Vous êtes sur la page 1sur 265

Kathy Reichs

Okruchy mierci
(Break no bones) Przeoya Joanna Turkiewicz

Pamici Arvils Reichs, 9 lutego 1949-23 lutego 2006 Dusi Saldi

Podzikowania
Jestem wdziczna wielu osobom za ich gotowo niesienia pomocy, dzielenia si wiedz i wsparcie, ktrego mi udzielili. Emerytowany dr Ted Rathbun z Uniwersytetu Karoliny Poudniowej w Kolumbii udzieli mi informacji o archeologii Karoliny Poudniowej. Dr Robert Dillon z Collegeu w Charlestonie wprowadzi mnie w tajniki malakologii. Dr Lee Goff z Uniwersytetu Chaminade jest i zawsze bdzie dla mnie guru w dziedzinie owadw. Detektyw Chris Dozier z Wydziau Policji Charlotte-Meklenburg wyszkoli mnie w AFIS (Automatyczny System Identyfikacji Daktyloskopijnej). Detektyw John Appel z hrabstwa Guilford w Karolinie Pnocnej, emerytowany pracownik wydziau szeryfa oraz detektyw i oficer ledczy Joseph P. Noya, Jr., z Wydziau Policji w Nowym Jorku, oddzia operacyjny, pomogli mi w odtworzeniu szczegw policyjnych. Pielgniarka dyplomowana Linda Kramer, magister zarzdzania Michelle Skipper oraz lekarz medycyny Erie Skipper pomogli mi pisa o choniaku. Dziki Kerry Reichs zachowaam poprawno opisu miasta Charleston. Paul Reichs dostarczy mi informacji o postpowaniu sdowym i suy pouczajcym komentarzem do wczesnych wersji manuskryptu. Pomogli take i inni, ale woleli pozosta anonimowi. Wiecie, e to o Was chodzi. Wielkie dziki. J. Lawrence Angel by jednym z wielkich antropologii sdowej. Jego praca o hiszpaskiej rubie i pkniciu na krgach naprawd istnieje: Angel, J.L., i P.C. Caldwell, Death by strangulation: a forensic anthropological case from Wilmington, Delaware, w Human Identification: Case Studies in Forensic Anthropology, eds. T.A. Rathbun i J.E. Buikstra (Springfield, Ill. : Charles C. Thomas, 1986). Dzikuj z gbi serca wydawcy Nan Graham. Okruchy mierci wiele zyskay dziki twoim poradom. Dzikuj rwnie asystentce Nany, Annie deVries. Dzikuj te Susan Sandon mojemu redaktorowi z ssiedztwa. Ostatnie, ale wielkie podzikowania skadam mojej agentce Jennifer Rudolph-Walsh, ktra ma zawsze czas na sowo zachty. I ktra zawsze utrzymuje mnie w przekonaniu, e jestem bystra. I adna. Chocia Okruchy mierci s histori fikcyjn, staraam si zachowa realia. Jeli znajduj si w nich bdy, to z mojej winy. Nie obwiniajcie ludzi, ktrym podzikowaam powyej.

Rozdzia 1
Zawsze to samo. Ju zwijasz manatki, a tu nagle masz, bomba sezonu. W porzdku. Przesadzam. Ale jestem cholernie bliska prawdy. A efekt caej sprawy okaza si bardziej niepokojcy ni jakie tam odkrycie skorup czy paleniska. By osiemnasty maja, przedostatni dzie zaj z archeologii w terenie. Miaam dwudziestu studentw przekopujcych stanowisko na wyspie Dewees, na pnoc od Charlestonu w Karolinie Poudniowej. Miaam te dziennikarza. O inteligencji planktonu. Szesnacie cia? Plankton wycign spiralny notes, najwyraniej wizualizujc w mylach Dahmera i Bundyego* [Dahmer i Bundy Jeffrey Lionel Dahmer, jeden z najwikszych amerykaskich
seryjnych mordercw, skazany na doywocie za zabicie 15 modych mczyzn i chopcw (ofiar byo prawdopodobnie duo wicej), zamordowany przez wspwiniw; Theodore Robert Bundy, inny z najwikszych amerykaskich seryjnych mordercw, przyzna si do zabicia 30 modych kobiet, cakowita liczba ofiar jest nieznana, skazany na mier i stracony (przyp. red.)].

Tosamo ofiar? To s prehistoryczne groby. Jego ledwie widoczne spod napuchnitych powiek oczy powdroway w gr. Starzy Indianie? Rdzenni Amerykanie. Kazali mi pisa o martwych Indianach? Nagroda za poprawno polityczn przesza gociowi koo nosa. Kazali? Lodowato. Moultrie News. Gazeta z East Cooper. Charleston to, jak powiedzia Rhett do Scarlett* [Rhett i Scarlett Rhett Butler i Scarlett OHara, bohaterowie powieci Przemino z wiatrem amerykaskiej pisarki Margaret Mitchell (przyp. red.)], miasto naznaczone agodnym wdzikiem minionych dni. Jego serce stanowi pwysep z dzielnic domw sprzed wojny secesyjnej, brukowanymi ulicami i targami, wcinity pomidzy rzeki Ashley i Cooper. Tak definicj poda ci charlestoczyk. Okolice okrelane s jako Zachodnia Ashley albo Wschodnia Cooper, do tej drugiej zalicza si Gra Pleasant i trzy wyspy: Sullivan, Isle of Palms i Dewees. Zakadam, e gazeta Planktona opisuje sprawy zwizane z tym terenem. A pan jest? zapytaam. Homer Winborne. Ze swoim krtkim cieniem i wydatnym brzuchem go wyglda raczej jak Homer Simpson. Jestemy tu zajci, panie Winborne. Winborne zignorowa t informacj. Czy to nie jest nielegalne? Mamy pozwolenie. Wyspa si rozwija i ten skrawek zosta przeznaczony na parcele budowlane.

To po co tu jestecie? Na linii wosw Winbornea pojawi si pot. Kiedy sign po chustk, zauwayam wdrujcego mu po konierzu kleszcza. Jestem antropologiem, pracuj na wydziale Uniwersytetu Karoliny Pnocnej w Charlotte. Jestem tu ze studentami na prob stanu. Chocia pierwsza cz bya prawd, to kocwk nieco nacignam. Samo tak wyszo. Archeolog uniwersytecki zwyk kierowa studenckimi wykopaliskami podczas krtszego, przedletniego semestru, w maju. W tym roku penica t funkcj kobieta oznajmia pod koniec marca, e przyjmuje stanowisko w Purdue. Zajta w zimie rozsyaniem swoich CV, zignorowaa praktyki w terenie. Sayonara. Brak instruktora. Brak terenu. Moj specjalnoci jest medycyna sdowa, pracuj ze zwokami przysanymi przez koronera. Moja praktyka i pocztek profesjonalnej kariery zwizane byy z ciaami, z ktrych ycie uszo duo wczeniej. Do pracy doktorskiej przebadaam tysice prehistorycznych szkieletw wydobytych z pnocnoamerykaskich kopcw. Zajcia w terenie to jeden z najpopularniejszych kursw na wydziale antropologii i jak zwykle lista chtnych pkaa w szwach. Niespodziewany wyjazd mojej koleanki wprawi katedr w panik. Bagano mnie o przejcie kursu. Studenci na to licz! Powrt do korzeni! Dwa tygodnie na play! Dodatkowe pienidze!. Ju mylaam, e dorzuc buicka. Zasugerowaam Dana Jaffera bioarcheologa i mojego odpowiednika w profesji, pracujcego jako lekarz sdowy i koroner we wspaniaym Palmetto State, na poudnie od nas. Sama ubiegaam si akurat o sprawy w dwch agencjach, z ktrymi wsppracuj regularnie: biurze lekarza sdowego w Charlotte i Laboratoire de Sciences Judiciaires et de Mdecine Lgale* [Laboratoire de Sciences Judiciaires et de Mdecine Lgale Laboratorium Kryminalistyczne i Medycyny sdowej (przyp. red.)] w Montrealu. Dziekan sprbowa. Pomys by dobry, ale mielimy ze wyczucie czasu. Dan Jaffer by w drodze do Iraku. Skontaktowaam si z Jafferem, a on zasugerowa Dewees jako dobry teren pod wykopaliska. Znajdowao si tam cmentarzysko przeznaczone do likwidacji, a Dan od dawna prbowa powstrzyma buldoery, dopki nie uda si dowie historycznego znaczenia tego miejsca. Jak mona si byo spodziewa, deweloper ignorowa jego proby. Skontaktowaam si z Biurem Archeologa Stanowego w Kolumbii i dziki rekomendacji Dana zaakceptowali moj propozycj wykonania paru wykopw na prb. Deweloper by niepocieszony. No i jestem. Z dwudziestoma studentami. A trzynastego, przedostatniego dnia, take z planktonogowym. Moja cierpliwo strzpi si jak przeciona lina. Nazwisko? zapyta Winborne mniej wicej tak uprzejmie, jakby chodzio o ras psa. Zwalczyam przemon ch odejcia bez sowa. Daj mu, co chce, powiedziaam sobie. Odczepi si, albo przy odrobinie szczcia umrze z upau. Temperance Brennan. Temperance? Zdziwiony. Tak, Homer.

Wzruszy ramionami. Nie syszy si takiego imienia czsto. Mwi na mnie Tempe. Jak miasto w Utah. W Arizonie. A tak. Jacy Indianie? Prawdopodobnie Sewee* [Sewee mae indiaskie plemi dawniej yjce na wschodnich terenach Karoliny Poudniowej (przyp. red.)]. Skd si pani dowiedziaa, e szcztki s tutaj? Przez znajomego z Uniwersytetu w Kolumbii. Skd on si dowiedzia? Zauway mae kopce, badajc teren po tym, jak zapowiedziano, e rozpocznie si tutaj prna rozbudowa. Winborne przez chwil pisa w notesie. Pewnie gra na czas, wykorzystujc krtk przerw na wymylenie jakiego niewiarygodnie byskotliwego pytania. Z oddali dochodziy odgosy gawdzcych studentw i stukot wiader. Nad gowami zaskrzeczaa mewa. Szybko doczekaa si odpowiedzi. Kopce? Zdaje si, e nikt nie wpadnie na pomys, by nominowa go do Pulitzera. Po zakopaniu grobw na wierzchu zostay uoone muszle i piasek. Po co je rozkopywa? Do tego dobrego. Pora zastosowa stoper wywiadw. argon. Obrzdy zwizane z pochwkiem nie s dobrze znane autochtonicznym populacjom z poudniowo-wschodniego wybrzea. To miejsce wic, mogoby wesprze lub obali relacje etnohistoryczne. Wielu antropologw uwaa, e Sewee naleeli do grupy Cusabo* [Cusabo
(take Corsaboy) grupa Indian amerykaskich yjcych na wybrzeu Atlantyku, na terenach dzisiejszej Karoliny Poudniowej (przyp. red.)].

Wedug tych samych rde do praktyk pochwkowych Cusabo naleao obdzieranie zwok ze skry i ciaa, nastpnie umieszczanie koci w zawinitku lub skrzynce. Inni opisuj swoiste rusztowania z cia. Ukad taki umoliwia szybszy rozkad i by stosowany przed pochwkiem w grobach zbiorowych. A niech mnie. Ohydne. Bardziej ni drena krwi i wpompowywanie w jej miejsce chemicznych konserwantw, wstrzykiwanie woskw i perfum oraz nakadanie makijau, aby symulowa ycie, a nastpnie chowanie w ciasnych trumnach i grobowcach, aby przeszkodzi rozkadowi? Winborne spojrza na mnie, jakbym mwia w sanskrycie. Kto tak robi? My. Wic co znajdujecie? Koci. Po prostu koci? Kleszcz wspina si teraz po karku Winbornea. Ostrzec go? A w dup. Go irytowa jak rzadko. Wczyam moj standardow gadk typu gliniarz i koroner.

Szkielet nakrela histori jednostki. Pe. Wiek. Wzrost. Przodkowie. W pewnych przypadkach histori chorb lub sposb zejcia. Znaczco zerknam na zegarek i cignam dalej. Stare koci s rdem informacji o populacjach ju wymarych. Jak ludzie yli, jak umarli, co jedli, jakie choroby ich nkay... Wzrok Winbornea powdrowa ponad moje rami. Obrciam si. Nadchodzi Topher Burgess. Do jego ogorzaego torsu przywary rozmaite formy organicznego i nieorganicznego gruzu. Niski i przysadzisty, w bawenianej czapce, drucianych okularach i z bokobrodami przypomina mi studenta Smee* [Smee posta z ksiki Piotru Pan J.M. Barriego, pirat, prawa rka kapitana Hooka (przyp. red.)]. Dziwado w trzecim... Czekaam, ale Topher nie rozwin. Nic dziwnego. Na egzaminach jego odpowiedzi czsto skaday si z jednozdaniowych konstrukcji. Jak na zaczonym obrazku. Dziwado? Przymilnie. Poczony stawowo. Cae zdanie. Satysfakcjonujce, ale nie owieca. Zgiam palce w gecie typu no i... Mylimy, e to intruz. Topher przenis ciar ciaa z jednej nogi na drug. Byo co przenosi. Sprawdz za chwil. Topher kiwn gow, odwrci si i mozolnym krokiem wrci do wykopaliska. Poczony stawowo? Kleszcz dotar do ucha Winbornea i zdawa si rozwaa kolejn tras. We waciwym poczeniu stawowym. Jest to rzadko w tego typu pochwku, gdzie zwoki wkadano do ziemi po utracie ciaa. Koci s wtedy zazwyczaj pomieszane, czasem zbite w bryy. Raz na jaki czas znajduje si szkielet albo dwa poczone stawowo. Dlaczego? Moe by wiele przyczyn. Moe kto zmar tu przed zamkniciem wsplnego dou. Moe grupa wyruszaa w drog i zabrako czasu, by czeka na rozkad. Cae 10 sekund pisania, w czasie ktrych kleszcz zupenie znikn z pola widzenia. Intruz. A co to znaczy? Ciao umieszczono w grobie pniej. Chciaby pan si przyjrze? Po to wanie yj. Winborne westchn scenicznie, przykadajc chustk do czoa. Zmikam. Ma pan kleszcza za konierzem. Winborne, szybciej ni wydawao si to moliwe, biorc pod uwag jego gabaryty, szarpn konierzem, zgi go i rwnoczenie klepn si w szyj. Kleszcz upad na piasek, lecz wyprostowa si szybko, najwyraniej przyzwyczajony do braku czuoci. Ruszyam, okrajc kpy dzikiego owsa z jego nieruchomymi w cikim powietrzu gwkami, z ktrych kada przyozdobiona bya kitk. Dopiero maj, a supek rtci podskoczy do 32 stopni. Podoba mi si Lowcountry* [Lowcountry (pena nazwa South Carolina Lowcountry) okrelenie hrabstw Karoliny Pnocnej lecych na wybrzeu na poudnie od Charlestonu (przyp. red.)], ale cieszyam si, e nie bd tu kopa przez cae lato.

Szam szybko, wiedzc, e Winborne nie nady. Niegodziwie? Tak. Ale czasu byo mao. Za mao, aby go traci na tpego reportera. Poza tym, okazaam si przecie w porzdku w sprawie kleszcza. Boom-box ktrego ze studentw wypluwa gony kawaek. Nie potrafiam skojarzy ani melodii, ani wykonawcw, pewnie nie potrafiabym zapamita ich nazwy, nawet gdybym j syszaa wczeniej. Wolaam mewy i fale, cho dzisiejsza rbanka bya lepsza od heavy metalu, jakim dzieciaki zazwyczaj atakoway moje uszy. Przebiegam wzrokiem po wykopaliskach w oczekiwaniu na Winbornea. Dwa doy zostay ju odkopane i zasypane z powrotem. Pierwszy nie odsoni nic poza czyst gleb. Drugi zawiera ludzk ko, pierwszy ukon w stron podejrze Jaffera. Trzy inne doy byy cigle otwarte. W kadym studenci pracowali opatkami, cignli wiadra i przesiewali ziemi przez sita wsparte na kozach. Topher fotografowa wykop wysunity najdalej na wschd. Reszta jego druyny siedziaa po turecku, przygldajc si obiektowi jego zainteresowania. Winborne doczy do mnie na grce, oscylujc pomidzy zadyszk a brakiem tchu. Wyciera czoo, waczc o oddech. Gorco powiedziaam. Winborne skin gow, jego twarz przybraa kolor sorbetu malinowego. W porzdku? Kapitalnie. Ju wyruszaam w kierunku Tophera, kiedy zatrzyma mnie gos Winbornea. Mamy towarzystwo. Obrciwszy si, zobaczyam mczyzn w rowej koszuli polo i spodniach khaki, zdajcego przez wydmy, zamiast dookoa. By may, nieomal jak dziecko, ze srebrnosiwymi wosami przylepionymi do gowy. Rozpoznaam go natychmiast. Richard L. Dickie Dupree: przedsibiorca, deweloper i oglnie rzecz biorc ajdak. Towarzyszy mu basset z jzykiem i brzuchem niemale zamiatajcymi ziemi. Najpierw dziennikarz, a teraz Dupree. Ten dzie musia si skoczy le. Zignorowawszy Winbornea, Dupree natar na mnie z determinacj i furi talibaskiego muy. Basset zamarudzi w tyle, okrajc kp dzikiego owsa. Wszyscy syszelimy o zachowaniu odstpu, o tym dystansie, jaki powinien nas dzieli od innych. Dla mnie ta strefa to p metra. Przekrocz, a si zirytuj. Niektrzy garn si z powodu zego wzroku lub suchu. Inni z powodu odmiennych obyczajw kulturowych. Nie Dickie. Dupree wierzy, e blisko daje mu wiksz si ekspresji. Zatrzyma si trzydzieci centymetrw od mojej twarzy, skrzyowa rce i z ukosa spojrza mi w oczy. Spodziewam si, e koczycie jutro. Bardziej stwierdzi ni zapyta. Koczymy. Zrobiam krok w ty. A potem? Dupree mia ptasi twarz z ostrymi komi pod row przezroczyst skr.

W przyszym tygodniu przel raport wstpny do Biura Archeologa Stanowego. Basset przywdrowa i zacz wcha moj nog. Wyglda na co najmniej osiemdziesit lat. Pukownik, bd miy dla tej pani. A do mnie: Pukownik si zaprzyjania. Zapomina o manierach. Ta pani podrapaa Pukownika za parszywym uchem. Przykro by byo rozczarowa ludzi z powodu garstki dawnych Indian. Dupree zaprezentowa, wedug swej opinii, umiech dentelmena z Poudnia. Pewnie wiczy przed lustrem podczas przycinania wosw w nosie. Wielu postrzega spucizn tego kraju jako co cennego powiedziaam. Ale nie mona pozwoli, aby te rzeczy powstrzymay rozwj, prawda? Nie odpowiedziaam. Rozumie pani moje stanowisko? Tak, prosz pana. Gardziam stanowiskiem Dupree. Jego celem byy pienidze zarobione jakimkolwiek sposobem, byle tylko unikn kopotw prawnych. Co tam las deszczowy, bagna, wybrzee, kultura, ktra bya tu zanim przybyli Anglicy. Dickie Dupree wysadziby wityni Artemidy, gdyby staa w miejscu, gdzie chciaby wybudowa mieszkania. Winborne znieruchomia z tyu. Wiedziaam, e sucha. A co w tym wspaniaym dokumencie bdzie? Ujrzaam kolejny umiech Szeryfa z Mayberry* [Szeryf z Mayberry Bernard Barney P. Fife, fikcyjny bohater amerykaskiego programu telewizyjnego
The Andy Griffith Show, zastpca szeryfa w fikcyjnym sennym miasteczku Mayberry w Karolinie Pnocnej (przyp. red.)]

e na tym terenie znajduj si prekolumbijskie cmentarzyska. Umiech Dupree nieco zblad. Wyczuwajc napicie, albo z powodu nudy, Pukownik porzuci mnie dla Winbornea. Wytaram rk w spodenki. Zna pani tych ludzi z Kolumbii rwnie dobrze jak ja. Taki raport na jaki czas mnie zablokuje. To opnienie bdzie mnie kosztowa. Miejsce archeologiczne to nieodnawialne rdo kultury. Zlikwidowane raz, takie ju pozostanie na zawsze. Panie Dupree, nie mog z czystym sumieniem pozwoli na to, aby paskie potrzeby miay wpyw na moje znalezisko. Umiech znikn, a Dupree spojrza na mnie ozible. Trzeba si bdzie tym zaj. Zawoalowan grob zmikczy odrobin jego akcent z Lowcountry. Trzeba bdzie. Dupree wycign paczk koolsw z kieszeni, osoni przed wiatrem i zapali jednego. Cisnwszy zapak, zacign si gboko, kiwn gow i ruszy w kierunku wydm. Pukownik pokutyka za panem. Panie Dupree zawoaam za nim. Zatrzyma si, ale nie spojrza w moim kierunku. Chodzenie po wydmach jest nieodpowiedzialne, jeli chodzi o ekologi. Machnwszy, poszed dalej.

Zo i odraza buzoway mi w piersi. Dickie nie jest pani typem na czowieka roku, co? Odwrciam si. Winborne odpakowywa listek juicy Fruit. Pilnujc, czy postpi z papierkiem tak, jak Dupree z zapak, obserwowaam jak wkada gum do ust. Winborne zrozumia moje spojrzenie. Bez sowa obrciam si o 180 stopni i poszam do trzeciego dou. Za plecami syszaam, jak Winborne skrobie w notesie. Studenci uciszyli si, kiedy do nich doczyam. Osiem par oczu obserwowao mj skok do wykopu. Topher poda mi opatk. Gdy kucnam, otoczy mnie zapach wieo wzruszonej ziemi. I co jeszcze. Sodki. Cuchncy. Saby, ale by. Smrd, ktrego tu by nie powinno. Poczuam ucisk w odku... Na czworaka przyjrzaam si dokadnie znalezisku Tophera. W poowie zachodniej ciany wykopu wystawa fragment krgosupa. Studenci zaczli referowa z gry. Czycilimy boki, no eby, wie pani, zrobi zdjcia stratografii. Zauwaylimy splamion gleb. Topher dorzuci krtki szczeg. Nie suchaam. Z pomoc opatki odsoniam profil grobu lecego po zachodniej stronie wykopu. Z kadym kolejnym dgniciem przesuwaam si ku pnocy. Trzydzieci minut pracy i pojawi si krgosup oraz grna obrcz miednicowa. Usiadam, czujc pezncy po gowie dreszcz przeraenia. Koci poczone byy miniami i wizadami. Nie mogam oderwa wzroku, usyszaam tylko, jak pierwsza mucha zabzyczaa w dole. Soce bysno opalizujcym promieniem na jej szmaragdowym korpusie. Sodki Jezu. Powstaam i otrzepaam kolana z brudu. Musiaam dosta si do telefonu. Dickie Dupree mia wiksze zmartwienie ni pradawni Sewee.

Rozdzia 2
Mieszkacy Dewees to oglnie rzecz ujmujc do zadowoleni ze swojego prostego ekologicznego sposobu ycia wyspiarze. Szedziesit pi procent ich maego krlestwa zostao objte prawem chronicym przyrod. Dziewidziesit procent jest bardzo sabo rozwinite. Mieszkacy wol rzeczy, jak to mwi, biegnce wasnym naturalnym tempem. adnego pucowania czy przycinania. Mostu brak. Dosta si na Dewees mona prywatnym promem lub odzi. Drogi to piach, a wewntrzny ruch pojazdw spalinowych toleruje si wycznie dla usug budowlanych i dostawczych. A, jeszcze. Wyspa posiada karetk, wz straacki i terenwk do walki z ogniem. Mimo umiowania spokoju, tubylcy nie s totalnymi naiwniakami. Moim zdaniem, natura jest wietna, ale na wakacjach. Za to upierdliwa, gdy chce si zgosi podejrzan mier. Dewees ma tylko pi kilometrw kwadratowych. Moja ekipa kopaa na jej odlegym poudniowo-wschodnim kracu w ssiedztwie nadmorskiego lasu, pomidzy jeziorem Timicau a Oceanem Atlantyckim. Telefon komrkowy nie ma szans na zasig. Zostawiam nasze stanowisko pod nadzorem Tophera i powdrowaam w gr play. Pokonaam wydmy drewnianym chodnikiem, po czym wskoczyam do jednego z naszych dwunastu wzkw golfowych. Ju przekrcaam klucz, kiedy co zwalio si na siedzenie obok mnie: najpierw torba, a zaraz za ni obleczone w poliester poladki Winbornea. Tak skoncentrowaam si na potrzebie znalezienia telefonu, e nie syszaam jego krokw za plecami. W porzdku, lepiej tak, ni eby cymba wszy bez nadzoru. Bez sowa odpaliam, czy co tam robi si z elektrycznym pojazdem. Winborne jedn rk opar na tablicy rozdzielczej, drug pochwyci wspornik daszku. Zrwnaam si z oceanem na Pelican Flight, skrciam w prawo w Dewees Inlet, minam pawilon piknikowy, basen, korty tenisowe i centrum przyrody, nastpnie u szczytu laguny skrciam w lewo w kierunku wody. Zahamowaam na przystani i zwrciam si do Winbornea. Stacja kocowa. Co? Jak pan si tu dosta? Promem. I promem waci wraca przyjdzie. Nie ma mowy. Paska decyzja. Nie zrozumiawszy przesania, poprawi si w siedzeniu. Py pan uciliam. Nie moe pani. Do widzenia.

Zostawiem wzek golfowy przy wykopach. Jaki student go odda. Winborne zelizgn si na ziemi. Rysy twarzy zmarszczyy mu si w grymasie niezadowolenia. Miego dnia, panie Winborne. Pojechaam na wschd wzdu Old House Lane i przez kut elazn bram udekorowan muszlami o rnych ksztatach wjechaam na teren prac publicznych, dalej minam stra poarn, oczyszczalni wody i biuro administracji. Wreszcie dojechaam do rezydencji zarzdcy wyspy. Czuam si jak jedyna ocalaa po eksplozji ktrej z tych bomb neutronowych. Budynki nietknite, ale ani jednej ywej duszy. Sfrustrowana, okryam lagun i zaparkowaam za dwuskrzydowym budynkiem otoczonym ogromnym tarasem. Huyler House stanowi na Oewees jedyn przysta dla turystw szukajcych ka i piwa. Posiada cztery pokoje gocinne i malutk restauracj. Mieci rwnie lokalny dom kultury. Wyskoczyam z pojazdu i pognaam w jego kierunku. Cho moje myli zaprztao przeraajce odkrycie w trzecim dole, musiaam doceni budynek, do ktrego zmierzaam. Jego projektanci chcieli uzyska wraenie, e ich dzieo przez dekady byo poddawane wpywowi soca i sonego powietrza. Postarzae drewno, naturalne lady rdzy. Dom przypomina historyczne budowle, mimo e istnia niecae dziesi lat. Wrcz przeciwnie byo z kobiet wyaniajc si wanie z drzwi bocznych. Althea Hunneycut Honey Youngblood wygldaa staro, ale prawdopodobnie pochodzia z czasw staroytnych. Mwio si, e bya wiadkiem nadania Dewees Thomasowi Cary przez krla Williama III w 1696 r. Historia jej ycia bya tematem cigych spekulacji, cho wyspiarze doszli do porozumienia co do pewnych etapw dziejw wiekowej damy: po raz pierwszy zawitaa na Dewees przed drug wojn wiatow jako go rodziny Coulter Huyler. Huylerowie koczowali na Dewees od momentu zakupu wyspy w dwudziestym pitym. Bez elektrycznoci. Bez telefonu. Ze studni na korb. Nie tak wyobraam sobie beztroskie plaowanie. Honey przybya z mem, cho opinie rni si co do jego pozycji na licie maonkw. Po jego mierci Honey powracaa tutaj wielokrotnie, a wychodzc znowu za m, wesza do rodziny R.S. Reynoldsw, ktrym to Huylerowie sprzedali swoje posiadoci w pidziesitym szstym. Taa. Rodzinka potentatw aluminiowych* [Reynolds Metals Company (RMC) druga co do wielkoci firma produkujca aluminium w USA, trzecia na wiecie (przyp. red.)] . Pniej Honey moga zrobi, co jej si zachciao. A zachciao jej si pozosta na Dewees. Reynoldsowie sprzedali swoje akry spce inwestorw w siedemdziesitym drugim. Nie mina dekada jak zaczto budowa prywatne domy. Dom Honey by pierwszym. Funkcjonalna parterwka z widokiem na zatoczk Dewees. Kiedy powstaa Spka Ochrony Wyspy w dziewidziesitym pierwszym, Honey znalaza zatrudnienie na wyspie jako przyrodnik.

Nikt nie zna jej wieku. A Honey nie zwierzaa si z tego. Bdzie gorco. Honey nieodmiennie rozpoczynaa rozmow od wzmianki o pogodzie. Tak, pani Honey. Na pewno bdzie. Dzi dojdzie do trzydziestu. Jej o wychodzio bardziej jak u, w ogle wiele z jej sylab yo wasnym yciem. Po licznych konwersacjach nauczyam si, e to leciwe dziewcz potrafio przeksztaca sylaby jak nikt inny. Spodziewam si, e tak. Umiech i prba szybkiego wyminicia kobiety. Dziki Bogu i jego anioom i wszystkim witym za klimatyzacj. Tak, prosz pani. Kopiecie wszyscy przy starej wiey? W okolicy. Wie wybudowano, aby wypatrywa odzi podwodnych podczas drugiej wojny wiatowej. Znalelicie co? Tak, prosz pani. wietnie. Moemy wykorzysta jakie nowe okazy w naszym centrum przyrody. Nie te okazy. Umiechnam si i znowu sprbowaam przej dalej. Wpadn jednego dnia. Soce zaiskrzyo na niebiesko-biaych lokach. Trzeba by na bieco. Czy kiedykolwiek pani opowiadaam... Prosz mi wybaczy, pani Honey, ale troch si spiesz. Nie chciaam jej spawia, ale musiaam dosta si do telefonu. Oczywicie. Gdzie si podziay moje maniery? Poklepaa mnie po ramieniu. Jak tylko bdziesz wolna, popyniemy na ryby. Mj bratanek mieszka tu teraz i ma galantn d. Ach tak? Tak, tak, sama mu j daam. Ju nie daj rady sterowa jak kiedy, ale wci uwielbiam wdkowa. Nagadam mu i popyniemy. Honey odmaszerowaa ciek, wyprostowana jak sosna amerykaska. Pokonujc po dwa stopnie naraz, wpadam na werand i do domu kultury. By opustoszay tak samo jak teren prac publicznych. Czy dzieje si co, o czym nie mam pojcia? Gdzie, u licha, wszyscy s? Pozwoliam sobie wej do biura: podeszam do biurka i zadzwoniam do informacji. Po drugim sygnale odezwa si gos. Biuro koronera hrabstwa Charleston. Mwi Temperance Brennan. Dzwoniam do was z tydzie temu. Czy pani koroner ju powrcia? Chwileczk. Zadzwoniam do Emmy Rousseau zaraz po przyjedzie do Charlestonu, ale ku mojemu rozczarowaniu dowiedziaam si, e moja przyjacika jest na Florydzie, na swych pierwszych od piciu lat wakacjach. Nie zaplanowaam tego jak trzeba. Powinnam bya wysa e-mail przed przyjazdem. Ale nasza przyja nigdy nie trzymaa si planu. Rozczone kontaktowaymy si rzadko. A kiedy si spotykaymy, to tak jakby rozki nie

byo wcale. Zaraz podejdzie gos operatora. Czekajc, wspomniaam nasze pierwsze spotkanie. Osiem lat temu. Wykadaam gocinnie w collegeu w Charlestonie. Emma, wyspecjalizowana pielgniarka, zostaa wanie mianowana koronerem hrabstwa Charleston. Pewna rodzina podwaaa jej opini w sprawie zwizanej z badaniem szkieletu. Emma ocenia rodzaj mierci jako niewyjaniony. Potrzebowaa konsultacji, a poniewa obawiaa si odmowy i zaleao jej na mojej opinii jako osoby z zewntrz, przytargaa plastikowy kontener z komi na jeden z moich wykadw. Ujta tak determinacj, zgodziam si pomc. Emma Rousseau. Mam faceta w balii, miertelnie chce ci pozna. Kiepski art, ale cigle go stosujemy. Niech ci diabli, Tempe. Jeste w Charlestonie? Samogoski Emmy nie dorwnyway Honey, ale deptay jej po pitach. Znajdziesz wiadomo w telefonie, jak si dokopiesz. Prowadz zajcia z archeologii w terenie na Dewees. Jak tam Floryda? Gorca i lepka. Powinna bya da mi zna, e przyjedasz. Zmieniabym plany. Jeli rzeczywicie wzia wolne, to jestem pewna, e byo ci naprawd potrzebne. Emma nie odpowiedziaa na to. Dan Jaffer cigle w terenie? Wysano go do Iraku, wrci dopiero w przyszym miesicu. Spotkaa pani Honey? O, tak. Uwielbiam t starsz dam. Wypeniona moczem i octem. Jest jak mwisz. Suchaj, Emmo. Moe by sprawa. Dawaj. Jaffer da mi namiar na stanowisko, mylc, e moe si tam znajdowa cmentarzysko Sewee. Mia racj. Od pierwszego dnia znajdujemy koci, ale to typowy materia przedkolumbijski. Suchy, zbielay, pomiertny rozkad. adne pytania ani komentarze Emmy nie przeryway mojej opowieci. Dzi rano moi studenci zauwayli wiey grb, okoo p metra pod ziemi. Koci wygldaj solidnie, a krgi s poczone cienk tkank. Oczyciam na tyle, eby nie skazi miejsca i pomylaam, e lepiej da komu zna. Nie jestem pewna, kto zajmuje si Dewees. Sprawy kryminalne to jurysdykcja szeryfa. Mnie przypadnie stwierdzenie, czy przyczyna zgonu jest podejrzana. Jakie hipotezy? adnych z udziaem staroytnych Sewee. Mylisz, e grb jest wiey? Muchy zaczy zakada bar, w miar jak zeskrobywaam gleb. Chwila ciszy. Oczami wyobrani widziaam, jak Emma zerka na zegarek. Bd tam za okoo ptorej godziny. Potrzebujesz czego?

Worka na ciao. *** Czekaam na Emm na przystani, przypyna dwusilnikowym Sea Ray. Wosy upchna pod baseballwk, a na nos naoya okulary przeciwsoneczne Dolce & Gabbana. Jej twarz wydaa mi si chudsza ni zwykle. Ubrana bya w dinsy i ty podkoszulek z wydrukowanym na czarno napisem Koroner Hrabstwa Charleston. Obserwowaam jak upuszcza odbijacz, manewruje w kierunku doku i w kocu cumuje. Kiedy dotaram do odzi, wrczya mi worek na ciao, a sama wzia kamer, by w kocu zej na ld. W wzku golfowym powiedziaam Emmie, e po naszej rozmowie telefonicznej wrciam na stanowisko, opalikowaam je jakie dziesi na dziesi i pstryknam seri zdj. Opisaam szczegowiej to, co znalazam w ziemi. No i ostrzegam j przed moimi jazgoczcymi studentami. Emma nie mwia wiele podczas jazdy. Zdawaa si by rozkojarzona i pospna. A moe ufaa, e nie pominam adnego szczegu. Raz po raz zerkaam dyskretnie w jej stron, ale okulary skutecznie maskoway jej min. Pasma soca taczyy na jej twarzy na przemian ze smugami cienia w miar jak pokonywaymy tras. Nie zdradziam jej, e czuj si troch nieswojo, bo niepokoi mnie, e by moe marnuj jej czas. Jeszcze wikszy niepokj, e moe mam racj. Pytki grb przy dzikiej play. Rozkadajce si ciao. Przychodziy mi do gowy rne wyjanienia. Ale wszystkie sprowadzay si do wsplnego mianownika: podejrzana mier i pozbycie si zwok. Emma wygldaa na pozr spokojnie. Tak jak ja miaa za sob tuziny, a moe setki podobnych scen. Spopielae ciaa, odcite gowy, zmumifikowane niemowlta, czci cia w plastikowych pokrowcach. Dla mnie to nigdy nie byo proste. Zastanawiaam si, czy adrenalina Emmy skacze tak jak moja. A ten facet to magistrant? Pytanie Emmy przerwao potok moich myli. Podyam za jej wzrokiem. Homer Winborne. Za kadym razem, gdy Topher odwraca si, ta ajza strzelaa zdjcia kieszonkowym aparatem. Sukinsyn. Odbieram to jako brak sympatii. To reporter. Nie powinien robi zdj. Nie powinien tu w ogle by. Wyskoczyam z pojazdu, by dopa Winbornea. Co u diaba pan robi? Moi studenci zamarli jak na szkolnym tableau.

Spniem si na prom. Prawa rka Winbornea powdrowaa za plecy. Prosz odda nikona. Ostrym tonem. Nie ma pani prawa zawaszcza moich rzeczy. Wynocha albo dzwoni po szeryfa, eby si tym zaj. Dr Brennan. Emma nadesza od tyu. Szparki Winbornea przebiegy po literach na jej podkoszulku. A moe ten pan poprzyglda si z oddali. Rozsdek Emmy. Przeniosam spojrzenie z Winbornea na ni. Byam tak poirytowana, e nie potrafiam wymyli stosownej riposty. Nie ma mowy bez stylu, a jak winie zaczn lata mao oryginalnie. Emma skina gow prawie niezauwaalnie, dajc mi do zrozumienia, e powinnam odpuci. Winborne oczywicie mia racj. Nie miaam adnych uprawnie, aby konfiskowa mu cokolwiek lub wydawa polecenia. Emma rwnie miaa racj. Lepiej kontrolowa pras ni spawia j w zym humorze. A moe koroner wybiegaa myl do swoich nastpnych wyborw? A, wszystko mi jedno. Moja odpowied nie bya lepsza od tych, ktre odrzuciam. Pod warunkiem, e zatrzymamy aparat, dla bezpieczestwa. Emma wycigna rk. Winborne pooy na niej nikona, posyajc w moim kierunku zadowolony umiech. Wesoo wymruczaam. W jakiej odlegoci chciaby pan, panie Winborne, pozosta? Moe w granicach wyspy? Jak si pniej okazao, obecno Winbornea miaa mae znaczenie. W cigu kilku godzin wydarzenia doszy do punktu, w ktrym zmianie uleg przedmiot mojej pracy, moje lato i moje spojrzenie na natur ludzk.

Rozdzia 3
Topher i Joe Horne zaczli od szpadli, tnc grn warstw gleby wewntrz opalikowanego przeze mnie czworokta. Pitnacie centymetrw w gb zauwaylimy odbarwienie. Wzywam druyn A. Emma nakrcia kilka filmikw, zrobia par zdj, a potem obie z kielniami w doniach zaczymy odskrobywa ziemi z obrzey plamy. Topher zaj si sitem. Dzieciak moe i jest gupkowaty, ale za to wytrawny z niego operator sita. Cae popoudnie przewijali si studenci, obserwujcy postpy naszej pracy, ich zapa mala jednak rwnie szybko, jak mnoyy si muchy. Do czwartej odkrylimy delikatnie poczony stawami tors, koci koczyn, czaszk i szczk. Szcztki, owinite zbutwiaym materiaem, wieczyy kpki bladoblond wosw. Emma raz po raz usiowaa skontaktowa si przez radio z Juniusem Gulletem, szeryfem hrabstwa Charleston. Za kadym jednak razem mwiono jej, e jest nieosigalny z powodu interwencji. Winborne uczepi si nas jak rzep psiego ogona. Wraz z wszechogarniajcym upaem i smrodem jego twarz coraz bardziej przypominaa mokr plam na chodniku. O pitej studenci wpakowali si do naszych wzkw golfowych i pomknli na prom. Tylko Topher wykaza ch pomocy. W trjk pilnie usuwalimy gleb, pocilimy si i poszylimy Calliphoridae* [Calliphoridae Plujkowate, tu: muchy plujki (przyp. red.)]. Winborne znikn, gdy przenosilimy ostatnie koci do worka. Nie zauwayam, kiedy. Patrz i nagle go nie ma. Uznaam, e popdzi do swojego wydawcy, a nastpnie do klawiatury. Emma si nie przejmowaa. Denat nie by wielkim wydarzeniem w hrabstwie Charleston, odnotowywano tu dwadziecia sze zabjstw rocznie, a pracowao na ten wynik zaledwie trzysta tysicy obywateli. Po cichu i dyskretnie ocenilimy sytuacj. Emma uznaa, e Winborne nie zdoby niczego, co mogoby zaszkodzi ledztwu. Notka w prasie moe si przyda, przycignie informacje o osobach zaginionych, co moe pomc w ustaleniu personaliw. Ja pozostaam sceptyczna, ale wtpliwoci zachowaam dla siebie. To by zagon Emmy. Czas na szczer wymian zda nadszed w drodze na przysta. Soce byo ju nisko i rzucao czerwony blask pomidzy drzewami i w poprzek drogi. Mimo e pdziymy wzkiem, sony zapach sosnowego lasu i moczarw psu aromat parujcy z pasaera na tylnym siedzeniu. A moe to my. Nie mogam doczeka si prysznica, szamponu i spalenia ciuchw. Pierwsze wraenia? zapytaa Emma. Koci dobrze si zachoway, ale tkanki mikkiej jest mniej ni si tego spodziewaam na pierwszy rzut oka. Wizado, jakie wkno miniowe gboko w stawach, i tyle tego. Zapach to w przewaajcej czci ubrania.

Ciao byo w nie zawinite, a nie ubrane, tak? Tak. PMI?* [PMI (postmortem interval) czas, jaki upyn od mierci do znalezienia zwok (przyp. red.)] Emma pytaa, ile czasu upyno od mierci ofiary. Czas zgonu okrelimy, badajc insekty. Zaangauj entomologa. Tak na oko? Wzruszyam ramionami. Klimat, pytki grb, powiedziaabym dwa lata minimum, pi max. Mamy duo zbw. Myli Emmy kryy wok identyfikacji. Racja. Osiemnacie w zbodoach, osiem z ziemi, trzy z sita. I wosy dodaa Emma. Mhm. Dugie. Jeli masz na myli pe, to bez znaczenia. We na przykad Toma Wolfea, Williego Nelsona. Fabio* [Tom Wolfe, Willie Nelson, Fabio Thomas Wolfe, amerykaski pisarz i dziennikarz; William Nelson,
amerykaski piosenkarz country, kompozytor i aktor; Fabio Lanzoni, woski model i aktor (przyp. red.)]

Jak ja lubiam t kobiet. Gdzie zabierasz szcztki? zapytaam. Wszystko, co podlega mojej jurysdykcji, trafia do kostnicy Akademii Medycznej w Karolinie Poudniowej. Tamtejsi patolodzy przeprowadzaj dla nas wszystkie autopsje. Mj antropolog sdowy i dentysta te tam pracuj. A, wiesz co? Do tej sprawy nie poprosz o patologa. Mzgu i organw ju dawno nie ma. Autopsja oprze si wycznie na szkielecie. Bdzie ci potrzebny Jaffer. Ale on jest w Iraku. Wraca w przyszym miesicu powiedziaam. Tak dugo nie mog czeka. Jestem zajta tymi pracami w terenie. Kocz si jutro. Musz odholowa sprzt na uczelni. Napisa raport. Wysa oceny. Emma nie odpowiedziaa. Mog na mnie czeka sprawy w laboratorium w Charlotte. Emma nadal nie odpowiadaa. Albo w Montrealu. Jechaymy w ciszy, suchajc wierkania rzekotek i szumu wzka. Kiedy si wreszcie odezwaa, jej gos by zmieniony, sabszy, cho na swj delikatny sposb nalegajcy. Kto pewnie tskni za tym gociem. Pomylaam o samotnym grobie, ktry wanie odkopaymy. Pomylaam o moim wykadzie dawno temu i o gociu w balii. Przestaam si upiera.

Rozmawiaymy jeszcze podczas zaadunku i odbijania, a przestaymy po opuszczeniu strefy ciszy. Jak tylko Emma zapalia, sowa zaguszy wiatr, silnik i uderzenia wody o dzib. Samochd czeka na mnie na przystani na Isle of Palms wskim, zabudowanym kawaku ldu pomidzy Sullivan a Dewees. Furgon koronera te tam by. W kilka minut przeadowaymy nasz pospny baga. Zanim wjechaymy na drog wodn, Emma poegnaa mnie jednym sowem. Zadzwoni. Nie spieraam si. Byam zmczona i godna. I rozstrojona. Chciaam pojecha do domu, wzi prysznic i zje zimn zup krabowo-krewetkow, ktr zostawiam w lodwce. Idc w gr przystani, zauwayam Tophera Burgessa schodzcego z promu. Sucha swojego i-Poda i wyglda, jakby mnie nie sysza ani nie widzia. Obserwowaam, jak wdruje w kierunku swojego jeepa. mieszny dzieciak, pomylaam. Bystry, cho daleko mu do wietnoci. Akceptowany przez rwienikw, ale zawsze osobno. Jak ja w jego wieku. Wczyam wiato w mojej mazdzie, dokopaam si do komrki w torbie i sprawdziam zasig. Cztery supki. Trzy wiadomoci. aden z numerw znajomy. Teraz bya 8:45. Rozczarowana odoyam telefon, wyjechaam z parkingu, przeciam wysp i skrciam w prawo w Bulwar Palm. Ruch by saby, cho pewnie nie na dugo. Dwa tygodnie i samochody zatkaj te drogi jak szam w odpywie. Zatrzymaam si w domu na play, nalecym do przyjaciki. Kiedy Anne awansowaa na Sullivan* [Sullivan Sullivan University, uniwersytet w Louisville, stan Kentucky, USA (przyp. red.)] dwa lata temu, nie zmarnowaa czasu i rodkw na gupoty. Jej nowe schronienie miao pi sypialni, sze azienek i wystarczajco metrau na zorganizowanie Pucharu wiata. Przemknwszy kilkoma bocznymi uliczkami, skierowaam si w stron play. Wjechaam na podjazd Anne i zaparkowaam pod domem. Bulwar Ocean. Anne, widz z pierwszego rzdu. Z kadego okna ziaa ciemno, bo planowaam wrci przed zmierzchem. Nie wczajc wiate, poszam prosto pod prysznic na wolnym powietrzu. Rozebraam si i odkrciam ciep wod. Po dwudziestu minutach z rozmarynem, mit i du iloci piany poczuam, e urodziam si na nowo. Wyszedszy spod prysznica, wpakowaam moje ubranie do plastikowego worka i wyrzuciam do mieci. W adnym wypadku nie skaziabym przybytku Anne Maytag. Owinita rcznikiem weszam do domu przez tyln werand i wspiam si do swojego pokoju. Majtki i podkoszulek. Ruch szczotk przez wosy. Wspaniale. Wcinajc zup, ponownie sprawdziam wiadomoci. Nic. Gdzie jest Ryan? Zabraam komrk i zup na werand i rozsiadam si w bujaku. Anne mwia na to miejsce Morze na Mile. Powanie. Horyzont cign si z jednego kraca wiata na drugi. Co jest z tym oceanem. W jednej chwili jadam, a w drugiej obudzi mnie dzwonek

telefonu. Talerz i miska stay puste. Nie pamitam, kiedy zamknam oczy. To nie na ten gos czekaam. Czoem. Tylko harcerze i mj eks uywaj jeszcze tego powitania. Facet byam zbyt zmczona, eby bysn polotem. Jak leci kopanie? Przed oczami pojawiy mi si koci lece teraz w kostnicy uczelnianej. I twarz Emmy odjedajcej z przystani. Nie chciao mi si wchodzi w te szczegy. W porzdku. Jutro koniec? Par spraw moe zabra wicej czasu ni si spodziewaam. Jak tam Ptasiek? Peni stay nadzr nad Boydem. Twj kot myli, e mj pies wydosta si ze strefy mroku, aby zatru mu ycie. Psu natomiast wydaje si, e kot to jaki rodzaj nakrcanego pluszaka. Kto rzdzi? Alf jest zdecydowanie Ptasiek. No, to kiedy wracasz do Charlotte? Zbyt luzacko. Co si wicio. Nie jestem pewna. Bo? czujnie. Wczoraj odwiedzi mnie w biurze dentelmen. Mia jakie finansowe konszachty z Aubreyem Herronem i wyglda na to, e jego crka te si z Herronem zadaa. Wielebny Aubrey Herron by telewizyjnym ewangelist, cieszcym si maym, ale arliwym gronem wyznawcw na poudniowym wschodzie. Zwali si Koci Miosierdzia Boego. Obok siedziby i studia telewizyjnego organizacja ta prowadzia kilka sierocicw w Trzecim wiecie i par przychodni spoecznych w obu Karolinach i Georgii. Bg To Dobroczynno. Tak Herron koczy kad audycj. Bierzemy Tylko Dolary. Pete zacytowa popularn parafraz. W czym problem? zapytaam. Sprawozdania finansowe przestay napywa, z dzieciakiem urwa si kontakt, a wielebny Herron nie pali si do wsppracy w adnym z tych tematw. Czy tatu nie powinien wynaj prywatnego detektywa? Tatu wynaj. Ale go zagin. Masz na myli Trjkt Bermudzki? UFO. Jeste prawnikiem, Pete. Nie szpiclem. Sprawa wie si z wynagrodzeniem. Nie gadaj! Pete to zignorowa. Tatu si naprawd martwi? zapytaam. Mao powiedziane. Chodzi mu o pienidze czy o crk? Dobre pytanie. Flynn tak naprawd wynaj mnie do sprawdzenia ksigowoci. Chce,

ebym nacisn na Koci. Jeli wyrw co w sprawie crki, bdzie bonus. Zaproponowaem, e wpadn do wielebnego. I wyrwiesz mu skrzydeka. Z pomoc mojej wnikliwoci prawniczej. Pojawio si zrozumienie. Ich siedziba jest w Charlestonie zauwayam. Gadaem z Anne. Zaproponowaa gocin, jeli nie masz nic przeciwko. Kiedy? Westchnam ciko. Niedziela? Czemu nie? Z miliarda powodw. Piknicie zasygnalizowao poczenie przychodzce. Kiedy przechyliam telefon, wywietlacz pokaza litery, na ktre tak czekaam. Poczenie z Montrealem. Musz koczy, Pete. Przeczyam. Nie za pno? Nigdy. Pierwszy umiech od odkrycia szkieletu w trzecim dole. Samotna? Wywiesiam swj numer w toalecie mskiej w Owocach Morza u Hymana. Uwielbiam, kiedy gupiejesz z tsknoty. Andrew Ryan jest detektywem pracujcym dla policji w Quebecu w wydziale zabjstw. A oto i kompletny obrazek: Brennan antropolog, Laboratoire de Sciences Judiciaires et de Mdecine Lgale, a Ryan gliniarz, Scction de crimes contre la personne, Srt du Qubec*
[Section de crimes contre la personne, Srt du Qubec wydzia przestpstw przeciwko osobom, policja Quebecu (przyp. red.)].

Rozpracowywalimy razem zabjstwa przez ponad dziesi lat. Ostatnio Ryan i ja zaczlimy rozpracowywa te inne sprawy. Sprawy osobiste. Jedna z nich zaomotaa na dwik jego gosu. Jak tam kopanie? Wcignam powietrze, wstrzymaam. Podzieli si? Zaczeka? Ryana zainteresowao moje wahanie. No, co? zachci. Znalelimy grb z intruzem. Kompletny szkielet z pozostaociami tkanki mikkiej i odzie. wiey? Tak. Wezwaam koronera. Razem go ekshumowaymy. Jest teraz w kostnicy. Ryan potrafi by czarujcy, troskliwy i zabawny, ale umie te diabelnie wkurzy. Wiedziaam, co powie, zanim jeszcze otworzy usta. Jak ty si w to wpakowaa, Brennan? Wysyam dobrze napisane CV. Zajmiesz si tym? Musz si zaj moimi studentami. Wiatr zaszeleci limi palm. Za wydmami fala uderzya o piach. Wemiesz t spraw.

Nie potwierdziam ani nie zaprzeczyam. Jak tam Lily? spytaam. Dzi tylko trzy trzanicia drzwiami. Mniejsza liga. Szko nie poleciao, nie ma drzazg. Odczytam to jako znak, e odwiedziny s udane. Lily bya nowoci w yciu Ryana. A Ryan w yciu Lily. Przez prawie dwadziecia lat ojciec i jego crka nie wiedzieli o sobie nic. I nagle matka Lily nawizaa kontakt. Lutetia w wieku dziewitnastu lat, w ciy, wyjechaa z Kanady do swojego rodzinnego domu na Bahamach. O nowej czcej ich wizi biologicznej nie poinformowaa swojego weekendowego randkowicza Ryana. Wysza za m na wyspach, rozwioda si, gdy maa miaa dwanacie lat i powrcia do Nowej Szkocji. Po skoczeniu szkoy redniej Lily zacza si wczy, spdza noce poza domem, zapano j na posiadaniu narkotykw. Lutetia rozpoznaa znaki. Sama przesza przez ycie wygnaca. Tak poznaa Ryana, na jego studenckiej kontrkulturowej protestacji. Wiedzc, e jej dawny kochanek zosta glin, uznaa, e powinien partycypowa w prbie wyratowania jego dorosej creczki. Chocia wiadomo walna go jak pi w splot soneczny, podj si roli ojca i stara si jak mg. Ta wizyta w Nowej Szkocji bya jego najwieszym szturmem na wiat crki. Niestety, Lily nie uatwiaa staruszkowi zadania. Jedno sowo powiedziaam. Cierpliwo. Tak jest, mdralo. Ryan wiedzia, e sama miaam jazdy z wasn crk, Katy. Jak dugo zostaniesz na kocu wiata? Zobaczymy, jak pjdzie. Cigle rozwaam pomys doczenia do ciebie, jeli zamierzasz tam jeszcze troch posiedzie. O rany. To mogoby by skomplikowane. Wanie dzwoni Pete. Przyjeda tu na dzie lub dwa. Ryan czeka. Ma spraw w Charlestonie, wic Anne zaproponowaa mu gocin. Co mogam powiedzie? To dom Anne, a jest tu wystarczajca ilo ek, aby przenocowa cay zastp. ek czy sypialni? Czasem Ryan ma tyle taktu, co om. Zadzwonisz jutro? uciam temat. Sprztniesz swj numer z tej toalety mskiej? Daj sowo, eglarzu. Byam podminowana po rozmowie z Petem i Ryanem. A moe to wina tej nieplanowanej drzemki. Wiedziaam, e teraz nie zasn. Wcignam szorty i ruszyam boso przez drewniany podest. Odpyw odsoni pla. Miliardy gwiazd mrugay nad moj gow. Spacerujc pord fal, pozwoliam mylom wdrowa swobodnie. Pete by moj pierwsz mioci. Moj jedyn mioci przez ponad dwie dekady. Ryan by moj pierwsz prb od zdrady Petea. Katy bya moj wspania, kapryn, prawie absolwentk collegeu, crk.

Ale najbardziej zaprzta mnie ten smutny grb na Dewees. Okrutna mier to moja praca. Spotykam si z tym czsto, ale nie potrafi si przyzwyczai. Zaczam myle o przemocy jako o niemiertelnej manii silnych i agresywnych w stosunku do tych troch sabszych. Przyjaciele pytaj mnie czsto, jak mog robi to, co robi. To proste. Zaley mi, aby dopa maniakw, zanim ci dopadn swoje niewinne ofiary. Przemoc rani ciao, ale rani te dusz. Dusz drapiecy i jego upu. Dusze aobnikw. Dusz caej ludzkoci. Osabia nas wszystkich. Moim zdaniem anonimowa mier to najwiksza obraza dla godnoci ludzkiej. Spdzi wieczno jako NN. Znikn bezimiennie w nieoznaczonym grobie, bez tych, ktrym zaley na tobie i nie wiedz, e odszede. To zniewaga. Poniewa nie mog przywrci umarym ycia, to chc chocia przywrci ofiarom ich nazwiska, a tym, co pozostali, jakie poczucie finau. W ten sposb pomagam umarym przemwi, poegna si, a czasem wyjawi, co zabrao im ycie. Wiedziaam, e zrobi to, o co prosi Emma. Z powodu tego, kim jestem. Z powodu tego, co czuj. Nie zostawiabym tej sprawy.

Rozdzia 4
Nastpnego ranka leaam w ku, gapic si na budzcy si za oknem dzie. Poprzedniego wieczoru zapomniaam spuci aluzje i dziki temu mogam obserwowa, jak wit zabarwia ocean, wydmy i podest za rozsuwanymi drzwiami Anne. Przymykajc oczy, pomylaam o Ryanie. Jego reakcja bya do przewidzenia, chcia by dowcipny. Ciekawe jednak, co by powiedzia, gdyby tu by. Gdyby widzia ten grb. C, poaowaam wczorajszego braku cierpliwoci. Tskniam za nim. Nasza rozka trwaa ju ponad miesic. Pomylaam o swym byym. Czuy, czarujcy, zdradliwy Pete. Powiedziaam sobie, e mu wybaczam. Ale czy tak byo istotnie? Dlaczego wic nie wniosam o rozwd i nie spaliam tego mostu za sob? Prawnicy i robota papierkowa. Ale czy o to chodzio? Przewrciam si na bok i podcignam kodr pod brod. Pomylaam o Emmie. Wkrtce zadzwoni. Co jej powiem? Nie miaam powodu, aby jej odmwi. Jasne, e Charleston to nie mj teren. Ale Dan Jaffer bdzie poza krajem przez nastpnych kilka tygodni. Anne oferowaa Morze na Mile na jak dugo chciaam. Ryan by w Nowej Szkocji, ale wspomnia, e moe wpadnie. Katy bya w Chile na czterotygodniowym kursie z literatury hiszpaskiej. Umiechnam si do siebie. Cervantes i Cerveza, zdublowaa swj letni program. Projekt, co by to nie byo, pozwoli jej wreszcie zakoczy te sze lat zdobywania licencjatu. O, tak! A wracajc do Emmy... Emma dylemma. Moi studenci mog zabra sprzt na uczelni. Tutaj mog opracowa to, co znaleli, a stopnie przesa emailem. To samo mog zrobi z raportem dla Archeologa Stanowego. Czy w Montrealu czekaj na mnie zadania? Mogabym zadzwoni i sprawdzi. Co robi? Zaczn od atwego, bajgiel i kawa. Odrzuciam kodr i ubraam si. Szybka toaleta. Wosy w kucyk. Gotowe. Zapewne to wanie pocigao mnie w archeologii. adnego makijau, piankowania ani tapirowania. Kady dzie by dniem na luzie, zwykym. Zwyczajnym. Ja zajam si tosterem, a pan kawa w tym czasie zaparza si sam. Teraz ju soce byo w grze, a dzie stawa si coraz cieplejszy. Znowu posiek na wolnym powietrzu. Jestem uzaleniona od wiadomoci. Musz by na bieco. W domu zaczynam dzie od kanau informacyjnego i gazety. Observer w Charlotte. Gazette w Montrealu. NY Times w internecie. Kiedy jestem w podry, wspieram si USA Today, pras lokaln, a w skrajnej desperacji nawet brukowcami. Do Morza na Mile gazet nie dostarczali. Jedzc, przejrzaam pobienie Post and Courier zakupiony w czwartek.

Rodzina zgina w poarze mieszkania. Przyczyn bya le dziaajca instalacja. Mczyzna pozywa firm po tym, jak znalaz ucho w saatce Colesaw, w jakiej restauracji serwujcej smaone kurczaki. Policja i sanepid nie doszukali si brakujcych uszu u pracownikw zatrudnionych w firmie dostarczajcej saatk. Przeprowadzano testy DNA. Zagin czowiek i wadze zwracay si do spoeczestwa z prob o pomoc. Jimmie Ray Teal, lat czterdzieci siedem, wyszed z mieszkania swojego brata na ulicy Jacksona o okoo trzeciej w poniedziaek smego maja i uda si na wizyt do lekarza. Od tamtej pory go nie widziano. Lampeczka w moim mzgu zamrugaa. Wyspa Dewees? Niemoliwe. Teala nie widziano od jedenastu dni. Ofiar z naszego plastikowego pokrowca widziano ostatnio co najmniej dwa lata temu. Przeszam do staych wiadomoci lokalnych, kiedy zadzwonia komrka. Sprawdziam kto. Przedstawienie czas zacz. Emma bya twardym zawodnikiem. Walia prosto w nery. Chcesz, eby oni wygrali? Tak samo mylaam, spacerujc po play. Kiedy? zapytaam. Dziewita rano jutro? Adres? Zapisaam. Dziewi metrw od brzegu para morwinw to pojawiaa si, to znikaa pod wod, poranne soce rozwietlao ich grzbiety o kolorze niebieskoszarej porcelany. Obserwowaam, jak wynurzaj nosy, by za chwil wskoczy z powrotem i znikn w wiecie, do ktrego nie miaam wstpu. Pijc kaw, zastanawiaam si, co to za wiat, do ktrego mam wstpi niebawem. Reszta dnia upyna bez rewelacji. Przy wykopaliskach wyjaniam studentom, co stao si wczoraj po ich odejciu. Kazaam im zasypa wykopy, a sama w tym czasie zrobiam par ostatnich zdj i notatek. Razem oczycilimy szpadle, opatki, szczotki i sita, a potem wrcilimy do wzkw golfowych, a nimi na przysta, aby w kocu wej na pokad Aggie Gray. Prom odpywa o szstej. Na kolacj zjedlimy krewetki i ostrygi w Boat House na Breach Inlet. Po jedzeniu zebralimy si na werandzie u Anne, aby przeprowadzi ostatnie zajcia. Studenci sprawdzili i ocenili swoje dokonania, przejrzeli katalogi artefaktw i koci. O okoo dziewitej podzielili si sprztem, wymienili uciski i ju ich nie byo. Dopado mnie wycieczenie pourazowe. Odetchnam, to fakt. Zajcia miny bez adnej wartej odnotowania klski, wic mogam si teraz skupi na szkielecie Emmy. A jednak, po wyjedzie studentw zapanowaa wok melancholijna pustka. Dzieciaki potrafi wyprowadzi z rwnowagi, bez dwch zda. Ten niekoczcy si zgiek. Pajacowanie. Rozkojarzenie. Ale za to potrafi zarazi energi, tryskajcym entuzjazmem i nadmiarem modoci.

Posiedziaam kilka chwil, otaczaa mnie cisza wypasionego domu Anne. Wbrew pozorom zdawaa si by bardziej zowrbna ni kojca. Przeszam przez dom, po drodze wygaszajc wiata. Wspiam si po schodach do mojego pokoju. Gdy rozsunam oszklone drzwi, powita mnie dwik fal uderzajcych o piasek. O smej trzydzieci nastpnego rana, czujc si jak na grskiej kolejce w wesoym miasteczku, jechaam w gr po mocie Cooper Riyer* [most Cooper River most opisywany tutaj ju nie istnieje, 16 lipca 2005 r. otwarto nowy The Arthur Ravenel Jr. Bridge, a jego poprzednik zosta rozebrany (przyp. red.)] . Ta strzelista konstrukcja czy Mount Pleasant i wyspy przybrzene z Charlestonem. Przez swoje kolosalne rozporki i ukowaty szkielet zawsze przywodzi mi na myl impresjonistycznego tricelatopsa zatopionego w stali. Most wznosi si tak wysoko ponad stay ld, e Anne jest przeraona za kadym razem, gdy go przemierza. Akademia znajduje si w pnocno-zachodniej czci pwyspu, w poowie drogi pomidzy cytadel a dzielnic historyczn. Jechaam dalej autostrad numer 17 a do Rutledge Avenue, objechaam kampus i zaparkowaam na wskazanym przez Emm parkingu. Soce ogrzewao mi szyj i wosy, gdy wdrowaam przez ulic Sabin w stron masywnego budynku z cegy, zwanego po prostu szpitalem gwnym. Dziki wskazwkom Emmy odnalazam wejcie do kostnicy, wspiam si po rampie i nacisnam przycisk wystajcy ze ciany obok prostoktnego goniczka. Po chwili zaszumia silniczek, a jedne z dwojga metalowych drzwi podniosy si do gry. Emma wygldaa okropnie: bya w pogniecionym ubraniu, blada na twarzy, pod oczami miaa takie wory, e zmieciaby w nich kilka sztuk odziey na zmian. Hej pozdrowia mnie cicho. Hej. W porzdku. Brzmi dziwnie, ale tak wanie my, Poudniowcy, zwyklimy si wita. Dobrze si czujesz? zapytaam, biorc j za rk. Migrena. To moe poczeka. Ju mi lepiej. Emma wcisna przycisk i drzwi za mn zjechay na d. Zostaj w miecie powiedziaam. Moemy si tym zaj, jak poczujesz si lepiej. Czuj si dobrze stwierdzia mikko, ale nie pozostawiajc miejsca na sprzeciw. Emma poprowadzia mnie w gr kolejnej betonowej rampy. Tam, gdzie podoga bya pozioma, wida byo dwoje drzwi z nierdzewnej stali, ktre zapewne wiody do chodni. Przed nami byy zwyke drzwi prowadzce prawdopodobnie do bardziej zaludnionej czci szpitala. Pogotowie, blok operacyjny, oddzia intensywnej opieki medycznej. Wszystkie te miejsca suyy yciu. My byymy po drugiej stronie, po stronie mierci. Emma kiwna brod w kierunku metalowych drzwi. Tam. Podeszymy do nich, Emma pocigna za klamk. Zimne powietrze wisno nam koo

uszu, przynoszc zapach martwych cia i rozkadu. Pokj mia okoo pi na siedem metrw i znajdowao si w nim z tuzin metalowych wzkw z wyjmowanymi blaszanymi blatami. Na szeciu leay worki z ciaami, niektre wydte, a niektre ledwo wybrzuszone. Emma wybraa worek wygldajcy aonie pasko. Przytrzymaam drzwi, a Emma zwolnia nog hamulec i wypchna pojazd na korytarz. Wind dostaymy si na grne pitro. Pomieszczenia autopsyjne. Szatnia. Drzwi prowadzce do miejsc, ktrych nie potrafiam zidentyfikowa. Emma nie mwia nic. Ja nie zawracaam jej gowy pytaniami. Gdy si przebieraymy, oznajmia, e dzisiaj ja rzdz. Ja jestem antropologiem. Ona jest koronerem. Ja bd wydawa polecenia. Ona bdzie mi asystowa. Pniej ona wprowadzi moje wyniki do zbiorczej kartoteki razem z wynikami bada innych ekspertw i wyda orzeczenie. W pomieszczeniu autopsyjnym Emma dwukrotnie sprawdzia papiery, umiecia numer sprawy na karcie identyfikacyjnej i wykonaa zdjcia zamknitego worka z ciaem. Ja zainstalowaam mj laptop i uoyam karty pracy na podkadce z klipsem. Numer sprawy? Uyj systemu oznaczania koronera z hrabstwa Charleston. Emma pokazaa kart identyfikacyjn. Zakodowaam j pod 02, niewyjaniony. Jest to przypadek mierci numer siedemdziesit siedem w tym roku. Wpisaam CCC-2006020277 w mj formularz. Emma rozoya przecierado na stole autopsyjnym i umiecia sito nad zlewem. Nastpnie zaoyymy plastikowe fartuchy, maski i rkawice. Emma rozpia worek. Wosy znajdoway si w jednym maym plastikowym pojemniku, lune zby w innym. Uoyam je na blacie. Szkielet, jak pamitaam, by w przewaajcej czci nieuszkodzony i tylko par krgw oraz lewa ko piszczelowa poczone byy resztkami wysuszonej tkanki. Niepoczone koci pomieszay si podczas transportu. Zaczymy od wydobycia wszystkich widocznych insektw i umieszczenia ich w fiolkach. Potem, najdokadniej jak si dao, usunymy brud z kadej koci, zachowujc go do dalszych bada. Kolejno umieszczaam oczyszczone czci w odpowiednim miejscu na przecieradle. Do poudnia uciliwy proces dobieg koca. Dwa pojemniki i cztery fiolki spoczy na blacie, a szkielet na stole. Koci rki i palcw stopy leay rozoone promienicie jak wzory w katalogu. Zrobiymy przerw na krtki lunch w kafejce. Emma zamwia du col i galaretk. Ja frytki i budzc wtpliwoci kanapk z tuczykiem. Przed pierwsz byymy z powrotem. Ja zajam si inwentaryzowaniem, identyfikacj i rozdzieleniem stron prawej i lewej, Emma za robieniem kolejnych zdj. Potem zabraa czaszk, szczk i lune zby do przewietlenia. Zaczynaam zastanawia si nad pci, kiedy Emma wrcia. Podejrzewaam, e ofiara to mczyzna, bo koci byy w wikszoci due i solidnie poczone miniami.

Gotowa na seks?* [Nieprzetumaczalna gra sw: sex (ang.) znaczy seks, ale take ple (przyp. red.)] zapytaam. Boli mnie gowa. O tak. Lubi t bab. Wziam ko miedniczn i wskazaam na jej przd. Ustosunkuj si do tego: ko onowa masywna, jej dolna cz jest gruba, a wygicie przypomina bardziej V ni U. Przekrciam ko i przebiegam palcami po zagbieniu poniej spojenia onowego. Wcicie kulszowe wiksze jest wskie. Masz na myli chromosom Y. Potaknam. Obejrzyjmy czaszk. Emma mi j podaa. Wielkie koci brwiowe, spaszczone oczodoy. Obrciam czaszk. Miaa wielki guz na rodku z tyu. Wypuko potyliczna wystarczajco dua, aby zasuy na wasny kod. Stuprocentowy chopak. O, tak. Wpisaam mczyzna w kwestionariusz. Wiek? spytaa Emma. Zwykle ostatnie trzonowce pojawiaj si okoo dwudziestego roku ycia, wtedy te ostatecznie ksztatuje si szkielet. Finalnym centrum wzrostu jest maa nasadka na kocu obojczyka, na wysokoci garda. Zebrane do kupy, poczenie obojczykowe i pojawienie si zba mdroci to dobre wskaniki dorosoci. Wszystkie trzonowce s? zapytaam. Emma potwierdzia. Podniosam obojczyk. rodkowa nasada koci poczona. Pooyam ko na stole. Wic aden z niego dzieciak. Wrciam do miednicy. Teraz interesowaa mnie strona brzuszna, powierzchnia, ktra za ycia stykaa si z powierzchni drugiej czci miednicznej. U modych dorosych maj one topografi jak Shenandoah* [Shenandoah Park Narodowy Shenandoah (ang. Shenandoah National Park) park narodowy pooony w USA w stanie Wirginia (przyp. red.)] : gry i doliny. Z wiekiem gry malej, a doliny wypeniaj si. Zrost onowy gadki stwierdziam z podniesion krawdzi obrzea. Spjrzmy na rentgeny zbw. Emma wczya negatoskop i wycigna dziesi czarnych prostoktw z maej brzowej koperty. Uoyam je w dwch rzdach: grne i dolne, kady zb w odpowiednim miejscu. Wraz z upywem ycia komory miazgi i kanay korzeni napeniaj si wtrn zbin. Im starszy zb, tym ciemniejszy bdzie jego obraz na zdjciu. Te tu wyglday mi na wiek redni. Dodatkowo korzenie wszystkich trzonowcw byy zupenie wyksztacone, a zuycie korony minimalne. Zby tworz z komi ukad komplementarny powiedziaam. A to znaczy?

Czterdziestka. Ale we pod uwag, e mczyni si rni. To eufemizm powiedziaa Emma. A rasa? Wrciam do czaszki. Ocenianie wskanikw rasowych to parszywa robota. Ale nie w tym przypadku. Dolna cz twarzy nie wykazywaa wysunicia ku przodowi, patrzc z profilu. Koci nosowe zbiegay si pod ktem ostrym wzdu linii rodkowej. Otwr nosowy by do wski z ostr doln krawdzi i wypustk kostn porodku. Wski, wydatny nos. Paski profil twarzy. Emma obserwowaa, jak owietlam kana uszny. Owalny otwr wewntrznego ucha jest widoczny. Kiedy zerknam na Emm, miaa zamknite oczy i wolno masowaa skronie. Porwnam pomiary ze skal Fordisc 3.0* [Fordisc interaktywny program komputerowy uywany
przez antropologw sdowych jako pomoc w odtwarzaniu wygldu zmarego, gdy dostpna jest jedynie cz czaszki (przyp. red.)].

Ale ten go wyglda zupenie jak ilustracja z podrcznika. Biay mczyzna okoo czterdziestki. Na wszelki wypadek powiedziaabym trzydzieci pi do pidziesiciu. Kiedy? Wskazaam na plastikowe fiolki na blacie. Duo pustych oskrkw poczwarek, par martwych ukw i zrzuconych pancerzykw. Twj entomolog powinien dostarczy nam solidny PMI. Owady s czasochonne. A ja chc to wrzuci jak najszybciej do NCIC. Emma miaa na myli National Crime Information Center FBI, komputerow baz danych zawierajc informacje o przestpcach, uciekinierach, skradzionych przedmiotach oraz zaginionych i niezidentyfikowanych osobach. Przy tak wielkiej bazie danych im wszy przedzia czasowy, tym lepiej. Na pocztku powiedziaam dwa do piciu lat, ale tak naprawd nie mona niczego wykluczy i rozszerzyabym ten okres na od jednego do piciu. Emma skina. Jeeli nic nie wyskoczy z NCIC, to przejrz lokalne raporty o zaginionych. Zby pomog powiedziaam. Ten facet mia troch metalu w ustach. Nasz odontolog sprawdzi go w poniedziaek Emma znowu potara skronie. Mimo e staraa si trzyma, najwyraniej saba. Zmierz koci ng i oblicz wzrost powiedziaam. Sabe skinicie. Jakie inne wskazwki? Pokrciam gow. Nie znalazam adnych zaleczonych urazw, wrodzonych anomalii, adnej nietypowej cechy w szkielecie. Przyczyna mierci? Nic oczywistego. Brak zama, wej i wyj pocisku, adnych ostrych ci. Chciaabym obejrze te koci pod powikszeniem, kiedy ju zostan zupenie oczyszczone, ale na razie nie mam nic.

Rentgen caoci? Nie zaszkodzi. Kiedy zaczam mierzy ko udow, zadzwoni telefon Emmy. Syszaam, jak podchodzi do blatu i odbiera. Emma Rousseau. Suchaa. Przeyj. Powcigliwie. Pauza. Bardzo le? Dusza pauza. I co teraz? Napita. Spojrzaam. Emma odwrcia si do mnie plecami. Cho jej twarzy nie mogam dojrze, to gos zdradza, e co byo bardzo nie w porzdku.

Rozdzia 5
Emma rzucia swoj komrk na blat, zamkna oczy i znieruchomiaa. Obserwowaam, jak usiuje uspokoi pulsowanie w gowie. Wiem, co to migrena. Znam ten bl nie od dzi. Wiedziaam, e nawet Emmie nie wystarczy sama dobra wola. Nic nie pomaga na nabrzmiae naczynia krwionone, oprcz czasu i snu. I lekw. Skupiam si znw na pomiarach. Najlepiej bdzie, jak skocz wylicza gabaryty sylwetki, bo wtedy Emma bdzie moga pj do domu i pa na ko. Jeli bdzie chciaa porozmawia o telefonie, da mi zna. Syszaam za plecami skrzypnicie otwieranych i po chwili stuk zamykanych drzwi. Przeniosam si z tablicy ukadu kostnego na mj laptop, kiedy drzwi otworzyy si ponownie. Kroki zastukay na kafelkach, a ja wpisywaam ostatnie liczby. Wcisnam polecenie Oblicz. Poszam po ubrania usyszaam gos Emmy nad ramieniem. Brak paska, brak butw, adnej biuterii czy rzeczy osobistych. Nic w kieszeniach. Materia zgni, a metki s ledwo czytelne, ale myl, e spodnie to rozmiar trzydzieci osiem. Jeli byy jego, to nie nalea do niskich. Okoo metr osiemdziesit na osiemdziesit kilo. Odsunam si, eby moga rzuci okiem na wyniki. Przebiega wzrokiem i odchylia si, aby sign po czaszk. Gaszczc j czule, rzeka: Kim jeste wysoki biay mczyzno pod czterdziestk? Potrzebne nam twoje nazwisko, kolego. Wyszo tak intymnie, e poczuam si jak jaki podgldacz. Ale wiedziaam, o co chodzi Emmie. Dziki niektrym kryminalnym programom telewizyjnym, ktre przygotowywano zbyt pobienie, ludzie postrzegaj DNA jako lnicy Excalibur nowoczesnego sdownictwa. Hollywood stworzyo mit, w ktrym podwjna spirala rozwizuje wszystkie zagadki, otwiera wszystkie drzwi, naprawia kad krzywd. Masz koci? Nie ma sprawy. Wydobd t ma moleku i niech magia zadziaa. Niestety, nie tak to wyglda w wiecie bezimiennych zwok! NN znajduje si w prni, jest pozbawiony wszystkiego, co czy go z yciem. Anonimowo to brak rodziny, dentysty, domu ze szczoteczk do zbw i gum do ucia. Brak nazwiska. Teraz, gdy profil by gotowy, Emma moga wprowadzi nasz CCC-2006020277 do systemu. Jeeli da nam moliw do ugryzienia liczb nazwisk, bdzie moga poprosi o historie medyczne i zapisy stomatologiczne oraz skontaktowa si z krewnymi w celu porwnania prbek DNA. Podwinam skraj rkawiczki, aby sprawdzi godzin. Czwarta czterdzieci pi. Siedzimy nad tym osiem godzin powiedziaam. Proponuj taki plan: spotkamy si

ponownie w poniedziaek, zamwisz rentgen caej sylwetki, ja przejrz filmy i przebadam koci, a w tym czasie twj dentysta sprawdzi zby. A potem wrzucisz ten cay pasztet do NCIC. Emma obrcia si w moj stron. W wietle lamp jej twarz wygldaa trupio. Jestem wawa niczym strzyga westchna ciko. A co to strzyga? zapytaam. Nie jestem pewna... Jedziesz do domu. Nie oponowaa. Na zewntrz popoudnie wisiao w powietrzu cikie od wilgoci. Trwa peen rozkwit godziny szczytu, a spaliny mieszay si z bryz znad przystani. Mimo e by maj, miasto pachniao ju latem. Zeszymy rami w rami w d rampy. Przed rozsianiem Emma zawahaa si i chciaa co powiedzie. Mylaam, e wyjani, czego dotyczy telefon. Zamiast tego yczya mi miego weekendu i powloka si chodnikiem w d. Samochd zamieni si w piekarnik. Opuciam okna i wrzuciam pyt Sama Fishera* [Sam Fisher lider grupy Weekend Excursion grajcej mieszank rocka i soul (przyp. red.)]. People Living. Melancholia. Zmienno. Idealnie dopasowana do mojego nastroju. Gdy przekraczaam rzek Cooper, dostrzegam wierzchoki byskawic formujce si na wschodnim horyzoncie. Zanosio si na burz. Postanowiam wpa do Owocw Morza u Simmonsa i kupi sobie obiad. Sklep by opustoszay. Metalowe lodwy oferoway resztki z dnia uoone na pokruszonym lodzie. Kada komrka w moim podwzgrzu otrzewiaa na widok miecznikw. Sumienie te. Za intensywne poowy! Spadek populacji! Niestosowanie si do przepisw! Trudno. W sumie i tak mieczniki podobno zawieraj rt. Spojrzaam na mahimahi* [mahimahi hawajska nazwa koryfeny, drapienej ryby okonioksztatnej
wystpujcej w tropikalnych i subtropikalnych wodach caego wiata (przyp. red.)]

Brak sprzeciwu ze strony sumienia. Jak zwykle zjadam na wieym powietrzu, obserwujc, jak przyroda odgrywa wietlny dramat w trzech aktach. Wyobraam sobie afisz. Scena I: wiato soneczne rozpywa si, a noc powoli spycha dzie. Scena II: wietlne nitki odtacowuj fandango na czarnozielonych chmurach. Scena III: wszystko przechodzi w szaro, w miar jak deszcz zaczyna pada na wydmy, a wiatr targa palmami. Zasnam jak niemowl. I zbudziam si, gdy wiato zaczo przenika przez aluzje. Byo co jeszcze walenie. Usiadam, starajc si zogniskowa haas. Czyby jaka okiennica obluzowaa si podczas burzy? Czyby kto by w domu? Spojrzaam na zegarek. sma trzydzieci. Wliznam si w podomk i na palcach podeszam do schodw, zeszam trzy w d i kucnam, eby dojrze drzwi wejciowe. Wida byo zarys gowy i ramion w owalnym

przyciemnionym okienku. Gdy tak si przygldaam, gowa za drzwiami przykleia nos do szyby, a zaraz potem odkleia. Znowu walenie. Starajc si nie robi przedstawienia, wycofaam si na palcach po schodach, wpadam do gwnej sypialni, odsunam zasony i spojrzaam w d na podjazd. No i caa tajemnica. Najnowsza zabawka Petea staa tu za moj mazd. Wrciam do sypialni, narzuciam na siebie wczorajsze ubranie i pospieszyam na d. Gdy zbliyam si do drzwi, walenie ustpio miejsca drapaniu. Odsunam zasuwk. Drapanie si rozszalao. Przekrciam gak. Drzwi otworzyy si z zamachem. Boyd podskoczy i wyldowa przednimi apami na mojej piersi. Nie straciam rwnowagi tylko dlatego, e zaraz opad na podog, po czym zacz zatacza krgi dookoa moich kostek, opltujc nas oboje smycz. Wystraszony powstaym zamieszaniem Ptasiek wystrzeli z ramion Petea. Z rozstawionymi pazurami i spaszczonymi aerodynamicznie uszami, kot przemkn przez foyer i popdzi na koniec domu. Skoowany, a moe szaleczo szczliwy z powodu opuszczenia samochodu, Boyd rzuci si w pogo. Cignc za sob smycz niczym dugi ogon, przejecha lizgiem przez korytarz, jadalni i drzwi kuchenne. Dzie dobry, Charleston! Pete zmiady mnie w ucisku, naladujc Robina Williamsa* [Robin Williams amerykaski aktor i komik (przyp. red.)] Odepchnam si domi. Jezu, Pete, o ktrej wyjechae z Charlotte? Czas nie czeka, cukiereczku. Nie mw tak na mnie. Fasolko. Co zbio si w oddali. Zamknij drzwi. Skierowaam si do kuchni. Pete poszed za mn. Boyd bada zawarto rozbitego soja z ciastkami. Ptasiek obserwowa go ze swego schronienia na szczycie lodwki. To pierwsza rzecz, jak kupujesz Anne powiedziaam. Ju na licie. Boyd spojrza w gr z pyskiem upstrzonym okruchami i powrci do lizania herbatnikw. Nie znalaze schroniska? zapytaam, napeniajc misk wod. Boyd uwielbia pla powiedzia Pete. Boyd uwielbiaby guag, gdyby go tam karmili. Postawiam misk na pododze. Boyd zacz gwatownie chepta jzykiem dugim jak purpurowy wgorz. Gdy szykowaam niadanie, Pete rozadowa samochd. Wyj kuwet dla kota i wirek, karm dla obu zwierzt, jedenacie siatek z supermarketu, wielk aktwk, jedn torb na ubrania i jeden may worek.

