Vous êtes sur la page 1sur 264

PHYSIQUE NUCLAIRE

Des quarks aux applications


Claude Le Sech
Docteur en mdecine, agrg de l'universit,
professeur l'universit Paris-sud, Orsay
Christian Ng
Docteur s sciences, agrg de l'universit,
crateur d'Edmonium Conseil (www.edmonium.fr)
Illustration de couverture : Digitalvision
Dunod, Paris, 2010
ISBN 978-2-10-055331-0
TABLE DES MATIRES
AVANT-PROPOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XII
CHAPITRE 1

INTERACTIONS FONDAMENTALES ET SYMTRIES. . . . . . . . . . . . . . 1
1.1 Quatre interactions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
1.2 Quarks et leptons. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
1.2.1 Les leptons . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
1.2.2 Les quarks. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
1.2.3 Bosons vecteurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
1.3 La gravitation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
1.4 Linteraction lectromagntique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8
1.5 Linteraction forte. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8
1.6 Linteraction faible . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
1.7 Symtries et lois de conservation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
1.7.1 Uniformit et isotropie de lespace, uniformit du temps . . . . . . . . . . . . . 9
1.7.2 Symtries discrtes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
1.8 Le boson de Higgs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
Exercices. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
Solutions des exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
CHAPITRE 2

NOYAUX . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
2.1 Numro atomique et nombre de masse. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
2.2 Isotopes, isobares, isotones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
2.3 nergie de liaison. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
2.4 Masses atomiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
2.5 nergie de sparation. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
2.6 Nombres magiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
V
Table des matires
2.7 Isospin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
2.8 Densit nuclaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
2.9 Le modle de la goutte liquide . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
2.10 Valle de stabilit. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
2.11 Approche locale des masses. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
Exercices. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
Solutions des exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
CHAPITRE 3

MODLES DE STRUCTURE NUCLAIRE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
3.1 Modles de champ moyen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
3.1.1 Latome. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
3.1.2 Le modle en couches . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
3.2 Gaz parfait de Fermi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
3.3 Approches collectives . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
3.3.1 Le modle de la goutte liquide . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
3.3.2 Modle collectif . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
3.3.3 Noyaux dforms . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
3.4 Rsonances gantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
Exercices. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
Solutions des exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
CHAPITRE 4

LA RADIOACTIVIT . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52
4.1 Cintique de la dsintgration . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52
4.2 Filiation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54
4.3 Branchement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
4.4 Dsintgration alpha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56
4.4.1 Bilan nergtique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
4.4.2 Mcanisme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
4.5 Radioactivit bta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
4.5.1 Radioactivit b

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
4.5.2 Radioactivit b
+
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
VI
Table des matires
4.5.3 Capture lectronique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64
4.6 Familles radioactives . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
4.7 mission g . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
4.8 Fission . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
Exercices. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
Solutions des exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74
CHAPITRE 5

RACTIONS NUCLAIRES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
5.1 nergie dans le centre de masse. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
5.2 Section efcace . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
5.3 Paramtre dimpact . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
5.4 Ondes partielles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82
5.5 Le systme du laboratoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
5.6 Diffusion lastique. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
5.7 Cinmatique relativiste. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
5.8 Ractions directes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
5.9 Rsonance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
5.10 Fusion et noyau compos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
5.11 Ractions trs inlastiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
5.12 Collisions dions lourds basse nergie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
5.13 Prquilibre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
5.14 Spallation, reball . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
5.15 Plasma quarks-gluons. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
Exercices. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100
Solutions des exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
CHAPITRE 6

INTERACTION DES PARTICULES IONISANTES AVEC LA MATIRE 103
6.1 Interaction des rayons-X et g avec la matire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
6.1.1 Effet photolectrique. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
6.1.2 Effet Compton . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
VII
Table des matires
6.1.3 Matrialisation et cration de paire lectron-positron . . . . . . . . . . . . . . . . 110
6.1.4 Ractions photonuclaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
6.1.5 Attnuation des rayons-X et g par la matire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
6.2 Interaction des particules charges avec la matire . . . . . . . . . . . . . . . 113
6.2.1 Diffusion par un potentiel central . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114
6.2.2 Interaction avec les lectrons . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115
6.2.3 Interaction avec les noyaux atomiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118
6.2.4 Perte dnergie dans des molcules. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
6.2.5 Transfert dnergie linique (TEL) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
6.2.6 Rayonnement de freinage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120
6.2.7 Parcours de la particule dans le milieu travers. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123
6.2.8 Collision inlastique lectron-lectron . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124
Exercices. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126
Solutions des exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
CHAPITRE 7

DOSIMTRIE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
7.1 Caractrisation dun faisceau de particules ionisantes . . . . . . . . . . . . 129
7.2 nergie transfre en un point du milieu par le rayonnement . . . . . 131
7.2.1 Dnition de la dose . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
7.2.2 Dnition de lexposition . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 132
7.2.3 Dnition du KERMA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
7.3 Dosimtrie absolue . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
7.3.1 La calorimtrie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
7.3.2 La chambre ionisation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 134
7.3.3 Dosimtrie chimique : le dosimtre de Fricke. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136
7.4 Quelques principes de radioprotection. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
7.4.1 Notion dquivalent de dose pour un organisme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
7.4.2 Protection contre les rayonnements ionisants . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 140
Exercices. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 142
Solutions des exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144
CHAPITRE 8

EFFETS DES RAYONNEMENTS EN BIOLOGIE . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146
8.1 Units pour les rayonnements ionisants . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146
VIII
Table des matires
8.2 La cellule eucaryote. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
8.3 Radiolyse de leau et des solutions aqueuses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150
8.3.1 Radiolyse de leau. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150
8.3.2 Radiolyse dune solution aqueuse de molcules biologiques . . . . . . . . . . 151
8.4 Dnombrement des coupures de lADN en solution . . . . . . . . . . . . . . 152
8.5 Effets du rayonnement sur les cellules . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154
8.6 Radiosensibilit des cellules . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155
8.7 Les courbes de survie cellulaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155
8.8 Paramtres modiant la mortalit cellulaire par irradiation . . . . . . . . 160
8.8.1 Inuence du dbit de dose. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160
8.8.2 Rle du TEL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160
8.9 Radiosensibilisateurs et radioprotecteurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160
8.10 Effet court terme de lirradiation corps entier . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161
8.11 Effets somatiques des rayonnements ionisants . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 162
8.12 Modication non spcique de la dure de la vie induite par les
rayonnements . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163
8.13 Dommage sur lembryon. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165
8.14 Effets sur les gnrations futures . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166
Exercices. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166
Solutions des exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167
CHAPITRE 9

APPLICATIONS LA MDECINE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169
9.1 Imagerie par Rsonance Magntique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169
9.1.1 Gnralits sur lIRM. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169
9.1.2 Principe de fonctionnement de lIRM. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 170
9.1.3 Reconstruction dune image par la transforme de Fourier . . . . . . . . . . . . 179
9.2 Utilisation des traceurs radioactifs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183
9.2.1 Traceurs en biologie et en mdecine . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183
9.2.2 Imagerie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 184
9.2.3 Thrapie par rayonnements ionisants externes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187
Exercices. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
IX
Table des matires
Solutions des exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193
CHAPITRE 10

RACTEURS NUCLAIRES. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 194
10.1 La ssion, source dnergie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 194
10.2 Oklo et les racteurs naturels. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197
10.3 Noyaux ssiles, noyaux fertiles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197
10.4 Produits de ssion et neutrons . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 198
10.5 Racteurs neutrons lents, racteurs neutrons rapides . . . . . . . . . 199
10.5.1 Leau lourde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199
10.5.2 Les racteurs neutrons rapides . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 200
10.6 Masse critique. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201
10.7 Interaction des neutrons . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 202
10.8 Principe dun racteur nuclaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 202
10.9 Modration . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203
10.10 Neutrons retards . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205
10.11 Contrle de la puissance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205
10.11.1 Barres de contrle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205
10.11.2 Poisons neutroniques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 206
10.11.3 Effet Doppler . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 206
10.11.4 Coefcient de vide . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 206
10.11.5 Leffet xnon. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 206
10.11.6 Puissance rsiduelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 207
10.12 Enrichissement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 207
10.13 Dchets nuclaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208
10.14 Fusion thermonuclaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 210
10.15 Armes nuclaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 212
10.15.1 Bombe A. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 212
10.15.2 Bombe H. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213
10.15.3 Autres armes nuclaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213
Exercices. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 214
Solutions des exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 215
X
Table des matires
CHAPITRE 11

ACCLRATEURS, DTECTEURS ET APPLICATIONS NON
MDICALES. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 216
11.1 Acclrateurs de particules . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217
11.1.1 Acclrateurs courant continu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218
11.1.2 Acclrateurs tension alternative . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218
11.1.3 Collisionneurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 222
11.1.4 Faisceaux secondaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 222
11.2 Dtection de particules . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
11.2.1 Dtecteurs gaz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 224
11.2.2 Dtecteurs scintillation. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227
11.2.3 Dtecteurs semiconducteurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 228
11.2.4 Autres dtecteurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 228
11.3 Applications industrielles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 229
11.3.1 Traceurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 229
11.3.2 Production de radio-isotopes. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 230
11.3.3 Radiographies nuclaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 230
11.3.4 Jauges radiomtriques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 231
11.3.5 Analyse par activation. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 232
11.3.6 Strilisation. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 232
11.3.7 Ionisation des gaz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 233
11.4 Datation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 233
11.5 Sources dnergie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 235
Exercices. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 236
Solutions des exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 237
BIBLIOGRAPHIE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239
CONSTANTES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243
INDEX . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 245

