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Etude de matriel I : lhyxydrion

Lorsque le linaire A sera dchiffr, sil lest jamais - les sources manquent, hlas ! -, nous constaterons sans doute que lhyxydrion est connu et utilis depuis les premiers temps de la civilisation minoenne, 1800 ans avant notre re. Divers chercheurs, au premier rang desquels Sir Arthur Evans, ont en effet signal, ds les fouilles de Cnossos, la prsence dans le matriel rcolt de cet ustensile aux formes tarabiscotes et lusage indtermin, que sa riche ornementation a demble fait classer parmi les objets de prestige, appartenant la classe aristocratique, et circulant dans lconomie palatiale au gr du systme bien connu du don et du contre-don.1 Les photographies dEvans ont malheureusement souffert dune surexposition au soleil crtois et ne sont plus gure lisibles. Une trange maldiction semble dailleurs peser tant sur liconographie de lhyxydrion que sur le matriel de fouille : seuls des fragments nous en sont conservs, et force nous est davouer quils se prtent des interprtations diverses.2 Hrodote mentionne un hyxydrion parmi les trsors de Crsus, entre lanneau dinvisibilit de Gygs et le trpied hyginique dHippocrate, mais sa dfinition lui semble tellement vidente quil ne prend pas la peine de le dcrire. Dans sa comdie Les moules, Aristophane fait dire au chur les vers suivants : Pourquoi ces simagres ? Ais vous est, bellicistes-aux-visages-de-gorgones-quemme-pour-une-obole-mon-poissonnier-narriverait-pas--refiler--un-habitant-de-laGdrosie-orientale, de vous moquer ! 3QuEaque nous pardonne, nous ne donnerions pas un hyxydrion de votre beau discours ! Lobjet dsign semble cette fois tre de peu de valeur, ce qui est en contradiction avec lhypothse dEvans. Mais entre 1800 et 410, date de rdaction des Moules, le sens du mot a pu glisser, se modifier, et lobjet lui-mme a pu changer de fonction et de forme au fur et mesure de la dmocratisation de la socit hellnique. 4 Chez les Romains, cest Martial qui, le premier, dans une pigramme, mentionne un hyxydrion. Heureuse, crit-il, la femme aux bains qui, entre lhuile et le strigile, sad[] un hyxydrion. La lacune nous fait perdre une partie de la saveur du texte antique, mais le
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A. Evans, Cnossos, les dieux Horta et Hankar et le style fleuri, Londres, 1900, tome XIV, p 813. 2 Pour Svoronos, Hardy-Petit, Schumpeter et Sainv, lhyxydrion est un ustensile de mnage, que toute mnagre grecque se doit de possder ; dune taille de 8 22 centimtres, il se range aisment dans un cabas. Bourlingehr rfute absolument cette thorie, qui ses yeux heurte le bon sens de tout historien digne de ce nom. Pour le savant allemand, lhyxydrion, quil soit fait de cramique, de cuir, de tissu ou de mtal, a une fonction purement symbolique. Lide mme que lon puisse sen servir des fins pratiques lui semble la limite du dlire. Le docteur Wilfried Robur, comme laccoutume, adopte une position mdiane. Ce chercheur, recteur de lUniversit de Ina, prsident du syndic des professeurs de Thuringe, Basse-Saxe et Kronenbourg Oriental, dput-maire de sa cit natale et philanthrope notoire, tente, dans son ouvrage de synthse historique Matrialisme idaliste de lhyxydrion, de rconcilier les thses et antithses de ses confrres, avec un rsultat mitig. 3 Les vers apparaissent mieux dans les hexamtres iambiques grecs. 4 Ce qui ne simplifie pas son identification. Il nous faut en tout cas considrer lhyxydrion dans la diachronie.

contexte est cette fois clair : lhyxydrion est utilis pour les soins du corps, aux bains, voire aux thermes. Une dernire rfrence, hellnistique, nous est donne dans la Souda. Le compilateur byzantin, citant une source antrieure non-identifie 5, crit : Lorsque Clitos le noir pntra sous sa tente, Alexandre, son hyxydrion la main, se prparait [.].6Le basileus, rendu furieux par lintrusion de son gnral, saisit une lance, mais Clitos, cette foisl, fut assez prompt et bondit hors de la tente. Lors dun banquet qui suivit de peu cette scne, Clitos ne fut pas assez prompt, ce que le narrateur nignorait point. La lacune nous fait nouveau perdre tout le sel du passage, et notre imagination ne nous permet pas de la combler dune faon scientifiquement satisfaisante. Larchologie contemporaine, exceptionnellement, ne nous aide gure. Divers objets trouvs dans les fouilles amricaines de lagora dAthnes ont t interprts comme des hyxydrions, mais lpigraphie, ce jour, ne confirme ni ninfirme ces interprtations. Ltat de conservation de ce matriel est mdiocre, et ses fonctions encore mal dfinies. Nul doute cependant que les nombreuses analyses en cours dans les laboratoires amricains ne nous renseignent prochainement sur ces objets et sur leurs implications rpublicaines et dmocratiques, autorisant ainsi une publication exhaustive de ce matriel si riche en enseignements. Bibliographie : E. Bourlingehr, Das Hyxydrionen von Pergamon, Berlin, 1929. Dottore A. Civitaveccia : Sull estraodinaria importanza dell hyxydrioni da Campania nell et classico. Rapporto dezcavazione, iconografia e bibliografia piu complete che mai, Napoli, 1953. K. Screwdriver, About some Hyxydrios of the Athenian Agora and their Influence upon the Raise of Democracy in Attic, Boston, 1987.

Lanalyse stylistique du passage rappelle les extraits attribus Narque par QuinteCurce dans son Histoire dAlexandre le grand. 6 Longue lacune.