Typowe dla Petea. Kuchnia ekstraklasa, garderoba IV liga. Z szyj dwa razy za du jak na jego tuw, mj eksm nie jest w stanie znale pasujcej koszuli. To nic. Jego firmowy styl na cebulk nie zmieni si, od kiedy go spotkaam w latach siedemdziesitych. Szorty lub dinsy kiedy mona; sportowa marynarka na wyjcia; garnitur i krawat do sdu. Dzi mia na sobie kraciast koszul do gry w golfa, spodnie khaki do kolan i mokasyny bez skarpet. Nie przesadzie z zakupami? Zapytaam, wycigajc pudeko jajek z torby. Im wicej jesz, tym krcej yjesz. Starasz si, jak potrafisz. O tak. Firmowy umiech Petea. Przewidziaem, e pewnie nie bdziesz spodziewa si mnie na niadaniu. Spodziewaam si na kolacji. Prawie nie odjechaem, kiedy ujrzaem ten drugi samochd. Firmowe oko Petea. Przestaam rozbija jajka i odwrciam si. Jaki drugi samochd? Zaparkowany przed domem. Odjecha, wic podjechaem ja. Co to by za wz? Pete wzruszy ramionami. Ciemny. Duy. Czterodrzwiowy. Gdzie mam postawi wygdk Ptaka? Wskazaam na pomieszczenie gospodarcze. Pete znikn w nim z kuwet. Zaintrygowana zajam si jajecznic. Kto mg tu by w niedziel wczenie rano? Moe jaki turysta szukajcy domu na play. Pete wrci i nala sobie kawy. Wielu wynajmuje domy na tydzie. Ale nigdy nie zaatwiaj tego przed poudniem. Wyjam chleb z tostera, woyam kolejne dwa kawaki. OK. Kto wyjeda. Zatrzyma si, eby nastawi radio przed wczeniem si w ruch. Wrczyam Peteowi maty i naczynia. On je poustawia i zasiad za stoem. Boyd obszed st i opar swoj brod na kolanie Petea. Pete sign w d i podrapa psa za uchem. Wic zajcia to ju przeszo. Planujesz dzi wypraw na pla? Opowiedziaam mu o szkielecie z Dewees. Nie gadaj. Napeniam kubki kaw, podaam Peteowi talerz i ustawiam krzeso naprzeciw. Boyd przenis si teraz na moje kolano. Biay mczyzna, okoo czterdziestki. adnych odchyle od normy. Moe z wyjtkiem tego, e facet spoczywa w porzuconym grobie. Z wyjtkiem. Pamitasz Emm Rousseau? Pete zwolni przeuwanie. Podnis widelec. Dugie brzowe wosy. Cycki przesaniajce... Jest koronerem hrabstwa Charleston. Dentysta ma sprawdzi zby nieszcznika w

poniedziaek, potem Emma przepuci sowa kluczowe przez NCIC. Boyd prychn i pukn brod w moje kolano, przypominajc o swoim istnieniu. I zainteresowaniu jajecznic. Na jak dugo zostajesz? zapyta Pete. Tak dugo, jak bdzie trzeba, eby zaatwi spraw tych koci. Lokalny antropolog sdowy wyjecha. A co z t spraw Herrona? Klient pojawi si w rod. Patrick Bertolds Flynn. Przyjaciele mwi do niego Buck. Pete dokoczy je jajka. May palanciarski sztywniak. Proponuj kaw, a on mi na to, e nie uywa stymulatorw. Zachowuje si, jakbym zaproponowa wcignicie paru kresek. Pete odsun talerz. Na dwik szurania Boyd obszed st. Pete da mu trjkt tosta. Wyprony jak pupilek sieranta. Dobry kontakt wzrokowy. Jestem pod wraeniem analizy charakteru. Czy Flynn to stary klient? Pete potrzsn gow. To pierwszy raz. Matka Flynna jest otyszk. Dagnija Kalnin. Wybra mnie ze wzgldu na sentyment plemienny. Co chcia? Miny wieki, zanim doszed do sedna sprawy. Gldzi i gldzi o Biblii, o ludziach w niedoli i chrzecijaskiej odpowiedzialnoci. Zaczem nawet rysowa kreski w notesie za kadym razem, gdy powiedzia obowizek albo powinno. Daem spokj, gdy doszedem do miliona. Nie wiedziaam, jak to skomentowa, wic siedziaam cicho. Pete odebra moje milczenie jako nagan. Flynn pomyla, e robi notatki. Wicej kawy? Potaknam. Pete napeni kubki, usiad i przechyli si do tyu w krzele. eby ci nie zanudzi, Flynn i stado fanatycznych mionikw Biblii wspierao finansowo Herrona i jego Koci Miosierdzia Boego. Ostatnio sponsorzy rozczarowali si, jak to mwi, brakiem raportw finansowych. apki podreptay po blacie i po pododze. Ptasiek wymkn si szybko z pokoju. Uporczywy wzrok Boyda ani na chwil nie opuci talerza Petea. Co wicej, crka Flynna zadaa si troch z Herronem ponad trzy lata temu. Helene, tak ma na imi, krcia si w pobliu, pracujc to tu, to tam: w przychodniach spoecznych i fundacjach wielebnego. Wedug Flynna najpierw dzwonia regularnie, opowiadajc jak wspaniale Koci dziaa na rzecz biednych i jak to wspaniale mc w tym dziele uczestniczy. Pete dmuchn na kaw i pocign yk. Potem kontakt sta si nieregularny. Kiedy Helene wreszcie dzwonia, to zawsze sfrustrowana, narzekaa, e przychodnia, w ktrej pracuje, jest kiepsko zaopatrzana i kiepsko prowadzona, i e jest dua rotacja pacjentw. Podejrzewaa, e Koci moe preparowa ksigowo. Albo e lekarz, ktry kierowa tym miejscem, kombinuje na boku. Wicej kawy. Flynn przyzna, e go to nie obchodzio, cho dla Helene bya to jej kolejna krucjata w

obronie biednych. Najwyraniej zdarzao si to czciej. Flynn chcia te, aby dziewczyna zaja si wreszcie swoj karier zawodow. W sumie, do si ochodzio pomidzy Helene i staruszkiem. No, ale Buck to niezbyt ciepy typ. Wic teraz Flynn i jego kolesie chc zbada ksigowo i dowiedzie si, jak zostay wydane ich pienidze. Skd ta naga zmiana uczu? Z rnych wzgldw. Komunikacja si zaamaa, a Koci zbyt by zajty rekrutowaniem nowych dusz, eby przejmowa si Flynnem. A Flynn nie znosi bycia ignorowanym. Bingo. Tak wic pienidze to moja podstawowa misja. Ale jest te misja uboczna. Helene przepada, a Herron nic nie zrobi, aby o tym poinformowa Flynna lub wyjani spraw. Myl, e Flynn zainteresowa si Herronem z powodu arogancji tego drugiego, a zranionej dumy i czciowo te poczucia winy pierwszego. Jak dugo nie wiadomo nic o Helene? Crka nie odzywaa si do Flynna od ponad szeciu miesicy. A pani Flynn? Umara lata temu. I nie ma innych dzieci. Dopiero teraz Flynn zaczyna szuka Helene? Ich ostatnia rozmowa zakoczya si ktni. Helene powiedziaa, eby ju nigdy nie dzwoni do niej, wic nie prbowa. Jedynym powodem, dla ktrego mwi o niej teraz, jest jego decyzja, aby przeprowadzi dochodzenie finansowe i najwyraniej myli, e mgbym dowiedzie si czego o jej odejciu przy okazji. Przynajmniej tak mwi. Podniosam brwi ze zdumienia. Sztywniak z Flynna. Zapyta Herrona o Helene? Tak. Ale dosta si do wielebnego, to jak zaatwi sobie audiencj u papiea. Ludzie Herrona powiedzieli Flynnowi, e Helene, zanim odesza, wspominaa, e stara si o prac w darmowej przychodni w Los Angeles. Podobno to miao by co powaniejszego. To wszystko? Flynn zdoa namwi gliny na rozmow z gospodyni dziewczyny. Powiedziaa, e Helene przesaa jej informacj, e si przeprowadza. Koperta zawieraa klucz i ostatni zalegy czynsz. Helene zostawia jakie rzeczy, ale nic wartociowego. Mieszkanie to byo mae studio plus usugi komunalne. A konta? Karty kredytowe? Billingi? Helene nie wierzya w rzeczy materialne. Moe nie ma w tym nic podejrzanego. Moe Helene przeniosa si na drugie wybrzee i po prostu si nie odzywa. Moe. Pomylaam przez chwil. Caa historia nie trzymaa si kupy. Jeli Flynn by tak szczodrym darczyc, to dlaczego Herron nie chcia si z nim spotka osobicie? Ptora miliona zielonych, niele, co?

Zgadzam si. Herron powinien urabia sobie rce po pachy, pomagajc zlokalizowa Helene. Co tu nie gra, a Flynn powinien by si za to zabra duo wczeniej. Ale moim gwnym zadaniem jest rozpracowanie finansw. Pete osuszy filiank i postawi j na stole. Jak powiedzia ten wielki humanista, Jerry Maguire* [Jerry Maguire bohater tytuowy amerykaskiej tragikomedii filmowej (przyp. red.)]: Poka mi kas.

Rozdzia 6
Po niadaniu Pete uda si na swj pierwszy wypad do Kocioa Miosierdzia Boego. Ja za usadowiam si na werandzie, z Boydem u stp i dwudziestoma niebieskimi zeszytami na kolanach. Moe to za spraw oceanu. A moe przez domowe sprawdzanie prac, ale trudno mi si byo skoncentrowa. Cigle miaam przed oczami grb na Dewees, koci na stole autopsyjnym i zbola twarz Emmy. Emma chciaa mi co powiedzie, gdy wyszymy ze szpitala, potem jednak zmienia zdanie. Czyby chciaa wyjani ten tajemniczy telefon? Najwyraniej j zdenerwowa. Ale dlaczego? A moe chciaa co powiedzie o szkielecie? Ukrywaa co? Niemoliwe. Ugrzzam w poprawianiu, a w kocu miaam do. Zaraz po pierwszej sprawdziam plan przypyww, wcignam Nike i wybraam si na dugi spacer z Boydem przy boku. Sezon nie by w rozkwicie, wic nie egzekwowano restrykcji dotyczcych smyczy. Pies goni za falami, a ja stpaam po miejscach, z ktrych odpyny. Brodce zupenie si nami nie przejmoway. Zawracajc, zahaczyam o Ocean Boulevard, by kupi gazety niedzielne. Po powrocie najpierw wziam szybki prysznic, a potem przeprowadziam inspekcj spiarki pod czujnym okiem Boyda. Sze rnych kawakw misa, cztery sery, sodkie pikle, chleb pszenno ytniocebulowy, saatka Colesaw, saatka ziemniaczana i wicej frytek ni w caej fabryce FritoLay. Niejednego Peteowi brakowao, ale by dobrym zaopatrzeniowcem. Przygotowaam wspaniae pastrami ze szwajcarem i Colesawem, otworzyam dietetyczn col i zaniosam gazety na werand. Spdziam bogie ptorej godziny z New York Timesem. Nie liczc krzywki. Od deski do deski. To trzeba kocha. Boyd zjad okruchy i resztki pastrami i leg u moich stp. Po dziesiciu minutach nad Post and Courier omal nie upuciam kanapki. Sekcja lokalna. Strona pita, pod zagiciem. Nagwek stanowi dzieo aliteracji. NIEBOSZCZYK POGRZEBANY NA PLAY Studenci archeologii z Charlestonu prowadzcy wykopy na wyspie Dewees w tym tygodniu wykopali co wicej ni martwych Indian. Grupa pod nadzorem Temperance Brennan z Uniwersytetu Karoliny Pnocnej w Charlotte z wydziau archeologii natkna si na wiey grb zawierajcy zupenie wspczesne zwoki. Brennan odmwia skomentowania tego makabrycznego odkrycia, ale szcztki zdaj si nalee do osoby dorosej. Wedug jednego ze studentw, Tophera Burgessa, ciao owinite byo ubraniami i zakopane okoo szedziesit centymetrw pod poziomem ziemi. Burgess

ocenia wiek grobu na okoo pi lat. Chocia na miejsce nie wezwano policji, to Emma Rousseau, koroner hrabstwa Charleston, uznaa odkrycie za wystarczajco wane, aby osobicie obejrze odsonity grb. Dwukrotnie mianowana Rousseau bya ostatnio krytykowana za rol biura koronera w le poprowadzonej sprawie dotyczcej mierci na statku wycieczkowym w zeszym roku. Po wydobyciu szcztki zostay przetransportowane z Dewees do kostnicy przy Akademii Medycznej Karoliny Poudniowej. Personel kostnicy odmwi wszelkich komentarzy w tej sprawie. Specjalnie dla Post and Courier Homer Winborne Czarno-biae, ziarniste zdjcie ukazywao moj twarz i dolne rejony Emmy. Byymy na czworaka na Dewees. Wpadam do domu, Boyd w lad za mn. Pochwyciam pierwszy telefon, jaki wpad mi w rk i wybraam numer. Tak si trzsam z nadmiaru emocji, e musiaam dwa razy powtrzy t operacj. Odezwa si automat Emmy. Skurwysyn! Przeczekaam nagranie, bez sensu chodzc tam i z powrotem po pokoju. Bip. Widziaa dzisiejsz gazet? Wspaniay dzie! Jestemy w wiadomociach! Przeszam do oszklonej werandy i rzuciam si na kanap. Wstaam. Ptasiek zeskoczy na podog i czmychn z pola widzenia. Co tam Moultrie News. Winborne poszed na cao! Charleston Post and Courier. Chopak si pnie! Wiedziaam, e wymylam automatowi. Nie mogam si powstrzyma. Nic dziw... Jestem Emma zabrzmiaa niemrawo, jakbym j obudzia. Nic dziwnego, e ten may robak odda nikona. Mia drugi aparat. Moe cay zestaw! Tempe. Lustrzank w szortach! Szerokoktny w dugopisie! Miniaturk przymocowan do fiuta! Kto wie? Moe nakrci telewizyjny show sdowy! Skoczya? zapytaa Emma. Widziaa to? Tak. I? Rozwaaam trzaniecie suchawk. I co? Nie wciekasz si? Pewnie, e si wciekam. Mam wielki tyek na tym zdjciu. Ulya sobie? No tak, o to chodzio. eby sobie uly. Naszym celem jest zidentyfikowa szkielet. Gos Emmy brzmia ospale. Nagonienie moe pomc.

To jest twoja wersja z pitku. Nadal aktualna. Artyku Winbornea moe pomc zabjcy. Jeli jest zabjca. Moe go zmar z przedawkowania. Moe jego kolesie spanikowali i porzucili ciao tam, gdzie myleli, e nikt go nie znajdzie. Moe nie mamy nic groniejszego ni naruszenie siedemnastki* [siedemnastka rozdzia siedemnasty Kodeksu Prawa Karoliny Poudniowej
obejmuje przepisy o wykroczeniach przeciwko porzdkowi publicznemu, zawiera m. in. przepisy dotyczce nielegalnego pozbycia si zwok (przyp. red.)]

Kupuj. Nielegalne pozbycie si zwok. Suchaj. Kto pewnie za nim tskni. Jeeli to kto std, moe przeczyta ten artyku i zadzwoni. Przyznaj. Wciekasz si, bo Winborne nas przechytrzy. Machnam rk w gecie Nie wierz w to. Boyd, kiedy si dziwi, podnosi brwi. Zrobi to teraz z bezpiecznej odlegoci w przejciu. Zobaczymy si jutro rano powiedziaa Emma. Weszam po schodach na gr do azienki. Oparam czoo na lustrze. Szko wydawao si bardzo chodne w zetkniciu z moj rozpalon skr. Cholerny wcibski reporter! Cholerny Winborne! Wcignam gboko powietrze i wypuciam powoli. Mam temperament. Przyznaj. Od czasu do czasu przesadzam. To przyznaj rwnie. Nie cierpi tego. I nie mog znie, gdy kto mnie przejrzy. Emma miaa racj. Artyku by korzystny. Winborne wykonywa swoj prac i zdoa nas przechytrzy. Wziam kolejny gboki wdech. Nie byam za na Winbornea. Byam za na siebie za to, e przechytrzy mnie plankton. Wyprostowaam si i spojrzaam w lustro, oceniajc. Orzechowe oczy, jasne, niektrzy mwi, e wyrane. Kurze apki pojawiy si w kcikach, cigle jednak oczy byy moim najmocniejszym punktem. Wysokie koci policzkowe, nos troch za may. Silna szczka. Par siwych wosw, ale gin w miodowym brzie. Daam krok do tyu dla peniejszego obrazu. Metr szedziesit siedem, pidziesit cztery kilo. W sumie niele, gdy na liczniku ju ponad czterdzieci. Zatrzymaam si na orzechowym spojrzeniu. Usyszaam znajomy gos w gowie. Rb, co do ciebie naley, Brennan. Zignoruj wszystko, co moe ci rozproszy i skoncentruj si. Wykonaj zadanie. To do ciebie naley. Wykonaj zadanie. Boyd przeszed obok, potrcajc moje kolano. Nastpny komentarz skierowaam do niego. Pieprzy Winbornea. Sier na psich brwiach zmierzwia si. I granic, ktr przekroczy. Boyd podnis pysk do gry w gecie penej zgody. Poklepaam go po gowie.

Przemyam twarz, zrobiam makija, zwinam wosy w kok i zbiegam na d. Napeniaam miski zwierzt, kiedy trzasny drzwi frontowe. Kochanie! Wrciem! Wszed Pete z kolejnymi zakupami. Planujesz spotkanie z caym oddziaem piechoty morskiej? Pete zasalutowa i odpowiedzia mottem korpusu amerykaskiej piechoty morskiej: Semper Fi. Jak poszo z Herronem? Wyjam soik marynowanych ledzi z siatki Petea i woyam do lodwki. Sigajc dookoa mnie, wzi butelk Sama Adamsa i otworzy j o uchwyt od szuflady. Zwalczyam ch zganienia go za to. Irytujce obyczaje Petea nie byy ju moim problemem. Czas upyn mi na rekonesansie powiedzia Pete. Nie zdoae do niego dotrze przetumaczyam. Nie. Co robie? Obejrzaem cae mnstwo modlitw i wykonywania radosnych dwikw w stron Pana. Kiedy show skoczy si, puciem w obieg zdjcie Helene. I? Okazali si by nadzwyczaj niespostrzegawczym stadem. Nikt jej nie pamita? Pete wycign zdjcie z kieszeni i pooy na stole. Podeszam, aby je obejrze. Zdjcie byo niewyrane, pewnie powikszenie z prawa jazdy albo paszportu. Patrzya z niego moda kobieta bez umiechu. Helene nie bya adna, a jej rysy twarzy wydaway si nijakie. Miaa przedziaek na rodku, a wosy byy zebrane z tyu na karku. Musiaam przyzna. Helene Flynn nie miaa w sobie nic, co mogoby j wyrni z tysica innych kobiet w jej wieku. Po wszystkim pogawdziem sobie z jej gospodyni powiedzia Pete ale niewiele si dowiedziaem. Helene bya mia, pacia czynsz na czas, adnych goci. Cho pod koniec wydawaa si czym poruszona, to jej odejcie byo zaskoczeniem. Dopki nie przysza koperta z pienidzmi za czynsz, kobieta nie miaa pojcia, e Helene wyjechaa. Ponownie spojrzaam na twarz ze zdjcia. Taka mao charakterystyczna. Zapytani wiadkowie dostarczyliby bezwartociowych opisw. redniego wzrostu. redniej wagi. Nie pamitam twarzy. Flynn nie mia adnych innych zdj swojej crki? zapytaam. adnych zrobionych po szkole redniej. Dziwne. Flynn to dziwak. Mwie, e wynaj detektywa. Pete skin gow. Byego glin z Charlotte-Mecklenburg o nazwisku Noble

Cruikshank. Cruikshank po prostu znikn? Przesta przesya raporty i odpowiada na telefony. Troch poszperaem. Cruikshank nie by wzorowym pracownikiem. Zosta wywalony z si w dziewidziesitym czwartym za uzalenienie od substancji odurzajcych. Co lubi? Czystego Jimmiego B. Cruikshank nie jest kandydatem na detektywa roku. Zdaje si, e ma ju na koncie ulatnianie si innym klientom. Bierze spraw i gotwk z gry i idzie w tango. Czy nie straciby przez to licencji? Najwyraniej Cruikshank nie zawraca sobie gowy papierami. To take byo rdem problemw, kiedy by w policji. Flynn nie wiedzia, e Cruikshank pi i nie posiada licencji? Flynn znalaz go w internecie. Ryzykowne. Ogoszenie Cruikshanka gosio, e specjalizuje si w osobach zaginionych. Tego wanie potrzebowa Flynn. Podoba mu si rwnie fakt, e Cruikshank pracowa w Charlotte i Charlestonie. Kiedy Flynn go zatrudni? W styczniu tego roku. Kilka miesicy po znikniciu Helene. Wedug Flynna ich ostatnia rozmowa miaa prawdopodobnie miejsce w marcu. Cruikshank powiedzia wtedy, e ledztwo posuwa si do przodu, ale nie zdradzi adnych szczegw. Potem nic. Gdzie Cruikshank chodzi w tango? Raz w Atlantic City. Raz w Vegas. Ale nie wszyscy jego klienci byli niezadowoleni. Wikszo, do ktrych dotarem, uwaaa, e im si opacio. Jak do nich dotare? Cruikshank da Flynnowi list z referencjami. Zaczem od tego, w miar kopania znalazem kolejnych. Co wiesz o ostatnich poczynaniach Cruikshanka? Nigdy nie zrealizowa ostatniego czeku od Flynna. To bya wypata za luty. Nie byo adnych operacji na jego karcie kredytowej ani na koncie od marca. Zalega z ponad dwudziestoma czterema tysicami na karcie, a mia cztery pidziesit dwa na koncie. Ostatni rachunek telefoniczny by opacony w lutym. Od tego czasu konto zostao zablokowane. Musia mie samochd. Nic o nim nie wiadomo. Komrka? Wyczona na pocztku grudnia za niepacenie. To nie by pierwszy raz. Detektyw bez komrki w tych czasach? Pete wzruszy ramionami. Moe go pracowa sam, telefonowa z domu. Rodzina?

Rozwiedziony. Nie ma dzieci. Rozstanie nie odbyo si w przyjaznej atmosferze. ona wysza ponownie za m i nie kontaktowaa si z nim od lat. Rodzestwo? Pete potrzsn gow. Cruikshank by jedynakiem, a rodzice nie yj. Pod koniec swojej pracy w policji sta si zupenym samotnikiem i z nikim nie trzyma. Wrciam do sprawy Kocioa. Jeli nie moesz dotrze do Herrona, to co teraz zamierzasz? Pete wskaza palcem w niebo. Nie obawiaj si, o pikna pani. otewski Erudyta wanie pochwyci trop. Pete, kiedy si poznalimy, studiowa prawo. Ju wtedy mia ten swj przydomek. Nigdy si nie dowiedziaam skd. Podejrzewaam, e sam go wymyli. Przewracajc oczami, wrciam do zakupw i woyam paczk fety do lodwki. Pete odchyli si w krzele i opar pity o brzeg stou. Ju chciaam zaprotestowa. Nie mj problem. Anne? Ona go tu zaprosia. A jak min twj dzie, cukiereczku? Wycignam Post and Courier, pooyam na stole i wskazaam artyku. Pete przeczyta tekst Winbornea. Hej, fajna aliteracja. Nieboszczyk pogrzebany na play. Czysta poezja. Rozumiem, e nie jeste zachwycona swoim studentem. Niczym nie jestem zachwycona. Nawet nie pomylaam o Topherze. Kiedy Winborne go dopad? Jak go skoni do wypowiedzi? Zdjcie nie jest ze. Spojrzaam gniewnie na Petea. O co chodzi z tym statkiem wycieczkowym? Nie wiem. Zapytasz j? Na pewno nie. Grillowana papryka, pasta z ososia i Ben & Jerry do lodwki i zamraalnika. Czekoladowe chrupki i pistacje do szafki. Obrciam si do Petea. Czowiek nie yje. Jego rodzina jeszcze o tym nie wie. Wedug mnie artyku Winbornea to napa na ich prywatno. Czy bardzo si myl? Pete wzruszy ramionami i osuszy swoje piwo. Wiadomoci to wiadomoci. Wiesz, czego ci trzeba? Czego? Ostronie. Pikniku. O trzeciej zjadam kanapk. Pete przesta koysa si na krzele, wsta, obrci mnie za ramiona i delikatnie wypchn z kuchni. Id wystaw oceny albo co tam masz do zrobienia. Spotkajmy si w altance o smej.

Nie wiem, Pete. Wiedziaam. A kada komrka w tylnej czci mzgu machaa czerwon flag. Pete i ja bylimy maestwem przez dwadziecia lat, w separacji dopiero od kilku. Cho nasze maestwo przeszo przez wiele prb, podanie nigdy nie osabo. Szalelimy zaraz po lubie. Cigle umielimy to robi z rwnym zapaem. Gdyby tylko Pete nie urwa si ze smyczy... Martwi mnie pocig do niego. Dobrze mi si ukadao z Ryanem. Nie chciaam zrobi niczego, co mogo narazi ten stan rzeczy na szwank. A ostatni wieczr spdzony z Petem zakoczy si po szczeniacku, na tylnym siedzeniu chevroleta. Ja wiem powiedzia Pete. Id. Pete... Ty musisz je. Ja musz je. Zrobimy to razem, plus troch piasku. Jest co gboko w mojej psychice, co czy jedzenie z wizi z ludmi. Kiedy jestem w domu sama, ywi si daniami na wynos albo mroonkami. W podry zamawiam do pokoju i jem posiki w towarzystwie Lettermana, Raymonda lub Oprah* [Letterman, Raymond, Oprah
prezenterzy popularnych amerykaskich talkshow (przyp. red.)]

Towarzystwo brzmiao mio. A Pete by dobrym kucharzem. To nie randka, Pete. Oczywicie, e nie.

Rozdzia 7
Przebrnam przez trzy prace i odpynam. Rozparta na poduszkach zawisam pomidzy jaw a seri krtkich snw. Bieganie po play. Ukadanie koci z Emm. W jednym siedziaam w kole na spotkaniu AA. By tam Ryan i Pete. I wysoki blond mczyzna. Rozmawiali, ale nie syszaam o czym. Nie potrafiam wyczyta nic z ich schowanych w cieniu twarzy. Zbudziam si w pokoju skpanym pomaraczowym blaskiem. Bryza szelecia palmami na dworze. Zegarek wskazywa sm dziesi. Poszam do azienki i poprawiam kok. W czasie snu moja grzywka postanowia si nastroszy. Pomoczyam j i za pomoc szczotki i suszarki sprbowaam doprowadzi wosy do porzdku. W poowie przerwaam. Po co? I po co dzi zawracaam sobie gow makijaem? Odoyam szczotk i pognaam na d. Dom Anne poczony jest z pla dugim drewnianym podestem biegncym nad wydmami. Altanka znajduje si w jego najwyszym punkcie. Pete ju tam by, pi wino, a ostatnie promienie zachodzcego soca ogrzeway jego wosy. Wosy Katy. Genetyczne echo byo tak silne, e zawsze gdy patrzyam na jedno, widziaam drugie. Byam boso, wic Pete nie sysza, e nadchodz. Wyszpera obrus, srebrne wieczniki, wazon w pki i kubeek z lodem. Przygotowa dwa nakrycia, a turystyczna lodwka staa na pododze. Zatrzymaam si nagle, zaskoczona nieoczekiwanym poczuciem straty. Nie kupuj teorii o istnieniu jedynej bratniej duszy, ale gdy spotkaam Petea, poczuam pocig o sile syntezy nuklearnej. ciskao mnie w odku za kadym razem, gdy nasze rce si musny. Walio mi serce, gdy spostrzegam jego twarz w tumie. Wiedziaam od pocztku, e Pete jest facetem, za ktrego wyjd. Spojrzaam na jego twarz teraz, pokryt zmarszczkami i opalon, z delikatnie podniesionym czoem. Budziam si dla niej przez ponad dwadziecia lat. Te oczy patrzyy z podziwem, gdy urodzia si nasza crka. Moje palce przebiegay po tej skrze tysice razy. Znaam kady por, kady misie, kad ko. Kad wymwk, jak te usta wymyliy. Kady raz, gdy prawda rozdzieraa moje serce. Nie ma mowy. Skoczone. Cze, stary. Pete wsta i obrci si na brzmienie mego gosu. Mylaem, e mnie wystawia. Przepraszam, zasnam. Stolik przy oknie? Usiadam. Pete z rcznikiem na ramieniu wycign dietetyczn col z kubeka z lodem, pooy sobie na nadgarstku i poda mi do sprawdzenia.

Wspaniay rocznik powiedziaam. Pete nala i zacz rozdziela jedzenie. Zimne krewetki w przyprawach. Wdzony oso. Saatka z homara. Marynowane szparagi. Brie. Pumpernikiel. Tapenada. Wtpi, czy mj eksm przeyby w wiecie bez delikatesw. Zajlimy si jedzeniem, obserwujc, jak promienie soca zmieniaj si z tego na pomaracz, a nastpnie przechodz w szaro. Ocean by spokojny, wygrywa symfoni falami wijcymi si delikatnie na brzegu. Od czasu do czasu jaka mewa zaskrzeczaa tu, by inna odpowiedziaa tam. Zakoczylimy ciastem cytrynowym, gdy szaro zmienia si w czer. Pete posprzta ze stou, a potem oboje oparlimy stopy o balustrad. Plaa ci suy, Tempe. Dobrze wygldasz. Pete te dobrze wyglda na jego wasny zmierzwiony i pognieciony sposb. Powtrzyam wczeniejsze ostrzeenie. To nie jest randka. Nie mog powiedzie, e wygldasz dobrze? Czysta niewinno. Przydymione te wiata zaczy pojawia si w domach stojcych wzdu wybrzea. Koczy si kolejny dzie. Ogldalimy w milczeniu, jak sona bryza czochra nam wosy. Kiedy Pete odezwa si ponownie, jego gos zdawa si by o ton gbszy. Trudno mi przypomnie sobie, dlaczego si rozstalimy. Poniewa jeste diabelnie irytujcy i spektakularnie niewierny. Ludzie si zmieniaj, Tempe. Kada odpowied na to zdawaa si gupia, wic sobie podarowaam. Czy kiedykolwiek my... Wtedy zadzwoni mj telefon. Wyowiam go z kieszeni i odebraam. Jak si ma najpikniejsza kobieta na tej planecie? Ryan. Dobrze. Opuciam nogi i obrciam si w krzele tyem do Petea. Pracowity dzie? Niezy. Co nowego o szkielecie? Nie. Pete nala sobie wicej chardonnay i pomacha kolejn col w moim kierunku. Pokrciam przeczco gow. Dwiki przenikny przez suchawk. A moe Ryan zauway moj rezerw. Nie w por? Kocz kolacj. Mewa zaskrzeczaa nad gow. Na play? Pikna noc. Gupio. Ryan zna mj stosunek do jedzenia solo. Pete zorganizowa piknik. Ryan nie odpowiada przez pene pi sekund. A nastpnie: W porzdku. Jak Lily? Dobrze. Po kolejnej dugiej pauzie. Pogadamy pniej, Tempe.

Suchaam pustki. Problem? zapyta Pete. Pokrciam przeczco gow. Id spa. Wstaam. Dziki za kolacj. To byo naprawd mie. Caa przyjemno po mojej stronie. Poszam w gr podestu. Tempe. Obrciam si. Kiedy bdziesz gotowa pogada, chciabym zamieni sowo. Szam do domu, czujc cay czas wzrok Petea na moich plecach. *** Przez moj popoudniow drzemk nie mogam zasn do trzeciej. A moe byam podenerwowana niezadowoleniem Ryana? Mimo e dzwoniam kilka razy, moje telefony pozostay bez odpowiedzi. Czy Ryan by niezadowolony? A moe ja byam paranoiczk? To on pojecha do Nowej Szkocji odwiedzi Lily. Czy matka Lily nie bya w Nowej Szkocji? A niech tam. A co martwio Emm? Sobotni telefon na pewno nie nis dobrych wieci. Czy miaa problemy w zwizku ze spraw statku wycieczkowego? Kto parkowa przy domu Anne tego rana? Dickie Dupree? Grozi mi, ale nie traktowaam tego powanie. Zniyby si do zastraszania? Nie, ale mgby kogo nasa. Mgby mie co wsplnego ze szkieletem pochowanym na Dewees? Nie, to zbyt nacigane. Czy bakterie naprawd skaziy koci czowieka z lodu? Pi tysicy lat w Alpach, a teraz jest przeksk dla mikrobw? Dlaczego sowo ketchup mwi si na dwa sposoby? I skd w ogle ta nazwa si wzia? Krciam si i wierciam godzinami, a potem spaam duej ni planowaam. Byo ju po dziesitej, gdy dojechaam do szpitala. Emma ju bya na miejscu. By te dentysta sdowy, wielkolud w swetrze, zakupionym zapewne na wyprzeday w Kmarcie. Emma przedstawia go, nazywa si Bernie Grimes. Ucisk rki Grimesa by jednym z tych, z ktrymi nie wiadomo, co pocz. Za saby, eby ucisn i zbyt lepki, aby si wysmykn. Uwolniam rk i umiechnam si do Grimesa. Silos w niebieskim welurze odwzajemni umiech. Emma ju cigna szkielet z chodni. Lea na tym samym wzku co w sobot. Wielka brzowa koperta zakrywaa ebra. Przewietlenia zbw byy znowu przyczepione do ekranu negatoskopu. Grimes po kolei opisa szczegy morfologiczne, higien jamy gbowej i ca histori stomatologiczn numeru CCC-2006020277. Palacz. Nieregularne szczotkowanie. Brak uycia nitki. Plomby. Nieleczona jama zbowa i duy kamie. Nie by u dentysty na kilka lat przed

mierci. Prawie nie suchaam. Niecierpliwie czekaam, aby zabra si za koci. W kocu Grimes skoczy i wyszli z Emm, aby wypeni formularz. Jedno po drugim obejrzaam zdjcia caej sylwetki. Czaszka. Grne czonki. Dolne czonki. Miednica. Skoczone. Nic dziwnego. Nie zauwayam niczego, gdy przegldaam koci. Przeszam do tuowia. Poniewa nie zachoway si tkanki mikkie utrzymujce ebra na miejscu, technik rozoy je na pask i zrobi ujcie z gry. Nie zauwayam nic podejrzanego w prawym uku. Kiedy koczyam z lewym, zauwayam ciemny pksiyc na dwunastym ebrze niedaleko gowy ebra czcej je z krgosupem. Podeszam do wzka, wybraam to ebro i wziam je pod mikroskop. Pod powikszeniem skaza okazaa si by maym naciciem na skraju zagicia koci, na dolnym brzegu ebra. Mimo maego rozmiaru, wyszczerbienie byo faktem. Czy by to lad ostrza noa? Czy nasz nieznajomy zosta dgnity? Czy zostay uszkodzone ju szcztki? opatk? A moe zrobi to limak albo skorupiak? Nie pomogo zmienianie ustawienia ebra ani zwikszanie mocy powikszenia, ani te poprawianie wiata, nie potrafiam nic ustali. Wrciam do przewietle. Przyjrzaam si mostkowi i obojczykom, ramionom i reszcie eber. Wszystko wygldao w porzdku. Przeszam do krgosupa. Krgi zostay sfotografowane osobno i uoone pasko, tak jak ebra, a potem zczone i przeoone na drug stron. Przy dgniciu noem cios przyjmuj czsto poladki lub ty powierzchni krgowej. Przejrzaam zdjcia krgw. adne nie pokazywao dobrego obrazu ich powierzchni. Wrciam do szkieletu i ko po koci zaczam inspekcj, obracajc i przygldajc si uwanie kademu elementowi pod szkami powikszajcymi owietlonymi fluorescencyjn arwk. Niczego nie znalazam, dopki nie doszam do krgosupa. Kady z krgw jest specjalist w swojej dziedzinie. Siedem szyjnych podtrzymuje gow i umoliwia szyi poruszanie si. Dwanacie piersiowych ukotwicza klatk piersiow. Pi ldwiowych tworzy dolne wygicie tylne. Pi krzyowych buduje cz ogonow obrczy miednicznej. Rne zadania. Rne ksztaty. To szsty szyjny przycign moj uwag. Upraszczam jednak. Krgi szyjne maj inne zadania oprcz wspierania gowy. Jedno z tych zada polega na zapewnieniu bezpiecznego przejcia arteriom zdajcym do tylnej czci mzgu. Szlak tranzytowy prowadzi przez ma dziurk otwr w wyrostku poprzecznym, bdcym ma platform kostn pomidzy trzonem krgu a jego ukiem. CCC2006020277 posiada pionowe pknicie zawiasowe cignce si poprzez lewy wyrostek poprzeczny przy trzonowej stronie otworu. Przybliyam ko do obiektywu. I znalazam uszkodzenie o gruboci wosa na ukowatej czci otworu. Brak oznak gojenia. Obrciam. Bez wtpliwoci. Oba uszkodzenia powstay jako uraz na wieej koci. Kontuzja powstaa w okolicy czasu mierci.

Oparam si, aby pomyle. C6* [C6 symbol szstego (przedostatniego) krgu szyjnego (przyp. red.)]. Dolna cz szyi. Upadek? Upadki wywouj nagy, nadmierny wstrzs. Moe to doprowadzi do uszkodzenia krgu. Ale uszkodzenia wynikajce z upadku maj zazwyczaj charakter ciskajcy i zazwyczaj ulega im trzon krgu. A to byo pknicie zawiasowe. Na wyrostku poprzecznym. Uduszenie? Uduszenie najczciej uszkadza ko gnykow, jest to maa ko z przodu garda. Smagnicie batem? Nieprawdopodobne. Uderzenie w brod? Gow? aden scenariusz nie pasowa mi do tego, co zobaczyam. Sfrustrowana, zajam si dalsz prac. I znalazam wicej. Dwunasty krg piersiowy posiada par naci podobnych do tego, ktre zauwayam na dwunastym ebrze. Pierwszy i trzeci krg ldwiowy, kady mia pojedyncze nacicie. Tak jak w przypadku uszkodzenia szyi wzr naci wprowadza w zakopotanie. Wszystkie byy umieszczone po stronie brzusznej. lady noa? eby dosta si do przedniego krgu ldwiowego trzeba byoby dgn tak mocno, aby przedrze si przez cay brzuch. To by byo potne dgnicie. A te nacicia byy bardzo mae. Wykonane bardzo ostrym narzdziem. Co do diaba si stao? Wci jeszcze prbowaam tego dociec, kiedy powrcia Emma. Grimes poszed sobie? Emma przytakna. Jej wczeniejszy kolor twarzy ustpi, wydobywajc ciemne krgi pod oczami. Formularz gotowy. Teraz wszystko zaley od szeryfa. Mimo e NCIC jest dostpny w cigu 24 godzin przez 7 dni tygodnia, cay rok, to tylko czonkowie federalnych, stanowych i lokalnych organw cigania mog wprowadza dane. Gullet przeleci to raz-dwa. Emma wzniosa rce w gecie kto to wie. Przycigna krzeso spod ciany i pada na nie, a okcie opara na udach. Co nie tak? zapytaam. Emma wzruszya ramionami. Czasem to si wydaje takie beznadziejne. Gullet nie przyklei na tej sprawie nalepki priorytet. A kiedy wprowadzi naszego gocia do systemu, jakie s szanse, e trafimy? Wedug nowych przepisw, aby wprowadzi poszukiwan osob doros do bazy danych, osoba ta musi by niepenosprawna, uprowadzona lub porwana, zagroona... Co to znaczy? e znikna w towarzystwie innej osoby, w okolicznociach wskazujcych na to, e jej bezpieczestwo fizyczne jest zagroone. A wic wiele osb zaginionych nigdy nie zostaje wprowadzonych do bazy danych? Nasz go mg nie zdoa dosta si do komputera, po tym jak znikn?

Uwaa si, e wikszo zaginionych dorosych znika na wasne yczenie. Mowie uciekajcy z kochankami. Umczone ony szukajce czego wicej. Prniaki uciekajce przed dugiem. Uciekajce panny mode nawizaam do tematu eksploatowanego przez media do znudzenia. Sprawy takie, jak ta wanie, inspiruj do takich opinii. Emma wyprostowaa nogi i odchylia si do tyu. Ale to prawda. Przewaajca wikszo zaginionych dorosych to ludzie uciekajcy przed swoim dotychczasowym yciem. adne prawo tego nie zabrania, a umieszczanie ich w bazie danych przeciyoby system. Emma zamkna oczy i opara gow o cian. Wtpi w to, e ten go po prostu zagin powiedziaam, odwracajc si do wzka. Spjrz na to. Ukadaam krgi, kiedy usyszaam jaki szelest, a nastpnie nagy haas. Odwrciam si gwatownie. Emma leaa bezwadnie na pododze.

Rozdzia 8
Emma, upadajc, uderzya w podog czubkiem gowy. Plecy miaa wygite, a szyj i czonki skrcone jak nogi spieczonego socem pajka. Podbiegam i przyoyam dwa pace do jej szyi. Puls by rwnomierny, ale saby. Emma! Nie odpowiedziaa. Delikatnie uoyam j policzkiem do pytek. Nastpnie popdziam na korytarz. Pomocy! Potrzebuj pomocy medycznej! Z otwartych drzwi wychyna twarz. Emma Rousseau miaa wypadek. Wezwij pogotowie. Brwi uniosy si, a usta otworzyy. Natychmiast! Twarz wycofaa si. Wrciam szybko do Emmy. Chwil pniej dwch sanitariuszy wpado do pokoju. Zarzucili mnie pytaniami, jednoczenie ukadajc Emm na noszach z kkami. Co si stao? Upada. Czy ruszaa j pani? Przesunam j, aby udroni tchawic. Problemy medyczne? Mrugnam i spojrzaam na ni. Czy zaywaa lekarstwa? Poczuam si bezradna. Nie miaam pojcia. Prosz zej z drogi. Usyszaam jk gumowych kek na kafelkach. Potem delikatne skrzypienie. W kocu stukny drzwi pokoju autopsyjnego. Emma miaa zamknite oczy. Nad jej gow biega rurka, czca jej lew rk z kroplwk. Rurka przymocowana bya bia tam. Kolor tamy bardzo przypomina kolorem skr Emmy. Ta kobieta zawsze tryskaa energi i peni ycia. Ale nie teraz. W ku szpitalnym wygldaa na ma i kruch. Obeszam na palcach ko i wziam j za rk. Otworzya oczy. Przepraszam ci, Tempe. Jej sowa mnie zaskoczyy. Czy to nie ja powinnam tu przeprasza? Czy to nie ja zignorowaam oznaki jej cierpienia? Wypoczywaj, Emmo. Pogadamy pniej. Choniak guzkowy.

Co? Odruch. Zaprzeczenie. Wiedziaam jednak o czym mwi. Mam choniaka guzkowego. NHL* [NHL non Hodgkin lymphoma

(choniaki nieziarnicze), grupa

chorb nowotworowych; inne rozwinicie skrtu to: National Hockey League (Narodowa Liga Hokeja), zawodowa organizacja zrzeszajca amerykaskie i kanadyjskie druyny grajce w hokeja na lodzie (przyp. red.)] .

I nie mwi o

hokeju saby umiech. Jak dugo? Co zimnego zaczo krzepn w mojej piersi. Jaki czas. Jaki czas to jak dugo? Ze dwa lata. Jaki typ? Gupio. Wiedziaam o choniaku tyle co nic. Nic egzotycznego. Choniak zoliwy limfocytowy B-komrkowy. Wykute, jak gdyby syszaa lub czytaa te sowa tysice razy. Dobry Boe, pewnie tak byo. Przeknam ciko. Leczysz si? Skina gow. Miaam reemisj, ale si cofno. Przechodz chemioterapi ambulatoryjnie. Winkrystyna, prednizolon, doksorubicyna i cyklofosfamid* [winkrystyna, prednizolon, doksorubicyna i
cyklofosfamid winkrystyna, doksorubicyna i cyklofosfamid to leki o dziaaniu cytostatycznym, prednizolon jest lekiem przeciwzapalnym, immumnosupresyjnym i przeciwalergicznym (przyp. red.)].

Najwiksze zmartwienie to infekcja. Leki cytotoksyczne sprawiaj, e jestem podatna na infekcje. Jeden dobry atak gronkowca i le do gry brzuchem. Chciaam zamkn oczy, eby to wszystko znikno. Ale nie zrobiam tego. Jeste strzyg. Wymuszony umiech. Dasz rad. Dowiedziaam si w sobot, e nie reaguj na leki tak dobrze, jak liczyli na to lekarze. Telefon zej wiadomoci. To o tym zacza mwi pod szpitalem? Zbyt byam zaabsorbowana szkieletem, e nie potrafiam jej wyczu? Zrobiam co, co j zniechcio? Mwia komu? Pokrcia gow. To w sobot, to nie bya migrena? Nie. Powinna si bya zwierzy, Emmo. Moga mi zaufa. Emma wzruszya ramionami. Nic nie moesz zrobi. Po co ci martwi? W pracy wiedz? Oczy Emmy bysny. Straciam par kilo i troch wosw, ale cigle jeszcze mog pracowa. Oczywicie, e tak. Pogaskaam j po rce. Rozumiaam j. Ale tylko czciowo. Strasznie zaleao jej na pracy i nie pozwoliaby, aby co przeszkodzio jej we waciwym wypenianiu obowizkw. Pod tym wzgldem byymy jak klony. Ale byo co jeszcze, co napdzao Emm. Co, czego nigdy do koca nie pojam.

Pragnienie wadzy? Bycia docenionym? Jaka mania, aby byszcze? Emma maszerowaa do rytmu, ktrego nie syszaam. Teraz robi due postpy w badaniach nad choniakiem. Byam beznadziejna w pocieszaniu. Wspomogam si sloganem. Jak jasna cholera. Emma podniosa do. Przybiam pitk. Jej rka opada z powrotem na ko. Zoliwy limfocytowy B-komrkowy. Zaawansowany choniak. Rak dziaa destrukcyjnie i rozwija si szybko. Poczuam pieczenie pod powiekami. Znowu zdoaam nie zamkn oczu, a umiech utrzyma na ustach. Stumiona melodia Bad Boys nadpyna z szafki przy ku. Moja komrka powiedziaa Emma. Czy to temat z COPS?* [COPS amerykaski serial dokumentalny pokazujcy policjantw podczas ich
pracy, w czowce serialu wykorzystano piosenk Bad Boys grupy Inner Circle (przyp. red.)]

Emma machna niecierpliwie rk. Jest w plastikowej torbie z moimi ubraniami. Zanim udao mi si go wycign, muzyka ucicha. Emma sprawdzia, kto dzwoni i wcisna zielony przycisk. Wiedziaam, e powinnam zaprotestowa, poradzi, aby wypoczywaa i unikaa stresu, ale byoby to bezcelowe. Emma zrobi to, co zechce. Pod tym wzgldem rwnie byymy klonami. Emma Rousseau. Usyszaam delikatny gos po drugiej stronie linii. Byam zajta powiedziaa Emma. Zajta? Zapytaam bezgonie. Emma uciszya mnie rk. Przewrciam oczami. Emma pogrozia mi palcem. Kto zadzwoni z informacj? Delikatny gos odpowiedzia, ale nie mogam dosysze sw. Gdzie? Emma pokazaa gestami, e chce pisa. Wycignam dugopis i bloczek z mojej torebki. Rurka od kroplwki furkotaa, gdy Emma zapisywaa. Kto si tym zaj? Delikatny gos odpowiedzia. Podaj szczegy. Emma przybliya telefon i gos ucich. Suchajc, spojrzaa na zegarek. Nie byo go. Wskazaa na mj. Wygiam nadgarstek. Nie dotykaj ciaa. Bd tam za godzin. Emma si rozczya i odrzucia po koca. Zdja nogi z ka. Nie ma mowy powiedziaam, przytrzymujc j za kolana. Jeli si nie myl, stracia wiadomo kilka godzin temu. Lekarz mwi, e to zmczenie wywoane lekami. Wszystkie moje narzdy wewntrzne

pracuj prawidowo. Zmczenie? Nacignite, nawet jak na Emm. Upada i o mao nie rozbia gowy na tych pytkach. Ju wszystko w porzdku. Emma wstaa, zrobia krok i kolana si pod ni ugiy. Opara si rk o wezgowie i zamkna oczy, zmuszajc ciao do pracy. Wszystko dobrze wyszeptaa. Nie prbowaam si spiera. Odczepiajc jej palce, pooyam j z powrotem do ka i podcignam koc do pasa. Mam za duo do zrobienia opieraa si sabo. Nigdzie nie idziesz, a lekarz ci nie wypisze powiedziaam. Emma wbia wzrok w podog. Spojrzaam na moj przyjacik. Nie miaa ma ani dzieci. adnego kochanka, o ktrym bym wiedziaa. Opowiadaa raz o jakiej skconej z ni siostrze, ale to byo lata temu. O ile znaam Emm, nie miaa w yciu nikogo bliskiego. Masz jakich znajomych, ktrzy mogliby ci pilnowa? Cae szwadrony. Emma pstrykna na nieistniejce co na kocu. Nie jestem tak zwariowan samotnic, za jak mnie uwaasz. Wcale tak nie myl skamaam. W tym momencie wszed lekarz dyurny. Mia tustawe siwe wosy i wyglda jakby dziaa tu ju od czasw, kiedy Reagan zarzdza Biaym Domem. Plastikowy prostokt na jego fartuchu informowa, e nazywa si Bliss. A moe plakietka bya swego rodzaju podwiadomym yczeniem? ycz ci rozkoszy niebiaskich* [Bliss (ang.) niebiaskie szczcie, bogo; rozkosz (przyp. red.)] Bliss zacz przeglda kartotek Emmy. Prosz mi nie mwi, e sprawdza mnie pan pod ktem ewentualnej przydatnoci organw powiedziaa Emma. Bliss spojrza na ni. Wszystko w porzdku. Dwie godziny temu leaa bez wiadomoci na pododze powiedziaam. Lekarstwa, jakie przyjmuje, mog wywoywa osabienie. Bliss zwrci si do Emmy. Nie powinna pani biega w maratonie, ale poza tym jest na tyle dobrze, e moe pani std wyj. Pod warunkiem, e skontaktuje si pani ze swoim lekarzem prowadzcym. Emma uniosa kciuki. Ona planuje pj prosto std z powrotem do pracy powiedziaam. To nie jest dobry pomys odrzek Bliss. Prosz pj do domu. Na odzyskanie si potrzeba czasu. Nie gram w ataku druyny Panter z Karoliny powiedziaa Emma. Co pani robi? zapyta znuony, notujc w kartotece. Jest koronerem powiedziaam. Bliss przesta pisa i spojrza na Emm. To dlatego nazwisko wydao mi si znajome. Pojawia si pielgniarka. Bliss poleci jej odczy Emm od kroplwki.

Pani przyjacika m racj. Bliss zamkn kartotek. Prosz wzi wolne. Jeli pani nie odpocznie, sytuacja moe si powtrzy. Kilka sekund po odejciu Blissa Emma dzwonia do Gulleta. Szeryfa nie byo. Oznajmia, e osobicie dostarczy formularze do NCIC. Rozczya si, ubraa i cikim krokiem wysza z kabiny. Szam za ni zdecydowana namwi j na pjcie do domu. A jeli si nie uda, zosta przy niej na wypadek kolejnego zaamania. Razem zapakowaymy CCC-2006020277 do pokrowca i poprosiymy technika, aby odwiz go do chodni. Potem zebraymy przewietlenia i wszystkie papiery. W midzyczasie prbowaam przeforsowa plan pjcia do ka. Ale Emma powtarzaa: Dobrze si czuj. Wyszymy ze szpitala. Na dworze byo tak, jakbymy weszy do kadzi ciepego miodu. Emma pospieszya w d rampy, tworzc szybko dystans pomidzy nami. Dogoniam j jednak i sprbowaam jeszcze jednej, ostatniej, salwy. Emma. Ostrzej ni zamierzaam. Byam sfrustrowana i zabrako mi argumentw. Jest trzydzieci pi stopni. Ty jeste wyczerpana. adna sprawa nie jest tak wana, eby nie moga poczeka do jutra. Emma wypucia powietrze poirytowana. Telefon, ktry wanie odebraam, by od jednego z moich dochodzeniowcw. Dwch chopcw znalazo ciao w lesie dzisiaj po poudniu. Niech twoi dochodzeniowcy si tym zajm. Sprawa moe by delikatna. Kada mier jest delikatna. Cholera, Tempe. Przez pierwsze dwa, trzy tysice spraw, nad ktrymi pracowaam, nie zdawaam sobie z tego sprawy. Spojrzaam na ni. Przykro mi. Emma odgarna wosy z czoa. Okoo trzech miesicy temu znikn osiemnastolatek. Mamy histori depresji, nie skradziono pienidzy, paszportu ani rzeczy osobistych. Policja podejrzewaa samobjstwo? Emma skina gow. adnego listu ani ciaa nie odnaleziono. Mj dochodzeniowiec myli, e to moe by on. Niech twj dochodzeniowiec zajmie si sprawdzaniem. Tu nie ma miejsca na bd. Tatu to lokalny polityk. Facet jest gniewny, krzykliwy i zadaje si z waniakami. To niebezpieczna kombinacja. Pomylaam znowu, e echo incydentu ze statkiem wycieczkowym miao na Emm wikszy wpyw ni sdziam. Co naprowadzio dochodzeniowca? Ciao wisi na drzewie. Drzewo jest o kilometr od miejsca, gdzie ostatnio przebywa

dzieciak. Wyobraziam sobie scen. Obrazek wyda si zbyt znajomy. Tatu zosta poinformowany? Emma pokrcia gow. Plan B. Powiedz tatusiowi, e zniknicie jego syna zostao oznaczone jako najwyszy priorytet. Znaleziono ciao, ale trzymiesiczne wystawienie ciaa na dziaanie warunkw atmosferycznych skomplikowao analizy. Potrzebna jest ekspertyza kogo z zewntrz, aby dokonanie identyfikacji byo moliwe zaproponowaam. Jak zwykle Emma natychmiast zaskoczya. Biuro koronera chce jak najlepiej i koszt nie gra roli. Dobrze kombinujesz. Emma umiechna si sabo. Naprawd to zrobisz? Masz prawo wprowadzi mnie do sprawy? Tak. Zrobi to, jeli obiecasz, e pjdziesz prosto do domu i ka. Co powiesz na to? Emma rzucia kontrpropozycj. Ja dostarcz formularze NCIC szeryfowi, ka mu zaj si szkieletem z Dewees. Ty bdziesz nadzorowa prace nad wisielcem. Bdziemy w kontakcie telefonicznym. Po twojej drzemce. Tak, tak. Wyglda na to, e mamy plan.

Rozdzia 9
Oto co wiedziaa Emma. Matthew Summerfield IV by dzieciakiem sprawiajcym kopoty, a pochodzi z rodziny, ktra nie tolerowaa braku perfekcji. Matka nazywaa si Sally, z domu Middleton, i to z tych Middletonw z Pierwszego Kongresu Kontynentalnego*
[Pierwszy Kongres Kontynentalny ustawodawcze zgromadzenie powoane w 1774 r. przez 13 kolonii brytyjskich, ktre pniej utworzyy Stany Zjednoczone, jednym z delegatw by Henry Middleton z Karoliny Poudniowej (przyp. red.)] .

Tatu by absolwentem Citadel* [Citadel The Citadel, Military College of South Carolina, amerykaski college wojskowy znajdujcy si w Charlestonie (przyp. red.)] i sprawowa wadz icie monarsz w radzie miasta Charleston. Matthew IV usiowa pj w lady Matthew III, ale wywalono go na pierwszym roku za palenie trawki. Tatu postanowi wyprbowa metod twardej mioci i wykopa synka z posiadoci rodzinnej. Mody zamieszka wic ze znajomymi. Na kieszonkowe zarabia, kupujc ry i suszon fasol w Piggly Wiggly* [Piggly Wiggly amerykaska sie supermarketw (przyp. red.)], ktre przepakowywa i wciska t mieszank turystom, twierdzc, e sprzedaje zup fasolow. 28 lutego Matthew opuci swj targowy stragan na Starym Rynku niedaleko ulicy East Bay, skierowa si w stron ulicy Meeting i znikn. Mia osiemnacie lat. Wskazwki Emmy odsyay mnie nad rzek Wando na pnoc od lasu Francis Marion National Forest. By to liczcy tysic kilometrw kwadratowych trjkt rwniny przybrzenej graniczcy na pnocy z rzek Santee, na wschodzie z rdldow drog wodn, a na zachodzie z jeziorem Moultrie. Flora lasu zostaa okrutnie zniszczona przez huragan Hugo w osiemdziesitym dziewitym, odrosa jednak z wigorem brazylijskiej dungli. Przez ca drog martwiam si, czy znajd miejsce akcji. Niepotrzebnie. Rwno zaparkowane pojazdy wskazyway cel. Radiowozy wieciy reflektorami. Staa furgonetka koronera, jeep gajowego, zdezelowany chevrolet nova i dwa furgony. Pasaerowie aut, ubrani w bojwki i koszule z krtkimi rkawami, opierali si na zderzakach. Ich twarze znaczy jednakowy wyraz wielkiej ciekawoci. Zapewne ju ukadali sobie w gowach, jak opowiedz w domu t historyjk. Ucieszyam si, e nie ma nikogo z mediw, ale zwaywszy na tum gapiw, wiedziaam, e nie potrwa to dugo. Oprcz gapiw, jedynymi ludmi w zasigu wzroku byli mundurowi i dwa czarne dzieciaki. Chwyciam torb, opuciam samochd i poszam w ich kierunku. Chopcy mieli ogolone gowy i wygldali na mniej wicej szesnacie lat. Obaj byli ubrani w koszulki pikarskie i dinsy z obnionym krokiem. Na podstawie relacji Emmy zgadywaam, e bya to para szczciarzy, ktra natkna si na ciao. Gliniarzem by may mczyzna o brzowo-czarnych oczach. Na plakietce mia napisane H. Tybee. Pomimo okropnego upau i wilgotnoci zastpca szeryfa Tybee mia kanty ostre jak brzytwy, a jego kapelusz perfekcyjnie przylega do brwi. Syszc, e nadchodz, Tybee przerwa przesuchiwanie i spojrza w gr. Mia spiczasty

nos z wysokim wskim grzbietem. Wyobraziam sobie, e kumple nazywaj go Jastrzb. Dzieciaki powitay mnie ze skrzyowanymi rkami, majc gowy przekrzywione tak, e ich uszy prawie dotykay ramion. Tybee utrzymywa neutralny wyraz twarzy, wic mogam dokona dowolnej interpretacji. Odczytaam go jako arogancki. Trzech chopcw udajcych twardzieli. Przedstawiam si i wyjaniam swoje powizanie z koronerem. Tybee wykrzywi gow w kierunku lasu. Ofiara jest tame. Tame? Ci kumple tu twierdz, e jej nie rozpoznaj. Kolesie wyprostowali si z postawy niedbaej, aby przesa sobie znaczce umiechy. Odezwaam si do wyszego. Jak si nazywasz? Jamal. Co si wydarzyo, Jamalu? Ju mu powiedziaem. Powiedz mi. Jamal wzruszy ramionami. Zobaczylimy, e co wisi na drzewie. To wszystko. Czy rozpoznajesz osob wiszc na tym drzewie? Facet zgni. Dlaczego bylicie w lesie? eby nacieszy si przyrod. Wymiana umieszkw. Na dwik silnika spojrzelimy wszyscy na drog. Biay ford explorer z niebiesk gwiazd na panelu bocznym wchodzi w zakrt. Obserwowalimy, jak si zatrzymuje za jednym z radiowozw. Wysiad mczyzna, za nim pies. Mczyzna by wysoki, okoo metr osiemdziesit, z szerok klat jak u boksera. Mia na sobie odprasowany mundur i okulary lotnicze. Pies by brzowy i mia co z retrievera. Poczuam, e odstaj. Nastpnym razem zabior Boyda. Mczyzna maszerowa w naszym kierunku, nosi si jak kto, kto moe wykona szybki telefon do gubernatora. Na jego nienobiaej koszuli po lewej stronie wyszyte byy sowa: Junius Gullet szeryf. Jamal wyprostowa swoje skrzyowane rce. Opuci je tak nisko, e czubki palcw sigay kieszeni. Dobry, prosz pana. Tybee dotkn brzegu ronda. Pani mwi, e jest od koronera. Rozmawiaem z pani Rousseau. Gullet wymwi nazwisko Ruza. Wychodzi na to, e to prawda. Pies pospieszy w stron lasu i podnis ap przy kilku drzewach. Gullet zmierzy mnie z gry na d. Nastpnie wycign rk i potraktowa moj uciskiem rugbisty.

To pani jest tym doktorem z Charlotte. Gullet mwi bez intonacji. Antropologiem. Pani Rousseau zazwyczaj zatrudnia Jaffera. Jestem pewna, e powiedziaa panu, i nie ma go w kraju. Troch niezwyke, ale to sprawa pani Rousseau. Wprowadzia pani? Skinam. Dzieciak mieszka niecay kilometr std, w domu penym punw. OK. Szeryf nie celowa w wyszukanych wstpach. Widziaa pani ciao? zapyta. Wanie przyjechaam. Go jest arciem dla robakw. Umiech Jamala by wikszy ni jego twarz. Gowa Gulleta obrcia si powoli. Jego twarz bya pozbawiona wyrazu, prawie znudzona. Zalega duga, niewygodna cisza, a potem: Bawi ci nieuszanowanie zmarych, synu? Jamal wzruszy ramionami. Czowieku, gowa tego gocia... Gullet uderzy go w mostek jednym muskularnym palcem. Zamkniesz si i posuchasz? To arcie dla robakw jest jedn z dusz Paskich, tak jak my wszyscy. Gullet zabra palec. Moe nawet jak ty, synu. Obaj chopcy nagle bardzo zainteresowali si swoimi teniswkami. Do mnie: Tame jest cieka prowadzca na trzsawisko. Ta cz parku nie jest ulubionym miejscem tubylcw i turystw. Nie da si wdkowa. Za duo robakw na obozowanie. Potaknam. Mam nadziej, e jest pani na to gotowa. Potaknam ponownie. Nic ju nie zszokuje tego starego wygi. Pies potruchta przed nami. Ja poszam za Gulletem. Wchodzc do lasu, przeczyam umys na tryb miejsce zbrodni. Od tej pory nie bd do mnie docieray dwiki z zewntrz i skoncentruj si tylko na tym, co wane. Zauwa kad zbyt rozronit rolin, kad zgit witk, kady smrd, kadego insekta. Krztanina ludzka dookoa mnie zmieni si w biay szum. Las w tym miejscu by mieszanin wierku, ambrowca, cykuty i buku. Dere z leszczyn i krzewy skryway minione wydarzenia, zabarwiajc powietrze rozgrzan w socu sodkoci. Gullet narzuci szybki krok. Soce przewiecao przez siatk lici nad naszymi gowami, tworzc dzik geometri wiata i cienia. Raz po raz szeleciy licie, zrzdzc przestraszonej zwierzynie. Gleba pod stopami bya mikka i wilgotna. Osiemnacie metrw w gb prowadzio do maej polany. Na prawo byo bagno, jego wiecc czarn powierzchni od czasu do czasu mcia waka albo inny skaczcy po wodzie owad. Sosnowy i wierkowy wieniec otacza wod. Drzewa wyglday na skarowaciae i

prymitywne, ich pnie giny w atramentowej ciemnoci, a skate korzenie porasta mech. Cztery metry od wody sta samotny biay db. Ciao wisiao na jego najniszej gazi, stopy prawie dotykay ziemi. Podchodzc do makabrycznego widowiska, zastanawiaam si, jaka czarna wizja doprowadzia do takiego finau. Jak udrczony musia by umys, ktry kaza znkanej duszy uszykowa ptl, zawiza lin i skoczy? Mczyzna w mundurze i cywile stali, rozmawiajc, odganiajc muchy i tukc komary. Kada koszula bya zmita, kada pacha otoczona ciemnym pksiycem potu. Jaka kobieta krcia film wideo. Dwa aparaty wisiay u jej szyi. Jej koszul zdobio logo koronera z Charleston. Przeszam przez polan i przedstawiam si. Kobieta nazywaa si Lee Ann Miller. Bya zbudowana jak drwal, miaa wieo ufarbowane miedziane loki. Czy mog przyjrze si ciau? Wskakuj, kochanie. Miller odgarna wosy i umiechna si szeroko jak przysta w Charlestonie. Moe lepiej poczekam, a skoczy pani robi zdjcia. Nie mog skaka wok twojego chudego tyeczka, nie tym si zajmuj. Miller powachlowaa sobie szyj i posaa kolejny umiech. Niezalenie od okolicznoci, zrewanowaam si umiechem. Lee Ann Miller wygldaa jak kobieta, do ktrej ludzie id po pocieszenie. Lub porad. Lub dobrze si pomia. Przeszam w kierunku drzewa, a Gullet w tym czasie zaj si inn osob. Nie zwracaam na nich uwagi. Przygldaam si szczegom. Ciao wisiao na tej polipropylenowej potrjnej linie. Ptla tkwia gboko w szyi, w okolicy trzeciego i czwartego krgu szyjnego. Powyej brakowao gowy i dwch grnych krgw szyjnych, Koci pokryte byy spieczon i zgni tkank czn. Ubranie byo paskie, jak gdyby powieszone na strachu na wrble. Czarne spodnie. Sztruksowa kurtka sugerowaa, e powieszenie miao miejsce, kiedy panowaa chodniejsza pogoda. Brzowe skarpety. Podrapane buty. But. Rozejrzaam si. Prawa noga leaa trzy metry na wschd od ciaa, bya zaznaczona ma t chorgiewk. Podeszam. Koci stopy i odsiebne koce koci piszczelowej i strzakowej mocno trzymay si w bucie. Bliszych kocw brakowao, a trzonki byy zamane i strzaskane. Takich samych uszkodze dozna kawaek koci udowej. Prosz to wyjani. Gullet pojawi si przy moim okciu. Zwierzta to oportunici. Wikszo dobierze si, natrafiwszy na okazj. Komar wbi si w moje rami. Trzasnam go i przesunam si. Czaszka leaa niecae dwa metry od drzewa, w d stoku, zagniedona przy jednym z korzeni wijcych si od pnia. Rwnie zostaa oflagowana. Ona take zostaa nadgryziona. adne zwierz nie mogo si wspi i zrzuci tego. Gullet by za mn.

Przy powieszeniach gowy czsto odpadaj z powodu czynnikw atmosferycznych. Usyszaam trzepot nad gow i spojrzaam w gr na wron sadowic si na gazi. Ptaki mogy si przyczyni. I padlinoercy szarpicy za nogi. Mwic, szukaam wzrokiem uchwy. Brakuje szczki powiedziaam. Szukam. W rzeczy samej. W czasie gdy Gullet rozmawia z Miller, kucnam, aby lepiej przyjrze si gowie. Z sobie tylko znanych powodw doczy do mnie pies Gulleta. Nie ma mowy, ebym cierpiaa psa na miejscu zbrodni, ale to by dzidziu Gulleta. Wiedziaam, e lepiej nie zaczepia szeryfa twardziela. Nacignam rkawiczk na praw do i zaczam notowa w gowie. Pozostao troch wosw. Ko zbielaa od soca, ale barwa bya delikatnie zrnicowana tam, gdzie korzonki przywary do powierzchni. Mae uki wci przemierzay krajobraz pustych rysw. Jednym palcem delikatnie przetoczyam czaszk. Skrawki tkanki przywary do lewego policzka i skroni, gleba przylgna, tworzc siatk ctek. Jedno oko pozostao, czarna rodzyna w oczodole penym brudu i mchu. Pozwoliam czaszce powrci na miejsce, w tym samym czasie samotna chmura przesonia soce. Dzie przyciemnia, a temperatura spada. Poczuam chd. Gapiam si na szcztki wszechogarniajcej desperacji. Powrciam do ciaa i przyjrzaam si glebie bezporednio pod stopami. Brak owadw, ale oskrki* [oskrek chitynowy pancerz, bdcy zewntrznym szkieletem pokrywajcym ciao owada przeobraajc si, owad zrzuca oskrek (przyp. red.)] poczwarek potwierdzay ich wczeniejsz obecno. Wycignam plastikow fiolk z torby i zebraam prbk. Obserwowa mnie pies Gulleta, jzyk zwisa mu z boku pyska. Nie ma szczki. Powrci Gullet. Wyprostowaam si. A moe przeczesa las. Gullet poszed wyda stosowne rozkazy, a ja kontynuowaam zbieranie szczegowych danych. Brak odchodw zwierzcych. Os, much, ukw, mrwek. Nacicia na pniu, otarcia na koczynach. Lina wystrzpiona na kocach. Supe ptli z tyu szyi. Miller chce wiedzie, ile pani jeszcze potrzebuje czasu. Skoczyam powiedziaam. Gullet zrobi w powietrzu ptl rk i hukn. Koczymy. Miller uniosa kciuki i przesza w kierunku miejsca, z ktrego weszlimy na polan. Powiedziaa co jednemu z obserwatorw. Mczyzna znikn. Z pomoc innego przycigna wzek z noszami do drzewa. Nastpnie rozpia klamry i opucia paski zabezpieczajce po bokach, odpia worek na zwoki i odgia patk. Pierwszy obserwator doczy do nas ze skadan drabin. Gullet gestem pokaza mu, aby si wspi na drzewo.

Rozstawiwszy drabin tak szeroko, jak tylko si dao, mczyzna wszed po szczeblach, zapa rwnowag, wspierajc si ramionami, i usiad okrakiem na gazi. Gullet przesun si, by mc go dobrze widzie. Reszta przygldaa si w ciszy z oddali, ich wzrok przyklejony by do ciaa. Miller podaa do gry par sekatorw z dugimi uchwytami. Potem wraz z pomocnikiem ustawia odpowiednio wzek, ostronie umiecia nog ofiary w jednym kocu worka i uniosa drugi koniec, tak aby by rwnolegy w stosunku do wiszcego ciaa. Jak najbliej. Czowiek siedzcy na drzewie spojrza pytajcym wzrokiem na Gulleta. Tnij. Twarz Gulleta miaa neutralny wyraz. Delikatnie. Jak najdalej od supa powiedziaam. Czowiek na gazi zgi si w przd, uchwyci lin pomidzy krtkie ostrza i zwar uchwyty. Daam krok do przodu, przygotowana, aby nakierowa ciao na worek. Za drugim podejciem sekator odci lin. Miller uniosa koniec worka, w czasie gdy pomocnik opuci swj. Trzymaam rce w grze, chronic ciao przed wylizgniciem si w moim kierunku. Wskoczyo wreszcie we waciwe miejsce. Pocc si i odchrzkujc, para pooya worek na wzek. Robilicie to ju kiedy? zapytaam. Miller skina i stara pot z twarzy przedramieniem. Odesza, aby zebra gow i koci ng, Gullet za zacz szuka dowodu w ubraniach. Nic w spodniach. Nic w koszuli. Wtem: O! Gullet wycign portfel z jednej z kieszeni kurtki. Skra ulega zniszczeniu z powodu rozkadu ubrania. Za pomoc paznokcia kciuka odklei wierzchni cz. Wntrze portfela byo przemoczone i zakrzepnite. Tym samym paznokciem szeryf zeskroba brud z powierzchni plastikowej przegrdki. Jego policzki drgny odrobin. No, no.

Rozdzia 10
Prawo jazdy wydane przez stan Karoliny Pnocnej. Gullet poskroba plastik jeszcze troch, podnis okulary soneczne na gow i przechyli portfel na boki. W adnym razie ten biedaczyna nie jest Matthew Summerfieldem. Gullet rzuci portfelem w Miller. Podwadna koronera odgia plastik w taki sam sposb, jak szeryf. Na to wyglda. Miller podaa mi portfel. Za may druk dla tych starych oczu. Chocia zdjcie byo bardzo zniszczone, to mczyzna najwyraniej nie by modym chopakiem. Mia kluchowat twarz, okulary w czarnych oprawkach i rzadkie wosy uoone na zaczesk. Wytyam wzrok, aby odcyfrowa druk na prawo od zdjcia. Imi to chyba Chester, nazwisko jakby Pinney. Moe Pickney. Albo Pinckney. Reszta zbyt uszkodzona powiedziaam. Miller nadstawia foliow torebk, wic wrzuciam tam portfel. Wrczya go Gulletowi. Jeli nie masz nic przeciwko, dostarczymy szcztki tego dentelmena do kostnicy. Pani Rousseau bdzie chciaa si dowiedzie kto to jest i poinformowa najbliszych krewnych jak najszybciej. Miller zerkna na zegarek. Pozostali zrobili to samo, pieski Pawowa. Kocz o sidmej powiedzia Gullet. Tego wieczoru nic ju wicej si nie wydarzy. Szeryf skin w kierunku Miller i moim, a nastpnie ozdobi nos okularami sonecznymi i gwizdn na psa, po czym odmaszerowa w kierunku drogi. W czasie kiedy kolega Miller chowa do worka pozostay segment liny, upewniymy si, e nic wicej nie uda si wycisn z tego miejsca. Pncza i mech szeptay nad naszymi gowami. Komary brzczay. Pazy zawodziy monotonnie z mrocznej ciemnoci bagna. Zachd czerwieni ju niebo, gdy Miller zatrzaskiwaa podwjne drzwi furgonu koronera. Jej twarz pstrzyy ukszenia owadw, a pot plami plecy i klatk piersiow. Wkrtce zadzwoni do Emmy powiedziaam. Mog j zastpi. Dzikuj, sonko. Jeden uciliwy obowizek mniej na mojej zatroskanej gowie. Wystukaam numer Emmy w drodze. Odpowiedziaa po trzech sygnaach, jej gos brzmia sabo i niecierpliwie. Wyjaniam, co zaszo. Nie wiem, jak ci dzikowa. Nie trzeba powiedziaam. Summerfieldowie odetchn. Tak powiedziaam z odrobin radoci. Czsty scenariusz. Jedna rodzina otrzymuje dobr wiadomo, a inna z. Usyszaam wcignicie powietrza, a potem cisz. Co? Tak wiele zrobia. Niezbyt. Gupio mi prosi.

Pro. Zanta, i... Jutro mam badania. Ja... O ktrej? Jestem umwiona na sidm. Przyjad po ciebie o szstej trzydzieci. Dziki, Tempe. Ulga w jej gosie omal nie doprowadzia mnie do ez. I znowu wrciam do domu przesiknita zapachem mierci. I znowu poszam prosto pod prysznic na dworze i staam pod maksymalnie gorc wod, mydliam si i pieniam wci i wci od nowa. Boyd powita mnie, jak zwykle, entuzjastycznie, stajc na dwch apach, a nastpnie krcc semki dookoa moich ng. Ptasiek obserwowa go z dezaprobat. A moe pogardliwie. Trudno si poapa, jak to jest z tymi kotami. Wrzuciam na siebie ubranie, napeniam miski zwierzt i sprawdziam telefon domowy. Ryan nie dzwoni. Ani nie zostawi wiadomoci na komrce. Samochodu Petea nie byo na podjedzie. Poza Ptakiem i Boydem nie byo nikogo. Kiedy uwolniam psa ze smyczy, w wielkim szczciu biega rozszalay dookoa kuchni i ldowa na przednich apach z zadem wystawionym do gry. Zabraam go na dugi spacer po play. Po powrocie ponownie sprawdziam oba telefony. Nic. Zadzwoni do Ryana? zapytaam Boyda. Pies unis trzciniaste brwi i przekrzywi eb. Masz racj. Jeli si dsa, damy mu spokj. Jeli jest zajty, zadzwoni, kiedy bdzie mg. Wspiam si na gr do mojego pokoju. Rozsunam szklane drzwi i padam na ko. Boyd usadowi si na pododze. Przez duszy czas leaam, suchajc szumu fal i wdychajc zapach oceanu. W pewnym momencie Ptasiek wskoczy na ko i zwin si w kbek u mego boku. Zaczam si zastanawia nad przekszeniem czego, kiedy nagle odpynam. Gullet mia racj. Nic wicej nie wydarzyo si tego wieczoru. Pinckney? Krtko po jedenastej nastpnego dnia byymy z Emm w pokoju zabiegowym, w klinice dwa bloki na wschd od gwnego budynku. Ona bya w kitlu szpitalnym. Od jej lewego ramienia biega rurka. Prawym przytrzymywaa komrk przy uchu. Dodatkowa korzy z bycia koronerem. Zwolnienie z zakazu uywania komrek. Gdzie? zapytaa. Pauza. Adres? Pauza. Znam. Podjad gdzie za godzin. Emma rozczya si i przemwia do mnie.

Chester Tyrus Pinckney. Byam blisko. Telefon odcito, ale adres jest niedaleko od Rockville. To drog na pnoc? W d Kiawah i Seabrook? Wyspa Wadmalaw. Rolniczy teren. Zastanowiam si. Pan Pinckney przejecha dalek drog, aby si powiesi. Zanim Emma moga mi odpowiedzie, do pokoju wesza kobieta. Miaa na sobie biay kombinezon i trzymaa w rku kart pacjenta. Jej twarz bya przyjazna. Emma przedstawia kobiet jako doktor Nadj Lee Russell. Pomimo odwagi, jak okazywaa cae rano, gos Kmmy zdradza nerwowo. Rozumiem, e zasaba powiedziaa Russell. Po prostu zmczenie powiedziaa Emma. Stracia przytomno? Tak przyznaa Emma. Czy zdarzao si to wczeniej? Nie. Gorczka? Mdoci? Pocenie nocne? Troch. Ktre? Wszystkie. Russell zanotowaa, zacza kartkowa. Pokj wypeniao brzczenie jarzeniwek nad naszymi gowami. Russell czytaa. Cisza staa si wszechobecna. Poczuam pasy zimna ciskajce mnie w klatce. To byo tak, jakbym czekaa na werdykt. Bdziesz y. Umrzesz. Jest poprawa. Nie ma. Zmusiam si do umiechu. W kocu Russell si odezwaa. Obawiam si, e nie mam dobrych wiadomoci, Emmo. Twoje wyniki nadal nie s takie, jakich bym sobie yczya. Pogorszyy si? Powiedzmy, e nie widz poprawy, na ktr miaam nadziej. Wziam Emm za rk. I co teraz? Gos Emmy by pozbawiony emocji. Jej twarz skamieniaa. Bdziemy robi to, co dotd powiedziaa Russell. Kady pacjent jest inny. Niektrzy potrzebuj wicej czasu, eby zaskoczy. Emma skina. Jeste moda, cigle silna. Pracuj dalej, jeli masz ochot. Bd. Emma popatrzya za wychodzc Russell. W jej oczach ujrzaam strach i smutek. Ale przede wszystkim sprzeciw. eby wiedziaa, e bd pracowa.

*** Broszury turystyczne opisyway Wadmalaw jako najbardziej dziewicz wysp Charleston. W tym przypadku rwnie najmniej urzekajc. Wadmalaw jest odcita od ldu rzekami Bohicket i North Edisto, od oceanu oddzielaj j na poudniu i wschodzie wielkie, ssiadujce rafy Kiawah i Seabrook. Dobra wiadomo: Wadmalaw jest stabilna i rzadko nawiedzaj j frontowe uderzenia huraganw. Za wiadomo: adnych piaszczystych pla. Powierzchnia Wadmalaw to miszmasz lasw i mokrade, ekoobszarw rzadko nawiedzanych przez turystw czy amatorw domkw letniskowych. Ostatnio jednak zaczy si pojawia tutaj ekskluzywne domy. Lokalni mieszkacy to przewanie farmerzy, rybacy, poawiacze krabw i ma. Jedyn atrakcj wyspy jest charlestoska plantacja herbaty. Zaoona w 1799 roci sobie prawo do bycia najstarsz farm w Ameryce. Pewnie, w sumie, to jedyna plantacja herbaty w Ameryce. Ale kto wie? Jeli wie i wdziska zadziaayby na wyobrani ekoturystw, Wadmalaw staby si y zota. Mae miasteczko Rockville jest pooone na poudniowym kocu wyspy. Z grubsza w kierunku, ktry nakreliymy z Emm po opuszczeniu kliniki. W drodze do samochodu sprbowaam poruszy temat choniaka. Emma wyranie zaznaczya, e tematu nie ma. Z pocztku jej nastawienie mnie zirytowao. Po co prosi mnie o wsparcie, a potem wycza ze sprawy. Ale po namyle, czy nie tak wanie zachowaabym si sama? Osabi temat, nie dyskutujc o nim? Nie byam do koca pewna, ale ustpiam yczeniom Emmy. Jej choroba, jej sprawa. Ja prowadziam, Emma pilnowaa drogi. Jej wskazwki zawiody nas na poudniowy zachd, przez wyspy James i Johns, do autostrady Maybank, potem na drog Bears Bluff. Poza wskazwkami nawigacyjnymi i paroma uwagami na temat znakw drogowych jechaymy w milczeniu, suchajc klimatyzacji i owadw rozbijajcych si na szybie. W kocu Emma kazaa mi skrci w ma drog wzdu ociekajcych mchem dbw. Wkrtce nakazaa kolejny skrt w prawo, potem par metrw dalej w lewo, w zryt koleinami wsk drog. Stare drzewa chyliy si ku drodze z obu stron, cignc przez dziesitki lat w stron pasa soca nad przejazdem. Za drzewami byy czarnozielone rowy, wypenione mchem i sonaw wod. Tu i tam zdezelowana skrzynka na listy znaczya dojazd wijcy si to w jedn, to w drug stron. W innych miejscach szlak stawa si tak wski i przeadowany rolinnoci, e czuam si, jakbym leciaa przez kosmiczn zielon dziur wydron przez robaki. Tam. Emma wskazaa skrzynk na listy. Zatrzymaam si przy niej. Metalowe litery do przyklejania, takie jakie mona kupi w sklepie z artykuami budowlanymi, tworzyy nierwny rzd. PINCKNEY. Domowej roboty tabliczka staa na ziemi oparta o supek od skrzynki. Krliki na sprzeda. Dobra przynta.

A co takiego maj krliki? zapytaam. Tularemi* [Tularemia ostra bakteryjna choroba zakana. Wystpuje u zwierzt i czowieka (przyp. red.)] odpowiedziaa Emma. Skr tu. Trzydzieci metrw w gb i drzewa przeszy w spltany busz. Kolejnych dziesi i busz znikn, a w jego miejsce pojawia si botnista polana. Tego miejsca nie skazio adne deweloperskie marzenie. adnych mieszka. Ani kortw tenisowych. adnego Dickiego Dupree. May domek z desek zajmowa centraln cz polany. Otoczony by stertami opon, czci samochodowych, zepsutego sprztu do pielgnacji trawnika i zardzewiaymi urzdzeniami. By to jednopitrowiec wznoszcy si nad ziemi na kruszcych si ceglanych kolumnach. Drzwi frontowe byy otwarte, ale niczego nie dao si dojrze przez zewntrzn siatk. Po prawej stronie podwrka bieg zawieszony na dwch belkach stalowy kabel. Z kabla zwisaa smycz, a do jej dolnego koca podczona bya obroa. Na lewo staa niepomalowana drewniana szopa. Kiepska. Zapewne lokum niefortunnych krlikw. Patrzyam, jak Emma wciga jeden dugi wdech. Wiedziaam, e nie cierpi robi tego, co zaraz zamierzaa. Wysza z samochodu. Ja za ni. Powietrze byo gorce i cikie od wilgoci i zapachu gnijcych rolin. Zostaam na dole schodw, Emma za wspia si na werand. Cay czas obserwowaam okolic, w gotowoci czekajc na ewentualnego pitbulla albo rottweilera. Uwielbiam psy, ale jestem realistk. Wiejskie i nieznajome zwiastuj szwy i serie zastrzykw. Emma zapukaa. Wielki czarny ptak przelecia nisko nad szop. Patrzyam, jak wznosi si spiral do gry, a potem znika wrd wierkw za polan. Emma zawoaa i powtrzya pukanie. Usyszaam mski gos i jk zardzewiaych zawiasw. Obejrzaam si na dom. I ujrzaam ostatni osob, ktrej mona si byo spodziewa.