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
XI
AVANT-PROPOS
La radioactivit a t dcouverte il y a un peu plus dun sicle et nombreuses sont les
applications utilisant aujourdhui ce phnomne. Cela va de la fabrication dlectricit
avec des racteurs nuclaires (78 % de llectricit franaise) aux applications mdi-
cales dimagerie, comme la tomographie par mission positrons, ou les sources de
curiethrapie permettant de dtruire les cellules cancreuses.
La dimension du noyau atomique est environ 100 000 fois infrieure celle de
latome qui est essentiellement constitu de vide mais il contient la majeure partie
de la masse de ce dernier. Ces faibles dimensions et le petit nombre de nuclons quil
contient rendent le problme trs ardu traiter du point de vue thorique. On est en
face dun problme N-corps quantique dans toute sa complexit.
La physique du noyau est un domaine trs riche mais difcile. En plus des modles
propres la physique nuclaire, la caractristique de cette discipline est demprunter, et
damliorer, de nombreux concepts venant dautres domaines de la physique. Chacun
des modles reproduit une des facettes du sujet mais reste malheureusement impuissant
reproduire les autres. On est donc encore loin dune thorie gnrale permettant
de dcrire lensemble des phnomnes nuclaires observs et surtout de faire des
prdictions quantitatives.
La complexit de la physique nuclaire a au moins un avantage en termes de
formation. Elle permet dacqurir des mthodes exprimentales et thoriques qui
peuvent tre utilises dans de nombreux domaines de la physique. Cest une exprience
unique et un atout important car elle permet de changer plus facilement de domaine.
Cest une formation complte et riche o le physicien a lhabitude de se poser des
questions, de travailler en quipe, de rsoudre de multiples problmes et de grer des
projets.
Dans ce livre, qui est une courte introduction sur le sujet, nous avons choisi de
couvrir un grand nombre de domaines de la physique du noyau plutt que de nous
spcialiser sur lun dentre-eux. La contrepartie, compte tenu du volume limit de
louvrage, est que chaque sujet est trait de manire introductive et beaucoup daspects
ne sont pas abords. La raison de ce choix est quil y a une multitude dapplications de
la physique nuclaire et quun nombre de plus en plus important de personnes auront
travailler dans ces domaines. Il nest pas forcment ncessaire pour elles davoir une
connaissance approfondie de la structure nuclaire et des ractions nuclaires mais
quelques notions sur le sujet sont indispensables.
Ce livre nest donc pas destin aux spcialistes de chacun des domaines abords
mais tous ceux, tudiants, lves des grandes coles, ingnieurs, chercheurs, tech-
niciens, etc. qui ont ou auront besoin davoir des notions de physique nuclaire pour
leurs activits professionnelles. Il est aussi destin ceux qui veulent satisfaire leur
XII
Avant-propos
curiosit. Il sera alors ais tous de trouver des complments dans des livres plus
spcialiss dont certains sont cits dans la bibliographie.
Le premier chapitre introduit les interactions fondamentales et les particules qui per-
mettent de construire notre monde et dexpliquer les phnomnes qui nous entourent.
Dans la recherche de lunication des interactions, les symtries jouent un rle impor-
tant car elles conduisent des lois de conservation.
Le noyau atomique concentre la presque totalit de la masse de latome. Le cha-
pitre 2 prsente les proprits du noyau qui est un systme constitu de neutrons et de
protons lis par une force nuclaire intense mais de courte porte dont on ne connat
pas encore lexpression exacte.
Le problme principal du noyau est quil nexiste pas de thorie permettant de
reproduire et de comprendre lensemble des proprits que lon connat. De nombreux
modles ont t dvelopps, bass sur des approches physiques souvent trs diffrentes,
pour reproduire une partie de la physique observe. Le chapitre 3 en prsente quelques-
uns.
Certains noyaux naturels sont instables, cest--dire radioactifs. De nombreux autres
fabriqus articiellement le sont aussi. La radioactivit des noyaux est la base
de nombreuses applications. Cest donc un aspect important qui est abord dans le
chapitre 4 o nous prsentons les principales formes dinstabilit du noyau.
On ne se contente pas dobserver et dutiliser des noyaux radioactifs. On bom-
barde des noyaux avec dautres noyaux ou des particules pour induire des ractions
nuclaires. On ralise ainsi, au niveau du noyau, lquivalent des ractions chimiques
au niveau de latome et des molcules. Le chapitre 5 donne les bases lmentaires
pour aborder ce domaine complexe mais dune incroyable richesse.
Lorsque les particules ionisantes comme les lectrons, les photons gammas, ou les
noyaux traversent la matire, ils interagissent avec celle-ci. Plusieurs types dinterac-
tions sont possibles et le milieu travers est perturb. Comprendre les mcanismes et
calculer leurs consquences est important pour analyser les phnomnes et proposer
des applications. Cest lobjet du chapitre 6.
Les rayonnements ionisants dposent de lnergie dans la matire quils traversent.
Celle-ci peut tre vivante ou inerte mais ce dpt dnergie peut avoir des cons-
quences, aussi est-il ncessaire de quantier la dose de rayonnement reue. La dosi-
mtrie, objet du chapitre 7, fait le point sur ce sujet dlicat en donnant les lments de
base.
La radioactivit est invisible lil mais ses effets ne le sont pas si la dose reue
est sufsante. Leffet des rayonnements ionisants sur les tres vivants sera diffrent
selon la nature du rayonnement et le tissu concern. Ce sujet est important, puisquil
touche la sant. Cest la raison pour laquelle nous lui avons consacr le chapitre 8.
La connaissance du noyau et lutilisation des rayonnements ionisants ont permis de
faire de nombreux progrs dans le domaine de la mdecine. Ils permettent de mieux
voir certains organes, grce limagerie, et de mieux soigner certaines pathologies en
utilisant la radioactivit. Le chapitre 9 est consacr aux applications la mdecine.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
XIII
Avant-propos
Une autre application importante des phnomnes nuclaires est la production
dnergie. Le chapitre 10 prsente lutilisation de la ssion pour produire de la chaleur
dont une partie est convertie en lectricit. Aujourdhui, lnergie nuclaire fournit
78 % de llectricit franaise sans mettre, en fonctionnement, de CO
2
, un gaz effet
de serre prjudiciable pour le climat. La fusion, nergie davenir, est aussi prsente
ainsi que le principe des armes nuclaires.
Le chapitre 11 aborde les autres applications des phnomnes nuclaires qui
concernent de multiples domaines scientiques mais aussi non scientiques. Lex-
trme sensibilit de dtection de la radioactivit permet de faire des mesures qui sont
impossibles avec les mthodes classiques.
Tout ce que lon ne voit pas fait peur ; cest le cas de la radioactivit. Tout ce que lon
ne comprend pas inquite. La science et la technologie peuvent tre sources de bonnes
comme de mauvaises choses pour lhumanit mais la plupart du temps cest lHomme
qui en dcide ainsi. On a trop souvent tendance regarder les applications ngatives en
oubliant celles qui ont sauv des vies ou accru le bien-tre de la population mondiale.
Comprendre les phnomnes permet de mieux apprcier les vritables problmes et de
pouvoir objectivement valuer les avantages, les inconvnients mais aussi les risques
des solutions que lon peut imaginer pour une application donne.
Remerciements
Claude Le Sech a travaill dans un premire partie de sa carrire dans le domaine
de la physique atomique et molculaire, et plus spciquement dans le domaine des
collisions des ions atomiques avec les atomes ou les molcules. Ces travaux mont
incit chercher comprendre les utilisations des rayonnements ionisants en mde-
cine et en particulier les traitements des tumeurs irradies par des ions atomiques. La
possibilit dutiliser les mcanismes fondamentaux de physique atomique, comme
leffet Auger, ou nuclaire, comme la radioactivit, pour proposer des applications
directes ddies la mdecine, quelles soient dans un but diagnostique ou thrapeu-
tique, est quelque chose de fascinant. Cette mutation thmatique a t possible, en
bonne partie, grce une longue collaboration fructueuse avec le Pr K. Kobayashi
de la Photon Factory Tsukuba (Japon), que je remercie ici, et avec le centre du
Heavy Ion Medical Accelerator at Chiba (HIMAC). Je noublie pas la collaboration
avec lInstitut Curie Orsay. Je tiens aussi remercier les personnes du Laboratoire
des Collisions Atomiques et Molculaires (LCAM) pour latmosphre propice la
cration et linnovation rgnant dans ce laboratoire grce tous ses membres. Je
remercie aussi ma femme, Martine, pour son soutien constant lors de mon changement
de thmatique de recherche.
XIV
Avant-propos
Christian Ng a travaill dans de nombreux domaines de la physique et de la
technologie en ayant au dpart fait presque deux dcennies de recherche en physique
nuclaire. Cette exprience initiale sest avre particulirement efcace pour aborder
de nouveaux sujets. Cest pourquoi jexprime ma gratitude aux personnes qui mont
permis de mengager dans cette voie. Tout dabord le professeur Marc Lefort qui ma
accueilli et guid mes dbuts avec comptence, dynamisme et enthousiasme ; Jean
Pter et Bernard Tamain qui mont aid faire mes premires armes dans le domaine
exprimental. Merci aussi Helmut Hofmann, de Munich, pour mavoir initi au dur
mtier de thoricien. Je souhaiterais aussi remercier tous mes collgues de physique
et chimie nuclaire de luniversit dOrsay, du CEA/Saclay mais aussi de laboratoires
trangers pour les changes scientiques nombreux que nous avons eu tout au long
de ces annes de recherche. Enn je remercie mon pouse, Hlne, pour son constant
soutien et pour avoir accept que je travaille plus que de raison dans ce domaine
passionnant.
Notations
Les vecteurs sont nots laide de caractres gras.
Exemple : A est un vecteur de composantes (A
x
, A
y
et A
z
).
XV
INTERACTIONS
FONDAMENTALES
ET SYMTRIES
1
I
N
T
R
O
D
U
C
T
I
O
N Ce premier chapitre introduit trs rapidement quelques notions sur les inter-
actions fondamentales qui rgissent notre monde. Lapproche est super-
cielle mais sufsante pour aborder la physique du noyau. Alors que llec-
tron, constituant des atomes, est une particule lmentaire, le proton et le
neutron, constituants du noyau, ne le sont pas. Ils sont forms de particules
lmentaires, les quarks, quon ne peut isoler mais dont les interactions
ont pour consquence de former les nuclons et de gouverner leurs interac-
tions.
1.1 QUATRE INTERACTIONS
Quatre interactions fondamentales sufsent expliquer lensemble des phnomnes
physiques, chimiques et biologiques connus. Il sagit de ;
1. linteraction gravitationnelle responsable par exemple de la chute des corps ;
2. linteraction lectromagntique qui gouverne les ractions chimiques ou biolo-
giques, les phnomnes lectriques ou magntiques, etc. ;
3. linteraction forte responsable de la cohsion des noyaux ;
4. linteraction faible qui intervient dans la radioactivit bta des noyaux.
Un des objectifs des physiciens est dunier les quatre interactions fondamentales
avec une seule thorie. Pour le moment, ceci na t russi que pour les trois dernires
(lectromagntique, forte et faible) dans le cadre dune thorie que lon appelle le
modle standard. La thorie de la relativit gnrale permet de dcrire la premire : la
gravitation.
1.2 QUARKS ET LEPTONS
On peut construire toute la matire connue de lunivers avec seulement 12 fermions
(6 quarks, 6 leptons) leurs antiparticules et 12 bosons vecteurs. Ce sont les consti-
tuants de base du modle standard qui est la thorie admise actuellement pour repro-
duire la physique des particules. Cette thorie ne permet pas de dcrire la gravitation.
Pratiquement tous les phnomnes naturels peuvent tre compris dans le cadre du
modle standard et de la gravitation.
1
Chapitre 1

Interactions fondamentales et symtries
1.2.1 Les leptons
Les leptons sont classs en trois familles. Leur liste et quelques-unes de leurs proprits
sont indiques dans le tableau 1.1.
Tableau 1.1 Quelques proprits des leptons.
Leptons
Famille Particule Masse Particule Masse
1 lectron e

0,511 MeV/c
2
neutrino lectronique n
e
< 2,5 eV/c
2
2 muon m

105,7 MeV/c
2
neutrino muonique n
m
< 170 keV/c
2
3 tau t

1777 MeV/c
2
neutrino tau n
t
< 18 MeV/c
2
Les leptons peuvent tre considrs comme des particules ponctuelles. Leur taille
est en effet infrieure 10
18
m, cest--dire 10
3
fm (1 fm = 1 femtomtre =
10
15
m).
Parmi les leptons chargs, seul llectron est stable. Il est un des constituants de la
matire ordinaire puisque les atomes sont forms dun noyau et dlectrons. Le muon
(m

) et le tau (t

) sont instables. Le premier a une priode de 2,2 ms et se dcompose


en un lectron e

, un neutrino muonique n
m
et un antineutrino lectronique n
e
. Le tau
a une dure de vie beaucoup plus courte ( 3,4 10
13
s) avec plusieurs voies de
dcomposition. Les neutrinos sont stables.
chaque lepton charg est associ un neutrino. On parle de saveurs : les leptons
ont trois saveurs qui sont les familles indiques dans le tableau 1.1. chaque lepton
correspond un antilepton de mme masse mais de charge lectrique oppose lorsquil
en a une. Il y a donc six antileptons : (e
+
,n
e
), (m
+
,n
m
) et (t
+
,n
t
).
Dans le modle standard, on suppose que la masse des neutrinos est nulle. Si tel est
le cas, un lepton dune famille ne peut se transformer en un lepton dune autre famille.
Or la mesure des neutrinos solaires montre un dcit du nombre de neutrinos mis
par rapport qui est prvu par le modle standard. Ceci provient de ce que le neutrino
peut changer de saveur (un neutrino lectronique peut par exemple se transformer en
un neutrino muonique quon ne dtectera pas). Il en rsulte que lon observe moins de
neutrinos lectroniques que prvu puisque certains se sont transforms en neutrinos
dune autre saveur lors de leur trajet entre le Soleil et la Terre. Lexistence dune
oscillation du neutrino, qui signie quun neutrino peut changer de saveur au cours du
temps, implique que la masse des neutrinos nest pas nulle mais elle doit tre trs faible.
1.2.2 Les quarks
Les quarks sont au nombre de six : on dit quils ont six saveurs. Ils sont groups en
trois gnrations. chaque quark est associ un antiquark. Ainsi lantiquark de u est
u. Les hadrons sont des particules composites formes de quarks. On distingue les
baryons, forms de trois quarks comme le neutron ou le proton, des msons, comme
le p, composs de deux quarks. Les hadrons interagissent par interaction forte. La
2
1.2 Quarks et leptons
structure du proton est (uud) et celle du neutron (udd). Le p
+
a la structure (ud). Le
p

, qui est son antiparticule, a la structure (ud).


