interpretacin naturaleza e historia, 35-36, 167-172; vase historia el concepto de, y sus formas disfrazadas, 35 la explicacin por la, y sus formas sutiles, 35-37; vase datos naturales, esencialismo, sociologa espontnea

los paradignas, en fsica, 41; vase esquemas de interpretacin medida/medicin cuidado exclusivo de la, y vigilancia epistemolgica, 22 las exigencias de la, 12, 16 objeto mensurable y objeto cientfico, 72, 291; vase comprobacin y teora, 83, 319 mensaje (de prensa), 70; vase anlisis estructural metforas, 39, 137, 190-191; vase esquemas de interpretacin analogia y, vase analoga esquemas metafricos, vase esquemas metafricos mtodo/s absolutismo del, 13-14, 121 autonomizacin del, 11, 101 crculo metdico, vase crculo comparativo, vase comparacin disociacin del, y operaciones de la investigacin, 12 etnogrficos, vase etnografa experimental, 68, 70; vase experimentacin grandes sacerdotes del, 12 supervisin del, 121-124 metodologa distorsin metodolgica, 24-25, 103 ejercicios metodolgicos, 21 la, como lgica reconstruida, 125127 la tica del deber metodolgico, 23 la moda en, 101 mana metodolgica, 89-90, 101 refinamiento metodolgico y problemas cientficos reales, 72, 305 y epistemologa. 13-14 y tecnologa, 60 y vigilancia epistemolgica, 20-24 metodlogos, 13, 20; vase grandes sacerdotes del mtodo mmicas (como tcnicas de expresin), 251 "mismo paso en falso", 92; vase anlisis estructural moda/s intelectuales, 105-106 la, en sociologa, 15, 106 modelo/s, 74, 76-81

364
y cultura, 35-37; vase cultura naturaleza simple, 173; vase explicacin por lo simple necesidad como principio explicativo no sociologizado, vase naturaleza negativismo, 14; vase crtica neo-positivismo, 315-320; vase positivismo neutralidad epistemolgica, 63 tica, 61, 70, 199 tica y, epistemolgica, 61 neutralizacin (de los conceptos y de las operaciones por el discurso pedaggico), 14-15; vase invencin, rutina nociones (comunes), vase prenociones nominalismo, vase abstraccin, objeto real y objeto de la ciencia no-respnesta, vase artefact norma/s conductas normalizadas y cuestionario, 66; vase mtodos etnogrfico s sociales y situacin de encuesta, 66 nosografa (del lenguaje), vase enffrrr-edsdes -le lenguaje objetiva 's la sociologa como ciencia, 34, 35 n. 12, 134-135 relaciones, y relaciones a estas relacionas, 35 n. 12, 254; vase ilusin de la transparencia, subjetividad, subjetivismo objetivacin, 134-137, 217-220 el prembulo de la, 35 n. 12 las tcnicas de, como tcnicas de ruptura, 28, 217; vase ruptura objetividad, 58 la falsa filosofa de la, como cauc'n de la abdicacin empirisla, r >8; vase censo objetivismo, 35 n. 12; vase positivismo objeto analoga y ruptura con los datos prcconstruidos, 74-76

EL OFICIO DE SOCILOGO

cientfico y tcnica del conocimiento, 72 comn, 53 construido, 51-54, 205-207; vase construccin, cosa, hechos construido y artefact, 61-62, 71-72; vase construccin, datos y hechos construido, y percibido, 79 construido, y preconstruido, 52-53, 54 n. 8, 74, 79 que habla (como, del socilogo), 57 real, y de la ciencia, 51-52, 55-56, 205 sobre-objeto y sub-objeto, 46; vase razn arquitectnica, razn polmica sociologa sin, cientfico, 71 observacin, 165-166, 317-319 cuestionario y, directa, 65, 66 el primado epistemolgico de la, metodolgica, 66 encuesta y cuasi-observacin, 66 etnogrfica e instrumentos de laboratorio, 61-62, 65-66 protocolo de, 284, 318 y definicin, 135-136 y teora, 85-86, 284-285; vase teora etnogrfica obstculo/s (epistemolgicos), 24-25, 27-50, 111-120 el, de la familiaridad, 27 olvidos selectivos, 65; vase cuestionario operacionalismo, 77, 134, 277 el. como dimisin terica, 53-54, 77 operaciones (de investigacin), 8385, 102 control epistemolgico de las. estadsticas, 60; vase actos epistemolgicos en la divisin burocrtica del trabajo. 102 implicancia recproca de las, 83-90 jerarqua de las, y lugar de la teora, 90 la disociacin real de las, como principio de errores epistemolgicos, 85, 95 la inmanencia de la teora en las, ms automticas, 59, 68, 89