Rozdzia 11
Pukanie Emmy wywabio mczyzn w porozciganych tych spodniach, domowej roboty butach z gumy i morelowym podkoszulku z napisem: Wracajcie do domu. Ziemia jest pena. Mia okulary w czarnych oprawkach i tuste wosy na najgorsz zaczesk, jak w yciu widziaam. Kto wali w moje cholerne drzwi? Zamaram z otwartymi ustami i gapiam si na Cheslera Pinckneya. Emma nie widziaa jego prawa jazdy i nie miaa pojcia, e zwracaa si do faceta ze zdjcia. Kontynuowaa niewiadoma mojej reakcji. Dzie dobry. Czy naley pan do rodziny Pinckneyw? Kiedy ostatnio sprawdzaem, to wci by mj cholerny dom. Tak, prosz pana. A pan si nazywa? Potrzebny paniom transport? Nie, prosz pana. Chciaabym porozmawia z panem o Chesterze Tyrusie Pinckneyu. Oczy Pinckneya przeskoczyy na mnie. To jaki art? Nie, prosz pana powiedziaa Emma. Emma szepnam. Emma uciszya mnie, dyskretnie machnwszy rk. Na ustach Pinckneya pojawi si umiech, odsaniajc brzowe od lat palenia i braku higieny zby. Harlan pani przysa? zapyta Pinckney. Nie, prosz pana. Jestem koronerem hrabstwa Charleston. Mamy dziewuch koronera? Emma pokazaa odznak. Pinckney j zignorowa. Emma sprbowaam. Od trupw, tak jak widziaem w telewizji? Tak, prosz pana. Czy zna pan Chestera Pinckneya? Moe pytanie Emmy wprawio go w zakopotanie. A moe pracowa nad cit ripost. Skierowa na ni pusty wzrok. Panie Pinckney wciam si. Oboje spojrzeli na mnie. Czy przypadkiem nie zgubi pan portfela? Emma zmarszczya brwi, uniosa je w zdumieniu, a potem podniosa oczy ku grze. Dyskretnie potrzsna gow i obrcia si do Pinckneya. To o to chodzi? zapyta Pinckney. Pan jest Chester Tyrus Pinckney? ton Emmy by luniejszy. Wygldam jak cholerna Hillary Clinton? Nie, prosz pana. Wreszcie dorwalicie tego kutafona, co skroi mi portfel? Dostan moj fors z

powrotem? Kiedy zgubi pan swj portfel, prosz pana? Nie zgubiem, do cholery. Skradli go. Kiedy to byo? Tak dawno, e prawie nie pamitam. Prosz sprbowa. Pinckney zastanowi si. Po tym, jak mi ciarwka wpada do rowu, nie widziaem ju wicej prawa jazdy. Czekaymy, a Pinckney dokoczy. Nic z tego. Data? podsuna Emma. Luty. Marzec. Byo zimno. Prawie odmroziem dup, wracajc do domu. Czy zgosi pan na policj? Nie warto byo. Sprzedaem na zom. Chodzi mi o portfel. Niech mnie, e zgosiem. Wyszo zgosiiem. Szedziesit cztery dolce to szedziesit cztery dolce. Gdzie doszo do zgubienia? Emma notowaa. To nie byo zgubienie. Zostaem okradziony. Jest pan pewien? Wygldam na przygupa, co nie umie zachowa swoich rzeczy? Zachoowa. Nie, prosz pana. Prosz opisa zdarzenie. Wypucilimy si, eby znale jakie babki. My? Ja i mj kumpel Alf. Prosz powiedzie, co si wydarzyo. Nie za wiele. Alf i ja zrobilimy sobie grilla, strzelilimy par piw i gbszych. Obudziem si nastpnego dnia rano. Bez portfela. Czy sprawdza pan w lokalach, ktre odwiedzilicie? W tych, ktre pamitalimy. Gdzie? Niech pomyl, bylimy w Double L. Pinckney wzruszy ramionami. Niele z Alfem zapilimy wtedy. Emma schowaa notatnik do kieszeni w koszuli. Pana wasno zostaa zlokalizowana, panie Pinckney. Pinckney zagwizda. Ju si poegnaem z tymi szedziesicioma czterema dolcami. Nie potrzebuj prawka. Nie mam wozu. Przykro mi, prosz pana. Oczy Pinckneya zwziy si w szparki. A po co koroner przyjecha, eby mi to powiedzie? Emma spojrzaa na Pinckneya, zastanawiajc si, tak myl, ile mu wyjawi z historii

portfela. Po prostu przysuga dla szeryfa powiedziaa Emma. Emma podzikowaa Pinckneyowi za powicony czas i zesza ze schodw. Kiedy doczya do mnie, obrciymy si, aby przej przez podwrko. ciek blokowa wyliniay szary pudel w owiekowanej rowej obroy. Pomidzy jego przednimi apami leaa martwa wiewirka. Pudel przyglda si nam ciekawie. My jemu rwnie. Douglas. Pinckney gwizdn krtko i ostro. Chod tu. Douglas wsta, pochwyci wiewirk w zby i okry nas. Szymy, gdy usyszaam jk zawiasw, a potem trzaniecie. Miy, stary gupol powiedziaa Emma. Douglas? Pinckney. Podruje z wiewireczka. Emma rzucia mi spojrzenie. Odpaliam samochd, zawrciam i mozolnie pojechaam w gr. Douglas? zapytaa Emma. Obroa w ryzykownie dobranym kolorze, ale do Douga pasuje. Podkrela barw oczu. Jaka szansa, e starego gupola obrabowano? zapytaa Emma. Jakie s szanse, e zostan tegorocznym Idolem Amerykaskim? odpowiedziaam. No i byo ich dwch powiedziaa Emma, kiedy wjechaymy na asfalt. Go na drzewie. Go na wyspie. Fajny rytm. Irlandzka krew. A tak przy okazji, w jakim stanie jest dzi twoja? Troch jestem zmczona, ale w porzdku. Szczerze? Skina. Dobrze. Emma nie zapytaa, czy pomog przy analizie szkieletu czowieka z drzewa. Obie znaymy odpowied. Wiedziaymy te, e Gullet zajmie si czynnociami rutynowymi i e bdzie odnosi si sceptycznie do mojego udziau w kolejnej sprawie. Pojechaam prosto do kostnicy, wyobraajc sobie rozmow, jak odbd z Emm. Po tym, jak poinformowaa telefonicznie Gulleta, popoudnie wtorkowe stao si powtrk sobotniego poranka. Ta sama chodnia w kostnicy. Te same kafelki i pokj autopsyjny z wyposaeniem z nierdzewnej stali. Ten sam zapach zdezynfekowanej mierci. Miller zarejestrowaa wisielca jako CCC-2006020285. Przebraam si w kombinezon i z Emm przeniosymy CCC-2006020285 z jego worka na st autopsyjny. Najpierw kawaki poczone, nastpnie czaszka, a wreszcie czci ciaa, ktre odpady albo zostay urwane i porzucone przez padlinoercw. Brakowao mzgu i czci wewntrznych. Tors, ramiona i grne koci ng wci byy pokryte miniami i wizadami. W niektrych miejscach byy zgnie, w innych zbrzowione

i stwardniae z powodu dziaania soca i wiatru. Mimo e skra przeszkadzaa w analizie szkieletu, dziki niej mona dokona szybkiej identyfikacji. Tkanka oznacza skr. Skra oznacza odciski. Rkaw kurtki ochroni praw rk, ratujc j od penej mumifikacji. Rozkad jednak uczyni tkank bardzo delikatn. Masz TES? zapytaam Emm. Tissue Enhancing Solution, roztwr soli buforowany kwasem cytrynowym do odnowienia wysuszonej lub uszkodzonej tkanki. Hojno mego ulubionego balsamisty. Podgrzej to, prosz, do pidziesiciu stopni. Tak jak w przypadku sprawy z Dewees, Emma i tym razem uczynia mnie bossem bada. Nie byam pewna, jak dugo bdzie moga pracowa, ale byam zdeterminowana robi swoje, dopki si da. Mikrofalwka? W porzdku. Pod nieobecno Emmy usunam prawe palce na poziomie stawu midzypaliczkowego. Kiedy Emma wrcia, umieciam je w roztworze i odstawiam na bok do nasiknicia. Mog wymkn si na chwil? Musz si zaj miertelnym wypadkiem na budowie. Kiedy bd odciski, daj je technikowi, a on pole je do Gulleta. Nie ma sprawy. Badanie szkieletu byo wystarczajco proste. A poza nud wycinania i zdejmowania tkanki, troch podobne do sobotniej analizy anonimowej ofiary z Dewees. Najtrudniej byo rozdzieli na elementy krgosup. Gdy nasika, zabraam si za koci, ktre byy sabiej uwizione w ciele. Czaszka i miednica wskazyway na mczyzn. Zby, ebra i spojenie onowe mwiy, e przey od trzydziestu piciu do pidziesiciu lat Architektura czaszki i twarzy sugeroway europejskie pochodzenie. Kolejny biay facet pod czterdziestk. Tu fizyczne podobiestwa si kocz. Czowiek z Dewees by wysoki, natomiast pomiary koci wskazyway na to, e mczyzna z drzewa mierzy metr siedemdziesit do metr siedemdziesit sze. Ten pierwszy mia dugie blond wosy. Ten krtkie brzowe loki. W przeciwiestwie do mczyzny z Dewees, mczyzna z drzewa nie mia adnych ladw pracy dentysty, przeciwnie, mia dwa ubytki, brakowao mu trzech grnych trzonowcw i grnego przedtrzonowca. Dolne pozostay tajemnic, gdy brakowao szczki. Zabarwienia wewntrznej strony wskazyway na to, e ofiara lubia papierosy. Kiedy zakoczyam profil biologiczny, zaczam szuka nieprawidowoci w szkielecie. Jak zwykle szukaam zmian wrodzonych, zmian w koci z powodu wykonywania czynnoci rutynowych, wyleczonych urazw i oznak historii medycznej. Czowiek z drzewa oberwa par guzw, wczajc zaman praw ko strzakow, urazy koci policzkowych i jaki typ urazu w prawym ramieniu, wyleczony. Rentgen odkry nieprawidowe zaciemnienie na lewym obojczyku, wskazujc na moliwo kolejnego starego pknicia.

Go nie grzeszy wzrostem, ale niezy by z niego zabijaka. I wielki ozdrowieniec. Wyprostowaam si i zatoczyam koo ramionami i gow. Czuam si tak, jakby druyna Panter zrobia rozgrzewk przed meczem na moich plecach. Zegarek wskazywa czwart czterdzieci. Czas sprawdzi palce. Tkanka adnie zmika. Za pomoc maej strzykawki wprowadziam TES pod naskrek na opuszkach. Kocwki palcw nabrzmiay. Przetaram kady alkoholem, osuszyam, pokryam tuszem i odcisnam. Linie papilarne wyszy do wyranie. Wezwaam technika. Zabra odciski, a ja wrciam do koci. Uszkodzenia pomiertne ograniczay si do koczyn dolnych. Ugryzienia i rozdarcia w parze z obecnoci maych, okrgych ran kutych wskazyway, e sprawcami byy prawdopodobnie psy. Nie znalazam ladu uszkodze przedmiertnych, niczego, co wskazywaoby, e mier spowodowana bya czym innym ni to, co wida: uduszenie z powodu zduszenia struktur szyjnych. Mwic krtko, powieszenie. Emma zadzwonia o sidmej. Odwieyam jej wiedz. Powiedziaa, e planowaa zahaczy na krtko o biuro szeryfa, eby dziobn Gulleta. Cytuj. Przypomniaa mi o godzie przez nawizanie do drobiu, wic wpadam do kafeterii. Po wybornym posiku skadajcym si z wyschnitej lazanii i pywajcej w sosie saatki powrciam do pokoju autopsyjnego. Mimo e niektre segmenty byy jeszcze niewystarczajco nasczone, byam w stanie wydosta wiksz cz krgosupa z tulei zgniego minia. Pozostawiam jedn upart cz, aby nasika bardziej, i uoyam uwolnione krgi szyjne i piersiowe na tacce razem z dwoma szyjnymi, ktre odczyam od podstawy czaszki. Przesunam si do mikroskopu i zaczam od C1* [C1 symbol pierwszego krgu szyjnego (dwigacza), C3 i C4 to trzeci i czwarty krg odcinka szyjnego, C6 za to przedostatni, szsty (przyp. red.)], potem, powoli, przesuwaam si na poudnie. Nie znalazam adnych niespodzianek, a doszam do C6. Wtedy powrcia sobota. Trzon krgu. uk. Wyrostki poprzeczne z ich maymi otworami stanowicymi przejcie dla naczy czaszkowych. Po lewej, pknicie. Dostosowaam ostro i wiato. Bez wtpienia. Szczelina gruboci wosa skrcaa przez lewy wyrostek poprzeczny, przebiegajc po przeciwlegych stronach otworu. Taki sam wzr jak na szkielecie z Dewees. Zawias i brak reakcji kostnej wiadczyy o tym, e uraz powsta przez przyoenie duej siy do wieej koci. Ta kontuzja rwnie powstaa w okolicy czasu mierci. Ale jak? C6. To dolna cz szyi. Za daleko w d, aby uszkodzenie mogo powsta z powodu powieszenia. Mimo e gowa odpada, prawdopodobnie oderwana przez cigncych j padlinoercw, ptla pozostaa, osadzona pomidzy C3 a C4.

Nage szarpnicie, kiedy ofiara zeskoczya z drzewa? Jeli zeskoczy z gazi, to jak si tam dosta? Wdrapa si dwa metry po pniu? Moe. Zamknam oczy i wyobraziam sobie ciao wiszce na drzewie. Supe by z tyu szyi, nie z boku. To zdawao si nie pasowa do jednostronnego uszkodzenia. Postanowiam sprawdzi zdjcia miejsca zdarzenia zrobione przez Miller. Czy powieszenie mogoby wytumaczy uraz szyi u ofiary z Dewees? Czy on rwnie popeni samobjstwo? Moe. Ale facet na pewno nie wykopa sobie sam grobu. Moe Emma ma racj? Moe czowiek z Dewees zabi si sam, a pniej pochowa go przyjaciel albo czonek rodziny? Dlaczego? Wstyd? Niech do ponoszenia kosztw pogrzebu? Strach, e ubezpieczenie nie wypaci odszkodowania? To zdawao si mao prawdopodobne. Mijaj lata, zanim osoba zaginiona zostanie uznana za zmar. Czy sprawa z Dewees moe okaza si po prostu nielegalnym pozbyciem si zwok? Przeanalizowaam moliwe wytumaczenia dla jednostronnego uszkodzenia szyi, jakie znalazam u czowieka z drzewa. Upadek? Uduszenie? Smagnicie batem? Uderzenie w gow? Nic nie miao sensu w zestawieniu z tego rodzaju uszkodzeniem i jego umiejscowieniem. Cigle si nad tym zastanawiaam, kiedy drzwi si otworzyy i wpada Emma. Mamy go! Odwrciam si od mikroskopu. Emma pomachaa wydrukiem nad szkieletem. Gullet sprawdzi odciski w AFIS* [AFIS Automatcd Fingerprint Identification System, automatyczny system identyfikacji daktyloskopijnej (przyp. red.)] . Nasz chopak od razu wyskoczy. Nazwisko, jakie podaa, wyparo pknicia na krgach z centrum mojej uwagi.

Rozdzia 12
Noble Cruikshank. Sodki Jezu. Jeeli moja reakcja zaskoczya Emm, zignorowaa to. Cruikshank jest emerytowanym glin z okrgu Charlotte-Mecklenburg. Ale nie dlatego by w systemie. Nowicjuszom pobiera si odciski palcw w akademii, ale oczywicie przechowywane s tam. Cruikshank zosta aresztowany w dziewidziesitym drugim za jazd w stanie upojenia alkoholowego. Wtedy wprowadzono jego dane. Jeste pewna, e to Cruikshank? zapytaam gupio. Znaam odpowied na to pytanie. Dwunastopunktowa zgodno* [dwunastopunktowa zgodno powszechnie przyjmuje si, e 12 cech
wsplnych wystarcza do uznania dwch ladw linii papilarnych za tosame (przyp. red.)]

Wziam wydruk i odczytaam opis Cruikshanka. Mczyzna. Biay. Metr siedemdziesit dwa. Data urodzenia wskazywaa, e mia czterdzieci siedem lat. Pasuje do mojego profilu szkieletu. Kondycja ciaa odpowiadaa dwumiesicznemu pobytowi na powietrzu. Oczywicie, e to by Cruikshank. Noble Cruikshank. Zaginiony detektyw Bucka Flynna. Przyjrzaam si zdjciu. Byo ziarniste i czarnobiae, ale dawao pogld na to, jak wyglda. Skra Cruikshanka bya ospowata, nos mia garbaty, wosy zaczesane do tyu i zakrcone na kocach. Skra obwisa wzdu linii szczki i koci policzkowych, i prawdopodobnie mia mniej zbdnych kilogramw, niby chcia. Mimo to jednak wyglda jak czystej wody macho, twardy go. Noble Cruikshank. Niech mnie diabli. Znasz go? Nie osobicie. Cruikshanka wyrzucili z policji w dziewidziesitym czwartym za bliskie kontakty z Jimmym B. Pracowa jako prywatny detektyw, kiedy zagin w marcu. I wiemy o tym, bo... ? Pamitasz Petea? Twojego ma. Eksma. Zatrudniono go, aby sprawdzi poczynania finansowe Kocioa Miosierdzia Boego i dowiedzia si, gdzie jest crka klienta, ktra zagina, a bya zaangaowana w dziaalno tej organizacji. Zanim wynaj Petea, Buck Flynn, ten klient, wynaj Cruikshanka. W czasie prowadzenia ledztwa Cruikshank znikn. Pete jest prawnikiem. Moje sowa. Pete jest otyszem. Matka Flynna bya otyszk. Flynn ufa mu, bo jest jednym z klanu. Dzieciak Flynna zagin tutaj? Prawdopodobnie. Specjalnoci Cruikshanka byy osoby zaginione, a jego terenem byy Charleston i Charlotte. Helene Flynn, crka, bya czonkini KMB, a Buck jego hojnym darczyc.

Aubrey Herron. Kawa roboty. Flynna nie zaciekawio, e detektyw zaprzesta nadsyania raportw? Najwyraniej Cruikshank mia na koncie skonno do popijaw. Flynn wynaj pijaka? Nie wiedzia o tym, dopki go nie zatrudni. Znalaz Cruikshanka w internecie. Std jego pniejsze zainteresowanie czowiekiem z tego samego batyckiego basenu genw. Emma wyartykuowaa pytanie, ktre sama sobie zadawaam. Co Cruikshank robi z portfelem Pinckneya? Znalaz? rzuciam. Ukrad? Dosta od kogo, kto go znalaz albo ukrad? Pinckney powiedzia, e portfel zagin w lutym lub marcu, to prawie w czasie gdy Cruikshank popeni samobjstwo. Przypuszczalnie powiedziaam. Przypuszczalnie. Moe kto znalaz ciao wiszce w lesie i podrzuci portfel. Czemu? zapytaam. Kawa? miertelnie mieszny. eby zrobi zamieszanie, kiedy przyjdzie do identyfikowania zwok. Portfel by w kurtce, tak? Moe Cruikshank poyczy, znalaz lub rbn kurtk i nie wiedzia, e jest w niej portfel. Czy Pinckney wspomina co o zgubieniu kurtki? Emma pokrcia gow. Czy Cruikshank mia przy sobie jakiekolwiek rzeczy osobiste? Prawdziwi samobjcy czsto porzucaj swoje rzeczy osobiste. Emma zamylia si na chwil. Ale dlaczego las Francis Marion? I jak Cruikshank si tam dosta? Dobre pytania, madame koroner powiedziaam. Ani Emma, ani ja nie miaymy adnych dobrych odpowiedzi. Pokazaam wydruk AFIS. Mog to zatrzyma? To kopia dla ciebie. Pooyam kartk na blacie, a Emma powiedziaa: A wic ten twj pan Cruikshank powiesi si? Pan Petea poprawiam. Czy Pete jest w Charleston? O, tak. Emma uniosa znaczco brew. Moja odpowied zrobiaby furor na pucharach Stanw w przewracaniu oczami. Bya prawie dziewita, kiedy wrciam do Morza na Mile. Dwa blaty kuchenne pokryte byy brzoskwiniami i pomidorami. Wtorek. Pewnie Pete natkn si na targ rolniczy w Mount Pleasant.

Pete i Boyd ogldali w pokoju baseball. The Twins dawali upnia ukochanym Petea White Sox 10:4. The Sox byy jego ukochan druyn z czasw dziecistwa spdzonego w Chicago i kiedy przenieli si do Charlotte, poczu si dotknity. Cruikshank nie yje oznajmiam bez wstpu. Pete wyprostowa si i spojrza na mnie uwanie. Boyd trzyma wzrok na wp pustej misie z popcornem. Pieprzysz. Powiesi si. Jeste pewna, e to Cruikshank? Dwunastopunktowa zgodno w AFIS. Pete zabra poduszk, a ja opadam na kanap. W czasie gdy opisywaam przygody z Pinckneyem i czowiekiem z drzewa, Boyd przesuwa si w kierunku przekski, o wos bliej z kadym ruchem. Jak Cruikshank zdoby portfel tego drugiego gocia? Kto wie... Emma zamierza wzi Pinckneya na spytki jeszcze raz? Jestem pewna, e tak. Patrzc na swego pana, Boyd przekrzywi gow na bok i woy jzyk w popcorn. Pete przenis misk na st, za nasze gowy. Niestrudzony optymista Boyd wskoczy na kanap i opar si caym ciarem o mj bok. Bezmylnie podrapaam go za uchem. Cruikshank na pewno sam si zaatwi? zapyta Pete. Zawahaam si, pamitajc, jak brakowao nam z Emm dobrych odpowiedzi. I szsty krg szyjny. Co? To pewnie nic. Pete przekn resztki Heinekena, odstawi butelk i powrci do pozycji suchacza. Opisaam nacicia na lewym wyrostku poprzecznym. Co w tym dziwnego? Kontuzja nie pasuje do powieszenia, zwaszcza jeli wemiemy pod uwag fakt, e ptla bya z tyu, a nie z boku czaszki. Ale jest wicej wtpliwoci. Szkielet na Dewees ma identyczne uszkodzenie, w tym samym miejscu. Czy to wane? Nigdy przedtem nie widziaam takiego uszkodzenia. A tu nagle znajduj dwa przypadki w jednym tygodniu. Nie wydaje ci si to podejrzane? Wyjanienie? Mam kilka, adne nie przekonuje. Niezdecydowanie to klucz do bycia elastycznym. Boyd pooy brod na moim ramieniu, umieszczajc nos o centymetr od popcornu. Przesunam go w d. Pooy si na moich kolanach. A jak tobie min dzie? zapytaam.

Czy to nie wspaniale? Pete si rozpromieni. Zupenie jak prawdziwe maestwo. Bylimy prawdziwym maestwem. Nie byo wspaniale. Wci jestemy maestwem. Kuksnam Boyda. Pies przeszed na kolana Petea. Ja zaczam wstawa. W porzdku, w porzdku. Pete podnis do gry obie rce. Szperaem dzi wok KMB. Usiadam z powrotem. Rozmawiae z Herronem? Pete pokrci gow. Rzuciem kilka przeraajcych sw. Sprawa w sdzie. Niewaciwe dysponowanie funduszami organizacji charytatywnej. Niezy kibel. Napawa dreszczem. Najwyraniej. Mam spotkanie z Herronem w czwartek rano. W tym momencie zadzwonia moja komrka. Sprawdziam wywietlacz. Emma. Gullet wytropi adres Cruikshanka. To za Calhoun, niedaleko kompleksu Akademii Medycznej. Wpad tam i zdoa oderwa waciciela od DVD z Rockym na tyle skutecznie, aby dowiedzie si, e Cruikshank by lokatorem przez okoo dwa lata, ale nie pojawi si tam od marca. Gospodarz nazywa si Harold Parrot, prawdziwy filantrop. Kiedy Cruikshank nie wywiza si z opat za trzydzieci dni, Parrot wepchn jego rzeczy do kartonw, zmieni zamki i odnaj lokal. Co stao si z kartonami? Pete unis pytajco brew i wypowiedzia bezgonie Cruikshank. Skinam. Parrot upchn rzeczy w piwnicy. Zakada, e Cruikshank opuci miasto, ale nie chcia kopotw, gdyby go pojawi si, dajc swoich rzeczy. Gullet wyczu, e Parrot ba si Cruikshanka. Wracamy tam z Gulletem rano, pomylaam, e zechcesz do nas doczy. Gdzie? Emma przeczytaa adres, a ja zapisaam. O ktrej? Pete pokaza palcem na swoj pier. Dziewita. Spotkamy si na miejscu? No to mamy plan. Wskazywanie Petea stao si, hm, wskazywasze. Czy Pete mgby mi towarzyszy? No to mamy niezwykle rozrywkowy plan. *** Ten dzie zacz si le i tak byo do koca. Emma zadzwonia na krtko przed sm i powiedziaa, e miaa kiepsk noc. Czy mogabym spotka si z Gulletem i Parrotem sama? Wyjania szeryfowi, e jestem oficjalnym konsultantem w sprawie i poprosia o pen wspprac ze strony jego biura. Syszaam ao w gosie Emmy, wiedziaam, ile kosztowao j przyznanie si, e jej

ciao odmawia posuszestwa. Zapewniam, e sobie poradz i e wpadn, jak tylko wyjad od Parrota. Pete wanie wycza komrk, kiedy weszam do kuchni. Dzwoni do Flynna. Pomimo konsternacji na wie o Cruikshanku, cieszy si, e co ju wiadomo. Buck ucieszy si jeszcze bardziej, syszc o zbliajcym si spotkaniu z Herronem i o moliwoci uzyskania odpowiedzi na jego kilka pyta. Pete zadzwoni rwnie do kumpla w policji CharlotteMecklenburg. Facet nie zdziwi si na wie o mierci swego dawnego kolegi. Zna Cruikshanka z czasw, kiedy razem pracowali. Wedug niego Cruikshank by chodzc beczk prochu czekajc na wybuch. Explorer Gulleta sta ju na chodniku, gdy Pete i ja skrcilimy z Calhoun w lep uliczk. Poronita niegdy bujn rolinnoci i zamieszkana oleandrowo-bzowowinorolowa aleja, ju dawno temu stracia urok za spraw nowoczesnej zabudowy. Biura i budynki komercyjne stay rami w rami ze wspaniaymi starymi piknociami trzymajcymi si tu ledwo, ledwo. Adres, ktry podaa mi Emma, przywid nas do domu bdcego najwyraniej spadkobierc wojny secesyjnej. Archetypiczny charlestoski styl: wski od przodu, podjazd, boczne werandy na grze i na dole. Wysiedlimy z Petem z samochodu i ruszylimy pieszo. Co prawda chmury zapewniay nisz temperatur, ale wilgotno powietrza bya bardzo wysoka. W cigu kilku sekund poczuam na skrze chd mokrego ubrania. W miar zbliania si do budynku obserwowaam coraz wicej szczegw. Gnijce drewno, spowiaa farba, wicej ozdobnych detali ni w Pawilonie Krlewskim w Brighton*
[Pawilon Krlewski w Brighton Royal Pavilion lub Brighton Pavilion, bya rezydencja krlewska w Brighton w Wielkiej Brytanii, zbudowany w XVIII w., przebudowany w stylu hindi w XIX w., ma charakterystyczne ogromne kopuy (przyp. red.)].

Na kwiecistej tablicy nad drzwiami widnia napis: REZYDENCJA MAGNOLIOWA.

Brak magnolii. Brak kwiatw. Podwrko boczne stanowia pltanina rozronitego buszu. Front by otwarty. Weszlimy przez drzwi, tym samym przechodzc z lepkiego ciepa w lekko chodniejsze lepkie ciepo. Co niegdy byo eleganckim foyer, teraz suyo za hol, ze schodami z porcz, kinkietami na cianach i yrandolem na suficie. Kilka rozrzuconych mebli emanowao urokiem gabinetu dentystycznego. Laminowany drewniany kredens. Winylowa kanapa. Plastikowa rolina. Plastikowy chodnik. Plastikowy kosz na mieci, wypeniony wyrzuconymi ulotkami. Dwa rzdy tabliczek z nazwiskami sugerujcymi, e dom zosta podzielony na sze czci. Poniej i na prawo od dzwonkw kartka z nabazgranym odrcznie numerem zarzdcy. Wykrciam. Parrot odezwa si po trzecim sygnale. Gdy si przedstawiam, powiedzia, e s z Gulletem w piwnicy i skierowa mnie do koca gwnego korytarza, na tyy budynku. Schody byy na lewo za drzwiami.

Pokazaam rk Peteowi, eby szed za mn. Drzwi piwnicy byy szeroko otwarte. Cruikshank nie wybra tej starej rezydencji z powodu jej zabezpiecze powiedziaam znionym gosem. Z pewnoci uj go nowatorski styl wystroju powiedzia Pete. Daleko w dole usyszaam Gulleta i Parrota rozmawiajcych. I nazwa doda Pete. Nazwa posiada pewien splendor. Kiedy schodzilimy z Petem w d drewnianymi schodami, temperatura spada o co najmniej p stopnia. Na dole powietrze pachniao latami stchlizny i pleni. Nie byam pewna, czy oddycha przez nos, czy przez usta. Piwnica bya taka, jak mona si byo spodziewa. Brud na pododze. Niski sufit. Ceglane ciany ze zrujnowanym tynkiem. O nadejciu dwudziestego wieku wiadczya stara zmywarka i suszarka, podgrzewacz do wody i energooszczdne arwki zwisajce z do postrzpionych drutw. mieci byy wszdzie. Sterty gazet. Drewniane skrzynki. Zepsute lampy. Narzdzia ogrodnicze. Mosiny zagwek. Gullet i Parrot znajdowali si w odlegym kcie pomieszczenia, pomidzy nimi na stole warsztatowym sta otwarty karton. Gullet trzyma worek z szarego papieru w jednym rku, drug go oprnia. Obaj mczyni obrcili si na dwik naszych krokw. Wyglda na to, e zostaa pani staym wyposaeniem naszego koronera. Gullet mia rzeczywicie swoisty sposb witania si. Nie mam nic przeciwko, dopki wszyscy rozumiej granice i znaj swoje miejsce. Oczywicie. Przedstawiam Petea i wyjaniam pokrtce jego zainteresowanie wczeniejszym lokatorem Parrota. Pan Cruikshank by zapracowanym kolesiem, panie prawniku. Jestem tylko porednio zwizany ze spraw Cruikshanka... Gullet mu przerwa. Go zabi si w moim miecie. To robi z niego mj problem. Ma pan woln rk na wczenie si z tu obecn pani doktor. Ale jeli ma pan jakiekolwiek pojcie o byciu wolnym strzelcem, to lepiej niech pan trzyma ten tramwaj w zajezdni. Pete nie powiedzia nic. Pani Rousseau mwi, e szuka pan modej dziewczyny o nazwisku Helene Flynn. Powiedzia to swoim zwyczajowo beznamitnym tonem. Szukam powiedzia Pete. Czy mog wiedzie dlaczego? Ojciec Helene martwi si, poniewa zerwaa z nim kontakt. A jak ju odnajdzie pan t mod dam? Powiem tatusiowi. Ju mylaam, e Gullet kae si Peteowi wynosi, tak dugo mu suszy gow. Nic dziwnego. Gdyby mi dziecko znikno z oczu, chciabym wiedzie czemu. Szeryf zakoczy i potrzsn workiem.

To powinno stanowi fascynujc lektur.

Rozdzia 13
Gullet odwrci akta, ebymy mogli zobaczy odrcznie napisane na etykiecie nazwisko. Flynn, Helene. Data odpowiadaa dniu, kiedy Flynn po raz pierwszy skontaktowa si z Cruikshankiem. Gullet wrczy dokumenty Peteowi i powrci do grzebania w kartonie, wyciga kolejne teczki, czyta etykiety, wkada z powrotem midzy pozostae. Pete przejrza zawarto akt Helene Flynn. Przyjrzaam si Parrotowi. By starszym czarnym mczyzn o rzadkich, przylizanych wosach z przedziakiem na rodku. Nat King Cole* [Nat King Cole amerykaski pianista jazzowy i piosenkarz (przyp. red.)] w podkoszulku bez rkaww. Zrobi si nagle nerwowy, jak kto spodziewajcy si ciosu w nerk. Po wycigniciu kilku innych, przypadkowo wylosowanych akt, Gullet zwrci si do Parrota. Pan spakowa te wszystkie puda? Nie. Akta s dokadnie tak, jak je zostawi Cruikshank. Ja zajem si tymi tam. Parrot wskaza na stert kartonw. Zebra pan wszystkie, co do jednego, rzeczy pana Cruikshanka, prawda, panie Parrot? Nic si nie zawieruszyo ani zgubio, czy co? Oczywicie, e nie. Wzrok Parrota przeskoczy z Gulleta na mnie, potem zjecha na podog. Nie zrobiem adnej listy, jeli o to panu chodzi. Po prostu wszystko spakowaem. Mhm. Gullet przeszy mczyzn wzrokiem. Parrot przetar gow ramieniem. aden wos nie drgn. Jego czupryna bya bardziej wypomadowana ni glazurowany pczek. Mijay sekundy. Caa minuta. Gdzie poza zasigiem wzroku kapa kran. Parrot powtrzy manewr z wosami. Skrzyowa ramiona. Opuci. Oczy szeryfa wci widroway jego twarz. Wreszcie Gullet przerwa cisz. Pozwoli pan, e zabior rzeczy Cruikshanka ze sob, zabezpiecz je? Nie potrzebuje pan nakazu albo jakiego urzdowego pisma? aden misie nie drgn na twarzy Gulleta. Rce Parrota wystrzeliy w gr. W porzdku, w porzdku. Nie ma sprawy, szeryfie. Po prostu usiowaem by przepisowy. Wie pan, prawa lokatorskie i takie tam. Wszystkiego byo osiem pude. Ja zabraam to z aktami. Pete i Gullet wzili po dwa kady. Gdy panowie wykonywali drug rund do piwnicy, ja z samochodu zadzwoniam do Emmy. Mimo e jej gos brzmia lepiej, nadal mwia cicho. Powiedziaam, e wybieramy si do biura szeryfa. Emma podzikowaa i poprosia o kontakt w razie pojawienia si nowych informacji. Dwadziecia minut po opuszczeniu Rezydencji Magnoliowej wjechalimy z Petem za Gulletem na parking biura szeryfa hrabstwa Charleston. Byo to nisko zabudowane, otynkowane miejsce na dojedzie Pinehaven w Pnocnym Charlestonie. Dwie rundy i puda

wyldoway w pokoju konferencyjnym. Gullet zadzwoni do policji miejskiej w Charlestonie, a Pete i ja zajlimy si rzeczami Cruikshanka. Pete wzi akta Flynn. Ja zaczam od pude. Pierwsze zawierao rczniki kpielowe i przybory toaletowe. Pasta do zbw. Plastikowe ostrza. Krem do golenia. Szampon. Puder do stp. Drugie miecio sprzt kuchenny. Plastikowe kubki i naczynia. Kilka szklanek. Tani sprzt kuchenny. Trzecie pudo byo spiark. Patki niadaniowe: glazurowane, owocowe. Gotowe dania spaghetti i macaroni. Puszki z zup Campbell, pieczona fasolka, Beenie Weenies. Go nie by zbytnim smakoszem powiedziaam, zamykajc pudeko. Skoncentrowany na aktach Pete chrzkn wymijajco. Pudo czwarte skrywao budzik, pociel i koce. Pudo pite pene byo poduszek. Pudo szste zawierao odzie. Znalaza co? Zapyta Pete zajty robieniem notatek. Duo kiepskich koszul. Tak? Nie sucha. Facet lubi brz. Mhm Pete pisa. I stroje kpielowe Dale Evansa. Dzi ciko je zdoby. Mhm. I podwizki. Pete podnis gow. Co? Pokazaam brzow koszul. Kupa miechu, bueczko. Jakie ciekawe informacje? zapytaam. Zastosowa rodzaj systemu stenograficznego. Przeszam przez pokj i spojrzaam na jedn z odrcznie zapisanych kartek Cruikshanka. Notatki tworzya kombinacja liczb, liter i krtkich zwrotw. 2/20 LM C1-9-6 Ho-6-2 AB C1-8-4 CD C1-9-4 mp no No F 23 i/o 2/21 LM

C1 2-4 Ok stop Ho 7-2 AB C1-8-5 CD C1-8-1 ??? No F 31 i/o 2/22 LM No C1 ??? AB C1-8-4 CD C1-12-4 No F C1 9-6 28 i/27 o si/so nagr! Zdjcia Pewnie data powiedziaam, wskazujc na pierwsz lini kadego wpisu. Dwudziesty lutego, luty dwudziesty pierwszy, i tak dalej. Rejewski* [Rejewski Marian Rejewski, polski matematyk i kryptolog, wraz z matematykami i kryptologami
Jerzym Ryckim i Henrykiem Zygalskim w 1933 zama kod niemieckiej maszyny szyfrujcej Enigma i zbudowa jej dziaajc kopi (przyp. red.)] si

nie umywa, kochanie. Pete posa mi w gr umiech.

Czekaam. Enigma? Pokrciam gow. W czasie drugiej wojny wiatowej Niemcy uywali elektromechanicznej wirnikowej maszyny szyfrujcej, znanej pod nazw Enigma. Rejewski zama kod za pomoc metod matematycznych. Rad sobie sam, otewski Erudyto. Powrciam do pude. I dokonaam wanego odkrycia. Zawarto puda sugerowaa istnienie biurka, miejsca pracy. Paczki papieru. Koperty. Czyste notatniki. Dugopisy. Noyczki. Tama. Zszywacz. Spinacze, gumki, zszywki. Pudeko pyt CD. Otworzyam je i wycignam pyty. Sze. Sprawdziam kad. Pi pustych. Jedna z opisem. Poczuam skok adrenaliny. Na pycie widnia napis wykonany czarnym markerem: Helene Flynn. Adrenalina lekko opada. Rozczarowanie? Jakiego napisu si spodziewaam:

Nieoznakowany grb na wyspie Dewees? Pete. Mm. Pete! Pete poderwa gow. Podaam mu dysk. Brwi Petea podeszy pod lini wosw. Ju mia przemwi, gdy pojawi si Gullet. Pokazaam mu CD. Macie tu komputer, na ktrym moglibymy to przejrze? Za mn. Gullet wprowadzi nas do swojego biura, zasiad w skrzanym fotelu za biurkiem, tylko par centymetrw mniejszym ni boisko do baseballa. Wpisa par komend i wycign rk. Daam mu dysk, a on klikn jeszcze par razy. Komputer zaszumia, jakby obwchujc CD Cruikshanka. Gullet wcisn znowu kilka klawiszy i pokaza rk, ebymy stanli za nim. Okrylimy z Petem biurko i zajrzelimy znad ramienia Gulleta. Ekran pokryty by maymi kwadratami: pliki JPEG. Ukaza nam si dwupitrowy budynek z cegy, z drzwiami porodku i oknami po bokach. Ani na drzwiach, ani na oknach nie byo adnych napisw lub oznacze. Nie byo rwnie znakw ulicznych ani tabliczki z adresem, ktre pomogyby zlokalizowa miejsce. Opuszczone aluzje skryway wntrze. Minimalna gbia obrazu powiedziaam. Do due ziarno. Musiao by zrobione zoomem z duej odlegoci. Dobre oko powiedzia Pete. Poznajecie miejsce? zapyta Gullet. Na pewno nie jest to Rainbow Row. Ale w takim razie to moe by gdziekolwiek. Nastpnych kilka zdj ukazywao to samo miejsce sfotografowane z innych pozycji. adne nie uchwycio budynku ssiadujcego albo jakiego charakterystycznego szczegu. Prosz powikszy to powiedziaam, wskazujc na zdjcie z mczyzn wychodzcym z budynku. Gullet podwjnie klikn na plik. Mczyzna by redniego wzrostu, ale solidnej budowy. Mia ciemne wosy i prochowiec z paskiem oraz ciepy szal. Nie patrzy w stron obiektywu lub nie zdawa sobie z niego sprawy. Nastpny obraz pokazywa innego wychodzcego mczyzn. On rwnie mia ciemne wosy, ale by wyszy i bardziej muskularny ni poprzedni, prawdopodobnie modszy. Mia na sobie dinsy i wiatrwk. Tak jak pierwszy nie patrzy w obiektyw. Na nastpnym zdjciu bya kobieta. Czarna. Wosy blond. Dua. Bardzo dua. Dysk zawiera w sumie czterdzieci dwa zdjcia. Za wyjtkiem paru pierwszych, na kadym by kto wchodzcy lub opuszczajcy budynek. Dzieciak z jedn rk na temblaku. Starszy czowiek w kapeluszu Tilley* [kapelusze Tilley kapelusze produkowane przez kanadyjski koncern odzieowy Tilley Endurables (przyp. red.)]. Kobieta z dzieckiem przy piersi.

Prosz zmieni widok zasugerowaam, wskazujc na ikonk na pasku narzdzi. Gullet klikn na strzace, na prawo od maego niebieskiego ekraniku, po czym zawaha si. Prosz sprbowa widok szczegowy poinstruowaam, starajc si, by nie zabrzmiao to zbyt apodyktycznie. Gullet klikn podwjnie na ikonk i ekran pokryy kolumny druku. Czwarta kolumna informowaa o dacie i godzinie ekspozycji kadego pliku JPEG. Pete stwierdzi: Wszystkie zdjcia byy zrobione czwartego marca, pomidzy sm rano a czwart po poudniu. Gorca linia do Rejewskiego? zapytaam na bezdechu. otewski Erudyta zignorowa moj kpin. Gullet przywrci miniatury i otworzy pierwsze zdjcie. A wic Cruikshank y jeszcze czwartego marca. Powiedzia monotonnie. I inwigilowa to miejsce. Lub kto inny to robi i da Cruikshankowi dysk. No, ale w kocu to nie ma znaczenia. Go si zabi. Gullet posa pytajce spojrzenie ponad jednym z ramion. To jest samobjstwo, czy nie? Przyczyna mierci jest... szukaam sowa nie do koca jasna. Gullet obrci si, aby spojrze mi prosto w twarz. Pete opar si o szafk. Jedynym wsparciem dla mnie bya podoga. Opisaam uszkodzenie na szstym krgu szyjnym Cruikshanka. Gullet sucha, nie przerywajc. Powiedziaam nastpnie, e identyczny uraz znajduje si na szkielecie, ktry wydobyymy z Emm z pytkiego grobu na Dewees. Obaj byli biaymi mczyznami, w wieku okoo czterdziestu lat powiedzia Gullet, nie tyle moe podekscytowany, co zainteresowany. Potaknam. Moe to by przypadek. Moe by. Przypadek wielkoci Serengeti. Gullet obrci si z powrotem do komputera. Jeli Cruikshank nie zgin z wasnej rki, to pojawia si pytanie, kto mu pomg? I dlaczego? I jakie znaczenie ma miejsce z tych zdj? Moe miejsce jest przypadkowe zasugerowaam. Moe obiektem zainteresowania by kto spord ludzi. Tylko jeden dysk jest podpisany powiedzia Pete. Nazwiskiem Helene Flynn. Sprawdmy pozostae powiedziaam. Sprawdzilimy. Wszystkie byy puste. Przejrzaa pani wszystkie puda? zapyta Gullet. Oprcz jednego. Poszlimy z powrotem do pokoju konferencyjnego. Ostatnie pudo byo kiedy opakowaniem soikw majonezu Hellmana. Pete i Gullet obserwowali, jak je otwieram. Ksiki. Oprawione zdjcia. Album. Trofeum. Policyjne pamitki. adnych dyskw.

Rozwamy moliwe tropy powiedzia Gullet, kiedy zamknam karton. To Cruikshank mg obserwowa budynek, to mg by kto inny, kto? I dlaczego? I dlaczego Cruikshank interesowa si tymi zdjciami? I skd je mia? zapyta Pete. Pomylaam przez chwil. Jest kilka moliwoci. Wyliczyam je na palcach. Pierwsza: Cruikshank zrobi zdjcia sam. Druga: kto da mu dysk. Trzecia: kto da mu aparat z kart elektroniczn lub chipem. Czwarta: otrzyma zdjcia drog elektroniczn. To znaczy, e nie mamy pojcia powiedzia Pete. Ale wiemy jedn wan rzecz. Obaj mczyni spojrzeli na mnie. eby zgra z aparatu, karty elektronicznej lub internetu? eby otrzyma email? eby zapisa pliki na dysku? eby oglda zdjcia z pytki? Pete i Gullet powiedzieli jednoczenie. Cruikshank musia mie komputer. Powiedziaabym, e to do moliwe. Moe take aparat cyfrowy. Oczy Gulleta zwziy si w zoci. Moe. Moe mi si zdawao. Czas ponownie odwiedzi sympatycznego pana gospodarza Parrota. Wskazaam gestem na akta i sme pudo. W midzyczasie moe wemiemy to? Gullet woy kciuki za pas i wyd doln warg. W miar jak mijay sekundy nie byam pewna, czy zignorowa, czy przemyliwuje moj prob. Nagle podcign spodnie i wypuci dugi wydech. Prawda jest taka, e brakuje mi w tej chwili zastpcw. Pani Rousseau ufa pani wystarczajco mocno, aby pani angaowa, myl, e jeli troch pogrzebie pani w tych pudach, to nic si nie stanie. Prosz dopilnowa, aby kada rzecz zostaa zinwentaryzowana i oznakowana, a potem prosz podpisa odbir. I prosz pamita o wzgldach bezpieczestwa. Gullet nie dokoczy ostrzeenia. Nie byo sensu stwierdza rzeczy oczywistych. Wjedalimy do Mount Pleasant, kiedy mj telefon zadzwoni. Pete prowadzi. Wydobyam komrk z torebki. Wywietlacz pokazywa numer lokalny. Nie rozpoznaam. Chciaam zignorowa, ale zmieniam zdanie. Moe dotyczy Emmy? Powinnam bya posucha pierwszej myli.

Rozdzia 14
Jak leci, pani doktor? Rozpoznanie gosu zabrao mi nanosekund. Plankton. Skd wzi pan mj numer? Niele co, ee? Nie udzielam wywiadw, panie Winborne. Widziaa pani tekst w Post and Courier? Ten o sztywniaku z Dewees? Nie odpowiedziaam nic. Wydawca zwariowa. Da mi woln rk na cig dalszy. Znowu nic nie odpowiedziaam. Wic mam kilka pyta. Uyam swego gosu jak stal, tego, ktrego nauczyam si od glin i celnikw. JA NIE UDZIELAM WYWIADW. To zajmie tylko minut. Nie nieugicie. To ley w pani interesie, aby... Za moment si rozcz. Prosz nie dzwoni wicej. Radz pani tego nie robi. Czy ma pan jeszcze tego nikona, panie Winborne? Jasne. Ja radz panu wzi ten aparat i wpakowa go tam, gdzie soce nie do... Stoj o krok od zwok, ktre odcia pani we Francis Marion. Podziaao. Nie rozczyam si. Ten go nazywa si Noble Cruikshank i by gliniarzem w Charlotte. A wic plankton mia wtyk. Gdzie uzyska pan t informacj? zapytaam gosem zimnym jak ld. Pani doktor rzek z udawanym rozczarowaniem. Zdaje sobie pani spraw z tego, e moje rda musz pozosta tajemnic. Ale moje fakty s solidne, prawda? Nic nie potwierdzam. Pete rzuca w moim kierunku zdziwione spojrzenia. Pokazaam mu rk, eby uwaa na drog. Co jednak mnie niepokoi wolno, przecigajc. Winborne brzmia, jak gdyby oglda za duo odcinkw Columbo* [Columbo amerykaski kryminalny serial telewizyjny (przyp. red.)]. Cruikshank by dochodzeniowcem, byym glin. Prawdopodobnie zajmowa si spraw, kiedy umar. Co mogo by tak niesychane, e skonio gocia, takiego jak on, do samobjstwa? Na linii zapanowaa cisza. No i demografia wymwi to de-mografia. Mczyzna, biay, czterdzieci ile. Brzmi znajomo? Keanu Reeves. Winborne zignorowa to. Albo nie zaapa.

No wic sprawdzam, nad czym pracowa Cruikshank, kiedy si powiesi. Ma pani jakie wiadomoci na ten temat? Bez komentarza. No i szukam powiza Cruikshanka z komi z Dewees. Z wielu powodw radz panu nic nie drukowa. Ach tak? Prosz o jeden. Po pierwsze, jeli ciao z Francis Marion jest Noble Cruikshankiem to czowiek popeniajcy samobjstwo rzadko stanowi dobry temat. Po drugie, jak panu wiadomo Cruikshank by glin. Jego byli koledzy mog mie za ze taplanie jego nazwiska w bocie. A po trzecie, ktokolwiek okae si ofiar, jest nieetyczne ujawnia tak informacj o mierci przed powiadomieniem najbliszej rodziny. Pomyl o tym. Teraz si rozcz, panie Winborne. Jeli zamieci pan znowu moje zdjcie, to pozw pana. Rozczyam si. Sukinsyn! byam bliska wyrzucenia telefonu przez okno. Lunch? zapyta Pete. Zbyt wcieka, aby przemwi, skinam gow. Zaraz za Shem Creek Pete skrci w prawo z bulwaru Colemana w dojazd Live Oak. Bya to zamieszkana cz ulicy z parterowymi budynkami, przysonita omszaymi dbami. Pete pojecha w stron Haddrell, skrci w lewo i wjecha na wirowany parking. Pomidzy Owocami Morza Wando a Owocami Morza Magwood & Synowie sta rozklekotany budyneczek, wygldajcy jakby zosta zbity do kupy przez ekip mwic w rnych jzykach. Wrak Richard i Charlene jest przez miejscowych nazywany Wrak. Ta nieoznakowana i nierozreklamowana restauracja jest chyba najlepiej strzeonym sekretem Charlestonu. Historia wyglda mniej wicej tak. W czasie uderzenia huraganu Hugo d rybacka o nazwie Richard i Charlene zostaa wyrzucona na teren wacicieli restauracji. Uznali, e to omen i ona waciciela lokalu ochrzcia przybytek na cze wraku. Posuchaj, a opowiem ci bajeczk... To byo w roku 1989. A wrak cigle tam jest, i Wrak cigle tam jest, cho jego waciciele maj w pogardzie wszelkie formy marketingu i zdobywania rozgosu. Nawet znaki. Betonowe podogi. Sufitowe wiatraki. Osiatkowane werandy. Ukon w stron systemu: poczstuj si piwem z lodwki, gdyby czasem musia poczeka na wolny stolik. System dziaa, a lokal jest zawsze zatoczony. O czwartej trzydzieci po poudniu byo nietypowo cicho. Obsuga nie pojawia si a do pitej trzydzieci, ale si rozgocilimy. A niech tam. Wrak jest wanie takim miejscem. Zamawianie we Wraku jest tak samo proste jak jego menu. Otrzyman kredk Pete zaznaczy kosz krewetek, ketmi i pudding cytrynowy w rozmiarze Richard. Ja wybraam porcj kosza ostryg o wielkoci Charlene. Dietetyczn col dla mnie, a piwo Carolina Blonde

dla Petea. Knajpa z poudnia w najlepszym jej wydaniu. Niech zgadn powiedzia Pete, kiedy podano nam napoje. Dzwoni dziennikarz. Ten sam szczurzy epek, ktry wszy na moich wykopach na Dewees. Awansowa do dziau przestpczo? Czy wygldam jak doradca zawodowy tej ofermy? Wci byam za, wic wyszo nieprzyjemnie. Ale wie o wiele za duo ni powinien. Musi mie informatora. O rany. Tak sdzisz? W porzsiu. Pete pocign yk piwa i opar si, przybierajc postaw sugerujc, e zawiesza rozmow, a si nie uspokoj. Przez zason z siatki obserwowaam mewy krce nad trawlerami w doku. Ich radosne, pene optymizmu bujanie podziaao uspokajajco. Przepraszam powiedziaam, kiedy przybyo nasze jedzenie. Nie gniewam si na ciebie. No problemo. Pete wskaza na mnie krewetk. Wielu reporterw monitoruje nage przypadki. Pomylaam o tym. Winborne mg podsucha policyjne transmisje na temat odkrycia ciaa, ale nie mg dowiedzie si w ten sposb o tosamoci ofiary. Wtyka w biurze koronera albo szeryfa? Moe. Pracownicy kostnicy? Moliwe. Chyba e... Pete zawiesi gos. Ciasteczko kukurydziane zatrzymao si w poowie drogi do moich ust. Chyba e co? A twoja koleanka Emma? Moe ma plan, o ktrym nie wiesz? Pomylaam ju o tym. Pamitam, jak mwia o Winbornie, twierdzia, e jego obecno na Dewees nie uczyni adnej szkody. Nie powiedziaam nic. Ale Pete wycign ciekaw rzecz. A Emma? Jedzc, gawdzilimy o innych sprawach. Katy. Operacja wymiany biodra matki Petea. Moja rodzina. Wycieczka na Kiawah, na ktrej bylimy dwadziecia lat temu. Zanim si zorientowaam mj zegarek wskazywa 5:45. W poooooorzsiu. Pete nalega na zapacenie rachunku. Zapaci gotwk. adnych kart na starym Wraku. Chcesz mi pomc z aktami Cruikshanka? zapyta Pete, zatrzymujc si w Morzu na Mile. Bardzo bym chciaa, ale nadszed niestety moment krytyczny z wynikami egzaminw moich zaj w terenie. Nie mog poczeka jeszcze jeden dzie?

Jutro jest ostatni termin na nadesanie ocen. Musz jeszcze napisa przynajmniej wstpny raport z wykopw na Dewees dla stanowego archeologa w Kolumbii i kto wie co jeszcze. Wyglda na to, e musz sobie radzi sam. Pete zrobi smutn min. Umiechnam si i walnam go w rami. Uyj ostatniej deski ratunku. Zadzwo do twojego kumpla Rejewskiego. Wspiam si do mojego pokoju i zadzwoniam do Emmy. Poniewa odezwaa si sekretarka, zostawiam wiadomo. Do smej skoczyam ostatni egzamin, przeliczyam oceny i wysaam list emailem do sekretarki wydziaowej na uczelni. Zgodzia si zanie za mnie formularz do kierownika dziekanatu. Znowu sprbowaam z Emm. Usyszawszy to samo nagranie, odwiesiam suchawk. Do dziesitej skomponowaam krtkie owiadczenie o miejscu pochwku Sewee na Dewees zawierajce moj opini na temat wartoci kulturowej tego rda. Przesaam dokument emailem do Biura Archeologa Stanowego i kopie do Instytutu Archeologii i Antropologii Karoliny Poudniowej, Departamentu Archiww i Historii w Karolinie Poudniowej oraz do Dana Jaffera na Uniwersytecie w Kolumbii. Nastpnie usiadam, eby pomyle. Dickie Dupree? Ten czowiek by gnid. Nie. To nie byo w porzdku wobec gnid. Ale wykopy byy na terenie Dupree, a moja ocena moe wpyn na decyzje, ktre bdzie musia podj. I, litoci, Dickie jest tu najmniej wany. Spojrzaam na kota, ktry lea zwinity na biurku po mojej lewej. Co sdzisz, Ptasiek? Kot przewrci si na grzbiet i, przecigajc si, wycign swoje cztery apy jak najdalej. Masz racj. W internecie znalazam adres e-mailowy i wysaam kopi do Dupree. Pete i Boyd znowu siedzieli w salonie. Telewizor by wczony, zdaje si, e nikt go nie oglda. Tym razem lecia stary film Boba Hopa* [Bob Hope amerykaski komik i aktor (przyp. red.)] Pete okupowa kanap, goe stopy skrzyowa na stoliku, akta Helene Flynn spoczyway na jego kolanach. Notowa na duym bloczku sdowym. Boyd klapn przy jego boku, tylne apy opar na kolanie swojego pana. Karton z aktami i sme pudo stay koo siebie na siedzisku wykuszowym. Na ekranie czowiek opisywa zombie. e maj martwe oczy, wykonuj rozkazy, nie wiedz, co robi i nic je nie obchodzi. Tak jak demokraci? zapyta Hope. Pete odrzuci smycz i zamia si. Bez obrazy? Humor to humor odpowiedzia demokrata Pete. Pies otworzy oko. Zobaczy mnie w drzwiach i zeskoczy na podog. Pete wskaza dugopisem na telewizor. Ten film zawiera niektre z najlepszych grepsw Hopa.

Tytu? Kiedy po raz pierwszy spotkalimy si z Petem i w czasie wczesnych lat naszego maestwa, stare filmy byy jedn z naszych pasji. Ghost Breakers* [Ghost Breakers amerykaska komedia z 1940, w ktrej wystpili Bob Hope i Paulette
Goddard (przyp. red.)]

Czy to nie byli Chopcy Bowery? Pete wykona dwik brzczyka. Nnnnnn! le. To by Ghost Chasers. Nie mogam powstrzyma miechu. To wyszo tak naturalnie. Spojrzaam na Petea, wiato lampy zmikczao zarys jego twarzy i nagle co sobie uwiadomiam. Mimo e przez jaki czas nie bylimy razem i prowadzilimy oddzielne prywatne ycia, nie byo dnia, w ktrym przynajmniej przelotnie nie pomylaam o moim mu. miech zamar na moich ustach. O czym jest? zapytaam, zmieniajc temat i udajc obojtno. Paulette Goddard* [Paulette Goddard amerykaska aktorka filmowa i teatralna nominowana do Oscara (przyp. red.)] odziedziczya nawiedzony zamek. Grepsy Hopa to klasyka. Jaki postp z kodem? Pete potrzsn gow. Podeszam do wykuszu, wziam rzeczy Cruikshanka i usadowiam si na kanapie. Ustawiam pudo midzy nogami, otworzyam je i zaczam oprnia. Pierwsz rzecz, jak wyjam, byo trofeum z ma figurk zawodnika w czapce, trzymajcego kij. Plakietka na drewnie gosia: Czempioni ligii, 24 czerwca 1983. Postawiam trofeum na stoliku. Nastpnie wyjam pik baseballow, caa pokryta bya podpisami. Pooyam pik koo trofeum i zastanowiam si, czy obie rzeczy stanowiy komplet. Moje myli poszyboway. Cruikshank gra w lidze. Gdzie? Na jakiej pozycji? Czy jego druyna bya dobra cay czas, zastanawiaam si, czy pika i trofeum reprezentoway jeden sezon? Jak to byo tego czerwcowego dnia? Gorco? Deszczowo? Czy wynik by wyrwnany? Czy druyna Cruikshanka wygraa jednym zapierajcym dech uderzeniem? Czy Cruikshank mia pik, poniewa prowadzi w rozgrywce finaowej? Czy koledzy z druyny poklepali go po plecach? Czy poszli wszyscy na piwo i obgadali mecz? Czy Cruikshank wspomina ten moment pniej, w nastpnych latach? Sam z bourbonem w szklance, czy widzia boisko, czu ciepe drewno kija w swojej doni, sysza odgos piki po rykoszecie w polu trafienia? Czy go si dziwi, e ycie potoczyo si nie tak? Hope na ekranie artowa: Dziewczyny mwi na mnie Pielgrzym, bo za kadym razem, gdy tacz z ktr, robi may krok do przodu. Pete si zamiewa, a ja wycignam par oprawionych zdj spord rzeczy Cruikshanka. Pierwsze pokazywao piciu splecionych ramionami umiechnitych onierzy. Waciciel zdjcia sta jako pierwszy z lewej. Przyjrzaam si maej figurze. Wosy Cruikshanka byy krtkie, zezowa, pewnie sta na

wprost soca. Rysy jego twarzy byy miksze, ale ju wyziera z nich ten starszy mczyzna, ktrym si sta pniej. Jeszcze bardziej pogryam si w rozmylaniach. Czy Cruikshank odsuy swoje w wojsku? Gwardia Narodowa? By za mody na Wietnam. Gdzie suy? Drugie oprawione zdjcie pokazywao mczyzn w ciemnych mundurach, ktrzy stali sztywno w rwnych rzdach. Zgadywaam, e bya to ostatnia klasa akademii policyjnej Cruikshanka. Okrga metalowa puszka zawieraa inne pamitki policyjne. Znaczki z rnych oddziaw, w ktrych suy. Kolorowe belki, ktre byy pewnie odznaczeniami. Duplikat odznaki. Pomarszczony brzowy folder zawiera dyplom akademii policyjnej, kilka dyplomw ze specjalnych kursw treningowych i wicej zdj. Cruikshank ciskajcy do jakiego wysokiego policyjnego oficjela. Cruikshank z trzema mczyznami w garniturach. Cruikshank i inny glina stojcy przed kocioem z Billym Grahamem* [Billy Graham wac.
William Franklin Graham, Jr, znany amerykaski kaznodzieja baptystyczny pochodzcy z Charlotte w Karolinie Pnocnej (przyp. red.)]

Wyowiam wicej. Zapalniczka Zippo z logo CMPD* [CMPD Charlotte-Mecklenburg Police Department, Komenda Policji Charlotte-Mecklenburg (przyp. red.)]. acuch do kluczy, scyzoryk, spinka do krawata z tym samym logo. Odznaka CMPD. Kajdanki. Kluczyki. Szelki. Stara sprzczka do pasa Sam Browne* [pas
Sam Browne wojskowy lub policyjny szeroki pas, zwykle skrzany, podtrzymywany przez dodatkowy wski pasek przechodzcy ukonie przez pier i prawe rami (przyp. red.)].

Podrapana kabura. Magazynek do rewolweru.

Wszystko wyldowao na stole. Na dnie puda leaa ksika i kilka kopert. Wybraam du brzow, rozwizaam sznurek i wysypaam zawarto na kolana. Fotki. Ziarniste i wyblake, sepia na brzegach. Ogldaam je, biorc jedn po drugiej. Kade zdjcie przedstawiao t sam blondynk. Zadarty nos, piegi, klasyczna twarz z Domku na prerii* [Domek na prerii [ang. Little House on the Prairie] pierwsza z serii ksiek dla dzieci autorstwa
Laury Ingalls Wilder opisujca wyidealizowane dziecistwo autorki, w Polsce szerzej znany tylko serial telewizyjny pod tym samym tytuem luno oparty na tych ksieczkach (przyp. red.)].

Na niektrych zdjciach kobieta bya sama. Na innych z Cruikshankiem. Na kilku oboje byli czci wikszej grupy. Impreza witeczna. Wycieczka na narty. Po fryzurach i ubraniach zgadywaam, e zdjcia zostay zrobione pod koniec lat siedemdziesitych lub we wczesnych osiemdziesitych. Sprawdziam z tyu. Tylko jedno byo opisane. Na nim Cruikshank i kobieta ubrani byli w kostiumy kpielowe i leeli obok siebie na kocu, z brodami opartymi na piciach. Przeczytaam notatk: Noble i Shannon, Myrtle Beach, Upiec 1976. Wziam ostatnie zdjcie. Noble i Shannon umiechali si tak, jakby wiat mia by zawsze mody. Mj umys zacz zmierza w bardzo ciemne miejsce. Kodak uwieczni Cruikshanka i Shannon twarzami do siebie, z rozpostartymi ramionami i

splecionymi palcami. Ona miaa na sobie bia sukienk na ramiczkach i kwiaty we wosach. On by w bladoniebieskiej kurtce. Nad ich gowami wisia baner z napisem Viva Las Vegas Wedding Chapel* [Viva Las Vegas Wedding Chapel Niech yje Las Vegas Kaplica lubna (przyp. red.)]. Przed nimi na jednym kolanie przyklka faszywy Elvis, robic gupie miny do kamery. W okularach sonecznych i biaym satynowym wyszywanym cekinami kostiumie. Gapiam si na zdjcie zatrzyman chwil narodzin skazanego na porak maestwa. Pocztkowo bdce pamitk, zdjcie stao si niczym wicej jak wspomnieniem spakowanym w brzow kopert. Moje oczy powdroway do Petea. Poczuam jak piek mnie powieki. Zmusiam wzrok do odwrotu. Spocz na rzeczach Cruikshanka. Kiepska pociecha. Te rzeczy reprezentoway ycie czowieka, ktry mia przyjaci, suy krajowi, by glin, gra w baseball, by onaty. Czowieka, ktry wbrew wszystkiemu postanowi zakoczy to ycie. Czy rzeczywicie? Spojrzaam na zdjcie z Myrtle Beach. Shannon i Noble. Stracone maestwo. Stracone ycie. Na ekranie Hope odpowiada na pytanie, czy Goddard powinna sprzeda zamek: Moim zdaniem powinna zatrzyma zamek, a sprzeda duchy. Dwik miejcego si Petea przeku zbroj mojej udawanej nonszalancji. Ile to razy mia si ze mn? Pajacowa dla mnie? Kupowa kwiaty, gdy brakowao nam pienidzy? Taczy w majtkach, gdy byam za? Dlaczego miech ucich? Kiedy? Spojrzaam w d na rozdzierajc serce kolekcj lec przede mn. Przybia mnie poraka Noblea i Shannon. Przybia mnie mier Cruikshanka. Katastrofa mojego wasnego straconego maestwa. Chaos emocji kbicych si we mnie. Pkam. Z cikim sercem zeskoczyam z kanapy. Tempe? Pete zareagowa zakopotany. Przeszam nad pudekiem Cruikshanka i wyszam gwatownie z pokoju, nie baczc, dokd id. Powiew znad oceanu. Gwiazdy. ycie. Otworzyam drzwi frontowe i zbiegam schodami w d. Pete by zaraz za mn. Dogoni mnie na podwrku, zapa za jedno rami, obrci i przytuli w ucisku. W porzdku, Tempe. W porzdku. Uspokaja, gadzc mnie po wosach. W pierwszym odruchu opieraam si, ale potem ulegam. Przytuliam policzek do torsu Petea i pozwoliam popyn zom. Nie jestem pewna, jak dugo stalimy tam, ja kajc, Pete pocieszajc mnie. Sekundy, a moe wieki pniej z Ocean Drive nadjecha samochd, zatrzyma si, a potem skrci do Morza na Mile. Spojrzaam. Srebrnobiae wiato ksiyca rozjaniao rodek wystarczajco mocno, aby mona byo dojrze, e kierowca by sam. Pojazd zatrzyma si. Moe jeep? May furgon? Poczuam napicie Petea, gdy drzwi kierowcy si otworzyy. Wysiad mczyzna i

obszed mask. Zauwayam, e by wysoki i chudy. I co jeszcze. O Boe! Mczyzna zamar, przednie wiata tworzyy zarys jego sylwetki. Serce podskoczyo mi do garda. Zanim zdoaam zawoa, mczyzna powrci do wozu, wskoczy za kko, wycofa auto i pogna w d ulic. Patrzyam, jak wiata rozpraszaj si w dali. Opony zapiszczay. Tylne wiata zmieniy si w mae czerwone kropki.

Rozdzia 15
Z walcym sercem wbiegam do domu, pokonujc schody po dwa naraz, zapaam komrk i wcisnam szybkie wybieranie. Sygna odezwa si cztery razy, po czym wczya si automatyczna sekretarka. I wygosia wiadomo po angielsku i francusku. Wcisnam ponownie, pomyliam przycisk, palce trzsy mi si ze zdenerwowania. Wcisnam jeszcze raz. Rezultat ten sam. Odbierz, cholera! Tylko powiedz, kto to by. Pete szed za mn z pokoju do pokoju. A Boyd trop w trop za Petem. Wcisnam R po raz trzeci. Automat poinformowa mnie, e abonent, do ktrego tak staraam si dodzwoni, jest nieosigalny. No dalej. Wycz si! Rzuciam telefonem. Odbi si od kanapy i spad na podog. Boyd podbieg, aby powcha niegodziwy obiekt. Mw co do mnie. Pete uy tonu, jakim posuguj si psychiatrzy, aby uspokoi rozhisteryzowanych pacjentw. Kto to by? Gbokie oddechy. Wyrwnany. Obrciam si do niego. Andrew Ryan. Chwila przeszukiwania pamici. Ten glina z Quebecu? Skinam. Czemu pojawi si, eby zaraz odjecha bez sowa? Zobaczy nas razem. Jeszcze wikszy wysiek mzgowy. Synapsa. Wic wy jestecie... Pete unis obie brwi, wskaza mnie, a nastpnie podjazd, gdzie sta Ryan. Skinam. Wygldao le? zapyta. A jak mylisz? Wykrciam do Ryana jeszcze dwa razy. Jego komrka wci bya wyczona. Zajam si toalet wieczorn, automatycznie, nieobecna. Pyn do demakijau. Tonik. Pasta do zbw. Nie jestemy chodzcymi ze sob studentami, powiedziaam sobie. Jestemy doroli. Ryan jest rozsdnym czowiekiem. Wyjani. Umiejemy si. Ale czy pan macho da mi szans? Lec w ku, poczuam w trzewiach ciar zwtpienia. Duo czasu musiao min,

zanim udao mi si wreszcie usn. Nastpnego ranka, nim wybia dziewita, chciaam sama wyczy komrk. Nie. Chciaam zetrze j na proch, a potem spuka plastikowe i metalowe czci w odpywie do ciekw jakiego odlegego kraju Trzeciego wiata. Bangladesz by wystarczy. A moe jeden ze stanw. Pierwszy telefon rozdzwoni si o 7:55. Dobry, prosz pani. Dickie Dupree. To by byo na tyle, jeli chodzi o poudniowe uprzejmoci. Wanie sprawdziem moj poczt. Wczenie pan dzi wsta, panie Dupree. Znalazem ten pani raport. Ju nie mog si doczeka zabawy z gromad biurokratycznych pgwkw. Prosz bardzo, pomylaam, e doceni pan kopi. Czego nie doceniam to fakt, e opowiada pani ludziom tam na grze, e mam bezcenne relikty na mojej ziemi. Niezupenie to im powiedziaam. Ale prawie. Raporty tego typu mog kosztowa mnie opnienia. A opnienia mog kosztowa mnie duo blu. To bardzo niefortunne, jeli moje znaleziska wpyn negatywnie na pana projekt powiedziaam. Moim zadaniem jest opisa uczciwie, to co znalazam. Ten kraj schodzi na psy z powodu takich pierdo jak to. Ekonomia jest w kiblu. Ludzie krzycz, e nie ma pracy, nie ma gdzie mieszka. Ja dostarczam pracy, stawiam przyzwoite domy. Co mam za moje wysiki? Gwno takie jak to. Na Dewees Dupree stawia domy na play za milion dolarw kady dla rozkapryszonych bogaczy. Nie powiedziaam tego. Teraz jaki stuknity gupek z wiksz iloci stopni naukowych ni zwojw w mzgu przyjedzie tu i ogosi, e moja wasno to jakie miejsce dziedzictwa. Przykro mi, jeli moje znalezisko jest dla pana niewygodne. Niewygodne? To tak to pani widzi? Pytanie wydao si by retorycznym, wic nie odpowiedziaam. Pani mieszanie zafunduje mi tam wicej ni niewygod. Po raz kolejny uyam mojego stalowego gosu. Mg pan zada oceny kulturowej przed przyjciem terenu pod budow. Zobaczymy jeszcze, komu jest niewygodnie, pani Brennan. Ja rwnie mam przyjaci. W przeciwiestwie do pani znajomych, moi koledzy to nie s przerzucajcy papierki jajogowi. Powiedzia i rozczy si. Siedziaam przez chwil, rozwaajc ostatnie zdanie Dupree. Czy ten may ropuch sugerowa, e kae komu co mi zrobi? No tak. Moe wezwa Pukownika, eby zagryz mnie na mier, cho jakiekolwiek nkanie mnie byoby gupie i nieefektywne. Nie rozwizaoby jego problemu.

Wykrciam do Ryana. Jego telefon by wci wyczony. Odrzuciam kodr i poszam do azienki. Nastpny telefon rozdzwoni si o smej pitnacie. Byam w kuchni, piam kaw i jadam jeden z urawinowo-orzechowych muffinw Petea. urawiny i orzechy laskowe? Te si zdziwiam, ale taki wanie by. Przeczytaam napis dwa razy. Ptasiek by przy swojej misce i pochrupywa mae brzowe kulki. Boyd trwa w trybie bagalnym, z brod na mym kolanie. Tu Gullet. Dzie dobry, szeryfie. Gullet rwnie podarowa sobie wstp. Wanie wyjechaem od Parrota. Troch musia powiczy pami, ale w kocu przypomnia sobie pudo, ktre mogo si odczy od gwnego zbioru. Czy zawierao ono przypadkiem komputer albo aparat? Parrot nie ma pewnoci co do zawartoci puda. Niewyranie pamita tylko jaki sprzt elektroniczny. I co mogo si przydarzy temu zabkanemu kartonowi? Wyglda na to, e jego syn przypadkowo go wynis. Dzieci. Daem Parrotowi godzin na przedyskutowanie tego z synkiem. Zadzwoni, jak si odezwie. Wykrciam do Emmy. I usyszaam jej nagrany gos. Wykrciam do Ryana. Labonn que vous tentez de joindre... Abonent, z ktrym usiujesz si poczy... Chciaam si poczy i udusi t bab. W dwch jzykach. Sprbowaam dodzwoni si do Ryana o smej trzydzieci i znowu o smej czterdzieci pi. Bez rezultatu. Rozczyam si. Ze przeczucia wci tkwiy silnie ulokowane w moim wntrzu. Zastanawiaam si, gdzie pojecha Ryan. Dlaczego przyjecha tu? Dlaczego utrzyma swoj wizyt w sekrecie? Chcia mnie sprawdzi? Chcia przyapa mnie z Petem? O dziewitej zadzwoniam do Emmy po raz drugi. Odpowiedzia automat. To samo nagranie zapytao mnie o nazwisko i numer. Dziwne, pomylaam, opukaam i umieciam filiank w zmywarce. Dzwoniam do Emmy dwa razy poprzedniego wieczoru, o szstej i smej oraz dwa razy dzi rano. Ignorowanie moich wiadomoci nie pasowao do niej. Zwaszcza teraz, kiedy tak si przejmowaam jej zdrowiem. Wiedziaam, e Emma czsto sprawdzaa telefony, unikaa rozmw, ktrych nie chciaa przeprowadzi. Ale nigdy nie robia tego ze mn. Przynajmniej nic o tym nie wiedziaam. No ale, kiedy dopadao mnie codzienne ycie, rzadko dzwoniam. Czy teraz unikaa moich telefonw, bo blisko zrobia ze mnie zagroenie? Niedogodno? Czy to, e si martwiam, byo dla niej dyskomfortem? Czy aowaa, e mi si zwierzya? Czy unikaa mnie, aby unikn realnoci swojej choroby?

Czy naprawd byo z ni kiepsko? Podjam decyzj. Przeszam przez dom do pokoju Petea, przywaram do drzwi. Pete? Wiedziaem, e przyjdziesz puka, cukiereczku. Daj mi minut na zapalenie kilku wieczek i puszczenie Barry ego Whitea. Pete. Nie da si go nie kocha. Musz si zobaczy z Emm. Drzwi si otworzyy. Pete mia na sobie rcznik i p twarzy w kremie do golenia. Opuszczasz mnie znowu? Przykro mi. Rozwaaam, czy powiedzie Peteowi o NHL Emmy, ale uznaam, e robic to, zawiod jej zaufanie. Co wyskoczyo. Pete widzia, e mwi wymijajco. Jeli ujawnisz ca spraw, to bdziesz mnie musiaa zabi, czy tak? Co w tym stylu. Pete podnis brew. Odezwa si ten francuski legion cudzoziemski? Nie. Zmieniam temat. Gullet dzwoni. Dzieciak Parrota prawdopodobnie ma komputer Cruikshanka. Mylisz, e da nam przejrze twardy dysk? Chyba tak. Z szeryfa nie jest wielki technik i mwi, e teraz ma mao ludzi. A dziki Emmie uwaa mnie za kogo z zaogi. Jak gdyby. Informuj mnie. A jeste w stanie naadowa komrk i nosi j przy sobie? Pete by ostatni osob na zachodniej pkuli, ktra sprawia sobie telefon komrkowy. Niestety jego miay krok ku nowoczesnemu wiatu komunikacji bezprzewodowej osign szczyt w momencie zakupu. Jego komrka zazwyczaj ley wyadowana na komodzie, zapomniana w kieszeni lub zagrzebana w rodku samochodowego schowka. Pete zasalutowa zamaszycie. Zabezpiecz i zadbam o aparat, kapitanie. Nie miej litoci dla Kocioa Miosierdzia Boego, panie prawniku powiedziaam. le dobrane sowa, jak si pniej okazao. Do Emmy naleaa posiado tak starocharlestoska, e powinna by odziana w krynolin i fiszbiny. Dwupitrowy dom by koloru brzoskwini, mia biae ozdoby i dwie werandy, a otacza go metalowy pot. Olbrzymia magnolia ocieniaa malutkie frontowe podwrko. Emma wanie negocjowaa zakup tego domu, gdy si poznaymy. Zakochaa si w jego drewnianym wykoczeniu, ogrodach i usytuowaniu na ulicy Duncan, kilka minut od collegeu i kompleksu Akademii Medycznej. Mimo e dom by poza zasigiem jej finansw, to oszalaa z radoci, gdy zaakceptowano jej propozycj ceny.

Dobre wyczucie czasu. W nastpnych latach nieruchomoci w Charlestonie wystrzeliy w stratosfer. Mimo e jej malutka czstka historii warta bya obecnie ma fortun, Emma nie chciaa jej sprzeda. Jej miesiczne opaty byy sztywne, ale dawaa sobie rad, nie wydajc wiele na inne cele ni jedzenie i dom. Deszcz pada ca noc, uwalniajc miasto od okropnego upau. Powietrze zdawao si by niemal chodne, gdy popychaam bram domu Emmy. Szczegy zdaway si by powikszone. Zardzewiay jk starych zawiasw. Popkany cement tam, gdzie podpez korze magnolii. Zapach oleandra, konfederackiego jaminu, mirtu i kamelii napywa z ogrodu. Emma otworzya drzwi w szlafroku i papciach. Jej skra bya blada, usta suche i popkane. Tuste kosmyki zwisay z szala w indiaskie wzory, zawizanego na jej gowie. Staraam si ukry szok. Hej, koleanko. Jeste bardziej uparta ni reklamy Yahoo! Wci wyskakujesz. Ale nie oferuj rodkw do powikszania penisa dla twojego chopaka. Ju mam szko powikszajce Emma zdobya si na saby umiech. Wchod. Emma cofna si o krok, a ja przeszam obok niej i weszam do foyer. Zapach wierkowej pasty do drewna wypar kwiatowe perfumy. Wewntrz dom Emmy odpowiada temu, co obiecywa na zewntrz. Na wprost znajdoway si podwjne mahoniowe drzwi prowadzce do szerokiego holu. Wielki salon otwiera si na prawo. Schody z porcz biegy w gr na lewo. Wszdzie leay dywany Baluchi i Shiraz* [Baluchi i Shiraz miasta w dawnej Persji synce z wyrobu dywanw (przyp. red.)], pokrywajc wiecce drewniane podogi. Herbaty? zapytaa Emma, wyczerpanie emanowao z kadej czci jej ciaa. Jeli pozwolisz mi j zrobi. Idc za Emm, przyjrzaam si domowi. Jedno spojrzenie i ju wiedziaam, na co id wszystkie pienidze mojej przyjaciki. Miejsce wyposaone byo w meble, ktre wykonano, zanim twrcy amerykaskiej konstytucji zanurzyli pira w inkaucie. Jeliby wpada w kopoty finansowe, mogaby wyprzedawa antyki przez nastpne milenium. Christie miesicami spisywaby katalog. Emma poprowadzia mnie do kuchni o rozmiarze sklepu samoobsugowego i usiada za okrgym dbowym stoem. Wczyam czajnik elektryczny, przygotowaam torebki herbaty i opowiedziaam jej o pudach Cruikshanka. Suchaa, nie komentujc. mietanka i cukier? zapytaam, nalewajc wrztek do imbryka. Emma wskazaa na porcelanowego ptaszka na blacie. Przyniosam go do stou i wziam karton mleka z lodwki. W czasie gdy Emma pia, przedstawiam jej wszystkie szczegy sprawy. Brakujcy komputer. Zdjcia na dysku. Dziwne pknicia na dwch krgach szyjnych. Emma zadaa kilka pyta. Wszystko w przyjaznej atmosferze. Nagle zmieniam ton. Czemu ignorujesz moje telefony? Emma spojrzaa na mnie jak na dzieciaka z gumow wycieraczk do okien, usiujcego

umy ci okno od samochodu i stawiajcego ci przed dylematem: powiedzie dziki czy spadaj. Mino kilka sekund. Postawia ostronie swj kubek na stole, zdawao si, e podejmuje decyzj. Jestem chora, Tempe. Wiem. Nie reaguj na leki. To te wiem. Ta ostatnia dawka zbija mnie z ng. Emma odwrcia twarz, ale zdyam zauway w jej oczach bl. Nie jestem w stanie wykonywa mojej pracy. Najpierw w poniedziaek, teraz dzi. Mam szkielet i nie daj rady go zidentyfikowa. Ty mwisz mi, e mam martwego byego glin, ktry by moe wcale sam si nie zabi. A ja co robi? pi w domu. Doktor Russell mwia, e mona spodziewa si zmczenia. Emma rozemiaa si. Nie byo w tym humoru. Doktor Russell nie widzi, jak mnie wykrca na lew stron. Zaczam protestowa. Uciszya mnie podniesion rk. Nie bdzie ze mn lepiej. Musz stawi temu czoo. Oczy Emmy zrobiy si okrge, spojrzaa na kubek. Musz mie na wzgldzie moich pracownikw i spoeczno, w subie ktrej zostaam mianowana. Nie musisz podejmowa adnych powaniejszych decyzji teraz. Zascho mi w ustach. Wiatr zagra za oknem, wesoy, niewiadom blu po drugiej stronie szyby. Wkrtce powiedziaa mikko Emma. Postawiam kubek. Herbata bya zimna, nietknita. Zapyta? Wiatr zapuka delikatnie. Czy twoja siostra wie? Emma podniosa na mnie oczy. Otworzya usta. Mylaam, e zaraz kae mi i do diaba, przesta miesza si i nie wtrca. Zamiast tego tylko pokrcia gow. Jak si nazywa? Sarah Purvis powiedziaa ledwo syszalnie. Czy wiesz, gdzie jest? Wysza za jakiego lekarza w Naslwille. Czy chcesz, abym si z ni skontaktowaa? Akurat j obchodzi. Emma odepchna si od stou i podesza do okna. Poszam za ni, stanam za jej plecami i pooyam rk na jej ramieniu. Przez kilka chwil nikt si nie odzywa. Uwielbiam gipswk. Emma patrzya na kp delikatnych, biaych kwiatw w ogrodzie na zewntrz. Kwiaciarki sprzedaj j na rynku. I to te. Wskazaa na pk zielonych i biaych odyg zakoczonych dugimi, smukymi limi. Wiesz, co to jest? Pokrciam gow. Dziewanna. W Lowcountry napar z dziewanny by kiedy uwaany za najlepsze lekarstwo na przezibienie. Wieniacy cigle jeszcze pal j na astm. Jej inn popularn nazw jest dziwizna. Zasadziam j, gdy...

Emma wcigna dugi, nierwny wdech. Mimo e cisno mnie w gardle, utrzymaam gos w dole i rwno. Pozwl sobie pomc, Emmo. Prosz. Min moment. Drugi. Nie odwracajc si, Emma skina. Ale nie dzwo do mojej siostry. Wcigna dugi wdech, wypucia powoli. Jeszcze nie. Gdy wracaam od Emmy, emocje walczyy w mojej gowie. Rozdranienie z powodu problemw z moim zwizkiem z Ryanem. Frustracja przypadkiem z Dewees i spraw Cruikshanka. Zmartwienie Emm. Zo na wasn bezsilno w zetkniciu z jej chorob. Przemieszczajc si w wietle sonecznym tego piknego ranka, przeknam strach, wcieko i zwtpienie i przemieniam je w co nowego. Co pozytywnego. Nie potrafiam sign do szpiku swojej przyjaciki i odnowi ycia, ktre jej wasne komrki jej zabieray. Ale mogam posuy si moim fachem i uly jej zawodowym zmartwieniom. Mogam pracowa, aby da Emmie odpowiedzi, jakich pragna, dotyczce szkieletw. W moim sercu powstao mocne postanowienie. W tym samym czasie Lowcountry znowu przygotowywao si na wyjawienie sekretu. Kolejne ciao zostanie odkryte w cigu nastpnych dwudziestu czterech godzin. Tym razem zaoferuje mi co wicej ni tylko suche koci.

Rozdzia 16
Moje nowe postanowienie kazao mi pojecha z powrotem do Akademii Medycznej. Dlaczego? Z braku lepszego pomysu. Znalazam pracownika kostnicy, wyjaniam, kim jestem i e dziaam z ramienia koronera. Poprosiam o CCC-2006020277 oraz CCC-2006020285. Kiedy wzki wjechay, wyjam szsty krg szyjny z Cruikshanka i ze szkieletu z Dewees. Umieciam oba pod mikroskopem. Krtka inspekcja potwierdzia, e ksztat i uoenie uszkodzenia jest identyczne na obu kociach szyjnych. W porzdku. Byam pewna na sto procent. Przyczyna? Zwizek midzy oboma przypadkami? Tak jak poprzednim razem chwil podumaam nad tym pytaniem. Nastpnie zabraam si za ziemi, ktr Topher wybra z grobu na Dewees. Dlaczego? Z braku lepszego pomysu. Najpierw umieciam prostoktn nierdzewn misk w zlewie, przykryam j sitem, a nastpnie wziam trzy czarne plastikowe worki na mieci lece u dou wzka z Dewees. Rozpiam druciane zapicie i wysypaam warstw ziemi, potrzsajc delikatnie sitem. Piaszczysta gleba przesypaa si przez oczka, a na siatce pozostay kamyki, muszle limakw, kawaki pienikowca, rozgwiazdy, miczaka i kraba. Przyjrzaam si im przez szko powikszajce, wyrzuciam materia i nasypaam kolejn porcj. Znowu kamyki i kawaki morskiego ycia. Doszam do drugiego worka, kiedy nagle maleki odprysk przyku moj uwag. Tkwi w zamanej muszli limaczej, by tak malutki, e omal go nie przeoczyam. Jaki filament lub co w tym rodzaju? Ni? Wycignam muszl kleszczami i pooyam sobie na osonitej rkawic doni. Muszelka miaa niecae trzy centymetry, bya brzowa i spiralna, ale bardziej okrga i masywniejsza od tych, ktre zwykam oglda na play. Wrciam do wzka i sprawdziam opis Tophera. Wybrana przeze mnie torba zawieraa t ziemi z grobu, ktra znajdowaa si w najbliszym ssiedztwie koci. Podeszam do blatu bocznego, ostronie wyuskaam filament z muszelki i umieciam midzy szkiekami. Szkieka woyam pod mikroskop i pochyliam si nad okularem. Obiekt wyglda jak zamazana wygita kreska. Manewr rub pozwoli na znalezienie odpowiedniej ostroci obrazu. To bya rzsa. Czarna rzsa. Zastanawiaam si nad tym, kiedy zadzwonia komrka. Wywietlacz pokazywa numer osiem-cztery-trzy: kod lokalny. Nie Ryan. Rozczarowana cignam rkawic i odebraam. Tempe Brennan. Mwi Gullet. Zdobyem laptopa Dell Latitude i aparat cyfrowy Pentax Optio 5.5. Byo to zapewne niefortunne nieporozumienie.