On ne peut pas observer des quarks libres : il sont conns. Plus on essaye de
sparer deux quarks, plus il faut dnergie et on cre des paires particule-antiparticule
sans jamais pouvoir les sparer. Cest un peu comme deux particules lies par un
ressort incassable. Plus on tire, plus il faut fournir de lnergie mais on ne peut pas les
sparer. trs grande nergie, on peut dconner localement les quarks. Cest ce qui
est fait et tudi dans les expriences de collisions dions lourds ultrarelativistes (cf.
5.15). On essaye ainsi de recrer en laboratoire ce qui sest pass dans les premiers
instants de la formation de lunivers.
Le quark est caractris par une autre proprit, la couleur. Chaque quark a un
nombre quantique de couleur qui peut prendre lune des trois valeurs suivantes (choi-
sies par convention) : rouge, vert et bleu. Les antiquarks ont une anticouleur : antirouge,
antivert et antibleu, parfois dnommes cyan, jaune et magenta. La matire qui nous
entoure nest faite que de deux saveurs de quarks : ceux de la gnration 1.
LES HADRONS DOIVENT TRE BLANCS
La raison pour laquelle il a fallu introduire le nombre quantique de couleur vient
de ce quil nest pas possible de comprendre lexistence de certains hadrons
(ce sont en fait des rsonances car ils existent trs peu de temps). Cest le cas
du D
++
= (uuu), du V

= (sss) ou du D

= (ddd). Dans ces particules, le


moment orbital des quarks est nul donc la partie espace de la fonction donde
est symtrique. En labsence de couleur, la fonction donde totale est le produit
dune fonction donde despace, dune fonction donde de spin et dune fonction
donde de saveur. Comme chacune dentre elles est symtrique pour ces particules,
la fonction donde totale est symtrique ce qui est en contradiction avec le fait
que ces particules sont des fermions. On rsout ce problme en introduisant un
nouveau nombre quantique : la couleur. La fonction donde associe la couleur
doit tre antisymtrique pour que la fonction donde totale soit antisymtrique.
Les proprits de la couleur sont les suivantes :
Chaque quark peut exister dans un des trois tats de couleur, rouge, vert et bleu.
Il peut de changer de couleur en changeant un gluon, un boson vecteur de
linteraction forte.
On ne peut observer dans la nature que des objets blancs . On dit que lon
ne peut observer que des singulets de couleur. Ceci conduit au connement des
quarks.
On peut se demander pourquoi les particules existantes sont blanches . Pour trs
grossirement essayer de comprendre cela, revenons sur linteraction lectroma-
gntique. Il y a des charges positives et ngatives mais la matire qui nous entoure
est neutre. De la mme manire, pour linteraction forte o il a trois charges de
couleur, il nest pas choquant que les particules soient blanches , cest--dire

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
3
Chapitre 1

Interactions fondamentales et symtries
neutre au niveau de la couleur. Si au niveau macroscopique on est capable de
sparer des charges et davoir des objets chargs positivement ou ngativement,
on ne peut par contre pas sparer les quarks et avoir des objets colors.
Tableau 1.2 Quelques proprits des quarks.
Quarks
Gnration Quark (q =
1
3
e) Masse (MeV/c
2
) Quark (q = +
2
3
e) Masse (MeV/c
2
)
1 Down (bas) d 4-8 Up (haut) u 1,5-4
2 Strange (trange) s 80-130 Charm (charm) c 1 150-1 350
3 Bottom/ Beauty
(beaut)
b 4 100-4 400 Top/Truth (vrit) t 173 000
Dans linteraction forte, on peut crer une paire quark-antiquark sil y a sufsam-
ment dnergie. On ne peut pas, avec cette interaction, changer la saveur dun quark
mais cela peut tre fait avec linteraction faible. Ainsi, lors de la radioactivit b, dans
laquelle un neutron se transforme en proton, un quark u est transform en quark d.
1.2.3 Bosons vecteurs
En mcanique classique, on suppose que chaque particule cre un champ dans tout
lespace. Linteraction avec une autre particule est alors linuence de ce champ sur
celle-ci. Ainsi, une charge q cre une distance r un champ lectrique E gal :
E =
1
4pe
0
q
r
2
_
r
r
_
(1.1)
o r/r est le vecteur unitaire pointant dans la direction r et e
0
la permittivit du vide.
Une particule de charge q

place au point r subira la force :


F =
1
4pe
0
qq

r
2
_
r
r
_
(1.2)
Tableau 1.3 Quelques proprits des bosons vecteurs. m est la masse, s le
nombre quantique de spin et q la charge lectrique.
Interaction Boson vecteur
lectromagntique Photon virtuel, m = 0, s = 1
Forte 8 Gluons. m 0, s = 1, Charge de couleur, q = 0
Faible W
+
, W

, m = 80 GeV/c
2
et Z
0
, m = 91 GeV/c
2
; s = 1
Gravitation Graviton? m = 0, s = 2
4
1.2 Quarks et leptons
Chacun dentre nous est confront la notion de champ et de force dans la vie de
tous les jours. Si on lche un objet, il tombe sur le sol : la force qui le fait tomber est
son poids et cest le champ de gravitation qui lentrane vers le sol. Si lon approche
un objet en fer dun aimant on sent que celui-ci est attir par laimant et il faut fournir
un effort pour le retenir. Laimant cre un champ magntique qui attire lobjet en
fer.
En physique quantique, linteraction se fait par change de particules. Ces particules,
qui sont les vecteurs de linteraction, sont en nombre limit. Ce sont :
le photon virtuel pour linteraction lectromagntique ;
les bosons intermdiaires W
+
, W

et Z
0
pour linteraction faible ;
les gluons, au nombre de 8, pour linteraction forte.
On parle de boson vecteur car le spin des bosons du modle standard est s = 1. Il
y a donc trois composantes (1,0) pour la projection s
z
tout comme un vecteur. Une
particule de spin zro est appel particule scalaire car il ny a quune composante,
comme pour un scalaire.
LE S MDIATEURS DINTERACTION
Une image souvent utilise pour comprendre comment une interaction peut rsulter
de lchange de particules est celle dans laquelle on imagine deux barques sur un
lac avec une personne sur chacune. Si la personne de la premire barque envoie
un objet pesant la personne situe dans la deuxime barque, il en rsulte, par
le principe de laction et de la raction, un recul pour la premire barque et la
seconde voit sa trajectoire modie. Lobjet pesant joue ici le rle du vecteur de
linteraction analogue aux bosons vecteurs qui schangent lorsque des particules
interagissent. Plus lobjet est pesant, moins la personne pourra lenvoyer loin.
Cest la mme chose pour les bosons vecteurs : plus ils sont massifs, plus la porte
de linteraction est faible.
Dans une interaction entre deux particules, A et B par exemple ( A + B A + B)
se faisant par change de boson vecteur X, la particule change est considre comme
virtuelle car elle napparat pas en temps que particule relle dans ltat nal. Dans le
cas de linteraction lectromagntique, le photon virtuel a trois projections possibles du
moment angulaire sur un axe de quantication alors que pour un photon rel il ny en
a que deux possibles (qui correspondent aux deux tats de polarisation de la lumire)
cause de la relativit. La gure 1.1 montre, par exemple, linteraction lastique dun
lectron et dun positron par change dun photon virtuel. Ce type de reprsentation
sappelle un diagramme de Feynman. Il permet de facilement se reprsenter une
interaction. Les interactions complexes entre des particules sont reprsentes par
un ensemble de diagrammes de Feynman qui permettent de calculer lamplitude de
diffusion du processus.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
5
Chapitre 1

Interactions fondamentales et symtries
Figure 1.1 Diffusion lastique e

+ e
+
e

+ e
+
Il peut sembler trange que la che du positron soit dirige en sens inverse de celle
de llectron. Il sagit dune convention : les antiparticules sont reprsentes comme
remontant le temps.
Lors de lchange dune particule virtuelle, lnergie totale nest pas rigoureuse-
ment conserve. Pour un boson vecteur massif de masse M
X
dont limpulsion est
petite devant son nergie de masse, lnergie est conserve M
X
c
2
prs. La relation
dincertitude sur lnergie DE.Dt autorise que la conservation de lnergie soit
viole DE prs pendant un temps Dt /DE. Comme une particule ne peut pas se
propager une vitesse suprieure celle de la lumire, elle peut au plus parcourir une
distance gale cDt /M
X
c. La quantit /M
X
c = c/M
X
c
2
reprsente lordre
de grandeur de la porte de linteraction. Donc plus le boson vecteur est massif, plus
cette porte est faible.
Linteraction faible peut se faire par courants chargs lorsque les mdiateurs de
linteraction sont les W

, ou par courant neutre lorsque le mdiateur est le Z


0
. La
gure 1.2 montre trois exemples dinteraction faible avec change de boson vecteur.
Figure 1.2 De haut en bas :
p n + e
+
+ n
e
; e

+ n
e
m

+ n
m
et e
+
+ e

n
m
+ n
m
6
1.3 La gravitation
La porte de linteraction lectromagntique est innie car la masse du photon est
nulle. Remarquons quil nexiste pas de rfrentiel o le photon est au repos.
Les gluons, qui sont les mdiateurs de linteraction forte, sont au nombre de 8. Ils
ont un nombre quantique de couleur, cest--dire quils portent une charge de couleur.
En comparaison, le photon, mdiateur de linteraction lectromagntique, ne porte pas
de charge lectrique. Une des consquences est que les gluons interagissent entre eux
par la force de couleur alors que ce nest pas le cas des photons. La thorie qui dcrit
linteraction forte est la chromodynamique quantique.
1.3 LA GRAVITATION
La gravitation est une interaction trs faible (cf. tableau 1.4), de porte innie, qui agit
sur la masse des particules. La force de gravitation est toujours attractive. Deux corps
de masse M
1
et M
2
sattirent par une force donne par :
F = G
M
1
M
2
r
2
_
r
r
_
(1.3)
o G est la constante gravitationnelle (G = 6,67 10
11
N.m
2
.kg
2
), r la distance
sparant les corps 1 et 2 et r/r le vecteur unitaire dirig du corps 1 vers le corps 2.
Le signe moins indique que la force est attractive. Elle dcrot avec la distance. Sur
Terre, un objet subit lattraction gravitationnelle de notre plante. Si m est la masse de
ce corps, la force dattraction est dirige vers le centre de la Terre et son module vaut
F = mg. Lacclration de la pesanteur, g, vaut :
g = G
M
T
R
2
= 9,91 m/s
2
,
o M
T
( 6 10
24
kg) est la masse de la Terre et R son rayon en supposant que cest
une sphre parfaite.
Lintensit de linteraction gravitationnelle est si faible quelle est ngligeable au
niveau des atomes ou des noyaux. En revanche, lchelle macroscopique, on en
ressent les effets et elle joue un rle trs important au niveau astronomique (plantes,
toiles, univers. . . ).
Einstein a montr, en 1915, que la gravitation tait une manifestation de la dforma-
tion de lespace-temps. Malgr de nombreux efforts, on na pas encore pu rconcilier
les lois de la gravitation avec celles de la mcanique quantique et trouver une thorie
permettant dintgrer les quatre interactions fondamentales. En termes dchange de
particules, la gravitation serait alors dcrite par lchange dune particule hypoth-
tique : le graviton. Si cette particule existait, la mcanique quantique prdit que sa
masse serait nulle et que son spin serait gal 2.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
7
Chapitre 1