N D I C E TEMTICO

365
de la investigacin, vase enseanza de la investigacin peligros epistemolgicos, vase obstculos epistemolgicos percepcin invencin y ruptura con las configuraciones de la, 29 objeto de, y objetos de ciencia, 5152; vase objeto construido y objeto preconstruido y ciencia, 27 perfil epistemolgico, 202-203; vase epistemologa, vigilancia epistemolgica polmica, 108, 116 razn, vase razn y crtica epistemolgica, 14, 100, 291-292 y explicitacin de los principios de construccin de una ciencia, vase relaciones entre disciplinas vase crtica, control, vigilancia epistemolgica polisemia juegos de, y profetismo, 43 la, del trmino "inconsciente", 31 posiciones (sociales), 33; vase relaciones sociales positivismo, 19, 20, 45, 72, 118, 164165, 208, 270, 286, 300-301, 310313, 315-320 contradicciones lgicas del, 208 e intuicionismo, 95-96 el, como disociacin real de las operaciones de investigacin, 85 ilusin positivista de una ciencia sin presupuestos, 208-216, 266; vase presupuestos reinterpretacin positivista de la prueba, 92-93; vase prueba reinterpretacin positivista de las exigencias de la construccin, vase construccin representacin positivista de la observacin, 85; vase observacin post-fesum (reconstruccin), vase lgica reconstruida potlach, 75 prctica de la investigacin y epistemologa.

la jerarqua de prestigio de las. 102 y actos epistemolgicos, 83-85 y fases del ciclo experimental, 8390 operatorio/s conceptos, vase concepto la puesta en forma, de la vigilancia epistemolgica, vase vigilancia epistemolgica vase operacionalismo opinin/es anlisis jerrquico de las, 69 comn, vase prenociones, sociologa espontnea pblica, 291-295 tcnicas de medicin de las, 292 y comportamiento, 65 orden de la invencin y, de la prueba, vase lgica de la invencin y lgica de la prueba ordenador/es el, como smbolo de cientificidad, 101 utilizacin de los, y camino experimental, 102 organicismo, 75, 75 n. 39, 76, 160; vase transferencia de esquemas padres fundadores (relacin a los, en sociologa), 45; vase aristotelismo, situacin de comienzo, tradicin terica paradigma uso pedaggico y heurstico de los, 41 ; vase esquemas paradigmtico (caso), 74-75; vase modelo, muestra, revelador, tipo ideal parejas, vase parejas epistemolgicas pares (grupo de) y control cientfico, 106-110; vase fortaleza cientfica, controles crecientes, polmica partenognesis (como modo de produccin de la teora), vase dogma de la "inmaculada concepcin", teora partes de la renta, 65; vase cdigo pedagoga de la invencin, vase invencin

366
vase operaciones y actos epistemolgicos, epistemologa de la investigacin y mtodo, vase metodologa pragmatismo, 287-288, 290, 312, 315 preceptos, vase censores, metodologa pre-construido (objeto), 'vase objeto prenociones, 27-29, 105, 129-133, 134137, 153 comunas y cientficas, 47; vase tradicin terica elaboracin cientfica de las, 38, 43, 88 funciones sociales de las, 28, 129 las, como explicacin sistemtica, 129, 190 lenguaje formalizado y, 38; vase formalizacin puesta en frmulas de las, 77 ruptura con las, vase ruptura pre-requisitos (como forma sutil del concepto de naturaleza h u m a n a ) , 35; vase naturaleza prstamos de conceptos, vase analoga, esquemas de las ciencias del hombre a las cienrias de la naturaleza, vase aculturacin, epistemologa de las ciencias del hombre y epistemologa de las ciencias de la naturaleza incontrolados de conceptos y de mtodos etnolgicos. 68: vase etnologa y sociologa prestigio la investigacin del, como principio erolicativo no sociologizado, 37; vase naturaleza presupuestos, 104-105 censo sin, vase censo ciencia sin, vase ilusin positivista de una ciencia sin, de las tcnicas, vase tcnicas explicitacin de los, y control cientfico, 108-109 explicitacin de los, y contactos entre disciplinas, 108-109 rechazo de los, y abandono a las prenociones, 58