Oczywicie. Senior Parrot by bardzo skruszony. Junior Parrot wyglda, jakby miewa lepsze poranki. Co teraz? Aparat jest pusty. Albo Cruikshank nic tam nie mia, albo junior skasowa pami, eby nie byo dowodw. Dostpu do komputera broni haso. Troch si pobawilimy, ale nic nie udao si zdziaa. Mog ja sprbowa szczcia? Zapanowaa chwila ciszy, zanim Gullet odezwa si ponownie. Ma pani dowiadczenie w tych sprawach? Tak. Powiedziaam z wikszym przekonaniem, ni rzeczywicie czuam. Zawsze stosowaam hasa na swoim pececie, ale tak waciwie to aden ze mnie Sherlock, jeli chodzi o amanie zabezpiecze. Faktem jest, e nigdy nie zhakowaam komputera. Posuchaam sobie kilku kolejnych sekund ciszy. Nagle: Nie zaszkodzi. Pani Rousseau ufa pani, a moi zastpcy maj inne tace zapisane w karnetach na dzisiaj. Jestem w kostnicy. Bd za godzin. Pozostaa cz ziemi nie zawieraa nic interesujcego. Odbezpieczaam ostatni worek, kiedy pojawi si szeryf. Gullet umieci na blacie paczk owinit w foli. Zdj okulary soneczne i zawiesi sobie wzdu krawata na kieszeni. Przez chwil patrzy na dwa wzki stojce za mn. Pani Rousseau jest tutaj? zapyta. Musiaa zaj si czym innym powiedziaam. Prosz spojrze na to. Umieciam jeden uszkodzony krg pod mikroskopem. Gullet podszed do urzdzenia i przyjrza si bez komentarza. Wymieniam krg na kolejny. Gullet wyprostowa si po chwili i spojrza na mnie pytajco. Wyjaniam, e pierwszy egzemplarz pochodzi z Cruikshanka, a drugi od ofiary z Dewees. Obaj zamali ko szyjn. Gullet mwi swoim beznamitnym, prawie znudzonym gosem, przecigajc samogoski. Obaj. Jak? Nie wiem. Umieciam szkieko z rzs i pokazaam, aby spojrza znowu. Na co patrz? Na rzs. Gullet zaglda w okular kilka sekund duej, po chwili znowu spojrza na mnie pustym wzrokiem. Pochodzi z grobowca na Dewees powiedziaam. Siedem miliardw ludzi zasiedla t planet. To nam daje... ile miliardw rzs? Ta bya p metra pod powierzchni ziemi, w glebie bezporednio przylegajcej do

zwok. Twarz Gulleta nie ulega zmianie. Ta rzsa jest czarna powiedziaam. Mczyzna z Dewees mia wosy jasnoblond. Moga nalee do jednego z pani pomocnikw? Potrzsnam przeczco gow. Oboje s zbyt jani. Jedna krzaczasta brew wzniosa si chyba o makromilimetr. Rzsy nadaj si do bada DNA? Mitochondrialnego powiedziaam. Gullet nie zareagowa. Typ DNA pozwalajcy ustali krewnych ze strony matki uproszczone, ale wystarczy. Gullet skin, podszed do blatu i wycign przekazanie dowodu ze swoich papierw. Doczyam do niego i podpisaam si z dat. Gullet oderwa i wrczy mi kopi. Nastpnie zoy druk i schowa w wewntrznej kieszeni marynarki. Jego oczy ponownie spoczy na wzkach. Znalaza pani co, co czy tych dwch? Nie. Poza tym, e obaj zdoali zama sobie szyj. Poza tym. Jeli co czy tych chopakw to mamy podwjne zabjstwo. Hipotetycznie mwic, rzecz jasna. Hipotetycznie mwic zgodziam si. Seryjny? Wzruszyam ramionami. Moe, a moe si znali. Dalej. Moe byli wiadkami czego, co ich obu zabio. Twarz Gulleta ani drgna. Moe byli w co wpltani. Na przykad? Narkotyki. Faszerstwo. Porwanie maego Lindbergha* [porwanie maego Lindbergha
najsynniejszy kidnaping, porwanie i mier w 1932 r. synka jednego z najbardziej znanych amerykaskich pionierw lotnictwa Charlesa Lindbergha, nigdy nie wyjaniono wielu aspektw sprawy, ktra do dzi budzi emocje (przyp. red.)]

Hipotetycznie mwic. Hipotetycznie mwic. Mj gwny zastpca do zada specjalnych namierzy ten budynek. Moja twarz najwyraniej wyraaa konsternacj. CD Cruikshanka. Zdjcia. Mj pracownik mwi, e ten ceglany budynek to przychodnia spoeczna na Nassau. Kto j prowadzi? zapytaam, czajc nareszcie. KMB.

Herron i jego druyna. Jezu! Czy to moliwe, e tam wanie pracowaa Helene Flynn? Rozumiem, e pani chopak interesuje si nimi, ale dyplom prawnika nie robi z niego policjanta w moim miecie. Jeli mamy morderstwo, a ja nie mwi, e mamy, nie ycz sobie tu uskrzydlonego kowboja przepaszajcego potencjalnych podejrzanych. Wydao mi si bezcelowe wspomina, e Pete nie jest moim chopakiem. Ani e nie posiada skrzyde. Gullet wycelowa we mnie ostrzegawczo palec. Niech pani go pilnuje. Rzeczy wymkn si spod kontroli, a mi si dostanie. Sprawdzi pan t przychodni? zapytaam. Nie mam podstaw na razie. Gullet poklepa komputer. Jak pani znajdzie haso, prosz zadzwoni. Jak si nie uda, przelemy go do SLED*
[SLED South Carolina Law Enforcement Division Wydzia Ochrony Prawa Karoliny Poudniowej, zajmuje si wykonywaniem ekspertyz sdowych (przyp. red.)].

Czy nie bdzie to oznacza czekania w dugiej kolejce? zapytaam. Gullet zaoy swoje Ray-Bany* [Ray-Bany okulary przeciwsoneczne marki Ray-Ban (przyp. red.)] Niech pani sprbuje szczcia. Kiedy szeryf poszed, zadzwoniam do Emmy. Kazaa mi zostawi rzs ze limakiem i powiedziaa, e poleci Lee Ann Miller zabra materia i wysa do stanowego laboratorium kryminalistycznego. Sfotografowaam pknicia na krgach, spakowaam i odniosam rzs i muszl i powiedziaam technikowi, e na dzi koniec. Zegar wskazywa drug. Wyruszyam do domu. W drodze zadzwoniam na komrk Petea. Bez odzewu. Wielka mi niespodzianka. Tak byam napalona na twardy dysk Cruikshanka, e nie zatrzymaam si na lunch. Po przyjechaniu do Morza na Mile wziam Boyda na krtki spacer, potem zrobiam sobie kanapk z serem i szynk i w kocu usadowiam si przy stole kuchennym. Laptop po przejciu sekwencji inicjacji Windowsa zawieci niebieskim ekranem. Mign kursor, czekajc na wprowadzenie hasa. Zaczam od zwyczajowo stosowanych hase: 123123, 123456, 1A2B3C. Haso. Otwrz. Nic z tego. Inicjay Cruikshanka? Data urodzin? Wstaam i wycignam wydruk AFIS, ktry daa mi Emma. Noble Carter Cruikshank. Sprbowaam NCC, CCN i rnych innych kombinacji jego inicjaw, z i bez daty urodzin, normalnie i od tyu. Potem zastpiam cyfry literami i litery cyframi. Kursor ani drgn. Departament Policji Charlotte-Meckenburg. Prbowaam wszelkich kombinacji z uyciem DPCM, z nazwiskiem i dat urodzin. Nic. Shannon. Nie znaam penego nazwiska Shannon. Kiedy si pobrali? Nie mam pojcia. Zdjcie na play byo z lipca 1976. Sprbowaam kolejnych kombinacji. Kursor nic sobie z tego nie robi.

Baseball. Wziam karton i wycignam trofeum. 24 lipca 1983. Data urodzin. Data rozgrywek ligowych. Kombinacja. Pomieszane. Odwrcone. Mogia. Pobawiam si adresem Cruikshanka i kad dat z kartki AFIS. Do czwartej trzydzieci skoczyy mi si pomysy. Mam za mao informacji personalnych powiedziaam do pustej kuchni. Boyd poderwa si na nogi. Jeszcze zy za ten symboliczny spacer? Boyd otworzy pysk i zwiesi jzyk z fioletowego dzisa. Wy chow-chowy nie jestecie pamitliw ras. Pies przekrci eb i wysun do przodu uszy. Zajmijmy si aktami. Wyczyam laptopa i przeniosam si do salonu. Boyd podrepta za mn. Karton z aktami Cruikshanka sta wci na siedzisku w wykuszu. Przeniosam go na stolik do kawy i usadowiam si na kanapie. Boyd wskoczy za mn. Nasze oczy si spotkay. Boyd zszed z powrotem na podog. W pudle byo okoo czterdziestu szarych folderw, kady z rcznie zapisan dat i nazwiskiem. Niektre z akt byy grube, inne cienkie. Przejrzaam zakadki. Akta uoone byy chronologicznie. Z dat wyczytaam, e czasami Cruikshank pracowa nad kilkoma sprawami jednoczenie. Byy rwnie przerwy, prawdopodobnie okresy intensywnego picia. Wycignam najstarszy plik. Murdock, Deborah Anna. Sierpie 2000, Z. Teczka Deborah Murdock zawieraa: Stenograficzne notatki, podobne do tych w aktach Helene Flynn. Anulowane czeki wystawione na wsplne konto Deborah i Jasona Murdockw. Ostatni by wypisany 4 grudnia 2000. Zdjcia pary wchodzcej do restauracji, baru, motelu lub wychodzcej z tych lokali. Listy adresowane do Jasona Murdocka w Moncks Corner w Karolinie Poudniowej i podpisane Noble Cruikshank. Listy te pochodziy z okresu od wrzenia do listopada 2000. Zaczam apa, o co chodzio. Przeczytaam tylko jeden list. Taak. Deborah bya kobiet z fotografii. Mczyzna nie by Jasonem. Poszam dalej. Lang, Henry. Grudzie 2000. Z. Te same materiay. Notatki, czeki, zdjcia, raporty. Cruikshank spdzi sze miesicy nad t spraw. Tym razem to mu skaka w bok. Nastpny folder. Todman, Kyle. Luty 2001. Z. W tej sprawie chodzio o handlarza antykami, ktry podejrzewa, e zdziera z niego wsplnik. Cruikshankowi zabrao miesic przygwodenie oszusta. Wycigaam kolejne akta. Historie byy przygnbiajco podobne do siebie. Oszukujcy

wspmaonkowie. Zagubieni rodzice. Uciekajcy nastolatkowie. Kilka z nich zakoczyo si szczliwie. Jak to mwi? Jeli uwierzysz temu, co podpowiada ci intuicja, z pewnoci si nie pomylisz. Spojrzaam na zegar. Szsta pitnacie. Zastanawiaam si, co robi Pete. Zastanawiaam si, co robi Ryan. Sprawdziam komrk. Brak wiadomoci. Bateria bya naadowana. Oczywicie, e bya. Z powrotem do akt. Ethridge, Parker. Marzec 2002. To bya jedna z najgrubszych teczek w kartonie. Parker Ethridge, pidziesit osiem lat, mieszka sam. W marcu 2002 syn przyszed, aby go zabra na dugo planowan wypraw na ryby. Ethridgea nie byo w domu i nigdy wicej go nie widziano. Cruikshank przez ponad rok zajmowa si t spraw, jednak bez skutku. Ethridge junior zwolni go w maju 2003. Franklin, Georgia. Marzec 2004. Z. W listopadzie 2003 dziewitnastoletnia studentka znikna z akademika collegeu w Charlestonie. Cztery miesice pniej rodzice Georgii wynajli Cruikshanka, aby odnalaz ich crk, poniewa niepokoi ich brak efektw pracy policji. Udao mu si. Georgia mieszkaa z buddyjskim wytwrc biuterii w Asheville, w Karolinie Pnocnej. Poe, Hormon. Kwiecie 2004. Bezrobotny mczyzna. Ostatni raz widziany w Medycznym Centrum dla Weteranw Ralpha H. Johnsona. Zaginicie zostao zgoszone przez przyjaciela. Friguglietti, Syfoia. Maj 2004. Z. Starsza kobieta. Wysza z domu spokojnej staroci i zabdzia. Znaleziono j unoszc si na wodzie na przystani niedaleko Patriofs Point. Znowu sprawdziam zegarek i komrk. Sidma pidziesit dwa. adnych telefonw. Zniechcona, wycignam ramiona i rce nad gow. Zaspany Boyd unis powieki. To nie bya zupena strata czasu powiedziaam. Boyd spojrza na mnie. Dowiedziaam si, e Z na zakadce znaczy, e sprawa zostaa zamknita. Boyd spojrza nieprzekonany. Miaam to gdzie. Zrobiam may postp. Opuciam ramiona i zaczam dalej tam, gdzie przed chwil przerwaam. Snype, Daniel. Sierpie 2004. Znikn, gdy odwiedza Charleston. Przyjecha z Savannah w Georgii. Autobusowy bilet powrotny nie zosta zuyty. Zaginicie zgosia Tiffany Snype. Walton, Julia. Wrzesie 2004. Z. Zbiega ona, znaleziona mieszkajca z narzeczonym w Tampie na Florydzie. Niektre z najwieszych akt zawieray tylko wycinki prasowe i kilka notatek stenograficznych. adnych czekw ani zdj, brak raportw. Przeczytaam par wycinkw. Kady opisywa zaginion osob.

Czy do tych przypadkw te wynajto Cruikshanka? Boyd nie potrafi na to odpowiedzie. Czy obserwowa zaginionych z jakiego innego powodu? A to co. Otworzyam ostatni teczk i przeczytaam kolejny artyku. Nazwisko przykuo moj uwag.

Rozdzia 17
Nazwisko Homera Winbornea krasio najwieszy artyku. Krtki tekst donosi o znikniciu mczyzny o nazwisku Lonnie Aikman w 2004 roku. Kobieta z Mount Pleasant prosi mieszkacw Charlestonu o informacje na temat syna. Jak poinformowaa Moultrie News Susie Ruth Aikman, Lonnie Aikman, lat 34, zagin dwa lata temu. Po prostu znikn, powiedziaa Aikman. Powiedzia: do zobaczenia pniej, mamo i wyszed, nie wrci wicej. Kiedy policji nie udao si zlokalizowa Lonniego, Aikman zwrcia si do jasnowidza i dowiedziaa si, e jej syn przebywa na terenie Charlestonu. Aikman mwi, e medium byo jej ostatni desk ratunku. Kiedy si kogo utraci, chcesz uwierzy w cokolwiek, co moe da ci nadziej, wyjania. Aikman poszukiwaa syna, rozwiesia plakaty, proszc kadego, kto posiada jakie informacje o kontakt telefoniczny z ni, policj w Charlestonu lub z biurem szeryfa. Aikman powiedziaa, e jej syn cierpi na schizofreni i zaywa lekarstwa, w okresie gdy zagin. Obawia si, e mg zosta porwany. Boj si, e jest gdzie przetrzymywany wbrew swojej woli, powiedziaa Aikman. Lonnie Aikman ma 176 centymetrw wzrostu i way 72 kilogramy. Ma zielone oczy i brzowe wosy. Informacja ukazaa si w Moultrie News czternastego marca. Cruikshank zakreli wiek Aikmana, dat zniknicia i sowo schizofrenia. Sprawdziam inne wycinki. W kadym zostay zakrelone podobne informacje. A wic Cruikshank kolekcjonowa wycinki o osobach zaginionych. Te przypadki nie wyglday na zlecenia. W aktach nie byo adnych czekw. adnych raportw. Skd to zainteresowanie? Dwa z akt Cruikshanka wypenione byy wycznie zapiskami odrcznymi. Jedne byy podpisane Helms, Willie, a drugie Montague, Unique. Umieszczenie ich w kartonie sugerowao, e zostay stworzone bezporednio przed mierci Cruikshanka. Dlaczego? Kim byli Willie Helms i Unique Montague? Sfrustrowana postanowiam zrobi sobie spis, w tym celu wrciam do teczek i wycignam nierozwikane przypadki osb zaginionych. Ethridge, Parker, mczyzna rasy biaej, 58, 173 cm, 61 kg, siwe wosy, niebieskie oczy. Widziany ostatnio w marcu 2002.

Moon, Rosemarie, kobieta rasy czarnej, 28, 161 cm, 47 kg, rude wosy, brzowe oczy. Widziana ostatnio w listopadzie 2002. Narkomanka i prostytutka. Watley, Ruby Anne, kobieta rasy czarnej, 39, 167 cm, 63 kg, czarne wosy do ramion, brzowe oczy. Widziana ostatnio w lipcu 2003. Narkomanka i prostytutka. Poe, Harmon, 39, mczyzna rasy biaej, 155 cm, 70 kg, brzowe wosy, brzowe oczy. Widziany ostatnio w kwietniu 2004. Narkoman. Snype, Daniel, 27, mczyzna rasy czarnej, 167 cm, 54 kg, wosy blond do ramion, brzowe oczy. Widziany ostatnio w lipcu 2004. Narkoman i mska prostytutka. Aikman, Lonnie, mczyzna rasy biaej, 34, 176 cm, 72 kg, zielone oczy, brzowe wosy. Widziany ostatnio wiosn 2004. Schizofrenik. Przypadek z Dewees nie pasowa do adnego opisu. Dopisaam go do listy. CCC-2006020277, mczyzna rasy biaej, 35-50, 155 do 185 cm, wosy blond. Uszkodzenie na krgu C6. Wgniecenia na dwunastym ebrze, dwunastym krgu szyjnym i grnym krgu ldwiowym. Pogrzebany na Dewees. Winborne napisa swj artyku w marcu. Czy zniknicie Aikmana miao zwizek z zachowaniem Winbornea na Dewees? Czy reporter podejrzewa, e natrafilimy na Lonniego? Cruikshank wpi artyku Winbornea czternastego marca lub pniej. Czy akta Aikmana byy ostatnimi, jakie zaoy? I skd akta Helmsa i Montague? Co zawieray zakodowane komentarze? Usiowaam w tym wszystkim znale sens, kiedy wrci Pete. Oto ja, wspaniay, dziercy pizz zadudni z foyer.

Usyszaam, jak klucze uderzaj o blat stou, a potem Pete pojawi si w drzwiach. By w spodniach khaki i w czym, co niepokojco przypominao koszul do bowlingu. Caoci dopeniaa czapeczka druyny Hornets. Boyd wystrzeli i okry kostki wspaniaego, po czym obwcha zatuszczone pudeko spoczywajce w rkach pana. Kupiem du, na wypadek gdyby bya godna. Dlaczego pracujesz po ciemku? Tak mnie pochona rozpiska, e nie dostrzegam zapadajcego zmierzchu. Mj zegarek wskazywa teraz sm dwadziecia. Czemu robi si ciemno tak wczenie? Nadchodzi bycza burza. Caa wyspa zamyka okiennice. Mamy okiennice? S zamknite? Zauwayam czapk Petea. Ze wieci, Pete. Hornets przenieli si do Nowego Orleanu. Podoba mi si kolor. Pete zdj czapk i z podziwem spojrza na logo. Purpura i turkus? Nie turkus, prostaczko. Teal. Ciemny cyjan. Barwy zostay wybrane przez Alexandra Juliana i zazdroci ich caa lig. W designerskich barwach czy bez i tak druyna opucia Charlotte. Pete rzuci czapk na szafk i nachyli si nad aktami lecymi koo mnie. Co robisz? Poczuam nagle impuls. Skojarz! Co? Skojarz z czym? Ziemia do Tempe. Oparam si. Co robisz? powtrzy Pete. Przegldam sprawy Cruikshanka. Pewnie chodzi o jego pecet. Co z nim? Potrzsnam gow. Nie mog odgadn hasa. Gdzie si podziewae cay dzie? Utknem w piekle powierniczym. Co jest brzowo-czarne i dobrze wyglda na ksigowym? Wiedzc, e to art, podniosam obie rce. Doberman. Kiepskie. Ale prawdziwe. Oni musz by ksigowymi, bo maj za mao charyzmy na grabarzy. Przepytae Herrona o Helene Flynn? Czcigodny wielebny uwaa, e powinnimy zacz od ksigowoci. Uniosam brwi. Nie patrz tak na mnie. Buck wynaj mnie do zbadania finansw. W midzyczasie mam si dowiedzie, co mog, o crce. Powiedziae Herronowi, e Cruikshank nie yje?

Tak. Jego reakcja? Szok, smutek i pynce z gbi serca yczenie spoczynku w pokoju. Znalaza co w tych aktach? Moe. Przenielimy si na werand. Bryza wprawiaa wiatrak na suficie w ruch bez pomocy elektrycznoci. Rozoyam talerze i serwetki. Pete podzieli pizz. Gdy jedlimy, powiedziaam mu, co wykoncypowaam. Z na zakadce oznacza spraw zamknit. No teraz co mamy. To wanie powiedziaam Boydowi. Uszy Boyda wystrzeliy do przodu. Ani na chwil nie zabra nosa z naronika stou. Wiele z ostatnich akt Cruikshanka zawiera tylko wzmianki o osobach zaginionych. Rozpisaam list i zaczam szuka jakich prawidowoci. Co to jest? Wskazaam na mae czarne kulki na mojej pizzy. Suszone porzeczki. I? Od 2002 roku Cruikshank stworzy akta dla dwch kobiet i czterech mczyzn, ktrych uznano za zaginionych na terenie Charlestonu. W ich teczkach nie ma czekw ani raportw. Mia take dwie teczki zawierajce tylko notatki. A zatem nie zosta wynajty do odszukania tych osb? Tak sdz. Pete rozway t myl. Czy go z Dewees mgby by jednym z zaginionych Cruikshanka? Nie pasuje do adnego. A kim oni s? Jeden czarny mczyzna, trzech biaych. Wiek od dwadziecia siedem do pidziesit osiem. Jeden go wpltany w prostytucj. Dwch to narkomani. Jeden schizofrenik. Kobiety s czarne, od dwudziestu omiu do trzydziestu dziewiciu lat. Obie s prostytutkami i narkomankami. Mylisz, e to moe by jaki seryjny morderca, erujcy na dziwkach i punach? Poluje na ludzi z marginesu, za ktrymi nikt nie zatskni? Nie znam dokadnej daty zniknicia Aikmana ani czowieka z Dewees. Ale upyno osiem miesicy pomidzy znikniciem Ethridgea a Moon, kolejne osiem pomidzy Moon a Watley. Potem po dziewiciu znikn Poe. Po dwch Snype. Nietypowa sekwencja jak na seryjnego. A czy seryjni mordercy nie s typowo nietypowi? Pete naoy sobie kolejny kawaek pizzy. Brak jednorodnej charakterystyki osb. Mczyni, kobiety. Czarni, biali. Wiek od dwadziecia siedem do pidziesit osiem. Nie ogranicza si do nastoletnich chopcw z ulicy? Albo studentek z przedziakiem

porodku i dugimi wosami? To teraz ekspert z ciebie w temacie? Pete nawizywa do ofiar wybieranych przez Johna Gacyego* [John Gacy amerykaski seryjny morderca, zabi 33 modych mczyzn i chopcw, skazany na mier i stracony (przyp. red.)] i Teda Bundyego. Zaledwie erudyta. I dzieryciel pizzy. Kto wymyli porzeczki? zapytaam. Arturo. Przez kilka chwil suchalimy fal uderzajcych o brzeg. Ja przerwaam cisz. Artyku o Lonniem Aikmanie zosta napisany przez Homera Winbornea. Ukaza si w Moultrie News czternastego marca. Wiemy wic, e Cruikshank wtedy y. Winborne to ten go, ktry pojawi si na wykopaliskach? Skinam. Zadzwonia do niego? Zrobi to. Jakie wieci od monsieur... Nie. Wziam kolejny kawaek, wydubaam porzeczki i pooyam na talerzu. Brak ci gastronomicznej elastycznoci powiedzia Pete. Porzeczki i anchois niezbyt do siebie pasuj. Opowiedz jak poszo z Herronem. Waciwie, to go nie spotkaem. Pete zrelacjonowa swj dzie spdzony z ksigowymi Kocioa. Nie przesadza. Brzmiao miertelnie nudno. Przypomniaam sobie, co mi powiedzia Gullet. Kto z biura szeryfa zidentyfikowa ten ceglany budynek ze zdj Cruikshanka. Tak? znieksztacone przez pizz. To spoeczna przychodnia prowadzona przez Koci. Gdzie? Ulica Nassau. Szczka Petea znieruchomiaa, przekn po chwili. Tam pracowaa Helene Flynn. Przynajmniej przez jaki czas. Tak mylaam. Wic to, e Cruikshank obserwowa miejsce ma sens. Pete wytar usta, zmi serwetk w kulk i rzuci na talerz. A Gullet zamierza to zbada? Zarwno Dewees, jak i Cruikshank nie figuruj w kalendarzu szeryfa. Pokazaam mu dwa uszkodzone krgi, ale nie jest jeszcze przekonany, e to byy morderstwa. Moe powinienem... Gullet definitywnie zabrania ci kontaktowania si z kimkolwiek z przychodni. Jasno to powiedzia. Co byoby w tym zego... Nie. Czemu nie? Gos Petea wyostrza. Znaam to ostrze. Mj eksm nie by czowiekiem, ktry lubi, gdy go blokowano. Prosz ci, Pete. Nie mieszaj midzy mn a Gulletem. I tak ju dopuszcza nas do spraw, ktrych nie mamy prawa rusza. Mamy akta i komputer Cruikshanka. Moemy wiele straci.

Nie chc ryzykowa. Musz pomc Emmie wyjani to wszystko. Zrobia, co moga. To Emma jest tu koronerem. Niech ona uera si z Gulletem. Powdrowaam wzrokiem w stron ciemnoci za siatk zabezpieczajc. Fala zostawia srebrnobiae linie na wydmach. Zdecydowaam. Emma jest chora. Jak chora? Powiedziaam mu o choniaku i o ostatnim nawrocie choroby. Przykro mi, Tempe. Pete pooy swoj do na mojej rce. Siedzielimy w milczeniu. Na zewntrz ocean grzmia burzowo. Mylaam o Emmie. A Pete? Dobre pytanie. Nie miaam pojcia, nad czym deliberowa. O Helene Flynn? Przepywie gotwki w Kociele Miosierdzia Boego? Kodzie Cruikshanka? Deserze? Boyd zaciekawiony nag cisz, dgn mnie w kolano. Poklepaam go po gowie i wstaam, aby posprzta po pizzy. Zmiana tematu zdawaa si by podana. Znalazam rzs, gdy przesiewaam ziemi z Dewees. Czarn. Wosy w grobie byy blond. A nie jest tak, e wszyscy maj czarne rzsy? Bez tuszu, nie. Nie sdzisz, e moe pochodzi od kogo z odkopujcych grb? Obaj studenci, ktrzy przy nim kopali, mieli jasne wosy. Zasada wymiany Locarda. Pete bysn umiechem erudyty. Jestem pod wraeniem powiedziaam. Pete zacytowa koncepcj dobrze znan w sdownictwie. Locard twierdzi, e jeli dwa obiekty wejd w kontakt, to zawsze dochodzi do wymiany ladw. Oszust w banku. Snajper na drzewie. Morderca grzebicy w piachu. Kady sprawca przenosi na sobie dowd, ktry moe powiza go z miejscem zbrodni, i zostawia swj lad. Zamierzasz zadzwoni do tego Winbornea? Spojrzaam na zegarek. Bya prawie dziesita. W kocu tak. Zabawa z aktami Cruikshanka moe mi jeszcze zabra troch czasu. Dlaczego lekarze lubi operowa ksigowych? Pete by dzi city na ksigowych. Spojrzaam na niego. Bo maj wszystko w rodku ponumerowane. Ledwie dotknam kanapy, gdy mj wzrok zahaczy o czapk Petea. Moja czujna podwiadomo skojarzya znowu. Aha! Co? NBA? Hornets? Turkus? Logo! Teal! Jimmie Ray Teal. Kiedy ja czytaam ten artyku? Rankiem w ostatni dzie zaj przy wykopach. Niecay tydzie temu. Pete wanie buszowa po domu, zapewne podjadajc.

Zawoaam do niego. Kiedy zabieraj mieci? Skd u licha mam wiedzie. Dlaczego pytasz? W ostatni poniedziaek wyrzuciam gr papierzysk do kontenera stojcego pod domem. Dlaczego? powtrzy Pete. Zapaam latark, wybiegam przez drzwi frontowe i schodami w d. Teraz ju wiatr niemiosiernie tarmosi palmami. Czu byo zapach deszczu. Burza bya niedaleko. Odrzuciam klap kontenera i podniosam niebieski plastikowy pojemnik na gazety. Zaczam od dna: wycigaam gazety, owietlaam latark i sprawdzaam daty. Egzemplarze odrzucone przytrzymywaam na ziemi stop. W poowie kupy zauwayam samochd nadjedajcy z bulwaru Ocean. Kontynuowaam moje poszukiwania. wiata podjechay bliej. Bingo! Dziewitnasty maja. Pierwsza strona. Podmuch zatrzepota stronami w moim rku. Samochd zwolni. Zignorowaam to. Znalazam sprawozdania biznesowe z ostatniego pitku, ogoszenia, lokalne i stanowe wiadomoci. Samochd zatrzyma si naprzeciwko Morza na Mile, podwjna smuga wiata skrcia w kierunku kontenera. Spojrzaam, ale nie widziaam nic poza blaskiem. Ryan? Poczuam omot w piersi. Samochd nie wjecha ani nie skrci na podjazd. Zasoniam oczy. Kierowca doda gazu. Spod k wyprysn piasek, a samochd wyskoczy do przodu. Co poleciao w moj stron. Opuciam gazet i zasoniam si rkami.

Rozdzia 18
Co cikiego walno mnie w okie. Moje rami eksplodowao nagym blem. Poczuam co mokrego i zapach piwa. Zdrow rk powieciam latark. Snop pad na butelk od piwa opart teraz o mietnik. Kto ni rzuci? Dzieciaki dla zabawy? Te mi zabawa. Celowo wymierzone? We mnie? Pitkowa gazeta leaa teraz rozrzucona po podwrku, kawaki porozwiewa wiatr. Zebraam, co mogam i wrciam do domu. Pete przenis si z kuchni do salonu i notowa co w swoim segregatorze. Spojrza w gr i zauway, jak trzymam si za rami. Uderzenie pioruna? Przynajmniej nie by to kolejny art o ksigowym. Jaki gupek rzuci butelk z okna samochodu. Pete unis brwi w gr. Nic ci nie jest? Nic wielkiego, wystarczy troch lodu. Nie zrobiam z tego sprawy przed Petem, ale poczuam, jak ronie we mnie drczca wtpliwo. Pete zauway dziwny pojazd przed domem w niedziel wczenie rano. A teraz to. Czy kto usiowa przekaza mi wiadomo? Imprezujcy wandale na przejadce nie mieli zwyczaju zatrzymywa si, aby obejrze cel. Ani nie obierali sobie za cel ludzi. Kto chcia wyrazi niezadowolenie z czego, co zrobiam? Dickie Dupree? Postanowiam obserwowa uwaniej swoje otoczenie. Z okciem w lodzie przeczytaam ponownie artyku w pitkowym Post and Courier i umieciam Jimmiego Teala na mojej rozpisce. Teal, Jimmie Ray, 47, mczyzna. Widziany ostatnio smego maja, jak wychodzi z mieszkania na ulicy Jackson. Brat. Wizyta u lekarza. Zastanawiaam si nad rasowym pochodzeniem Teala, kiedy uderzya mnie kolejna myl. Syn radnego Matthew Summerfield by kolejn zaginion osob. Ale dzieciak nie pasowa do wzorca innych zaginionych w Charlestonie. Jakiego wzorca? Summerfield, Matthew IV, 18. Mczyzna rasy biaej. Widziany ostatnio 28 lutego, jak opuszcza targ na Starym Miecie. Narkoman.

Zasnam, suchajc byczej burzy Petea. Tej nocy miaam pokrcone sny. Ryan trzymajcy niemowl. Gullet krzyczcy niezrozumiae sowa. Bezzbny mczyzna ebrzcy z czapk Hornets. Emma przywoujca mnie skinieniem rki z ciemnego pokoju. Nie mogam poruszy stopami, a ona oddalaa si ode mnie. Obudzi mnie dzwonek komrki. Gdy po ni sigaam, poczuam bl w okciu. Mwi Gullet. Sycha byo szum gosw w tle. Telefony. Mamy nastpnego. Poczuam, jak zaciska mi si odek. Burza wyrzucia beczk na poudniu Folly Beach. Para rybakw zajrzaa do rodka i znalaza ciao. Teren naley do hrabstwa, wic moje biuro odebrao wezwanie. Pani Rousseau jest znowu niedysponowana i powiedziaa, e powinienem wczy pani. Wyglda na to, e de facto zostaa pani koronerem, moda damo. O sidmej rano moda dama nie dojrzaa jeszcze do zgrabnych ripost. Prosz o wskazwki powiedziaam, szukajc dugopisu i papieru. Nie mam czasu na ryzyko, e mi si pani zgubi. Spotkajmy si w kostnicy za trzydzieci minut. Skd ten popiech? zapytaam gwatownie. Ale Gullet mia racj. Pewnie miaabym kopot ze znalezieniem miejsca. Nadchodzi przypyw. Wskoczyam w dinsy i podkoszulek, zwizaam wosy z tyu, naoyam maskar i pognaam na d. Petea ju nie byo, pewnie uda si na cig dalszy tortur aktuarialnych. Boyd i Ptasiek byli w kuchni, obserwowali si nawzajem znad przewrconej miski po patkach niadaniowych. Ptasiek zrezygnowa, gdy si pojawiam. Boyd usiad. Mia mleko na pysku. Podpade, chow. Umieciam misk w zlewie, nalaam sobie kawy i obejrzaam rami. Zacz si pojawia siniak, ktry w kocu uronie do niemoliwych rozmiarw. I kolorw. Boyd oszala, kiedy odpiam mu smycz. Wypuciam go na podwrko. Peno byo na nim lici palm i porozrzucanych mieci. Boyd podla mietnik, skrzynk na listy, zaman ga, po czym skierowa si w stron drogi. Pocignam go z powrotem do domu. Zmierzwi brwi. Zwariowaa? Zapata za baagan w kuchni powiedziaam. Brzowa sier nastroszya si. W domu przeknam porcj muesli, a nastpnie wyruszyam w stron Akademii Medycznej. Szeryf czeka ju na mnie przy drzwiach do kostnicy. Udalimy si cznikiem wyspy James, biegncym nad Ashley, na poudnie. Niebawem pojawiy si znaki wskazujce na Folly Beach. W drodze Gullet opowiedzia wszystko, co byo mu wiadomo o sprawie. Ciut wicej ni przez telefon. Rybacy. Beczka. Zwoki.

Zapytaam, dlaczego koroner zada mojej obecnoci. Gullet spekulowa, e ciao nie bdzie w idealnym stanie. Za szyb wida byo domy na wynajem, drzewa i supy wysokiego napicia. Wszystko rozmazane. Gullet nie kontynuowa rozmowy. Zauwayam, e zerka ukradkiem na mj okie. Pomylaam o samochodzie zauwaonym przez Petea w niedziel rano. O butelce z wczorajszej nocy. Do diaba. Jeli kto postanowi mnie zastraszy, to moe szeryf powinien si dowiedzie. Opowiedziaam, co mi si przydarzyo. Narazia si pani komu w okolicy? zapyta Gullet swoim jak zwykle beznamitnym gosem. Wkurzyam reportera, nazywa si Homer Winborne. Winborne jest niegrony. I dewelopera, nazywa si Richard Dupree. Dziwi mnie, e Departament Stanowy nie namwi starego Dickiego do pracy w urzdzie. Ten czowiek to urodzony dyplomata. Jest niegrony? Gullet si zawaha. Przewanie. Przewanie. Zignorowaam ten komunikat. Pitnacie minut po przekroczeniu rzeki Ashley Gullet skrci gwatownie w wsk drog i przejecha przez trzsawisko. Po obu stronach kpy sitowia wystrzeliway z poyskliwej ci w stron czystego bkitnego nieba. Spuciam szyb i wcignam zapach rolin. Ostrygi. Kraby. Milion bezkrgowcw starszych ni czas. Oczarowana, odezwaam si do szeryfa. Wiedzia pan, e Karolina Poudniowa ma wicej mokrade ni jakikolwiek inny stan przybrzeny? Gullet spojrza na mnie, potem z powrotem na drog. Chopaki z laboratorium skoczyli z portfelem Pinckneya. Co wicej w rodku oprcz prawka? Niezbyt. Zwitek kuponw na kup-jedno-danie-a-drugie-dostaniesz-gratis, karta rabatowa e sklepu spoywczego, kupon loterii, szedziesit cztery dolce i prezerwatywy Trojan Magnum XL. Pinckney to optymista. W kadym calu. Przez reszt drogi obserwowaam biae czaple otoczone falujc zieleni i ich patykowate nogi wystajce z ciemnej przybrzenej rwniny botnej. Wreszcie Gullet zaparkowa explorera, a ja nie miaam pojcia, gdzie jestem. Przed nami stay dwie chaty ocienione olbrzymim ostrokrzewem. Za chatami wida byo drewniany pomost wcinajcy si w, jak przypuszczam, rzek Stono lub jak ma zatoczk Atlantyku. Byy tam ju dwa pojazdy. Terenowy z wczonymi wiatami i charkoczcym radiem oraz czarna furgonetka.

Stado czerwonoskrzydych kosw poderwao si wrd skrzekw, gdy z Gulletem wysiedlimy z explorera. Od strony samochodu terenowego podszed przywita si mundurowy. Rozpoznaam sokoli nos i nienaganne kanty. Zastpca H. Tybee. Szeryfie, prosz pani. Tybee dotkn ronda w stron kadego z nas. Dentelmen o nazwisku Oswald Moultrie odkry denata, gdy sprawdza wicierze do poowu krabw dzi rano. Tybee wskaza brod na pierwsz chat. Pewnie myleli, e to zagubiony skarb Czarnobrodego?* [Czarnobrody pseudonim Edwarda Teacha, angielskiego pirata grasujcego w I pol. XVIII w. na Morzu Karaibskim (przyp. red.)] Gullet patrzy na pomost za Tybeem. Na to pytanie nie znam odpowiedzi, szeryfie. Humor nie by mocn stron Tybeego. Zgodnie z pana rozkazami zabezpieczylimy teren i zostawilimy wszystko, tak jak byo. Macie zeznania? Tak, szeryfie. Kto mieszka w drugiej chacie? Ta z czerwon markiz naley do brata Moultriego, Lelanda. Gullet zostawi Tybeego i poszed w kierunku wody, ja te. Zauwayam, e wlot do zatoczki jest wski, miejscami ledwo zmieciyby si w nim dwie odzie. Poniewa trwa odpyw, pomost wystawa wysoko ponad brzeg. To rozklekotane, drewniane molo przypominao mi czaple sterczce z bota na swoich szczudlanych nogach. Dwaj mczyni siedzieli, palc, pod czerwon markiz Lelanda. Wygldali jak dwa klony. Czarni. ylaci. Szare, plastikowe okulary. Bracia Moultrie. Lee Ann Miller i inny zastpca szeryfa stali na brzegu przy wejciu na pomost. Doczylimy do nich z Gulletem. Powitania zostay wymienione. Zastpca nazywa si Zamzow. Wyglda niemal na chorego. Weszam na pomost, apic nosem zapach ostrego zjeczaego smrodu zmieszanego z zapachem soli i gnijcych rolin. Za plecami trwaa debata nad tym, skd wzia si beczka w zatoczce i jak j wydoby. Wyczyam such i skoncentrowaam si na widoku. Pomost wyposaony by w drewnian platform suc do czyszczenia i patroszenia ryb. Muchy miay na niej uywanie. Znajdoway si tam dwa zardzewiae wicierze na kraby i siekiera z dug rczk. Spojrzaam w d. Woda bya barwy ciemnozielonej, boto czarne i zamulone. Mae krabiki pomykay bokiem w rne strony, wywijajc szczypcami jak gladiator mieczem. Tu i wdzie wida byo trzypalczasty wzr ptasich ladw. mier w przytarganej przez burz beczce leaa zanurzona do poowy. Odciski butw prowadziy w jej kierunku i z powrotem. Otaczajce j boto byo skbione przez wysiki Moultriech, aby wcign znalezisko w gr pochyoci. Beczk opasywa acuch solidnie wygldajcy, z wyjtkiem kilku skorodowanych oczek. Na beczce i acuchu zauwayam zadrapania. Pokrywa beczki leaa w bocie do gry dnem. Gbokie wygicie odksztacio jeden z

brzegw. W rodku zobaczyam bezwosy skalp i niesamowicie blad twarz zanurzon w brzowej botnistej wodzie. Byam gotowa. Wyglda na beczk po oleju powiedziaam, doczajc do reszty. Zardzewiaa jak gwd trumienny powiedziaa Miller. Ewentualne logo albo napis na pewno dawno ju znikny. Beczka moe i jest stara, ale nie acuch. Zrbcie zblienia i zabezpieczcie siekier. Zapewne przerbali ogniwa i odbili wieko obuchem. Leland mwi, e sama si otworzya powiedzia zastpca Zamzow. Na pewno odrzekam. Jak proponuje pani zabra si za zwoki? zapytaa Miller. Sdz, e powinnimy wydoby to w caoci. Bezwzgldnie zgodziam si. Nie wiemy, co jest w tej beczce. Miller wykonaa jeden z jej umiechw od ucha do ucha. Kiedy usyszaam beczka, wziam zasmrodzony furgon i hektar plastikowego pokrycia. W mojej karierze zdarzyo mi si ju przyholowa dwie takie dzieciny. Gullet odezwa si do Zamzowa. Podprowad tu swj pojazd. Facet ruszy wykona rozkaz. Gullet zwrci si do Miller. Ma pani acuchy? Lin. Wodery? Miller skina gow, ale zdecydowanie bez entuzjazmu. Okrcimy to linami, wyholujemy na brzeg i wniesiemy na furgon. Miller spojrzaa na zatoczk. Mog by we. Mokasyny botne, moe nawet grzechotnik wodny albo dwa. W gosie Gulleta nie byo ladu wspczucia. Miller posza do furgonu i wrcia z woderami i dwoma zwojami tej polipropylenowej liny. Rzucia nam to wszystko pod nogi i zacza robi zdjcia miejsca. Zamzow pokaza Tybeemu jak ma ustawi terenwk, nastpnie przywiza dwie liny do zderzaka i rozwin je wzdu pomostu. Tybee zosta za kierownic, a Zamzow z Miller wrcili do Gulleta i do mnie. Nikt nie ruszy si po wodery. To stare dziewcz nie wyglda na nimf wodn powiedziaa Miller. Nie umiem pywa. Zamzow mia twarz, zupenie jak pejza Moneta, bladozielon. Moultriesowie obserwowali nas usadowieni na krzesach ogrodowych. Dzie robi si coraz gortszy. Odpyw zawraca. Za nami muchy tacoway na spieczonych socem wntrznociach rybich. Wziam wodery, zdjam teniswki, wepchnam stopy w nogawki i zapiam paski na

ramionach. Nastpnie wcignam dugi wdech, wsparam si brzuchem o pomost i spuciam na mielizn. Miller podrzucia mi rkawice, woyam je pod pach. Ziemia w wodzie bya liska, ale stabilna. Kroczyam ostronie w stron beczki, kraby umykay mi z drogi. Naoyam rkawice, wydobyam z wody wieko i zamknam beczk. Poczuam ucisk w odku. Z bliska smrd przyprawia o mdoci. Wbiam wieko kamieniem i zdjam rkawice, a nastpnie pomachaam o lin. Zamzow spuci w d pierwsz. Zrobiam ptl, naoyam na wynurzony koniec beczki, przesunam w d o okoo pidziesit centymetrw i zawizaam na supe. Objam beczk, manewrujc w stron jej zanurzonego koca. Gdy ni poruszyam, kawaki rdzy oderway si i wpady w boto. Zatrzymaam si na mielinie i szybko omiotam okolic. adnego wijcego si gada w zasigu wzroku. Gboki wdech. Jazda. Pochyo bya bardziej stroma ni przypuszczaam. Jeden krok i zanurzyam golenie. Kolejny i kolana znalazy si pod wod. Obeszam beczk z trudem. Woda sigaa mi ju do pasa, a nogi znikny w mtnym mroku. Daam sygna i Zamzow rzuci mi kolejn lin. Zrobiam kolejne lasso, a supe zawizaam na wieku. Wziam gboki wdech i kucnam. Woda w zetkniciu z twarz bya zimna. Zacisnam oczy i sprbowaam wetkn ptl pod spd zanurzonego koca beczki. Lina cigle si zelizgiwaa, a ja cigle wynurzaam si, aby nabra powietrza, kucaam i walczyam dalej, rozgarniajc szlam i wciskajc lin pod beczk. Wysiek wywoa bl w moim poturbowanym ramieniu. Gdy wynurzyam si po raz czwarty Gullet wrzasn: Stj! Odgarnam mokre wosy z twarzy i spojrzaam. Oczy Gulleta byy utkwione w przeciwlegym brzegu. Co? wydyszaam. Nie ruszaj si powiedzia basem powoli. Zamiast sucha, obrciam si i podyam za wzrokiem Gulleta. Serce podskoczyo mi do garda.

Rozdzia 19
Aligator mondo. Metr osiemdziesit, moe dwa metry. Widziaam ciapki zaschnitego bota, tobiae gardo, ostre zby wystajce z wielkiej szczki. Szczki skierowanej prosto na mnie. Ja patrzyam, a zwierz zsuno si z brzegu i znikno pod wod. Z walcym sercem i trzscymi si koczynami param w kierunku brzegu. Gullet zeskoczy z pomostu i, lizgajc si, szed przez boto. Opar si o beczk jedn rk, a drug wycign do mnie. Chwyciam i pocignam z caej siy. Bl przeszy stuczony butelk okie. liski jak olej mu nie pozwoli mi utrzyma ucisku Gulleta. Upadam do tyu, a bura woda zawara si nade mn. Wypenione wodery zrobiy si cikie. Adrenalina zabuzowaa w moim organizmie. Wyrzuciam jedno rami, przewrciam si na bok i po omacku szukaam oparcia. Otaczaa mnie ciemno. Gdzie bya beczka? Dobry Boe. Gdzie byo zwierz? Zdesperowana wybiam si jak aba i znalazam brzeg rkami. Zaparam stopy i wynurzyam si. Gullet gwizdn i wskaza na lin, ktr wczeniej wrzuci do wody. Miller krzyczaa: Spieprzaj, kochanieka! Spieprzaj! Jeden z braci Moultrie sta obok Miller. Trzyma co. On i Zamzow patrzyli na lewo ode mnie. Napenione wodery uczyniy z ruchu walk, koszmar minionej nocy w realu. Napiam minie i wydaram w kierunku liny, wiadoma gada za plecami. By za plecami? Co chlupno na lewo. Przygotowaam si na zby ksajce moje ciao. Cignij! krzykna Miller. Signam po lin, oparam jedno kolano o brzeg, pocignam i rzuciam si do przodu w gr. Poczuam rce Gulleta, poczuam pewny grunt. Przez chwil staam zgita wp, nogi mi si trzsy, a botnista woda wylewaa si z woderw. Kiedy spojrzaam w gr, zobaczyam uniesione kciuki Miller i wielki umiech. Nie wiedziaam, e aligatory lubi son wod wydyszaam. Tyn niewybredny. Szczerzc zby, Moultrie wycign szyj kurczaka z wiadra na przynt i rzuci j do wody. Aligator ci wod, pync w kierunku drobiu. Czekalimy dwadziecia minut na molo, pijc kaw i obserwujc aligatora, ktry zamar w stanie oczekiwania dziewi metrw w gr zatoczki, cay zanurzony oprcz czubka nosa. Nie byo jasne, czy zwierz patrzy na nas, pilnujc swojego obiadu, czy drzemie. Przypyw si nie zmniejsza. Gullet wyla fusy na ziemi. Kto si chce zmierzy z

Ramonem? Oswald Moultrie ujawni imi zwierzcia i fakt, e byo ono tu staym gociem. Rwnie dobrze mog to by ja. Ju i tak jestem caa mokra. Mokra to moe niedokadnie powiedziane. Ma zakrywaa kady centymetr mojego ciaa. Musisz udowodni, e nie boisz si aligatorw powiedziaa Miller. Nie boj si aligatorw odparam. Do szczere. Boj si wy. To zatrzymaam dla siebie. Mam co na niego. Zamzow pomacha Remingtonem, ktry wycign z paki swojej terenwki. Jak bestia podpynie, pol jej kulk w eb. Nie ma potrzeby go zabija zauway Gullet. Strzel mu w drog, a zawrci. Wrczyam Miller mj styropianowy kubek. Prosz powiedzie Moultriemu, eby trzyma swj bar w pogotowiu. I znowu spuciam si w d podestu, przeszam przez mu, obeszam beczk w zatoczce. Szeryf si nie myli. Nadchodzi przypyw. Woda podesza prawie a pod samo wieko beczki. Tym razem mielimy plan. Zanurz si i nakieruj lasso pod dolny brzeg beczki. Dokonawszy tego, przytrzymam gr, a Gullet i Zamzow zajm si dwiema linami umocowanymi u dou. Nie bez komplikacji, ale plan wypali. Po trzech prbach druga z lin opasywaa beczk. Dyszc i ociekajc potem, zacisnam obie ptle i pocignam na prb. Liny zdaway si by zamocowane. Daam sygna Gulletowi. Gullet Miller. Miller krzykna na Tybeego. Zza pomostu sycha byo, jak silniczek poszed w ruch. Powoli liny si napiy. Beczka si uniosa i wrcia na miejsce. Gullet pomacha. Miller wrzasna. Terenwka zaterkotaa silniczkiem jeszcze raz. Wstrzymaam oddech, pochyliam si jak apacz w baseballu i naparam na dno beczki ramieniem. Ani drgna. Z piekcymi pucami naparam jeszcze raz i poczuam poruszenie. Wynurzyam si na dwik ssania i drapania. Beczka wytaczaa si z wody na boto. W miar jak pchalimy z Gulletem pod komend Zamzowa, udao si wreszcie wtoczy beczk na pycizn. Brudna woda wylewaa si ze szpar na bokach. Min wiek, zanim udao nam si dosta poza lini przypywu. Kolejny i wydostalimy si z muu na stay ld. Kiedy wreszcie znalelimy si w bezpiecznym miejscu, Miller powitaa nas z aparatem i wzkiem rcznym. Leland Moultrie wskaza bez sowa na kurek przy werandzie. Podzikowaam mu i poszam w kierunku domu, odpiam wodery, wywinam w pasie i przepukaam w wodzie wosy i twarz. Oswald Moultrie wyszed ze rodka i da mi rcznik. Omal go nie uciskaam. Kiedy si umyam, Miller wci jeszcze robia zdjcia. Obserwowaam, jak pyn wycieka z beczki i zastanawiaam si nad osob w rodku. Czy on lub ona nie y od dziesicioleci? Lat? Od ostatniej peni? Czy ciao bdzie napuchnite i odbarwione z powodu przebywania w morzu? Czy padlinoercy wlizgnli si, wpezli bd przepynli przez szczeliny w metalu,

pozbawiajc koci ciaa? Jeli pena autopsja nie bdzie moliwa, to czy Emma poprosi mnie o zbadanie koci? Czy krlowej podobay si kiepskie kapelusze? Naga myl. A moe ciao w beczce jest jednym z zaginionych Cruikshanka. Okropna myl. A moe to Helene Flynn. Turkot wyrwa mnie z rozmyla Miller wsuwaa wzek paletowy pod beczk. Gullet pcha, unoszc jeden bok tak, eby widy mogy wlizgn si pod spd. Tybee i Zamzow patrzyli, jak Miller wiezie adunek w stron furgonu koronera. Na tym koniec. Wykonaam swoje zadanie. Miller i zastpcy mog sami zaadowa to cholerstwo. Czyci, susi zastpcy. Oparta na terenwce Tybeego zasznurowaam teniswki. Nastpnie poszam do explorera Gulleta, wycignam torb i przecignam grzebieniem po wosach. Przejrzaam si w lusterku bocznym. Naoenie rano maskary byo bardzo zym pomysem. Tybee i Zamzow zostali, aby nakrci wideo i obejrze teren oraz eby przesucha dokadnie Moultriech. Z Gulletem podylimy za Miller do kostnicy Akademii. Foliowe pokrycie oddzielao nas od siedze explorera. W czasie gdy braam prysznic i przebieraam si w fartuch, Miller wypakowaa beczk. Pitnacie minut po przyjedzie doczyam do niej przy wejciu, ale ju za spuszczanymi metalowymi drzwiami. Gdzie Gullet? zapytaam. Dosta wezwanie. Od swojego krawca? Miller si zamiaa. Moliwe. Szeryf bardzo dba o swj wygld, i nie chodzi tu o boto. To rwnie odnosi si do jego furgonu. Powiadomi go pani, co znajdziemy. Dzwonia pani do Emmy? Miller skina. Mwi, eby otwiera. Przydzia zada to moja dziaka. Pani albo ktry z naszych patologw wygra cygaro. Bdzie pani w pobliu? Nie przegapiabym. Miller wpisaa spraw do rejestru i przygotowaa identyfikator z numerem CCC200602099. Ustawiam kart, a ona pstrykna kilka zblie beczki i acucha. acuch jest w dobrym stanie. Miller patrzya przymruonymi oczami na przegldark. Beczka to wiadro rdzy. Mog by wykonane z rnych metali. Albo nowy acuch na starej beczce. W czasie gdy pracowaymy, na cementowej pododze utworzya si kaua, przynoszc

zapach rozkadu. Kiedy Miller skoczya robi zdjcia, obie przyjrzaymy si beczce. Tak jak mwia, ewentualne logo lub napisy dawno ju znikny. Pewnie jest peno firm produkujcych takie dwustupidziesiciolitrowe bbny powiedziaam. Tuziny przytakna Miller. Pstrykna jeszcze par polaroidw, po czym znikna, by zaraz wrci z omem i pi mechaniczn. No dobra, soneczko, jak si za to chcesz zabra? Moe po prostu wywaymy pokryw powiedziaam. Pracowaam dla Larryego i Moe. Miller woya due skrzane rkawice, podwaya jeden brzeg i sprbowaa podnie wieko. Nie ruszyo z miejsca. Niele to wbia powiedziaa. Troch mnie poniosa adrenalina. Podwaywszy bardziej brzeg, Miller wsuna om i napara na trzon. P wieka si odgio, wystrzeliwujc mokre kawaeczki rdzy na ziemi. Miller woya palce, rozmiecia je rwnomiernie wzdu wieka i pocigna w gr. Metalowy dysk zosta jej w rkach. Stary, stchy zapach napyn z beczki. Zgnie wodorosty. Stcha sona woda. I co jeszcze. Zapach mierci. Miller pooya wieko na betonie i zawiecia do rodka. Obie zajrzaymy. Ksztat nalea do czowieka, ale by nieludzki. Groteskowa kopia w woskowej bieli siedziaa pochylona z gow pomidzy kolanami. Miller poruszya nosem. Nic tu dla pani, pani doktor. Nie byam pewna. W wilgoci hydrogenacja i hydroliza tkanki tuszczowej moe doprowadzi do utworzenia materiau zawierajcego kwasy tuszczowe i glicerol. Ta tusta, czasem woskowata substancja nazywana jest trupim woskiem lub tuszczowoskiem. Raz wytworzony tuszczowosk przechowuje si dugi czas, budujc form z tkanki tuszczowej. Widziaam ciaa zakonserwowane w tuszczowosku z zachowanymi rysami twarzy, gdy rozkad zamieni ju jednoczenie wntrznoci w zup. Najpierw ciao zostao postawione na stopy, a pniej wcinite w d powiedziaa Miller. Albo zmuszono ofiar, by wesza do rodka i kucna odrzekam. Nago. Wyglda na ma powiedziaam bezmylnie, jak zwykle pograjc si w smutku i zoci. Kobieta? zapytaa w napiciu Miller, pograjc si ze mn. Wolaabym nie spekulowa. Ale ju wiedziaam. Widziaam za duo zmaltretowanych on, studentek, pasierbic, kelnerek, dziwek. Moja pe jest mniejsza, to ona zbiera razy. Duo piasku powiedziaam, zamieniajc swj gniew na koncentracj. Prawdopodobnie uyty do obcienia beczki.

Kamienie byyby lepszym rozwizaniem powiedziaa Miller. Jedno walnicie w rub odzi, jedno ognisko erozji i piachu nie ma. Pewnie dlatego si wynurzya, a potem j wyrzucio na mielizn. Przeniemy j na st powiedziaam. Razem obniyymy wzek tak, e prawie zrwna si z betonem, potem ostronie przeniosymy ciar, uwaajc, eby nie wysypa pasaera. Niepotrzebnie. Byo mu ju wszystko jedno. Miller zaoya gogle, zwikszya obroty piy mechanicznej i przecia beczk wzdu, od brzegu do brzegu, z dwch stron. Usuna kawaki metalu znajdujce si bezporednio nad ciaem. Ofiara leaa na plecach w dolnej czci beczki z gow utkwion pomidzy mocno zgitymi nogami. Wida byo uszkodzenie tuszczowosku, tam gdzie kolana i golenie ocieray si o wntrze bbna. W czasie kiedy braam prysznic i przebieraam si w odzie ochronn, Miller zasaa wzek foliowym workiem. Zdja gogle i skrzane rkawice i podstawia wzek. Razem przeniosymy zdejmowany blat wzka na podog obok beczki. Nacignymy rkawice chirurgiczne i ja chwyciam gow, a Miller poladki. Gotowa? zapytaam w napiciu. Skinam. Podniosymy o kilka centymetrw, prbnie. Mydlane ciao wytrzymao. W porzdku powiedziaam. Uniosymy kolejne par centymetrw i jeszcze kilka, napierajc delikatnie na ewentualne przeszkody. Powoli beczka uwolnia swego winia. Wstrzymaymy si na chwil, pozwalajc, aby cuchnca ciecz wylaa si na podog. Skinam. Przesuwajc si o krok w bok, opuciymy ciao i podniosymy blat. Obeszam wzek. Cho zwoki byy groteskowo znieksztacone, wosy i skra zniszczone, to narzdy pciowe zdradzay, e ofiara rzeczywicie bya kobiet. Czas, jaki spdzia w beczce, utrwali jej ciao w pozycji embrionalnej. Dziwne, ale kobieta zdawaa si osania przed upokorzeniem, jakie przyniosa jej ta nienaturalna mier. Przede mn. Przed Miller. Przed ca armi, ktra si zgromadzi, aby zrekonstruowa horror jej ostatnich chwil, aby opisa szczegy zniszczenia zgotowanego przez jej wodne wizienie. Jaka cz mnie chciaa zasoni t kobiet, ochroni j przed postaciami w fartuchach, wieccymi arwkami, poyskujcymi narzdziami. Ale ta racjonalna cz mnie wiedziaa, e to by jej nie pomogo. Jak czowiek z Dewees i czowiek z drzewa, kobieta z beczki potrzebowaa imienia. Przysigam jej je da. Odnale tosamo, ktra poczy j z ywymi. Pooy kres anonimowoci, ktra nie pozwolia opakiwa jej mierci, zda sobie sprawy z jej cierpienia. Wsplnie z Miller przewrciymy kobiet z boku na plecy. Poczekaam, a Miller zrobi zdjcia. Nastpnie, delikatnie naciskajc, staraymy si rozewrze cinite czonki. Biedne dziewcz, powyginane jak cementowy czowiek guma powiedziaa Miller.

Do tego trzeba mini. Zwikszyymy nacisk. Jedno po drugim, ramiona puciy. Wyprostowaymy oba i uoyymy wzdu bokw kobiety. Przeniosymy si do ng. Miller naciskaa na prawe kolano, ja cignam za kostk. Popucio. Kiedy wyprostowaymy nogi, jaka kula zelizgna si z brzucha ofiary i zatrzymaa przy biodrze. Pac. Miller wypowiedziaa na gos to, co ja pomylaam. Co to, do diaba, jest?

Rozdzia 20
Opumy drug nog powiedziaam. Miller przypado kolano, a mi kostka. Razem udao nam si poluzowa i wyprostowa koczyn. Brzuch zamieni si w rozpadlin pen zgniej galarety, emitujc tak gsty odr, e mona by byo zawiesi komplet siekier. Obeszam st, oddychajc przez usta. Kula bya tak samo tusto-biaa jak reszta ciaa, pokryway j jednak srebrno brzowe kosmyki. Sprawdziam biodra kobiety. Brzowe kosmyki pokryy pajczynk jej ciao. Nitki? Wosy? Puknam w kul. Bya twarda, ale niestabilna, jak przejrzay owoc. Albo ciao. Nage olnienie. Kocem palca zeskrobaam par nitek i przyjrzaam si im. Futro. Miller przygldaa si, jak zanurzam rk w kuli i wydobywam wychudzon koczyn. I nastpn. Otworzya szeroko oczy. Bez sowa odnalaza tylne nogi i razem rozwinymy to mae stworzenie. Nie dao si okreli gatunku tej bezwosej, wzdtej i zamarynowanej w gnilnym wycieku istoty. Kuba, Kajtek czy Klusek? zapytaa Miller. To nie krlik. Pyszczek jest spaszczony, a przednie i tylne koczyny s rwnej dugoci. Przyjrzaam si spodniej stronie ciaa i wycignam dugi, cienki ogon. Sprawdmy zby. Ja przytrzymaam gow, a Miller odsonia szczk. To kot powiedziaam. Wyobraziam sobie Ptaka. Spojrzaam na denatk wyrzucon w beczce ze swoim zwierztkiem jak jakie mieci. Zwalczyam silne pragnienie walnicia pici w nierdzewn stal. Zamknam oczy. Skoncentruj si, Brennan. Pchniesz to dochodzenie do przodu, tylko jeli si skoncentrujesz. Dowiedzmy si, kim ona jest powiedziaam. Miller popchna wzek w gr rampy i do szpitala. Poszam za ni, razem wjechaymy do pokoju autopsyjnego. Najpierw sprawdziam palce, czy da si uzyska jakie odciski lub choby fragmenty. Niestety, bez najmniejszych szans. Miller zadzwonia po technika, aby zrobi przewietlenie. Gdy zabra ciao, wypeniymy formularze. W ciszy. Kiedy dostaymy zdjcia, Miller przywiesia je na ekranie negatoskopu. W czasie gdy z

technikiem przenosia ciao na st autopsyjny, ja przeszam si wzdu wiszcych klisz, ogldajc szarobiae negatywy. Mzg i organy zamieniy si w papk. Oczu nie wypenia ju szklisty pyn. Autopsja bdzie oparta wycznie na szkielecie. Moja dziaka. Skoncentrowaam si na kociach. Nie zobaczyam adnych rzucajcych si w oczy uszkodze czy nieprawidowoci. Brak implantw chirurgicznych, gwodzi chirurgicznych czy metalowych pytek. Brak obcych cia. Brak kul. adnych ladw metalu. Brak zbw i sztucznej szczki. Nie bdzie nam potrzebny Bernie Grimes powiedziaam. Ona jest bezzbna. Staruszka? zapytaa Miller. Nie, w rednim wieku powiedziaam, rozproszona tym, co ujrzaam na ostatnich dwch kliszach. Miller podesza i stana za mn. Zoty medal za dokadno, Kyle rzucia przez rami do technika, ktry wykona zdjcia. Rentgen kota zrobiony pod waciwym ktem. Nie byem pewny... Przerwaam Kyleowi. Spjrzcie na to. Wskazaam na bia plamk ksztatem i wielkoci przypominajc mae ziarenko ryu, znajdujc si poniej szyi kota. Jaki przedmiot? zapytaa Miller. Pokrciam gow. Wida go na obu zdjciach. Sprawdziam powtrnie kocie przewietlenia, wziam skalpel, wrciam do wzka i wykonaam cicie. Po trzydziestu sekundach szukania wydostaam malutki cylinder. Pooyam go na doni i pokazaam Miller i dokadnemu Kyleowi. Wiem, e mi pani zaraz powie, co to jest rzeka Miller. Zwierzcy chip identyfikacyjny, poprawnie nazywany transponderem. Miller spojrzaa na mnie, jakbym obwiecia, e jest to sonda zaprojektowana do manewrowania w kosmosie. Urzdzenie skada si ze zminiaturyzowanej cewki i obwodu pamici umieszczonych w biokompatybilnym szkle. Wstrzykiwane jest za pomoc zastrzyku podskrnego, pomidzy opatki. Przez operatorw Matriksu? Przez weterynarzy. Zabieg trwa nieca minut. Mj kot to ma i nawet o tym nie wie. Jak to dziaa? Miller zabrzmiaa sceptycznie. Obwd pamici chipu zawiera unikalny zakodowany numer identyfikacyjny, ktry mona odczyta za pomoc skanera. Skaner wysya sygna radiowy o niskiej mocy do cewki, a ta kopi numeru z powrotem do skanera. Numer mona sprawdzi w centralnym banku danych, gdzie przechowywane s informacje o posiadaczu kota. A wic jak sierciuch da drapaka, to go waciciel dorwie. Jeli sierciuch mia wystarczajco duo szczcia, by by zapanym i zeskanowanym.

Czy to nie ironia losu? atwiej wyledzi kota ni istot ludzk. Jaka jest trwao? Teoretycznie chip moe dziaa do siedemdziesiciu piciu lat. Kto ma te ustrojstwa? nagle j olnio. Weterynarze. Schroniska dla zwierzt. Towarzystwa opieki nad zwierztami. S czsto spotykane. A zatem ten tpy sukinsyn mg pozostawi trop. Przytaknam. Przynajmniej do personaliw ofiary. Miller wyja foliowy woreczek z zamkniciem strunowym i schowaa kapsuk. Zwrcia si do Kylea. Znajd mi weterynarza, ktry moe to zeskanowa. Kiedy Kyle znikn, aby poszuka telefonu, powrciymy z Miller do badania ciaa. Myli pani, e to rasa biaa? zapytaa Miller, patrzc na to, co pozostao z twarzy. Przewietlenia czaszki sugerowayby typ kaukaski. A skd pomys, e w wieku rednim? Umiarkowany artretyzm. Kociane bryzgi w miejscu, gdzie ebra cz si z mostkiem. Myli pani, e zdoa wydosta spojenie onowe? Z pomoc. Miller posza na poszukiwanie piy sekcyjnej. Umieciam gumowy podgwek pod szyj kobiety. Jej twarz dawaa nike wyobraenie wygldu za ycia. Brakowao powiek, orbity wypenia ten sam woskowy materia, ktry przylgn do jej koci. Nie pozostay adne rzsy, brwi ani wosy. Powrcia Miller. Kiedy robiam zdjcia, oddzielia spojenie onowe, nastpnie zabraa materia do namoczenia. Robiam zblienie twarzy, gdy co przykuo moj uwag. Odoyam aparat na bok i nachyliam si. Bruzda biega wok szyi kobiety, wcinajc si na niecay centymetr w gb zmikczaego ciaa. Bruzda bya wska, ciesza ni p szerokoci mojego maego palca. Pomiertna? Powstaa przez kontakt z czym w beczce? Uszkodzenie wywoane dziaalnoci wodnych padlinoercw? Zapaam szko powikszajce i przesunam palcem po wgbieniu. Brzegi byy gadkie i dobrze zarysowane. Na pewno wcicia nie spowodoway przekszajce stworzenia. Usyszaam, jak drzwi si otwieraj, zamykaj, kroki. Miller co powiedziaa, ale nie spojrzaam na ni. Badaam bruzd, sprawdzajc jej szlak. Obejrzaam ciao pod ni i nad ni. Wcicie biego horyzontalnie, z nieregularnymi rozszerzeniami po lewej stronie szyi. Otarcia znaczyy okoliczn tkank. Co pani tak zaintrygowao? Podaam Miller lup. Przyjrzaa si brudzie. Zapytaa nagle: Czy to jest to, co mi si wydaje? Horyzontalne wcicie. Zadrapania powstae przy walce w obronie wasnej. Uduszenie przez zadzierzgnicie? Skinam. Jakie zadzierzgnicie?

Gadkie, okrge w przekroju poprzecznym, maa rednica. Moe jaki drut. Bruzda na ciele przywoaa wspomnienie. Cruikshank wiszcy na dbie w lesie Francis Marion. Miller musiao przyj do gowy dokadnie to samo. A moe powieszenie? Przy powieszeniu wcicie wznosi si ku punktowi zawieszenia. A to tutaj biegnie horyzontalnie dookoa. Przyjrzaam si denatce lecej w kauy na stali nierdzewnej. Typowe oznaki zamartwicy spowodowanej brakiem tlenu zatary si przez postpujcy rozkad i saponifikacj* [saponifikacja rozkad tuszczw pod wpywem rodkw hydrolitycznych (przyp. red.)]. Brak wybroczyn wystpujcych przy wzrocie cinienia ylnego. Brak oznak sinicy. Brak krwotoku tkankowego. Brak tchawicy, przeyku czy mini do przeprowadzenia sekcji. Nic, co pozwolioby patologowi definitywnie orzec, czy mier nastpia w wyniku uduszenia. Kiedy koci zostan oczyszczone, przyjrz si krtani, a zwaszcza koci gnykowej i chrzstce tarczycowej. Ale z tego, co ju widziaam, jestem do pewna. Przed oczami pojawi mi si kolejny obraz. Koci z Dewees. Mae nacicia. Kiedy tkanka zostanie usunita z ofiary, przyjrz si dokadnie rwnie krgom i ebrom. Miller zmienia temat. Kyle znalaz weterynarza, ktry moe zeskanowa pani kapsuk. Gdzie? Ptorej przecznicy std. Dr Dinh. Miller przykleia t karteczk do jednej z oszklonych gablot wiszcych nad blatem. Mwi, e bdzie w gabinecie do pitej trzydzieci. A potem wyjeda na dugi weekend. Zupenie zapomniaam. W poniedziaek jest wito, Dzie Pamici* [Dzie Pamici Memoria Day, obchodzone zawsze w ostatni poniedziaek maja wito ku czci polegych onierzy (przyp. red.)]. Zegarek wskazywa czwart trzydzieci. Trzeba si pospieszy. Signam przez blat i wyjam koci z pojemnika, w ktrym Miller uprzednio zostawia je do namoczenia. Chrzstki odeszy z atwoci, dziki czemu mogam zobaczy, e spojenie miao gadkie powierzchnie z elementami wklnicia rwnolegymi wzgldem krawdzi. Miller obserwowaa wyczekujco. Taa. Komu w drog, temu czas. Zdjam rkawice i zsunam mask. Trzeba zapa Dinha, zanim si ulotni. Kiedy szkielet zostanie zupenie oczyszczony? Do poniedziaku rano. Gupio mi pani prosi o prac w czasie witecznego weekendu powiedziaam. Miller si zamiaa. Sonko, nie mam w planie nic prcz zakupw. Jest pani wita. Patronka gipsu szpachlowego i rodkw czystoci. A tak przy okazji, co mam powiedzie Gulletowi? Prosz mu powiedzie, e to kobieta rasy biaej, w rednim wieku, ktr uduszono i wcinito do beczki razem z kotem.

Dr Dinh dzieli otynkowany na rowo pasa handlowy ze sklepem elektronicznym, sprzedawc telefonw komrkowych, biurem ubezpiecze, sklepem z upominkami i wypoyczalni wideo. ty napis na oknie pomg zidentyfikowa miejsce: Przychodnia Weterynaryjna Zwierzta Mio Troska. Mj umczony mzg wda si w gry sowne. Zwierzta kochaj trosk? Troska o zwierzta z mioci? Mio i troska? Osobno patne? W pakiecie na danie? Naprawd potrzebowaam kpieli w pianie i obiadu. Szczcie mi dopisao. Gdy okraam teren po raz drugi, furgonetka zwolnia jedno z tuzina znajdujcych si tu miejsc parkingowych. Zaparkowaam. Kiedy wchodziam do przychodni, otara si o mnie wychodzca kobieta ze szczurem wielkoci chihuahua przytulonym na ramieniu. Szczur wyprodukowa co w rodzaju, czego? Szczeknicia? Nawet szczeknicie nie oddaje adekwatnie przenikliwoci tego dwiku. Poczekalni Dinha stanowio ekstrawaganckie pomieszczenie o wymiarach trzy na cztery metry. Na wprost znajdowa si kontuar ozdobiony z przodu sztucznym bambusem. Na nim sta pecet, chyba z lat osiemdziesitych. Nikt go nie obsugiwa. Za kontuarem byo dwoje zamknitych drzwi, kade z plastikowym pojemnikiem na karty pacjenta. Przytumione gosy napyny zza jednych z drzwi. Przygotowana karta wskazywaa, e kto czeka za drugimi. Wzdu ciany stay drewniane krzesa, ktre dochodziy do jednej strony kontuaru. Starszy mczyzna zajmowa najdalsze na prawo. Stary beagle siedzia przygarbiony przy jego nodze. Najdalsze krzeso na lewo zajmowaa kobieta, przy jej nodze na linoleum czekaa turkusowa klatka przenona. Przez jej drzwiczki wida byo co ze widrujcymi, czarnymi oczami i wsami. Fretka? Na moim zegarku bya pita pitnacie. Plan Dinha zakoczenia pracy o pitej trzydzieci nie rokowa powodzenia. Dziadek i beagle obserwowali, jak zajmuj rodkowe krzeso. Kobieta nie przerywaa zabawy z komrk. Fretkowe co usuno si w cie. Usiadam i wziam sobie magazyn o kotach. Miaam za sob dwie strony artykuu o tym, jak oduczy kota ssania koca, kiedy z jednego z gabinetw wysza kobieta z bliniakami i zotym retrieverem. Kilka chwil pniej drobny mczyzna z poyskliw brzow gow wyoni si z tych samych drzwi. Mia na nosie srebrne druciane okulary, a na piersi niebiesk plakietk z napisem Dinh. Dinh zaprosi fretkow pani do pomieszczenia okupowanego uprzednio przez mam z chopcami. Wstaam. Dinh podszed i zapyta, czy to ja jestem osob od chipa. Zaczam wyjania. Uciszy mnie poklepaniem i wycign otwart do. Podaam mu woreczek, a on znikn w gabinecie

numer dwa. Siedziaam, zastanawiajc si, jak dugo przyjdzie mi grza miejsce. A wygldao to nastpujco. Pita pidziesit sze. Kobieta i pudel wychodz z gabinetu numer dwa. Szsta cztery. Dziadek i beagle wchodz do gabinetu numer dwa. Szsta dwadziecia dwie. Kobieta z fretk wychodzi z gabinetu numer jeden. Szsta czterdzieci pi. Dziadek wychodzi z gabinetu numer dwa, bez beaglea. O sidmej pi pojawia si Dinh i wrcza mi kartk z personaliami: Kleopatra i Isabella Cameron Halsey. Podejrzewam, e ta pierwsza to witej pamici kot, a druga witej pamici wacicielka. Poniej widnia adres na King Street. Podzikowaam Dinhowi ozible, gdy ju dawno przesza mi ochota na uprzejmoci. Moja sprawa prawdopodobnie zaja mu pi minut. Mg to zrobi w pierwszej kolejnoci i pozwoli mi pj. Zamiast tego, kaza mi czeka dwie godziny. Kilka minut pniej staam w korku w okolicy Starego Rynku. Byam tak poirytowana Dinhem, e pojechaam w d pwyspu zamiast w gr, w stron mostu. Skrciam. Skrciam znowu. Ulice byy wskie i zatoczone przez turystw. Pragnam by w domu, a wlokam si za powozami konnymi. Zdenerwowaa mnie wasna gupota. Byam zmczona, brudna i chciao mi si paka. Minam szary kamienny koci w. Filipa ze spiczasto zakoczon wie. W porzdku. Byam na Kocielnej. Wiedziaam, gdzie jestem. Pomijajc Old Dobbin, robiam postp. Terenwka obok zwolnia. Przez szum mojego wozu syszaam stumiony gos kierowcy, prawdopodobnie snu historie o zabytkach. Zaburczao mi w brzuchu. Dodaam gd do prywatnej listy skarg. Bbnic palcami w kierownic, wyjrzaam przez okno pasaera. Irish Pub Tommyego Condona. Klienci spoywali na werandzie. Wygldali na szczliwych. Czysto. Mj wzrok powdrowa w stron parkingu Tommyego. Spocz na jeepie. Palce zamary. Sprawdziam tablic. Serce zaczo mi wali. Chciaam natychmiast wysi z samochodu. Moje oczy migay od krawnika do krawnika. Bez szans na znalezienie miejsca przy kociele. Gdzie by wjazd na parking Tommyego? Ulica Dobbin zagszczaa si z prdkoci napywajcego bota. Nie mogam zrobi nic, jak tylko jecha w szyku. Wreszcie okryam naronik. Jedn ulic w gr, tam znalazam wyrw i wepchnam si w ni samochodem. Trzasnam drzwiami i puciam si pdem.

Rozdzia 21
Ryan, palc, siedzia przy jednym ze stolikw na werandzie. Przed sob mia resztki z cheeseburgerowego koszyka i pusty kufel. W popielniczce znajdowao si wiele niedopakw, znak, e by ju w pubie jaki czas. Niedobrze. Ryan siga po papierosy, tylko gdy by zdenerwowany. Albo zy. Bd na luzie. Wpade przejazdem, przystojniaku? Lekko wierkajca i napita jak diabli. Ryan zwrci twarz w moim kierunku. Co bysno w jego oczach i znikno, zanim mogam si zorientowa co. Wskazaam na krzeso. Ryan wzruszy ramionami. Usiadam. Ryan zgasi papierosa w popielniczce. Jedziesz na poudnie w poszukiwaniu soca i piasku? Nie schodziam z tonu. Ryan pozosta powany. Dlaczego nie wszede do domu Anne w t rod wieczorem? Miaem w planie wycieczk po lochach z duchami. Zignorowaam. Nie odbierasz moich telefonw? Problemy z zasigiem. Gdzie si zatrzymae? W hotelu Charleston. Niele. Maj puszyste rczniki. Wolaabym, eby si zahaczy u Anne. Niezy tam tok. To nie to, co mylisz, Ryan. A co ja myl? Przy naszym stoliku pojawia si kelnerka, uniemoliwiajc mi odpowied. Godna? Propozycja Ryana zostaa wypowiedziana z caym ciepem tonu kasjera w supermarkecie. Zamwiam dietetyczn col, a Ryan poprosi o piwo Palmetto Pale. W porzdku. Nie skaka z radoci, ale te nie ucieka. Moe by. Domylam si, co bym poczua, gdybym przejechawszy osiemset siedemdziesit kilometrw, ujrzaa go trzymajcego w objciach swoj eks. Ale ja nie tuliam Petea. Ryan zachowywa si jak przekonany o swej racji pryszczaty gimnazjalista. Siedzielimy w milczeniu. Wieczr by wilgotny i bezwietrzny. Mimo e przebraam si w czyste ubrania przed wyjciem ze szpitala, te teraz ju zaczy si robi mokrawe i lepkie. Nadchodzia irytacja.

Rozum mnie przyhamowa. Kiedy kelnerka zostawia nas z napojami, postanowiam dobra si do niego inn drog. Nie miaam pojcia, e Pete przyjedzie ani e bdziemy tam w tym samym czasie. Anne go zaprosia. To jej dom, a ja miaam wyjecha w dniu, kiedy przyby. Dlatego zapewne nie wspomniaa o tym. Jest tam pi sypialni. Co miaam powiedzie? Trzymaj spodnie na tyku? To nie tak. Ryan podnis rk, pokazujc, e nie chce sucha. Ten gest przeama tam irytacji. Miaam trudny tydzie, Ryan. Mgby poluzowa. Prowadzicie z musiem jaki rejestr nieszcz? Jeden punkt za poparzenie soneczne. Dwa za kiepski rocznik Pinota. Trzy za mrwki na pikniku na play. Od czasu do czasu lubi sobie udzieli dobrej rady. Na przykad: Nie irytuj si. Czsto ignoruj t porad. I tak te byo teraz. A czy ty nie spdzie wanie tygodnia w Nowej Szkocji ze swoj by kochank? wyrzuciam. Wyobra sobie, e wanie klapnem si w czoo z zaskoczenia, bo nagle zdaem sobie z tego spraw. Zgrzana. Godna. Zmczona. Beznadziejna w dyplomacji nawet przy dobrym humorze. Miaam do. Wanie si dowiedziaam, e przyjacika jest chora, prawdopodobnie umierajca strzeliam. Nka mnie reporter, a deweloper mi grozi. Zostaam wcignita w trzy zabjstwa. Spdziam ostatnie siedem dni albo na pogotowiu, w kostnicy, albo babrzc si w bocie w poszukiwaniu zgniych zwok. Lekko przesadzone, ale poszo z grki. W rod wieczorem miaam zaamanie psychiczne. Pete si przej i chcia mnie pocieszy, co byo mi cholernie potrzebne. Przepraszam za ze wyczucie czasu. I przepraszam do jasnej cholery, e uraziam twoje czue mskie ego. Bez tchu opuciam si na oparcie i skrzyowaam ramiona. Ktem oka widziaam gapic si par po prawej. Spojrzaam na nich. Odwrcili si. Ryan znowu zapali, zacign si gboko, obserwowaam, jak dym ucieka do gry w kierunku sufitowego wiatraka. Lily kazaa mi si odwali. Co? O co chodzi? Kiedy? Gupio zapytaam, ale nage przywoanie przez Ryana tematu jego crki zaskoczyo mnie. Pokcilimy si troch po naszej rozmowie w niedziel. Zaczo si od jakiego gupka z kolczykami wystajcymi mu z twarzy. Cholera, nawet nie pamitam. Lily wybiega z restauracji, mwic, e rujnuj jej ycie i e ma nadziej, e wyjad i nigdy nie wrc. Co Lutetia na to? e powinienem odpuci i da Lily troch czasu. Twarz Ryana wygldaa jak kamienna maska. Spdziem cay poniedziaek i wikszo wtorku, prbujc z ma rozmawia. Nie chciaa mnie widzie i nie odbieraa telefonu. Pochyliam si do przodu i pooyam rk na jego doni. Na pewno wszystko si uoy.