Interactions fondamentales et symtries
1.4 LINTERACTION LECTROMAGNTIQUE
Linteraction lectromagntique sexerce entre des charges lectriques qui sont des
multiples positifs ou ngatifs de la charge lmentaire e = 1,6 10
19
C. Cette
force est de longue porte et dcrot avec la distance. La force sexerant entre deux
charges q et q

est donne par lexpression (1.2). Cette force peut tre attractive si les
charges sont de signes contraires ou rpulsive si elles sont de mme signe. Lintensit
de linteraction lectromagntique est donne par la constante de structure ne :
1
4pe
0
e
2
c
=
1
137
(cf. tableau 1.4). Le vecteur de linteraction est le photon, de masse
nulle, de charge nulle et de spin 1.
Une force lectrique sexerce entre deux charges. Une force magntique sexerce
entre deux charges en mouvement. Les forces lectriques et magntiques ont t
unies par Maxwell, en 1873, conduisant aux quations de Maxwell qui sont le
fondement de llectromagntisme.
Tableau 1.4 Porte et intensit relative des interactions fondamentales.
Interaction Porte Intensit
Gravitationnelle 10
36
lectromagntique 1/137
Forte 10
15
m 1
Faible 10
18
m 10
7
1.5 LINTERACTION FORTE
Linteraction forte agit entre les quarks qui sont aussi sensibles linteraction lectro-
magntique et linteraction faible (cf. tableau 1.4). Les mdiateurs de linteraction
forte sont les gluons. Contrairement linteraction lectromagntique ou la gravita-
tion, dont lintensit dcrot avec la distance, linteraction forte crot avec la distance.
Plus deux quarks sont proches, plus leur interaction est faible. Dans la limite asympto-
tique o leur distance de sparation est nulle, cette interaction disparat. Cette proprit
est dsigne sous le nom de libert asymptotique.
Les hadrons sont constitus de quarks. Les baryons contiennent trois quarks et les
msons un quark et un antiquark. Compte tenu des proprits des quarks, les baryons
sont des fermions car ils ont un spin demi entier. Les msons sont des bosons car leur
spin est entier ou nul. Les hadrons et les msons interagissent par les forces nuclaires
mais celles-ci sont compliques car elles rsultent de linteraction des quarks et des
gluons et lon ne sait pas, dans la pratique, dduire de la chromodynamique quantique
linteraction nuclaire entre les nuclons dans un noyau.
8
1.6 Linteraction faible
1.6 LINTERACTION FAIBLE
Linteraction faible nest ni attractive ni rpulsive comme cest le cas des autres inter-
actions fondamentales. Son effet est de changer des particules en dautres particules
moyennant certaines contraintes. Elle est responsable de linstabilit de certaines parti-
cules et noyaux. Elle est lorigine de la radioactivit b et gouverne la cintique de la
fusion des noyaux dhydrogne dans le Soleil qui nous fournit lessentiel de lnergie
que nous utilisons sur Terre.
Linteraction faible agit sur toutes les particules (quarks et leptons), dont les neu-
trinos. Ces derniers sont seulement sensibles cette interaction ce qui explique la
difcult de les dtecter. La porte de linteraction faible est trs faible, de lordre de
10
18
m = 10
3
fm (cf. tableau 1.4).
Linteraction faible viole la symtrie P, la symtrie C et le produit CP , qui sont
des symtries dont nous parlerons ci-aprs.
1.7 SYMTRIES ET LOIS DE CONSERVATION
Les symtries jouent un rle important en sciences car elles sont lorigine de lois de
conservation. Une symtrie est une transformation des variables du systme (au sens
le plus gnral du terme) qui ne change pas les lois physiques. On parle de symtrie
dun systme ou dinvariance de celui-ci vis--vis de certaines transformations.
1.7.1 Uniformit et isotropie de lespace, uniformit du temps
Lespace est suppos uniforme, cest--dire invariant par translation. Lespace est
aussi isotrope cest--dire invariant par rotation. Cela signie que si lon effectue une
exprience en un lieu, on obtiendra les mmes rsultats si on la ralise exactement de
la mme manire en un autre lieu. Luniformit de lespace (invariance par translation)
conduit la conservation de limpulsion et lisotropie de lespace (invariance par
rotation) conduit la conservation du moment cintique. Le temps est aussi uniforme,
cest--dire quil y a invariance par translation dans le temps. Cela signie que si
lon reproduit exactement aujourdhui une exprience faite en 1900, on trouvera le
mme rsultat. Cette invariance conduit la conservation de lnergie. Les trois
lois de conservation utilises en mcanique classique, conservation de limpulsion,
du moment angulaire et de lnergie, rsultent donc de symtries de lespace et du
temps.
LE THORME DE NTHER
Ces lois de conservation rsultent de lapplication dun thorme plus gnral,
le thorme de Nther, dmontr en 1918 par une mathmaticienne allemande,
Emmy Nther. Ce thorme dit que si un systme est invariant dans un groupe de
transformations continues n paramtres, il possde n constantes du mouvement.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
9
Chapitre 1

Interactions fondamentales et symtries
Les translations forment un groupe continu trois paramtres (trois directions
indpendantes de lespace) et les quantits conserves sont les trois composantes
de limpulsion. Les rotations forment aussi un groupe continu avec trois paramtres
(les trois angles dEuler, par exemple) : les trois composantes du moment angulaire
sont conserves. Enn le groupe des translations dans le temps est continu un
paramtre : la constante du mouvement est lnergie.
1.7.2 Symtries discrtes
Pendant longtemps, les scientiques ont pens que les lois de la physique taient
invariantes dans les trois oprations de symtrie discrtes suivantes : P, la parit, C, la
conjugaison de charge et T, le renversement du temps. Or ces symtries sont violes
par certaines interactions.
a) La parit
Lopration de parit correspond une rexion spatiale par rapport lorigine :
r r. Si c(r,t ) est la fonction donde dune particule, qui est fonction propre de
loprateur parit

P pour la valeur propre P, on a :

Pc(r,t ) = Pc(r,t ) (1.4)


soit, si on applique nouveau

P :

P
2
c(r,t ) = P
2
c(r,t ) = c(r,t ) (1.5)
On doit donc avoir P
2
= 1, soit P = 1. La fonction propre peut tre paire ou
impaire. Lopration de parit transforme un rfrentiel cartsien direct en rfrentiel
cartsien indirect et vice versa (x,y,z) (x, y, z). Si lon considre un tridre
indirect (x, y, z) et quon lui fait subir une rotation de 180

autour de laxe z on
obtient (x,y, z). Cette transformation est aussi la rexion par rapport au plan xy.
Comme les lois physiques sont invariantes par rotation, cela signie que si des lois
de la physique sont invariantes par symtrie par rapport lorigine, elles le sont par
rexion par rapport un plan. En dautres termes lobjet et son image dans un miroir
sont superposables. Ces transformations sont rsumes dans la gure 1.3.
Les interactions forte et lectromagntique conservent la parit mais pas linterac-
tion faible. Dabord suggr par Lee et Yang, ceci a t montr exprimentalement
par lexprience de Wu en 1957 lors de ltude de la radioactivit b

du
60
Co dans
un champ magntique : on constate que lmission des lectrons est plus probable
dans la direction oppose au champ magntique (gure 1.4). Les expriences qui ne
conservent pas la parit permettent de dnir de manire absolue la droite et la gauche.
La parit est un nombre quantique multiplicatif, ce qui signie que la parit dun
systme est gale au produit des parits de ses parties. Chaque particule (ou niveau) a
une parit intrinsque. Si les interactions mises en jeu sont linteraction forte et linter-
action lectromagntique, il y a conservation de la parit lors de la dsexcitation par
10
1.7 Symtries et lois de conservation
Figure 1.3
mission dun photon, dun atome ou dun noyau excit, ce qui signie que toutes les
transitions ne sont pas possibles : il y a des rgles de slection. On assigne en gnral
la parit P = +1 tous les leptons et P = 1 toutes les antiparticules. On prend la
mme convention pour les quarks et antiquarks. Le photon rel a une parit P = +1.
Si une particule a un moment orbital , la contribution la parit de ce mouvement
est (1)

. Cela vient de ce que la fonction donde de la particule est, en coordonnes


sphriques, le produit dune fonction radiale (invariante par transformation r r)
par une fonction angulaire qui est une harmonique sphrique Y
m

(u,f) dont la parit


est (1)

.
Figure 1.4 Effet de la violation de
la parit dans linteraction faible lors de
la dsintgration b du
60
Co.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
11
Chapitre 1

Interactions fondamentales et symtries
Au niveau macroscopique, il existe de nombreux objets qui ne sont pas identiques
leur image dans un miroir plan. On dit quils sont chiraux. Cest la proprit de
nombreuses molcules, notamment celles que lon trouve dans le monde du vivant. Une
molcule chirale a la proprit de faire tourner le plan de polarisation dune lumire
polarise linairement : cest lactivit optique. Toutefois, si une molcule active fait
tourner le plan de polarisation dune lumire polarise dans un sens, la molcule
correspondant son image dans un miroir plan fait tourner le plan de polarisation de
la lumire dans lautre sens et de la mme valeur. Le mlange en proportion gale
des deux molcules (mlange racmique) na alors pas dactivit optique : cest une
consquence de la conservation de la parit.
b) Renversement du temps
Lopration de renversement du temps consiste changer t en t . Au niveau microsco-
pique, les quations fondamentales de la dynamique sont rversibles, cest--dire que
si r(t ) et v(t ) est une solution des quations du mouvement, r(t ) et v(t ) est aussi
une solution. Inverser le temps cest par exemple regarder le lm dune collision
lenvers. Au niveau macroscopique il ny a pas invariance par renversement du temps :
il y a un pass et un futur. Lvolution des systmes macroscopiques est dans la grande
majorit des cas irrversible. Cest ce quexprime, en thermodynamique, le second
principe.
Linteraction lectromagntique et linteraction forte sont invariantes par renverse-
ment du temps. Le thorme CPT, dont nous parlerons ci-dessous, donne des indica-
tions supplmentaires sur linvariance par renversement de temps.
c) Conjugaison de charge
La conjugaison de charge est lopration dans laquelle une particule est transforme en
son antiparticule. Lors de la transformation dun lepton ou dun quark par conjugaison
de charge, on obtient lantilepton et lantiquark associ. Llectron e