E L OFICIO DE SOCILOGO

principios y reglas tcnicas, 70; vase teora del conocimiento sociolgico principio del placer (y principio de realidad), 87-88; vase experiencia probabilidades, 305 problemas sociales (y problemas sociolgicos), 53; vase humanismo, profetismo problemtica/s, 55, 205 falsas, vehiculizadas por el lenguaje, 183; vase lenguaje inconsciente, 63-64 terica, 54 procedimientos, vase tcnicas profetas (en sociologa), 12, 43 44 "pequeo, acreditado por el estado", 43 "pequeo, marginal", 43; vase profetismo profetismo, 42-45, 196-201, 341 del intelectual, 43, 196, 198-201 del profesor, 43, 196-198 propensiones (como forma sutil del concepto de naturaleza h u m a n a ) , 34, 36 n. 14; vase naturaleza protocolo (de observacin), vase observacin prueba/s concatenaciones de la, 93 definicin positivista de la, 270 experimental, 24-25 la definicin intuicionista de la, 270 la, por la convergencia de los ndices, 305 las caricaturas de la, experimental, 96-97 lgica de la, y lgica de la invencin, 17, 125-127; vase invencin rigor aparente de las tcnicas de, y neutralizacin del poder de desmentida de la experiencia, 91 sistema de, y prueba por la coherencia, 93, 296-299, 305; vase crculo metdico y ejemplo, 9697, 321, 325 psicoanlisis del espritu cientfico, 14, 118-120

N D I C E TEMTICO

367
rebelin (funcin epistemolgica de la), 106 recensin de las verdades establecidas, 49 n. 32 recetas, 89, 103 rectificacin, 113, 116, 118, 202-203; vase conocimiento aproximado reduccin (histrica), vase especificidades histricas referndum (imagen pblica de la sociologa como), 66, 254-256 reflexividad (ilusin de la), 150-156 reflexivo (anlisis^), 218 reglas e instrumentos por la aprehensin de las, 67; vase mtodos etnogrficos regularidades, 208, 262 aprehensin de las, y problemtica, 208 conocimiento de las, y explicacin de las especificidades histricas, 208; vase explicacin por Ja psicologa estadsticas, vase estadsticas reinterpretacin, vase prstamo cultural la, como forma de relacin del sujeto con sus conductas, 66 reiteracin (de encuestas), 56; vase pump-handle research relaciones, vase objeto construido entre las, 79, 93 entre los hechos, 92 ocultas, 262 substancia y sistema de, 33 relativizaciones y sociologa de la sociologa, 103104, 106; vase la sociologa de la sociologa como ayudante de la vigilancia epistemolgica relativismo cultural, 70 la transposicin ilegtima del, en las relaciones entre "culturas" en una sociedad estratificada, 70 y etnocentrsmo tico, 70 reproduccin, vase modelos mimticos y modelos analgicos