Taak. Ryan napi minie szczki, rozluni. Lily potrzebny jest czas na przyzwyczajenie si do ciebie, jako jej ojca. Taak. To dopiero niecay rok. Ryan nie odpowiedzia. Chcesz o tym pogada? Nie. Ciesz si, e postanowie tu przyjecha. O, tak. Ryan posa mi smtny umiech. To by dobry pomys. Rozkleiam si w ten rodowy wieczr. Ualanie si nad sob, al nad innymi, zy i caa reszta. Kiedy si zjawie, Pete usiowa mnie uspokoi. To wszystko. I nic wicej. Przepraszam za swoje parszywe wyczucie czasu. Ryan nie zareagowa. Ale i nie wycofa si. Nie okamaabym ci. Znasz mnie przecie. Ryan nadal si nie odzywa. To bzdura, Ryan. Ryan bawi si kocwk papierosa, toczc j wzdu brzegu popielniczki. Mina dusza chwila. I nastpna. Ryan przerwa cisz. Po odtrceniu przez Lily miaem poczucie winy. Czuem si jak ludzka poraka. Bya jedyn osob, z ktr chciaem by. Decyzja bya prosta. Wskoczyem do jeepa i wyruszyem na poudnie. A potem, jak ju przejechaem dwadziecia godzin, zobaczyem ci tam na podwrku... Ryan nie dokoczy zdania. Chciaam si odezwa. Nie pozwoli mi. Moe przesadziem w t rodow noc, pozwoliem, aby gniew decydowa za mnie. Ale co sobie uwiadomiem, Tempe. Nie znam wasnej crki. W porzdku. Moja wina. Ale ciebie te nie znam. Oczywicie, e znasz. Niezbyt. Ryan zacign si, wypuci dym. Co tam wiem o tobie. Mog zacytowa twoje CV. Byskotliwa antropolog. Jedna z niewielu w swojej dziedzinie. Absolwentka Illinois, doktoryzowana na Northwestern. Dowiadczenie w Zespole Szybkiego Reagowania ds. Kryzysw, konsultacje dla wojska, ekspert od ludobjstwa dla ONZ. Imponujca biografia, ale nie wynika z, niej, co czujesz czy mylisz. Moja crka to biae ptno. I ty te. Ryan wysun rk spod mojej i podnis kufel. Powiedziaam ci o sobie duo wicej, ni zawiera moje CV odrzekam. Masz racj. Ryan oprni p kufla. Aby uspokoi zo? Zebra myli? W wieku dziewitnastu lat wysza za Petea, adwokata. By zdrajc. Ty pia. Wasze maestwo si rozpado. Twoja crka jest wieczn studentk. Twoja najlepsza przyjacika jest porednikiem handlu nieruchomociami. Masz kota. Lubisz czipsy. Nie cierpisz owczego sera. Nie naoysz abotu ani szpilek. Potrafisz by zjadliwa, zabawna i tygrysem w ku. Przesta. Poczuam, e pon mi policzki. Prawie skoczyem list.

To nie fair. Czuam si zbyt wyczerpana zarwno psychicznie, jak i fizycznie, aby protestowa stanowczo. I perfidne. Ryan nachyli si blisko, opierajc przedramiona na stole. W nieruchomym powietrzu poczuam mski pot, pyn po goleniu i zapach wypalonych papierosw. Przyjanimy si od dziesiciu lat, Tempe. Wiem, jak kochasz swoj prac. Ale przez wikszo czasu nie mam pojcia, co przeywasz. Nie mam pojcia, co ci uszczliwia, co smuci, zoci, na co liczysz. Kibicuj Cubsom. Widzisz, o co mi chodzi? Ryan zgasi papierosa, przekn porcj piwa i opar si o cian. Poczuam pasy zaciskajce si na mojej klatce piersiowej. Zo? Uraza? Strach przed zblieniem? yknam coli. Cisza wypenia przestrze pomidzy nami. Kelnerka spojrzaa w nasz stron, ale zrozumiaa, e nie warto przeszkadza. Para koo nas zapacia rachunek i wysza. Kolejny ko przeczapa przez Kocieln. A moe to by ten sam, za ktrym jechaam samochodem. Moje myli zaczy dryfowa. Czy koniowi nie przeszkadzao chodzenie bezmylnie w koo? Czy posusznie, dzie w dzie, wypenia obowizki w strachu przed batem? Czy zabija czas, nic koskie sny, czy moe zna wycznie wiat spomidzy klapek? Czy Ryan mia racj? Czy otaczam si murem? Czy zacignam emocjonalne aluzje? Zabarykadowaam si przed niewygodnymi wspomnieniami i sprawami z dnia dzisiejszego? Poczuam nage uderzenie gboko w piersi. Czy Pete by jedn z tych spraw? Czy byam zupenie szczera z Ryanem? Ze sob? O co ci chodzi? Poczuam sucho w ustach i ucisk w gardle. Bardzo interesowaa Luteti. Na wikszo z jej pyta nie znaem odpowiedzi. To j zdziwio. Powiedziaem, e sprawy, o ktre pyta, s niewane. Powiedziaa, e moe to i prawda, ale i tak powinienem o nich wiedzie. Jazda samochodem solo umoliwia dogbn introspekcj. W czasie tej dugiej podry zrozumiaem, e Lutetia miaa racj. S obszary, w ktrych mamy brak komunikacji, Tempe. Nasz zwizek otaczaj mury. Zwizek? Mury? Nie mogam uwierzy, e sysz to od Andrew Ryana. Niegrzecznego chopca. Rozgrywajcego. Don Juana montrealskiego wydziau zabjstw. Nie robi tego celowo wymamrotaam. Nie chodzi o to, czym si dzielisz, ale e si dzielisz. Celowo czy nie, czsto mnie odstawiasz. Nie, nie robi tego. Czemu mwisz na mnie Ryan? Co? Pytanie mnie zaskoczyo. Tak si nazywasz. Takie jest moje nazwisko. Gliniarze z pracy mwi mi Ryan. Kumple z ligi hokeja. A my bylimy tak blisko ze sob, jak tylko dwoje ludzi moe by. Ty mwisz do mnie Brennan.

Kiedy jestemy w pracy. Wlepiam wzrok w swoje rce. Ryan mia racj. Nie wiem, czemu to robiam. Dla utrzymania dystansu? O co ci chodzi? zapytaam. Moemy zacz od rozmw, Tempe. Niepotrzebny mi cay wagon. Po prostu mw do mnie o swoich sprawach. Zacznij od rodziny, twoich przyjaci, pierwszej mioci, nadziei i obaw... Ryan podnis w gr rk ... twoich pogldw o umyle i monizmie anomalnym*
[monizm anomalny koncepcja wysunita przez wspczesnego amerykaskiego filozofa Donalda Davidsona, monizm anomalny gosi tez o identycznoci zdarze mentalnych i fizycznych (przyp. red.)]

Zignorowaam t prb przeamania powagi sytuacji. Poznae Katy. Anne. Mojego siostrzeca Kita. Harry. Na pocztku, kiedy Ryan robi podchody, a ja staraam si unikn angaowania, moja siostra Harry przyjechaa do Montrealu w poszukiwaniu nirwany. Skoczyo si na tym, e otumani j jaki kult, a Ryan i ja uratowalimy jej tyek. Pewnej nocy oboje zniknli i podejrzewam, e skonsumowali znajomo. Nigdy nie pytaam. Zarwno Ryan, jak i Harry nigdy nie wytumaczyli si z tego. I Harry. A co u Harry? Gos Ryana zdawa si ciut mniej napity. Mieszka w Houston z wytwrc klawesynw. Szczliwa? To Harry. Przedstaw mnie rodzicom niczym dr Phil z talk-show zachci mnie gestem. Michael Terrence Brennan, oskaryciel, koneser i pijak. Katherine Daessee Lee, znana wszystkim jako Daisy. Std twoje, nie do wymwienia, drugie imi. Jak Daisy, z mikkim s. Daisy. Cakiem mi si podoba... Nie myl nawet o siodaniu mnie tym przezwiskiem. Ryan podnis dwa palce: na-honor-harcerza. Przeknam i cignam dalej. Michael jest Irlandczykiem z Chicago, a Daisy jest ze starej linii Charlotte. Zakochali si w collegeu, pobrali w latach pidziesitych. Michael nawiza wspprac z du firm prawnicz w Chicago i szczliwa para osiedlia si w Beverly, w ssiedztwie Irlandczykw, na poudniu Chicago. Daisy wstpia do Ligi Juniorw, Stowarzyszenia Pa Wspierajcych, Stowarzyszenia Raca witego i Przyjaci Zoo. Temperance Daessee, ich pierworodna, kadzie kres ambicjom towarzyskim pani Brennan. Po trzech latach docza do niej Harriet Lee. Jeszcze trzy lata i mamy Kevina Michaela. Prawie cztery dekady, a bl wci rozdziera mnie na dwoje. Zdawaam sobie spraw, e mwi w trzeciej osobie, czasie teraniejszym, ale nie mogam nic na to poradzi. W jaki sposb ta sztuczka pomoga mi poradzi sobie z emocjami. Zapytajcie Freuda. Dziewi miesicy pniej may Kevin zapada na biaaczk. Zaamany tata ustanawia

rekord wiata w prdkoci przejcia na bezrobocie za pomoc whisky, zapadnicia na marsko wtroby i kupienia wypasionej trumny. Mama ucieka si do rozwalajcych j neuroz, a w kocu umyka do Charlotte z modymi Temperance i Harriet. Trio wprowadza si do babci Lee. Ryan sign do mojego policzka i star z. Dziki. Powiedziane tak mikko, e ledwo usyszaam. Nastpne lokum to lata w Charlotte. Ustawiam ukonie rk, udajc kotar kinow. Dwiki pubu wiroway dookoa nas. Mijay sekundy. Minuta. Kiedy napotkaam wzrok Ryana, jego twarz zdawaa si by pozbawiona napicia. Ryan opar si i unis brwi, jakby widzia mnie po raz pierwszy. Facet uwielbia unosi brwi. I to mu suyo. Dawao mu otoczk spokojnej ciekawoci. Wyobraziam sobie, jak wygldam. Rozmazany tusz. lady ez na twarzy. Szczurze wosy upite w kok. Wiedziaam, co si stanie. Niewyartykuowane pytanie na temat spraw biecych. W porzdku. Biznes. Znajomy grunt. Neutralny. To duga historia powiedziaam. Z elementami walki w bocie? Z gadem o imieniu Ramon. Uwielbiaem Henryego Silv* [Henry Silva amerykaski aktor w filmie Aligator grajcy pompatycznego wielkiego myliwego tropicego besti (przyp. red.)] w roli wielkiego myliwego. Posaam puste spojrzenie. Alligator. 1980. Bezlitonie porzucony za modu Ranon osiga dziewi metrw i pragnie przedosta si do ciekw Chicago. wietny film. Film klasy B o potworze. Chcesz posucha tego? Tak. Czy mog dosta cheeseburgera? Ryan da znak kelnerce, zamwi, a potem skrzyowa rce na piersi i wyrzuci do przodu nogi skrzyowane w kostkach. Wiesz o szkielecie z Dewees zaczam. Tym ktry odkryli twoi studenci. Skinam. To by biay mczyzna, prawdopodobnie w wieku okoo czterdziestu lat. Najprawdopodobniej nie yje od dwch. Znalazam nietypowe uszkodzenie na jednym z jego krgw szyjnych i nacicia na dwunastym ebrze i na kilku dolnych, tylnych krgach. Mia leczone zby, ale nie znalazymy nic w NCIC. To samo, jeli chodzi o lokalnych zaginionych. Jedna interesujca rzecz. Znalazam rzs z komi. Facet z Dewees jest blondynem, a rzsa jest czarna. Emma wysaa j do laboratorium stanowego na testy DNA. Emma? Emma Rousseau jest koronerem hrabstwa Charleston. Nie byam w stanie mwi o Emmie w tym momencie. Szkielet z Dewees to zwoki numer jeden.

Tak. Pete zajmuje si w Charlestonie dochodzeniem finansowym i szuka crki klienta. Helene Flynn znikna ponad sze miesicy temu, w tym czasie pracowaa dla przychodni spoecznej prowadzonej przez Koci Miosierdzia Boego, jego twrc i pomysodawc jest lokalny teleewangelista Aubrey Herron. Kiedy znikna Helene, jej ojciec Buck Flynn wynaj prywatnego detektywa Noblea Cruikshanka. Ten, po dwch miesicach dochodzenia, wyci ten sam numer ze znikaniem. Cruikshank pi. Zdarzao mu si i w tan i przedtem, wic nie wszczto wikszych poszukiwa. W ostatni poniedziaek dzieciaki znalazy ciao wiszce na drzewie w lesie, na pnoc od miasta. Uzyskalimy odciski, wrzucilimy w AFIS. Bingo. Wisielcem by Cruikshank, ktry, tak na marginesie, mia przy sobie portfel gocia o nazwisku Chester Pinckney, to taki lokalny szczurek. Bo? Nie mam pojcia. Pinckney mwi, e portfel mu skradziono. Bardziej prawdopodobne, e go zgubi. Nadjecha mj cheeseburger. Dodaam saaty, pomidora i przyprawy. Cruikshank by biaym mczyzn, lat czterdzieci siedem. Mia uszkodzenie na szyi, takie jak czowiek z Dewees. Ten sam krg, po tej samej stronie, mimo e ptla bya zwizana z tyu jego gowy. Uszkodzenie na ebrach i w dolnym tyle? Brak. Przerwaam na chwil, aby pochon wielk cz mojego burgera. Gullet, szeryf hrabstwa Charleston, zdoby rzeczy Cruikshanka od jego gospodarza. Bya w nich pyta ze zdjciami, na ktrych ludzie wchodzili lub wychodzili z przychodni, gdzie pracowaa Helene Flynn. W innym kartonie byy akta. Niektre zawieray materiay typowe dla spraw prywatnego detektywa. Notatki, zrealizowane czeki, kopie listw i raportw. Jedne z akt dotyczyy Helene Flynn. W innych byy tylko wycinki prasowe o osobach zaginionych. A jeszcze inne zawieray jedynie odrczne notatki. Wyczytaa co z notatek? Niewiele. S zakodowane. Mamy te pecet Cruikshanka, ale jak dotd brak hasa. OK. Cruikshank to ciao numer dwa. Kiedy dojdziemy do Ramona? Opowiedziaam mu o kobiecie i kocie w beczce. Jest biaa, okoo czterdziestki i prawdopodobnie zmara z powodu uduszenia. Kot jest zarejestrowany na Isabell Cameron Halsey. Planuj zaj si tym jutro. Co czy te trzy sprawy? Ofiary s rasy biaej i w rednim wieku. Obaj mczyni maj identyczne uszkodzenia szyjne. Kobieta zostaa uduszona. Poza tym, nie za bardzo. Ale nie skoczyam jeszcze z beczkow dam. Jej koci nie zostan zupenie oczyszczone przed poniedziakiem. Ryan spuci oczy na may metalowy dysk wypeniony popioem z papierosw. Ale tak naprawd go nie widzia. Wyglda, jakby si nad czym zastanawia, dochodzi do jakiego postanowienia. Naprawd daa sobie spokj z Petem? zapyta. Rozstaam si z czowiekiem, jak dawno temu? sowa dobrane ostronie.

Ryan podnis wzrok i wbi we mnie. Niebieskie oczy, piaskowe wosy, linie i zmarszczki, wszystko na waciwym miejscu. Wyglda lepiej ni konstytucja przewiduje, pomylaam. Co ja robi? Czemu nie odpowiedziaam po prostu tak na pytanie Ryana o Petea? Czy otrzymam teraz braterski pocaunek w policzek i przyjacielskie do widzenia? Palce zacisnam na uchu mojego kubka. I wtedy Ryan si umiechn. Zaczynamy od pocztku? zapyta cichym, spokojnym gosem. Przecie nie od koca odpowiedziaam, ulga spyna na moje ciao. Ryan poda mi rk. Ucisnlimy swe donie. Nasze palce na moment zamary, by po chwili powoli si rozczy. Moja droga irlandzka matka sporo si nagwkowaa, zanim wybraa dla mnie imi powiedzia Ryan. Nie przesadzaj, stary powiedziaam. Bd prbowa. W porzdku. Jestem ledczym powiedzia Ryan. Wiem. Wyledzam sprawy. Wyjtkowa umiejtno. Mgbym, przy waciwej perswazji, ofiarowa lata mojego dowiadczenia do twojej dyspozycji. Z Isabell Halsey? I kotem. Uwielbiam koty. Jaki rodzaj perswazji? Przekonujca perswazja. Ryan przebieg palcem po mojej doni w stron nadgarstka. Daam znak kelnerce. Kiedy przyniosa rachunek, oboje po niego signlimy. Ryan by szybszy. Wycign swj portfel, a ja w tym czasie obeszam stolik. Objam jego ramiona i oparam si policzkiem o jego gow. Ryan zgodzi si wprowadzi do domu Anne.

Rozdzia 22
Jedlimy z Ryanem chrupki, kiedy usyszelimy haas otwieranych drzwi sypialni Petea. Lucy, wrciem! Wrzasn Desi Arnaz* [Desi Arnaz amerykaski aktor, muzyk i producent
telewizyjny, Kubaczyk z pochodzenia, by producentem bardzo popularnego w Stanach serialu telewizyjnego I Love Lucy, w ktrym gra razem ze swoj on Lucille Bali (przyp. red.)] na

cay dom. Co to za jeep? Pete wpad do

kuchni ers crecpers. O rany. Boyd podskoczy na cztery nogi. Ryan nie. Gliniarz i chow wykonali numer z brwiami. Brwi prawnika signy linii wosw. Jak u Desiego. A kim jest ten miy mody czowiek? umiech wykrzywi mu usta. Dokonaam prezentacji. Ryan unis si nieco i mczyni wymienili ucisk doni. Pete mia na sobie szorty do biegania, bluz z rkawami i buty Nike. Stan tyem do blatu, podcign si na rkach i usiad przodem do nas ze zwisajcymi nogami. Interesujcy dzie w Kociele wczoraj? zapytaam. Nie tak interesujcy jak twj. Wzrok Petea przeskoczy na Ryana, potem wrci do mnie. Znowu unis kciki ust. Zmruyam oczy w ostrzeeniu nie wa si. Pete zrobi min niewinn, jakby by Lucille Ball* [Lucille Ball amerykaska aktorka, ikona amerykaskiej komedii lat 50. (przyp. red.)] . Uwag Ryana cakowicie pochaniay Capn. Wpywy i wypywy powiedzia Pete. Ronie we mnie przekonanie, e tatu Buck potrzebuje ksigowego, a nie adwokata. Rozmawiae z Herronem? Cholerna sprawa. Wielebny musia si uda w niespodziewan podr do Atlanty. Tak mu przykro. Pracownicy zrobi, co tylko bd mogli, aby pomc. Wszystko, z wyjtkiem rozmowy o Helene. Rozmawiaj. Mwi, e bya tam, nie ma jej, nie wiemy, nie syszelimy. Moe Kalifornia. Pete macha nogami, kopic w szafki pod blatem. Aha. I modlimy si o jej pomylno. Czy zaproponowali jakie wytumaczenie, czemu jedna z ich sistr znikna bez ladu? Trzymaj si pieni o Kalifornii. Istniej tuziny przychodni spoecznych w tym kraju zi i ananasw, wiele z nich, jak si mona spodziewa, prowadz zika i ananasy. Podejrzewaj, e Helene moga porzuci Ewangeli dla nauczania wirw i wypada poza system. Bum. Bubum-bum-bum wygryway Nike. Moliwe jest zupene zniknicie, jeli kto yje w swego rodzaju komunie, nie uywa kart kredytowych, nie paci rachunkw, ubezpieczenia samochodowego, podatkw czy ubezpieczenia. Co by tumaczyo urwany trop. Cruikshank informowa tat Bucka, e nie dowiedzia si niczego od listopada. I do czasu jego zniknicia. Co nowego o Cruikshanku? Bum. Bum.

Pokrciam gow. Nie wal w meble Anne. Nogi Petea znieruchomiay na pene dziesi sekund. Zwrci si do Ryana. Przyjecha pan tym jeepem a z Kanady? Nazywa si Drewniak. Duga podr. Spory wysiek jak dla niego. Jego serce zostao w Adirondacks. Pete posa puste spojrzenie. Musi by co z drzewami. Zabawne. Pete obrci twarz z powrotem do mnie. Zabawny facet. Teraz posaam Ryanowi przymruone spojrzenie. Dowiedziaa si, dlaczego Cruikshank mia portfel tamtego gocia? Bum. Bum. Chestera Pinckneya. Nie. Wczorajszy dzie min dobrze? Opisaam przygody z beczk. Aligator nie ma z tob szans, cukiereczku. Nie nazywaj mnie tak. Przepraszam. Bum. Bum. Powiedziaam Peteowi o uduszeniu, kocie, chipie i Dinhu. Ryan przysuchiwa si i obserwowa. Znaam t jego filozofi. Ludzie posuguj si dwoma jzykami, jeden z nich jest werbalny. Jak tam Emma? zapyta Pete. Odpucia sobie. Wci le? Musz do niej zadzwoni. Pete zeskoczy, opar pit o blat i zacz si rozciga. Ryan zamruga na mnie rzsami, jak podlotek. Powtrzyam swoje przymruenie. Co zamierzasz pniej? zapytaam Petea. Spacer z Boydem po play. Potem golf. Golf? Pete zmieni nogi. Jutro jest niedziela, Herron wrci na wielki show. Wtedy ja wchodz na ring z interwencj bosk. Twoje metafory to istny baagan. Za to moje wyniki nie bd. Chojrak z ciebie. Spokojnie, mam opask uciskow. Spuci nog i mrugn w moim kierunku. Wielki przewrt oczami. Gdy Boyd poczu odpit smycz, oszala. Pete zrobi przysiad, podnis konierz,

podnis si i wycelowa we mnie. Niezwykego dnia. Pete i chow zniknli. Zza drzwi dobiego: Cukiereczku. Pojechalimy do Charlestonu jeepem Ryana. On prowadzi. Ja pilotowaam. Podczas jazdy opowiedziaam mu o mojej dugoletniej przyjani z Emm, o tej dziwnej wizi, ktra nas poczya, pomimo dugich przerw w kontakcie. Wyjawiam mu rwnie sekret jej choniaka. Zaproponowa, aby j odwiedzi po wizycie u Isabelli Halsey. Opowiedziaam te Ryanowi o Dickiem Dupree i Homerze Winborne. Zapyta, jak bardzo si przejmuj w skali od jeden do dziesiciu. Deweloperowi daam pi a dziennikarzowi minus dwa. Przypomniao mi si co z naszej rozmowy poprzedniego wieczoru. A co to jest monizm anomalny? Ryan posa mi spojrzenie udawanego rozczarowania brakami w edukacji. To rodzaj dualizmu w filozofii wasnoci mentalnych i zdarze. Procesy mentalne, ktrymi rzdzi przyczynowo, cz si ze zdarzeniami fizykalnymi, relacji tych jednak nie mona wyjani za pomoc praw natury. To zupenie tak jak w przypadku naszych relacji. O prosz. W lewo, tu. Skd Drewniak? Ryan posa mi pytajce spojrzenie. Kiedy nazwae swojego jeepa Drewniak? Dzi rano. Wymylie to. Zainspirowaem si GI Joe* [GI Joe seria zabawek o charakterze militarnym (przyp. red.)]. Pete by w piechocie morskiej. I nie wygupiaj si przy nim. Nie chc, eby pomyla, e jeste clownem. Isabella Halsey mieszkaa na ulicy King, w samym sercu starego Charlestonu. Jak zwykle dzielnica zatoczona bya ludmi, ktrzy wygldali, jakby zeszli z pokadu szykownego jachtu. Kobiety byy w eleganckich sukienkach na ramiczkach albo w szortach, ktre ledwo zakryway im poladki. Mczyni obnosili wielkie brzuchy i siateczkowe baseballwki. Niektrzy odziani w koszulki golfowe i z opalenizn, jak si apie po omiu dokach, gapili si w przestrze lub gadali przez komrki. Byy te spalone socem dzieciaki. Trzymajcy si za rce nowoecy albo po prostu zakochane pary. Stary Rynek by rojowiskiem ludzkiej aktywnoci. Lodziarze podzwaniali swoimi dzwonkami od rowerw. Czarnoskre kobiety sprzedaway kwiaty i kosze z turwki wonnej* [turwka wonna gatunek pachncej trawy, w Polsce potocznie nazywana ubrwk (przyp. red.)] lub proponoway usug zaplatania wosw w warkoczyki. Mowie strzelali fotki mamom z dziemi. Emeryci gowili si nad mapami wycieczkowymi. Modzie fotografowaa si jednorazowymi kodakami. Sprzedawcy uliczni oferowali fasol, mas migdaow i konfitury z brzoskwi.

Halsey mieszkaa zaraz za Battery. By to teren spacerowy, zwrcony frontem do przystani, ze statuami, armatami i estrad wiktoriask. Ten may park zawsze przywodzi mi na myl marsze Sousy* [Sousa John Philip Sousa, amerykaski kompozytor, autor marszw i pieni patriotycznych
(przyp. red.)]

A take wspomnienia lekcji historii z siostr Mathias w czwartej klasie. To z Battery w kwietniu 1861 charlestoczycy obserwowali, jak konfederaccy onierze bij oddziay Unii zaszyte w Forcie Sumter. Bonjour Wojno Secesyjna! Niektrzy historycy nie powiedzieli jeszcze adieu!, nadal walcz o ochron flagi konfederackiej i piewaj Dixie* [Dixie popularna
amerykaska piosenka, jeden z nieoficjalnych hymnw Poudnia (przyp. red.)]

Zaparkowalimy i ruszylimy z Ryanem na poudnie w stron zatoki East. Minlimy Rainbow Row i skrcilimy w Tradd, trzy przecznice w gb ldu w stron wskiego, brukowanego odcinka Kocielnej. W przeciwiestwie do skromnej czynszwki Cruikshanka, to dom Halsey zasugiwa na miano Rezydencja Magnoliowa. Z okien spyway kwiaty, a na podwrku bocznym toczyy si wspaniae, stare drzewa. Chocia porednicy nieruchomoci uyliby sowa autentyczny, oryginalny i nieskaony do opisania samego domu, do gowy przyszo mi inne: raj majsterkowicza. Beowy tynk, czarne okiennice i elazne ogrodzenie, wszystkie te rzeczy potrzeboway malowania. Chodniki na ciece i podwrku frontowym zieleniy si od porastajcego je mchu. W miar jak zblialimy si z Ryanem do bramy, intensywnia zapach kwiatw, jak w bajce. Czy Washington rozstawi tu jakie powki? zapyta Ryan przyciszonym gosem. Genera istotnie spa w okolicy. Zauwayam przez magnolie kobiet siedzc przy stoliku z boku budynku, soce rozwietlao jej biae wosy. Robia na drutach. Mimo e jej skra na podbrdku, szyi i ramionach bya pomarszczona i obwisa, jak to u starszych ludzi bywa, wykonywaa zdecydowane i pewne ruchy. Kobieta w beczce miaa okoo czterdziestu lat powiedziaam. Jeli ofiara nazywa si Halsey, to moe by jej matka. Ryan pooy do na moim ramieniu. Spojrzaam na niego. Twarz wikinga przybraa wyraz, ktrego nie potrafiam odczyta. Zrozumienie dla mojej powagi? Potwierdzenie, e rzeczywicie byam osob wraliw? Ryan skin zachcajco gow. Przepraszam zawoaam w gb podwrka. Kobieta podniosa gow, ale nie spojrzaa na nas. Przepraszam, e pani nachodzimy. Zawahaam si, niepewna doboru sw. Jestemy tu w sprawie Kleopatry. Kobieta obrcia si do nas. Soce odbio si w jej okularach, maskujc wyraz jej oczu. Prosz pani? Czy moe pani z nami porozmawia przez chwil? Kobieta pochylia si do przodu, a jej usta zacisny si w podkwk. Pooya swoje druty na stoliku i pomachaa do nas zapraszajco. W czasie gdy szlimy w jej kierunku,

wycigna z kieszeni papierosy i zapalia jednego. Prosz kobieta zaproponowaa paczk minicygaretek Davidoff. Odmwilimy. wity Boe i wszystkie anioy i wici. Kobieta machna rk upstrzon niebieskimi ykami. Wy modzi uciekacie przed tytoniem, wycigacie kofein z kawy, mietan z mleka. Maminsynki. Tak was nazywam. Maminsynki. Chcecie troch sodkiej herbaty? Nie, dzikujemy. Ciastek? Nie, dzikujemy. Oczywicie, e nie. W tych ciastkach mogoby by prawdziwe maso. Od prawdziwej krowy. Zwrcia si do mnie. Jeste modelk, ryczko? Nie, prosz pani. Czemu to zawsze ja byam ofiar przezwisk? Powinna by. Chuda akurat. Kobieta umiecia woln rk pod brod i umiechna si przez opuszczone powieki, jak Lana Turner* [Lana Turner amerykaska aktorka nominowana do Oscara (przyp. red.)] pozujca do zdjcia. Miss z 1948, Kwiat Magnolii. miejc si, zacigna si cygaretk. Tu i tam ju zaczyna wisie, ale za t star sztuk obracaa si kada gowa w Charlestonie swego czasu. Kobieta wskazaa na metalow awk. Usidcie. Usiedlimy. Niech zgadn. Pani i ten mody czowiek przeprowadzacie badania na temat stylu ycia bogatych i sawnych Poudniowcw? Nie, prosz pani. arty sobie z ciebie stroj, ryczko. No, do dziea. Po co pani i ten przystojniak wypytujecie o martwych Egipcjan? Mwi o kocie. Pomarszczone oczy zwziy si w szparki, a potem rozszerzyy zza szkie. Chodzi wam o Kleo? Tak, prosz pani. Znalelicie mojego kota azg? Pochyliam si do przodu i umieciam rk na kolanie starej kobiety. Bardzo mi przykro, e musz to pani powiedzie. Kleo nie yje. Zlokalizowalimy pani przez chip wszczepiony pod jej skr. Wcignam gboko powietrze. Ciao Kleo zostao znalezione przy ciele kobiety. Podejrzewamy, e nieboszczka bya wacicielk Kleo. Stare pomarszczone oczy bysny. Oczekiwaam ez. Isabella Halsey? zapytaa kobieta. Tak. Spodziewaam si zawau serca, zoci, niewiary. Nic z tych rzeczy. Kobieta zamiaa si ponownie. Ryan i ja wymienilimy spojrzenia. Mylicie, e ta stara sztuka kopna w kalendarz. Oparam si, zakopotana.

Ma pani racj i myli si pani, ryczko. Biedna Kleo moe i wcha kwiatki od spodu ze swoj pani. Ale ta nieszczsna dusza, jak Boga kocham, to nie ja. Dj vu. Wyspa Wadmalaw. Chester Pinckney. Drugi raz w tym tygodniu? Poczuam, e si czerwieni. Pani jest Isabell Cameron Halsey? domyliam si. W peni si. Wycigna haftowan chustk z dekoltu i otara policzki. A przynajmniej do robienia na drutach. Na tyle, na ile da si w taki upa jak dzi. Kleopatra bya pani kotem? No pewnie. Pani zainstalowaa jej chip? No pewnie. Teatralne westchnienie. Niestety, Kleo pokochaa inn. Co ma pani na myli? Bardzo si staraam, ale ten kot nigdy nie by ze mnie zadowolony. Uwielbiaa si wczy, maa, futrzata fldra. Halsey spojrzaa na Ryana z faszyw skromnoci. Pardon za ten francuski. Pas de problme, madame. Nie ma sprawy. Ryan mia skrajnie paryski akcent. Halsey zamrugaa rzsami. Ryan posa jej umiech. Co stao si z Kleopatr? zapytaam. Sprbowaam nieodwzajemnionej mioci. Pewnego dnia po prostu otworzyam drzwi i wypuciam j na wolno. Czy wie pani, co si z ni stao? Zadaa si z inn. Wie pani z kim? Oczywicie, e wiem. Widywaam je obie razem w parku. Nazwisko, ktre pado, stao si naszym pierwszym duym przeomem w sprawie.

Rozdzia 23
Nie spotyka si wielu Unique w yciu. Takie imi zapada w pami. Poczuam ukucie podniecenia. Dwa z akt Cruikshanka zawieray wycznie zakodowane notatki. Jedne z nich dotyczyy Unique jakiej tam. Jak si Unique nazywaa? zapytaam neutralnym gosem. w. Mikoaj nie mia jej na swojej licie. Krgosup Halsey lekko zesztywnia. Unique bya przyjacik Kleo. Chyba wytworzya si midzy nimi wi, obie kochay ulic i w ogle. Co moe mi pani powiedzie na jej temat? Szczerze mwic, co ley w moim zwyczaju, ten kociak mia mzg w dolnych partiach, jeli wie pani o czym mwi. Chodzio mi o Unique. Oczywicie, e tak. Powiedzmy po prostu, e nasze wiatopogldy byy odmienne. Nasze yciowe dowiadczenia te. O? Halsey zniya gos, jak dobrze wychowana dama obraajca kogo spoza jej klasy. Biedactwo, wozia swoje rzeczy w wzku z supermarketu, poczciwina. Kolejny przykad stylu Poudniowca. Przyczep sowo poczciwina do zderzaka, a kade oszczerstwo bdzie w dobrym tonie. Chodzi pani o to, e Unique bya bezdomna? zapytaam. Najpewniej. Nigdy nie wciubiaam nosa. To by byo niegrzeczne. Halsey umiechna si do Ryana. Jest pan pewien, e nie ma ochoty na smaczn sodk herbat? A moe butelk lemoniady? Ryan si odmiechn. Nie, dzikuj. Powiedziaam. Kiedy po raz ostatni widziaa pani Unique? Halsey pukna si w brod jednym palcem. Miaa guzowate stawy i t od nikotyny skr. Jaki czas min, zanim zauwayam, e znikna. Tacy ludzie zmieniaj miejsce pobytu, tak jak inni zmieniaj skarpety. Nie odpowiedziaam na to. Cztery, moe sze miesicy? Poczucie czasu zupenie mi si zmienio. Czy kiedykolwiek rozmawiaa pani z Unique? Od wielkiego dzwonu. Przy okazji, gdy dawaam temu biednemu stworzeniu jedzenie. Skd zna pani imi Unique? Zapytaam ssiada, jak zobaczyam, e ona ma mojego kota i w ogle. Powiedzia, e namwi j raz czy dwa na wizyt w katedrze katolickiej. Ile Unique miaa lat? Bya wystarczajco stara, eby ci te wosy. Dugie po prostu nie pasuj do kobiet w pewnym wieku. No prosz i znowu oceniam innych. Halsey zwrcia si do Ryana. Ale wie pan co? Mam osiemdziesit lat i jestem w tym cholernie dobra.

Ryan skin ze zrozumieniem. Dokadny wiek? zapytaam. Trudno powiedzie z ca pewnoci. Dziewczyna bya troch zaniedbana. Ale nie bya te beneficjentk organizacji charytatywnych pomagajcych modym, na pewno. Czy pamita pani co jeszcze? zapytaam. Nie miaa zbw, poczciwina. Serce zaczo mi wali, a Halsey mwia dalej. Szczerze mwic, prawdopodobnie nie lubiam Unique, za Kleo i w ogle. Halsey zwiesia ramiona. Nie da si po prostu zrozumie kota. Kleo moga mie u mnie jak w bawenianym eldorado. Gupia nie dbaa o to. Posza precz. Sama mam zwierzaki w domu. Wyobraam sobie, e musiao pani zabole. Unique obdarzya Kleo wielk mioci. Przyczepia kota do piersi jednym z tych ustrojstw, ktre mode mamy uywaj do noszenia bobasw. Zapaam wzrok Ryana i wskazaam oczami bram. Ryan skin. Bardzo dzikuj za powicony czas, pani Halsey. Panno. Nigdy nie wyszam za m. Przykro mi powiedziaam. Halsey le mnie zrozumiaa. Niepotrzebnie. Nie wyobraa sobie pani, jak mnie to mao obchodzi. Wstalimy z Ryanem. Halsey rwnie si podniosa i odprowadzia nas przez podwrzec. Jeli ta martwa kobieta, to Unique od mojej Kleo, to naprawd mi przykro. Isabella Halsey nie chowa uraz. Pomarszczona twarz rozjania si w umiechu. Pomijajc tego niewdzicznego kota. Powtrzyam podzikowania i wyszam za bram. Ryan za mn. Kiedy zamknam zasuwk, Halsey odezwaa si raz jeszcze. Przebaczenie to zapach, jakim fioek obdarza obcas, ktry go zgnit. Czy to nie urocza myl? Urocza powiedziaam. Czy wie pani, kto napisa te sowa? Potrzsnam gow. Mark Twain powiedzia Ryan. Halsey umiechna si do Ryana. Pan jest na pewno chopakiem z Poudnia. Kanadyjczyk powiedziaam. Umiech Halsey rozpyn si w zdziwieniu. Zostawilimy j zadziwion nad cudem literatury przekraczajcej granice. Co o tym mylisz? zapyta Ryan, gdy znalelimy si z powrotem w jeepie. Uprzywilejowany moe by niezmiernie samolubny. Ale i askawie wytworny. Zwaszcza tu. My Poudniowcy dumni jestemy z naszych manier. Mylisz, e twoja beczkowa dama to ta bezdomna Unique?

Kleo bya z ni. Ofiara bya szczerbata. Unique bya szczerbata. Ale jest co wicej. Powiedziaam Ryanowi o dwch folderach Cruikshanka z notatkami. Jak nazywaa si Unique? Nie pamitam. Jakie nazwisko byo na tych drugich aktach? Pokrciam gow. Wybraam numer w komrce. Dzwonisz do Macho Gazpacho? Przewrt oczami. Pete odebra po trzecim sygnale. Cukie... Jeste jeszcze u Anne? Czuj si wietnie, dziki, e pytasz. Biegao mi si doskonale. Boyd kae ci pozdrowi. Chciaabym, eby co dla mnie znalaz w aktach Cruikshanka. Czy wolno mi wiedzie czemu? Wyjaniam, czego dowiedziaam si od Isabelli Halsey, opisaam, czego ma poszuka w papierach Cruikshanka. Pete powiedzia, e sprawdzi i oddzwoni. Par minut pniej telefon zadzwoni. Unique Montague i Willie Helms. Dziki, Pete. Rozczyam si i podaam Ryanowi nazwiska. Jest sens zaglda do katedry? zapyta. To niedaleko, w gr Broad. Zostawilimy jeepa na Legare i poszlimy do kocioa. Gdy wspinalimy si po schodach, Ryan wskaza na jeden z witray nad gwnym wejciem. Papieska tarcza herbowa. Wskazaam na drugie okno. Piecz Wielkiego Stanu Karoliny. Baweniane eldorado. Przecign a o co najmniej cztery takty. Nauczye si tego zwrotu od Halsey. Jest dobre. Nie naduywaj. Katedra w. Jana Chrzciciela bya typowa. Rzebione dbowe awki i biay marmurowy otarz. W oknach sceny z ycia Chrystusa. Organy wielkoci midzynarodowej stacji kosmicznej. Powietrze wypenia zapach kwiatw i kadzida. Retrospekcja. Msze niedzielne. Babcia i mama w woalkach. Harry i ja ogldajce perowe mszay z Pierwszej Komunii. Sprbuj ojcze nasz, o tam. Gos Ryana mnie otrzewi. Poszam za nim w stron otarza. Ksidz by may, mia wysokie koci policzkowe, migdaowe oczy i mwi starannie mikkim gosem. Cho przedstawi si jako ojciec Ricker, podejrzewam, e mia po

przodkach azjatyck krew. Przedstawiam si i zapytaam o Unique Montague. Ricker zapyta o powd mojego zainteresowania. Powiedziaam mu, e znaleziono zwoki kobiety, i e podejrzewamy, i moe by ni Unique Montague. Ojojoj. Tak mi przykro Ricker si przeegna. Jestem wikarym parafialnym, tu w w. Janie Chrzcicielu. Niestety moja wiedza o indywidualnych parafianach jest ograniczona. Ale zdarzao mi si rozmawia z pani Montague. Dlaczego? Umiechn si zakopotany. Pani Montague miaa kota. Ja rwnie jestem wielbicielem kotw. By moe nasze krtkie spotkania byy czci wielkiego boskiego planu. Musielimy z Ryanem wyglda na zdezorientowanych, bo doda. Moe dobry Pan nakierowa mnie na pani Montague, abym mg pniej pomc zaj si jej ziemskimi szcztkami. Czy moe ksidz j opisa? Opis Rickera pasowa. Kiedy widzia j ksidz po raz ostatni? zapytaam. To ju bdzie jaki czas. Ostatniej zimy. Czy wie ksidz, aby miaa jak rodzin w Charlestonie? Sdz, e ma brata. Oczy Rickera przesuny si ze mnie na Ryana i z powrotem. Przykro mi. Rozmawialimy tak rzadko. Kiedy byem tutaj, a ona potrzebowaa wody dla kota. Ricker by bardzo przyjazny, ale powcigliwy, zawsze odczekiwa kilka sekund, zanim odpowiedzia na pytanie. Czy koci moe mie jakie zapisy? zapytaam. Adres? Kogo z rodziny? Ricker potrzsn gow. Pani Montague nie bya oficjaln czonkini tej kongregacji. Przykro mi. Dzikuj ojcze. Wycignam wizytwk z torebki, napisaam numer komrki i podaam mu. Prosz o telefon, jeli co si ksidzu przypomni. Tak. Oczywicie. To takie smutne. Tak mi przykro. Tak przykro. Pomodl si za jej dusz. Mylisz, e Rickerowi byo przykro? zapyta Ryan, gdy szlimy w kierunku Broad. Pi razy. Chocia mogam kilku nie zauway, zanim zaczam rozmawia. Co to jest wikary parafialny? Prowincjonalny proboszcz? Wikary Ricker. Ryan otworzy jeepa. Wsiadam i zapiam pasy. Temperatura w rodku sigaa co najmniej szeciu tysicy stopni. Co teraz? Ryan wskoczy za kko. Klimatyzacja.

Tak, psze pani. Ryan opuci szyb. Uwielbiam wozi pani Tempe. Co powiesz na to? Kupimy arcie na wynos i zjemy wczesny lunch z Emm. Przeka Gulletowi nazwiska Unique Montague i Williego Helmsa. Kiedy szeryf bdzie ich sprawdza, razem jeszcze ponownie przyjrzymy si aktom Cruikshanka. No to mamy plan. Tylko e nie wypali. Gulleta nie byo. Zostawiam mu wiadomo na centralce. Emma nie odpowiadaa na telefon. Dorwaam j w biurze koronera i palnam jej zwyczajowe kazanie o stresie i wypoczynku. Spoko. Ograniczam si do niezagraajcej yciu roboty papierkowej. Lee Ann zastpia mnie podczas twojego bliskiego spotkania z gadem Ramonem. Czy napomkna o kocie Kleopatrze? Tak. Dobry trop? Opowiedziaam Emmie o wdrwce od Dinha przez Isabell Halsey do bezdomnej Unique i opisaam ochotnicze akta Cruikshanka o osobach zaginionych. A wic akta Helmsa i Montague nie zawieray nawet nowych wycinkw? Nic prcz odrcznych notatek. Dlaczego Cruikshank bada spraw Helmsa i Montague, jeli nie byo doniesie medialnych o ich zaginiciu i nikt go do tego nie wynaj? Ciekawe pytanie. Zapytam wprost, jeli pozwolisz. Uwaasz, e beczkowa dama to Unique od Halsey, i e Unique to Unique Montague Cruikshanka. Dwuczciowe pytanie, pani koroner. Jeli chodzi o cz A, jakie s szanse z kotem? Jeli chodzi o B, Unique nie jest szczeglnie popularnym imieniem. Warto si temu przyjrze z bliska powiedziaa Emma. Ju zaczam. Jeden ksidz ze w. Jana Chrzciciela sdzi, e Unique ma brata gdzie w Charlestonie. Podrzuc to Gulletowi. W midzyczasie, czy kto z twoich ludzi mgby znale dane stomatologiczne Williego Helmsa? Bo? Cruikshank szuka dwch zaginionych osb, zupenie na wasn rk. Nawet nie posiada aktualnych wiadomoci na temat ich znikni. Montague bya jedn, a Helms drug spraw. Myl, e Hems moe by naszym znaleziskiem z Dewees. To strza w ciemno, ale zlec to Lee Ann. Jest wietna w bajerowaniu dentystw. Miaa szans na krabowy rangoon i krewetkowy lo mein. Dostaam batona i pepsi. Pewnie od tego jeste chora. Smacznego tobie. I byo. Na patio u Poogans Porch. Krewetki i kasza kukurydziana dla mnie, kurczak po charlestosku dla Ryana. Mj telefon zadzwoni, gdy wychodzilimy. Dr Brennan? Tak. Ojciec Ricker ze w. Jana Chrzciciela.

Tak, ojcze. Wyspa Sullivana. Sucham? Jezu. To byo intrygujce. Brat pani Montague mieszka na wyspie Sullivana. Staraem si przypomnie sobie jej sowa z pewnego dnia. Pamitaem, e co w naszej rozmowie przypomniao mi o moim dziecistwie. Pomodliem si, Bg odpowiedzia. Mj pierwszy kot nazywa si Sullivan. Wyspa Sullivana. Dzikuj, ojcze. To mi bardzo pomoe. Pan dziaa w zagadkowy sposb. Tak. Ryan prbowa z Lily, a ja z Gulletem. On nie mia szczcia. Ja tak. Tym razem szeryf by u siebie. Przekazaam informacj Rickera. Co prawda bez entuzjazmu, ale Gullet obieca, e zleci ledczemu sprawdzenie Montaguew na wyspie Sullivana. Kiedy si rozczyam, Ryan zapyta: Czy mwia mi, e Cruikshank obserwowa jak przychodni? Przychodni zarzdzan przez KMB. Pracowaa tam Helene Flynn, zanim nie znikna. Cruikshank mia nazwisko Unique Montague w aktach. Mia. Cruikshank obserwowa przychodni spoeczn. Nie wspomnia. Ale tak, to prawda. Zrozumiaam, o co chodzi Ryanowi. Przychodnia roztacza opiek medyczn nad biednymi i bezdomnymi. Unique Montague bya biedna i bezdomna. Podekscytowana obrciam si w stron Ryana. Moe ten zwizek interesowa Cruikshanka. Moe. Nie mogam oprze si wraeniu, e byo w tym co wicej. To moe zabrzmie dziwnie, ale co mi mwi, e te dwie ofiary s ze sob poczone i z Cruikshankiem. Moe nawet z Helene Flynn. Rozumiem poczenie Cruikshank-Flynn-przychodnia, moe z Montague, ale jak si do tego ma znalezisko z Dewees? Nie jestem pewna. Ta teoria powiza opiera si na? Intuicji. Ryan posa mi spojrzenie typu nie rb jaj. Podniosam w gr rce. Przynajmniej wiadomo, co mi podpowiada. Splotam ramiona na piersi i opadam na oparcie. Ryan mia racj. Nic tak naprawd nie zwizywao tych czterech spraw razem. Cruikshank i go z Dewees, obaj mieli te dziwne uszkodzenia szyi. To ich czyo. Moe. A moe to przypadek. Szkielet z Dewees mia nacicia, Cruikshank nie. Wicej ni pewne, e sprawdz krgi i ebra tej kobiety z beczki w poniedziaek.

Kobiet w beczce bya prawdopodobnie Unique Montague. Cruikshank mia nazwisko Montague w swoich aktach. To czyo Flynn i Montague z Cruikshankiem. Cruikshank mia nazwisko Williego Helmsa w swoich aktach. Czy to moliwe, aby czowiek z Dewees by Williem Helmsem? Jeli jest, to czy go to z Flynn i Montague via Cruikshank. Czy czowieka z Dewees czyy z Cruikshankiem dziwne uszkodzenia szyi? Jeli tak, czy by powizany z innymi przez Cruikshanka? Czy podobiestwo w ukadzie uszkodze byo zwyczajnym przypadkiem? Wiele jeli w powietrzu bez adnych to. Nie wierzyam w zbiegi okolicznoci. W co wierzyam? Twardy dowd. Fakty. Problem. Nie mielimy adnych. Lub adnych, ktre dowodziyby powiza. Pknicia na krgach. Uszkodzenia szyi. Rzsa w muszelce limaka. Odrczne notatki. Pyta CD. S zdjcia ludzi wchodzcych do przychodni i wychodzcych z niej powiedziaam. Cruikshank zapisa je na CD. Czy na jakim bya Helene Flynn? Nie powiedziaam. Ale mogaby by Unique. Gdzie jest pytka? W biurze Gulleta. Nagle zapaaam wielkim pragnieniem ponownego obejrzenia tej pytki.

Rozdzia 24
JPEG numer trzydzieci trzy ukazywa kobiet wychodzc z ceglanego budynku. Jej usta byy dziwnie skrzywione, a wosy dziko zwichrzone dookoa twarzy. Miaa rwnie nosideko dla bobasw przypite na piersi. Nie mogam uwierzy, e zapomniaam o tym zdjciu. Bylimy w biurze szeryfa. Przedstawiam Ryana, wyjaniam, e jest glin i porczyam za jego dyskrecj. Gullet podszed do sprawy przyjanie, ale chodno. A moe mnie nie sucha. Niemoliwoci byo rozszyfrowa tego gocia. Tym razem do obejrzenia CD uylimy mojego laptopa. Gullet zaglda mi przez rami. Ryan siedzia w odlegym kracu pokoju. Co to? Gullet wskaza na cie wijcy si z dolnego koca nosideka. Powikszyam obraz na peen ekran i zrobiam zblienie. Cho cie wyglda jak miszmasz maych prostoktw i kwadracikw, byo jasne, e co konkretnego wypeza z nosideka. Ogon Kleopatry powiedziaam. Jest pani pewna? Gullet zapyta monotonnym gosem zza plecw. Prosz spojrze na naprzemienne pasma wiatocienia. Znam koty. To s paski krelce koci ogon. Kogucia noga. Zerknam na Ryana ponad monitorem. Nieznacznie unis brwi. Zniyam swoje. Nic nie mw. O co chodzi z t Montague? zapyta Gullet, wci obserwujc podwinity ksztat ogonka Kleopatry. Wie pan tyle co my. Zaczam mwi, klikajc jednoczenie na reszt zdj. Udao si zlokalizowa brata? Znalelimy siedemnacie rodzin w miecie, adnej na wyspie. Sprawdzamy ich. Powiedzmy, jeli uda nam si znale gocia, to czy pani Rousseau zdoa pozyska DNA z ofiary w beczce? Tak. Gullet nie powiedzia nic. adnego kogucia noga? Kto zajmuje si klinik ze zdj? zapyta Ryan. Koci Miosierdzia Boego powiedziaam. Ale na co dzie. Kto tam pracuje na miejscu? Za mn Gullet przerzuci uwag na Ryana. Prosz mi wybaczy, ale pan jest... mog usysze jeszcze raz? Porucznik-detektyw, Wydzia Zabjstw, Policja Prowincji Quebec powiedzia Ryan. Gullet nie odzywa si przez chwil, jakby nad tym myla. Po chwili rzek: A, Kanada.

W subie krajowi. Wtrciam. Pracuj z detektywem Ryanem w Montrealu. Odwiedzi Charleston w tym tygodniu. Pomylaam, e jak dugo tu jest, skorzystam z jego spojrzenia na spraw, na wypadek gdybym przeoczya jaki oczywisty szczeg. Zabjstwa? Gullet zapyta Ryana. Tak, zgadza si. Niech wolno mi bdzie zapyta, co sprowadza pana do Charlestonu? Wolny czas. Pomylaem, e wpadn i pomog zasili departament. Oczy Gulleta zwyy si o, moe, szeroko wosa. Moje znacznie wicej. Dugo pan w tym siedzi? Tak, dugo. Sam pan to wybra? Tak, sam. Wie pan dlaczego? Wiem. Porucznik Ryan jest uwaany za jednego z najlepszych detektyww od zabjstw w Quebecu powiedziaam. Jego wkad mgby nam pomc. Wnie wiee spojrzenie. Z jzyka ciaa Gulleta wyczytaam, e nie kupowa mojej tyrady. Sprbowaam z grubszej rury. Widziaam, jak detektyw Ryan rozwizuje sprawy, ktre stay w miejscu od miesicy. Posiada niezwyk zdolno analizowania miejsc zbrodni i wchodzenia w umys sprawcw. Czy pani Rousseau zgadza si na jego zaangaowanie w spraw? Tak. A niech to, zanim si obejrz, bdziemy tu mie wicej goci ni staych pracownikw. Pokj wypenia cisza. Ju miaam j przerwa, gdy Gullet odezwa si znowu. Do mnie. On nawali, bdzie na pani. I na koronera. Ufam mu. Nie wcigam pana na list pac, pana udzia jest wycznie nieoficjalny. I nadzwyczaj dyskretny powiedzia Ryan. Interesuj mnie wszystkie zabjstwa, szeryfie, i jeli mog w czym pomc, nie wchodzc panu w drog, to chtnie pomog. Dopki si rozumiemy. Gullet nie pokaza ani cienia emocji. Moe pan rwnie dobrze podej tu, detektywie. Prosz spojrze. Ryan wsta i doszlusowa do nas. Przeczyam komputer na opcj pokaz slajdw. Ryan oglda zdjcia, a Gullet mwi. Przychodnia na Nassau. KMB jest wacicielem budynku i sprztu, pokrywa biece koszty, zatrudnia i zwalnia pracownikw, a poza tym raczej si nie wtrcaj. Miejsce otwarte jest od wtorku do soboty, zajmuje si gwnie przezibieniami i pomniejszymi kontuzjami. Cokolwiek powaniejszego trafia na pogotowie do szpitala. Zaoga jest nieliczna, jedna pielgniarka na peen etat, jeden dochodzcy lekarz i jaki personel do sprztania i prowadzenia biura.

Kto to jest? zapytaam. Gullet podszed do swojego biurka, wzi i otworzy papierow teczk. Lekarz nazywa si Marshall. Pielgniarka Daniels. Kobieta o nazwisku Berry zajmuje si robot papierkow i zaopatrzeniem. Facet o nazwisku Towery sprzta. Ju miaam o co zapyta, kiedy w drzwiach pojawia si kobieta. Szeryfie, mwie, e chcesz informacji w sprawie skargi od Heaberlesw. Marlen wrzeszczy na 911. Mwi, e John Arthur znowu j grzmoci. Jest caa? zapyta Gullet. John Arthur jest na drugiej linii. Mwi, e Marlen go olepia na jedno oko drewnian yk. Pij? A czy mj pies Tyson drapie si, gdy go pcha ugryzie? Piekielna awantura. Gullet spojrza na swj zegarek. Powiedz Marlen i Johnowi Arthurowi, e jad do nich osobicie. I lepiej, ebym nie znalaz na stole tequili. Kobieta wysza. Suymy i chronimy Gullet zwrci si z mierteln powag do nas. Nawet naszej tpej hoocie z przyczepy. Czy mog zachowa te zdjcia? zapytaam, wskazujc na laptopa. Gullet skin. Stworzyam nowy folder, zapisaam zdjcia Cruikshanka na twardym dysku. Wyczyam komputer i zmieniam temat. Znalaz pan co o Williem Helmsie? Jeden z moich oficerw wypytuje po schroniskach. Prosz mi przypomnie, dlaczego si nim interesujemy? Podczas prowadzenia sprawy Helene Flynn Cruikshank gromadzi informacje o Williem Helmsie, Unique Montague i jeszcze paru innych zaginionych. Sdz, e tropi jak spraw na wasn rk. Yhm sceptycznie. Emma szuka dentysty, ktry mg leczy Helmsa powiedziaam. Mczyzna z Dewees mia wiele plomb. To jeden wielki strza w ciemno. Zdaje si, e ju to gdzie syszaam. Jeden z najlepszych detektyww w Quebecu? Nie wierz w nic, co tam powiedziaam. To by wkrt. Kogucionogi? Wiesz, o co mu chodzio. Ryan wczy si w ruch. Jak na sobotnie popoudnie byo do ruchliwie. Czy to le lubi drb? W pewnych okolicznociach. A moe nie chodzio o drb? Moe mia na myli kurze apki.

Walnam Ryana. To napa. Aresztuj mnie. No i co teraz? zapyta Ryan. Cruikshank, Flynn i Montague wszyscy maj co wsplnego z t przychodni, ale Gullet nie yczy sobie adnych uskrzydlonych kowbojw wygraajcych pracownikom. Ja jestem pierwszej wody prniakiem. Mia na myli Petea. Sodkiego, maego nicponia. Dwadziecia minut pniej bylimy z powrotem na pwyspie, w jego podupadej czci, pomidzy dzielnic historyczn a mostem nad rzek Cooper. Dzielnica zabudowana bya parterowymi domami z cegy, o drewnianych framugach, z altanami uginajcymi si od zardzewiaego sprztu, a tu i tam mona byo zobaczy zabite sklejk okno lub drzwi. Ryan pierwszy zauway budynek z czerwonej cegy. Zaparkowa przy krawniku i wyczy silnik. Przychodnia wygldaa jak wielkie pudo, urzdzenia klimatyzacyjne wystaway z okien, a po obu bokach byy opuszczone parcele. Dla podtrzymania dobrych stosunkw z ssiedztwem nie byo adnych okiennic, znakw, adnych ozdb architektonicznych. aluzje wewntrzne byy spuszczone, tak jak tego dnia, gdy zostay zrobione zdjcia Cruikshanka. Obserwowalimy, jak otwieraj si drzwi wejciowe, apic odbysk popoudniowego blasku soca w barwione szko tabliczki. Wysza starsza kobieta i rozpocza wdrwk w gr cieki. Osoniam jedn rk oczy i rzuciam okiem w d i w gr ulicy, sprawdzajc widok w zasigu wzroku. P przecznicy na pnoc znajdowaa si wiata autobusowa. P przecznicy na poudnie bya budka telefoniczna. Przez zabrudzon szyb wida byo wiszc na kablu suchawk. Zdjcia zrobiono pewnie z budki telefonicznej i przystanku autobusowego powiedziaam. Ryan potwierdzi. Wysiedlimy i przeszlimy przez ulic. Budynek wyglda na bardziej podupady na ywo ni w komputerze. Zauwayam pknicie na oknie zalepione szar tam. Tama bya podwinita na brzegach, najwyraniej bya tam ju jaki czas. Ryan przytrzyma drzwi i oboje weszlimy do rodka. Powietrze wewntrz byo ciepe i pachniao alkoholem i potem. Pomieszczenie recepcji wypenione byo rzdami winylowych krzese z Kmartu* [Kmart amerykaska sie dyskontw, trzecia pod wzgldem wielkoci na wiecie (przyp. red.)], dwa z nich byy zajte. Kobieta z podbitym okiem. Modzieniec z jedn z tych nieszczsnych kozich brdek. Oboje kaszleli i pocigali nosami. adnemu nie chciao si spojrze w naszym kierunku. Recepcjonistce si chciao. Bya chyba gdzie w moim wieku, wysoka i muskularna, o mahoniowej skrze i z ufryzowanymi do gry loczkami, czarnymi przy gowie i brzowymi na czubku. Domyliam si, e to Berry, prezes od roboty papierkowej i zaopatrzenia. Przypomniaam sobie zdjcia Cruikshanka, przed oczami stano mi zdjcie numer 7.

Czarna kobieta z wosami blond Berry. Zauwaywszy nas, Berry wyprostowaa si i wysuna do przodu szczk. Moe wanie wykonaa ostatni telefon. Moe poznaa po naszym wygldzie, e nie przyszlimy po zika. Podeszlimy z Ryanem do kontuaru. Umiechnam si do Berry. Jej twarz pozostaa niewzruszona jak logo Hells Angels. Nie zaoya jeszcze kastetu, ale bya blisko. Przedstawiam si. Jestem dr Brennan. To jest detektyw Ryan. Pracujemy dla biura koronera hrabstwa Charleston, badamy mier kobiety, ktr prawdopodobnie jest Unique Montague. Kto? Powtrzyam nazwisko. Oczy Berry byy czarno-brzowe, biaka miaa te, jak zwietrzae piwo. Obserwowaam, jak lustruje mnie wzrokiem, w d, potem w gr. Gest ten pocign za cyngiel rozdranienia w moim mzgu. Mamy podstawy, aby uwaa, e pani Montague bya pacjentk tej przychodni powiedziaam. Macie? Czy bya? Sprbowaam nie okaza irytacji w moim gosie, ale nie udao mi si. Czy bya co? Zwrciam si do Ryana. Czy moje pytania nie s jasne, detektywie? Moe zbyt zawie? Nie sdz powiedzia Ryan. Wrciam do Berry. Czy Unique Montague bya pacjentk tej przychodni? Nie mwi, e bya i nie mwi, e nie bya. Znowu zwrciam si do Ryana. Moe to ten mj styl. Moe pani Berry nie podoba si sposb, w jaki zadaj pytania. Mogaby sprbowa uprzejmiej powiedzia Ryan. Przyjaniej? Ryan wzruszy ramionami. Obracajc si z powrotem do Berry, zaprezentowaam najuprzejmiejszy z moich umiechw. Jeli nie jest to wielkim problemem, czy zechciaaby pani podzieli si z nami tym, co wie pani o Unique Montague? Berry spojrzaa mi w oczy. Z ca pewnoci nie podobao mi si to, co w nich byo. Nie podobao mi si te to, e miaa racj. Nie mielimy z Ryanem oficjalnej jurysdykcji, a Berry nie miaa powodu, aby z nami wsppracowa. Mimo wszystko bluffowaam dalej. Czy wie pani, co jest naprawd, naprawd dobr zabaw? Posaam Berry kolejny duy umiech. Wizyty na posterunku policji. Funkcjonariusze czstuj darmowymi napojami, pczkami, przy odrobinie szczcia i przytulnym maym pokojem na wyczny pani uytek. Berry rzucia dugopis na ksig rejestracji i westchna dramatycznie. Co chce pani wiedzie o tej osobie, Montague?

Jej nazwisko pojawio si w zwizku z dochodzeniem policyjnym dotyczcym zwok. Dlaczego jej nazwisko? Nie sdz, aby to byo wane. Do Ryana. Czy sdzi pan, detektywie, e to jest wane? Nie sdz. Berry odchylia si do tyu i skrzyowaa olbrzymie ramiona na piersi, podwjne D. Pracujecie dla koronera? Ja pracuj. Lepiej wycignijcie worek na ciao. A dlaczego? Berry spojrzaa w stron Ryana. Mam z was taki ubaw, e grozi mi mier ze miechu, jak tu siedz, za chwil. Bardzo stary numer powiedziaam. Zatrudni nowych tekciarzy. Zacznijmy od pocztku. Unique Montague moga tu by z kotem w nosideku. Wielu naszych pacjentw przychodzi z pasoytami. Najwyraniej mi nie szo. Wspomnie o Helene Flynn? Noble Cruikshanku? Zy pomys. Jeeli zwizek istnia. Takie pytania mog podnie alarm, ktrego Gullet chcia unikn. Chciaabym porozmawia z dr. Marshallem powiedziaam. Nie bdzie chcia rozmawia o pacjentach. Berry poprawia si, zauwaywszy swj bd. Jeli ta Montague bya pacjentk, a nie mwi, e bya. Bya. Wszyscy troje spojrzelimy na kobiet z limem.

Rozdzia 25
Kobieta obserwowaa nas spod wp przymknitych powiek, jedna z nich bya opuchnita i odbarwiona. Miaa ziemist skr, a jej krtko przycite czarne wosy sterczay w kpkach. Zna pani Unique Montague? zapytaam. Kobieta podniosa obie donie. Miaa pogryzione paznokcie, a zgicia okciowe poznaczone ylastymi bliznami. Powiedziaam, e tu przychodzia. Nic wicej. Skd pani wie? Spdziam p ycia, czekajc w tej dziurze. Kobieta spojrzaa na Berry. Nie szkodzi, e umieram. Nie umierasz, Ronnie. Ton gosu Berry by zimny i pozbawiony uczu. Mam gryp. Jeste punk. Przerwaam. Rozmawiaa pani z Unique Montague tutaj, w tej przychodni? Nie strzpi gby do dziwakw. Syszaam, jak ta dziwaczka gadaa do duego brzowego kota. Nazywaa siebie sam Unique. Jest pani pewna? Syszaam, jak pytacie. To wam odpowiadam. Kiedy tu bya? Jeden kocisty okie si poderwa. Czy wie pani gdzie ona mieszka? Dziwaczka powiedziaa kotu, e wybiera si do jakiego schroniska. Ktrego schroniska? Czy wygldam, jak pieprzony pracownik socjalny? Jzyk upomniaa j Berry. Usta Ronnie zacisny si w cienk wsk lini. Wycigna do przodu stopy, opara si domi o brzuch i spucia oczy. Kozia brdka odezwa si, nie odrywajc gowy od ciany. Kto musi mnie zbada albo zaraz pjd do domu i przyl ci moje smarki w worku. Berry ju miaa odpowiedzie, gdy drzwi si otworzyy, zadwiczay kroki i mczyzna wszed z korytarza. Trzyma dwie karty. Rosario. Case. Usyszawszy swoje nazwisko, kozia brdka zapyta. Pan jest tu lekarzem? Nie. Umiech przemkn po twarzy chopaka. Pielgniarz Nancy? Daniels. Corey Daniels. Masz co do pielgniarzy? Kiedy kozia brdka otworzy oczy, umieszek si ulotni. Z dobrego powodu. Jeli Berry bya dua, to Daniels by wikszy. Nie chodzi mi o typ koszykarza NBA wysoki i chudy. Go wyglda jak yeti w fartuchu. Wosy mia zwizane z tyu w kucyk

sumo, a rzd tatuay wi si od bicepsa do nadgarstka. Sorry, man. Kozia brdka straci ch na kontakt wzrokowy. Gwnianie si czuj. Yhm. Daniels przenis uwag na Ronnie. Kolejny haj, sonko? Mam gorczk. Yhm. Oboje, za mn. Panie Daniels powiedziaam, gdy Ronnie i kozia brdka wstawali. Jo. Zaskoczony, jakby zauway nas dopiero teraz. Pytaj o jak kobiet o nazwisku Unique Montague. Gos Berry zdawa si ciut goniejszy ni to byo konieczne. A oni s? Koroner i gliniarz. Ma pan legitymacj? zapyta Daniels Ryana. W porzdku. Pielgniarz by sprytniejszy ni sekretarka. Albo i nie. Wycignam swoj kart wydziaow z uczelni. Ryan pomacha odznak. Daniels ledwo zerkn na nie. Poczekajcie, a usytuuj pacjentw. Na czymkolwiek usytuowywanie polegao, zabrao mu dwadziecia minut. Kiedy wrci, znowu zwrci si wycznie do Ryana. Dr Marshall chce, ebycie wrcili za godzin, wtedy porozmawia z wami osobicie. Poczekamy powiedzia Ryan. Moe potrwa duej. Daniels nie odrywa wzroku od Ryana. Jestemy cierpliwi. Daniels wzruszy ramionami w gecie jak sobie chcecie. Kiedy poszed, sprbowaam obniy cinienie. Moe mi pani powiedzie, jak dugo tu pani pracuje, pani Berry? Pospne wejrzenie. Ilu pacjentw przyjmujecie na tydzie? Jeli to rozmowa w sprawie pracy, to si nie ubiegam. Jestem pod wraeniem zaangaowania KMB w sprawy biednych. Berry przytkna palec do ust i uciszya mnie. Gest ten szarpn tym cynglem. Musi pani gorco wierzy w cele organizacji, aby wykonywa tego typu prac. Jestem wita. Zastanowiam si, jak bardzo by si czua wita z moim butem na swoim tyku. Pracowaa pani dla innych przychodni KMB? Berry spojrzaa na mnie zimno i wskazaa na krzesa Kmart. Co? Znowu jestem niegrzeczna? ledwo kontrolowaam nerwy. I znowu Berry rozkazaa mi usi. Nerwy zagray. Cyngiel zadziaa. Jak to byo? Dostaa pani t fuch, gdy biedna Helene znikna? Berry si odwrcia. Ju knuam kolejn dowcipn uwag, ale Ryan uspokoi mnie, kadc swoj do na moim ramieniu. Zrobiam dokadnie to, przed czym przestrzega Gullet. Wspaniaomylnie zdradziam si z informacj, nie dostajc nic w zamian. Z

rozgoryczeniem usiadam na krzele obok Ryana. Berry wstaa i zamkna drzwi frontowe, nastpnie wrcia za biurko i zaja si tasowaniem papierw. Mino dugie dziesi minut. Pojawi si kozia brdka z ma bia torebk. Berry go wypucia. Krtko pniej pojawia si Ronnie. Od czasu do czasu spogldaam w gr, by przyapa Berry, jak nas obserwuje. Uciekaa wzrokiem i haasowaa papierami. Ta kobieta miaa bardzo duo papierw. O sidmej wstaam, przeszam si, usiadam. Mylisz, e Marshall wymkn si tyem? zapytaam Ryana po cichu. Ryan pokrci gow. Pitbull cige pilnuje wejcia. A ja? Ryan spojrza na mnie z lekkim zdziwieniem. Wymknam si. Wyszam. Daniels zachowywa si, jakby mnie nie byo. Pitbull ci zauway. Spojrzaam na Ryana. W porzdku, pracownikom brakuje umiejtnoci midzyludzkich. KMB powinien zorganizowa swojej ekipie kurs wraliwoci i empatii. Mylaem, e nie bdziesz pyta o Flynn powiedzia Ryan z odrobin nagany w gosie. Nie zamierzaam. Daniels mnie wkurzy. Berry mnie wkurzya. I pomylaam, e jeli pracoway tu razem, to Berry i Flynn mogy si do siebie zbliy. Ryan spojrza z powtpiewaniem. Mogy si zaprzyjani powiedziaam z wikszym rozdranieniem ni planowaam. Oparam si o cian i zaczam u paznokie kciuka. Ryan mia racj. Mao prawdopodobne, aby Berry i Flynn miay ze sob wiele wsplnego. I szczerze mwic, nie przemylaam tego. To byo pytanie wyrzucone pod wpywem impulsu, podsycone zoci. Moe niepotrzebnie si wygadaam. Chcesz si zaj Marshallem? zapytaam. Moje zaangaowanie jest wycznie nieoficjalne Ryan skopiowa monotonny styl Gulleta. Sdzisz, e to strata czasu, przyznaj. Moe. Ale bawi mnie przygldanie si, jak skopujesz tyki. Jestem pewna, e w beczce bya Montague. Chc po prostu wybada pracownikw przychodni. Prosz wybaczy, e tak dugo kazaem na siebie czeka. Spojrzelimy z Ryanem w gr, aby ujrze ciemnowosego mczyzn w wejciu do poczekalni. Mimo niskiego wzrostu, by dobrze uminiony. Mia na sobie biay lekarski kitel, szare spodnie i woskie buty, ktre prawdopodobnie kosztoway wicej ni mj samochd. Dr Lester Marshall. Przepraszam, ale mj pielgniarz przez nieuwag zapomnia si

dowiedzie, jak si pastwo nazywacie. Wstalimy z Ryanem. Dokonaam prezentacji, pozostawiajc nasze afiliacje niejasne. Marshall nie zapyta. Najwyraniej Daniels nas wytumaczy. Pielgniarz mwi, e pytacie o Unique Montague. Czy mog wiedzie, dlaczego? Za naszymi plecami onglerka papierami nabraa na sile. Podejrzewamy, e nie yje. Porozmawiajmy o tym na osobnoci. Do Berry Cory ju wyszed, Adele. Moesz rwnie i. Na dzisiaj koniec. Wystrj pierwszego pitra wskazywa na to, e na samym pocztku przychodnia bya domem prywatnym. W drodze za Marshallem przez korytarz zauwayam dwa gabinety, kuchni, wielk szaf na materiay opatrunkowe i azienk. Biuro Marshalla miecio si na kocu drugiego pitra, by moe bya to w przeszoci sypialnia. Cztery kolejne drzwi otwieray si na grny korytarz. Wszystkie byy starannie zamknite. Pomieszczenie lekarza byo mae i urzdzone po spartasku. Zdezelowane drewniane biurko, zdezelowane drewniane krzesa, zdezelowane szafki, klimatyzacja ledwo radzca sobie z upaem. Marshall usadowi si za biurkiem. Leaa na nim samotna teczka. adnych zdj ony i dzieci. adnej zabawnej plakietki czy grawerowanej pamitki. adnego przycisku do papieru ani kubka ze zjazdu lekarzy. Sprawdziam ciany. adnych ramek z obrazkiem. Ani jednego dyplomu czy zawiadczenia. Nawet nie byo stanowego zezwolenia na leczenie. Mylaam, e lekarze mieli obowizek je wywiesza. Moe Marshalla wisiay w gabinecie. Wskaza nam teatralnym gestem krzesa. Z bliska zauwayam, e mia ustylizowane, nieprzycite wosy i szybko postpujc ysin czoow. Mg mie gdzie midzy czterdzieci a szedziesit lat. Wiecie oczywicie, e zasady tajemnicy lekarskiej zabraniaj ujawniania informacji o pacjencie przez jego lekarza prowadzcego. Marshall odsoni rwne i olniewajco biae zby. Czy pani Montague bya pacjentk w tej przychodni? zapytaam. Kolejny pokaz perfekcyjnego uzbienia. Koronki? Wskazaam na folder. Czy myl si, sdzc, i to jest dokumentacja pani Montague? Marshall zrwna okadk teczki z brzegiem biurka. Jego palce byy grube, ale paznokcie mia wypielgnowane. Jego przedramiona sugeroway, e czas wolny spdza na siowni. Nie prosz o jej histori medyczn powiedziaam. Prosz po prostu o potwierdzenie, e bya tu leczona. Czy informacja taka nie stanowi czci historii medycznej? Jest prawie pewne, e pani Montague nie yje. Prosz mi o tym opowiedzie. Opowiedziaam mu z grubsza. Znaleziona w wodzie. Rozkad i uduszenie. Tu nie ma tajemnicy. Nie moja wina, jeli pomyla, e to utonicie

w wyniku wypadku. Marshall nadal nie otwiera teczki. W tym maym, ciepym pokoju wyczuwaam jego wod kolosk. Pachniaa kosztownie. Podobnie jak jego pielgniarz i recepcjonistka facet diabelnie wkurza. A moe wolaby pan nakaz, doktorze Marshall. Moglibymy da cynk mediom, zdoby KMB duo czasu antenowego, moe nawet zaatwi panu newsa w wiadomociach. Marshall podj decyzj. A moe decyzja zapada wczeniej, a miy lekarz gra na czas, aby oceni sytuacj. Unique Montague rzeczywicie zgosia si tutaj po opiek. Prosz j opisa. Opis Marshalla pasowa do trupa w beczce. Kiedy bya tu po raz ostatni? Przychodzia nieregularnie. Jej ostatnia wizyta? Marshall otworzy teczk i starannie rozpaszczy okadk jedn rk. Kwiecie ostatniego roku. Pacjentka otrzymaa lekarstwa i kazano jej wrci za dwa tygodnie. Pani Monlague nie zastosowaa si do wskaza. Oczywicie, nie mog... Czy wie pan, gdzie mieszkaa? Marshall nie spieszy si, studiowa akta, przewraca strony i ukada je rwno brzegami. Podaa ulic Meeting. Niestety jest mi znana. Ministerstwo Pomocy Kryzysowej. Przytuek. Marshall skin. Czy podaa kogo z najbliszej rodziny? Ta pozycja jest pusta. Marshall zamkn akta i tym samym gestem wyprostowa zaamanie. Tak czsto bywa z naszymi pacjentami. Niestety nie mam czasu osobicie angaowa si w sprawy pacjentw. To moja jedyna skarga, jeli chodzi o t praktyk. Jak dugo pracuje pan w tej przychodni? Marshall si umiechn, tym razem bez zbw. Zatem wyczerpalimy temat pani Montague? Co jeszcze moe nam pan powiedzie? Kobieta uwielbiaa swojego uroczego kota. Marshall scentrowa dwie powki krawata. By jedwabny, prawdopodobnie od projektanta, ktrego nie znaam. Zazwyczaj jestem tu obecny w kady wtorek, czwartek i sobot. W inne dni przyjmuj pacjentw gdzie indziej. Marshall wsta. Zostalimy zwolnieni. Prosz miao kontaktowa si ze mn w razie potrzeby. Myl, e nie spodobalimy mu si. Ryan zapali jeepa. Co o nim sdzisz? zapytaam. To pan umywam rczki. Jest lekarzem.

W sensie Howarda Hughesa*

[Howard Hughes amerykaski miliarder, pilot i konstruktor lotniczy oraz

producent filmowy cierpicy na zaburzenia obsesyjno-kompulsywne objawiajce si czstym myciem rk (przyp. red.)] .

Zao si, e dwa razy sprawdza zamki, liczy spinacze, ukada skarpetki wedug kolorw. Ja ukadam skarpetki wedug kolorw. Ty jeste dziewczyn. Zgadzam si. Marshall jest ewidentnie liski. Ale jak sdzisz, pozer wie wicej ni mwi? Przyznaje, e wie wicej ni mwi. Jest lekarzem. A reszta? Duzi. To wszystko? Duzi i gburowaci. Wycignam rk i podkrciam klimatyzacj. A Daniels siedzia. Skd wiesz? Wizienne tatuae. Jeste pewien? Zaufaj mi. Jestem pewien. Moe to ten upa. Moe frustracja, e nie potrafiam nic osign. Nawet Ryan mnie irytowa. A moe byam poirytowana na siebie za to, e straciam cierpliwo? Po co zapytaam o Helene Flynn? Czy wspomnienie o niej byo dobrym posuniciem czy gaf? Czy informacja wrci do KMB? Do Gulleta? Moja wizyta moe namiesza, moe zmusi Herrona do reakcji, zmotywowa KMB do wsppracy w rozpracowywaniu zniknicia Flynn. Z drugiej strony, moja nieuwaga moe przysporzy problemw Emmie. Wkurzy szeryfa i skoni go do odcicia mnie od sprawy. Przynajmniej nie wyjawiam szczegw mierci Unique Montague. Niefajnie. Bezowocnie. Oparam si, aby zebra myli. Gdy tak walczyam ze sob, zadzwonia moja komrka. Bezowocnie? Kochanie, byy owoce.

Rozdzia 26
Emma brzmiaa energiczniej ni przez ostatnie dni. Kiedy zapytaam, jak si czuje, powrcia strzyga. Trzydzieci cztery telefony. Bingo. Lee Ann natrafia na dentyst posiadajcego kart Williego Helmsa. Dr Charles Kucharski. Zoyam staruszkowi wizyt. W ten sposb ograniczasz si do pracy papierkowej? Emma to zignorowaa. Kucharski tak si ucieszy z odwiedzin, ju mylaam, e mnie przykuje do ciany w przydomowym bunkrze. To znaczy? Wtpi, aby opywa w pacjentw. Yhm. Zabrzmiaam jak Daniels. Kucharski pamita Helmsa jako wysokiego, bladego gocia, pod czterdziestk, majcego tiki nerwowe. Ostatnia wizyta Helmsa miaa miejsce w kwietniu w 1996. Jakie tiki? Nieskoordynowane ruchy szyi i rk. Kucharski musia zabezpiecza gow Helmsa i nadgarstki w czasie borowania i wypeniania. Kucharski myla, e pacjent mg cierpie na zesp Tourettea* [zesp Tourettea wrodzone zaburzenie neurologiczne charakteryzujce si gwnie
wystpowaniem u chorego wielu tikw (przyp. red.)]

Czy Helms poda jaki kontakt? Adres? Pracodawc? Ojciec Helmsa, Ralph Helms, opaca rachunki. Willie poda jego numer do karty. Kiedy Lee Ann zadzwonia, dowiedziaa si, e numer jest ju nieaktualny. Okazao si, e Helms senior zmar jesieni dziewidziesitego szstego. Std koniec regularnych wizyt. Helms poda swojego pracodawc: Auto Parts u Johnniego, przy autostradzie 52. Go o nazwisku John Hardiston skupuje wraki, zajmuje si zomem i takimi tam. Hardiston mwi, e zatrudni Helmsa w dowd przyjani wobec Ralpha, pozwoli mu mieszka w starej przyczepie kempingowej na tyach. Helms zajmowa si psami, by czym w rodzaju stra. Pracowa dla Hardistona prawie dziesi lat, a potem pewnego dnia po prostu si wynis. Kiedy? Jesieni 200l. Hardiston mwi, e Helms opowiada zawsze o wyjedzie do Atlanty, wic zbytnio si nad tym nie zastanawia, pomyla, e go si spakowa i po prostu pojecha. Hardiston mwi, e Helms okaza si by dobrym pracownikiem, byo mu przykro, e go straci. Ale nie prbowa go znale. Nie. Jeli Helms zmar w 200l, pasowaoby to do PMI. Nasz go od owadw sugeruje grny limit piciu lat. To moja druga wiadomo. Przeczyta ci raport wstpny?

Stre. Pomidzy pauzami Emma odczytywaa wybrane zwroty z tekstu. Puste oskrki poczwarek. Masa organizmw zamieszkujcych gleb. uki, w postaci zrzuconych oskrkw i martwych osobnikw dorosych. Syszaam szelest papieru. Przedmiertne przewietlenia zbw Helmsa ukazay duo metalu w ustach, wic wziam pomiertne i podrzuciam oba zestawy do biura Berniego Grimesa. Zadzwoni, jak tylko znajdzie czas na dokonanie porwnania. Emma spauzowaa dla efektu. Jest co jeszcze. Znalazam te faks ze stanowego laboratorium medycyny sdowej, zagrzebany w stertach papierw na moim biurku. Rzsa daa nam DNA? Proooosz. Mieli j dopiero od czwartku. Ale malakolog zerkn na muszelk. Malakolog? To dla mnie co nowego. Ekspert od may, omukw i limakw. To jest pauza Viviparus interteztus. Po intonacji Emmy poznaam, e czyta z faksu. Viviparus intertextus jest umiarkowanie popularny na mokradach w Lowcountry Karoliny Poudniowej, ale nie wystpuje na plaach, w dorzeczach ani tam, gdzie jest sona woda. A wic limak nie powinien by w tym grobie powiedziaam. Ten gatunek yje wycznie w sodkiej wodzie. Oooooookej. Mj umys przeszukiwa moliwoci. Ofiar zabito gdzie indziej, a potem przetransportowano na Dewees. Albo ciao zakopane gdzie indziej, odkopano i przeniesiono na Dewees. Albo limak spad z ubrania grabarza lub opaty. Wszystko to sensowne wyjanienia. Wsplnie upichciymy list. adna z nas nie zaproponowaa sensownego faworyta. Emma zmienia temat. Co z t beczkow dam? Opisaam nasz wizyt w przychodni KMB. Gulletowi to si nie spodoba. Nie zgodziam si. Zajm si tym powiedziaa. I pchn go na Helmsa, cho wtpi, eby co si wydarzyo przez dugi weekend. Naprawd lepiej si czujesz? Tak. Wypij si powiedziaam. Rozczyam si i zreferowaam rozmow Ryanowi. A wic moe macie z Emm trzy do trzech, jeli chodzi o identyfikacj. Cruikshank. Helms. Montague. Wiesz, czego nam trzeba? Pokrciam gow. Kraba rangoon.

Krewetek sacha? Koniecznie. Czy Clod Cloddersocks powinien zosta zaproszony? Przewrt oczami. Prawdziwe imi Petea to Janis. Ryan spojrza na mnie. otysz, jeste pewna, e si zgadzasz? Wolaabym, eby atletyczny organizm Janisa nie spoywa niezdrowego smaonego arcia. Zadzwoniam do Petea. By w domu, godny. Pomys okaza si lukratywn okazj dla Chengs Asian Garden w Mount Pleasant. Mimo moich protestw zapaci Ryan, ponownie dajc dowd staremu przekonaniu, e kobiety skazane s na niezmienny pocig do tego samego typu mczyzn. Mj obecny kochanek i mj byy m to klony pod licznymi wzgldami, zwaszcza jeli chodzi o pacenie rachunkw. aden nie pozwala mi paci. aden nie oszczdza. Kiedy przyjechalimy do Morza na Mile, Pete ju przygotowa st w kuchni, paeczki i ca reszt. Boyd zadekowa si pod stoem. Ptasiek obserwowa z wysokoci lodwki. Pete wyglda na zrelaksowanego, mia opalon twarz od godzin spdzonych przy golfie. My z Ryanem wygldalimy jak ludzie, ktrzy spdzili dugi, gorcy dzie w jeepie. Nigdy nie wiadomo, kiedy moe si ozibi. Powiedzia Pete, kiwajc gow w udawanym uznaniu na gabardynowe spodnie Ryana. Mylaam, e pol moje zwyczajowe przymruenie ostrzegawcze, ale musiaam si zgodzi, e wena tu nie pasowaa. Wyprawa na poudnie bya pomysem chwili. Trzeba wpa do sklepu Gap. Ryan kiwn gow na bananowe szorty Petea. Szykowne. Dziki. Miaem takie same powiedzia Ryan. Pete zacz si umiecha. Wyrosem w liceum. Umiech zgas. I tak dalej. W czasie gdy przedzieralimy si przez krewetki, rangoon i tuzin innych potraw, opowiedziaam Petebwi o Montague, Helmsie i przychodni. On powiedzia nam, e umwi si z ksigowym do pomocy przy ksigach KMB. Reszta obiadu bya pas de deux* [pas de deux duet w balecie klasycznym, taniec wykonywany przez pierwszego solist i pierwsz solistk, ktrego celem jest ukazanie ich kunsztu tanecznego (przyp. red.)] dwuznacznych numerw. Kiedy skoczyam je, miaam wraenie, e spdziam czas w ringu z Alim i Frazierem. Pomimo tego, kiedy wyjaniam, e planujemy z Ryanem przejrze jeszcze raz rzeczy Cruikshanka, Pete zaproponowa pomoc. Sprztalimy ze stou, gdy zadzwoni telefon. Emma. Zgadza si. Facet z Dewees to Willie Helms. Jest! Pete i Ryan obaj odwrcili si, obaj z maymi, biaymi kartonikami w rkach.