se transforme
ainsi en un positron e
+
. La charge change de signe mais la masse et le spin restent
les mmes. On traite la conjugaison de charge de la mme manire que la parit, en
introduisant un nombre quantique, la C-parit dont la valeur vaut +1 pour une particule
et 1 pour une antiparticule. Toutefois la C-parit nest un bon nombre quantique que
pour les particules qui concident avec leur antiparticule. La C-parit du photon est
impaire et celle du p
0
est paire, par exemple. Les particules qui ont une antiparticule
distincte peuvent tre reprsentes par une combinaison linaire dtats propres de la
C-parit.
Linteraction forte et lectromagntique conservent la C-parit mais pas linterac-
tion faible.
d) La symtrie CPT
La parit et la C-parit (conjugaison de charge) sont conserves par linterac-
tion lectromagntique et forte mais pas par linteraction faible. Les interactions
12
1.7 Symtries et lois de conservation
lectromagntique et forte sont invariantes dans le produit des transformations CP
quel que soit lordre dans lequel on met ces transformations. Il se trouve que la
radioactivit b est aussi presque invariante dans le produit CP. Toutefois, on a aussi
observ que la symtrie CP est viole lors de la dcomposition de certains msons,
le K
0
et son antiparticule le K
0
. Ceci pourrait peut-tre contribuer expliquer
lasymtrie matire-antimatire observe dans lUnivers.
La symtrie CPT est une invariance des lois physiques par transformation, dans
nimporte quel ordre, de la conjugaison de charge, de la parit et du renversement du
temps. Une violation de CPT aurait comme consquence une violation de linvariance
de Lorentz, qui est la base de la relativit. Pour cette raison, linvariance CPT est
appele thorme CPT. Linvariance CPT signie que si certaines lois de la physique
ne sont pas invariantes pour lune des trois transformations, elles ne le sont pas pour au
moins une des deux transformations restantes. Toutes les interactions, sauf linteraction
faible, sont invariantes dans chacune de ces trois transformations.
La thorie quantique des champs est la gnralisation de la mcanique quantique
pour tenir compte de la relativit restreinte. Elle permet de dcrire les particules
lmentaires. Elle est base sur le principe de causalit qui signie que la cause
doit prcder les effets, et sur le fait quil nest pas possible davoir une action
instantane distance (on ne peut dpasser la vitesse de la lumire dans le vide).
Cette thorie prvoit que les particules de spin demi-entier, les fermions, obissent
la statistique de Fermi-Dirac et donc au principe dexclusion de Pauli. Les parti-
cules de spin entier ou nul obissent la statistique de Bose-Einstein. Les fermions
et les antifermions ont des parit opposes alors que les bosons et les antibosons
ont la mme parit. Le thorme CPT prdit que les particules et les antiparticules
ont la mme masse, la mme dure de vie si elles sont instables mais une charge
oppose, un moment magntique oppos et, dans le cas des hadrons, une saveur
oppose.
e) Invariance de jauge
Les interactions fondamentales peuvent se dcrire dans le cadre dune thorie de jauge.
Cest une thorie des champs base sur un groupe de symtrie local : le groupe de jauge.
La dnomination jauge vient de llectromagntisme classique o les quations de
Maxwell sont invariantes lors de certaines transformations appeles transformations
de jauge. Une symtrie de jauge est locale cest--dire que lon peut effectuer une
transformation de jauge en chaque point de lespace-temps sans que ce que lon puisse
observer exprimentalement un changement. La plupart des symtries dont on a parl
jusqu maintenant taient globales (rotation ou translation dun rfrentiel ou dun
objet, par exemple).
Llectrodynamique quantique est base sur le groupe U(1), groupe unitaire de
dimension 1. Il y a donc un boson de jauge, le photon.
Linteraction faible est base sur le groupe SU(2), groupe spcial unitaire de dimen-
sion 2. Spcial veut dire que le dterminant des matrices unitaires, coefcients

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
13
Chapitre 1

Interactions fondamentales et symtries
complexes, est gal lunit. Cette condition donne une relation qui fait quil ny a
pas quatre bosons de jauge mais trois, les W

et le Z
0
.
La thorie lectrofaible, qui englobe la fois llectrodynamique quantique et
linteraction faible dans une seule et mme thorie, repose sur le groupe U(1) SU(2).
La chromodynamique quantique est base sur le groupe SU(3), groupe spcial
unitaire de matrices complexes de dimension 3 dont le dterminant est gal lunit.
Cette condition fait quil y a huit bosons de jauge, les huit gluons.
1.8 LE BOSON DE HIGGS
Si une thorie dcrit une interaction avec des bosons de spin 1, linvariance de jauge
prdit que la masse de ces derniers est nulle. Cest vrai pour llectrodynamique
quantique (le photon) ou la chromodynamique quantique (les gluons) mais a ne lest
pas pour linteraction faible puisque les W

et le Z
0
ont une masse de lordre de
80 GeV/c
2
. Pour la thorie lectrofaible, qui englobe la fois llectromagntisme et
linteraction faible dans une seule et mme thorie, il y a un problme, connu sous le
nom dorigine de la masse, qui peut tre rsolu en postulant lexistence dun boson
de spin 0, donc scalaire, lectriquement neutre : le boson de Higgs. Lexistence dun
ou plusieurs bosons de Higgs est activement recherche, notamment au CERN avec le
nouvel acclrateur LHC. Lorsque les particules interagissent dans un nouveau champ,
le champ de Higgs cr par les bosons de Higgs, il y a brisure spontane de symtrie
et les bosons vecteurs (de jauge) peuvent acqurir une masse.
Exercices
1.1 Units naturelles : = c = 1
En physique des particules on utilise des units particulires qui, bien que commodes
dans ce domaine domin par les effets quantiques relativistes, sont droutantes pour
celui qui ny est pas familier. On dnomme le systme o lon choisit = c = 1 : les
units naturelles.
1. Donner les dimensions de et c en fonction des dimensions de base du systme
international M, L et T (masse, longueur et temps). Quelle est la dimension de lnergie
et de c.
2. Dans le systme des units naturelles, si le GeV est choisi pour lnergie, en quoi
sexpriment la longueur et le temps ?
3. Calculer la valeur de 1 kg, 1 m et 1 s dans ce nouveau systme.
4. Quelle est lunit de section efcace, s, et combien vaut-elle en mb ?
5. Si a =
e
2
4pe
0
c
est la constante de structure ne et si lon prend e
0
= 1 dans le
14
Exercices
systme dunits naturelles (systme dHeaviside-Lorentz pour llectromagntisme),
quelle est la dimension de la charge lmentaire e et le facteur de conversion ?
1.2 Temps de vie
1. Quelle est la valeur de la vitesse de la lumire en fm/10
23
s ?
2. Que vaut un temps de 1,7 fm/c en 10
23
s ?
La rsonance D 1 232 MeV, correspond au retournement de la projection du spin
dun des trois quarks du nuclon. (() =()). La largeur de la rsonance est de
115 MeV. Estimer son temps de vie.
1.3 Rsonance D
Les rsonances D de spin 3/2 sont construites avec trois quarks dont la projection du
spin est aligne ().
1. Combien y a-t-il de rsonances D?
2. Donner leur structure en termes de quarks.
3. Quelle doit tre la couleur des quarks ?
1.4 Dcuplet de hadrons
Un baryon est un hadron constitu de trois quarks. On considre ceux forms de trois
quarks u, d et s.
1. Combien y a-t-il de congurations possibles ?
2. Sur ce nombre de congurations, 10 sont compltement symtriques. Sachant que le
quark s est caractris par un nombre quantique dtranget (additif) gal S = 1 et
que les quarks u et d ont une tranget gale 0, donner les particules et leur structure.
Lorsque S = 0, 1, 2, 3 il sagit de particules D,S,J,V, respectivement.
1.5 Oprateur parit
quoi correspond loprateur de parit en coordonnes sphriques ?
Solutions des exercices
1.1
1. = h/2p = 1,055 10
34
J.s =
ML
2
T
; c = 2,998 10
8
m/s =
L
T
E =
ML
2
T
2
; c = 197 MeV.fm = 0,197 GeV.fm =
ML
3
T
2
2. Comme [T] =
ML
2
T
T
2
ML
2
=
[ ]
[E]
= GeV
1
. Comme c = 1 dans le systme
dunits naturelles, [c] =LT
1
, donc [L] = [T]. Les longueurs et le temps ont la mme
dimension. Donc lnergie sexprime en GeV et les longueurs et le temps en GeV
1

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
15
Chapitre 1

Interactions fondamentales et symtries
3. 1 kg =
0,9315
1,66 10
27
= 5,61 10
26
GeV. Comme c = 0,197 GeV.fm = 1
dans le systme dunits naturelles, on en dduit que 1 fm = 5,07 GeV
1
ou
1 m = 5,07 10
15
GeV
1
. De c = 2,998 10
8
m/s = 2,998 10
23
fm/s = 1
dans le systme dunits naturelles, on dduit, en utilisant la valeur de 1 fm trouve
ci-dessus : 1 s = 1,52 10
24
GeV
1
.
4. La section efcace est une surface. On a s = 1 fm
2
= 10 mb = 25,7 GeV
2
. Ou
1 GeV
2
= 0,289 mb.
5. On obtient e =

4pa. La charge est sans dimension.


1.2
1. c = 3 10
5
km/s = 3 10
8
m/s = 3 10
23
fm/s = 3 fm/10
23
s.
2. 1,7 fm/c =
1,7
3
10
23
s = 0,6 10
23
s
3. De la relation dincertitude temps-nergie, ou de lquation (5.50), on a, si G est la
largeur et t le temps de vie : G t . Donc
t =

G
=
c
Gc
=
197 MeV.fm
G 3 fm/10
23
s
=
67,7
G
10
23
s.
Pour la rsonance D, on a G = 115 MeV. Donc t = 0,6 10
23
s
1.3
1. La dgnrescence du spin s est (2s + 1), soit 4 ici puisque s = 3/2. Il y a
4 rsonances D.
2. D
++
= (uuu) ; D
+
= (uud) ; D
0
= (udd) et D

= (ddd)
3. Les quarks doivent tre de couleur diffrente.
1.4
1. Nombre de congurations : 2
3
= 27.
2. On a : (uuu) = D
++
, (ddd) = D

, (sss) = V

,
1

3
(uud + udu + duu) = D
+
,
1

3
(udd + ddu + dud) = D
0
,
1

3
(uus + usu + suu) = S
+
,
1

3
(uss + sus + ssu) = J
0
,
1

3
(dss + sds + ssd) = J

,
1

3
(dds + dsd + sdd) = S

et
1

6
(uds + dus + usd + dsu + sud + sdu) = S
0
.
1.5
Lopration de parit correspond r r ; u p u et f p + f.
16
NOYAUX
2
I
N
T
R
O
D
U
C
T
I
O
N
La matire est constitue datomes. Ces derniers ont des dimensions qui se
chiffrent en (1 = 10
10
m = 100 pm = 0,1 nm), cest--dire de lordre
de quelques centaines de pm (1 pm = 10
12
m). Le rayon empirique de
latome dhydrogne est ainsi de 35 pm et celui de luranium de 175 pm.
Un atome contient des lectrons (e

) et un noyau. Ce dernier est constitu


de nuclons (protons et neutrons). Le noyau dhydrogne est le proton lui-
mme.
2.1 NUMRO ATOMIQUE ET NOMBRE DE MASSE
Les lectrons dterminent les proprits chimiques de latome. Le nombre total de
nuclons du noyau dun atome, A, est le nombre de masse. Le nombre de protons Z,
est le numro atomique. Le nombre de neutrons est donc gal N = A Z. Le
neutron est une particule lectriquement neutre et le proton porte une charge positive
lmentaire +e. La charge du noyau dun atome de numro atomique Z et de nombre
de masse A est +Ze. Latome est lectriquement neutre car il y a Z lectrons dans le
cortge lectronique.
Le noyau est beaucoup plus petit que latome. Ses dimensions se chiffrent en fm
(10
15
m). Si lon reprsente le noyau comme une goutte de matire nuclaire bords
abrupts (cest--dire que la densit de matire tombe brusquement zro lorsque lon
franchit la surface), son rayon R est approximativement donn par lexpression :
R (fm) 1,2A
1/3
= r
0
A
1/3
(2.1)
o A est le nombre de masse.
Il est dusage de noter un lment X possdant Z protons et A nuclons par
A
Z
X.
La plupart du temps on remplace le symbole X par son symbole chimique. On a par
exemple :
4
2
He,
197
79
Au,
238
92
U. On prcise parfois le nombre de neutrons en haut droite
(
A
Z
X
N
) mais ce nest pas ncessaire car N = A Z. On a ainsi
235
92
U
143
. Il arrive que
lon nindique pas le numro atomique Z puisque le symbole chimique permet de le
dterminer. Ainsi on peut crire
40
Ca.
MASSE DES PARTICULES
La masse des particules constituant un atome sont :
lectron : m
e
= 9,109389 10
31
kg
proton : m
p
= 1,672623 10
27
kg
17
Chapitre 2