del espritu sociolgico, 39-40 psicologa explicacin por la, 36, 177-178 explicacin por la, y neutralizacin de las relaciones sociales por las tcnicas, 224; vase sondeo de opinin; sociologa comprehensiva y sociologa psicolgica los conceptos de la, social, 34; vase naturaleza social, 32, 34 n. 11 psicologismo, 30, 135-136 pblico intelectual, 107, 196 mundano, 101, 110, 328-329, 332335; vase fortaleza cientfica, profetismo relacin al, y formas de la produccin intelectual, 42, 103, 107, 109, 196, 198-201, 327-335; vase sociologa del conocimiento pump-handle research, 17 n. 7; vase burocratizacin de la investigacin sociolgica, reiteracin de las encuestas racionalismo aplicado, 85, 94-95, 113-120, 121124, 221, 310-314 fixista, 20, 113 rectificado, 221 regional, 20, 113 racionalizacin encuestas de motivacin y, 57 y explicacin cientfica, 257-258 raza (tratada como dato natural), 35 razn arquitectnica, 46 polmica, 20, 46, 113, 116, 179-180, 288 y experiencia, 90-91, 94-95, 286; vase comprobacin, experiencia vase racionalismo realidad, vase comprobacin, experimentacin, objeto real y objeto construido realismo, 94, 114-115, 205-207, 310314 del sentido comn, 318-319; vase sensualismo

371 E L OFICIO DE SOCILOGO

resentimiento (como principio explicativo no sociologizado), 36-37, 36 n. 14 rigores especficos, 21 rigorismo (tecnolgico), 21; vase metodologa ritualismo de los procedimientos, 23 ruptura (epistemolgica), 24-25, 2750, 53, 83-84, 99, 218, 327, 330335 anlisis estadsticos y, epistemolgica, 28-29 con el sistema de imgenes del lenguaje comn, 190; vase lenguaje comn condiciones sociales de la, con la sociologa espontnea. 100-101 con la experiencia primera, 327 con la sociologa espontnea, 29-41 con los automatismos metodolgicos, 224; vase rutina formalizacin y, 37, 79 invencin y, 28 la, con la tradicin terica, 44, 4647; vase tradicin terica la definicin previa como tcnica de, 28; vase definifcin poder de, del modelo terico, 80, 84 tcnicas de, 28-29 teora y, 90-92 rutina, 15-17 e invencin de las tcnicas, 72 tecnolgica, 16-17, 68-69, 89-90, 291-295 tecnolgica y vigilancia epistemolgica, 70, 89-90 vase burocratizacin, metodologa, vigilancia epistemolgica rutinizacin de los conceptos e invencin, 15 de los conceptos y transferencias de esquemas, vase analogas, esquemas saber inmediato (ilusin del), 27-50, 153-156, 319 la ilusin del, como caracterstica del espritu precientfico, 331332; vase intuicin, sensualismo

sectores (sondeo por), 60 secundario (anlisis), vase anl semejanza y analoga, 78-79, 81, 275; vase comparacin, mtodo comparativo, modelos mimticos y modelos analgicos sensualismo, 315-320 sentido ciencia y, comn, 205, 327 comn, 33, 321 comn y, comn cientfico, 3 vase tradicin terica formalizacin y ruptura con el comn, 79; vase formalizacin subjetivo y, supuesto, 262, 264-265 vase principio de no-conciencia sociologa comprehensiva vivido, 262 serendipity, 29; vase invencin serie la, y el sentido de observacione. particulares, 92 sexo (tratado como dato natural), 36.; vase naturaleza significacin, vase sentido diferencial, 64 signo de los tiempos, vase moda, pblico simbolismo el, como proteccin contra la intuicin, 78-79 matemtico y construccin, 79 simple (explicacin por lo), 34, 173174; vase naturaleza, sociologa espontnea sincrnica (pareja) el anlisis multivariado, realizacin de una, 69-70 sistema de factores y anlisis multivariados, 69-70 de proposiciones, 277 sub-, 85 sistemtico cuerpo, de conceptos, 92 inventario, 61, 66-67; vase inventario verificacin, vase sistema de pruebas