A wic pytanie brzmi: co stao si Williemu Helmsowi, kiedy i dlaczego zosta pogrzebany na tej wyspie? To dziaka Gulleta powiedziaa Emma. Zamknam komrk i powiedziaam Peteowi i Ryanowi o Helmsie. Obaj powiedzieli jest!. Dziesi minut pniej dzwoni szeryf we wasnej osobie. Zdawao mi si, e mwiem pani, aby nie namiesza w tej przychodni. Jak zwykle Gullet zacz prosto z mostu. Sprecyzowa pan uskrzydlonych kowboi. W kontekcie dziewczyny, ktra ucieka. Helene Flynn znikna. Nie znaczy to, e ucieka. Zapanowaa cisza. A potem: Helene Flynn bya niezrwnowaona. Co? Wyjani to pani raz. Potem da pani sobie spokj, bo zniknicie dziewczyny nie wydarzyo si w granicach mojej jurysdykcji. Gullet spauzowa znowu. Kiedy ta moda dama znikna, jej tatu zala nas telefonami, dajc dochodzenia. Rozmawiaem z Audrey Herronem osobicie wtedy. Przed odejciem, Helene Flynn zaja si wygraaniem Marshallowi i Herronowi. W kocu KMB zosta zmuszony poprosi j, aby odesza. Pierwsze sysz. Herron nie lubi krytykowa byych czonkw swego siada. A o co wygraaa Helene? Bya przekonana, e Marshall pozwala sobie z finansami. Herron mwi, e sprawdzi to i nie znalaz nieprawidowoci. Ta moda dama po prostu zbyt duo spodziewaa si od organizacji. Wic, prosz zapomnie o tej przychodni. Nie mam czasu uspokaja wzburzonych lekarzy. Marshall do pana dzwoni? Oczywicie, e zadzwoni do mnie. Go by wcieky. Powiedzia, e atakowaa pani jego pracownikw. Nasza wizyta bya daleka od ata... I nie mam czasu zajmowa si tumem pani chopakw. Spokojnie, Brennan. To nie jest czowiek na ktnie. Sdz, e mam personalia naszych dwch pozostaych ofiar. Ofiara z beczki to prawdopodobnie bezdomna, w sprawie ktrej dzwoniam do pana, Unique Montague. Opisy, jakie uzyskaam od byej wacicielki martwego kota i od ksidza ze w. Jana Chrzciciela, pasuj do profilu, jaki stworzyam na podstawie koci. Pani Rousseau wanie dzwonia do mnie z t wiadomoci. Pojawiy si zakcenia. Przeczekaam je. Unique Montague bya pacjentk przychodni KMB. Jak wielu innych ludzi. Flynn i Montague byy zwizane z przychodni. Cruikshank j obserwowa. Oczywicie, e obserwowa, szuka Flynn. A pojawienie si jakiej pani w worku jest

kiepsk podstaw dla nakazu i o to tu chodzi. Prosz co o tym drugim, o ktrym pani Rousseau wspomniaa. Mczyzna pogrzebany na Dewees jest naszym strzaem w ciemno, Willie Helms. Lee Ann Miller znalaza dentyst. Berni Grimes dokona porwnania. Powiedziaam szeryfowi o ojcu i pracodawcy Helmsa. Hardiston widzia Helmsa po raz ostatni jesieni 200l. Oczekiwaam kolejnej monotonnej rozprawy. Gullet mnie zaskoczy. Jeden z moich zastpcw znalaz wczg, ktry sdzi, e wymieni z Williem Helmsem kilka ykw. Moe opisa gocia? Ten dobry obywatel nie posiada penej gamy neuronw. Ale mj zastpca zdoa z niego wydosta, e Helms by wysokim, nerwowym gociem z wosami blond i wielk mioci do tanich trunkw. To pasuje do zezna dentysty. Kiedy go widzia po raz ostatni? Dentelmen jest zadziwiajco dokadny w tym punkcie. Mwi, e to byo w dniu, kiedy zawali si budynek. Pomylaam przez chwil. Twin Towers? Jedenastego wrzenia. Mwi, e on i Helms ogldali raporty w jakim barze, w porcie. Zarzeka si, e ju nigdy nie widzia Helmsa pniej. Gullet oczyci gardo. Prosz posucha, dobra robota z Montague i Helmsem. Ale wara od przychodni. Nie ma sensu judzi psy, chyba e znajdzie si powd. Jaki powd? Duga pauza. Dwch pacjentw. Nie myli pan... Ja nic nie sugeruj, nic nie podpowiadam. Prosz si wycofa, droga pani. Ta przychodnia to nie moja jurysdykcja. Musiabym przedstawi dowd policji miejskiej. Cruikshank, Helms i Montague, wszyscy znaleli si martwi na pana terenie. Gullet nie powiedzia nic. Oczywicie, e o tym wiedzia. Mimo to forsowaam moj wersj. Mwi pan, e jeli powi kolejnego zagubionego z t przychodni, to pana wydzia przesucha Marshalla i jego pracownikw? Lub sprowadzi policj miejsk w tej sprawie? W tej chwili mamy niezadowolon pracowniczk, ktra zapewne ucieka, i prywatnego detektywa, ktrego wynaj tatu do jej znalezienia. To nie wystarczy. Znajdzie pani kolejnego pacjenta, ktry zagin, pomyl o tym. I jeszcze jedno. Miaa pani laptopa tego detektywa wystarczajco dugo. Pierwsza rzecz jak zrobi we wtorek rano, to odebranie go pani. Sygna w telefonie. Pete i Ryan usyszeli moj poow rozmowy. Zreferowaam im cz Gulleta. Czemu szeryf jest taki wraliwy na punkcie tej przychodni? zapyta Pete. Gullet wyglda na niewolnika litery prawa powiedzia Ryan. Brak nakazu, brak dziaania. Brak dowodw, brak nakazu.

Albo sypia z Herronem powiedziaam. Moe KMB wspiera znaczco fundusz Gulleta na kampani powiedzia Pete. Moe, pomylaam. Albo to moe prominencki obywatel z firmy, ktra ciko pracuje na swoj pozycj. Kiedy sprztnlimy talerze, przyniosam karton Cruikshanka i postawiam na stole, a Pete wzi akta Helene i usadowi si na kanapie. Pokazaam Ryanowi swoj rozpisk, Boyd biega pomidzy kuchni a salonem. Ptasiek pozosta na swojej mesie poniej zero. Dodaam do spisu Unique Montague i Williego Helmsa i wycignam przypadki klientw Cruikshanka. Akta Helmsa i Montague zawieray wycznie notatki powiedziaam. Ryan je przejrza. Inne zawieraj tylko wycinki z gazet i notatki. Otworzyam akta Lonniego Aikmana i przejrzelimy z Ryanem artyku Winbornea. Ryan pomyla przez chwil. Kucharski podejrzewa Helmsa o zesp Tourettea. Objawy pasuj. A wic, mg by leczony. Moe. Aikman by schizofrenikiem, na lekarstwach zauway Ryan. Tak jest w artykule. Przepisanych przez lekarza. Zaapaam, o co chodzi Ryanowi. Mylisz, e Helms lub Aikman mogli leczy si w przychodni KMB? Warto to wzi pod rozwag. Willie Helms by strzaem w ciemno i okaza si trafiony. Nie suchaam. Przypomniaam sobie innego zaginionego. Inny artyku. Wyjty ze mietnika w czasie burzy. Nazwisko? Chwyciam notes z list i pomachaam nim nad stoem. Na blat wypad may kwadrat. Post and Courier, pitek, 19 maja. Przeczytaam na gos, akcentujc kluczowe fragmenty dla Ryana. Jimmie Ray Teal jest czterdziestosiedmioletnim mczyzn, ktry zagin osiemnastego maja powiedziaam. Ostatni raz widziano go, jak opuszcza mieszkanie swojego brata na ulicy Jackson, udajc si na wizyt u lekarza. Odskoczyam od stou i wziam ksik telefoniczn, przejechaam palcem po T. By Nelson Teal zapisany pod Jackson. Wykrciam. Telefon pozosta guchy. Wykrciam znowu, z tym samym skutkiem. Spojrzelimy na siebie z Ryanem. Matka Aikmana mieszka w Mount Pleasant powiedzia Ryan. Wrciam do spisu telefonw. Brak Aikmanw w Mount Pleasant, ale jest jeden na Isle of Palms i kolejny w Monocks Corner i dwch w Charlestonie. Ryan wybra przedmiecia, a ja Charleston. Ku mojemu zdziwieniu wszyscy odebrali. Niestety nikt nie wiedzia ani nie sysza nic o Lonniem lub jego matce. Poznaam dziennikarza powiedziaam.

Masz jego numer? Przejechaam przez telefony odebrane na mojej komrce. Numer Winbornea wci tam by. Dzwonienie do niego podobao mi si jak przypadek ppaca. Ale przynajmniej palant nie napisa niczego o Cruikshanku. Sprawdziam zegarek: 10:07. Wcignam gboki wdech i zadzwoniam. Winborne. Odezwa si niewyrany gos, jak przez na wp zjedzone karmelki. Mwi dr Brennan. Chwileczk. wisno psyknicie. Usyszaam przeykanie. W porzdku, sucham. Powtrzyam swoje nazwisko. Zaszelecio i rozleg si dwik kolejnego przeuwania. Kobitka, ktra skopywaa Dewees? Tak. Spotkaa pani niemia niespodzianka, co? Planklon irytowa przez telefon tak samo jak osobicie. Panie Winborne, ostatniego dnia marca napisa pan artyku dla Moultrie News o znikniciu mczyzny o nazwisku Lonnie Aikman w 2004. No prosz. Dziewczyna czyta mj kawaek. Dziewczyna zwalczya pragnienie rozczenia. Moe mi pan powiedzie, dlaczego napisa pan o tym tak dugo po znikniciu Aikmana? Dzwoni pani, aby mi powiedzie, e szkielet nalea do starego Lonniego? Nie. Ale to on, prawda? Nie. Bzdury. Przeczekaam. Jest tam pani jeszcze? Jestem. Sztywniak z Dewees to naprawd nie Aikman? Szcztki nie nale do Lonniego Aikmana. Ale wie pani do kogo? Nie wolno mi ujawnia tej informacji. Panie Winborne, chciaabym si dowiedzie, dlaczego interesowa si pan Lonniem Aikmanem. Zna pani zasad. Zakcone przez mokre przeuwanie. Pani podrapie mnie po plecach, ja pani. Nagle poczuem lekkie swdzenie. Zawahaam si. Co da maemu gadowi? Czowiek z Dewees zosta zidentyfikowany poprzez zapisy stomatologiczne. Cho nie mam prawa ujawni nazwiska, obiecuj zachci koronera do podzielenia si t informacj z panem, jak ju tylko kto z najbliszej rodziny zostanie poinformowany.

To wszystko? Obiecuj rwnie, e jeli szkielet z Dewees okae si wielk spraw... Czy naprawd powiedziaa pani wielk spraw? Jak w CNN? Mgbym pokaza si z Andersonem Cooperem? A moe Wolf* [Anderson Cooper, Wolf Anderson Cooper, Wolf Blitzer, dziennikarze CNN prowadzcy wasne programy dotyczce aktualnych wydarze (przyp. red.)] zaprosi mnie na wywiad? Panie Winborne, ja... Wielka sprawa! Myl, e si zmocz. Chichot Winbornea podrani moje nerwy. Chciaabym si po prostu dowiedzie, co pan znalaz o Lonniem Aikmanie. Czemu? Ta informacja moe si okaza pomocna w ledztwie dotyczcym mierci. Przez zacinite zby. Czyjej? Tego nie mog panu powiedzie. Jak si ma do tego Cruikshank? Co? Wiszce ciao znalezione w Francis Marion. Jak to si ma do niego? Napisa pan, e matka Aikmana mieszka w Mount Pleasant, ale nie mog jej znale w spisie. Cruikshank? To do niczego nie prowadzio. Musiaam mu co da. mier Noble Cruikshanka jest rozpatrywana jako podejrzenie samobjstwa. Rozpatrywana? ledztwo koronera jest w toku. Czego on szuka? Cruikshank specjalizowa si w zaginionych osobach. Takich jak Lonnie Aikman? Nie ma podstaw, aby uwaa, e mier Cruikshanka czy si ze znikniciem Lonniego Aikmana. Teraz mnie swdzi, panie Winborne. Moe by. Susie Ruth Aikman wysza ponownie za m. Telefon jest na nazwisko jej nowego ma. Czy mog dosta numer? Wie pani lepiej ni ja. Zdradzenie go byoby pogwaceniem zaufania, wystawianiem informatora na kto wie co. Wszystkie moje trzonowce byy teraz zacinite. Czy mgby pan zadzwoni do pani Aikman i poprosi, aby do mnie zadzwonia? Oczywicie, droga pani. Dobrze nam idzie, nie sdzi pani? Dwadziecia minut pniej oddzwoni. Cztery dni temu odholowano samochd z dna strumienia, niedaleko autostrady 176, na pnoc od Goose Creek. Za kierownic bya kobieta.

Winborne zdawa si by poruszony. Susie Ruth Aikman nie yje.

Rozdzia 27
Gliniarze nie znaleli na miejscu nic podejrzanego, stwierdzili, e Susie Ruth zasna albo stracia panowanie nad pojazdem i wypada z drogi. Ile miaa lat? Siedemdziesit dwa. Caa wesoo wyparowaa z gosu Winbornea. Bya chora? Problemy z sercem? Demencja? Nikomu nic o tym nie wiadomo. Mj umys miga. Niewyjaniona tragedia na drodze normalnie wymagaaby dochodzenia koronera. Ciao Susie Ruth Aikman znaleziono we wtorek. Spdziymy z Emm razem cay dzie. Dlaczego nie wspomniaa o mierci tej staruszki? Zbyt le si czua? Zapomniaa? Uznaa, e to bez znaczenia? Prosz pani, nie pchaem si pani pod nogi przy tych wykopach. To by wspaniay pomys mojego redaktora. Ale kiedy znalaza pani te koci... Winborne si zawaha, jakby si zastanawia, ile mi zdradzi, a ile zatrzyma dla siebie. Od kilku miesicy nad czym pracuj. Przeczekaam kolejn dug pauz. Nie chc tego zaatwia przez telefon. Spotkajmy si jutro. Gdzie i kiedy? Koci unitarian, na rogu Clifford i Archdale. Prosz i ceglanym chodnikiem do cieki czcej wychodzcej na King. Bd tam o dziewitej. Poczekam dziesi minut. Mam przyj solo, caa na czarno? Tak, niech pani przyjdzie sama. Kolor wedug uznania. Po raz kolejny usyszaam sygna w pustej suchawce. Zaczo si to zdarza coraz czciej. Szykujc si do ka, powiedziaam Ryanowi o moim jutrzejszym rendez-vous z Winbornem. Wywiesi bia flag na balkonie? O, tak zgodziam si. Gorcy z niego edytor tekstu. Ryan zdj mi majtki i rzuci je na podog. O dziewitej nastpnego dnia rano wjedaam przez bram kocioa unitarian. Ryan by w ssiedztwie, u w. Jana Luteraskiego. Dzwony szalay w katedrze, u Pierwszych Baptystw, w Emmanuelu A.E.M., kociele metodystycznym Bethel, episkopalnym w. Michaa i prezbiteriaskim Pierwszych Szkotw. Nieprzypadkowo Charleston nazywany jest witym Miastem. Unitariaski podwrzec wyglda jak zdziczaa szklarnia. Bujne drzewa porastay drog. Kpy mirtu, rne gatunki werbenowatych i liliowce koysay si na cmentarzu. Winborne by w miejscu, ktre opisa, duy cie sprawi, e jego twarz przypominaa nieumyt popielniczk. Podejrzewam, e Plankton wyglda jak brudas, na dugo zanim

jednodniowy zarost sta si cool. Winborne obserwowa, jak nadchodz, z lekkim umiechem na ustach. Dzie dobry. Dzie dobry odpowiedziaam. Lepiej, eby by dobry, pomylaam. Prosz posucha, wiem, e zaczlimy w zym kie... Doceniam, e nie opublikowa pan historii Cruikshanka. Mj redaktor tego nie przepuci. Powinnam si bya domyle. O czym musi mi pan powiedzie? Grzebaem w jednej sprawie. Powiedzia pan to wczoraj. Winborne zerkn przez rami. Co gnije w tym miecie. Czyby ten may neptek naprawd powiedzia gnije w tym miecie? Nad czym pan prowadzi ledztwo, panie Winborne? Zajmuj si Cruikshankiem. Ju to pani mwiem. Czego nie powiedziaem, to fakt, e marcowa historia o Lonniem Aikmanie nie bya pierwsz. Napisaem kawaek, kiedy go zagin w 2004. Cruikshank si do tego dokopa i mnie odnalaz. Spotka si pan z Cruikshankiem? Kiedy? Chciaam si dowiedzie, jak pozna nazwisko Cruikshanka, ale odoyam to na pniej. W marcu tego roku. Cruikshank przyszed do mnie i wypytywa o Lonniego Aikmana. Zna mnie pani, pierwsz rzecz, ktr musiaem wiedzie, to czemu? Cruikshank nie chcia powiedzie, wic musiaem uy swoich umiejtnoci perswazji. Swdzenie i drapanie. Te klocki. A mam nosa. Winborne pukn palcem w jedno nozdrze. Widz wszcego detektywa na tropie, myl, e moe by historia. Wic zaczynam wszy w tym samym kierunku. Starszy mczyzna nadchodzi ciek, mijajc, pozdrowi nas. Oboje skinlimy. Winborne patrzy za mczyzn, a by wyluzowany jak wegetarianin w oborze. Cruikshank mi powiedzia, e szuka jakiej panny z kocioa, czy pracowniczki przychodni, ktra zagina ostatniej jesieni i myla, e ona moga zna Aikmana. Wic opowiedziaem mu o Lonniem, ale mi nie pasowao, wie pani. Lonnie znikn w 2004. Jak ta dziewczyna moga go zna? Wic go ledziem i okazao si, e Cruikshank z ca pewnoci nie sprawdza miejsc, po ktrych mogaby si wczy zakonnica. To znaczy? Jednej nocy zadekowa si w tawernie na Kings. Parszywa speluna. Nastpnej nocy zwiedza bary z cyckami i grucha z pracownicami, wie pani, o czym mwi. To nie miao sensu. Cruikshanka wynajto, aby znalaz Helene Flynn. Wykonywa swoje zadanie, czy szed w tango? Skd pan wie, e Cruikshank w czym grzeba? zapytaam.

Winborne wzruszy ramionami. Spotka pan si z nim? Winborne spuci wzrok na swoje buty, po chwili podnis gow i zapatrzy si w jaki punkt nad moim ramieniem. Trzeciej nocy zauway, e mu siedz na ogonie. Wyobraam sobie t chwil: Winborne z nikonem, Cruikshank grocy mu mantem. Rozegraem to na luzie, powiedziaem, e mylaem, e co ma, a on mi na to, ebym si go trzyma, to mi wszystko wyjani. Cruikshank zagrozi, e zrobi z pana mokr plam, jeli si pan nie odczepi przetumaczyam. W porzdku. Wycofaem si. I co z tego? Spotkaa pani tego kolesia kiedykolwiek? Widziaam zdjcie Cruikshanka i musiaam przyzna racj. Nie by duy, ale wyglda jak grony twardziel. Mnie te by wystraszy. Kiedy to byo? Dziewitnastego marca. Co powiedzia pan Cruikshankowi o Lonniem Aikmanie? zapytaam. Powtrzyem to, co mi powiedziaa jego matka. Lonnie by dziwny, myla, e agenci rzdowi wszczepili mu do mzgu jakie urzdzenie. Rozsya do wszystkich e-maile, od hycla po Georgea W. Mia trzydzieci cztery lata, by bezrobotny i mieszka z matk. Przy okazji, mia kobieta. W swoim artykule opisa pan Aikmana jako schizofrenika. Zaywa lekarstwa? Z przerwami, wie pani, jak to bywa. Czy wie pan, gdzie si leczy? Ten temat nigdy nie wypyn. Nie pyta pan? Nie wydao mi si to wane. Winborne skrzyowa owosione ramiona na obfitej piersi. Susie Ruth pracowaa cae ycie w krawiectwie. Moe bya ubezpieczona, a ze wzgldu na kalectwo Aikman te. Bya zatrudniona w czasie, kiedy Lonnie zagin? Od lat na emeryturze. Winborne wygrzeba z bocznej kieszeni kopi artykuu z 2004, rozwin i wrczy mi. May synek swojej mamy. W tekcie nie byo nic poza informacjami ze znanego mi artykuu Winbornea. Moj uwag przykuo zdjcie. Oczy Lonniego Aikmana byy ciemne i byszczce, usta szerokie i rozwarte ukazyway due braki w uzbieniu. Wosy do ramion. Przekute uszy. Wyglda na okoo siedemnacie lat. Ile lat ma to zdjcie? zapytaam. Gociowi wydawao si, e CIA monitoruje jego mzg. Nie pozwala nikomu robi sobie zdj, wyrzuca kade stare, jakie znalaz. To zostao skopiowane ze szkolnej fotografii, ktr Susie Ruth przechowaa w ukryciu. Winborne zgi palce obu rk. Teraz pani. Sucham. O co chodzi z Cruikshankiem?

Wayam kade sowo ostronie. Z akt wynika, e Cruikshank szuka zaginionych na terenie Charlestonu. Niektrzy byli narkomanami lub zajmowali si prostytucj, inni nie. Dziwki i puny znikaj cay czas. Winborne zabrzmia jak porzucona wacicielka Kleopatry, Isabelle Halsey. Nazwiska. Wycignam kartk i przeczytaam nazwiska, ktre skopiowaam ze swojej rozpiski, pominam Unique Montague i Williego Helmsa. Rosemarie Moon. Ruby Anne Watley. Harmon Poe. Parker Ethridge. Daniel Snype. Jimmie Ray Teal. Matthew Summerfield. A ta od kocioa. Jeszcze raz, jak si nazywaa? Helene Flynn. Jedna z tych onierzy Pana, co to pragnie uchroni wszystkie tyki przed ogniem piekielnym, tak? KMB. Moim zdaniem tacy natrtni chrzecijanie to wrzd na tyku. O Jimmiem Ray Tealu i tym dzieciaku radnego Matthew Summerfieldzie pisaem ostatnio, wic znam ich nazwiska. Reszta... Winborne wzruszy ramionami i wyd wargi. Podaam mu kartk z nazwiskami. Czy pamita pan co jeszcze o Aikmanie? Nie bya to za bardzo historia roku. Pod wpywem nagego impulsu zapytaam. Sysza pan kiedykolwiek o Chesterze Pinckneyu? Winborne pokrci gow. Bo? Cruikshank mg go zna. Nie zdradziam mu, e portfel Pinckneya zosta znaleziony w kurtce Cruikihanka. Prosz zadzwoni, jeli pan sobie co jeszcze przypomni powiedziaam, zastanawiajc si, dlaczego ta rozmowa wymagaa potajemnego spotkania. Oddaliam si o dwa kroki, gdy nagle zatrzyma mnie gos Winbornea. Cruikshank zdradzi mi jedn rzecz. Obrciam si. Powiedzia, e zahaczy o co wikszego ni tylko zaginiony pracownik kocioa. To znaczy? Nie wiem. Ale po kilku miesicach znaleziono Cruikshanka wiszcego na drzewie. Winborne znowu spojrza za rami. A teraz Susie Ruth Aikman znaleziono martw w samochodzie. Jak tylko wrcilimy z Ryanem do domu, wczyam swj laptop i otworzyam plik, w ktrym nagraam zdjcia. Pete doczy do nas, gdy przegldalimy JPEG-i. Czuam si, jak wcinita pomidzy dwa zadzieryste osie w rui. Kilka z obrazw przedstawiao co na ksztat niewyranej podobizny Lonniego Aikmana, aden z wchodzcych ani wychodzcych nie by jednak podobny w stu procentach. Wielka mi niespodzianka. Zdjcie Susie Ruth byo co najmniej przestarzae o pitnacie lat, a jako

kopii Winbornea bya ndzna. Na dodatek wiele postaci na zdjciach Cruikshanka byo obrconych tyem do obiektywu. A twarze, ktre byo wida, rozmazay si przy powikszeniu. Pete i Ryan przez ten cay czas, z wielk uprzejmoci, prowadzili wojn na sarkazm. Po godzinie zmczyy mnie te potyczki, wic poszam do swojego pokoju sprbowa znowu szczcia z telefonem do Nelsona Teala. Moje wysiki nie zostay nagrodzone. Kiedy mnie nie byo, Pete zrobi kanapki, a Ryan zadzwoni do Lily. Komrka jego crki pozostawaa wci gucha. Lutetia powiedziaa mu przez telefon, e Lily ma si dobrze, ale odmawia kontaktu ze swoim ojcem. W poudnie znowu spotkalimy si w kuchni, a intelektualne cicia-gicia pomidzy obu panami rozpoczy si na nowo. W poowie lunchu miaam ju do. Zachowujecie si obaj, jakbycie zwiali z poprawczaka. Spojrzeli na mnie wzrokiem niewinnych szczenit. A moe wemiemy rozbrat. To witeczny weekend, troch wolnego dobrze nam zrobi. Nie wierzyam, e to mwi, ale te ich nieustajce poddziobywania dziaay mi na nerwy. Pete, id rozegraj kolejne osiemnacie dokw. Ryan, pojedmy do miasta i namwmy Emm na dzie na play. Nie usyszaam adnych komentarzy. Namawianie trwao dwadziecia minut, ale Emma si w kocu poddaa. Soce byo gorce, niebo ceramicznie bkitne, a chmur ani ladu. Kiedy przyjechalimy, weekendowi amatorzy soca byli ju na posterunku, piekli si na rcznikach, wylegiwali w leakach i niszczyli naskrek. Oscylowaymy z Emm pomidzy pywaniem na dmuchanych materacach, a spacerowaniem po play wrd fal i piany omiatajcych nam kostki. W grze kryy pelikany. Od czasu do czasu ktry skada skrzyda i dawa nura w morze. Szczciarze wynurzali si z ryb, pechowi z wod spywajc im z dziobw. W czasie spaceru opisaam moj rozmow z Gulletem i Winbornem i zapytaam, czy mog popracowa rano w kostnicy. Emma zapewnia mnie, e zaatwi pozwolenie. Kusio mnie bardzo, ale nie zapytaam o Susie Ruth Aikman. Ani o fatalny wypadek ze statkiem wycieczkowym, o ktrym wyczytaam w artykule Winbornea o Aikmanie. Ryan spdza czas na czytaniu powieci Pata Conroya ukryty w cieniu olbrzymiego parasola, ktry znalelimy w domu Anne. Od czasu do czasu wchodzi do wody, pywa kombinacj crawla i jakim rodzajem francusko-kanadyjskiego grzbietowca, wyciera si rcznikiem, nasmarowywa i siada z powrotem na krzele. Zanim wrcilimy do Morza na Mile kolor Emmy zacz przypomina normalny. Ryana zmieni si z biaego kurczaka w lemoniadowy r. Wziam prysznic i pojechalimy w trjk do Melvina na grilla. Po wszystkim odwielimy Emm do domu. To by frywolny, kojcy i w sumie relaksujcy dzie. I w dobrym terminie. Weekend witeczny czy nie, planowaam wanie zabra si za trjc Gulleta.

Rozdzia 28
O smej trzydzieci nastpnego dnia jechalimy z Ryanem do Akademii Medycznej. Po raz pierwszy od przyjazdu do Charlestonu wyglda na zrelaksowanego. Zeszej nocy odby kolejn rozmow z matk Lily. Myla, e crka jest cigle za i wrogo do niego nastawiona, zgodzia si jednak na rozmow z psychologiem. Lutetia ju aranowaa seri spotka. A moe to przez soce. Albo pogrillowe bzykanko. Bez wzgldu na przyczyn, Ryan zdawa si o wiele mniej spity. Lee Ann Miller powitaa nas u drzwi kostnicy. Po dosownym replayu porannych komentarzy na temat tczowego sica na moim ramieniu, posza do chodni po beczkow dam. W midzyczasie znowu sprbowaam dodzwoni si do Nelsona Teala. Tym razem byo zajte. To chyba may postp. Zajte oznaczao, e kto jest w domu, chyba e inna rozmowa przychodzca zblokowaa lini. Miller przywioza szcztki do pokoju autopsyjnego i zabraa si za robot papierkow. Ryan usadowi si na krzele ze swoj ksik Conroya. Naoyam rkawiczki i rozoyam szkielet. Przez dowiadczenia ze szcztkami Cruikshanka i Helmsa czuam siln ch signicia prosto po krgi. Zamiast tego jednak postpiam zgodnie z protokoem, badaam kad ko pod mikroskopem, metodycznie posuwajc si od gowy do stp. Na czaszce nie znalazam adnych oznak uszkodze mechanicznych. Szczka rwnie nie bya uszkodzona. Nie znalazam nic na rkach, nic na kociach ramion czy przedramion. Mostek i grne krgi szyjne byy nienaruszone. Nagle sytuacja ulega zmianie. Spjrz na to powiedziaam do Ryana, zimny lk zacz wykluwa si w moich trzewiach. Ryan pochyli si nad okularem. Patrzysz na lewy wyrostek poprzeczny krgu C6. Uszkodzenia s identyczne jak te, ktre znalazam u Helmsa i Cruikshanka. Ten sam krg, po tej samej stronie. Ko gnykowa zamana? Ryan zwrci uwag na znajdujc si w szyi ko w ksztacie litery U. Ulega ona czsto uszkodzeniu przy uduszeniach rcznych. Nie. Ryan si wyprostowa. Powieszenie? Uszkodzenie jest tylko po jednej stronie. Nage szarpnicie? Ryan eliminowa kolejne hipotezy, tak jak ja to robiam niedawno. Moe. Wskazaam na pionowe uszkodzenie zawiasowe na przedniej czci wyrostka poprzecznego. Std wychodzi misie pochyy przedni. Wskazaam kocem dugopisu kocist wynioso przy uszkodzeniu. To mae wybrzuszenie nosi nazw guzka ttnicy szyjnej, poniewa w tym miejscu mona ucisn arteri szyjn przez docinicie jej do niego.

Nage szarpnicie mogo spowodowa ucisk na ttnic szyjn. Jeeli ucisk by wystarczajco silny, mg odci dopyw krwi do mzgu, a take jej odpyw, co mogo sta si przyczyn mierci. Pnelson? Ryan mwi o chwycie zapaniczym stosowanym w wrestlingu, polegajcym na zapaniu przeciwnika jedn rk przechodzc pod jego ramieniem za gow. Sfrustrowana podniosam obie donie w gr. Rozmylaam o tym od momentu znalezienia pierwszego uszkodzenia na krgu Williego Helmsa. Wci jeszcze nie rozwikaam tej zagadki. Rozumiem fizjologi uszkodzenia, niejasny jest dla mnie mechanizm. Aby powstao uszkodzenie zawiasowe, przyoona musiaa zosta do dua sia. Odpowiednio silne szarpnicie gowy od tyu i w bok, w przeciwnym kierunku do skurczu minia pochyego przedniego, powoduje zazwyczaj naderwanie albo zamanie guzka przedniego od czwartego do szstego krgu. Zatem jak to moliwe, e po przyoeniu takiej siy zamana zostaa tylko jedna ko? Ryan posa mi spojrzenie typu na mnie nie patrz i powrci do swojej ksiki. Ja wrciam do koci. I po kilku minutach znalazam pierwsze nacicie. L3* [L3 trzeci krg odcinka ldwiowego krgosupa (przyp. red.)]. Po stronie brzucha. Jak u Helmsa. Lk podpez mi do piersi. Kontynuowaam badanie. Zabrao mi to mniej ni godzin. Kiedy skoczyam, streciam swoje odkrycia Ryanowi, wskazujc kade miejsce obraenia dugopisem. Uszkodzenie zawiasowe na lewym wyrostku poprzecznym krgu C6. W sumie osiem ladw citych na powierzchniach brzusznych drugiego, trzeciego i czwartego krgu ldwiowego. To wszystko. Brak innych uszkodze szkieletu. Mylisz, e otrzymaa ran kut w brzuch? zapyta Ryan. Jeli to jest dgnicie, to sprawca musia by maniakiem. Ostrze musiaoby przedrze si przez cay brzuch, aby uszkodzi krgi na ich przedniej powierzchni. Jaki pomys na rodzaj narzdzia zbrodni? Nacicia s malutkie, w ksztacie litery V w przekroju poprzecznym, z gadkimi krawdziami, brak zadrapa. Wszystko, co mog powiedzie, to e uyto bardzo ostrego gadkiego ostrza. A rany obronne? Pokrciam gow. Rka i dolne koci ramion bez uszkodze. A wic Cruikshank mia uszkodzony krg szyjny, ale nie mia naci. U Helmsa i Montague obie wersje. Suchaam, jak Ryan myli na gos. Tak. Jeli to by zwyky morderca, kade mogo zosta zabite z innych powodw. adne z nas nie wymylio dobrego wytumaczenia. Ale wczeniejszy komentarz Ryana zapad mi w pami. Lata temu ktry z profesorw przedstawi przypadek jednostronnego uszkodzenia w rodkowej czci szyi. Ktry? I gdzie? Czy by to odczyt na jednym z sympozjw? Opublikowany artyku? W jakim dzienniku? Musiaam sprawdzi w Internecie.

W drodze do Isle of Palms znowu zadzwoniam do Nelsona Teala. Tym razem odebraa kobieta. Wyjaniam, kto i dlaczego dzwoni. Kobieta przedstawia si jako Mona Teal. Jimmie Ray to krewny mojego ma. Znalaza go pani? Nie, prosz pani. Przykro mi. Nagle uzupeni si biologiczny profil Jimmiego Raya. Rytm mowy Mony zdradza, e Tealowie byli Afroamerykanami. Nie dzwoni pani chyba, eby mi powiedzie, e odszed, Panie wie nad jego dusz. Czy Jimmie Ray mieszka z pani? O Boe, nie. Jimmie Ray kry po dokach. Nie ma dobrze poukadane w gowie. Zdziwiam si. Jeli Jimmie Ray mieszka na ulicy, to skd pani wie, e zagin? Szykuj temu biedakowi smaonego kurczaka w kady poniedziaek, tak su Panu. Jednego poniedziaku Jimmie Ray przyszed wczeniej i mwi, e chce wzi prysznic, bo idzie do lekarza. Od czasu do czasu to robi, myje si u nas w azience. Jimmie Ray opowiada mi, e mu wyskoczya wysypka. O Boe, nie chciaam tego sucha. Chwil by i polecia. Nigdy ju nie wrci. To niepodobne do Jimmiego Raya. Chopak ma swoje przyzwyczajenia i nie zrobi nic, co by mogo je zakci. Kiedy opuci dwa poniedziaki, wiedziaam, e co tu nie gra. Jimmie Ray, jak nic, lubi mojego kurczaka. Czy wie pani, gdzie Jimmie Ray by umwiony? Nie by umwiony. Jimmiego Raya nie byo sta na prywatnego lekarza. O? Spokojnie. Chodzi do spoecznej przychodni na Nassau, tak samo jak Nellie i ja. Przychodnia KMB? Spokojnie. O ta. Tam si nie umawia. Sadza pani tyek i czeka na swoj kolej. Pokazaam Ryanowi kciuk w grze. Zdj rk z kierownicy i odwzajemni gest, domylajc si, e wanie powizaam Teala z przychodni. Dzikuj, pani Teal. Jeli znajdzie pani Jimmiego Teala, prosz mu powiedzie, e kurczak czeka. Rozczyam si i podniosam do. Ryan przybi pion. No i mamy trzy powiedziaam, wybierajc numer Gulleta. Moja rado miaa krtkie ycie, gdy recepcjonistka Gulleta powiedziaa, e szef bdzie nieobecny do wtorku. Podkreliam, jak wane jest, abym si z nim skontaktowaa. Powiedziaa, e szeryf wyjecha na ryby i e jest poza zasigiem. Zadzwoni do Emmy? Zdecydowaam, e poczekam, a si nie dowiem, o co chodzi z tymi uszkodzeniami na szyi. Petea nie byo, kiedy dotarlimy z Ryanem do Morza na Mile. Bogosawiestwo. Te ich mskie potyczki zaczynay si robi uciliwe. Poszam prosto do mojego laptopa i weszam do sieci. Zakadajc, e bd zajta przez jaki czas, Ryan wyruszy na poszukiwanie ubra stosownych do klimatu. Zaczam od Dziennika Medycyny Sdowej, przeciony, przejrzaam tuzin innych tego typu publikacji. Dwie godziny pniej skoczyy mi si pomysy. Wiedziaam wiele o obraeniach wywoanych wypadkami ulicznymi, hokejem, nurkowaniem i blokowaniem w rugby. Nic jednak nie pasowao mi do wzoru. Mimo wielu prb nie potrafiam przypomnie

sobie, gdzie widziaam ten raport. Sfrustrowana gapiam si w ekran komputera, zastanawiajc si po raz tysiczny, czy co rzeczywicie mogo czy te wszystkie sprawy. Cruikshank, Helms i Montague mieli nacicia z tyu, na dole. Montague bya pacjentk przychodni KMB. Helene Flynn tam pracowaa. Montague, Helms i Cruikshank nie yli. Teal i Flynn zaginli. Lonnie Aikman zagin. Susie Ruth Aikman nie ya. Czy matka lub jej syn te byli pacjentami przychodni KMB? Czy Aikmanowie byli powizani ze spraw? Czy inni zaginieni Cruikshanka byli? Musiao by co nie tak z t klinik. Helene Flynn narzekaa do ojca na przychodni, przed tym jak zerwaa kontakt. Do Herrona te. Cruikshank to miejsce obserwowa. A moe Cruikshank obserwowa ludzi? Pod wpywem impulsu wpisaam w Google nazwisko Lester Marshall. Dowiedziaam si o arabskim ogierze i gociu uczcym sztuki posugiwania si energi yciow czi kung, cokolwiek to jest. Kiedy dopisaam dr do nazwiska, przerzucio mnie do serwisu wyszukiwania lekarzy. Za 7 dolarw 95 strona obiecywaa wyszuka wszystko, prcz ulubionego przepisu babci. Czemu nie? Za moje osiem dolcw otrzymaam, co nastpuje. Adres Lestera Marshalla i numer telefonu przychodni z ulicy Nassau. O, a to ciekawe. Marshall zdoby dyplom w Medycznej Szkole w. Georgea w Grenadzie. Zakres praktyk Marshalla to medycyna rodzinna, cho nie posiada adnej specjalizacji medycznej. Marshall nigdzie nie by rezydentem ani czonkiem. Marshall by zatrudniony w szpitalu w Tulsie, w Oklahomie od 1982 to 1989. W KMB zatrudni si w 1995. Wobec Marshalla nie podjto adnych federalnych ani stanowych krokw dyscyplinarnych. Drukowaam moje wyniki, kiedy usyszaam haas przy drzwiach wejciowych. Po szelecie i szuraniu poznaam, e zakupy zakoczyy si sukcesem. Udao ci si znale ten artyku? zapyta Ryan, caujc mnie w czubek gowy. Nie. Ale przeprowadziam ma kwerend na temat Lestera Marshalla. Podaam mu mj raport. Grenada? Czy to prawdziwa szkoa medyczna? Tak sdz. Cho nie jest to dokadnie Johns Hopkins* [Johns Hopkins Uniwersytet Johnsa
Hopkinsa (Johns Hopkins University), prywatny uniwersytet w Stanach Zjednoczonych dziaajcy w Baltimore, w stanie Maryland (przyp.red.)]

Niespjna historia zatrudnienia powiedzia Ryan. Wanie. Gdzie by Marshall pomidzy osiemdziesitym dziewidziesitym pitym?

dziewitym

Zastanawiam si, czemu opuci Oklahom. Jeli mia kopoty w osiemdziesitym dziewitym to i tak szpital nie podaby informacji. Nie magazynuj danych o pomykach lekarskich lub sprawach sdowych i nie podaj informacji na temat postpowa dyscyplinarnych starszych ni pi lat wstecz. Szukaa o pitbullu lub Danielsie? Pokrciam przeczco gow. Ryan zanis swoje zakupy do sypialni, a ja sprawdziam w Google Corey Daniels i Adele Berry. Nie znalazam nic ciekawego. W spisie mieszkacw Charlestonu znalazam Corey R. Daniels na wyspie Seabrook. Pielgniarz mieszkajcy na Seabrook? Dziwne. Wyspy Seabrook i Kiawah miay najdrosze mieszkania w Charlestonie. adnej tanizny. Zastanawiaam si nad tym faktem, kiedy powrci Ryan. Mia na sobie czarn baseballwk z daszkiem wykrconym do tyu, czarne sanday Teva, czarne szorty i czarny podkoszulek z obrazkiem diaba olepiajcego anioa latark. Napis gosi: Elektryczno jest od elektronw, moralno jest od matow. adnie powiedziaam. Czarno, pomylaam. Przesanie wydao mi si inspirujce. Mnie wydao si niezrozumiae, ale tego nie powiedziaam. Nie chciaem wypa zbyt lalusiowato powiedzia Ryan. Czarny pasuje do rowej cery powiedziaam. Mam nadziej, e panienki zdoaj si oprze. To moe by problem. Moe sprbujemy wama si do komputera Cruikshanka? Nie dam rady. Ale mog suy moralnym wsparciem. Moralno jest dla matow. Wskazaam na koszulk Ryana, a w gowie usyszaam psst. Co? Elektryczno? Latarka? Anio? Angel? Bum! To zadziaaa znowu ta synapsa typu Pete-Hornets-czapka-ciemny cyjan-Teal. Mj umys wystrzeli gdzie z gboko schowanego magazynu. Larry Angel! O jak go uwielbiam, jak dr kiedy przechodzi obok. Ryan uda Carpenters* [Carpenters duet wokalny rodzestwa Karen Ann Carpenter i Richarda Carpentera (przyp. red.)], piewajc do mikrofonu na niby. Nie Johnny Angel, Larry Angel. By antropologiem fizycznym w Smithsonian*
[Smithsonian Instytut Smithsona (ang. Smithsonian Institution) najwikszy na wiecie kompleks muzew i orodkw edukacyjno-badawczych, na ktry skada si 19 muzew, 9 placwek badawczych i zoo (przyp. red.)] przez

lata. To nie

by artyku w dzienniku, to by rozdzia z ksiki. Ryan poszed za mn do salonu i obserwowa, jak wyjmuj tom ze sterty, ktrej uywaam jako minibiblioteki dla moich studentw. Byo tam. Czarnobiae zdjcie szstego krgu szyjnego z uszkodzeniem zawiasowym na przedniej powierzchni lewego wyrostka poprzecznego.

Wow powiedzia Ryan. Super stwierdziam. Przejrzelimy tekst z Ryanem. Zrobio mi si zimno. Wiedziaam ju, jak zginli Montague, Helms i Cruikshank.

Rozdzia 29
Rozpracowaem patnego zabjc, ktry zaatwia swoje ofiary garot. Ryan uywa zwyczajowej nazwy na bro opisan w rozdziale Angela. Chopak Saint-Jean-sur-Richelieu, stara szkoa. Nienawidzi pistoletw. Zakada drucian ptl na szyj ofiary, jej drugi koniec mocowa na solidnym obiekcie, kawaku rury, moe rubokrcie. Przy kadym obrocie ptla si zaciskaa. Prosty, ale efektywny sposb duszenia. Dokadnie tak, jak opisa Angel. Czuam tak odraz, e a z trudem przyszo mi mwi. To wyjania, dlaczego tylko jeden krg uleg uszkodzeniu tylko z jednej strony. Sia skoncentrowaa si na drucie. Drugi koniec by po lewej. Wyobraziam sobie rowek dookoa szyi Montague, lady zadrapa zostawione podczas desperackiej walki o oddech. To rwnie wyjania przyczyn mierci powiedziaam. C6 i C7 s nachylone pod ktem piciu do dziesiciu stopni, a wic nacisk przyoony do guzka szyjnego od przodu zostaby skierowany w d lub do tyu. Przeknam. Dopyw krwi do mzgu zostaby przerwany, a dopyw powietrza do puc odcity. Jeste pewna, e to samo obraenie wystpuje u wszystkich trzech? Skinam twierdzco gow. Ryan mnie dobi. A wic, koniec kocw, ten twj podchmielony detektyw nie popeni samobjstwa. Cruikshank, Helms i Montague oni wszyscy zostali uduszeni. Dlaczego? Nie wiem. Helms i Montague zostali ugodzeni noem, dgnici lub w jaki sposb nakuci. Cruikshank nie. Dlaczego? Nie wiem. Helms zosta zakopany w pytkim grobie. Montague wyrzucono do morza w beczce. Cruikshank zosta powieszony. Ani sowa. Ryan nie zapyta po raz trzeci dlaczego. Poderwaam si na rwne nogi i chwyciam za komrk. To ta przychodnia. Wszystko sprowadza si do tej przychodni. Ryan obserwowa, jak wybijam numer. Gullet chcia trzech? To mam dla niego trzech. Ale gdzie on jest? Obwchuje okonie z kumplami. Recepcjonistka Gulleta powtrzya swoj wczeniejsz wiadomo. Szeryf by poza zasigiem. Powtrzyam, e moja sprawa jest pilna. Nieosigalny. Kiedy poprosiam o numer domowy albo komrki szeryfa, rozczya si. Skurczy... Uspokj si. Ryan okaza swj zdrowy rozsdek. Zadzwo do Emmy. Posuchaam go. Moje odkrycia zrobiy na niej wraenie, ale daa mi do zrozumienia, e

nic nie zmieni si przez jedn noc. wietnie. Przejmujesz si rwnie mocno, co ten tpy szeryf. Ludzie znikaj, gin, ale co tam. Nie teraz! wito! Ryan zgi ramiona i opar na nich brod. Tempe... Emma usiowaa przerwa moj tyrad. Wrzu par stekw na ruszt i otwrz piwo! Jimmie Ray Teal moe sobie gni gdzie tam z ptl wok szyi, moe Helene Flynn te. Kto wie? Moe par dziwek, schizofrenik? Ale, do cholery, jest wito! Tempe... Cruikshank, Montague i Helms zostali uduszeni, Emmo. Jaki zimnokrwisty maniak zaoy im drut wok szyi i wycisn z nich ycie. I Bg wie, co jeszcze zrobi Helmsowi i Montague. Tempe... Czy tylko ja si tymi ludmi przejmuj? Zabrzmiaam ostro nawet samej sobie, i troch irracjonalnie. Jeli Teal i Flynn byli gdzie martwi, adna natychmiastowa akcja nie przywrciaby im ycia. Chc, eby zadzwonia do mojej siostry. Co? To mnie cakiem przybio. Zrobisz to dla mnie? Tak. Oczywicie. Dobry Boe, co si stao? Dlaczego? Nasza niezgoda trwa ju za dugo. Z trudem przeknam. Czy widziaa si dzi z dr Russell? Widz si z ni jutro. Skd ta naga zmiana? Znajd Sar. Powiedz, e chciaabym, eby mnie odwiedzia. Czy mam... Tak. Powiedz jej, e jestem chora. Daj mi numer. Zawahaa si zakopotana. Nie znam. Za pomoc moich nowych umiejtnoci zdobytych podczas ledzenia w Internecie Marshalla, szybko znalazam Marka Pundsa, kardiologa zatrudnionego w dwch szpitalach w Naslwille. W przeciwiestwie do Marshalla kariera zawodowa Purvisa cigna si na mile. Kolejne kilka stron i dowiedziaam si, e Mark Purvis oeni si z Sarah Rousseau, absolwentk Szkoy redniej Poudniowej Florencji we Florencji w Karolinie Poudniowej z 81 roku. Wielu z jej szkolnych kolegw szukao z ni kontaktu. Wyobraam sobie. Zdobyam rwnie telefon domowy Purvisw, adres i map z dojazdem do ich domu. Niech Bg bogosawi wiek elektroniki. Gospodyni Purvisw poinformowaa mnie, e doktor i jego ona s we Woszech a do pierwszego tygodnia czerwca.

Prawie, e walnam suchawk. Czy cay wiat nagle by poza zasigiem? Ryan na widok mojego podenerwowania, zasugerowa spacer po play. Boyd popar plan. Spacerujc, doszlimy do wniosku, e jedynym ruchem do przodu, jaki mona wykona tego dnia, to przejrzenie pude i laptopa Cruikshanka. Z powrotem w Morzu na Mile napilimy si drinka i usadowilimy si na tapczanie w salonie. Boyd umoci si u naszych stp. Ptasiek doczy do nas w pokoju, ale zdecydowa si na obserwacj z kominka. Sprbujesz zama kod Cruikshanka? zapytaam. Co ty na to Hootch? Ryan zwrci si do Boyda przezwiskiem, jaki mu nada przy pierwszym spotkaniu. Boyd podnis eb, poruszy brwiami, nastpnie opar z powrotem podbrdek na apach. Hootch mwi no problemo. Skocz z ostatnim pudem. Przemilczaam, dlaczego kilka rzeczy zostao niesprawdzonych. Po co przywoywa wspomnienie mojego rodowego wieczornego zaamania i przytulania z Petem? Kiedy odgiam klapki puda, powd rodowego incydentu pojawi si na samym wierzchu. Jak leci, dzieci? Pete zawoa z foyer. Szczka Ryana zesztywniaa. Boyd wystrzeli z pokoju. Usyszaam klapnicie i brzk kijw do golfa. Kilka sekund pniej Pete pojawi si z hasajcym wok niego psem. Mecenasie. Ryan skin Peteowi na powitanie. Detektywie. Pete skin gow do Ryana. Tempe. Pete skin do mnie. Kulturalni doroli. W kocu na wargach Petea wykwit szelmowski umiech. Cukiereczku. Nie zaczynaj, przymruyam oczy. Co nowego? zapyta niewinnie Pete. Podaam mu aktualne dane. Przegldam jeszcze te ostatnie par rzeczy. Ryan zmaga si z notatkami. Detektyw moe odnie sukces tam, gdzie marny adwokat nie da sobie rady. Gos Petea lekko si wyostrzy, gdy zwrci si do Ryana. Liczysz na znalezienie klucza do mordercy, Andy? Nie, informacji na temat ruchw piechoty w Iraku, Pete. Zapomniaem. Pete wskaza palcem na Ryana. Z Andiego niezy wesoek. Ty pewnie masz dziki mnie weselsze ycie. Pete strzeli do nas z palca. Odwalcie si ludzie! Id wzi prysznic. Boyd poszed za Petem do drzwi. Pete? Obrci si.

Tak, cukiereczku? Udao ci si wybada w KMB, czemu Cruikshank mg zosta zamordowany? Nic z tych rzeczy. Zwrci si do Ryana. A tak przy okazji, dobry wybr. Czarny pasuje do wszystkiego. Nie trzeba nigdy pra. Patrzyam, jak Pete wychodzi, co czuam? Poirytowanie? Lito? Nie. Najbardziej smutek z poczucia straty. Odoyam na bok trofeum, baseball, akcesoria policyjne i zdjcia, wycignam ksik i dwie jeszcze przeze mnie nieotworzone koperty. Ksika nazywaa si Kroniki zbrodni i obiecywaa szczegy na temat najgorszych zbrodniarzy nowoczesnych czasw i ich ohydnych zbrodni. Dua sprawa. Otworzyam spis treci. Byli tam wszyscy znani sprawcy. Lizzie Borden. Ted Bundy. Dr Crippen. Jeffrey Dahmer. Albert Fish. Charlie Manson. Kuba Rozpruwacz. Peter Sutcliffe. Co poaskotao mnie poniej mostka. Czemu Cruikshank przeglda seryjnych zabjcw? Osobiste zainteresowanie? Czy moe poszukiwa wskazwek do zaginionych w Charlestonie. Pooyam ksik na stoliku i otworzyam pierwsz kopert Cruikshanka. Zawarto stanowia jedna fotokopia i wydruki z Internetu. Ostatni wyglda znajomo. Bardzo znajomo. Cruikshank sprawdza Lestera Marshalla powiedziaam. Wszed na te same strony z referencjami co ja. To ma sens. Obserwowa miejsce, w ktrym Marshall leczy. Czy Cruikshank znalaz co wicej ni ty? Nie za bardzo. Ale niektre z jego znalezisk dotyczyy innego lekarza. Dominie Rodriguez ze w. Georgea, ten sam rok co Marshall, 1981, by chirurgiem stayst na Uniwersytecie Kalifornia w San Diego, potem odbywa tam praktyk do 1990. Strona nie zawiera dalszych informacji. Wziam fotokopi. Wyglda na to, e Cruikshank zdoby list z miejscami, gdzie odbywali sta absolwenci w. Georgea pomidzy rokiem osiemdziesitym a osiemdziesitym pitym. Wida, e nie pochodzi z netu. Mwiam i jednoczenie czytaam. Duo zagranicznych nazwisk. Gdzieniegdzie imponujce miejsca odbywania stau. Neurologia Uniwersytet w Chicago; interna Georgetown; pogotowie Duke. adnego Lestera Marshalla, ale nazwisko Dominica Rodrigueza jest zakrelone. Mylisz, e Cruikshank sprawdza gocia, bo razem si z Marshallem uczyli? Ale czemu Rodriguez? Ten tnie ludzi, a Marshall jest lekarzem rodzinnym. Ryan si nad tym zastanowi. Marshall znikn z pola widzenia w Tulsie w osiemdziesitym dziewitym, pojawi si na nowo w Charlestonie w dziewidziesitym pitym. Powiadasz, e Rodriguez ulotni si w San Diego w dziewidziesitym. Ciekawe. Odkadaam pierwsz kopert, gdy w oko wpada mi ulotka przylepiona do jednego z wewntrznych bokw puda. Signam po ni. Bya to jednostronna reklamwka turystyczna wychwalajca zalety orodka zdrowia spa w Puerto Vallarta w Meksyku.

A moe Rodriguez jest Meksykaninem powiedziaam, przygldajc si ulotce. I postanowi si ustawi na ziemi rodzinnej. Na pewno ironia w gosie Ryana, czyli nie ma szans. To si zdarza. Chirurdzy si szybko wypalaj. Moe Rodriguez pojecha do Puerto Vallarta w dziewidziesitym, aby leczy w mniej stresujcym rodowisku. Spa? Tekst obiecuje wyszkolony medycznie personel i oferuje opcje dostpne tylko w niewielu klinikach na caym wiecie. Takie jak? Jest numer, pod ktry trzeba zadzwoni. Moe Cruikshank mia ulotk, bo szuka odwyku na poudnie od granicy. Czemu? Go duo pi. Czemu w Meksyku? Dobre burritos. Przewrciam oczami. Jakie postpy z kodem? Tak. Naprawd? Tak. I co? Cierpliwoci pikne dziewcz. Wrzuciam ulotk do puda i otworzyam drug kopert. I znowu w rodku byy fotokopie i wydruki. Byo tego sze moe siedem sztuk do kupy, par pojedynczych stron, kilka spitych w plik. Zaczam czyta. Z pocztku nie wiedziaam, o co chodzi. W miar, jak zaczo pojawia si zrozumienie, spokj wok mnie powoli znika, a ciemne uczucie niepokoju zakiekowao w mojej piersi. Kiedy skoczyam czyta, sprawdziam spis treci w ksice o zbrodniach. By tam. Palcami zimnymi z przeraenia znalazam rozdzia. ta samoprzylepna kartka znaczya stron, wskazujc na konkretny przypadek zainteresowania Cruikshanka. Kady neuron w mojej gowie krzycza nie! Wyjanienie byo po prostu zbyt makabryczne. Ale wszystko pasowao do siebie. Przychodnia. Zniknicia. Nacicia na Helmsie i Montague. Czy Helene Flynn zostaa zamordowana, bo si o tym dowiedziaa? Czy natkna si na prawd, szukajc dowodw matactw finansowych? Czy Cruikshank rwnie to odkry? Otworzyam usta, aby podzieli si t makabryczn myl z Ryanem. Nie powiedziaam nic. Nastpne kilka chwil eksplodowao tak szybko, e gdy o tym myl, nie widz cigu zdarze. Kiedy ostatnio usiowaam zrekonstruowa chronologi tych zdarze, okazao si, e pamitam jedynie wymieszane obrazy.

Pete idcy do kuchni. Boyd wyskakujcy z salonu. Boyd szczekajcy. Smugi kuchennego wiata padajce na cian korytarza. Rozbrzmiewajcy wystrza. Ja na pododze, Ryan przyciskajcy moj gow do dywanu. Ciar Ryana przygniatajcy moje plecy. Ja peznca w stron kuchni, skradajca si, przeraona. Gone szczekanie. Moja krew zamarzajca mi w yach. Pete z twarz na pododze, czerwie wypywajca z niewidocznej rany.

Rozdzia 30
Przyjechaa karetka. Ryan trzyma mnie w ramionach, podczas gdy dwch pielgniarzy zajmowao si Petem. Boyd wy i drapa w oddali za drzwiami spiarni. Podzielaam jego strach. Kuchnia zdawaa si zalana krwi. Czy jest moliwe, aby przey utrat takiej iloci? Mimo e nieustannie zadawaam pytania, cigle mnie ignorowano. Po gwatownej manipulacji rurkami i opatrzeniu rany pielgniarze przypili Petea pasami do deski, przenieli na nosze i wynieli w popiechu z domu. Przyjechali dwaj mundurowi Isle of Palms i zadawali mnstwo pyta. Na ich identyfikatorach przeczytaam CAPER i JOHNSON. W pewnym momencie Caper zapyta o siniak na moim ramieniu. Opisaam incydent z fruwajc butelk z ostatniego czwartku. Caper to zanotowa. Ryan powiedzia policjantom, czym si zajmuje, pokaza swoj odznak i usiowa odwlec przesuchanie. Caper i Johnson powiedzieli, e rozumiej, ale e potrzebne s im informacje do sporzdzenia raportu. Zwile opisaam, co Pete robi w Charlestonie. Caper chcia wiedzie, czy domylam si, kto mg do niego strzeli. Zasugerowaam, aby przesucha Herrona i pracownikw przychodni KMB. Po wyrazie twarzy Capera poznaam, e jest to mao moliwe. To pewnie figiel plaowy powiedzia Johnson. Cholerne dzieciaki wykradaj pistolet tatusia, wymykaj si i strzelaj w powietrze. Zdarza si w kady dugi weekend. Kto obrywa w kady dugi weekend? zapyta Ryan. Mnie rwnie to wyjanienie wydao si gupie, ale nie byam w nastroju do sprzeczek. Pilno mi byo pojecha za karetk. W godzin po strzelaninie siedzielimy z Ryanem w poczekalni szpitala akademickiego. Tym razem weszlimy od ulicy Ashley. Od tej strony dla ywych. Modliam si, eby Pete mg opuci ten szpital przez te same drzwi. Mina godzina oczekiwania, bardzo wolno. Kolejna. Pete by na chirurgii. To wszystko, co mi chcieli powiedzie. By na chirurgii. W izbie przyj panowa istny chaos, pracownicy migali jak maszynki nakrcone na najwysze obroty. Urok peni amerykaskiego wita. Szecioosobowa rodzina, ktra ulega poparzeniu z powodu eksplozji na grillu. Dzieciak wycignity z basenu. Pijany stratowany przez konie. Kobieta pobita przez ma. Mczyzna postrzelony przez kochank. Przedawkowanie. Odwodnienie. Poparzenie soneczne. Zatrucie pokarmowe. Z ulg przenielimy si do poczekalni chirurgicznej na drugim pitrze. Rozpoczynaa si trzecia godzina czekania, kiedy podszed do nas lekarz o zmczonej twarzy i w poplamionym krwi fartuchu. Moje serce stano. Usiowaam wyczyta co z twarzy lekarza, ale nie potrafiam. Ryan wzi mnie za rk. Oboje wstalimy. Dr Brennan? Potaknam skinieniem gowy, zbyt przeraona, aby zaufa swemu gosowi.

Pan Petersons zosta wanie wywieziony z sali operacyjnej. Co z nim? Usunem kul i odamki. Dozna uszkodzenia prawego puca. Prosz mi powiedzie prawd. Straci duo krwi. Nastpne dwadziecia cztery godziny bd decydujce. Czy mog go zobaczy? Zosta przeniesiony na oddzia intensywnej terapii. Pielgniarka was zaprowadzi. Atmosfera na oddziale diametralnie rnia si od zgieku na dole. wiata byy przygaszone, a jedynymi rozlegajcymi si dwikami by od czasu do czasu skrzyp obcasa lub przytumione gosy w oddali. Opucilimy z Ryanem wind i podylimy za naszym przewodnikiem do bloku czterech oszklonych stanowisk. Pielgniarka siedziaa porodku, penic nadzr nad kami. Tej nocy szklany czworokt goci trzech pacjentw. Pete by jednym z nich. Obraz Emmy na pogotowiu wytrci mnie z rwnowagi, ale byo to nic w porwnaniu z szokiem, jaki poczuam na widok Petea po operacji. Mj otewski Erudyta mia metr osiemdziesit, potne ramiona i mnstwo energii, teraz jednak w tym szpitalnym ku lea miertelnie blady i skurczony. Z nosa i ust Petea odchodziy rurki. Kada przymocowana bya tam. Na stojaku nad jego gow wisiao kilka woreczkw. Otaczay go pompujce, terkoczce i ssce urzdzenia. Wywietlacz monitora przecinaa falista seria wzgrkw i dolin, sycha te byo rytmiczne pikanie. Ryan musia usysze mj nagy wdech. Znowu wzi mnie za rk. Poczuam, jak dr mi kolana. Ryan otoczy mnie ramieniem. Oparam si rk o szko, zamknam oczy i przywoaam dawno nieuywan modlitw z dziecistwa. Ignorujc zasady szpitalne, zadzwoniam na komrk Katy. Usyszaam nagranie. Jak zostawi wiadomo? Katy, tu mama. Prosz zadzwo do mnie, jak tylko bdziesz moga. To bardzo wane. I czy zosta? Pielgniarka zapewnia mnie, e Pete nie bdzie sysza ani widzia przez ca noc. Prosz wypocz. Zadzwoni, jeli co si wydarzy. Posuchaam jej rady. Gdy leelimy w ku tej nocy, Ryan wypowiedzia na gos pytanie, ktre zadawaam sobie samej przez ten cay czas. Czy sdzisz, e Pete by celem? Nie wiem. Ta kula moga by przeznaczona dla ciebie. Nic nie widziaam. Mylaam, e strzelec by na tyle blisko, aby rozrni kobiet od mczyzny, ale moe mierzy tylko w zarys sylwetki. Ryan cign dalej. Nikt nie ucieszy si na nasz widok w przychodni KMB. Jak si zaczyna wszy, ludzie

robi si czasem nerwowi. Gliniarze nie przejli si. To Ameryka. Dzie Pamici. Ludzie sobie strzelaj. Jak si nazywa ten deweloper? Dickie Dupree. Myli Ryana poday wzdu tych samych cieek co moje. Pojawia si dziwny samochd. Kto rzuca w ciebie butelk od piwa. Wszystko ma miejsce po tym, jak skopujesz parcel Dupreego. Butelka moga by w ogle niezwizana ze strzelaniem. Dupree ci wygraa. Dupree mg rzuci butelk, ale aden z niego strzelec, ani taki, co to wynajmuje ludzi do brudnej roboty. To dla niego za wielki kaliber. Oprcz tego mj raport by ju wysany. Co by zyska, strzelajc do mnie? Wszystko wydarzyo si po tym, jak znalelimy koci Williego Helmsa na Dewees. Moe Helms jest tu punktem zapalnym. A moe Montague. Moe to przychodnia. Usiadam prosto. O mj Boe, tak si zmartwiam Petem, e zapomniaam. Odrzuciam kodr i pognaam na d, Boyd bieg tu przy moich pitach. Zawarto drugiej koperty Cruikshanka leaa porozrzucana po caym salonie. Chwyciam papiery i ksik o zbrodniach i pospieszyam z powrotem na gr, Boyd krok w krok za mn. Syszae kiedykolwiek o Williamie Burkeu i Williamie Hare? Zapytaam, kiedy wrciam do ka. Ryan pokrci gow. Burke i Hare byli odpowiedzialni za szesnacie morderstw w przecigu niecaego roku. Gdzie i kiedy? Edynburg, 1827 do 1828. W tych latach prawo brytyjskie stanowio, e do bada mona uywa tylko zwok skazanych przestpcw. A tymczasem wzroso zapotrzebowanie na wiee ciaa do nauki anatomii i chirurgii, wic okradanie grobw stao si norm. Podziwiam tych Szkotw. Przedsibiorczy. Nawet przestpcy. Za wiadomo, Ryan. Burke i Hare byli Irlandczykami, ktrzy przenieli si do Szkocji do pracy przy akwedukcie Union Canal. Obaj zamieszkali w pensjonacie nalecym do Maggie Laird. Wynajmowaa tam rwnie lokum niejaka Helen MacDougal. Caa czwrka stworzya sta kompani do picia. W 1827 jeden z mieszkacw Laird zachorowa i wkrtce zmar, nie zapaciwszy czynszu. W dzie pogrzebu Burke i Hare obrabowali trumn i sprzedali ciao tego czowieka Robertowi Knoksowi, profesorowi anatomii w Edynburskiej Szkole Medycznej. Za ile? Dziesi funtw i siedem szylingw. Due pienidze w tamtych czasach. Dynamiczny duet zauway, e to due pienidze za niewielki wysiek, wic zajli si dostarczaniem zwok. Kiedy zachorowa kolejny mieszkaniec, Burke i Hare zabili go, przyduszajc mu nos i usta. To stao si ich metod firmow i rdem obecnie uywanej nazwy burking. Nastpny by krewny Helen, potem grajek uliczny i sznur prostytutek. Burke i Hare

zrobili si leniwi lub moe zbyt pewni siebie i zaczli wyrywa ofiary blisko domu. Ssiedzi zauwayli znikanie miejscowych, a studenci doktora Knoksa zaczli rozpoznawa twarze na stoach sekcyjnych. Sprawa si wydaa wraz z zamordowaniem prostytutki o nazwisku Mary Docherty. Kiedy ich aresztowano, zaczli zwala win jeden na drugiego. Burke i Helen MacDougal zostali oskareni i osdzeni, Hare i Maggie Laird wystpili jako wiadkowie koronni. Helen si wywina, Burke zosta uznany za winnego i skazany na mier. Przed powieszeniem Burke przyzna si do szesnastu morderstw. Po co ryzykowa morderstwo? Lepiej czyta nekrologi i kupi dobry szpadel. Ci gocie byli zbyt leniwi. Kopanie grobu stanowio dla nich zbyt cik prac. Cruikshank gromadzi artykuy o Burkeu i Harze? Duo podniosam papiery. Ryan rozmyla nad tym przez kilka sekund. Mylisz, e kto w przychodni KMB zaatwia pacjentw, aby zdoby ich ciaa? Cruikshank musia rozwaa tak opcj. W porzdku. Przypumy, e tak jest. Dlaczego? Skd profit? Nie jestem pewna. Poczekaj. Moe zbierali czci szkieletw, aby je sprzedawa dla celw medycznych. Pamitasz ten skandal z domem pogrzebowym i kilkoma firmami nabywajcymi tkank? Ryan pokrci przeczco gow. Dom pogrzebowy usuwa ko z ciaa bez zgody rodziny i uzupenia brak rurk polipropylenow. Jedn z ofiar by Alistair Cooke* [Alistair Cooke wybitny brytyjsko-amerykaski dziennikarz i komentator radiowo-telewizyjny, zmar w 2004 r. (przyp. red.)]. Chyba artujesz. To byo wszdzie w wiadomociach. Skradzione koci sprzedawano firmom zaopatrujcym szpitale w tkank. Trupia ko jest rutynowo uywana do przeszczepw. Ale ko nie ma sensu. Helms by zakopany. Montague bya wrzucona do oceanu. Ich szkielety s kompletne. Moe ich koci nie nadaway si z jakiego powodu. Na przykad? Nie wiem. W porzdku. Moe nie chodzio o koci. Moe sprawca wystraszy si, albo kto znalaz odpadki, moe zaama si system czyszczenia. Tysice rzeczy mogo nie wyj. A co z naciciami? A co z naciciami? Dolny ty. Okolice miednicy i brzucha. Myl Brennan, wyjd poza pudo. Poza koci. Umys podsun straszliwe rozwizanie. Co do jednego masz racj powiedzia Ryan. Helms mieszka w przyczepie na zomowisku. Montague bya bezdomna. Aikman by chory psychicznie. Teal by niezrwnowaony i mieszka na ulicy. Kogo jeszcze brakuje? Prostytutki. Narkomani. Ludzie z marginesu, tacy, ktrych nikt nie zauwaa. Tacy sami jak ofiary Burkea i Harea. To niemoliwe. Myl bya zbyt straszna, eby j rozwaa.

Ale nie ma dowodu, e ktokolwiek z nich nie yje poza Helmsem i Montague. Gos Ryana by ledwo syszalny. A wic czego si dowiedzielimy? Cruikshank bada spraw Burkea i Harea. Cruikshank obserwowa przychodni KMB. Helene Flynn tam pracowaa. Montague i Teal byli tam pacjentami. Ale nie wiemy nawet, czy Teal nie yje. Cruikshank na pewno nie powiedziaam. Bo odkry co, co go zabio. Ryan... Ciiiii. Nie. Posuchaj. Ryan wyczy wiato i przycign mnie do siebie. Kiedy sprbowaam zaprotestowa, przytuli mnie mocniej. Leelimy tak razem w ciemnoci i ciszy. Jaki czas pniej Ptasiek wskoczy na ko. Poczuam, jak si moci i zwija w kbek u mego boku. Mimo wielkiego zmczenia, nie potrafiam zasn. Mj umys nieustannie kry wok przeraajcego podejrzenia. Wstrznita powtarzaam sobie w kko t sam odpowied: To niemoliwe. Nie chciaam myle o mojej okropnej hipotezie. Aby si uspokoi, skandowaam sobie: Dzi wypoczywam. Jutro badam. Nie zadziaao. Moje myli przeskakiway z tematu na lemat. Cigle miaam przed oczami falist lini i rurki utrzymujce Petea przy yciu. Ulyam sobie, czyszczc mopem podog w kuchni Anne, wyobraziam sobie, jak moje zy spadaj i mieszaj si z jego krwi. Zrobio mi si zimno na myl o powiedzeniu Katy, e jej ojciec nie yje. Gdzie bya Katy? Przypomniaam sobie mj ostatni telefon do Emmy, przeraaa mnie myl o rozmowie z jej siostr, kiedy wrci z Woch. Pomylaam o Gulletcie. Czu do mnie niech czy po prostu obojtno? Pomylaam o Dupree i jego grobach. Czy to byy groby? Do czego by tak naprawd zdolny? Wszyscy deweloperzy psioczyli swoim znajomkom w rzdzie na archeologw przeszkadzajcym im w swobodnej rozbudowie. Widziaam pod powiekami niekoczc si spiral ludzkich twarzy. Pete. Emma. Gullet. Dupree. Lester Marshall. Corey Daniels. Adele Berry. Lonnie Aikman. Gargulcowata twarz Montague. Pozbawiona ciaa czaszka Williego Helmsa. I znowu Pete. Cyfry na zegarku przy ku wieciy na pomaraczowo. Na zewntrz ocean mrucza mikko. Mijay minuty. Godzina. Lecy obok mnie Ryan wci by spity, a jego oddech nie wszed jeszcze w rytm snu. Podzieli si swoim podejrzeniem z Ryanem? Nie. Poczekaj. Poszukaj. Upewnij si. Nie pisz? wyszeptaam delikatnie. Mhm. Mylisz o Lily? Midzy innymi. Gos Ryana by przyciszony. O czym jeszcze? Kodzie Cruikshanka. Zamae go? Pomijajc akta Helmsa, myl, e to w wikszoci inicjay, daty i godziny.

Z oznacza spraw zamknit. No to mamy przeom w sprawie. Kuksnam Ryana okciem. CD to Corey Daniels. AB, Adele Berry. LM, Lester Marshall. Nie jestem pewny z innymi. Daty s oczywiste. Myl, e liczby po kadej grupie inicjaw pokazuj godzin, o ktrej osoba wesza lub wysza z przychodni. To takie proste? Jest w tym co wicej, ale myl, e Cruikshank gwnie sprawdza, kiedy ludzie wchodz i wychodz. Tylko pracownicy? Myl, e w niektrych przypadkach pacjenci. Helms to inna historia. Te notatki musz mie zwizek bardziej z dochodzeniem ni obserwacj, skoro Helms znikn, zanim Cruikshank zosta wynajty do znalezienia Helene. Jeli system Cruikshanka jest taki prosty, to czemu Pete go nie zama? Wczeniej Ryan nie przepuciby okazji do artw. Ale nie teraz. Kiedy Pete nad tym siedzia, nie zna nazwisk pracownikw przychodni. Ani Williego Helmsa. Ktra godzina? Spojrzaam na zegarek. Trzecia dziesi. To nic. Nie sdz, eby te notatki nam wiele day. Ryan przycign mnie do siebie. pica? Nie jestem w nastroju Ryan. Mylaem o laptopie Cruikshanka. Gullet chce go jutro z powrotem. Chcesz ostatni raz sprbowa z hasem? Tak. Byo co jeszcze, co chciaam sprawdzi. Czy to moliwe? Znalaza odznak Cruikshanka z numerem identyfikacyjnym? zapyta Ryan. Jest odznaka, ale policja Charlotte ich nie numeruje. Czy mia jaki inny policyjny sprzt? Kabur? Kajdanki? Klucz do kajdanek? Tak. Dlaczego? W przeciwiestwie do tego, co si o nas powszechnie sdzi, my stranicy prawa nie jestemy zbytnio skomplikowani. Stara policyjna sztuczka: uyj numeru identyfikacyjnego jako hasa. Starszy trik: wyb ten numer na jakiej rzeczy osobistej. Ustanowilimy z Boydem rekord wiata w prdkim zbieganiu po schodach. Ryan pody za nami nieco godniejszym krokiem. Kiedy do nas doczy, miaam ju w rku skarb. Cruikshank wydrapa cyfry przy dziurce od klucza. Rzuciam kajdankami w Ryana i pognaam do biurka, otworzyam i wczyam Della. Przeczytaj mi je gono. Ryan wykona polecenie. Wcisnam odpowiednie klawisze. W maym biaym okienku pojawiy si czarne kropki, ekran zmieni si na pulpit Windowsa. Weszlimy!

Najpierw poczta? zapyta Ryan. Przez dziesi minut szukaam wiadomoci. Pecet ustawiony jest na bezprzewodowy, ale nie ma poczty. Wtpi, eby w Rezydencji Magnoliowej by dostp, a zatem Cruikshank prawdopodobnie, aby wej do Internetu korzysta z kafejek lub bibliotek. Ma setki downloadw. Moesz wraca do ka. Jeste pewna? To troch potrwa. Ryan pocaowa mnie w gow. Usyszaam kroki na dywanie, potem na schodach. Boyd zosta ze mn. Przede mn czernia si szklana tafla okna Anne. Na jej tle byszcza monitor. Po chwili cay wiat si rozpyn w niebycie, istnia tylko delikatnie podwietlony ekran komputera nieboszczyka. Czytaam plik za plikiem, czujc jednoczenie jak na moich trzewiach zaciska si twardy wze. Kiedy wreszcie skoczyam, czarne okno byo ju szare, a bezmiar Atlantyku zacz si wyania z porannej mgy. Szukanie prawdy dobiego koca. Moje podejrzenie okazao si suszne. Wiedziaam. A rzeczywisto bya bezwzgldniejsza, ni to sobie wyobraaam. Ale to bdzie musiao poczeka. Miaam wasn rzeczywisto, do ktrej musiaam powrci. Zadzwoniam na intensywn. Bez zmian. adnej ewidentnej poprawy, ale stan Petea by stabilny. Dobija si znowu do Katy? Bez sensu. Gdyby miaa przy sobie komrk, to odczytaaby moj wiadomo. Jeli jej nie zabraa, to telefon skoczyby si na kolejnej wiadomoci. Jeli nie odezwie si w przecigu kilku godzin, zadzwoni na uniwersytet i poprosz o pomoc w jej zlokalizowaniu. Przecignam si na kanapie.

Rozdzia 31
Nie pisz? wyszeptaam. Teraz nie. Ludzie s zabijani dla ich organw. Mhm. Ryan wycign rk. Chwyciam j. Cruikshank na to wpad. Ryan podpar si na okciu. Mia zmierzwione wosy, a jego bkitne oczta byy cikie od niewyspania. Przyszo mi to do gowy, ale zdawao si bardzo nacigane, wic wolaem ci nie mwi. To prawda. Napany turysta budzi si w wannie penej lodu? Student znajduje szwy po szalonej imprezie? Ton gosu Ryana by bardziej ni sceptyczny. Historie o kradzieach organw kr od lat. To, na co natkn si Cruikshank, jest o wiele gorsze ni jakikolwiek miejski mit. Kto dusi ludzi na mier, Ryan. Wycina im organy z ciaa. Niemoliwe, do diaba. Mwic, odliczaam fakty na palcach. Niewyjanione zaginicia. Szkielety ze ladami naci. Ryan chcia co powiedzie. Podniosam gos, eby go otrzewi. Znaki naci pasujce do tych, ktre zostawia skalpel. Lewy lekarz w Stanach z kumplem ze szkoy medycznej, ktry znikn z mapy. Tajemnicze spa zdrowotne w Meksyku. Ryan unis gow i podoy sobie poduszk pod kark. Poka. Wlizgnam si pod kodr i usiadam po turecku, otworzyam laptopa Cruikshanka i umieciam urzdzenie na skrzyowanych nogach. Cruikshank spdzi wiele czasu, czytajc o transplantacjach, czarnym rynku organw, zaginionych charlestoczykach i miejscu o nazwie Abrigo Aislando de los Santos w okolicy Puerto Vallarta. Meksykaski orodek z broszury? Taa prychnam. Orodek z pieka rodem. Podgryzam naskrek na palcu, zastanawiajc si, jak to wszystko wytumaczy Ryanowi, kiedy sama dopiero zaczynaam si orientowa. Od wczesnych lat pidziesitych transplantacja staa si do powszechnym zjawiskiem. Nerka albo kawaek wtroby moe by pobrana od ywego dawcy, nawet pojedyncze puco, cho to akurat jest rzadkoci. Serce, rogwka, podwjne puco albo trzustka, te musz by wzite od nieyjcego dawcy. Problemem nie jest brak organw. Jest lepiej, jeeli mona wykorzysta yjcego dawc. Mona by kompatybilnym z czonkiem rodziny, przyjacielem lub honorowym dawc, ale takich jest mao. Jeeli potrzebny jest nieyjcy dawca, mona czeka miesicami,

a nawet przez lata. I umrze, czekajc. W Stanach ci, ktrzy potrzebuj nieyjcego dawcy, nale do OPTN, Organ Procurement and Transplantation Network* [Organ Procurement and Transplantation Network amerykaska
organizacja prowadzca listy pacjentw czekajcych na przeszczep oraz gromadzca informacje dotyczce wszelkich transplantacji (przyp. red.)],

stowarzyszenia zarzdzanego niezalen i niekomercyjn organizacj o nazwie UNOS, United Network for Organ Sharing. UNOS zawiaduje baz danych z informacjami o biorcach speniajcych warunki do transplantacji, a take o wszystkich orodkach przeprowadzajcych przeszczepy w kraju. UNOS stworzy rwnie zasady priorytetu rozstrzygajce, kto otrzymuje jaki organ. Jak pacjent dostaje si na list? Trzeba znale zesp lekarzy przeprowadzajcy transplantacje, zakwalifikowany przez UNOS. Zaoga ta decyduje, czy nadajesz si na kandydata, pod wzgldem fizycznym i psychicznym. To znaczy? To do skomplikowane, ale na przykad naduywajcy alkoholu i narkotykw, rwnie palacze, s zazwyczaj dyskwalifikowani. UNOS robi rwnie ranking potencjalnych biorcw w oparciu o ich stan zdrowia, pilno transplantacji, kompatybilno, dugo oczekiwania i tak dalej. Chc, aby organy zostay wykorzystane tam, gdzie mog najbardziej pomc. Ryan spuentowa. A wic odrzuceni i zmczeni oczekiwaniem szukaj poza systemem. Tak zwani brokerzy organizuj sprzedae organw ludzkich pacjentom, ktrzy maj czym zapaci. Zazwyczaj sprzedawcy s bardzo gorliwi. Najczciej sprzedaje si nerki i w wikszoci przypadkw biedni ludzie w krajach rozwijajcych si sprzedaj swoje organy bogaczom. Koszt moe sign ponad stu tysicy dolarw, dawca otrzymuje znikom cz tej sumy. Czy to jest powszechny proceder? Cruikshank ma tony informacji w swoim komputerze. Niektre z jego rde opisuj handel nerkami jako zjawisko globalne. Nancy Scheper-Hughes* [Nancy Scheper-Hughes profesor
antropologii Uniwersytetu Kalifornijskiego w Berkeley, jest dyrektorem Organs Watch, ktry zaoya w 1997 r., Organs Watch to przedsiwzicie grupujce antropologw, obrocw praw czowieka, lekarzy i pracownikw socjalnych w celu badania spoecznych i ekonomicznych warunkw pozyskiwania organw do przeszczepw (przyp. red.)],

antropolog z Berkeley, powoaa do ycia organizacj pozarzdow o nazwie Organs Watch, i twierdzi, e posiada udokumentowane przypadki niw organw w Argentynie, Brazylii, na Kubie, w Izraelu, Turcji, Poudniowej Afryce, Indiach, Stanach i Wielkiej Brytanii. Cruikshank znalaz rwnie informacje o Iranie i Chinach. Kliknam na par klawiszy i przejrzelimy z Ryanem raport o skazanych przestpcach uywanych jako dawcy w Chinach. Oferty dostpne s nawet w pakietach. Otworzyam seri plikw i oboje czytalimy w milczeniu. Izraelski syndykat oferowa wycieczki transplantacyjne do Turcji i Rumunii za 180.000

dolarw amerykaskich. Kobieta z Nowego Jorku zakupia nerk od brazylijskiego dawcy, nastpnie pojechaa do Afryki Poudniowej na operacj w prywatnej przychodni za okrg sumk 65.000 dolarw amerykaskich. Kanadyjczyk pojecha do Pakistanu po nerk za fors, pacc 12.500 dolarw kanadyjskich. Sprawd t stron. Kliknam na nastpny download. Pakistaski szpital reklamowa si jako pidziesiciokowa klinika prywatna, istniejca od 1992. Proponowa oferty pakietowe zawierajce trzytygodniowe zakwaterowanie, trzy posiki dziennie, trzy sesje dializy przed operacj, pokrycie wydatkw dawcy, operacj i dwudniow pooperacyjn opiek medyczn za 14.000 dolarw amerykaskich. Tabernac!* [Tabernac! (fr.) przeklestwo (przyp. red.)] Ryan by rwnie poruszony co ja. W wikszoci krajw jest to prawnie zabronione, ale nie wszdzie. W Iranie na przykad jest to legalne, ale uregulowane prawnie. Weszam w kolejny plik. U.S. National Organ Transplant Act* [U.S. National Organ Transplant Act Amerykaski Pastwowy Akt o Przeszczepach Organw (przyp. tum.)] z 1984 zabrania pacenia dawcy organu. Uniform Anatomical Gift Act* [Uniform Anatomical Gift Act Znormalizowany Akt o Darze Anatomicznym (przyp. tum.)] pozwala ludziom zdecydowa, e jaka cz albo cae ciao moe zosta przeznaczone po ich mierci do celw medycznych. Poprawka do aktu z 1987 zabrania pobierania opat za darowane czci. W porzdku. Forsa za nerki. Ale morderstwo? Weszam w kilka downloadw. Poudniowa Afryka. Czerwiec 1995. Moses Mokgethi zosta oskarony o zamordowanie szeciorga dzieci w celu pozyskania ich organw. Ciudad Juarez i Chihuahua w Meksyku. Maj 2003. Od 1993 zabijano setki kobiet, ciaa stale znajdowano na pustyni. ledczy federalni twierdz, e posiadaj dowody na to, i kobiety byy ofiarami midzynarodowej sieci handlu organami. Buchara, Uzbekistan. Brak daty. Zatrzymano rodzin Korajeww z szedziesicioma paszportami nalecymi do osb uznanych za zaginione, niesamowit iloci pienidzy i torbami penymi fragmentw ludzkich cia w ich domu. Ich firma Kora obiecywaa wizy i zamorskie posady. Zamiast tego, wedug policji, Korajew zabija swoich klientw i we wsppracy z lekarzem przesya organy do Rosji i Turcji. Jezu. Okradanie wieych zwok jest nawet powszechniejsze powiedziaam i wystpuje nie tylko w Krajach Trzeciego wiata. Organs Watch donosi rwnie o przypadkach w Stanach, gdzie rodziny pacjentw, u ktrych stwierdzono mier mzgow, otrzymay propozycje sigajce miliona dolarw za dostp ludzi pozyskujcych organy do ciaa, znajdujcego si ju praktycznie nad grobem. Pokj wypenia si wiatem. Wstaam i rozsunam szklane drzwi. Zapach oceanu przypomnia mi o wyprawach z desk surfingow z moj ma siostr Harry, plaowe plotkowanie na kocu z koleankami z liceum, budowanie zamku z piasku z Katy i Petem. Pete. Znowu uderzenie gboko w piersi. Chciaam powrci do jednego z tych dugich letnich dni, zapomnie i gnijcych ciaach, skalpelach i drucianych ptlach.