Noyaux
neutron : m
n
= 1,674928 10
27
kg
La charge lmentaire vaut : e = 1,602177 10
19
C
La valeur de ces masses est extrmement petite aussi utilise-t-on souvent lunit de
masse atomique (u). Celle-ci est dnie comme 1/12 de la masse de latome de carbone.
La masse dun atome de carbone vaut donc 12 u. Le nombre dAvogadro, ^ est dni
comme le nombre datomes de
12
C contenus dans 12 g de carbone, cest--dire dans
une mole. On a :
^ = 6,0221367 10
23
ce qui donne 1 u = 1,660538782 10
27
kg (2.2)
Si lon utilise comme unit le MeV/c
2
, lunit de masse atomique vaut :
1 u = 931,494028 MeV/c
2
931,5 MeV/c
2
(2.3)
MASSE-NERGIE
Einstein a montr quil y avait quivalence entre lnergie et la masse. Une parti-
cule de masse m au repos possde une nergie E donne par :
E = mc
2
(2.4)
o c est la vitesse de la lumire. De la masse est transforme en nergie lorsque
par exemple un positron sannihile avec un lectron (phnomne utilis lors dune
tomographie positron, par exemple) ou une paire lectron-positron peut tre cre
partir dun photon ayant une nergie suprieure 1,022 MeV. Dans le premier
cas de la masse est entirement transforme en nergie, dans le second de lnergie
est transforme en masse.
Avec ces nouvelles units les masses des particules constituant le noyau sont :
lectron : m
e
= 0,00054858 u ou 511 keV/c
2
proton : m
p
= 1,007276 u ou 938,2723 MeV/c
2
neutron : m
n
= 1,008665 u ou 939,5656 MeV/c
2
Par abus de langage on donne souvent, en physique nuclaire, les masses en MeV
mais il faut garder lesprit quil sagit de MeV/c
2
. Ce point peut tre important dans
certaines applications.
Le proton est 1 836 fois plus lourd que llectron. Le neutron est un peu plus lourd
que le proton. La diffrence de masse entre le neutron et le proton est 2,53 fois gale
la masse de llectron. Ces deux observations permettent de comprendre pourquoi un
neutron peut se dcomposer en un proton, un lectron et un antineutrino car la raction
est exothermique. Ceci est la base de la radioactivit b

que nous verrons dans le


prochain chapitre.
18
2.2 Isotopes, isobares, isotones
2.2 ISOTOPES, ISOBARES, ISOTONES
Deux noyaux sont des isotopes sils ont le mme numro atomique Z. Il sagit donc
du mme lment chimique mais le noyau contient un nombre diffrent de neutrons.
Comme ils ont le mme nombre dlectrons (Z), ils ont les mmes proprits chi-
miques. Lhydrogne possde ainsi trois isotopes :
lhydrogne ordinaire (
1
1
H), dont le noyau contient un seul proton : il constitue
99,9 % de lhydrogne naturel ;
le deutrium (
2
1
H) dont le noyau est constitu dun proton et dun neutron. Il repr-
sente 0,015 % de lhydrogne naturel ;
le tritium (
3
1
H) dont le noyau est compos dun proton et de deux neutrons. Il
nexiste pas ltat naturel car il est radioactif et ne vit pas trs longtemps (sa
priode, notion dnie dans le 4.5, est de 12,4 ans). Il est form ltat de traces
en haute atmosphre lors du bombardement dazote de lair par des neutrons issus
du rayonnement cosmique (
1
0
n +
14
7
N
12
6
C +
3
1
H).
Les noyaux de Z pair ont souvent beaucoup plus disotopes stables que les noyaux
de Z impairs. Ainsi le rubidium na quun seul isotope stable (
85
37
Br) alors que le
krypton en possde 6 (
78
36
Kr,
80
36
Kr,
82
36
Kr,
83
36
Kr,
84
36
Kr,
86
36
Kr).
COMPOSITION ISOTOPIQUE
La composition isotopique se rfre en gnral au nombre datomes. Illustrons
ceci sur luranium naturel qui contient principalement 2 isotopes : l
238
U prsent
99,2745 % et l
235
U reprsentant 0,720 %. Le troisime isotope, l
234
U est en
trs faible quantit (0,0055 %) ; il rsulte de la dsintgration de l
238
U. Ces
pourcentages signient que si lon considre 100 000 noyaux duranium naturel il
y a en moyenne 99 275 noyaux d
238
U et 72 noyaux d
235
U.
Dans les usines denrichissement de luranium, on travaille plutt en masse puisque
cest la quantit physique la plus facile mesurer. Comme les masses des isotopes
sont diffrentes, les pourcentages vont trs lgrement changer et devenir, par
exemple, 0,716 % pour l
235
U.
La variation est plus importante avec des isotopes lgers, comme lhydrogne et
le deutrium. Lhydrogne naturel contient 99,985 % d
1
1
H et 0,015 % d
2
1
H. Si
lon raisonne en masse, ces pourcentages deviennent respectivement 99,97 % et
0,03 %.
Deux noyaux sont isobares sils ont le mme nombre de masse A. Le noyau possde
le mme nombre de nuclons mais le nombre de protons peut tre diffrent. Il sagit
dlments chimiques distincts ayant donc des proprits chimiques diffrentes. Le
14
6
C
et l
14
7
N sont par exemple des isobares de mme que le
24
11
Na et le
24
12
Mg.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
19
Chapitre 2

Noyaux
Des isotones sont des noyaux ayant le mme nombre de neutrons. Le
13
6
C et l
14
7
N
sont des isotones et ils possdent sept neutrons. Les isotones ayant un nombre de
protons, et donc dlectrons diffrent, ont des proprits chimiques diffrentes.
On parle souvent de noyaux pair-pair, pair-impair, impair-pair ou impair-impair.
La premire qualication se rfre au nombre de protons et la seconde au nombre
de neutrons. Ainsi le
40
20
Ca est un noyau pair-pair alors que le noyau d
235
92
U
143
est un
noyau pair-impair.
2.3 NERGIE DE LIAISON
Lnergie de liaison est le ciment qui maintient les nuclons dans un noyau. Prenons
le noyau le plus simple, le deutrium, form dun neutron et dun proton. Il sagit dun
isotope de lhydrogne. La masse du deutrium est gale 2,013553 u. La somme de
la masse du proton et du neutron vaut 2,015941 u. La masse du noyau de deutrium
est infrieure de 0,002388 u, soit 2,22 MeV/c
2
. Cette diffrence est appele dfaut de
masse du noyau. Il est habituellement compt positivement alors quil correspond
une diminution par rapport la somme des masses des nuclons libres. Ce dfaut de
masse est proportionnel lnergie de liaison du noyau E
l
.
Plus il y a de nuclons, plus lnergie de liaison est grande : 2,22 MeV pour
2
1
H,
127,6 MeV pour l
16
8
O et 1801,2 MeV pour l
238
U. Lnergie de liaison nest pas une
bonne indication de la force de la liaison puisque plus le noyau est lourd plus il y a
de nuclons. Cest la raison pour laquelle on dnit lnergie de liaison par nuclon
obtenue en divisant lnergie de liaison totale par le nombre de nuclon : E
l
/A. Cette
quantit donne la force de la liaison entre les nuclons.
Plus E
l
/A est grande, plus le noyau est li. Le deutrium (ou deutron) est un noyau
faiblement li (1,11 MeV/nuclon). Le dfaut de masse du noyau dhlium (
4
2
He) est
plus important. En effet la somme des masses de deux protons et deux neutrons est
gale 4,03188 u alors que la masse du noyau de
4
2
He est de 4,00153. Il en rsulte un
dfaut de masse DM = 0,0304 u, soit 28,3 MeV/c
2
. Le noyau dhlium (particule a)
est particulirement li puisque lnergie de liaison par nuclon est de 7,08 MeV/u
soit bien suprieure celle du deutron.
Plus gnralement soit M(A,Z) la masse du noyau
A
Z
X. Si ce noyau existe, les
nuclons sont lis et lon a :
M(A,Z) < Zm
p
+ (A Z)m
n
(2.5)
Le dfaut de masse est dni par :
DM(A,Z) = Zm
p
+ (A Z)m
n
M(A,Z) (2.6)
Notons que nous avons choisi ici de compter positivement le dfaut de masse
lorsque la masse du noyau est infrieure celle de ses constituants. Le choix inverse
20
2.4 Masses atomiques
est galement possible. Lnergie de liaison du noyau, E
l
( A,Z), et lnergie de liaison
par nuclon, E
l
/A, sont donnes par :
E
l
(A,Z) = DM(A,Z)c
2
et
E
l
A
=
E
l
(A,Z)
A
(2.7)
Les tables donnent le dfaut de masse. On peut, partir de celui-ci, calculer la
masse du noyau
A
Z
X en utilisant lquation (2.6). Lnergie de liaison par nuclon est
indique pour les noyaux naturels stables dans la gure 2.1.
Noyaux de la valle de stabilit
0 50 100 150 200 250
0
2
4
6
8
10

n
e
r
g
i
e

d
e

l
i
a
i
s
o
n

p
a
r

n
u
c
l

o
n
A
Figure 2.1 nergie de liaison par nuclon des noyaux naturels stables.
2.4 MASSES ATOMIQUES
La masse atomique /(A,Z) dun atome dont le noyau est
A
Z
X est la masse totale de
celui-ci (noyau + lectrons). Comme pour la masse du noyau dont nous avons parl
dans la section prcdente, il faut tenir compte de ce que les lectrons du cortge
lectronique (Z lectrons) sont lis et non pas libres. On a donc :
/(A,Z) < M(A,Z) + Zm
e
(2.8)
Si c
l
(Z) est lnergie de liaison des lectrons de latome, on a :
c
l
(Z) = [M(A,Z) + Zm
e
/(A,Z)] c
2
(2.9)

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
21
Chapitre 2

Noyaux
Comme pour lnergie de liaison des nuclons, nous avons compt positivement
lnergie de liaison des lectrons. La masse atomique est donc dnie par la relation
suivante :
/(A,Z) = M(A,Z) + Zm
e

c
l
(Z)
c
2
(2.10)
Rappelons que la masse atomique du
12
C est gale 12 u. Lnergie de liaison des
lectrons est beaucoup plus faible que lnergie de liaison des noyaux.
NERGIES DE LIAISON NUCLAIRES ET ATOMIQUES
Comparons lnergie de liaison des lectrons lnergie de liaison des noyaux
pour quelques lments.
Pour le
2
1
H, nous avons calcul plus haut lnergie de liaison du noyau : 2,22 MeV.
Lnergie de liaison de llectron dun atome de deutrium est de 13,6 eV. Le
rapport des nergies de liaison est c
l
(1)/E
l
(2,1) 6 10
6
. Lnergie de liaison
des lectrons est donc ngligeable compare celle des nuclons. La masse des
lectrons ne reprsente que 0,027 % de la masse du noyau.
lautre bout de la classication priodique, prenons le cas de latome d
238
92
U.
Lnergie de liaison des lectrons vaut 0,5 MeV alors que celle du noyau vaut
1 801 MeV. Le rapport entre les deux vaut : c
l
(92)/E
l
(238,92) 2,8 10
4
.
Une estimation grossire mais nanmoins utile de lnergie de liaison des lectrons
dans les atomes peut tre obtenue dans le cadre dun modle statistique de latome bas
sur lapproximation de Thomas-Fermi. On obtient une volution moyenne de lnergie
de liaison valable pour des atomes assez gros. Cest une approche semi-classique qui
ne reproduit donc pas les effets de couches observs dans les atomes. La prcision
est toutefois sufsante pour ce qui nous intresse ici puisque lnergie de liaison des
lectrons est beaucoup plus faible que celle des nuclons. Lnergie de liaison totale
dun atome est alors donne par :
c
l
(Z) (eV) 15,7Z
7/3
(2.11)
Comme la masse dun atome est essentiellement celle de son noyau et que le
neutron et le proton ont une masse proche de 1 u, la masse atomique dun noyau
est proche de A. Trs souvent, comme pour les calculs de cinmatique, on prend :
/(A,Z) M(A,Z) A.
On introduit parfois lexcs de masse dun noyau dni comme :
D/(A,Z) = /(A,Z) A (2.12)
Cette quantit na rien voir avec le dfaut de masse dont nous avons parl plus
haut, li lnergie de liaison du noyau. Lexcs de masse nest quun autre moyen
22
2.5 nergie de sparation
dexprimer la valeur de la masse atomique dun noyau en changeant dorigine pour
lvaluer. Il na pas de signication physique et peut tre positif ou ngatif. Il est
ainsi positif pour l
4
2
He (2,60325 10
3
u = 2,425 MeV) et ngatif pour l
16
8
O
(5,08539 10
3
u = 4,737 MeV). Lexcs de masse est bien sr nul par dnition
pour le
12
6
C.
2.5 NERGIE DE SPARATION
Pour chaque noyau
A
Z
X il est intressant de dnir lnergie de sparation du dernier
neutron, S
n
( A,Z), et lnergie de sparation du dernier proton, S
p
( A,Z). Ces quantits,
que lon trouve dans les tables, donne une ide de la facilit dextraire un neutron ou
un proton du noyau.
NERGIES DE SPARATION DU
161
66
DY
Pour le
161
66
Dy lnergie de sparation du dernier neutron vaut S
n
(161,66) = 6,454 MeV
et celle du dernier proton S
p
(161,66) = 7,507 MeV. Physiquement cela reprsente
lnergie ncessaire pour extraire un neutron ou un proton du noyau de
161
66
Dy.
Dun autre ct cest lnergie libre lorsquun noyau de
160
66
Dy absorbe un
neutron ou lorsquun noyau de
160
65
Tb absorbe un proton.
Lnergie de sparation de neutron est, pour la majorit des noyaux, comprise entre
4 et 10 MeV mais elle peut tre plus leve (15 MeV pour le
102
48
Cd et mme 23,2 MeV
pour le
14
8
O par exemple) ou plus faible (2,22 MeV pour le
2
1
H par exemple).
2.6 NOMBRES MAGIQUES
On observe exprimentalement que des noyaux possdant des nombres de protons
ou de neutrons particuliers sont beaucoup plus stables que la moyenne. Ces nombres
magiques sont les suivants :
2 8 20 28 50 82 126 (2.13)
Dautres nombres conduisent une stabilit un peu plus grande par rapport la
moyenne mais moins importante que dans le cas des nombres magiques. Il sagit
des nombres 14 et 40. Pour cette raison ils sont parfois qualis de nombres semi-
magiques.
Un noyau dont le nombre de protons ou de neutrons est un nombre magique prsente
une stabilit particulire. Il y a, par exemple, 10 isotopes stables de ltain (Z = 50).
Certains noyaux ont leur nombre de protons et de neutrons qui est un nombre
magique. On les appelle noyaux doublement magiques. Le
40
20
Ca
20
et le
208
82
Pb
126
sont
doublement magiques donc particulirement stables.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
23
Chapitre 2