N D I C E TEMTICO

369
y etnologa, 66-68; vase mtodos etnogrficos sociologa espontnea, 27, 29-42, 105, 150, 217 los resurgimientos de la, en la sociologa cientfica, 32, 52, 79, 95 rechazo de la construccin terica y abandono a la, 58-59 refinamiento tecnolgico y abandono a la, 95; vase positivismo e intuicionismo ruptura con la, vase ruptura teora y ruptura con la, vase teora valor y lmites de la formalizacin para la ruptura con la, 79; vaseformalizacin y lenguaje comn, 36-41, 183; vase esquemas metafricos y sociologa semi-cientfica, 105; vase profetismo y tradicin terica, 47 vase prenociones sociologismo, 32, 35, 106 la acusacin de, como desprecio humanista, 32; vase humanismo pretensin sociologista y decisin metodolgica que constituyen la sociologa, 35, 52; vase construccin socilogo/s habitus de, vase habitus comunidad de los, y representaciones comunes de la tera, 47; vase tradicin terica comunidad de los, y vigilancia epistemolgica, 99, 106-110 vase sociologa sofisma del psiclogo, 63-64 sondeo de opinin, 224 tcnicas de, 89; vase muestreo subjetividad derechos de la, 19; vase humanismo, objetivacin subjetivismo, 19, 165; vase acusacin de sociologismo, humanismo, objetivismo subjetivo (el carcter, de los hechos sociales), vase subjetivismo

sistematicidad (como caracterstica de la teora), 91-92 sistmicos (conceptos), tase conceptos sobreentendidos comunicacin y, 250; vase comunicacin sociabilidad tcnicas de, y tcnicas de encuesta, 63 social "hay que explicar lo, por lo", 35 sociedad de masa, 293-294; vase masa el concepto de, como esquema mixto, 40; vase esquemas socio-anlisis, 206 "sociodicea", 36 n. 14; vase ideologa sociograma (esquemas de interpretacin del), 41 sociologa aplicada, vase encuestador burocrtica, 292; vase burocratizacin comprehensiva y, psicolgica, 262 de la, 99-110 de la ciencia, 99, 107, 107 n. 6,126 de la enseanza de las ciencias, 121 de la formacin de los socilogos, 103, 341 del conocimiento, 99, 121, 327 e historia, 34-36, 66, 150, 152, 218 empirista, 100, 291-295 especificidad de la historia de la, 101 formal, 321 historia de la, 15; vase tradicin terica la, del conocimiento como colaboradora de la vigilancia epistemolgica, 14, 99-101, 103-104, 106 poltica, 292 y biologa, 190, 192-194; vase organicismo y ciencias exactas, vase epistemologa de las ciencias del hombre y epistemologa de las ciencias de la naturaleza y comparacin, vase mtodo comparativo

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substancialismo, vase esencialismo Summa la, como ideal de los "tericos" en sociologa, +5-46; vase escolstica, tradicin terica tablas (estadsticas), lectura de las, 92 taxinomia/s las, universales, caracterstica de la edad aristotlica de la ciencia social, 48; vase aristotelismo, tradicin terica y teora, 69; vase divisin tcnicas control epistemolgico de las, 70, 89-90 crtica de las, 224, 254 crtica de los presupuestos de las, y refinamiento tecnolgico, 59, 72, 224 crtica de los presupuestos de las, y dilogo interdisciplinario, 199 de pensamiento, 49, 75 de prueba, vase prueba ilusin de la neutralidad de las, 61-72, 238 la absolutizacin de las, 238 la definicin de los objetos de ciencia por las, 72, 292-295 presupuestos de las, 237 presupuestos sociolgicos de las, de encuesta, 237 teora y, de verificacin, 88 n. 9 y mtodo, 13; vase tecnologa tecncrata (ilusin del), 150; vase artificialismo tecnologa la, como disciplina etnogrfica, 6566; vase mtodos etnogrficos y metodologa, 13-14, 59; vase metodologa tendencias, 34; vase naturaleza, propensin teoria/s, 54-55, 95, 274-282, 296-299 construccin de la, y prueba de la coherencia de una, 48, 49 n. 32 construccin terica y trabajo terico; construccin sistemtica de los hechos y produccin por par-