A wic sdzisz, e kto z przychodni KMB zaatwia ludzi ulicy, aby skosi ich organy. Gos Ryana przywoa mnie z powrotem. I e Cruikshank mia wanie narobi haasu. Myl, e Cruikshanka zabito, aby go uciszy. I zastanawiam si te nad Helene Flynn. Podejrzani? Nie jestem pewna. Operacja wymagaaby kilku ludzi, przychodnia na pewno jest jej trzonem. Zwyky go z ulicy nie moe po prostu wyci nerki. Wrciam do ka i weszam w kolejny plik. Usunicie organu nie jest zbyt skomplikowane. W przypadku serca na przykad, zaciska si yy i wpompowuje do rodka chodzc substancj zabezpieczajc. Nastpnie odcina si je, a serce umieszcza w torbie ze rodkiem konserwujcym. Torb wkada si do lodu do zwykej chodziarki i wysya si j powietrzem lub ldem do miejsca przeznaczenia. Ile jest czasu? Pi godzin na serce, osiem do dziesiciu na wtrob i trzy dni na nerk. Mao czasu dla serca. Ale duo na transport nerki do odbiorcy. Ktry czeka gotowy na operacj w jakiej sterylnej klinice ukrytej gdzie midzy wzgrzami. Kliknam kilka razy. Cruikshank sprawdza Abrigo Aislando de los Santos. Wiesz, co to znaczy? Ryan pokrci gow. Odosobnione schronienie zdrowotne. Poczytaj na ich stronie. Im wicej czyta, tym mocniej marszczy czoo. Unikalny reim terapeutyczny dostpny indywidualnie zakwalifikowanym klientom. Co to u licha znaczy? Potrzebne s referencje na regeneracj? To znaczy zadzwo do nas. Opowiedz. Jeli twoja historyjka i portfolio si potwierdz, zaatwimy ci nerk. Domylam si, e wklejanie organw nie jest tak proste, jak ich wyjmowanie. Spojrzaam Ryanowi prosto w oczy. Implantacja wymaga chirurga z odpowiednio dobrej kliniki. Wyraz twarzy Ryana zdradza, e kroczy t sam ciek dedukcji, co ja, zmierzajc w kierunku tego samego niepokojcego wniosku. Przemwi po penej minucie. Mamy przychodni KMB, suy narkomanom, wariatom i bezdomnym. Kilku pacjentw znika co jaki czas, nikt tego nie zauwaa. Potrzebny byby may samolot, chodziarka i pilot, ktry nie zadaje zbyt wielu pyta. A moe jest wtajemniczony. Mamy dowiadczonego chirurga operujcego w odizolowanym orodku, zaopatrujcego w organy chtnych zapaci odpowiednio wysok cen. Lester Marshall i Dominie Rodriguez uczszczali do tej samej szkoy medycznej, przepadli w okolicach tego samego czasu powiedziaam. Rodriguez jest chirurgiem. Ryan podj wtek. Dwaj kumple szkolni schodz si, przygotowuj projekt kasa-za-organy. Marshall przyjeda tu. Rodriguez jedzie do Puerto Vallarta i zakada klinik pod przykrywk spa. A moe Rodriguez opuci San Diego, aby praktykowa medycyn w Meksyku. Moe Marshall wpad w jakie kopoty, pojecha na poudnie i tam si spotkali powiedziaam.

Marshall wyjmuje organy, Rodriguez je wkada. Dawcy nie narzekaj, bo zostali opaceni albo nie yj. Biorcy nie narzekaj, bo to, co zrobili, jest nielegalne. Sto tysicy za sztuk to duo margarit. Nielegalne substancje cigle przedostaj si do Stanw z Meksyku powiedziaam. Czemu organy nie miayby jecha w drug stron? S mae, atwe w transporcie i duo kosztuj. To wyjania nacicia, uduszenia i ukryte ciaa. Sprawa Burkea i Harea na wiksz skal. Mewa usiada na balustradzie tarasu. Boyd wystrzeli w kierunku siatki, machajc ogonem. Ptak odlecia. Chow-chow odwrci si i popatrzy na nas. Spojrzelimy z Ryanem na psa, mylc o tym samym. Ryan to wypowiedzia. Mamy tylko poszlaki. Musimy sprawdzi Rodrigueza, sprawdzi, czy go jest w Meksyku. Musimy si dowiedzie, gdzie Marshall spdzi te brakujce sze lat. I dlaczego. I potrzebne nam s informacje o pilotach i samolotach na terenie Charlestonu. I o odziach. Ryan wyglda na zakopotanego. Ciao Willie Helmsa musiao zosta dostarczone na wysp Dewees wod. Unique Montague zostaa wyrzucona do oceanu. Wtpi, eby zabjca skorzysta z promu w ktrym z tych wypadkw. Czy nie wszyscy w tym miecie, wczajc babcie, posiadaj d? Pomylaam przez chwil. Przejrzyjmy notatki Cruikshanka jeszcze raz. Uwaasz, e niektre litery to inicjay. Pewnie masz racj. A moe sprawdzimy te kombinacje liter na innych zaginionych charlestoczykach? Mylaam na gos. Jeli uda si je dopasowa, to zapewne oka si klientami naszej przychodni. Sdzc po datach, ktre widziaem w notatkach, Cruikshank obserwowa to miejsce tylko od lutego do marca tego roku. Rozkrciam si na dobre. OK. Mam akta zaginionych od Emmy. Myl, e przypadki pochodz z czasu, gdy Cruikshank prowadzi swoje ledztwo. Sprawdz dat, kiedy kady z zaginionych widziany by po raz ostatni, i skompiluj list. Moe uda si porwna j z wykazem kursw maych samolotw. To wymagaoby udziau organw cigania, zwaszcza jeli w gr wchodzi wicej ni jedno lotnisko na terenie Charlestonu. A przemytnicy, oni rzadko zgaszaj swoje loty. W porzdku. Zniknicia mog zazbia si z momentem zabrania samolotu z lotniska. Zakadajc, e to nie jest samolot trzymany w jakiej stodole. Jeli nie podaj planu lotw, nie bd meldowa odlotu ani przylotu na lotnisku. Naga myl. A co z KMB? Oni maj samolot. Istnieje moliwo, e sprawa zahacza wyej ni Marshall? Herron i jego zaoga nie reagowali na skargi Helene. Potem znikna. Mylaem, e Helene nie podobaa si polityka pienina. To bya cay czas wersja Herrona. Ale on i jego ludzie nie chcieli pomc Cruikshankowi w jej odnalezieniu, potem Cruikshank umiera. Zablokowuj te Petea w tym temacie, a potem zostaje postrzelony. Moe kto na grze w KMB jest w to zamieszany? O

mj Boe, Ryan, KMB zawiaduje przychodniami na caym poudniowowschodnim terenie! Nie dajmy si ponie. Kiedy przyjeda Gullet? Chcia wpa po komputer Cruikshanka z samego rana. Ryan odrzuci kodr. Zapaam go za nadgarstek. Gullet nie nadwera si, eby mi pomc. Mylisz, e moe osania Herrona? Ryan przycign moj rk do ust i pocaowa w kostki. Myl, e Gullet to pewniak. Masz chyba racj. Ale czy mamy do, eby go przekona? Zadzwo do Emmy. Przedstaw nasz wersj. e Helene skarya si ojcu i Herronowi, a potem nagle znikna. e Cruikshank zajmowa si spraw Helene. e Cruikshank ma pliki o Burkeu i Hare, UNOS, handlu organami, Rodriguezie i klinice Puerto Vallarta. e mamy dowody uduszenia Cruikshanka, Helmsa i Montague. e na krgach i ebrach u Helmsa i Montague s lady skalpela. Zapytaj, kiedy Emma spodziewa si wynikw DNA z badania rzsy, ktr znalaza przy kociach Helmsa. Planujesz uszczkn kawaek z mojego placka? Nie bd za sprytna. To ja tu jestem wykorzystywany powiedzia Ryan. Muszelka od limaka, w ktrej bya rzsa, pochodzi ze sodkiej wody, a znaleziono j przy szcztkach Helmsa na play wody sonej. Musimy si dowiedzie, czy Marshall mieszka w okolicy sodkiej wody, przy strumieniu albo rzece. Olniewasz, dr Brennan. I pomyl o Dewees. Populacja wyspy liczy mniej ni Mayberry. Nie ma mostu ani innego poczenia, a prom suy tylko mieszkacom i ich gociom. Uderzya mnie naga myl. Gdzie zwykle przestpca wyrzuca ciao? W granicach strefy dla niego wygodnej. Poraajce! Dzikuj, detektywie Ryan. Oto plan. Zadzwo do szpitala, dowiedz si, co z Petem. Potem wycigniemy twoje rozpiski i zrobimy list dat, kiedy po raz ostatni widziano tych zaginionych. W midzyczasie ja wykonam kilka telefonw. Kiedy skocz, poszukamy czego o Marshallu i miych mieszkacach Dewees. Ryan chwyci za swoje surferskie szorty. Szeryf Dawg Gullet przeyje trzsienie ziemi.

Rozdzia 32
Dyurna pielgniarka powiedziaa mi, e Pete jest przytomny, rozmawia i e jego stan jest stabilny. Lekarz obejrzy go dzi rano i zadecyduje, jak dugo musi tu jeszcze zosta. Podzikowaam jej i poprosiam, aby na pewno powiedziaa Peteowi, e dzwoniam. E-mail do Katy skonstruowaam bardzo starannie. Twj ojciec pozostanie w szpitalu przez kilka dni. Zosta postrzelony przez nieznanego sprawc w domu Anne na Isle of Palms. Nie wpadaj w panik. Dochodzi do siebie. Jest w szpitalu Uniwersytetu Medycznego Poudniowej Karoliny w Charlestonie. Zostanie wypisany, zanimby tu dotara i opowie ci o wszystkim przy najbliszym spotkaniu. Kocham, mama. Nastpnie zajam si moimi zaginionymi. Chronologia zaczynaa si pi lat wstecz. Wanie koczyam, gdy Ryan wszed do kuchni. Nala sobie kawy i doczy do mnie przy stole. Uniesiona brew na jego twarzy sugerowaa, e nie wygldam najlepiej. Nie chc tego sysze, Ryan. Wisisz Jerryemu flaszk szkockiej. A Jerry to? Kole w Quantico* [Quantico siedziba akademii FBI (przyp. red.)]. W NCIC niczego o Dominicu Rodriguezie nie byo. Ale Jerry znalaz go w inny sposb. Umiech zagoci na ustach Ryana. Spryciarz z Jerryego. Nie baw si ze mn Ryan. Upiam wosy w kok. Lubi Glenliveta. Odnotowaam. Rodriguez jest z pochodzenia Meksykaninem. Urodzi si w Guadalajarze. Zachwycony sob Ryan zrobi wzmagajc napicie pauz, w czasie ktrej upi yk napoju. Aktualnie zatrudniony jest jako szef terapii wellness w Abrigo Aislado de los Santos w Puerta Vallarta w Meksyku. No ju! Dlaczego Rodriguez opuci San Diego? Jerry bada, nawet w tej chwili. A teraz Lester Marshall. Przeczekaam wicej ykw kawy. Niezy z niego zawodnik. artujesz. Serce walio mi w piersi. Co zrobi Marshall? Nasz doktorek zrobi si nieco zbyt liberalny, jeli chodzi o wystawianie recept. Wypisywa dla siebie? I robi naduycia, wypisujc recepty pacjentom. Zarobi na wygodne utrzymanie, wystawiajc recepty na narkotyki. Podkablowa go kolega z pracy. Zawieszono Marshallowi licencj, ale najwyraniej si nie przej. Po kolejnej skardze i dochodzeniu cofnito mu licencj. Prokuratorzy w Tulsie nie byli zachwyceni, wnieli oskarenie o popenienie przestpstwa i Marshall odsiedzia osiemnacie miesicy, spukany.

Gdzie by Marshall pomidzy Tuls a Charleston? Jerry sprawdza. Uoya daty? Pokazaam Ryanowi moj list. Oszacowa pobienie. Abrigo Aislando de los Santos otworzya swoje puertas w dziewidziesitym drugim. Marshall przerwa praktyk w Oklahomie w osiemdziesitym dziewitym, opuci stan w dziewidziesitym pierwszym po odsiadce, wypyn ponownie tutaj w dziewidziesitym pitym. Ryan pukn palcem w moj list. Jeli ten pijaczyna, ktrego przesucha zastpca szeryfa, si nie myli, Helms znikn po jedenastym wrzenia 2001, ci inni pniej. Albo Marshall lub Rodriguez dugo zwlekali z rozkrceniem dziaalnoci, albo trzeba bdzie odgrzeba kilka starych spraw. Gullet si odzywa? Pokrciam gow. Kok si nie utrzyma. Ciekawe, czy okonie bray? Ryan zaoy mi kilka pasm za uszy. Wziam swoj komrk. Tym razem recepcjonistka Gulleta mnie poczya. Nie marnowaam czasu na uprzejmoci. Marshall zabija ludzi, aby pozyska ich organy. To szalenie powane oskarenie. Stwierdzi beznamitnie. Syszaem o strzelaninie. Mog wiedzie, jak si adwokat miewa? Dochodzi do siebie, dzikuj za zainteresowanie. Miejscowi si tym zajli? Tak. Jak to tumacz? Skaniaj si w kierunku przypadkowego postrzelenia. Hmm. Nie wiem, co to miao znaczy, ale nie byam w nastroju do dyskutowania tej kwestii. Uszkodzenia na kociach Helmsa i Montague odpowiadaj naciciom, jakie pozostawia ostrze skalpela. Usyszaam kolejne mm, na to opowiedziaam, co znalazam w komputerze Cruikshanka. Kiedy skoczyam mwi, wyda z siebie dwik, ktry zrozumiaam jak dalej. Wyjaniam, czego dowiedzielimy si o Marshallu i o Rodriguezie. Mwi pani Helms i Montague monotonnie stwierdzi Gullet. Jak dotd. Zaginiony o nazwisku Ray Teal by rwnie pacjentem przychodni KMB. Kto wie, ilu jeszcze? Myl, e kto zabi Cruikshanka, aby go uciszy, zanim naskary. Prawdopodobnie Helene Flynn z takiego samego powodu. Yhm. Schizofrenik Lonnie Aikman znikn w 2004. Dziennikarz przeledzi jego histori z marca. Matka Aikmana zostaa znaleziona martwa w swoim samochodzie w zeszy wtorek. Kto mg j zabi, eby uniemoliwi skojarzenie Jimmiego Raya z przychodni. Jeden zakopany, jeden w oceanie, jeden na drzewie, jeden martwy w pojedzie. Niezbyt to jednolite. Ktokolwiek to uknu, jest sprytny. Prawdopodobnie zrnicowa metod, eby nie mona byo skojarzy cia. Ale jedno jest pewne. Mamy trzy uduszenia.

Gdzie jest ta meksykaska klinika? Abrigo Aislando de los Santos w Puerto Vallarta. Usyszaam, jak krzeso Gulleta si obraca. Po chwili zapyta: To czego pani oczekuje ode mnie? Potrzebne mi s informacje o posiadaczach albo wynajmujcych prywatne samoloty na tym terenie, zwaszcza uywane przez KMB lub Marshalla. I lista lokalnie zarejestrowanych prywatnych odzi, jeli to moliwe. Przeka mojemu zastpcy. I sprawdzenie, dla kogo Dewees moe by wygodnym miejscem na pozbycie si zwok. Sporzdziem list wacicieli domw, kiedy znalaza pani Helmsa. Tylko gar przebywa na wyspie stale. Wikszo to domy weekendowe, wiele zakupiono pod wynajem turystom. Sprawdzenie zapisw wynajmu od 2001 zajmie troch czasu. Waciciele prywatni, ktrzy wynajmuj na dziko, zazwyczaj nie przykadaj si do sporzdzania zapisw. Prosz to zrobi. Gdzie mieszka Marshall? Chwileczk. Gdy czekaam, zadzwonia komrka Ryana. Odebra. Usyszaam liczne taa i yhy, suchajc, robi notatki. Marshall posiada lokum na wyspie Kiawah. Gullel wrci do telefonu. Plantacja Vanderhorst. Niele, jak na pracujcego na p etatu w przychodni spoecznej. Czy posiada d? Sprawdz. Nastpnie Gullet wygosi ostrzeenie, ktrego si spodziewaam. A teraz, niech pani ani pani chopak, ten jeszcze na chodzie, nie zadrcza Marshalla wicej. Jeli ma pani racj, co do tej caej sprawy, nie trzeba go poszy. Jeli? Nie spaam ca noc i moja poudniowa uprzejmo, ktra nigdy nie bya moj mocn stron, zaczynaa si wyczerpywa. Marshall nie jest moralnie czysty. Dwch pacjentw i byy pracownik przychodni zagino. Bg raczy wiedzie, gdzie znajduje si ciao Flynn! Mwi mi pani, e Rodriguez ma czyste konto. Jest Meksykaninem i opuci Kaliforni, aby praktykowa w Meksyku. Jeszcze nie widz adnego poczenia z Karolin Poudniow. Nie mam podstaw, aby prosi wadze Meksyku o udzielenie mi jakichkolwiek informacji. Wie pani rwnie dobrze co ja, e sprawdzanie czowieka w oparciu o jego pochodzenie jest uznawane za przeladowanie. Etniczn stygmatyzacj. Moe by setka przyczyn. Rodriguez... Ryan pomacha rk, eby przycign moj uwag i podsun mi swj bloczek. Przeczytaam, co zanotowa. Rodrigueza nie ma pord danych NCIC, poniewa nie popeni przestpstwa w Stanach. Straci swoj licencj w Kalifornii za uprawianie seksu ze swoimi pacjentkami. Spojrzaam na Ryana pytajco. Pokiwa gow na potwierdzenie. Jak to si ma do przestpstw w Karolinie Poudniowej? Nie mogam uwierzy, e jeszcze nie przekonaam tego cholery. Czy musz postawi panu na biurku dwudziestolitrowy baniak peen nerek?

Ryan wymwi bezgonie: Dobre. Nauczyem si, prosz pani, e w organach cigania wielkie domysy kiepsko zastpuj dowody. Powinna si pani nad tym zastanowi. Przyjedam po komputer. Ton Gulleta waciwie zdradza teraz lad emocji. Niesmak. Prosz nie opuszcza domu. Niech zgadn powiedziaam, zwracajc bloczek Ryanowi. Od wszechutalentowanego Jerryego. Jerry to bomba. Gullet tu jedzie. Sucha, ale nie jest przekonany. Myli, e histeryzuj. Co z tego bdzie? Drczony poczuciem winy odbiorca zakadajcy sobie szlaban na program Jerryego Springera* [Jerry Springer amerykaski byy polityk prowadzcy w telewizji wasny program The Jerry Springer Show (przyp. red.)]. Dwie godziny pniej dziki enigmatycznemu, ale pracowitemu Jerryemu mielimy lepsze wieci. Wystrzeliam w Gulleta, jak tylko przeszed przez drzwi. James Gartland z Indianapolis w Indianie. Kocowa faza niewydolnoci nerek. Trzy lata na dializie. Uda si do Puerto Vallarta w 2002. Zapaci sto dwadziecia tysicy dolarw za nerk i pobyt w Abrigo Aislando de los Santos. Vivian Foss z Orlando na Florydzie. Kocowa faza niewydolnoci nerek. Osiemnacie miesicy na dializie. Poleciaa do Puerto Vallarta w 2004. Pobyt w spa kosztowa Vivian sto pidziesit tysicy dolcw. Wylaam informacje Jerryego na Gulleta. Szczliwi biorcy nie bd si pali do zeznawania, ale Bogu dziki dostan wezwania do sdu. Gullet przez duszy czas czyta to, co Ryan spisa w czasie swojej trzeciej rozmowy z Jerrym. Czy to jest kontakt w FBI? Tak powiedzia Ryan. Rozmawia z Gartlandem i Foss osobicie? Tak. Jak udao mu si zdoby nazwiska? Przekona bardzo miego, mwicego po hiszpasku agenta w Quantico, aby ten pogada z bardzo mi dam w Abrigo. Si pienidza? Si. Dlaczego si wygadali? Jerry posiada duo charyzmy powiedzia Ryan. Gullet nieprzerwanie gapi si w bloczek. Myl, e ukada sobie fakty w gowie. Kiedy spojrza na nas, jego twarz wygldaa jak kamienna rzeba. Federalni planuj si tym zaj? W tej chwili to po prostu wywiadczajcymi przysug Jerry. To pasuje do naszych domysw. Jestem jednak pewien, e biuro bdzie si bacznie przyglda. Jednak Gartland i Foss bez caej reszty nie dowodz przestpstwa.

Podniosam w gr rce. Jednak. Gullet wcign, a nastpnie wypuci powietrze przez nos. Zatkn palec za paskiem. Marshall ma szeciometrow d rejsow na przystani Bohicket. Wedug kierownika doku d wypyna w sobot i jeszcze nie wrcia. Rozmawialimy z Marshallem w sobot powiedziaam. Wspomnielicie co o tym? Gullet pomacha bloczkiem Ryana. Pokrciam przeczco gow. Ale zapytaam o Unique Montague i Helene Flynn. Gullet spojrza na swj zegarek. Ryan i ja na nasze. Bya 9:47. Sprawdmy, czy jestemy w stanie zlokalizowa dentelmena i pogada jeszcze troch. Przychodnia moe nie podlega mojej jurysdykcji, ale dwa ciaa tak. Pojechalimy z Ryanem za Gulletem do przychodni. W drodze prawie nie zamienilimy sowa. Byam pobudzona, ale te wyczerpana bezsenn noc. Mogam si tylko domyla, co chodzi po gowie Ryanowi. Dwch zastpcw szeryfa czekao na nas na ulicy Nassau. Oddzia operacyjny przyby, w czasie gdy Gullet podawa instrukcje zespoowi wsparcia. Zosta wydany nakaz przeszukania przychodni. Teraz operacyjni przenicuj j na lew stron. W drodze z Isle of Palms Gullet przemyla wszystko i zadzwoni do Meksyku. Miaam nadziej, e podobna akcja ma miejsce w spa w Puerto Vallarta. Serce walio mi w piersi. Co, jeli popeniam bd? Nie. Na pewno si nie myliam. To musia by Marshall. Ten czowiek by zy i polowa na zyski. Jeden mundurowy obszed budynek, aby zabezpieczy tyy przychodni. My poszlimy w lad za Gulletem i innym mundurowym ku drzwiom wejciowym. Berry bya za biurkiem. Na widok szeryfa i jego zastpcy otworzya szeroko oczy, zhardziaa, gdy zauwaya mnie i Ryana. Gullet podszed do biurka. Mundurowy pozosta przy wejciu. Ryan i ja stanlimy po obu stronach pomieszczenia. Trzech pacjentw czekao na winylowych krzesach: starsza czarna kobieta, punk w dresie i mczyzna wygldajcy jak trener z oglniaka. Starsza kobieta obserwowaa nas spoza wielkich kwadratowych okularw. Punk i trener skierowali si ku drzwiom. Zastpca szeryfa odsun si na bok, aby ich wypuci. Gdzie jest dr Marshall? zapyta Gullet. Bada pacjenta wrogim tonem odpowiedziaa Berry. Gullet ruszy w kierunku korytarza, ktrym Marshall prowadzi nas trzy dni temu. Berry wyskoczya zza biurka i rozoya ramiona, bronic wstpu, jak pitbull bronicy swojego terenu. Nie moe pan tam wej wci wrogo, ale teraz z domieszk strachu. Gullet nie zatrzyma si. Wszyscy podylimy za nim. Czego chcecie? Berry cofna si w gb holu z rkami rozpostartymi jak orze w

locie, wci usiujc nas zablokowa. To jest przychodnia. Ludzie s chorzy. Prosz zej z drogi, prosz pani powiedzia Gullet tonem nieznoszcym sprzeciwu. Tak byam nabuzowana, e omal nie odepchnam Berry na bok sama. Chciaam, aby Marshall wpad w rce szeryfa jak najszybciej, zanim zadzwoni do meksykaskiego wsplnika. Nagle pojawi si lekarz, wyszed ze swojego biura z kart w rce. Co to za zamieszanie, panno Berry? Berry opucia rce, ale nadal patrzya szeroko rozwartymi oczyma. Ju chciaa przemwi, ale Marshall uciszy j machniciem wypielgnowanej doni. Szeryfie Gullet powiedzia Marshall, wygldajc na zupenie spokojnego w swoim biaym kitlu i z nienagannie ufryzowan gow, jak Marcus Welby* [Marcus Welby popularny amerykaski serial telewizyjny o tematyce medycznej (przyp. red.)] uspokajajcy swoich swawolnych pacjentw. Skin w moim kierunku. Dr Brennan. Nazywa si pani Brennan, czy nie? Serce mi walio. Chciaam si dobra do drania i zobaczy, jak paci za to, co zrobi. Doktorze Lesterze Marshall, mam nakaz przeszukania tego budynku z powodu informacji dotyczcych pacjentw, ktrzy zniknli w niejasnych okolicznociach. Gos Gulleta by profesjonalnie beznamitny. Usta Marshalla wykrzywiy si w gadzim umiechu. A dlaczego takie zniknicia miayby mie co ze mi wsplnego, szeryfie? Sowa wypyny same, zanim mogam je powstrzyma . Wie pan, e s tu ludzie, ktrzy mog powiedzie nam, jak i dlaczego ci pacjenci zmarli. Czy to jaki kawa? Marshall zwrci si do Gulleta. Bo jeli tak, to zapewniam, e nie jestem pod wraeniem. Prosz pana, prosz si odsun i nie utrudnia przeszukiwania. Ton Gulleta pozosta bez wyrazu. Wolabym, aby si to odbyo bezbolenie dla nas wszystkich. Co ja mam robi? zapytaa Berry, a jej gos by teraz wyszy o ton. Marshall j zignorowa. Co to za szalestwo, szeryfie? Jestem lekarzem. Pomagam biednym i chorym. Nie robi z nich ofiar. Popenia pan bd. Lodowy spokj Marshalla kontrastowa z rosncym zdenerwowaniem recepcjonistki. Prosz pana Gullet nie spuszcza Marshalla z oczu. Marshall wrczy kart Gulletowi. Poauje pan tego, szeryfie. Prosz mi powiedzie, co mam robi! warkna Berry. Prosz zajrze do pacjenta w gabinecie numer dwa, panno Berry. Berry zawahaa si przez moment, przeskoczya oczami z Gulleta na Marshalla i na mnie. Potem poczapaa w gr korytarza i znikna za jednymi z drzwi. Gullet skierowa Marshalla do poczekalni. Poczekamy spokojnie, a przyjedzie nakaz. Oczy Marshalla spotkay si z moimi. Ujrzaam w nich nieskrywan nienawi.

Zastpca odprowadzi Marshalla na winylowe krzeso. Kiedy lekarz przechodzi koo mnie, poczuam wo kosztownej wody po goleniu, dzi rwnie zauwayam kremowy jedwab i delikatny poysk skry z frdzlami. Ze zoci zacisnam palce w pici. Oburzya mnie pycha i arogancka obojtno tego drania. Wtem zauwayam co. Praw skro Marshalla. ya pulsowaa jak pobudzony w. Marshall by przeraony.

Rozdzia 33
Czekalimy na zewntrz, popijajc kaw ze styropianowych kubkw. May tumek zgromadzi si na chodniku, zwabiony terenwkami i furgonem operacyjnym. Kiedy prokurator przyjecha z nakazem, oddzia Operacyjny ruszy do rodka. Gullet nakaza Ryanowi i mnie siedzie z boku. Gdy oddzia nicowa przychodni, on i jego zastpca przesuchiwali pracownikw. Mina godzina. Powoli gapie zaczli si rozchodzi, rozczarowani brakiem jakiego trupa. Tu przed poudniem Gullet przeszed przez ulic do miejsca, gdzie czekalimy oparci o jeepa. Znalaz pan co, co moe doprowadzi do wysunicia oskare? zapytaam. Znalazem par rzeczy, ktre was zainteresuj. Weszlimy za Gulletem do przychodni. Berry bya przesuchiwana przy swoim biurku. Daniels siedzia na jednym z winylowych krzese. adne nie wygldao na zadowolone z dnia. Marshall wyszed, by zaczeka w swoim samochodzie. A co, jeli zadzwoni z komrki? zapytaam Gulleta. Tak naprawd nie mog temu przeszkodzi, ale z pewnoci mog namierzy, gdzie dzwoni. Gullet poprowadzi nas do gabinetu na drugim pitrze. Miejsce wygldao standardowo. Krzeso. Stoek. Lampa z wysignikiem. Zamykany pojemnik na mieci. Wycieany papierem st do badania. Przeszam po linoleum, przebiegajc wzrokiem po szafkach i cianach. Plastikowe kubki, szpatuki lekarskie, tablica do badania ostroci wzroku, waga niemowlca. Nie ma zakrwawionego skalpela? zapyta Ryan zza moich plecw. Tylko to. Obrciam si. Gullet trzyma foliow torebk na dowody. W rodku bya ptla zrobiona z kabla o pcentymetrowym przekroju. Kiedy zobaczyam jej cz zaciskow, wiedziaam ju, e mamy narzdzie zbrodni. Wyobraziam sobie, jak Unique Montague wskakuje na st zabiegowy, samotna, chora, ufajc miemu lekarzowi, e jej pomoe. Wyobraziam sobie Unique w tej zardzewiaej beczce, rozkadajc si w sonej wodzie. Wyobraziam sobie morskie yjtka sondujce metal, aby dosta si do jej gnijcego ciaa. Poczuam pocztki wciekoci. Gdzie to byo? zapyta Ryan. Wetknite do szafki pod blatem. Odciski? zapytaam, widzc proszek na ptli. Gullet pokrci przeczco gow. Prawdopodobnie mia rkawiczki chirurgiczne. Cho to cholernie pewne, e nie po to, by chroni pacjenta nie potrafiam ukry odrazy w gosie. Chodcie za mn powiedzia Gullet.

Dwoje pozostaych drzwi na tym pitrze prowadzio do wielkiego pomieszczenia stworzonego prawdopodobnie przez usunicie ciany, ktra wczeniej oddzielaa azienk od sypialni. Pomieszczenie wyposaone byo w zamraark, dwa zlewy z nierdzewnej stali oraz blaty i szafki identyczne jak te w gabinecie. W jednym z naronikw staa kroplwka. rodek pokoju zajmowa st operacyjny. Wzdu jednej ze cian stay cztery niebieskie lodwki turystyczne, takie jakie mona dosta w Wal-Marcie, kiedy chce si zabra lunch na pla. Kada bya oznakowana czerwono-t nalepk dowodow. Sala operacyjna w wersji zrb to sam powiedzia Ryan. Do tego zasony przyciemniajce plus dzieo sztuki w dziedzinie owietlenia. Gullet zatoczy rk dookoa sali. St pokryway torebki z dowodami rzeczowymi. Podeszam do nich. Zaciski chirurgiczne. Co najmniej dwadziecia par noyczek rnego typu. Klemy chirurgiczne, kleszcze, szczypczyki chirurgiczne. Uchwyty do skalpeli i pudeka ostrzy jednorazowego uytku. Plakietka gosia ZAOPATRZENIE W MATERIA BIOLOGICZNY. Sterylne woreczki. Stos tacek na narzdzia. Pynna rt zawrzaa mi w piersi. A co z kartami pacjentw? zapytaam, z trudem zachowujc neutralny ton gosu. Berry przygotuje wszystkie zapisy powiedzia Gullet. Skonfiskowalimy komputer. Czy informacja o pacjentach idzie do KMB? Gullet pokrci przeczco gow. Przychodnia to sprawa wycznie wewntrzna, zapisy nigdy si std nie wydostaj. Po szeciu latach s niszczone. Co mwi Berry? zapyta Ryan. Nigdy nie zauwaya nic nieprawidowego. Dr Marshall to wity. A Daniels? Nigdy nie zauway nic nieprawidowego. Dr Marshall to wity. Sprztacz? ODell Towery. Przychodzi noc. Troch opniony. Mj zastpca rozmawia z nim w tej chwili. Wtpi, czy co z tego bdzie. A co si dzieje w Meksyku? zapytaam. Jak tylko si dowiem, dam wam zna. A co z biurem Marshalla? Operacyjni znaleli rzecz, ktra wam si spodoba. Gullet woy obie rce do kieszeni w spodniach, wyj puste, poklepa si po koszuli. Chwileczk. Syszaam, jak szeryf idzie na koniec korytarza, potem wraca. Wszed do sali i pokaza ma torebk na dowd. Ze szczeliny pod pudekiem na dugopisy, w szufladzie biurka. Operacyjni wyssali to jakim prniowym ustrojstwem. Poczuam, jak podekscytowanie zajmuje miejsce wstrtu w moich trzewiach. W woreczku bya maa brzowa muszelka. Taka jak ta, ktr znalazam w grobie Williego Helmsa. Przepraszam was na moment powiedzia Gullet. Musz poinformowa dobrego

doktorka, e jest aresztowany pod zarzutem zamordowania Unique Montague i zorganizowa areszt i transport. Po szybkim lunchu wpadlimy z Ryanem do szpitala. Kolejne dobre wieci. Pete rozmawia normalnie i odzyskiwa kolory. Wedug chirurga otewski Erudyta mia rozdarty misie i przey krwawienie z arterii, rana wymaga rehabilitacji, ale powinna si zagoi bez trwaych uszkodze. Zdziwio mnie dawienie w gardle. Wiedziaam, e mi uly i e si uciesz, ale zaskoczya innie intensywno emocji. Kiedy tak patrzyam na Petea z tymi jego rurkami, tam i maszyneri, poczuam, jak zy uderzaj mi do oczu. Kilka centymetrw bliej i kula moga odebra mu ycie. Udajc, e odgarniam wosy, otaram policzki. Ryan wzi mnie za rk i cisn. Spojrzaam na niego. Zakopotanie na jego twarzy zdradzao, e zauway mj gest. Emma take miaa do dobre wieci. Jej wyniki nie byy lepsze, ale i nie gorsze. Dr Russell dostosowaa jej reim i dawki i, mimo e wci czua si wyczerpana, ju nie haftowaa wszystkim, co pokna. Na nasz prob Emma zadzwonia do malakologa. Czy sprawdzi muszelk jeszcze dzi, jeli przyjedziemy do Columbii z Ryanem? Sprawdzi. Bylimy na fali. Dojechanie zajo nam niecae dziewidziesit minut. Czowiek o nazwisku Lepinsky spotka si z nami w hollu budynku stanowego laboratorium kryminologii. Lepinsky by wysoki i niady, mia byszczc ys gow i kolczyk w formie kka w jednym uchu. Bardziej przypomina Mister Propera ni moje wyobraenie o profesorze biologii. Wielkie dziki za przyjcie nas powiedziaam. Lepinsky wzruszy jednym zbyt uminionym ramieniem. Dzi nie mam zaj, a campus jest o rzut beretem std. Zabra nas do maego laboratorium z rzdem szafek zawierajcych miliony dugich, wskich szuflad. Na czarnych kontuarach stay kuwety robocze, pudeka na rkawice sterylne, szkieka podstawowe i mikroskopy. Zobaczmy, co macie powiedzia Lepinsky, wycigajc rk o wielkoci jednego z tych piankowych gadetw, ktre fani uywaj do wymachiwania na imprezach sportowych. Wyjam torebk z dowodem. Biolog wycign muszelk pset, umieci j pod mikroskopem, usiad i dostosowa ostro. Mijay sekundy. Caa minuta. Pi nastpnych. Wymienilimy z Ryanem spojrzenia ponad pochylonymi plecami Lepinskyego. Ryan unis swoje brwi i donie. Co moe zajmowa tak duo czasu? Wzruszyam ramionami. Lepinsky odwrci muszelk. Powietrze byo cikie, gorce, pachniao rodkami do dezynfekcji i klejem. Obok mnie Ryan podnis si na stopach. Sprawdzi zegarek.

Spojrzaam na niego tak, jak zwyka moja matka na mnie, kiedy wierciam si w kociele. Ryan odchrzkn i zacz oglda szafki. Lepinsky ponownie odwrci muszelk. Zmieni powikszenie. Ryan skrzyowa ramiona. Wiedziaam, e zanosi si na komentarz. Czy szafki zawieraj kolekcj prbek? zapyta. Mm powiedzia Lepinsky. Kosztowao duo may?* [nieprzetumaczalna gra sw clam (ang.) znaczy ma, ale take w slangu
dolar (przyp. red.)]

Lepinsky nie odpowiedzia. Trzeba byo o-muka co najmniej, eby je tu wszystkie cign. Przewrciam oczami. Mae i o-muki to niezupenie to samo powiedzia Lepinsky gosem bezbarwnym jak u Gulleta i spojrza na nas. W wietle mikroskopu jego wosy wystajce z podkoszulka wyglday jak mae biae druciki. I na jaki prezent od witego Mikoaja liczycie, dzieciaki? Sodkowodnego limaka o nazwie Viviparus intertextus powiedziaam. Bylicie grzeczni w tym roku. A zatem mae i o-muki nie uczestnicz w tych samych zjazdach rodzinnych powiedzia Ryan, wjedajc na I-26. No dalej, wyjanij. Byo po szstej, a my wracalimy do Charlestonu. Zatrzymalimy si w Maurices Piggy Park. Przekonania polityczne Mauricea Bessingera* [Maurice Bessinger waciciel sieci restauracji
znanych ze znakomitego barbecue. Bessinger jest take politykiem znanym ze swoich bardzo konserwatywnych pogldw (przyp. red.)] s

oburzajce, ale sos barbecue robi pierwsza klasa. Wykoczona po bezsennej nocy i napchana wieprzowin, frytkami i sodk herbat chciaam oprze si o podgwek i odpyn. Zamiast tego zadzwoniam do Gulleta powiedzie o Lepinskym. limak pochodzi z tego samego gatunku sodkowodnych, co ten znaleziony przy Helmsie. Spodoba si to pani. Czybym usyszaa nut czego w gosie Gulleta? Przyjemnoci? Satysfakcji? Kiedy skoczyli z przychodni, prokurator wystawia drugi nakaz i operacyjni przetrzsnli dom Marshalla. Z doktorka jest wybredna mapka. Mieszkanie wygldao jak witynia, antyseptycznie czyste, tylko par osobistych rzeczy. Ale jest te z niego wielki zbieracz. Muszle! Nie byo wtpliwoci co do mego tonu. Podniecenie. Setki, wszystkie opisane i uoone rwno w maych zgrabnych pudeeczkach. Usyszaam gos w tle. Chwileczk. Gullet przeczy mnie na oczekiwanie. Wykorzystaam t chwil, aby powiedzie Ryanowi o hobby Marshalla. Mam nadziej, e nie uoy may i o-mukw w tym samym pudeku. Kiedy Gullet powrci do rozmowy, mia wicej do powiedzenia.

d Marshalla jest w Key Largo na Florydzie. Szybko poszo. Wysaem list goczy z mark i numerem rejestracyjnym odzi. Policjanci z Key Largo zauwayli j jakie dwadziecia minut temu. Nazywa si Lot Fantazji. Lot owszem, ale co do fantazji, nie sdz. Jak si dostaa na Key? Dentelmen o nazwisku. Sandy Mann twierdzi, e zakupi j w Charlestonie i wypuci si na poudnie w niedziel. Bajki. Wedug wiadkw d bya przycumowana na przystani gdzie od poniedziaku. To jaka jest wersja Manna? Jest w drodze, eby j opowiedzie. A Rodriguez? Policja w Puerto Vallarta wpada do Aborigo mniej wicej w tym samym czasie, kiedy my bylimy u Marshalla. Znaleli do podobn organizacj spraw, cho oczywicie wyszej klasy. Spa to przykrywka. A Rodriguez? Nie ma go w spa, domu ani klubie. Brakuje jednego pojazdu. Jego dziewczyna myli, e moe by w drodze do Oaxaca do znajomych. Wymkn si. Prawdopodobnie. Marshall musia go ostrzec. Dopadn go. Cho nie s pewni, jakie bd oskarenia. Czowiek sprzedawa organy zrabowane zamordowanym ofiarom. Spodziewam si, e adwokat pana Rodrigueza odmaluje odmienn panoram. Jeli ma sfaszowane ksigi na rda organw, ktre wszczepi, moe by trudno zaoy mu spraw. Musimy udowodni dostarczanie organw ofiar i jego wspudzia. Lekarz. Prychnam z obrzydzenia. Go jest inwalid moralnym i powinno si go zamkn. Nikt, kto promuje mier, nie zasuguje na miano lekarza. To samo dotyczy Marshalla. Marshall nigdzie si nie wybiera. Sdzia trzyma go pod zarzutem morderstwa pierwszego stopnia. Co mwi? Chc adwokata. Ma prawo do spotkania z sdzi w cigu czterdziestu omiu godzin. Wyjdzie za kaucj do pitku. Jeli tak, dopadniemy go jak amen w pacierzu. Mj zastpca przeglda wanie akta przychodni. Ma pan moj list? Sprawdzilimy pierwszy zestaw nazwisk. Nic. Marshall prawdopodobnie zniszczy wszystkie zapisy o pacjentach, ktrych zabi. Mia cigle akta Montague. Prawda.

Kiedy si rozczylimy, powtrzyam wszystko Ryanowi. Potem oparam si wygodnie i zamknam oczy. Chocia nieludzko zmczona, czuam si dobrze. Naprawd dobrze. Marshall by za kratkami, policja wanie gromadzia dowody, ktre pomog przygwodzi go za morderstwo i inne przestpstwa. Przerwalimy midzynarodowy krg handlu ludzkimi organami. Cho Rodriguez si na razie wymkn, byam pewna, e zostanie zapany i osdzony. Wypeniam swoje zobowizanie wobec Emmy. Czowiek z Dewees, czowiek z drzewa i kobieta z beczki mog teraz spoczywa w spokoju. Gullet pracowa teraz z policj charlestosk i byam pewna, e inni zaginieni zostan w kocu odnalezieni. Moe Aikman, Teal albo Flynn. Jeli zamane zostao prawo midzynarodowe, na pewno wmiesza si FBI. Kiedy Ryan zatrzyma si w Morzu na Mile, sprawdziam zegarek: 7:42. Wspinalimy si po stopniach, gdy zadzwonia komrka. Odebraam w nadziei, e to Gullet z wiadomoci o zapaniu Rodrigueza. Dr Brennan? Gos nalea do mczyzny, ale poza tym, nic mi nie mwi. Prosz, kto dzwoni? Dr Lester Marshall. Musz si z pani zobaczy. Nie ma absolutnie... Wrcz przeciwnie. I by moe si przejzyczyem. Marshall zrobi pauz. To pani musi si ze mn zobaczy. Wtpi. Wtpienie w moje sowa byoby niemdre, dr Brennan. Prosz przyj jutro. Wie pani, gdzie mnie znale.

Rozdzia 34
Marshall przetrzymywany by w areszcie na alei Leeds w Pnocnym Charlestonie. Poszlimy tam z Ryanem nastpnego dnia rano. Przedyskutowalimy za i przeciw przed pjciem spa. Ryan by przeciw. Gullet i prokurator wzili moj stron, mwic, e nie mam nic do stracenia. Szczerze mwic, byam ciekawa. Ego Marshalla byo wielkoci planety. Po co by si znia do dzwonienia do mnie? Czy chcia pj na ukad? Bez sensu. Takie decyzje naleay do prokuratora. Obok ciekawoci miaam te inny powd. Nieraz widziaam, jak Ryan przesuchuje podejrzanych. Marshall by arogantem pierwszej wody, wic sdziam, e ajdak moe si sam pogry. W budynku aresztu przeszlimy z Ryanem przez zabezpieczenia i zostalimy zaprowadzeni do pokoju przesucha na drugim pitrze. Marshall, i jego prawnik ju tam byli, usadowieni za szarym metalowym stoem. Marshall ewidentnie zesztywnia na widok Ryana. aden z panw nie wsta. Kto to jest? zapyta prawnik. Ochroniarz powiedziaam. Nie powiedzia prawnik. Wzruszyam ramionami i odwrciam si, aby wyj. Marshall podnis do. Prawnik spojrza na niego. Marshall skin przyzwalajco gow. Prawnik pokaza rk, abymy usiedli. Zajlimy z Ryanem krzesa naprzeciw obu mczyzn. Prawnik przedstawi si jako Walter Tuckerman. By niski i ysiejcy, z cikimi powiekami i oczami upstrzonymi maymi czerwonymi ykami. Tuckerman przemwi pierwszy, patrzc na mnie. Dr Marshall pragnie wygosi owiadczenie. Pani, i tylko pani, moe zadawa pytania odnoszce si do tego owiadczenia. Jeli jakiekolwiek pytanie wykroczy poza ramy tego owiadczenia, zakocz nasze spotkanie. Czy pani to rozumie, pani Brennan? Doktor zwrciam mu ozible uwag. Tuckerman uraczy mnie liskim umiechem. Dr Brennan. Za kogo ten go si, do licha, uwaa? Marshall marnowa mj czas. Cho moim impulsem byo adios, siedziaam dalej. Tuckerman pukn swojego klienta w rkaw. Zaczynaj, Lester. Marshall opar wypielgnowane donie na laptopie. Wyglda dzi znacznie mniej schludnie w spranym wyblakym niebieskim wiziennym ubraniu. Zostaem wrobiony. Naprawd.

Nie ma nic konkretnego, co czyoby mnie z tymi morderstwami. Oczy Marshalla byy utkwione we mnie. Prokurator sdzi co innego. To, co policja wysnua, jest czysto poszlakowe. Unique Montague, Willie Helms i Noble Cruikshank wszyscy zostali uduszeni drucian ptl. Policja znalaza tak ptl w pana przychodni. Wycinajc organy z Helmsa i Montague, pozostawi pan nacicia na ich kociach. Kady moe zakupi skalpel. Pana przychodnia jest wyposaona w prowizoryczn sal operacyjn. Dziwne, jak na instytucj specjalizujc si w aspirynach i bandaach. Trudno to nazwa sal operacyjn. Jestem okazjonalnie wzywany do zabezpieczenia oparze lub zaoenia szww. Potrzebuj dobrego owietlenia. Kiedy z Gulletem i prokuratorem zastanawialimy si nad sensem mojej wizyty u Marshalla, wszyscy zdecydowalimy, e rzeczywicie z nim porozmawiam, przedyskutowalimy rwnie, w jaki sposb mam do niego podej. Prokurator zasugerowaa, abym bya otwarta, stworzya wraenie, e wycigam rk, a w tym samym czasie nie wyjawiaa nic wicej, ni oskarony ju wie. Ryan przyzna, e taka taktyka moe okaza si owocna. Policja w Puerto Vallarta najechaa na spa twojego kumpla. Pokazaam palcami cudzysw. Wiemy, e Rodriguez praktykowa jako chirurg i mamy owiadczenia pacjentw, ktrzy otrzymali nerki w tym miejscu. Wiemy, e pan i Rodriguez chodzilicie razem do szkoy medycznej i e obu was spotkay sankcje za naduywanie licencji lekarskiej. Prokurator ju podzielia si z Marshallem informacj, e o tym wie. To wszystko prawda. Ale scenariusz, jaki pani stworzya, opiera si cakowicie na domysach. Interesuje pana malakologia, dr. Marshall? Marshall wiedzia o rzsie, ale nie bylimy pewni, czy wie o muszelkach. Zadecydowalimy, e powiem o tym, aby oceni jego reakcj. Marshall zignorowa moje pytanie. Nie brakuje w pana kolekcji kilku okazw? Moe Viviparus intertextus?. To nie ma nic wsplnego powiedzia Tuckerman. Muszelk Viviparus intertextus znaleziono przy Willie Helmsie, bya identyczna z t znalezion w pana biurku. Willie Helms zosta zakopany na play na Dewees. Viviparus intefteztus to sodkowodny gatunek. Niech si pani zastanowi, dr Brennan, po co w ogle miabym przenosi muszelki na sobie w czasie pozbywania si ciaa? Z pewnoci dostrzega pani, e kto mnie wrabia na czysto. Sugeruje pan, e kto podrzuci muszelk przy ciele Helmsa i w pana biurku, aby rzuci na pana podejrzenie? Tak. Pocztkowo nie, eby rzuci podejrzenie. Po prostu, aby wprowadzi faszywy trop, by w przypadku, gdyby ciao zostao znalezione, by dowd, e pochodzi ono z innego miejsca. Ale po pani wizycie w przychodni zabjca postanowi wycelowa palec we mnie,

umieszczajc muszelk w moim biurku. Nigdy nie zabieram muszli do przychodni. A kto miaby by tym zabjc? Corey Daniels. Skd Daniels je zdoby? Marshall parskn drwico. Mg je znale gdziekolwiek. Mokrade tu nie brakuje. Prosz si zastanowi. Jeli chce si rzuci podejrzenie na prawdziwego zbieracza, po co wybiera gatunek, tak tutaj popularny jak najzwyklejsza mucha? Kady pgwek wybraby jak znacznie egzotyczniejsz form. To typowe dla Danielsa. Ten czowiek jest gupcem. Znalazam rzs w tej muszli. Czarn. Willie Helms by blondynem. Lubi pan mie wacik w gardle, dr. Marshall? Rzsa powinna dostarczy interesujce wyniki badania DNA. Marshall wypuci dugi wydech i spojrza na sufit, jak nauczyciel niezadowolony z nieprzygotowanego ucznia. Nawet jeli rzsa jest moja, pracowaem z Danielsem codziennie. Mia atwy dostp do materiau. Czowiek gubi owosienie rutynowo. Nie odpowiedziaam. Prosz mi powiedzie. Marshall powrci wzrokiem do mnie. Czy dowd zosta znaleziony z jakkolwiek inn z tych ofiar? Nie jestem upowaniona do udzielania takich informacji. Wiedziaam, e prokurator nie podzielia si t wiedz z Marshallem i jego prawnikiem. Nie ma mowy, ebym pomoga im si broni, mwic, czego nie wiemy. Odpowied brzmi nie. Inaczej bybym oskarony rwnie o te morderstwa. Prosz pomyle o rysie w pani rozumowaniu. Ton Marshalla by na wskro lekcewacy. Jestem wystarczajco czujny, aby nie pozostawi ladu wskazwki przy wszystkich innych ofiarach, a upuszczam muszelk i rzs przy Williem Helmsie? Nastpnie pozostawiam kolejn muszelk w swoim biurku? Pytanie zdawao si by retoryczne, wic nie odpowiedziaam. Tak jest pani zalepiona nienawici do mnie, e a nie jest pani w stanie rozway moliwoci, e zostaem wrobiony? Marshall rozpostar palce. Przez Coreya Danielsa? Tak. Pokrciam gow, nie wierzc. Pielgniarz nie potrafiby wyci organw, w dodatku pod pana nosem i to tak, by pan nie wiedzia. Wycicie nie jest takie trudne, zwaszcza jeli nie trzeba si przejmowa stanem dawcy. Prosz sprawdzi Danielsa. By notowany. Powiem wprost. Twierdzi pan, e Corey Daniels zabija pana pacjentw i sprzedawa organy pana koledze ze studiw? Twierdz, e jestem wrabiany. ya na skroni Marshalla pompowaa jak gejzer. Dlaczego pozby si pan odzi? zapyta Ryan. Rka Tuckermana wystrzelia w gr. Zauwayam plamy od nikotyny na jego palcach. Marshall uciszy Tuckermana, zanim ten zaprotestowa przeciw udziaowi Ryana w rozmowie.

Sprzeda bya omawiana od miesicy. Rybak sportowy Alexander Mann wysun propozycj ostatniej jesieni, a potem nie wyszo mu z poyczk. A do teraz organizowa finanse. Ryan nic nie powiedzia. Bya to technika, ktr widziaam u niego wiele razy. Wikszo podejrzanych w obliczu ciszy czuo si zobligowanych do kontynuowania. Podziaao na Marshalla. Moe pan sprawdzi moje owiadczenie, pytajc go. Dalimy mu z Ryanem troch wicej ciszy. Piro i papier zada Marshall od Tuckermana. Lester... Marshall machn niecierpliwie rk. Tuckerman wyj dugopis i ty bloczek z aktwki. Marshall napisa spokojnie, oderwa kartk i poda j mnie. To bank Manna. Prosz do nich zadzwoni. Bez sowa zgiam papier i woyam do torebki. Pana pilot powinien mie co ciekawego do powiedzenia. Marshall wyglda przez moment jak wytrcony z rwnowagi. Pilot? Nie spuszczaam z Marshalla wzroku. Jaki pilot? Nie przyszam tu, eby pana podpuszcza, dr. Marshall. To by dokadnie powd, dla ktrego nawizaam do pilota. Gullet jeszcze nie wytropi samolotu ani sposobu, w jaki organy byy szmuglowane do Meksyku. Przyszam pana wysucha. To, o czym pani mwi, jest absurdem. Marshall zwily sobie wargi. Nie mam adnego pilota. Marshall zamkn oczy. Kiedy je otworzy, co zimnego i twardego pojawio si w jego spojrzeniu. Utkwi je we mnie. Sprawa jest prosta. Daniels mnie wrobi. Dziki pani, Gullet i jego durna prokurator wpadli w puapk i uwierzyli w te mieszne dowody poszlakowe. Nie robi to na mnie wraenia. Te faszywe oskarenia rujnuj moje dobre imi. Czy to wszystko? Wyzwiska? Kije i kamienie?* [Kije i kamienie nawizanie do dziecicej
rymowanki: Sticks and Stones may break my bones but words will never hurt me (Kije i kamienie mog poama me koci, ale sowa nigdy mnie nie zrani) (przyp. red.)]

Ja nie ami koci. Ja lecz. Pokrciam gow zbyt zniesmaczona, aby odpowiedzie. Marshall rozplt palce. Wiem, e nie znosi mnie pani za wiele rzeczy. Nie potrafiem dotrzyma swojej przysigi Hipokratesa. Wiele lat temu popeniem naduycie wypisywaniem recept. To wszystko ulego zmianie. Marshall zczy palce tak ciasno, e zbielaa mu skra. Przyjem moje obecne stanowisko w KMB, aby zrekompensowa szkod uczynion

mojemu talentowi i yciu. Odpokutowaem swoje w wizieniu. Z pewnoci pani to odkrya. Podczas lat spdzonych w zamkniciu poznaem ludzi, ktrych istnienia nigdy nie podejrzewaem. Widziaem przemoc. Widziaem rozpacz. Przysigem sobie, e gdy wyjd, zo swoje umiejtnoci medyczne w subie pokrzywdzonych przez los. Usyszaam poruszenie w krzele obok. Ryan na pewno tego nie kupowa. Wiem, e wygldam na winnego. I jestem winny wielu rzeczy. Ale nie tego. Pomimo moich przewinie z przeszoci jestem i zawsze byem uzdrowicielem. Ja nie zabiem tych ludzi. Marshall unis zacinite pici do podbrdka i odetchn ciko. Ale moe le osdzam mojego przeladowc. Marshall wypuci powietrze. Jeli nie Daniels, to wrabia mnie kto inny. Dobry numer z pilotem powiedzia Ryan, kiedy opuszczalimy areszt. Ju mylaam, e mu si co wymknie. Knuje jak lis. Jest lisem. Wic czemu chcia rozmawia ze mn? Jeste sodsza od Gulleta, a prokurator powiedziaa mu zapewne, eby spada. Mylisz, e moe w tym co by? No, na pewno. A krtkie szorty to klasyka elegancji. Miaam krtkie szorty powiedziaam. Ryan unis brwi jak Groucho* [Groucho Julius Henry Marx, jeden z braci Marx tworzcych

zesp

amerykaskich komikw wystpujcy w wodewilach i filmach, najwiksz popularno przyniosy im komedie filmowe, Groucho w tych filmach mia doklejone ogromne krzaczaste brwi, ktre unosi, robic charakterystyczne miny (przyp. red.)]

Gdybym to zobaczy, to moe zmienibym opini o latach siedemdziesitych. Jeli Marshall mwi prawd, toby znaczyo, e miae racj w sprawie odsiadki Danielsa. Co ty powiesz? Do biura szeryfa droga bya krtka. Wysiadajc z jeepa, zauwayam Adele Berry nadcigajc frontowym chodnikiem. Zobaczyam te psa Gulleta picego pod rzdem bukszpanw rosncych wzdu budynku. Koafiura Berry oklapa, jej czarna skra byszczaa, za jej czerwon, poliestrow bluzk plami pot. Mimo e byo parno, retriever prezentowa si lepiej. Berry si zawahaa. Mylaam, e pjdzie na okoo, eby nas omin, ale zamiast tego pognaa przed siebie jak startujcy pywak. Czemu to robicie? Rozemocjonowana twarz cignita bya w mask gniewu. Czemu prbujecie zrujnowa dobrego czowieka? Dr Marshall mordowa niewinnych ludzi powiedziaam. To szalestwo. Dowodw jest masa. Berry wytara czoo wierzchem doni, a do w spdnic. Moje cinienie mogoby wystrzeli rakiet. Straciam prac, ale rachunki z cholern

pewnoci nie przestan przychodzi. Jeli kto tu kogo zabija, to wy i policja zabijacie mnie. Wymwia to po-licja. Jak dugo pracowaa pani w przychodni KMB? Berry wypia biodro i pooya na nim ogromn do. Nie macie prawa o nic mnie pyta. Nie, nie mamy. Ale dziwi mnie, e nie chce pani powiedzie nic, co mogoby pomc w dochodzeniu. Berry ponownie wytara rk pot. Pi miesicy. Wic po co zawracacie mi dup? I Danielsowi. Cisn tego czowieka jak cytryn. Daniels mg co sysze lub widzie. Nic si nie dowiedz. Co to znaczy? To znaczy, e nie ma nic do dowiedzenia. Posyajc nam ostatnie poegnalne spojrzenie, Berry pomaszerowaa w stron parkingu. Cigle mam wraenie, e nas nie lubi powiedzia Ryan, przytrzymujc szklane drzwi. Daniels grza siedzenie w pokoju przesucha. Gullet obserwowa go przez weneck szyb. Opisaam nasze spotkanie z Marshallem. Szeryf sucha z rkami w kieszeniach. Ryan obserwowa Danielsa. Myli pan, e moe by jaka szansa, e Marshall, jak sam twierdzi, zosta wrobiony? zapytaam. Gullet odwrci si plecami do szyby. Nie przez tego gocia. Jest gupi jak worek ziemniakw. Jaka jest jego wersja? Urodzi si w siedemdziesitym drugim, brak modocianych wykrocze. Zapisa si do collegeu w Charlestonie w dziewidziesitym, przedmiot kierunkowy przygotowanie do studiw medycznych. Historia gosi, e by jaki praprapraktotam, kto to finansowa. Daniels zada si z kobiet, ktra nie ukoczya szkoy, wic Zota Kura przestaa dawa jajka. Daniels wynis si do Teksasu. Ukoczy szko pielgniarsk w El Paso, a dziewczyna w tym czasie pracowaa i pacia rachunki. Dlaczego Teksas? Rodzinne strony dziewczyny. Daniels uzyska dyplom pielgniarski w dziewidziesitym czwartym, rozpocz prac w tym samym szpitalu, w ktrym odbywa praktyk. Gdzie to byo? Jaka placwka Uniwersytetu Teksaskiego. Mog to sprawdzi. Jak to si stao, e znalaz si tutaj? Zwizek zszed na psy, byo duo telefonw od skarcych si ssiadw, dziewczyna w kocu go wyrzucia, dosta zakaz zbliania si, zama, caa sprawa skoczya si awantur, lotem schodami w d i zamanym obojczykiem. Zamknli Danielsa na sze, odsiedzia trzy.

Na jaki czas znikn z pola widzenia, uszkodzi sobie rk, przemkn do Charlestonu w 2000 na odpoczynek i nabranie si. Zacz w przychodni w 2001. Go nie jest potentatem umysowym. A moe jest cholernie dobrym komediantem powiedzia Ryan. Sucham? ton Gulleta by czysto cyniczny. Nigdy nie wyklucza niemoliwego. Prosz mi zaufa. Gociu nie ma klucza do Phi Beta Kappa* [Phi Beta Kappa prestiowe stowarzyszenie najlepszych absolwentw uniwersytetw w Stanach Zjednoczonych (przyp. red.)] w szufladzie. Daniels zdoby dyplom powiedziaam. Nie moe by a tak gupi. Gullet wydmuchn powietrze przez nos. Niech Bg ustrzee mnie od teorii spiskowych. Marshall ma za uszami i szuka na kogo by tu zrzuci. A co Daniels mwi o Marshallu? Powiedzmy, e po prostu nie pali si do mwienia na temat szefa. Czemu go pan wci trzyma? zapyta Ryan. Ma niewaciwe podejcie. Organizuj chopakowi troch czasu w ciszy, aby da mu szans porozmylania o szacunku dla prawa. Obserwowalimy, jak Daniels sonduje trzonowca paznokciem od kciuka. Zaskoczyo mnie, kiedy Ryan poprosi o zgod na przesuchanie. No i czemu miabym si na to zgodzi, detektywie? ton Gulleta by nieomal zadziwiony. Sdz, e zauwayem podstawy wzajemnego zrozumienia powiedzia Ryan. Gullet wzruszy ramionami, rce nadal w kieszeniach. Prosz to nagra.

Rozdzia 35
Obserwowalimy z Gulletem, jak Ryan wchodzi do pokoju przesucha. Daniels spojrza w gr, nastpnie wycign nogi i przygarbi si luzacko, jedn rk trzyma na stole, drug zawiesi na oparciu krzesa. Pamitasz mnie Corey? zapyta Ryan. Pan Porzdny. Blisko. Potrzebuj papierosa. Cika sprawa powiedzia Ryan. Daniels przez moment wyglda na zaskoczonego, potem powrci do swojego luzu. Wzajemne zrozumienie? pomylaam. Czy zgadzasz si, aby ta rozmowa bya nagrywana? zapyta Ryan. A jeli nie, to co? To dla mojej i twojej ochrony. Ryan wczy nagrywanie, sprawdzi, poda swoje nazwisko, nazwisko wiadka, godzin i dat. Twj szef wpad w nieze tarapaty zacz Ryan. Co to ma wsplnego ze mn? Co naleao do twoich obowizkw w przychodni KMB? Jestem pielgniarzem. Co dokadnie robie? Pielgnowaem ludzi. atwo si domyli? Robisz, co musisz. Odnosz wraenie, e brak ci entuzjazmu dla tej rozmowy, Corey. Co? Mam powiedzie, e lubi, kiedy mnie wywalaj z pracy, bo zrobio si gorco? Troch ciepo moe zrobi si i tobie. Nie uda ci si mnie wplta w sprztnicie tych ludzi. Kto mwi, e ktokolwiek chce to zrobi? Marshall nie prbuje zwali tego na mnie? Waciwie, prbuje. Ju mi si to zdarzao. Poradz sobie. Daniels przeczesa wosy rk. Naprawd musz zapali. Dlaczego pielgniarstwo? Co? Ile ty masz? Metr dziewidziesit, sto pidziesit? Twardziel taki jak ty wybra pielgniarstwo? Dobre pienidze. Wysokie wymagania. Sam pracujesz na opini.

Taa. Ryan wskaza na tatuae Danielsa. Gdzie zrobie dziary? Huntsville. Za co miae kopoty? Daniels prychn. Suka twierdzia, e j laem, a szmaciarz sdzia kupi t ca lip. Daniels zrobi pistolet z palca i strzeli w Ryana. Nie zadzieraj z Teksasem. Spojrzaam na tatuae Danielsa. Czaszki, przebite serce, pajki w sieci, we wijce si dookoa ramienia. Klasyka. Zaczynaam si zastanawia, kiedy pojawi si wzajemne zrozumienie, gdy Ryan kuksn w klamr od paska Danielsa. Widz, e jeste harleyowcem. I? Miaem Ultra Classic Electra Glide z dziewidziesitego pitego. Kochaem ten motor bardziej ni wasn matk. Po raz pierwszy Daniels spojrza mu prosto w oczy. Pieprzysz? Mczyni kami w tych samych sprawach. O swoim wzrocie. Penisie. Nigdy o motorze. Daniels klepn si rk w pier. Screarnin Eagle Fat Boy z dwa tysice czwartego. Facet mikka kita. Turystyczne motory s dla miczakw zadrwi Daniels. Nic na tym wiecie nie rwna si z uczuciem, gdy fruniesz z wiatrem na twarzy. To prawda. Zdarzyo ci si, e prujesz i nagle masz asfalt w gbie? zapyta, miejc si, Ryan. A jak Daniels, umiechajc si szeroko, opar oba ramiona o st, donie zwrcone do gry. Jeden nadgarstek otaczaa blizna w ksztacie ksiyca. Zakonnica. Daniels pokrci gow z niedowierzaniem. Pukna mnie zakonnica w hyundaiu. Nastpn rzecz, jak ujrzaem, bya izba przyj, a ona robi gorc lini do Boga. Scena szpitalna bya gorsza od pieprzonej stuczki. Kiedy mnie zwalono, chuj si nie zatrzyma. Ta zakonnica nie dawaa mi spokoju. Czua si diabelnie winna. Mwi jej, eby zapomniaa. Cena za jazd, stary, cena za jazd. Trwae uszkodzenie? Babski lewy sierpowy, ale po co on komu? Mj prawy jest zabjczy. Kolejne potrznicie gowy z niedowierzania. Zakonnica. Ryan skin gow, okazujc zrozumienie. Motocyklowi kumple zdumieni dziwactwami losu. Daniels odezwa si pierwszy. Suchaj stary, przykro mi, e ci ludzie zginli. Ale nic mnie z tym nie czy. Nie staramy si dobra do ciebie, Corey. Zbieramy informacje. Musimy po prostu wiedzie, czy kiedykolwiek zauwaye, aby Marshall robi lub mwi co dziwnego.

Jest tak, jak powiedziaem temu nazi szeryfowi. Marshall mia wira na punkcie dwch rzeczy. Utrzymywaniu miejsca w czystoci i trzymania si z dala od jego biura. Jakie byo przeznaczenie duego pomieszczenia na grze? Daniels wzruszy ramionami. Nie mam pojcia. Nigdy nie widziaem tam nikogo oprcz sprztacza. Nigdy nie wydao ci si to dziwne? Suchaj. Przychodziem, robiem, co do mnie naley, wychodziem. Zauwaye co dziwnego w Marshallu? Cigle to przerabiamy. Nie chciabym si znale sam, nago z tym gociem, ale by w porzo szefem, dobra? A co powiesz o Helene Flynn? Daniel przygarbi si znowu w krzele. Cholera, nie wiem. Bya jak ta zakonnica, o ktrej mwiem. Klasyka. Naprawd mia dla pacjentw. Staraem si j wyczu, podrzuciem par tekstw, laska zamkna mnie na zimno. Nie musz baga o te sprawy, wiesz, o co mi chodzi? Dogadywaa si z Marshallem? Palce Danielsa stukay o blat stou, wydobywajc cichy mikki dwik. Corey? Daniels wzruszy ramionami. Nie wiem. Na pocztku, taa. Pniej zdawaa si podminowana, kiedy by w pobliu. Pomylaem, e j te zarywa. Czy wiesz, dlaczego odesza? Marshall powiedzia, e si zwolnia. Zatrudni Berry. Daniels wci stuka palcami o st. Nie pytaj, nie mw. To moje motto. Czy Marshall kiedykolwiek pracowa po godzinach? Czasem pozwala mi i Berry wyj wczeniej. Mina sekunda. Palce Danielsa zamary. Ja pierdol, czowieku. Rozumiem, o co ci chodzi. Daniels mwic, energicznie pokiwa gow. Co tu nie gra. Go jest lekarzem. Zamykanie naleao do Berry. Od szeryfa pojechalimy do szpitala. Pete by w prywatnym pokoju na pitrze medycznochirurgicznym. Ryan zosta w hollu, a ja poszam na gr. otewski Erudyta nie spa i by marudny, jego galaretka miaa zielony kolor. Jego siostra bya gucha. Jego kitel by za may, wic poladki mu marzy. Cho gderanie Petea byo irytujce, jego irytacja dawaa mi ulg. Zrobio mi si lej na sercu. Zdrowia. Katy wreszcie zadzwonia i mogam j zapewni, e jej ojciec wkrtce dojdzie do siebie. Dzi po poudniu Lily zadzwonia do Ryana. Bya z przyjacimi w Montrealu i chciaa si z nim zobaczy. Ryan obieca si tam zjawi do pitku. Jego wakacje si koczyy, musia by w pracy w poniedziaek. Wyjazd dwa dni wczeniej dawa mu moliwo spdzenia weekendu ze swoj crk. Umiecha si, gdy mi o tym mwi. Objam go. Trzymalimy si w ucisku bardzo dugo, kade z nas byo zatopione w mylach o tym drugim. Wylizujcy si maonek. Nowo poznane dziecko. Postanowilimy tej nocy zaszale. Moja praca w Charlestonie zostaa zakoczona. Klienci

Emmy zostali zidentyfikowani, Marshalla czekao sporo kopotw, a moe i gorzej. Pete dochodzi do siebie bardzo szybko. Lily wycigaa rk. Siedzielimy w Queen 82 nad stekiem i homarem. Podczas obiadu omijalimy starannie grzskie tematy, trzymalimy si neutralnych, ograniczylimy uycie czasw do przeszego i teraniejszego. On nie zapyta o przyszo. Ja si te nie wychylaam.. Nie potrafiam. Cigle jeszcze byam zadziwiona i zakopotana si reakcji na blisko Petea. Na jego bliskie spotkanie z mierci. Gratulowalimy sobie wiele razy, byo duo miechu, czste stuknicia szkem. Momentami chciaam sign przez st i chwyci Ryana za rk. Nie zrobiam tego. Pniej czsto zastanawiaam si dlaczego. Ryan wyjecha po niadaniu w czwartek. Pocaowalimy si na do widzenia. Machaam, a jeep znikn, potem wrciam do domu Anne, znowu pustego, jeeli nie liczy psa i kota. Planowaam zosta w Charlestonie, a Pete bdzie mg wrci do Charlotte. Poza tym, nie miaam adnych planw. Boyd i ja spdzilimy popoudnie z Emm. Kiedy otworzya drzwi frontowe, Boyd podskoczy i omal jej nie przewrci. Poczuam, jakbym to ja otrzymaa cios w klat. Z twarzy Emmy uszed cay blask. Jej skra bya bladawa i mimo e dzie by ciepy i wilgotny, miaa na sobie sweter i skarpety. Musiaam walczy, aby utrzyma umiech na miejscu. Gullet poinformowa ju Emm o aresztowaniu Marshalla. Usadowiymy si w bujakach na werandzie, opowiedziaam jej o rozmowie z lekarzem i jego pielgniarzem. Emma zareagowaa natychmiast i kategorycznie. Daniels kieruje midzynarodowym obiegiem organw i wrabia swojego szefa? Daj spokj. Widziaa dowody. Marshall to gnojek i jest diablo winny. Taa. Co? Nie jeste przekonana? Sceptycyzm Emmy by echem Gulleta. Oczywicie, e jestem. Ale jest par rzeczy, ktre mnie niepokoj. Na przykad? W biurze Marshalla nie byo ani jednej osobistej rzeczy. Wic skd ta jedna muszelka? Z miliona powodw. Mia zamiar zabra j do domu, ale zapomnia. Wypada z pojemnika, potoczya si i wpada do szuflady, nie zorientowa si, e tam jest. Helms zosta zabity w 2001. Ta muszelka bya w szufladzie Marshalla przez cay ten czas? Nie mwimy o muszlach konchowych, Tempe. Te s malekie. Prawda. Na widok wiewirki Boyd poderwa si na nogi. Pooyam rk na jego bie. Zmarszczy czoo, ale nie ruszy si. Dryam dalej. Ale Marshall jest bystry. Po co nosiby muszelki, zakopujc zwoki? Moe muszelka si przyczepia, gdy pakowa ciao Helmsa i nie zauway. Ruch gowy Boyda zdradza, e wci ledzi basie.

Gullet powiedzia mi to samo odparam. Marshall jest pedantyczny. To po prostu nie pasuje do jego osobowoci. Kady si w kocu nacina. Moe. Poklepaam Boyda po bie i wskazaam na ziemi. Niechtnie usadowi si z powrotem u moich stp. Emma przyniosa mroon herbat, bujaymy si, popijajc w ciszy. Za potem przeszed mczyzna, kobieta z wzkiem, dwa dzieciaki przejechay na rowerach. Boyd od czasu do czasu poskamlywa do wiewirki. Jak mylisz, ile na kocu znajdzie si cia? zapytaam. Kto wie? Pamitaam niektre z nazwisk w moim spisie. Parker Ethridge. Harmon Poe. Daniel Snype. Jimmie Ray Teal. Matthew Summerfield. Lonnie Aikman. Czy mog ci o co zapyta Emmo? Pewnie. Czemu nie powiedziaa mi o Susie Ruth Aikman? O kim? Emma bya szczerze zdumiona. Matka Lonniego Aikmana zostaa znaleziona martwa w swoim samochodzie w zeszym tygodniu. Czy nie zostaoby to potraktowane jako podejrzana mier? Gdzie bya? Autostrada 176, na pnoc od Goose Creek. Hrabstwo Berkley. To nie moja jurysdykcja. Ale mog si o niej dowiedzie. Oczywicie, e nie jej. Poczuam si jak idiotka, wtpic w przyjacik. Zapyta o incydent ze statkiem wycieczkowym z artykuu Winbornea? Zapomnij. Nie mj interes. Do czwartej trzydzieci Emma zacza sabn. Weszymy do rodka i zrobiam spaghetti z sosem z jej zamraarki. Boyd kry po kuchni, wchodzc mi cigle w drog. Obserwowaam, jak Emma raczej grzebie ni je swj obiad, przypomniaam sobie telefon do jej siostry. Powiedziaam jej, e Sarah wrci z Woch za kilka dni i obiecaam sprbowa j wtedy zapa. Emma nalegaa, ebym sobie daa spokj. O szstej wyruszylimy z Boydem do domu. W drodze chow harcowa na tylnym siedzeniu, skaczc od jednego do drugiego okna, czasem zatrzymywa si, by mnie poliza po prawym uchu i policzku. Boyd by w poowie rundy, kiedy skrciam w dojazd do Morza na Mile. Pies si nagle zatrzyma i zacz cicho warcze. Spojrzaam w lusterko boczne. Jaki furgon podjeda do mojego zderzaka. Poczuam nagy strach. Spokojnie. Signam do tyu i chwyciam za obro Boyda. Boyd si spi i wyrzuci pene szczeknicie. Z oczami w lusterku bocznym nacisnam na przycisk automatycznych pasw. Mechanizm klikn. Drzwi furgonu od strony kierowcy otworzyy si. Boyd znowu warkn. Wypuciam oddech. W porzdku, twardzielu.

Byo w porzdku. Rozpoznaam posta kroczc w moim kierunku. Chocia raz potrafiam odczyta wyraz twarzy Gulleta. Szeryf nie by uszczliwiony.

Rozdzia 36
Gullet bez sowa wrczy mi kopi dzisiejszego Post and Courier. Przejrzaam stron tytuow Winborne zaatakowa ponownie. Cruikshank, Helms, najazd na przychodni, aresztowanie Marshalla. Wiadomo okraszona bya zdjciem. Wielebny Aubrey Herron wznosi pi ku niebiosom, wykonujc swj firmowy gest wezwania. Historia krya wok ekscytujcych tez co do moliwych tropw, kocowej iloci cia i ewentualnym zagroeniu mieszkacw. Poczuam si na moment zakopotana, potem emocje signy szczytu. Ten liski may robak! Szeryf obserwowa mnie z twarz kamienn jak postaci ze statuy Battery* [The Battery pomnik powicony konfederatom bronicym Charlestonu (przyp. red.)]. Nagle si domyliam, o co mu chodzi. Nie sdzi pan chyba, e to ja dostarczyam informacji Winborneowi? Powiedziaa pani, e go zna. Gullet spojrza na mnie spode ba. Powiedzia pan, e jest nieszkodliwy. Odpowiedziaam takim samym spojrzeniem. Nie lubi, gdy dochodzenie zamienia mi si w reality TV. Herron to gorcy temat, media ju ostrz sobie noe i widelce, a nasze telefony haasuj jak dzwony kocielne w niedziel. Niech pan poszuka na wasnym podwrku. Sugeruje pani, e przeciek jest w moim wydziale? Nie wiem, co sugerowa. Historia o Cruikshanku, jest diabelnie pewne, nie wysza ode mnie. Winborne wszy za Craikshankiem od kilku miesicy. Zwinam gazet i rzuciam j Gulletowi. Nigdy mu nie powiedziaam, e mamy ciao Cruikshanka. Herron ma wpywowych znajomych. Oczywicie, e ma. To najlepszy kumpel Boga. Z Bogiem czy bez, moe zrobi pieko z ycia lokalnym oficjelom, wczajc szeryfa. Przytumione warknicie Boyda przedostao si przez nasze podniesione gosy. Podeszam do swojego samochodu i otworzyam drzwi. Boyd wystrzeli i pocwaowa od krzaka do krzaka, przykucajc i kopic apami w ziemi. Da susa z powrotem i wsun nos w krok Gulleta. Chciaam przybi pitk z psem. Gullet zmierzwi uszy Boyda. Boyd poliza jego rk. Zdrajca pomylaam, przenoszc wzrok na psa. Winborne mia informacje o ofiarach i aresztowaniu, ale nie o motywie powiedziaam. Zgadza si. Gullet zwin gazet i popuka si ni w rk. Gdyby wiedzia o Rodriguezie albo kradziey organw, wydrukowaby to. Ile Winborne mg wywnioskowa, podsuchujc wezwania policyjne?

Troch. Gullet powoli przelizn si wzrokiem po mojej twarzy. Ale nie wszystko. Informacje radiowe nie dayby mu informacji o zidentyfikowaniu wisielca z lasu jako Cruikshanka. Tego musia dowiedzie si w jaki inny sposb. Jak si okazao, Winborne, piszc o Cruikshanku, pchn ledztwo odrobin. Wczesnym rankiem w pitek do szeryfa dotaro wezwanie. Barry Lunaretti posiada spelunk na ulicy King o nazwie Little Lunas. Artyku Winbornea o Cruikshanku zapali lampeczk w gowie Lunarettiego. Kilka godzin pniej synapsa zadziaaa. Grzebic w rzeczach znalezionych, Lunaretti znalaz kurtk z portfelem nalecym do Noble Cruikshanka. Kiedy Gullet zadzwoni, ja te wprowadziam swoj synaps w ruch. Czy Little Lunas jest nazywana czasami Double L.?* [Double L. Podwjne L, czyli Little Lunas
(przyp. red.)]

Myl, e tak. To jeden z barw, ktre pamita Pinckney. Cruikshank musia wzi kurtk Pinckneya przez pomyk, a zostawi swoj. Pinckney na pewno by tej nocy pijany, mwi o kacu nastpnego dnia. Zapomnia o swoim okryciu wierzchnim i skoncentrowa si na portfelu. Czy Lunaretti pamita, kiedy zostawiono kurtk? Mwi, e par miesicy temu. Informacja, oprcz tego, e zaspokajaa moj ciekawo i zwizywaa luny koniec sprawy, nie wydawaa si zbyt wan. Domylalimy si sami, e Cruikshank yt jeszcze dwa miesice temu. Gullet by rwnie w posiadaniu billingu z domu Marshalla i przychodni KMB. Przez ostatnie trzy miesice telefony do i z domu Marshalla mieszcz si w egzotyce napraw samochodowych, fryzjera i wizyt dentystycznych. Popularny go. Jednake mamy may problem w przychodni. Nie przerywaam. Zabierze nam troch czasu rozpracowanie tych wszystkich numerw, ale jedno jest jasne. Z reguy nikt nie dzwoni do niej ani z niej po zamkniciu. O czwartej trzydzieci, pitej miejsce zamierao. Syszaam, jak Gullet oddycha w mikrofon suchawki. Jest jednak wyjtek. Dwudziestego czwartego marca o dziewitnastej dwie zostao wykonane dziewidziesiciosekundowe poczenie do domu Cruikshanka. Nie! Marshall? Poczenie wyszo z jego biura. To o co chodzi? Dwudziestego czwartego marca Marshall pojecha na imprez majc na celu zbirk funduszy na dystrofi mini w Summerville. wiadkowie potwierdzaj jego obecno od szstej trzydzieci do dziesitej. Moje palce zacisny si na suchawce, a mroczne podejrzenie zakiekowao. A wic kto dzwoni do Cruikshanka?

Morderca zwabiajcy swoj ofiar na rendez-vous? Chwila. Pomyl. Id za sznurkiem. Gdzie prowadzi? Telefon. mier Cruikshanka. Wszystko wskazuje na to, e data mierci Cruikshanka to pny marzec powiedziaam. Nie zrealizowa lutowego czeku od Flynna. Uycie karty kredytowej te zamaro w okolicach tego czasu. Winborne widzia Cruikshanka dziewitnastego marca. Myl, e Cruikshank zgin, zanim si zorientowa, e ma nie swoj kurtk, w przeciwnym razie odzyskaby portfel. Zosta prawdopodobnie zabity tej samej nocy, ktrej skrzyoway si cieki jego i Pinckneya w Little Lunas. Pinckney zgosi rzecz na policj. Czy moe pan dotrze do tego raportu? Zajm si tym. Gullet oddzwoni za dwadziecia minut. Pinckney zgosi kradzie portfela dwudziestego szstego marca. Twierdzi, e zosta zwdzony poprzedniej nocy. Kto dzwoni do Cruikshanka z przychodni KMB dwudziestego czwartego marca. Cruikshank ginie prawdopodobnie dwudziestego pitego marca. To nie moe by przypadek. A wic kto wykona ten telefon? Informator? Sprztacz? A co, jeli Marshall mwi prawd? Co, jeli kto go wrabia? Daniels? gos Gulleta zabrzmia tak, jakbym powiedziaa, e Miloevi* [Miloevi
Slobodan Miloevi, prezydent Serbii w latach 1989-1997 i Jugosawii w latach 1997-2000, w 2002 roku stan przed Midzynarodowym Trybunaem w Hadze oskarony o wywoanie konfliktw wojennych w Kosowie, Chorwacji i Boni (przyp. red.)] zosta

nominowany do nagrody pokojowej. Wiem, e to brzmi jak szalestwo. Wiele znakw wskazuje na Marshalla i my za nimi poszlimy, ale cz z tego, co mwi, jest prawd. Sala operacyjna, ptla, to e ofiary to jego pacjenci. To wszystko s poszlaki. Daniels te pracowa w tej przychodni. Co o nim wiemy? Daniels nie wyjania powiza Marshalla z Rodriguezem. Albo tego, e Marshall pozby si odzi. Marshall kolekcjonuje muszle. Muszelka z jego biurka pasowaa do muszelki znalezionej przy zwokach Williego Helmsa. Nie marnujmy naszego czasu. Marshall ma za uszami i rzsa nam to udowodni. Dobra dedukcja z Pinckneyem, ale musz si zaj armi dziennikarzy okupujcych moje schody. Jakie wiadomoci o Rodriguezie? Nie. Znalaz pan jakie poczenie z pilotem albo samolotem? Nie. To teraz broszka prokuratora. Pani ju zrobia swoje. Gullet zostawi mnie z cisz w suchawce. O dziewitej rano w pitek Lester Marshall i Walter Tuckerman stawili si przed sdzi. Tuckerman twierdzi, e jego klient jest lekarzem i szanowanym czonkiem spoecznoci. Oskarenie twierdzio, e istnieje ryzyko ucieczki. Sdzia kaza Marshallowi zdeponowa paszport i ustanowi kaucj w wysokoci miliona dolarw. Tuckerman zaj si organizowaniem kaucji. Marshall wyjdzie na wolno przed zmrokiem.