Noyaux
La gure 2.2 montre comment se rpartissent les noyaux stables selon la parit du
nombre de protons et de neutrons (il y en a 256). On voit que plus de la moiti des
noyaux stables sont pair-pair et quil y a trs peu de noyaux stables impair-impair. On
a un nombre similaire de noyaux pair-impair ou impair-pair.
Figure 2.2 Rpartition des noyaux stables selon la parit de Z et de N.
Il y a 256 noyaux naturels stables. Le plus lourd tant le
209
Bi. Dans le plan N Z,
ils constituent la valle de stabilit qui est montre dans la gure 2.3. Dautres noyaux
pourraient tre considrs comme stables car leur priode est extrmement longue.
Cest le cas du
204
82
Pb dont la priode est de 1,4 10
17
ans ou du
183
74
W dont la priode
est de 1,4 10
17
ans.
Figure 2.3 Noyaux naturels
stables dans le plan NZ.
24
2.7 Isospin
2.7 ISOSPIN
Le proton et le neutron ont peu prs la mme masse et ne diffrent, dans leur structure,
que par un quark, le quark u (pour le proton) chang en quark d (chez le neutron). Or
ces deux quarks ont peu prs la mme masse. Il est donc tentant de considrer le
proton et le neutron comme deux tats diffrents dune mme particule : le nuclon.
Cest ce qui a t propos en 1932 par Heisenberg en introduisant lisospin ou spin
isobarique. On associe au nuclon un isospin T = 1. Le proton correspond la
projection de lisospin T
z
= +
1
2
et le neutron T
z
=
1
2
. La notion disospin est lie
lindpendance de charge des forces nuclaires qui signie que linteraction nuclaire
pp, pn ou nn doit tre la mme. On peut vrier que cest approximativement le
cas dans la diffusion pp, ou pn basse nergie aprs avoir soustrait leffet de la
force coulombienne ainsi que leffet que peut avoir le principe de Pauli sur certaines
valeurs du moment angulaire orbital de la collision. On peut ainsi dvelopper un
formalisme analogue celui du spin et avoir des lois de conservation. Celles-ci ne sont
quapproximativement satisfaites car la symtrie disospin est approche. Lisospin
dun noyau de A pair est un entier, celui dun noyau de A impair est demi-entier. La
projection de lisospin sur un axe de quantication vaut T
z
=
1
2
(Z N).
2.8 DENSIT NUCLAIRE
Comme pour un atome, le rayon dun noyau nest pas une quantit prcisment dnie
car la densit de matire ne tombe pas de manire abrupte zro lorsquon arrive
la surface. On obtient des informations sur lintrieur du noyau en faisant interagir
des particules avec celui-ci. Selon la nature de la sonde (lectron, neutron, etc.) et
de linteraction mise en jeu, on naccdera pas la mme quantit physique. En
effet, un noyau est un objet charg lectriquement contenant des protons (qui ont
une charge +e) et des neutrons (neutres). La diffusion dlectrons de haute nergie
permettra de mesurer la densit de charge du noyau et les ractions nuclaires utilisant
des hadrons comme sonde permettront daccder sa distribution de masse.
Pour mesurer la densit de charge dun noyau par diffusion dlectrons de haute ner-
gie, il faut utiliser un faisceau dlectrons possdant une nergie cintique importante,
de lordre de 100-1 000 MeV, pour que la longueur donde de de Broglie associe soit
plus petite que les dimensions du noyau qui peut tre de plusieurs fm. Llectron est
relativiste ces nergies puisque son nergie de masse au repos nest que de 0,5 MeV.
Le rsultat important des mesures est que la densit de matire est approximative-
ment constante lintrieur du noyau et que sa valeur est peu prs la mme quel que
soit le noyau considr. Cela vient de la proprit de saturation des forces nuclaires
qui sont de courte porte. On observe aussi que la densit de matire diminue progres-
sivement la surface ce qui fait quil est difcile de prcisment dnir le rayon dun
noyau.
D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
25
Chapitre 2

Noyaux
Donnons quelques ordres de grandeur. Pour la distribution de charge (essentielle-
ment due aux protons du noyau avec une faible contribution des neutrons de par leur
structure interne car ils sont composs de quarks chargs), la racine carre du rayon
carr moyen de la distribution de charge pour les noyaux moyens et lourds (A 50)
est donne par :
_
r
2
c
) 0,94A
1/3
fm (2.14)
Si lon fait lapproximation que le noyau est une sphre bords abrupts de densit
de charge constante, son rayon R
c
est reli au rayon carr moyen par R
2
c
=
5
3

r
2
c
_
.
Dans ce cas on a :
R
c
1,21A
1/3
fm 1,2A
1/3
fm (2.15)
On peut dterminer le rayon de matire nuclaire partir de ractions nuclaires.
On trouve que lon peut utiliser pour le rayon du noyau lexpression (2.1). Si r est la
densit du noyau, on a :
4
3
pR
3
r = A = r =
3
4pr
3
0
(2.16)
ce qui donne r 0,14 fm
3
. La densit de matire ne tombe pas brusquement zro
lorsque lon sloigne du centre. Cela se fait progressivement. Pour caractriser cette
dcroissance, on introduit le paramtre dpaisseur de peau, , qui est la distance
entre laquelle la densit passe de 90 % 10 % de la densit centrale. La valeur de
est pratiquement indpendante de la taille du noyau et vaut approximativement
2,3 fm.
Le rayon de charge et le rayon de matire sont peu prs les mmes 0,1 fm prs.
Comme le nombre de neutrons des noyaux lourds est substantiellement plus grand
que le nombre de protons (environ 50 % de plus de neutrons que de protons pour
le
208
82
Pb
126
, par exemple), on pourrait sattendre ce que le rayon des neutrons soit
beaucoup plus grand que celui des protons. Il nen est rien pour les noyaux proches de
la valle de stabilit (lieu, dans le plan Z- A ou Z-N, o se trouvent les noyaux stables)
et ce nest que pour certains noyaux exotiques que lon peut voir un halo de neutrons
stendant bien au-del des protons. Cela provient du fait que les protons tant chargs,
ils ont tendance se repousser vers lextrieur, ce qui augmente le rayon de la sphre
de protons.
En premire approximation, on reprsente souvent une densit de charge (ou de
matire) sous forme dun Wood-Saxon (ou Saxon-Woods) de symtrie sphrique dont
lexpression est :
r
c
(r) =
r
c
(0)
1 + exp
_
r R
a
_ avec R = 1,07A
1/3
et a = 0,55 fm (2.17)
26
2.9 Le modle de la goutte liquide
Dans cette expression, r est la distance mesure en coordonnes sphriques partir
du centre du noyau et R la distance laquelle la densit centrale a diminu de moiti.
La quantit a est lpaisseur de surface. La diffrence entre le rayon de neutrons et de
protons est typiquement de lordre : R
n
R
p
0,1-0,2 fm.
La gure 2.4 montre laspect dune distribution de Saxon-Woods pour la distribution
de charge dun noyau de
208
82
Pb.
208
Pb
Figure 2.4 Distribution de Saxon-Woods reprsentant la densit de matire
dun noyau de
208
82
Pb.
2.9 LE MODLE DE LA GOUTTE LIQUIDE
Ds 1935, Von Weizsacker a propos une approche semi-empirique de la masse des
noyaux, donc de lnergie de liaison, pour ceux appartenant la valle de stabilit.
Avec un petit nombre de paramtres, obtenus par ajustement sur lensemble des valeurs
exprimentales, il est possible de reproduire correctement la masse dun grand nombre
de noyaux. En 1936, Bethe et Bacher ont simpli la formule de Von Weizsacker et
obtenu la formule de masse semi-empirique connue sous le nom de formule de masse
de Bethe-Weizsacker. Selon cette approche, la masse M( A,Z) dun noyau est donne
par lexpression :
M(A,Z)c
2
= Zm
p
c
2
+(AZ)m
n
c
2
a
V
A+a
s
A
2/3
+a
c
Z
2
A
1/3
+a
a
(A 2Z)
A
+d (2.18)
o les coefcients de lexpression sont a
V
, a
s
, a
c
, a
a
et d. Pour tablir cette formule,
on suppose que le noyau est une goutte liquide de matire nuclaire et chaque terme a
une signication physique que nous allons expliciter. Lide de reprsenter un noyau
comme une goutte liquide de matire nuclaire vient de ce que lnergie de liaison par