E L OFICIO DE SOCILOGO

tognesis, 88; vase dogma de la "inmaculada concepcin" del conocimiento de lo social, 208, 217; vase ciencia y meta-ciencia del conocimiento sociolgico y, del sistema social, 14-16, 29-30, 4649, 70, 112 del objeto y tcnicas, 68-69, 73 dimisin terica y terrorismo de los tericos, 48; vase parejas epistemolgicas e historia de la, 284-285 el lugar de la, en la jerarqua de los actos epistemolgicos, 54-55, 83, 85, 91 el modelo terico como "teora en miniatura", 80; vase modelo el racionalismo aplicado y el lugar de la, 85 golpe de estado terico, 73; vase invencin, ruptura indgena, 257-259 inmanencia de la, a la medida, vase medida la, como clasificacin, 46-47 la, como compilacin, 44-47 la, como historia de la, 47 la, "de medio alcance", 46 la, inconscientemente comprometida en el uso de una tcnica, 60, 68 la representacin positivista de la, como re.eensin de las verdades establecidas, 48; vase dimisin terica, positivismo las representaciones comunes de la, en sociologa, 44-48 la, sin ataduras experimentales, 47, 48, 49 n. 32, 87-88; vase construccin terica, dogma de la "inmaculada concepcin" la sociologa del conocimiento sociolgico y la ruptura con la tradicin terica, 99 neo-positivismo y, 317-318 parciales, 76 parciales y modelos tericos, 80-81; vase modelos parciales y, universal del sistema social, 48-49 positivismo y, 95, 277

N D I C E TEMTICO

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lacin a la teora en sociologa) 44, 46, 107-110 tradicin/es de disciplina, 109, 336-341 el rol de la, en la definicin de la metodologa de la sociologa y de la etnologa, 67-68 la, en la historia de la sociologa, 15; vase padres fundadores, tradicionalismo terica, vase teora transformacin (grupo de), vase grupo transparencia (ilusin de la), 29-34, 39, 160, 302-304; vase principio de no-conciencia universitaria (organizacin) y produccin sociolgica, 100-104; vase sociologa de la sociologa tiles, 15, 89 y tcnicas, 224, vase tcnicas validacin, vase prueba valores relaciones a los, y referencia a los, 70-71 rol epistemolgico de los, 208 variables, 69-70, 80 n. 47 divisin de las, vase cdigo, homogenizacin vase anlisis multivariado variacin (imaginaria), 73-75 verbalismo (mundano), vase esquemas metafricos verificacin e invalidacin, vase invalidacin experimental, 12, 87 n. 7 imperativo epistemolgico de la, e imperativo tecnolgico de la, 88 n. 9 vigilancia (epistemolgica), 14-15,2425, 27, 55, 99-110, 121-124, 125, 138, 339 metdica, 121-124 metodologa y desplazamiento de la, 20-25 razonamiento analgico y, 73 y anlisis sociolgico, 336-341 y sociologa del conocimiento, vase sociologa del conocimiento.

revisin terica, 284-285 ruptura con la tradicin terica, 46-47, 99, 107, 202 y actos epistemolgicos, 83, 86 y analoga, 274-282; vase analoga y comprobacin, 85-87; vase comprobacin y experiencia, 54-55, 85-88, 90-91, 191-192, 284-290, 319-320 y hechos, vase hechos y ley, 280-282 y mtodo, 300 y observacin, 86 y operaciones de investigacin, 8390 y ruptura, 84; vase ruptura y tradicin terica, 43-47, 114-116 y verificacin, 88, 88 n. 9, 89, 317 tericos (el cuerpo de los, en sociologa) 23, 44-45, 48; vase teora, tradicin terica terreno (trabajo sobre el), la reintroduccin del precepto del, en sociologa, 85 n. 2; vase mtodos etnogrficos terrorismo de los tericos, vase tericos metodolgico, vase metodologa proftico, vase profetismo tipo ideal, 262-269 e hiptesis, 260 e invencin, 262 el, como construccin aproximada, 74, 260 el, como utopa, 265 y modelo, 74 y muestra reveladora, 74 y tipo medio, 261-262 tipologa y clasificacin aristotlica, 47; vase aristotelismo, taxinomia tissu, 191-192; vase analoga biolgica totales (respuestas), 196; vase profetismo, pblico totalidad/es las, patentes de la intuicin, vase ruptura totemismo, 55 tradicionalismo (como forma de re-

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vocabulario, vase lenguaje, metfora etnolgico, vase etnologa vulgarizacin, 327 vulnerabilidad la, de u n sistema de hiptesis, fun-

E L OFICIO DE SOCILOGO

cin de su coherencia, 92; vase sistema Wesenschau, naria vase variacin imagi-