*** Gullet mia racj. Zrobiam swoje. Pozostaa ju praca detektyww i przedstawienie dowodw prokuraturze. Wszystko zaleao teraz od szeryfa i jego zastpcw, laboratorium kryminalistyki i prokuratora. Billingi. Akta pacjentw. Twarde dyski. Daty. Plany lotw. Zeznania wiadkw. Telewizja przedstawia dochodzenie policyjne i postpowanie sdowe jako metiers* [metiers tutaj: produkt (przyp. red.)] zapierajcej dech w piersi euforii, joie de vivre glamour* [joie de vivre glamour rado ycia (przyp. red.)] i sprytniejsz ni spryt technologi. Tak nie jest. Solidne sprawy buduje si godzinami otpiajcej dokadnoci. Sprawdzi kady zakamarek. Przebrn przez gry danych. Nic nie przegapi. Moja rola dobiega koca. Mimo wszystko jednak, nie mogam da sobie spokoju. Ta sama myl nieustannie bkaa mi si po gowie: A co, jeli Marshall by czysty? Co, jeli mielimy nie tego czowieka? Powinnam si cieszy, e morderstwa si skoczyy, powinnam si wreszcie zrelaksowa. Zamiast tego, byam podminowana jak nakrcony pasikonik. Nie mogam czyta, spa, siedzie w spokoju. Wracay do mnie wci te same wtpliwoci. Co, jeli Marshall mwi prawd? Czy morderca jest wci na wolnoci i szykuje sobie nieplanowane wakacje w Meksyku? Poszam z Boydem na pla. Wziam prysznic. Zrobiam kanapk. Zjadam misk Chunky Monkey. Wczyam wiadomoci. Suchaam, jak spiker bez tchu relacjonuje przesuchanie Marshalla w sprawie kaucji. Podenerwowana wyczyam telewizor i rzuciam pilota na tapczan. Dobry Boe! Co, jeli si pomyliam? O pierwszej nie wytrzymaam. Sprawdziam adres Danielsa w ksice telefonicznej, wziam kluczyki i wyszam z domu. Nie wiedziaam, czego spodziewam si dowiedzie. Co w jego manierze, jego wyrazie twarzy nie dawao mi spokoju. Najwyraniej Danielsa nie interesowa piach i fale. Jego mieszkanie znajdowao si w kompleksie z polami golfowymi, wypielgnowan rolinnoci, kortami tenisowymi, lagun i basenem. Kady domek wyglda, jakby jego dach zosta przecity w p, a druga cz wznosia si ku niebu. Tres avantgarde* [Tres avantgarde Bardzo awangardowe (przyp. red.)]. Daniels mieszka w 4-B. Zostawiam samochd, nasunam ciemne okulary i naoyam kapelusz przeciwsoneczny. No i kto si naoglda zbyt wielu odcinkw Columbo?. Sprawdziam kilka numerw, zdecydowaam, e musz si uda w kierunku skupiska willi na lewo. cieka wioda pomidzy klombami wypenionymi igami wierku i wysadzanymi nagietkami i krzaczkami mirtu, ktre w przyszoci zamieni si w drzewa. Woda pryskaa z ukrytych kranikw, byszczc w socu i wzmagajc zapach kwiatw i ziemi. Przemierzajc teren, zauwayam beemwice, benzesy i wypasione furgony zwrcone przodem w stron indywidualnych kwater. Nasmarowane ciaa opalay si na leakach przy basenie. Cho nie przy samym oceanie, to najwyraniej Daniels nie mieszka byle gdzie. Zdziwiam si, tak jak za pierwszym razem, gdy zobaczyam w ksice telefonicznej, e Daniels mieszka na Seabrook. Jak pielgniarz ze spoecznej kliniki moe sobie pozwoli na

tak chat? Nie miaam planu. Wymyl co, kiedy znajd jego mieszkanie. Moe zapukam. To wszystko, jeli chodzi o Columbo. Nikt nie odpowiedzia. Sprbowaam znowu, z tym samym efektem. Pochyliam si i zajrzaam przez wysokie cienkie okno wzdu drzwi. Daniels lubi biel. Biae ciany, biaa rama lustra, biae stoki przy barze, biae szafki w kuchni. Biae schody prowadziy prosto na drugie pitro. To wszystko, co mogam dojrze. Szuka pani Coreya? Podskoczyam na dwik gosu. Czerwone szelki. Somiany kapelusz. Bermudy. Koszulka poczty Stanw Zjednoczonych. Nie chciaem pani wystraszy. Nie powiedziaam, a serce wracao do normy. Chodzi mi o to, czy Corey jest w domu? Przewidywalny go. Jeli nie pracuje, to jest na rybach. Listonosz umiechn si do mnie, jedn rk trzyma na torbie, w drugiej mia zwinity magazyn. Jest pani znajom? Hmm. Wdkowanie? d? Sama zarzuciam wdk. Corey lubi t swoj d. Czowiek musi si czasem urwa. Zabawny wiat, prawda? Taki wielki chop jest pielgniarzem, a mae drobne dziewczyny walcz w Iraku. Zabawny wiat zgodziam si. Uczepiam si myl nowej informacji. Daniels posiada d! Listonosz wspi si na trzy stopnie i zostawi zwitek magazynw. Wrzuci to pani? Pewnie. Miego dnia. Zaczekaam, a listonosz odejdzie ciek i przejrzaam poczt Danielsa. Magazyn d. odzie Motorowe. Reszta to koperty i ulotki, wszystko zaadresowane na Corey R. Daniels. Z jednym wyjtkiem. Standardowa biaa koperta z maym przezroczystym okienkiem. Prawdopodobnie rachunek. Adresat: Corey Reynolds Daniels. Wrzuciam poczt i poszam z powrotem do samochodu. Przysta dla odzi w najbliszym ssiedztwie mieszkania Danielsa bya w Bohicket, zaraz za wjazdem na wysp Seabrook. Wydao mi si dobrym miejscem na pocztek. Dojechaam tam w kilka minut. Kobieta osmolona przez nadmiar soca i w za maym kostiumie skierowaa mnie do sportowego kruzera na stanowisku numer cztery. Gdy weszam na molo, fay obijay si o maszty. A moe to byy szoty? Szoty na wietrze? W gowie miaam niele namieszane. d Danielsa nie naleaa do najwikszych, bya moe dziesiciometrowa. Miaa spiczasty dzib z metalowym relingiem biegncym ku rodkowi odzi, centralnie pooony zakryty pulpit sterowniczy, platform za ruf i kabin, ktra wygldaa, jakby mogy spa w niej cztery osoby. Omiotam j wzrokiem, badajc kady szczeg. Krzesa rybackie. Pywaki. Uchwyty do wdki. Skrzynka na ryby. Pojemnik na przynty. Wygoda. Jednostka definitywnie bya

wyposaona do wdkowania. Ale nie dzi. Wszystko byo pozamykane, a Danielsa nie byo nigdzie wida. Mieszkanie za minimum p miliona. d pewnie kolejne trzysta tysicy. Jak tego dokona? Go musia mie co za uszami. Czasem za spraw miejsca, zapachu, jakiego sowa. Czasem w ogle bez powodu. Czasem samo wpada do gowy brzdk! i nad gow pojawia si taka chmurka z komiksu. Mj wzrok pad na nazw lodzi. Brzdk!

Rozdzia 37
Dzieciak Hunny. Jaki praprapraktotam, kto to finansowa. Mj bratanek mieszka tu teraz i ma galantn d. Corey Reynolds Daniels. Althea Hunneycut Youngblood. Honey. Honey wesza przez maestwo w rodzin Reynoldsw. Miaa bratanka, ktry powrci do Charlestonu. Podarowaa temu bratankowi swoj d. Honey mieszka na wyspie Dewees. Willie Helms zosta zakopany na wyspie Dewees. Corey Daniels by bratankiem Honey Youngblood. Zna wysp Dewees. Czyby Marshall mia racj? Czy naprawd aresztowalimy nie tego czowieka? Czy Daniels by wystarczajco bezwzgldny i zmylny, aby by sprawc zbrodni? Zadzwoni do Gulleta? Nie. Potrzebowaam wicej. Musiaam dosta si na inn przysta. Wskoczyam za kierownic i pognaam w stron Isle of Palms. Do Aggie Gray telepaam si przez dziesi minut, a od skrzyowania do wyspy Dewees kolejne dwadziecia. Zdawao mi si, e min wiek. Szczcie mi dopisao. Na przystani sta jeden wolny wzek. Wskoczyam i pognaam w kierunku centrum administracyjnego. Pani Honey bya w muzeum natury, czycia akwarium w zlewie. Przy jej okciu stao pudeko pene muszelek wielkoci pici. Pani Honey, tak si ciesz, e pani znalazam. Znalaza mnie pani? Na rany Pana, gdzie indziej na Boga mogabym by? Ja... Czyszcz dom krabw pustelnikw. Honey skina gow w stron pudeka. Tu i tam wystawa zagity wyrostek ostronie badajcy wiat zewntrzny. Pani Honey, wspomniaa pani, kiedy ostatnio rozmawiaymy, e ma pani bratanka. Skate donie zwolniy, ale nie przerway oskrobywania pojemnika. Corey znowu podpad? Z bardzo twardym o w obu wyrazach. Gromadzimy odpowiedzi na zapytania niektrych pacjentw przychodni KMB, kogo zatrudnia i w ogle, ciekawi mnie praktyka Coreya. To, e jest pielgniarzem, nie znaczy, e staruszka si zawahaa co z nim nie tak. Oczywicie, e nie. Takie stereotypy s absurdalne. Honey skrobaa tak intensywnie, e a jej podskakiway loki. Corey zapowiada si na dobrego lekarza. Zamiast tego poszed za gosem serca. Chopcy dorastaj. Co mona poradzi?

Corey odby praktyk w Teksasie? Tak. Gdzie? Na Uniwersytecie w Teksasie. Nazywa si UTEP* [UTEP The University of Texas at El Paso (przyp. red.)]. Pfff. Co to za nazwa dla szkoy? Brzmi jak spray przeciwgrzybiczny do stp. Honey wlaa wod do akwarium. Dlaczego powrci do Charlestonu? zapytaam. Wpakowa si w kopoty, straci prac, mia wypadek, spuka si. Staruszka spojrzaa w gr i cigna brwi. Mj bratanek mg zosta niezym lekarzem. Jestem tego pewna. W czym si specjalizowa? Najpierw pierwsza pomoc, potem neurologia. Zanim tu wrci, dopracowa si asystury operacyjnej. Zajmowa si pielgniarstwem chirurgicznym przez dwa lata. Jak na mj gust, zbyt nieprzyjemne. Nie powie pani, e cicie i zszywanie ludzi to prosta sprawa. Taa. Jeli o mnie chodzi, Corey nie zmarnowa moich pienidzy. Ledwo suchaam. Dwa brakujce fakty wskoczyy na swoje miejsce. Teraz naprawd zaczam si martwi, e aresztowalimy nie tego faceta. Na zabjc bardziej pasowa Daniels. A Daniels cigle by na wolnoci. Poczuam zimno w caym ciele. Musiaam zadzwoni do Gulleta. Nie. Musiaam pomwi z Gulletem. Wbrew caej logice zaczynaam wierzy w histori Marshalla, e Daniels go wrabia. Przekonanie szeryfa do tej myli wymagao osobistego spotkania. W pitek po poudniu ruch uliczny wzmg si z powodu napywajcych do miasta weekendowiczw. Dojazd do Pnocnego Charlestonu zaj prawie czterdzieci minut. Gullet by w swoim biurze. Wyglda na bardzo spitego. Chc, aby mnie pan wysucha w bardzo wanej sprawie powiedziaam, ustawiajc krzeso bezporednio na wprost jego biurka. Gullet spojrza na swj zegarek, nastpnie wypuci powietrze z rezygnacj. Przesanie byo jasne. Niech to lepiej bdzie wane. I krtkie. Marshall twierdzi, e zosta wrobiony przez Danielsa. Gullet mi si przyjrza. Wszyscy od gubernatora w d traktuj mnie jak tarcz na strzelnicy. Mwi mi pani, e chyba aresztowaem zego czowieka? Mwi panu, e istnieje taka moliwo. Mamy wystarczajco materiau, aby usmay Marshalla trzy razy z kadej strony. Marshall mwi, e nasze dowody s poszlakowe. Gullet chcia zaprotestowa. Nie dopuciam go do gosu. Do pewnego stopnia ma racj. To, co dotd zebralimy, dowodzi, e pacjenci zostali zamordowani w tej klinice. Druciana ptla moga zosta podrzucona przez kogokolwiek. Muszelk rwnie kto mg podrzuci do biurka Marshalla. Wie pan, e tak bdzie twierdzi

obrona. Co bd mwi, a w co uwierzy awa, moe si od siebie znaczco rni. Sam pan mwi, e jest problem z billingiem dryam. Kto zadzwoni do Noble Cruikshanka z biura Marshalla w wieczr, kiedy go tam nie byo. Cruikshank prowadzi dochodzenie. Kto mg naskary. Widziaam, e Gullet nie chce uwierzy. Aresztowa czowieka, lekarza. Chcia, aby ta sprawa bya niepodwaalna. Sama wymusiam na nim tak konkluzj. Prokurator si zgodzia. A teraz mieszaam. Pene nazwisko Danielsa to Corey Reynolds Daniels, ale to ju pan zapewne wie. Czego moe pan nie wiedzie to fakt, e Daniels ma ciotk, ktra mieszka na wyspie Dewees. Ta ciotka daa mu d. Posiadanie odzi i znajomo Dewees nie czyni z niego mordercy. Po szkole pielgniarskiej Daniels by zatrudniony w szpitalu przez trzy lata. Nie zawsze pracowa w przychodni spoecznej. Za mao. Krzeso stkno, gdy Gullet opad na oparcie. By pielgniarzem chirurgicznym. Przez dwa lata si szkoli, obserwowa operacje, mia mnstwo sposobnoci, aby nauczy si fachu. Podawanie instrumentw to daleka droga do bycia chirurgiem. Nie trzeba chirurga po tej stronie procederu. Nie trzeba byo si przejmowa utrzymaniem pacjentw przy yciu. Wszystko, czego byo trzeba, to wiedza, jak wydoby organy i jak je zabezpieczy. Myl nad ramami czasowymi. Daniels powrci do Charlestonu w roku 2000, prac w przychodni rozpocz w 2001. Willie Helms znikn w 2001 we wrzeniu. Gdy zauwayam pierwszy bysk zwtpienia w oczach Gulleta, wbiam ostatni gwd do trumny. Cruikshank ciga artykuy o handlu organami. Sporo poczytaam, kiedy sprawdzaam jego twardy dysk, ale nie zdawaam sobie sprawy z jednej wanej rzeczy. Do teraz. Od roku 1993 prawie czterysta kobiet i dziewczt zostao zabitych w Ciudad Juarez i w Chihuahua w Meksyku, kolejne siedemdziesit uznano za zaginione. Studenci, sprzedawcy, robotnicy fabryczni, niektrzy zaledwie dziesicioletni. Ciaa znaleziono zakopane w pytkich grobach na pustyni i na placach budw oraz przy skadach kolejowych w okolicy miasta. W roku 2003 biuro meksykaskiego prokuratora generalnego przejo kilka spraw. ledczy federalni twierdzili, e maj dowody, i niektre z ofiar mogy zosta zamordowane przez midzynarodow szajk handlu organami. W jednym z artykuw prasowych znalezionych przez Cruikshanka znajdowa si cytat prokuratora zajmujcego si przestpczoci zorganizowan, ktry mwi, e wiadek zidentyfikowa Amerykanina bdcego elementem tej szajki. Przewierciam Gulleta wzrokiem. Daniels odbywa praktyk i pracowa w El Paso w Teksasie. Ciudad Juarez znajduje si po przeciwnej stronie granicy od El Paso. Mwi pani, e Daniels by w to zamieszany?

Mwi, e mg by wpltany. Nawet gdyby nie by, przebywa w El Paso. Na pewno sysza o zabjstwach. Mg zaapa kontakt. Albo podchwyci pomys i przyby tu, aby zorganizowa wasn sie. Gullet przecign rk po brodzie. Daniels mieszka na Seabrook i posiada bardzo kosztown d. Mwi pani, e to Reynolds. Co moe, ale nie musi mie znaczenie. Wiem, oddzielnie aden z tych faktw nie wyglda podejrzanie. Znajomo wyspy Dewees. Posiadanie odzi. Dostp do przychodni KMB i jej pacjentw. Praktyka chirurgiczna. Obecno w El Paso. Drogi styl ycia. Niewyjaniona rozmowa z telefonu Marshalla. Ale wzite do kupy... Pozostawiam niedomwienie. Gullet utkwi wzrok we mnie. adne z nas si nie odezwao. Telefon przerwa cisz. Jeden sygna. Cztery. Gullet je zignorowa. Pewne chwile niezatarcie odciskaj si w pamici, ktra podwiadomie rejestruje z pozoru niezauwaone zdarzenia. To bya jedna z tych chwil. Pamitam may czerwony kwadracik byskajcy na telefonie. Gos na korytarzu woajcy kogo imieniem Al. Taczce pyki kurzu w wietle sonecznym przewiecajcym przez aluzje. Nerwowy tik w kciku prawego oka Gulleta. Mijay sekundy. Minuta. Przez uchylone drzwi wsuna gow kobieta. Ta sama, ktra posaa Gulleta z interwencj do rodziny wojujcych Heaberlesw. Pomylaam, e zechcesz wiedzie. Marshall wyszed. I wanie przeprowadzi konferencj prasow. Gada adwokat. Marshall pracowa na nominacj za najlepsz rol niem niewinnie oskaronego. Gullet skin sztywno gow. Tybee myli, e ma co o pilocie. Powiedz mu, e zaraz bd. Sprawdziam godzin. Daniels mg wanie opuszcza miasto, moe by ju setki mil od Charlestonu. Myl, e mgby si wymkn, przeja mnie zimnym dreszczem do szpiku koci. Czy wemie pan pod uwag przyskrzynienie Danielsa? zapytaam. Za co? Pobicie psa. Splunicie na chodnik. Sikanie z odzi. Nie obchodzi mnie. Niech go pan tu sprowadzi, zdobdzie nakazy i przeprowadzi takie samo przeszukanie domu, samochodw i przegld billingw, jak w przypadku Marshalla. Moe pan co znale. Media czyhaj na mnie jak godne wilki na resztki z obiadu. Herron jest wcieky z powodu rozgosu. Gullet klepn w telefon. Spdziem cae rano, dyskutujc z burmistrzem i gubernatorem. Kolejne niejasne aresztowanie jest ostatni rzecz, na jakiej mi zaley. Przynajmniej prosz zdoby nakazy na przeszukanie jego domu i odzi. Wystawione na jakiej podstawie? Podejrzenia, e moe co przeoczylimy? Zrobi to, a prasa mnie ukrzyuje. e moe by pomocnikiem i wspsprawc. Wspspiskowcem. Prosz uy tych

samych argumentw, jakie pan zastosowa, aby dopa Marshalla. Niech pan posucha. Wiem, e trudno jest myle o Marshallu inaczej ni jako o chciwym ajdaku, ktry mordowa chorych, bezbronnych ludzi. To na pewno byy pani argumenty. Teraz pani broni tego czowieka? Mwi tylko, e nie jestem pewna. Poczuam sucho w gardle. Przeknam. Z poczucia obowizku powinien pan przynajmniej zbada, czy Daniels moe by zabjc. Powinien go pan zgarn, jeli ma pan najmniejsz wtpliwo. Nie znam tych prawnych subtelnoci, jakie pani stosuje u siebie, tu tak to nie dziaa. Nie mog zamyka ludzi do aresztu z powodu wtpliwoci. A poza tym, ja nie mam wtpliwoci. Pani je ma. Ja uwaam, e Marshall jest winny jak cholera. To by pierwszy raz, kiedy Gullet uy przeklestwa. Jeli Daniels jest na wolnoci, moe znowu zabi. Wyszo mi natarczywiej, ni zamierzaam. Gullet zacisn szczk, zluzowa. Kogo zabi? W tej przychodni nie bdzie wicej operacji. Miaam na myli Marshalla. Jest wolny. Jeli Daniels sprztnie Marshalla, to dochodzenie zostanie zamknite. Ludzie pomyl, e to przyjaciel albo krewny ofiary zlikwidowa Marshalla, a Daniels umyka. Gullet nie spuszcza ze mnie wzroku, stukn palcem w przycisk telefonu. Statyczny gos dobieg z goniczka. Zamzow. Czy Marshall opuci sd? Okoo czterdzieci minut temu. Co robi? By z prawnikiem. Wstpi do biura na ulicy Broad, zostawi prawnika i teraz jedzie na poudnie siedemnastk. Prawdopodobnie jedzie do domu. Zosta z nim. Dyskrecja konieczna? Nie. Niech wie, e tam jeste. Gullet przycisn guzik i przerwa poczenie. Naprawd powinien pan zgarn Danielsa nalegaam. W jednej sprawie ma pani racj. To, co wskazuje na Marshalla, jest w lwiej czci poszlakowe. Ale to, co pani mwi mi o Danielsie, nie jest wcale lepsze. Gullet wsta. Zobaczmy, co ma Tybee. Zastpca Tybee by przy jednym z komputerw w pokoju na drugim pitrze, gry wydrukw zakryway mu klawiatur. Co masz? zapyta Gullet, wchodzc do pokoju. Tybee odwrci si do nas, jego twarz jeszcze bardziej przypominaa sokoa w wietle lamp. Kiedy billingi z Marshalla domu i przychodni nic nie wykazay, pomylaem sobie, jak si ten go kontaktowa? Budka telefoniczna? Ktra? Tybee pukn si palcem w ciemi. Sprawdziem budk na ulicy Nassau, sprawdziem rozmowy wychodzce w okolicy

zniknicia najwieszych przypadkw zagini. Jimmie Ray Teal? zapytaam. Taa. Ostatni kontakt Teala by smego maja. Zaczem przeglda list, sprawdza numery i nazwiska. Na szczcie Nassau nie jest najpopularniejsz budk w miecie. W poowie sprawdzania co znalazem. Szsty maja, dziewita trzydzieci siedem rano. Kto zadzwoni na komrk naleca do Jaspera Donalda Shortera. Rozmowa trwaa cztery minuty. Ten sam numer zosta wybrany dziewitego maja o szesnastej. Rozmowa trwaa trzydzieci siedem sekund. Dwa dni przed i dzie po znikniciu Teala powiedzia Gullet. Sprawdzie Shortera? Spodoba ci si. Tybee poszpera w wydrukach. Shorter by notowany. Odsuy sze lat w siach powietrznych, zwolniono go ze suby po tym, jak znaleziono narkotyki w paczce, ktr przemyca do Stanw z Da Nang. Dymisja oficera rwna si karnemu zwolnieniu szeregowego. Powoduje, e znalezienie zatrudnienia gdziekolwiek to wielka sztuka. Tybee poda kartk. Przejrzelimy z Guiletem jej tre. Dokument by fotokopi rejestru wojskowego Shortera. Jasper Donald Shorter by pilotem w Wietnamie.

Rozdzia 38
Shorter by pilocikiem powiedzia Gullet. Cigle jest. Tybee wycign kolejny papier. Posiada Cessn 207, numer N3378Z. Ulubiony samolot przemytnikw. Tak jest potwierdzi Tybee jednosilnikowy. Moe lata nisko i ldowa w polu. Ale 207 to kiepski wybr na dugotrwae ukradkowe loty. Nie doleci std do Puerto Vallarta bez tankowania. I jest jeszcze jeden problem. Kady samolot, ktry lata w Stanach, musi by zarejestrowany, wic numer na ogonie doprowadziby do pilota. Ale przemytnicy czsto kradn samoloty albo kupuj je od wczeniejszych wacicieli, zamalowuj numery i nanosz faszywe. Znajd samolot. Jeli zauwaysz Shortera, zosta z nim i zadzwo do mnie. Tak jest. Gullet odwrci si, by wyj. Ja miaam jeszcze jedno, ostatnie pytanie do Tybee. Gdzie mieszka Shorter? Na Seabrook. Poczuam dreszczyk podniecenia. Gdzie na Seabrook? Tybee stukn w par klawiszy i na ekranie pojawia si lista. Wille Pelican Grove. Dreszczyk zamieni si w dygot. Obrciam si do Gulleta. Daniels mieszka w Willach Pelican Grove. Gullet zatrzyma si z rk na klamce. Ten sam kompleks? Tak! Tak! To nie moe by zbieg okolicznoci. Marshall musi by czysty. To musi by Daniels! Co si zmienio w twarzy Gulleta. Skin sztywno gow. Doprowadz go. Chc jecha z panem powiedziaam. Gullet spojrza na mnie z zacinit szczk. Dam pani zna, jak go dopadniemy. I ju go nie byo. Nie pozostao mi nic innego, jak jecha do domu. I czeka. Wyprowadziam Boyda, potem odgrzaam mroony obiad i wczyam wiadomoci. Odpowiednio przejta spikerka opowiadaa o poarze w spdzielczym bloku mieszkaniowym. Kiedy przesza do tematu Marshalla, jej twarz zmienia si subtelnie na bardziej zszokowan. Film pokazywa przychodni, stare zdjcie Marshalla, klip z Herronem prowadzcym modlitw na stadionie, Marshalla i Tuckermana wychodzcych z sdu. Ledwo suchaam. Przemyliwaam po kolei kady znany mi fakt. Cay czas sprawdzaam godzin. Za kadym razem czas posuwa si tylko o par minut.

Czy to Daniels? To musia by Daniels. Czy Gullet go znalaz? Co tak dugo trwao? Podlaam kolekcj kaktusw Anne. Zebraam rzeczy do prania. Oprniam zmywark do naczy. Miaam w gowie gonitw myli, a nie miaam nikogo, z kim mogabym przedyskutowa swoje wtpliwoci, za i przeciw Daniels versus Marshall. Musiaam pogada z Ryanem, usysze jego zdanie. Chciaam zadzwoni, ale zdecydowaam, e musi mie spokj, eby skoncentrowa si na Lily. Ptasiek by zajty abk wypenion kocimitk. Boyd okazywa wielkie zainteresowanie, jednak rozmwca z niego by kiepski. Pete zadzwoni okoo szstej trzydzieci, znudzony i marudny. Powiedziaam mu, e wpadn i opowiem mu o wydarzeniach ostatnich paru dni. Czyta pitkowy Post and Courier, kiedy przyjechaam. Zgnit gazet w kulk i zacz narzeka na jedzenie, niewygodne ubranie, swoj pierwsz sesj terapeutyczn. Nie jestemy czasem bezdenn studni z zachciankami? powiedziaam, caujc czubek gowy Petea. To si nazywa wyadowywanie zoci. Ale nie suchasz mnie. Nie przyznaam. Opowiedz, co si zdarzyo. Wyoyam ca spraw. Prowizoryczn sal operacyjn. Kradzie organw. Drucian ptl. Muszle. Unique Montague. Williego Helmsa. Innych zaginionych. Rodrigueza. Abrigo Aislando de los Santos w Puerto Vallarta. Opowiedziaam Peteowi, e Rodriguez i Marshall byli kumplami ze szkoy medycznej i e obaj dorobili si sankcji, Marshall za kombinacje z receptami, Rodriguez za niezgodne z etyk zachowania seksualne i e Marshall mia krtk odsiadk. Dodaam, e sprzeda swoj d zaraz po tym, jak wypytywalimy go z Ryanem w przychodni i skoczyam, opisujc aresztowanie Marshalla i wypuszczenie go za kaucj. Powinna by z siebie dumna powiedzia Pete. Przez minut znw byam pewna. Ale nie, to musia by Daniels. Myl, e mogam namwi Gulleta na aresztowanie nie tego czowieka. Nie wierz wszystkiemu, co mylisz. Walnam Petea w nadgarstek. Teatralnie skuli si, udajc wielki bl. Sprawdziam zegarek. Nikt nie namwi Gulleta do niczego powiedzia Pete. Moe nie, ale jednak wywieraam presj. A teraz musi odpiera ataki. Czyje? Prasy. Herrona. Wpywowych przyjaci wielebnego. Zaczam skuba sobie skrk przy paznokciu. A co, jeli si mylimy? Gullet bdzie si musia grubo tumaczy przy nastpnych wyborach. Dowody mnie przekonuj. Wszystko jest poszlakowe. Wystarczajce dowody poszlakowe mog unie ciar dowiedzenia winy, jeli awa w nie uwierzy. Pete sign ku mnie i rozdzieli mi rce. Spojrzaam na zegarek. Gdzie do diaba by Gullet?

Jeli Marshall jest niewinny, jest inny kandydat? zapyta Pete. Przekazaam mu wszystko, czego dowiedziaam si o Coreyu Danielsie. d. Znajomo wyspy Dewees. Pielgniarz szkolony do operacji chirurgicznych. Obecno w El Paso w czasie morderstw, z ktrych pewne mogy by poczone z handlem organami. Telefon wykonany z biura Marshalla, kiedy lekarza nie byo w przychodni. Mieszkanie w tym samym kompleksie, co pilot z zszargan reputacj. Pilot, z ktrym si skontaktowano bezporednio przed znikniciem Jimmiego Ray Teala oraz zaraz po tym. Telefon z budki stojcej kilka krokw od przychodni. A moe i Marshall, i Daniels siedz w tym? Obaj? powiedzia Pete, kiedy skoczyam. Moliwe. Ale nie mog zapomnie mojej rozmowy z Marshallem. Nie lubi tego gocia, ale niektre z jego argumentw maj sens. Porozrzucanie muszli w biurze po prostu nie pasuje do jego osobowoci. Ma alibi na wieczr, kiedy dzwoniono z jego biura do Cruikshanka. Historia sprzeday odzi jest prosta do sprawdzenia. Jeli siedz w tym razem, to czemu wskazuje na Danielsa, chyba e chce si dogada z prokuratorem jako pierwszy? Czyli to Daniels albo Marshall gromadz pienidze? Gullet mwi, e nie ma na to dowodu, cho atwo przecie ukry gotwk. Daniels yje powyej poziomu, jakiego spodziewaby si po pielgniarzu. Opisaam Dziecko Hunny i mieszkanie na Seabrook i wyjaniam koneksje rodzinne Danielsa. To aluminiowy klan Reynoldsw. Dokadnie. Ale to moe nic nie znaczy. Mj wzrok zahaczy o zegarek. Mino pi minut od poprzedniego sprawdzenia. Troch si musiaam naprzekonywa, ale Gullet w kocu pojecha zgarn Danielsa. Wrciam do skubania. Skrka zrobia si teraz wciekle czerwona. Ale sprawa przeciw Danielsowi jest rwnie poszlakowa. Mam nadziej, e troch szukania i przegld billingw przyniesie dobre nowiny. A co z rzs? Testy DNA trwaj. Kapitan Komiczny wrci do tundry? Tak. Tsknisz za nim? Tak. lad zapachu Ryana na mojej poduszce dzi rano sprawi, e poczuam si samotna bardziej, ni mogam si tego spodziewa. Pustka. Poczucie nadcigajcego koca? A co u Emmy? Pete rozdzieli moje rce i przytrzyma jedn. Pokrciam gow. Dziesi minut pniej zadzwoni mj telefon. Numer Gulleta rozbysn na wywietlaczu. Zabio mi serce, odebraam. Danielsa nie byo w Bohicket ani w jego mieszkaniu. Opiecztowaem d. Wysaem list goczy za jego pojazdem. Co wiadomo w sprawie Shortera? Nie ma ladu, ale samolot jest na prywatnym ldowisku w okolicy Clements Ferry.

Maa dziaalno. Brak wieyczki, ale sprzedaj paliwo. Stranik mwi, e Shorter lata z grup biznesmenw do Charlotte w kad sobot rano, przychodzi w pitki wieczorem na rutynowe czynnoci. Tybee bdzie na Shortera czeka. Co robi Marshall? Zapada cisza. W tle syszaam skrzeczenie radia Gulleta. Zamzow go zgubi. Zgubi go? Nie mogam uwierzy. Jak mg go zgubi? Zarzucio przyczep ciarwki tu przed nim. W kolizji bray udzia dwa samochody. Kazaem mu si tym zaj. Jezu Chryste! To chwilowe. Tuckerman zwoa konferencj prasow na dziesit jutro rano. Marshall bdzie robi przed publik szczenice oczy, wtedy znowu wsidziemy mu na ogon. Kiedy si rozczylimy, spojrzaam na Petea. Na szczcie drzema. Popatrzyam znowu na telefon i zauwayam ma ikonk pokazujc wiadomo gosow. Odsuchaam. Emma, 4:27. Zadzwo do mnie. Mam wiadomoci. Gdy rozmawiaam z Tybeem zostawiam swoj torebk w gabinecie Gulleta. Emma musiaa dzwoni wtedy. Wcisnam klawisz szybkiego wybierania. Automat Emmy odezwa si po czterech sygnaach. Szlag! Ju si miaam rozczy, kiedy ywy gos Emmy przerwa nagranie. Poczekaj. Wiadomo dobiega koca i dugo bipno. Usyszaam kliknicie i zmian w jakoci dwiku. Gdzie jeste? zapytaa Emma. W szpitalu. Jak ci przyapi z telefonem, to ci zlinczuj. Jak tam Pete? pi powiedziaam, troch ponad poziomem szeptu. Bylicie zajci z Gulletem. Emma, myl, e popeniam bd. O? Wstaam, zamknam drzwi i opisaam Emmie w skondensowanej formie wszystko to, co przed chwil Peteowi. Suchaa, nie przerywajc. Nie wiem, czy moja wiadomo co wyjani. Mam wyniki DNA. To rzsa Marshalla. Masz racj. Na dwoje babka wrya. Ale zawa nam si wybr. Albo Marshall pozby si zwok, albo uczestniczy w pozbywaniu si, albo zosta wrobiony, ju w momencie, kiedy zakopywano zwoki. Ale czemu ju wtedy? Taki rodzaj szeroko zakrojonego planowania

wyglda na nacigany pomys. I rzsa, na mio bosk? Brzmi jak intryga telewizyjna, w ktrej gliniarze znajduj komrk skry w akrze kudatego dywanu. Jakie s szanse, e znajdzie si rzs? Na kogo stawiasz? Na Danielsa. Jest wystarczajco tpy, by uwaa, e co takiego si uda. Ja te. Dawaj mi zna. Bd. Przeczyam telefon na wibracje. Minuty mijay. Maltretowaam skrk, kiedy zawibrowa. Gullet. Miejscowi wanie zauwayli pojazd Danielsa na przystani Dewees. Przyjecha do ciotki? Jeli tak, to po co? I czemu nic zabra wasnej odzi? Gullet zignorowa pytania. Mia racj. Nie miay zwizku. Sprawdzam, czy Daniels jest na Dewees. Wysaem zastpcw do jego mieszkania na Bohicket. Dopadniemy go. Prosz zadzwoni, jak ju si uda. Go przyprawia mnie o dreszcze. Pete chrapa. Czas sobie i. Sprztaam gazet z ka Petea, usiujc nie szeleci, gdy zahaczyam wzrokiem o czarnobia ziarnist fotk Aubreya Herrona. Zosta uchwycony w pokornej pozie, z twarz zwrcon ku grze, oczy zamknite, ramiona rozpostarte ponad gow. Lewe rami. Myl uderzya mnie jak tsunami. Niespodziewana. Nieprzewidziana. Szokujca. Cholera wyszeptaam, palce zacisny si ze zdenerwowania. Cholera, cholera, cholera. Gazeta zadraa, gdy przez umys przewiny mi si obrazy. Trio szstego krgu szyjnego, wszystkie uszkodzone po lewej stronie. Druciana ptla z czci do zakrcenia. Corey Daniels za szyb. Rka przeczesujca wosy. Palec pukajcy w blat stou. Rami zawieszone na oparciu krzesa. Blizna okrajca nadgarstek. Lester Marshall kartkujcy strony karty pacjenta. Piszcy sowa w notesie. Kalejdoskop obrazw poczy si w zrozumienie. Daniels mwi o trwaym uszkodzeniu w wypadku motocyklowym. Mia si tylko w prawej rce. Marshall kartkowa akta Montague lew rk. Pisa lew rk. Daniels by praworczny. Marshall leworczny. Garot zarzuca si ofierze przez gow od tyu. U Montague, Helmsa i Cruikshanka sia zostaa przyoona z lewej strony szyi. Zostali uduszeni przez makuta. Posaam Gulleta za Danielsem. Zabjca nie mg by Danielsem. Gdzie by teraz Marshall?

Rozdzia 39
Upuciam gazet i chwyciam za telefon, aby wykrci do Gulleta. Nie odpowiada. Cholera! Wystukaam do biura szeryfa. Operator powiedzia mi, e Gullet by nieosigalny. Musz si z nim skontaktowa. Teraz. Czy dzwoni pani, aby zgosi popenienie przestpstwa? Gullet jest w drodze, aby aresztowa czowieka o nazwisku Corey Daniels. Prosz si z nim poczy. Prosz mu powiedzie, aby zadzwoni do Brennan przed przystpieniem do akcji. Czy jest pani reporterk? zapyta gos ostronie. Nie. Mwi Temperance Brennan. Wsppracuj z biurem koronera. Mam informacj potrzebn szeryfowi. To bardzo wane, aby go powiadomi. Moment zawahania. Pani numer? Podaam. Jak mog si skontaktowa z zastpc Tybee? Musiaam powstrzymywa si od krzyczenia na kobiet. Prosz mu powiedzie, aby do mnie zadzwoni. Pod ten sam numer. Taka sama wiadomo. Rozczyam si, totalnie sfrustrowana. Spojrzaam na Petea. Dawno ju przeszed w faz REM. Pomylaam, eby wyj, ale zdecydowaam si jeszcze zosta. Co, jeli Gullet albo Tybee zadzwoni, gdy bd w windzie bez zasigu? Zaczam chodzi, gryzc skrk. Dzwocie, do cholery! Telefon ani drgn. Dzwocie! Jak mogam by tak gupia? Taka naiwna? Marshall zowi mnie jak rybk, zmarnowaam czas, zamiast skada wszystko do kupy. Dzwo, Brennan. Nic jeszcze nie jest stracone. Marshall zosta oskarony. Bdzie musia stan przed sdem. Danielsa mona zwolni. Jak zwykle zignorowaam swoj wasn porad. Nosio mnie, byam za na siebie za wasn gupot. Skrka wygldaa jak surowy stek. Gowa prbowaa rozsdku. Gullet ma podstawy, aby zgarn Danielsa. Moe go rwnie zwolni z powodu pojawienia si nowych faktw. To si zdarza. Nikt nie zginie. Zginie? Zamaram, gdy kolejny zestaw faktw uwiadomi mi jeszcze jedn okoliczno. Marshall by morderc, a sprawa przeciw niemu bya poszlakowa. Kto mg go zaatwi? Pilot oczywicie. Jeli Shorter by rzeczywicie muem Marshalla, to Marshall mia bardzo wan spraw

do zaatwienia, jeli prokurator dotrze do Shortera, ten moe pj na ukad. jeli Shorter si zgodzi, to jego zeznania mog pogry Marshalla i Rodrigueza. Marshall by bezwzgldny. Zmyli Zamzowa i by sam. Mg uwiadomi sobie ryzyko, jakie stanowi Shorter. Moe sprbowa wyeliminowa to ryzyko, jeliby mu si udao, mgby si uchroni przed skazaniem. Wystukiwaam numery na komrce, kiedy pielgniarka otworzya drzwi. Z zacinitymi ustami wskazaa na moj do i pokrcia przeczco gow. Woyam telefon do kieszeni i wyszam z pokoju, poszam do koca korytarza. Spowiae podwietlane panele znaczyy drog skrzypicej windy w gr. Dalej! Drzwi si otworzyy. Weszam szybko do rodka, niemal taranujc ludzi wewntrz, zanim mieli czas, aby si odsun. Zjechalimy na d, wszyscy bez sensu obserwowali migajce numery. Dalej! Holl by wyludniony. Idc w stron drzwi wyjciowych, zadzwoniam do Gulleta. Znowu bez odbioru. Cholera! Co dziao si na przystani? Na Dewees? W mieszkaniu Danielsa? Na Bohicket? Co dziao si na ldowisku przy drodze Clemenfs Ferry? Tybee by wikszym zmartwieniem. Nie mia pojcia, e Shorter moe sta si celem. Shorter nie spodziewaby si ataku ze strony Marshalla. Lekarz nie mia wiele do stracenia, a wszystko do zyskania, eliminujc pilota. Marshall nie mia pojcia, e Daniels jest poszukiwany, prawdopodobnie planowa zaaranowa morderstwo Shortera tak, eby wygldao na robot Danielsa. Czy Marshall by strzelcem? Postrzeli Petea? Miejscowa policja wci nie znalaza nic w tej sprawie. Przeszukania biura i domu Marshalla nie zaowocoway znalezieniem broni palnej. Bez tchu wskoczyam do samochodu. Przekrciam kluczyk. Zawahaam si. Policja? Gullet? Droga Clements Ferry? Tybee? Tybee mg by w niebezpieczestwie. Ilu ludzi zabi Marshall? Jeli Tybee stanie na drodze strzau wymierzonego w Shortera, Marshall nie zawaha si i zabije te jego. Z nich dwch Tybee najpewniej by naraony na wiksze zaskoczenie. Terenwk bdzie bardzo atwo zauway. Tybee moe by nieprzygotowany na atak. Drcymi palcami wybraam numer do wydziau szeryfa. Ta sama operatorka. Przedstawiam si. Zacza mwi. Przerwaam jej w poowie, kazaam jej przekaza Gulletowi i Tybee, e pilnie musz si z nimi skontaktowa. Szeryf Gullet i zastpca Tybee s poza zasigiem w tej chwili. Radio. Telefon. Gob pocztowy. Prawie wrzeszczaam. W jakikolwiek sposb, ale prosz im przekaza informacj ode mnie. Gwatownie wcignam powietrze.

Tybee moe by w niebezpieczestwie. Rozczyam si. Co teraz? Gullet poszed na moje naleganie w sprawie Danielsa. Nie wiedziaam nawet, gdzie jest. Tybee pewnie jest ju teraz na ldowisku, ale nie byam pewna, gdzie to jest dokadnie. Najlepiej bdzie, jeli poczekam na wszystko w domu. Na pewno jeden z nich wkrtce zadzwoni. Zapomniaam zostawi wczone wiato. Morze na Mile byo ciemne, cho ksiyc rzuca cienisty blask na ciany zewntrzne, jakby z przygaszonej latarni. Boyd zaszczeka, gdy przekrciam klucz, potem zacz odtacowywa kka wok mnie. Pooyam torebk i sprawdziam telefon domowy. Brak wiadomoci. Miejsce przejmowao groz. Nie byo Petea. Nie byo Ryana. Za duo pokoi i za cicho jak na jedn osob. Dziki Bogu za psa i kota. Gaskaam oba na zmian. Wczyam telewizor i ogldaam przez jaki czas wiadomoci, ale byam roztargniona. Czemu Gullet i Tybee nie dzwonili? Marshall i Daniels byli obaj na wolnoci, a zastpcy cigali nie tego czowieka. Zabjca mg przygotowywa si do kolejnego uderzenia. Tu trzeba si spieszy. Trzeba? Marshall zosta oskarony, aresztowany i zwolniony za kaucj. Wicej dowodw winy nie spowodowaoby jego ponownego aresztowania. Spieszy si trzeba byo z odwoaniem aresztowania Danielsa. Co, jeli bdzie si stara uciec i zostanie zraniony? Jaki uytek zrobiby adwokat Marshalla z aresztowania Danielsa na jutrzejszej konferencji? Dzwocie, do cholery. Dzwocie natychmiast! Podenerwowana wziam komrk i dietetyczn col i wyszam na pla. Boyd by oburzony, e zamykam mu drzwi przed nosem i skroba w nie zy, ale nie chciaam go straci z oczu w ciemnoci. Przypyw zostawi mao miejsca pomidzy wydmami a lini wody. adni spnieni spacerowicze nie brnli przez wzburzone fale. Wziam leak z altany i zniosam go nad brzeg wody. Usadowiam si w nim i zakopaam stopy w piasek, wziam yk napoju i czekaam, a zadzwoni telefon. wiato ksiyca tworzyo poyskliwe wzory na falach. Wiatr przewraca wod. Ukoysywao mnie to, uspokajao. Zaczam si rozlunia. Prawie. Pete i Ryan. Ryan i Pete. Skd te mieszane emocje? Zapomniane uczucia wypyway i sprawiay mi dyskomfort. Dziwne. I zaskakujce. Ale nie trzeba byo podejmowa adnego dziaania. Czy mi przejdzie? Zobaczymy. Samotny spacerowicz zblia si z mojej lewej strony. Podwiadomie odnotowaam. Bluza z kapturem. Dziwne. Wieczr nie by zimny. Muskularna budowa ciaa. Spacerowicz skrci, aby min mnie od strony wydm. Nagle poczuam, e si dusz. Telefon i napj wypady mi z rk. Zszokowaa mnie prdko tego czowieka. I jego sia. Zapaam si za gardo. Dyszaam i nie mogam mwi. Przesta! wyszeptaam rwcym si gosem.

Podziwiaj widok ty arogancka, ignorancka, wcibska dziwko wysycza znany mi gos. To ostatni, jaki widzisz. Zdesperowana, chwyciam si za szyj. Flynn i Cruikshank chcieli mnie dopa i zajem si nimi, ale ty wdepna w sprawy, ktre nie s twoim interesem i zrujnowaa mj interes. wiadczyem wane usugi. Wziem te kilka dobrych czci od wyrzutkw i wysaem je, gdzie mogy suy lepiej. Szkoda, e nie mog wzi twoich. Co zaczo si zacienia dookoa mojej szyi. Nie mogam oddycha. Nie mogam krzycze. Widok mi si rozmaza. Wyrzdzia mi wielk krzywd. To czas zapaty dr Brennan. Powiedz: do widzenia. Mj umczony mzg ledwo rejestrowa gos. Pieko mnie w pucach, a kada komrka mojego ciaa woaa o tlen. wiat zacz gasn. Walcz! Z caej siy szarpnam si w przd, a potem do tyu. Czubkiem gowy uderzyam napastnika w podbrdek, przewracajc go. Zluzowa ucisk. Rzuciam si w kierunku wody, prbujc dobiec do fal. Zapa mnie za wosy i pocign do tyu. Straciam rwnowag i upadam z nogami prosto przed siebie. Zanim zdoaam si przetoczy na bok, rka trzymajca mnie za wosy pchna mnie mocno w d. Napastnik przygi mi podbrdek w stron klatki piersiowej. Drug rk sign w kierunku mojej szyi. Nagle rce mnie wypuciy. Z trudem podniosam si na kolana, ale nie potrafiam wsta. Prbowaam si podnie, podpierajc si domi, nacisk na szyj si zmniejszy, usyszaam drugi gos. Ten te wyda mi si znajomy. Chcesz mnie w to wrobi, ty obkany sukinsynu. Krew dudnia mi w uszach. A moe to fale? Podniosam gow i zobaczyam Coreya Danielsa, ktrego masywne lewe rami obejmowao gardo Marshalla, a prawa rka wykrcaa rami Marshalla do tyu. Twarz lekarza bya wykrzywiona z blu. To mi si podobao.

Rozdzia 40
W sobotni noc upa zela, przygotowujc jeden z tych wspaniaych niedzielnych porankw typowych dla Lowcountry. Przed dziesit bylimy ju z Petem w altanie ze cignitymi klapkami, przegldajc kad gazet, jak zdoaam zdoby na wyspie Red and White. Czytaam sekcj sportow w Charlotte Observer, kiedy wolno przesuwajcy si cie pad na stron. Spojrzaam w gr. Klucz pelikanw unosi si na wietrze nad moj gow. Po dolaniu sobie kawy z termosu oparam stopy o balustrad i rozejrzaam si dookoa. Za wydmami trwa odpyw, odsaniajc dodatkowy skrawek play z kadym leniwym uderzeniem fali. Na poudniowym wschodzie lilipucie latawce taczyy na niebie nad wysp Sullivan. W krzewach przy pomocie ptaki wiergotay intensywnym porannym dialogiem. W drodze do domu ze szpitala poprzedniego popoudnia Pete ogosi, e jeden z jego partnerw prawnikw przyjeda w poniedziaek, aby go odwie do Charlotte. Buck Flynn i jego kolesie zaangaowali ksigowych w celu dalszego sondowania rachunkw Aubreya Herrona. W oparciu o to, co sam znalaz, zanim napastnik poprzestawia mu puca, Pete mia wtpliwoci co do tego, czy KMB obtacowuje dolce darczycw. Nie dyskutowaam z planem Petea. otewski Erudyta dochodzi do siebie. Wiedziaam, e si pali, aby wrci do swoich klientw. Rozmawiaam z Timem Larabee, lekarzem sdowym hrabstwa Mecklenburg i z Pierrem LaMancheem, szefem medycyny sdowej w Montrealu. Zakad w Charlotte otrzyma czaszk i par zmumifikowanych noworodkw. LSJML przyj niekompletne szkielety. Obaj patolodzy zapewnili mnie, e sprawy mog zaczeka i pozwolili mi pozosta w Charlestonie dla Emmy. I dla jednego, ostatniego zadania. Otwieraam Atlanta Journal-Constitution, kiedy bardziej poczuam ni usyszaam dudnienie krokw na podecie. Obrciam si i ujrzaam Gulleta zdajcego w naszym kierunku. Mia Ray-Bany, spodnie khaki i dinsow koszul bez wyszytego nazwiska. Zakadam, e ta kompozycja bya pomysem szeryfa na cywila. Dobry. Gullet skin gow do Petea, potem do mnie. Powiedzielimy z Petem Dobry. Gullet usiad na awce. Ciesz si, e pan zdrowieje. Tak jest. Kawy? Pete pukn w termos. Dzikuj, nie. Gullet zrobi krok, pochyli si do przodu, a nastpnie opar oba muskularne przedramiona na swoich muskularnych udach. Odbyem mi pogawdk z Dickiem Dupree. Wyglda na to, e Dickie ma pracownika z wielkimi ambicjami i maym mdkiem. George Lanyard. Gullet kiwn gow na mnie. Dickie przeczyta raport, ktry pani wysaa archeologowi stanowemu, i wciek si. Lenyard le zrozumia wypowied swojego szefa, e chce si pani dobra do skry. Parafrazuj tutaj.

Lanyard myla, e Dupree sugeruje, e kto powinien mnie zastrzeli? Nie potrafiam ukry niesmaku w moim gosie. Nie zastrzeli. Postraszy. Lanyard przyzna si do rzucenia butelk w mietnik i strzelenia w dom. Mwi, e nie zamierza nikogo zrani. Gullet zwrci Ray-Bany na Petea. Wszed pan do kuchni w z godzin. Dickie nie by w to wmieszany osobicie? zapytaam. Dupree wciek si jak diabli, kiedy Lenyard wyzna mu, co zrobi. Pomyla, e bd mia kolejne zabjstwo na jego terenie. Gullet wzi gboki wdech i wydech. Wierz mu. Dupree czasem przekracza granice dobrego wychowania, ale aden z niego przestpca. Co dzieje si z Marshallem? zapyta Pete, nie okazujc zainteresowania Lenyardem. Prokurator postawia warunki. Marshall poda nazwisko i miejsce pogrzebania kadej ofiary, a stan zgodzi si zachowa go przy yciu. Prychnam drwico. Stan powinien wyci mu chocia jedno puco i nerk. Przeka. Czyby Gullet si nieomal umiechn? Spodziewam si, e ta sugestia spotka si ze zrozumieniem, ale wtpi, czy zostanie wykorzystana. Gada? zapyta Pete. Jak nastolatek z komrk. Wiedziaam ju o tym. Gullet dzwoni do mnie, po tym jak Marshall si przyzna przed prokurator w sobot rano. Poczuam znajome pomieszanie smutku ze zoci, kiedy pomylaam o rzezi. Pierwsz ofiar Marshalla bya prostytutka o nazwisku Cokie Godine, zamordowana latem 2001 roku. Willie Helms zosta zabity we wrzeniu tego roku. Oba ciaa zostay zakopane na wyspie Dewees. Brakowao im nerek i wtrb. Marshall zna histori Coreya Danielsa i zatrudni go czciowo z tego powodu na krtko przed pierwszym morderstwem. Od samego pocztku Marshall planowa podrzuci jaki dowd tak, aby przekierowa podejrzenie na Danielsa, na wszelki wypadek, gdyby przychodnia zostaa kiedykolwiek wpltana. Ale kopanie grobw okazao si mczc prac fizyczn i nie w typie lekarza. Kiedy zniknicia Godine i Helmsa nie zostay zauwaone, Marshall zrobi si pewniejszy siebie i zamieni metod z grzebania w pytkim grobie na topienie w morzu. Rosemarie Moon i Ethridge Parker zostali zabici w 2002 roku, Ruby Anne Watley w 2003, Daniel Snype i Lonnie Aikman w 2004. Ostatnimi ofiarami byli Unique Montague i Jimmie Ray Teal. Pomijajc fuks, taki jak sztorm, ktry przytarga beczk Montague do zatoczki braci Moultrie, znalezienie pozostaych szcztkw jest raczej mao prawdopodobne. Chocia nie dao mi to satysfakcji, miaam racj co do Helene Flynn i Noble Cruikshanka. Flynn rozpocza prac w przychodni KMB w 2003 roku. Zacza podejrzewa Marshalla, gdy dopatrzya si niejasnoci w finansach. Nie mogc zrozumie, jak mao funduszy przychodnia otrzymywaa od Kocioa, Helene wzburzya dua rozbieno pomidzy warunkami na Nassau i stylem ycia Marshalla. Aby potwierdzi swoje podejrzenia, zacza pcha nos w prywatne ycie lekarza. Cho nie bya w stanie udowodni nieprawidowoci

finansowych, poskarya si swojemu ojcu i Herronowi. Marshall zorientowa si, e Helene go obserwuje. W obawie, e w kocu natknie si na prawd, Marshall udusi j, a ciao wyrzuci do oceanu, wysa klucz i pienidze na czynsz do jej gospodyni i sfabrykowa historyjk o Kalifornii. Jak na ironi, Helene nigdy nie dowiedziaa si o morderstwach Marshalla ani o kradziey organw. Cruikshank te musia znikn, ale by detektywem, byym glin, a jego klientem by Buck Flynn. Kto mgby za nim tskni. A wic potrzebny by zmylniejszy plan. Po sprawdzeniu przeszoci Cruikshanka Marshall zdecydowa si na wersj samobjstwa, ale operacja zdawaa si by trudn w wykonaniu. Ciekawi mnie powiedziaam. Cruikshank nie by duy, ale by twardy. Jak Marshall zdoa go zlikwidowa? Marshall wyledzi, e Cruikshank mieszka w Rezydencji Magnoliowej i szed za nim, kiedy Cruikshank wyszed tego wieczoru. Odkry, e Cruikshank lubi sobie wypi i e Little Luna byo jednym z jego ulubionych miejsc. Pewnego wieczoru Marshall by w Little Luna i zauway, e Cruikshank wyjtkowo mocno si zala. Marshall poszed do budki przy drzwiach i zadzwoni do baru. Kiedy barman odebra, Marshall opisa Cruikshanka i zapyta, czy jest w lokalu. Barman poprosi Cruikshanka do telefonu, Marshall przedstawi si jako Daniels i powiedzia, e ma wane informacje na temat Helene Flynn i przychodni. Zgodzi si spotka z Cruikshankiem w Rezydencji Magnoliowej. A Cruikshank tak si spieszy na miejsce spotkania, e wzi niewaciw kurtk, wychodzc. Zgadza si. Mia kluczyki do samochodu w kieszeni od spodni, wic nie zauway zamiany. Cruikshank tak kiepsko prowadzi, e Marshall obawia si, e zostanie zatrzymany, zanim dotrze do domu. Cruikshank nie mia tego szczcia. Cruikshank mia trudnoci z zaparkowaniem, co dao Marshallowi czas na przyjrzenie si otoczeniu, gdy szed w kierunku ofiary. Marshall zabiera garot na obserwacje, na wszelki wypadek, gdyby nadarzya si okazja. Cruikshank prbowa po omacku zanikn samochd. Marshall zobaczy, e nikogo nie ma w okolicy, a ulica bya ciemna. Zaszed Cruikshanka od tyu i zaoy mu ptl, zanim ten wyczu zbliajce si niebezpieczestwo. Jak przetransportowa ciao do lasu? Jak tylko udusi Cruikshanka, Marshall zawiesi jedno z jego ramion dookoa swojej szyi, a wasnym ramieniem obj go w pasie. Jeli kto ich widzia, wygldao to, jak gdyby kto prowadzi pijanego kompana do domu. Marshall zdoa wmanewrowa ciao na przednie siedzenie pasaera na swoim samochodzie i odjecha. Kiedy wjecha w nieowietlony parking kocielny, zatrzyma si i przenis ciao do baganika. Nastpnie pojecha do domu, zabra dwa kawaki liny i pojecha do lasu Francis Marion. Zaparkowa w tym samym miejscu, gdzie si wszyscy zgromadzilimy, w dniu kiedy znaleziono ciao, wyj Cruikshanka z baganika i na sporzdzonych z gazi tragach zawlk go do lasu. Pod drzewem zaoy ptl pod pachami Cruikshanka, drugi koniec przerzuci nad

gazi i pocign, a stopy Cruikshanka zawisy nad ziemi. Nacign ciao na skadan drabin, ktrej potem uy, aby ptl z drugiej liny zaoy na szyj Cruikshanka. Drugi jej koniec przywiza do gazi. Na koniec odci lin od piersi, zabra drabin i poszed. A samochd Cruikshanka? Marshall wyj kluczyki po uduszeniu Cruikshanka. Musia si zdenerwowa, kiedy znalaz portfel z innym nazwiskiem, ale w kocu zdecydowa, e ma waciwego czowieka w zej kurtce. Uzna to pewnie za zrzdzenie losu. Dzie po tym, jak powiesi Cruikshanka, odwiz samochd na dugoterminowy parking na lotnisku. Uy nakadki, eby schowa tablic rejestracyjn, i kalkomanii, ktr pniej usun. Potem wrci do miasta takswk. Okoo miesic pniej policja przeniosa samochd na parking porzuconych samochodw. Do tego czasu Marshall musia si poczu zupenie nietykalny. Jak to byo z pitkowym wieczorem? zapyta Pete. Marshall przyjecha nad ocean tym oglnodostpnym dojazdem, zamierza dojecha do waszego domu od strony play. Gullet pokaza na drog kilka parceli dalej. Wyobracie sobie jego zachwyt, gdy zobaczy dr Brennan rezydujc na wycignicie rki w piasku. Niewiadomie dotknam rk garda. Dlaczego Daniels ledzi Marshalla? zapytaam, obmacujc palcami cigacz, ktrym Pete zasoni mj naszyjnik organiczny. Dowiadczenia Danielsa z organami ochrony porzdku publicznego nie byy najlepsze. Z braku zaufania do policjantw, zaniepokojony, e Marshall usiuje go wrobi, Daniels zdecydowa si zdoby dowd osobicie. Zamierza ledzi Marshalla, a nie dowiedzie, e go jest winny. Czemu Daniels nie uy wasnego samochodu? Wywnioskowa, e Marshall moe go zauway. Pani Honey trzyma samochd na staym ldzie, wic Daniels wzi go, a swj zostawi na przystani. A przed aresztowaniem Marshalla i przesuchaniami, Daniels nigdy nic nie podejrzewa? Wci nie mogam w to uwierzy. Ju pani mwiem. Dyplomowany pielgniarz czy nie, go jest gupi jak but. Dlaczego by tak wrogo nastawiony w czasie przesuchania? Gullet wzruszy ramionami. Nie cierpi policjantw. A co z Herronem i jego pieniarzami w Kociele Miosierdzia Boego? Gullet pokrci gow. Dopki wyrabia si z budetem, Marshall mia zupen autonomi w prowadzeniu przychodni. Wyglda na to, e ludzie z KMB nie mieli pojcia, co robi ich lekarz. Wiadomo co o Shorterze? Wiedziaam ju, e Cessny nie byo, kiedy Tybee przyby na ldowisko tego pitkowego wieczoru. Policja w Lubbock dorwaa go o dwudziestej czterdzieci wczoraj. To wanie chciaem wam powiedzie. Shorter polecia do Teksasu? zapytaam. Ma jak eks mieszkajc w Lubbock.

Wsppracuje? zapyta Pete. Gullet tylko machn rk. Shorter twierdzi, e dziaa legalnie. Przyznaje, e pracowa dla Marshalla, ale zaprzecza wiedzy na temat adunku. Dziaao to tak, e Marshall dzwoni dzie lub dwa wczeniej, potem przynosi chodziark na ldowisko o wczeniej umwionym czasie. Shorter lecia do Meksyku, ldowa na pustyni poza Puerto Vallarta, wrcza chodziark Meksykacowi o nazwisku Jorge. Marshall paci dziesi tysicy dolarw gotwk za dostarczenie. Shorter mwi, e nie zadawa pyta. Dlaczego da nog w czwartek? Shorter mwi, e aresztowanie Marshalla go wystraszyo, nic dziwnego, biorc pod uwag jego problemy z prawem w przeszoci. Przez chwil siedzielimy cicho, przemyliwujc wszystko. Przemwiam pierwsza. Biorc pod uwag histori Shortera, najbardziej prawdopodobny scenariusz to ten, e dostarcza organy z Charlestonu do Meksyku, a prochy z Meksyku do Stanw. Policja z Lubbock te tak podejrzewa, wic zawiadomili federalnych. Rzdowa Agencja do Walki z Narkotykami przeszukuje samolot. Wystarczy, e Shorter zgubi w nim popioek z jointa i przygwod go. Poza tym jego wersja nie trzyma si kupy. Wida, e numer na ogonie samolotu by przemalowywany kilka razy, prawdopodobnie w celu umieszczenia faszywych numerw rejestracyjnych na nielegalne loty. A wadze meksykaskie nie zarejestroway jego zgosze wlotw w ich obszar powietrzny. A czy Marshall opisa, jak plan dziaa po drugiej stronie? zapyta Pete. Marshall dzwoni do Rodrigueza, kiedy znalaz pacjenta przychodni pasujcego do jakiego z biorcw Rodrigueza. Ofiara zawsze bya osob bezdomn albo kim, kogo zniknicie pozostaoby niezauwaone. Po stronie meksykaskiej Rodriguez wykonywa telefon, a biorca wskakiwa do samolotu i przylatywa do Puerto Vallarta. W Charlestonie Marshall wykonywa swj numer, a Shorter nastpnego dnia dostarcza organ na poudnie. Jak Marshall zada si z Shorterem? zapyta Pete. Shorter mieszka w tym samym kompleksie co Daniels. Obalili raz kilka piw, wymienili si historiami. Daniels opowiedzia cz historii Shortera Marshallowi, a moe Marshall podsucha, jak Daniels rozmawia o pilocie z sekretark. Tak czy inaczej Shorter wyglda na dobrego kandydata do nowego przedsiwzicia. Marshall dowiedzia si o gociu, podrzuci przynt, Shorter si zapa. Daniels nigdy si nie dowiedzia, e jego ssiad robi za mua dla jego szefa? Nie mia pojcia. Jak pan sdzi, jak wiele tak naprawd wie Shorter? zapytaam. Wersja Marshalla w duej mierze potwierdza owiadczenie Shortera, e by tylko kurierem. Mwi, e Shorter nigdy nie pyta o zawarto chodziarek. Na pewno powiedziaam honorowy pilot nigdy nie podejrzewa, e przewozi kontraband. Gullet wzruszy ramionami. Za dziesi tysicy dolcw mona kupi sporo obojtnoci.

A co z Rodriguezem? By wtajemniczony w sposb, w jaki Marshall zdobywa organy? Cay czas. Wedug Marshalla tych dwch knuo swoje plany ju w dziewidziesitym pitym. Rodriguez i Marshall ukoczyli szko medyczn w osiemdziesitym pierwszym. Jak doszo do ponownego spotkania? Utrzymywali stay kontakt. Dowiedziawszy si, e jego byy kumpel ze szkolnej awy rwnie sta si persona non grata w profesji medycznej, po wyjciu z wizienia w dziewidziesitym pierwszym Marshall zadzwoni do jedynego znanego sobie zakrconego lekarza i pojecha do Meksyku. Rodriguez pracowa w Puerto Vallarta spa od dwch lat, a na boku mia ma praktyk prywatn. Jedna sprawa doprowadzia do drugiej i we dwjk uwarzyli co, co, jak myleli, bdzie maszynk do robienia pienidzy o niskim ryzyku. Ograniczyli si do garci dodatkowych dawcw na rok, zgarniali sto lub dwiecie tysicy za organ, odpoczywali przez wikszo czasu. Jedyn kwesti byo, gdzie Marshall zaczepi drugi koniec przedsiwzicia? W przecigu kilku miesicy KMB opublikowa ogoszenie o otwarciu przychodni w Charlestonie i, biorc pod uwag pensj, organizacja nie bya zbyt wymagajca, jeli chodzi o referencje kandydata. Marshall zdoa zdoby podrobione dokumenty i zdoby licencj w Karolinie Poudniowej. Rodriguez rozpocz kupowanie uywanego sprztu chirurgicznego na poudnie od granicy. W kilka lat byli gotowi do dziea. Czy zlokalizowano Rodrigueza? zapytaam. Jeszcze nie. Ale federales go dopadn. I oskar o co? Wadze meksykaskie bardzo si nad tym zastanawiaj. Rodriguez zaprzeczy, e wiedzia o morderstwach, stwierdzi, e by pewien, i organy zostay uzyskane legalnie. Marshall mwi, e Rodriguez wymyli cay plan. Mwi te, e nie by jedynym dostawc Rodrigueza. Marshall przyzna si do jedenastu zabjstw powiedziaam. Skd wiemy, e nie byo wicej ofiar? Gullet zwrci Ray-Bany na mnie. Trzewia mi mwi, e byo. Marshall prawdopodobnie podaje nam zaginionych, o ktrych wiemy i dorzuca Godine, aby wyda si wiarygodnym. Wci niepokoio mnie kilka szczegw. Lester Marshall to skrupulatnie drobiazgowy czowiek. Jak mg by tak nierozwany z tymi muszlami? Podejrzewam, e bdzie si nad tym zastanawia bardzo czsto w czasie nadchodzcych lat. Tym razem Gullet rzeczywicie si umiechn. Marshall mwi, e kupi worek muszli w dzie zabjstwa Helmsa. Mia nadziej znale wrd nich co dobrego. Najlepsza wersja, na jak go sta, to e jedna potoczya si do jego rkawa lub kieszeni, moe na rynku, moe w drodze do przychodni. Ta znalaza si w kocu przy Helmsie. Pamita, e oglda muszelki pod mikroskopem, a potem zostawi je na krtko w szufladzie biurka. Myli, e

opakowanie musiao by przedarte. A wic jedna muszla spada z ubrania Marshalla na ciao Helmsa. Druga wtacza si do szpary w biurku. Marshall adnej nie zauwaa. Gullet przytakn kiwniciem gowy. Marshall by bardziej zszokowany ni ktokolwiek inny, e te mae cholerstwa wypyny. Musia szybko pokombinowa, aby utka scenariusz z podrzuceniem muszli przez Coreya Danielsa. Zaatwiony przez miczaka powiedzia Pete. Kto dzwoni do Cruikshanka z biura Marshalla? zapytaam o szczeg numer dwa. ODell Towery. Sprztacz? Gullet skin. Towery wolno myli, ale pamita, bo to byo poza jego rutynowymi zadaniami. Mwi, e Marshall kaza mu zadzwoni z jego biura o okrelonej godzinie. Powiedzia, e oczekuje na wiadomo i e nie bdzie w stanie zadzwoni osobicie o tej porze. Powiedzia Toweryemu, e jak nikt si nie odezwie, to ma si po prostu rozczy i odda kartk z numerem Marshallowi nastpnego dnia. Marshall mia na ten czas alibi gdzie indziej. Jeli zaczyby si problemy, telefon przynajmniej zmciby obraz, a w najlepszym razie rzuci podejrzenie na Danielsa. Cisza. Gullet spuci oczy na swoje rce. Domylam si, e pani Rousseau jest powanie chora. Jest powiedziaam. Moje myli oddryfoway. Emma miaa gorczk, kiedy j odwiedziam w czwartek. Tej nocy temperatura podskoczya jej do 38, a poty, ble gowy i mdoci bardzo si nasiliy. Podejrzewajc infekcj, Russell hospitalizowaa Emm w pitek. Zadzwoniam do Sarah Purvis w sobot rano. Mimo e wanie wrcia z Woch, natychmiast wyruszya do Charlestonu. Przed przyjazdem siostry miaymy z Emm mnstwo czasu na rozmowy. Opisaam jej wszystko, co wydarzyo si od czwartku. A ona poinformowaa mnie, e koroner hrabstwa Berkeley orzek, e mier Susie Ruth Aikman bya naturalna. Ta starsza kobieta umara od rozlegego zawau serca. Potem Emma opowiedziaa dziwn histori wypadku ze statkiem wycieczkowym. Pasaer umar na morzu. Kiedy statek zakotwiczy w Charlestonie, wdowa po nim zezwolia na kremacj, podpisaa papiery i ulotnia si z urn. Kilka dni pniej w biurze Emmy pojawia si inna kobieta, twierdzc, e jest on tego mczyzny i zadaa ciaa. Dokumenty wykazyway, e kobieta numer dwa rzeczywicie jest jego star. Wniosa spraw do sdu o dyspozycj prochw mczyzny. Dwie kobiety walczyy o prochy tego miosnego zbja, Tempe. By szczciarzem. Emma przekna. Zauwayam, e rozmowa zaczynaa stawa si dla niej wysikiem. Oczywicie umieram. Wszyscy o tym wiemy.

Walczc z dreniem w piersi, prbowaam j uciszy. Mwia dalej. Moja mier nie pozostanie niezauwaona. W moim yciu s ludzie. Bd o mnie pamita, moe nawet zatskni. Ale Marshall i Rodriguez polowali na ludzi z marginesu spoecznego. Na tych bkajcych si samotnie na krawdzi, na tych po ktrych odejciu nikt nie paka. Zniknicie Cookie Godine nie zostao nawet zgoszone. To samo z Helmsem i Montague. Dziki tobie, Tempe, te ciaa nie pozostay anonimowe. Nie mogc przemwi, pogaskaam Emm po wosach, przeknam na wstrzymanym oddechu, eby si nie rozszlocha. Gullet po krtkiej zadumie zacz znowu mwi. Nie jest to sprawiedliwe. Nie zgodziam si. Nie jest. To wspaniaa kobieta i prawdziwy zawodowiec. Gullet, wsta. Ja wstaam. Pewnie najlepiej nie zastanawia si nad wyrokami dobrego Pana. Nie byo na to odpowiedzi, wic nic nie powiedziaam. Wykonaa pani kawa dobrej roboty. Czego si nauczyem, pracujc z pani. Gullet poda mi rk. W zaskoczeniu ucisnam j. Ostatni brakujcy element ukadanki przekazaam Gulletowi. Przeciek do Winbornea nie wyszed z pana biura, szeryfie. Pod naciskiem Emmy Lee Ann Miller zrobia raban w kostnicy. Informatorem Winbornea by pracujcy drugi rok technik autopsyjny. To rwnie powiedziaa mi Emma w sobot. Gullet zacz mwi. Uciszyam go. Jeli mia zamiar przeprosi za oskarenie mnie o sabotowanie ledztwa, nie chciaam tego. By podkreliam. Ten pan jest obecnie bezrobotny. Gullet rozmyla przez dug chwil, a potem zwrci si do Petea. Najlepsze yczenia zdrowia dla pana. Czy chce pan otrzymywa informacje na temat postpowania z Lanyardem? Podejrzewam, e bdzie chcia pj na ukad. To pana zagon, szeryfie. Co zaakceptuje pan i prokurator, zaakceptuj i ja. Kiedy si to skoczy, prosz mnie poinformowa, jeli pan moe. Gullet skin gow. Zrobi to. Do mnie: Sidma rano we wtorek? Bd gotowa powiedziaam.

Epilog
wit rozpocz si szar chodn mawk, ktra trwaa cay ranek. Niebo zmienio si z czarnego na szare i wreszcie na perowe, a soce pozostao tylko przydymion bia smug. O smej bylimy na wyspie Dewees, u wejcia do nadmorskiego lasu, pi metrw od play zalanej przez przypyw. Co jaki czas podmuch szeleci poyskujcymi mokrymi limi. Krople zapukay o plastikow pacht, gdy odkopaam j opatk. Buty Miller czapay gono, kiedy okraa znalezisko, uwieczniajc nikonem melancholijne malowido. Gullet sta nade mn z beznamitn twarz, zbkane podmuchy wydymay jego nylonow kurtk. Marshall obserwowa nas z wzka golfowego, skrzyowa zakute w kajdanki rce, przy jego boku siedzia zastpca szeryfa. Poza deszczem, wiatrem i aparatem scena zdawaa si spokojna i to pasowao. Uroczycie i powanie. Do poudnia mogymy z Miller uwolni Cookie Godine z jej prowizorycznego grobu. Unis si lekki odr, a krociong wycofa si w cie, kiedy uniosymy to smutne zawinitko i zaniosymy je do czekajcego furgonu. Ktem oka zauwayam, jak Marshall podnosi rk, aby zakry swj nos i usta. W pitek rano wstaam o dziewitej, zaoyam ciemnoniebiesk spdnic i nienobia bluzk i pojechaam do w. Michaa. Zostawiam samochd na parkingu i poszam na Stary Rynek. Po dokonaniu zakupu wrciam do kocioa. Wewntrz by wikszy tum ni si spodziewaam. Siostra Emmy Sarah Purvis siedziaa cicha i blada. M i dzieci Sarah. Gullet i kilku z jego ludzi. Lee Ann Miller i pracodawcy Emmy z biura koronera. Byo te kilka tuzinw ludzi, ktrych nie znaam. Obserwowaam aobnikw przez ca msz, ale nie piewaam ani nie doczyam do modlcych. Wiedziaam, e si rozszlocham, jeli odwa si otworzy usta. Na cmentarzu staam z tyu, obserwowaam, jak opuszczaj trumn, a uczestnicy podchodz kolejno i wrzucaj gar ziemi. Kiedy grupa znikna, podeszam ja. Przez kilka dugich chwil staam nad grobem, a zy spyway mi po policzkach. Przyszam, eby si z tob poegna, stara przyjaciko. Poczuam szarpnicie w piersi. Wiesz, e bd tskni. Trzscymi si rkoma wrzuciam bukiet yszczca i dziewanny na trumn Emmy. Teraz jest pitkowy wieczr, a ja le sama w moim zbyt pustym ku, bolejc nad odejciem Emmy. Jutro zabior Ptaka i Boyda i wrc do Charlotte. Smutno mi bdzie opuci Lowcountry. Bd tskni za zapachem sosny, glonw i soli. Za cige zmieniajc si gr wiata soca i ksiyca na wodzie. W Charlotte pomog Peteowi wrci do zdrowia. Nie mogam zrobi tego dla Emmy, nie potrafiam wla dobrych komrek w jej ciao ani przepdzi Staphylococcusa, ktry odebra jej w kocu ycie. Cigle rozmyla bd nad niewiernoci mojego ma i moim

kopotliwym niekoczcym si przywizaniem do niego. Postaram si oddzieli te uczucia od uczucia czuoci zrodzonego przez dziecko, ktre jest tak moje, jak i jego. Za kilka tygodni spakuj walizki, pojad na lotnisko i wejd na pokad lotu do Kanady. W Montrealu przejd przez odpraw celn, potem wezm takswk do mojego mieszkania w centrum. Nastpnego dnia zgosz si w moim laboratorium. Ryan bdzie jedenacie piter niej. Kto wie? Jedn rzecz wiem. Emma ma racj, jakkolwiek to si skoczy, jestem szczciar. W moim yciu s ludzie. Ludzie, ktrych kocham.

Z akt kryminalistyki sdowej dr Kathy Reichs


Czasem a drapi si po gowie ze zdziwienia. Po latach ukrycia w cieniu dziedziny, ktr si zajmuj, staa si nagle popularna. W czasach, gdy koczyam studia, policjant czy prokurator, ktrzy syszeliby o antropologii sdowej byli rzadkoci, odwoywano si do niej sporadycznie. Wraz z kolegami po fachu tworzylimy may klub. Niewiele osb wiedziao o jego istnieniu, rozumiao go jeszcze mniej. Mao wiedzieli o nas rwnie pracownicy porzdku publicznego. Opinia publiczna nie wiedziaa nic. W ostatnich latach odnotowuj znaczny wzrost wiedzy na temat antropologii sdowej i jej wykorzystania. Cigle jednak mamy do czynienia zaledwie z garci dyplomowanych praktykw w Ameryce Pnocnej pracujcych jako konsultanci organw cigania, koronerw czy lekarzy sdowych. Spory zastp znalaz zatrudnienie w wojskowoci. Nieoczekiwanie zrobio si o nas gono. Literatura popularna podja temat jako pierwsza: Jeffery Deaver, Patricia Cornwell, Karin Slaughter i oczywicie Kathy Reichs. Nastpnie przysza kolej na telewizj: przeomowy i nieoczekiwany przebj C.S.I. (C.S.I. Kryminalne zagadki) przycign miliony widzw, a medycyna sdowa opanowaa media: Cold Case (Dowody zbrodni) i Without a Trace (Bez ladu). W latach siedemdziesitych musia nam wystarczy Quincy, teraz mamy istny boom: Crossing jordan (Jordan). Da Vincis Inquest (Na tropie zbrodni). Autopsy. W telewizji zaroio si od naukowcw pochonitych analizowaniem, badaniem, symulowaniem i rozwizywaniem. W kocu przyszed czas na Bones (Koci). Bones to nowy serial powicony kryminalistyce sdowej i jednoczenie przezwisko gwnej bohaterki. Temperance Brennan jest fikcyjnym antropologiem sdowym, ktrego stworzyam dziesi lat temu w mojej pierwszej ksice Dj Dead. W serialu Tempe jest na wczeniejszym etapie swojej kariery, pracuje w Jeffersonian Institute i dla FBI. Nie bez powodu. Biuro byo jedn z pierwszych agencji, ktra rozpoznaa warto antropologii sdowej i poprosia naukowcw z Smith sonian o pomoc w wyjanieniu zagadek dotyczcych szkieletw na pocztku dwudziestego wieku. Wtedy byo luniej, mniej formalnie. Dzi jest inaczej. Antropologia sdowa zostaa oficjalnie uznana w 1972 roku, kiedy to Amerykaska Akademia Kryminologii Sdowej stworzya dzia Antropologii Fizycznej. Amerykaska Rada Antropologii Sdowej powstaa niedugo pniej. W latach siedemdziesitych antropologia sdowa poszerzya zakres dziaa i zaja si tropieniem przypadkw amania praw czowieka. Zorganizowano laboratoria badawcze i odkopano masowe groby w Argentynie i Gwatemali, pniej w Rwandzie, Kosowie i innych miejscach. Nasza rola wzrosa rwnie w dziedzinie katastrof masowych. Pracowalimy nad katastrofami samolotw, powodziami cmentarzy, bombardowaniami, przy World Trade Center, a ostatnio przy skutkach kataklizmu tsunami i huraganu Katrina. Obecnie po dekadach anonimowoci jestemy gwiazdami. Ale opinia publiczna gubi si w nazwach. Kto to jest patolog? Kto to jest antropolog? Co znaczy medycyna sdowa?

Patolodzy to specjalici zajmujcy si tkank mikk. Antropolodzy to specjalici pracujcy z komi. wieo zmarli lub wzgldnie nienaruszone ciao: patolog. Szkielet w pytkim grobie, zwglone ciao w beczce, fragmenty koci w rbakach do drewna, zmumifikowane dziecko na strychu w skrzyni: antropolog. Za pomoc wskanikw szkieletowych antropolodzy sdowi odkrywaj tosamo, czas i sposb mierci oraz pomiertny los ciaa. Zadaniem medycyny sdowej jest przystosowywanie wiedzy medycznej do potrzeb ledztwa i postpowania dowodowego. Nikt nie pracuje sam. Telewizja gloryfikuje indywidualne dokonania samotnie dziaajcego naukowca lub detektywa, kiedy w rzeczywistoci praca policyjna wymaga udziau wielu specjalistw. Patolog dokonuje analizy organw i mzgu, entomolog bada insekty, odontolog zby i rejestry stomatologiczne, biolog molekularny DNA, a ekspert balistyczny kule i uski, natomiast antropolog lczy nad komi. Wielu graczy skada ukadank, a uda si uzyska kompletny obraz. Ja studiowaam archeologi ze specjalnoci biologii szkieletowej. Pierwszy raz zainteresowaam si antropologi sdow, gdy poproszono mnie o pomoc w ledztwie dotyczcym zabjstwa dziecka. Malutkie koci udao si zidentyfikowa. Picioletni dziewczynk porwano, zamordowano i porzucono w lesie w okolicy Charlotte w Karolinie Pnocnej. Zabjcy nigdy nie znaleziono. Niesprawiedliwo i brutalno tej sprawy zmieniy moje ycie. ycie maej dziewczynki zostao przerwane z bestialsk obojtnoci. Porzuciam staroytne koci na rzecz pochodzcych od zmarych niedawno, przerzuciam si na medycyn sdow i nigdy tego nie aowaam. Lubi wyobraa sobie, e moje powieci odegray ma rol w podniesieniu wiadomoci o antropologii sdowej. Za porednictwem mojej fikcyjnej bohaterki Temperance Brennan proponuj czytelnikom wejrzenie w moje wasne sprawy i dowiadczenia. Dj Dead jest oparta na moim pierwszym ledztwie w sprawie seryjnego mordercy. Death du Jour inspirowana jest prac, jak wykonaam dla Kocioa katolickiego i masowym morderstwem-samobjstwem przeprowadzonym przez kult Soneczna witynia. Deadly Decisions (miertelne decyzje) bazuje na badaniach nad komi, ktre wpady w moje rce dziki les Helis Angels du Quebec. W Fatal Voyage (Zabjcza podr) wykorzystaam dowiadczenia wyniesione z pracy po kataklizmie. Do napisania Grave Secrets (Pogrzebane tajemnice) zainspirowa mnie udzia w ekshumacji masowego grobu w Gwatemali. Bare Bones (Bare Bones) powstay na bazie badania szcztkw osia, ktre przeprowadziam dla agentw ochrony rodowiska. Monday Mourning (Poniedziakowa aoba) powstao z powodu trzech szkieletw znalezionych w piwnicy pizzerni. Cross Bones opiera si na mojej wizycie w Izraelu, utkaam wspczesny wtek morderstwa z tajemniczych koci z Masady, skrzyni pochwkowej, rzekomo nalecej do Jakuba, brata Jezusa, i wieo spldrowanego grobowca pochodzcego z pierwszego wieku. Break No Bones (Okruchy mierci) nieco rni si od mojego dotychczasowego modus operandi. Historia ta nie powstaa na bazie jednego lub pary przypadkw, ale rozmaitych zdarze zawodowych i dowiadcze. Prehistoryczne miejsca pochwku odkopane na pocztku mojej kariery. Archeologiczna szkka w terenie prowadzona na uniwersytecie.

Sprawa koronera przekazana mi w wielkiej plastikowej balii. Nacicia zanalizowane do ledztwa nad zabjstwem. Uszkodzenia na krgach przebadane do rekonstrukcji przypadku potrcenia przechodnia i ucieczki z miejsca wypadku. Ofiara samobjstwa odnaleziona w postaci szkieletu wiszcego na drzewie. Tak jak wszystkie moje dotychczasowe ksiki, najnowsza powie o Temperance Brennan zrodzia si z lat osobistego zaangaowania w prac laboratoriw kryminologii oraz z dowiadcze zdobytych w miejscach zbrodni. Dodaam odrobin archeologii. Zmieszaam z legend miejsk, moe dwiema. Dorzuciam raporty medialne o skradzionych organach. Doprawiam latem na play na Isle of Palms. Voila! Break No Bones.