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
27
Chapitre 2

Noyaux
nuclon des noyaux varie peu lorsque le nombre de masse est 40 et que la densit
de cette goutte est peu prs constante puisque le rayon de la goutte varie comme
A
1/3
. Lnergie de liaison dun noyau est donne par (2.7) et (2.6), soit :
E
l
(A,Z) =
_
Zm
p
+ (A Z)m
n
M(A,Z)

c
2
(2.19)
En utilisant (2.18), on obtient :
E
l
(A,Z) = a
V
A a
s
A
2/3
a
c
Z
2
A
1/3
a
a
(A 2Z)
2
A
+ d (2.20)
Le premier terme, a
V
A, est le terme de volume. Les forces nuclaires sont de courte
porte. Cela signie quelles nagissent que sur les proches voisins dun nuclon. Cest
analogue aux forces de Van der Waals pour les liquides. Linteraction de Van der Waals
est attractive courte distance mais elle est rpulsive trs courte porte empchant
ainsi deux atomes de se chevaucher. Cest aussi le cas des nuclons. Comme pour
un liquide ordinaire, il y a un effet de saturation des forces nuclaires qui se traduit
par le fait que lnergie de liaison est limite par le nombre maximal de nuclons qui
peuvent entourer le nuclon considr. Lnergie de liaison est donc proportionnelle
au nombre de nuclons contenus dans la goutte. Dans cette approche, le coefcient a
V
reprsente la densit dnergie par nuclon dans la matire nuclaire innie. Lnergie
de liaison vaut a
V
A si lon a A nuclons. Ce terme est compt positivement car nous
prenons comme convention que lnergie de liaison est positive si le systme est li.
Mais un noyau nest pas de la matire nuclaire innie. Il a une surface. Les
nuclons situs la surface ont moins de nuclons autour deux : lnergie de liaison
en surface est plus petite que dans le volume. La surface dun noyau de rayon R est
S = 4pR
2
= 4pr
2
0
A
2/3
. Le nombre de nuclons situs en surface est proportionnel
A
2/3
. Le terme de surface dans lexpression (2.20) est a
s
A
2/3
.
Les nuclons (neutrons et protons) interagissent par les forces nuclaires attractives.
Mais les protons sont chargs (charge +e). Ils ont tendance se repousser comme le
feraient toutes charges du mme signe. Linteraction coulombienne est plus faible que
linteraction nuclaire mais de longue porte contrairement la premire. La charge du
noyau a donc tendance dstabiliser ldice. Lnergie coulombienne dune sphre
de rayon R et de charge Ze est
3
5
1
4pe
0
(Ze)
2
R
, o e
0
est la permittivit du vide. Comme
R = r
0
A
1/3
, le terme coulombien, qui diminue lnergie de liaison, est proportionnel
Z
2
/A
1/3
ce qui correspond au troisime terme de lexpression (2.20).
Le quatrime terme, a
a
(A 2Z)/A est le terme dasymtrie. Il vient de ce que,
pour les noyaux lourds, le nombre de neutrons est suprieur celui des protons
pour compenser en partie la rpulsion coulombienne de ces derniers. Or linteraction
nuclaire prfre quil y ait un nombre gal de protons et de neutrons. Lexcs de
neutrons par rapport aux protons se traduit par une diminution de lnergie de liaison
28
2.10 Valle de stabilit
proportionnelle la diffrence entre le nombre de neutrons (N = A Z) et le nombre
de protons Z ; donc ([N Z] = ( A2Z). Ce terme dasymtrie est aussi inversement
proportionnel la masse du noyau. En effet pour un mme excs de neutron, la
diminution dnergie de liaison sera dautant plus faible que le noyau contient un
grand nombre de nuclons. Le terme dasymtrie est plus important pour les noyaux
lgers que pour les noyaux lourds. On remarquera que N Z nest autre que 2T
z
, o
T
z
est la projection de lisospin du noyau.
Le dernier terme est une correction provenant du fait que les nuclons ont tendance
sapparier (force de pairing). Lorsquils peuvent le faire, la conguration est plus
stable. On a pour ce terme, dorigine quantique et que nous comprendrons mieux aprs
la prsentation du modle en couches :
d = 0 pour les noyaux pair-impair ou impair-pair ( A impair)
d = a
p
1
A
1/2
pour les noyaux pair-pair (Z et (A Z) pairs)
d = a
p
1
A
1/2
pour les noyaux impair-impair (Z et (A Z) impairs)
(2.21)
La formule de la goutte liquide reprsentant un comportement moyen des noyaux
stables, cela correspond des noyaux pair-impair ou impair-pair. cause dun meilleur
appariement, les noyaux pair-pair voient leur nergie de liaison augmenter par rap-
port ce comportement moyen alors que les impair-impair la voient au contraire
diminuer. Dans certaines formules de masse, on prend une variation en 1/A
3/4
plutt
quen 1/A
1/2
.
Plusieurs familles de coefcients existent dans la littrature. On peut par exemple
prendre, pour (2.20), lensemble suivant :
a
V
(MeV) a
s
(MeV) a
c
(MeV) a
a
(MeV) a
p
(MeV)
15,46 17,23 0,697 23,285 12
(2.22)
La formule de masse ne donne pas de trs bons rsultats pour les noyaux ayant un
nombre de protons ou de neutrons gal lun des nombres magiques cits plus haut
qui sont plus stables que ce que peut prdire cette formule moyenne.
2.10 VALLE DE STABILIT
Pour une valeur de A donne, lnergie de liaison des isobares dans le modle de la
goutte liquide peut scrire en ordonnant selon Z :
E
l
(A,Z) = (a
c
Z
2
A
1/3
4a
a
A
1
)Z
2
+ 4a
a
Z +
_
(a
V
a
a
) A a
s
A
2/3
+ d
_
(2.23)

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
29
Chapitre 2

Noyaux
Pour A impair, d = 0 et E
l
(A,Z) est une parabole en fonction de Z. Le minimum
de la parabole, au sens du modle de la goutte liquide, est obtenu en cherchant le
minimum de (2.23). Il est obtenu lorsque
dE
l
(A,Z)
dZ
= 0. On trouve :
Z
min
=
A
2

1
1 +
a
c
4a
a
A
2/3
=
A
2

1
1 + 7,5 10
3
A
2/3
(2.24)
En effet, compte tenu de (2.22), on a pour le rapport
a
c
4a
a
= 7,5 10
3
. En fait, il
faut prendre lentier Z le plus proche de Z
min
car le numro atomique est un nombre
entier. Si A = 177 par exemple, on trouve Z
min
= 71,6. Il faut donc prendre Z = 72
qui est le
177
72
Hf. Pour A = 179, on trouve Z
min
= 72,3 soit Z = 72 qui est le
179
72
Hf.
Dans le cas des noyaux de A pair, il y a deux paraboles dcales de 2d. La situation
est alors plus complique. La valeur Z
min
trouve reprsente la moyenne de deux
noyaux stables proches, voire trois dans certains cas. Pour Z = 120 par exemple, on
trouve Z
min
= 50,7. Les deux noyaux stables sont Z = 50 et Z = 52 (
120
50
Sn et
120
52
Te).
2.11 APPROCHE LOCALE DES MASSES
Le modle de la goutte liquide est une approche globale qui permet de calculer grossi-
rement la masse et lnergie de liaison des noyaux. Il existe des approches locales qui
permettent, connaissant la masse de quelques noyaux situs dans le mme voisinage du
plan A-Z, de calculer avec une bonne prcision la masse dautres noyaux situs dans ce
voisinage. Cest notamment le cas de la relation de Garvey-Kelson qui, dans sa forme
la plus simple, donne une nergie de masse avec une prcision infrieure environ 0,2
MeV. Lide est dcrire, pour un ensemble de noyaux proches, une relation telle que
toutes les interactions neutron-neutron, neutron-proton et proton-proton sannulent.
Ainsi si lon prend M(N,Z) = M(A,Z), cest--dire la variable N plutt que A :
M(N,Z 1) M(N 1,Z) + M(N 1,Z + 1)
M(N + 1,Z 1) + M(N + 1,Z) M(N,Z + 1) = 0 (2.25)
Avec cette relation il a, par exemple, t possible de prdire lexistence du
11
Li
ou du
14
B avant de les observer exprimentalement. Dautres relations bases sur le
mme principe ont t aussi proposes.
Exercices
2.1 Stabilit des isotopes de cuivre
Parmi les quatre isotopes du cuivre :
63
29
Cu,
64
29
Cu,
65
29
Cu et
66
29
Cu, deux sont stables et
deux instables. Lesquels ?
30
Exercices
2.2 nergie coulombienne dune sphre de rayon R
1. Calculer lnergie coulombienne E
C
dune sphre de charge Ze charge uniform-
ment en volume.
2. En fait la sphre nest pas uniformment charge puisquelle est compose de
protons et lon cherche valuer lnergie dinteraction entre ces protons et pas
lnergie coulombienne de chaque proton. Pour valuer la correction apporter par
rapport la question prcdente, nous allons supposer que chaque proton a une self-
energy coulombienne que lon valuera en supposant sa charge dilue dans toute
la sphre (puisquil est dlocalis dans ce volume). Calculer cette self-energy et
donner une expression plus correcte de lnergie coulombienne dune sphre contenant
Z protons.
2.3 Noyaux impair-impair
Il y a quatre noyaux impair-impair stables. Quels sont-ils ?
2.4 Fusion
La raction
2
1
H +
2
1
H
4
2
He est-elle exothermique ? Est-elle possible ?
On donne les masses atomiques suivantes :
2
1
H = 2,014102 u,
4
2
He = 4,002603 u.
2.5 quilibre de ractions
1. quilibrer les ractions nuclaires suivantes :
?
1
H +
2
?
X
3
1
H +
1
1
H + 4,03 MeV et
2
1
H +
2
1
H
?
?
X +
1
0
n + 3,27 MeV
2. Calculer la masse de X dans les deux ractions.
On donne les masses atomiques suivantes :
2
1
H = 2,014102 u,
4
2
He = 4,002603 u,
3
1
H = 3,016049 u,
3
2
He = 3,016029 u.
Solutions des exercices
2.1
On a Z impair pour tous les isotopes alors que N est impair pour le
64
29
Cu et le
66
29
Cu.
Les noyaux impair-impair sont moins stables que les noyaux impair-pair. On sattend
donc ce que ce soit les deux isotopes instables ce que lon peut vrier sur le site
www.nndc.bnl.gov
2.2
1. La densit de charge est r =
Ze
4
3
pR
3
. Pour calculer lnergie coulombienne de la
sphre, on suppose quon la construit en ajoutant une couche de rayon dr compris

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
31
Chapitre 2

Noyaux
entre r et r + dr. La charge dans la sphre de rayon r est gale
4
3
pr
3
r. Lnergie
coulombienne est alors donne par :
E
C
=
_
R
0
1
4pe
0
_
4
3
pr
3
r
_ _
4pr
2
r
_
r
dr =
3
5
1
4pe
0
Z
2
e
2
R
(2.26)
2. La charge du proton est +e. La self-energy est, compte tenu des hypothses,
3
5
1
4pe
0
e
2
R
. Il y a Z protons do une self-energy totale de
3
5
1
4pe
0
Ze
2
R
soustraire de
(2.26). On obtient donc :
E
C
=
3
5
1
4pe
0
Z(Z 1)e
2
R
(2.27)
2.3
Ce sont des noyaux lgers :
2
1
H,
6
3
Li,
10
5
B et
14
7
N.
2.4
La diffrence de masse atomique entre le premier et le second membre vaut
DM = 2 2,014102 4,002603 = 0,25601. Il est positif donc la raction est
exothermique (DMc
2
= 931,5 DM = 23,85 MeV. Elle ne peut nanmoins pas la
raliser car on ne pourrait pas assurer la conservation de la quantit de mouvement.
2.5
1. Il faut conserver le nombre de nuclons et le nombre de charges. Cela donne :
2
1
H +
2
1
H
3
1
H +
1
1
H et
2
1
H +
2
1
H
3
2
He +
1
0
n
2. De DM = 2M2
1
H
M3
1
H
m
p
= 4,03/931,5, on dduit que M2
1
H
= 2,014100 u
(rsultat des tables 2,014102 u). En utilisant cette valeur dans la seconde raction o
DM = 2M2
1
H
M3
2
He
m
n
= 3,27/931,5, on trouve M3
2
He
= 3,016025 (rsultat des
tables 3,016029 u).
32
MODLES DE STRUCTURE
NUCLAIRE
3
I
N
T
R
O
D
U
C
T
I
O
N
On est encore loin davoir une description complte des noyaux base sur
des principes fondamentaux car le problme est trs complexe et loin dtre
encore rsolu. Cest la raison pour laquelle il existe de nombreux modles
visant chacun dcrire une partie des phnomnes observs. Toutefois,
mme dans leur domaine dapplication, ils sont souvent incapables de dcrire
certaines proprits. Outre la complexit de linteraction nuclaire qui est
mal connue et quon ne sait pas calculer partir de la chromodynamique
quantique, une des difcults vient des effets de milieu. Ainsi les sections
efcaces que lon peut obtenir en tudiant la diffusion de deux nuclons
libres comme pp ou pn sont diffrentes de celles de deux nuclons dans
un noyau. Ceci vient de ce que le milieu nuclaire habille les particules
libres qui ont ainsi des proprits diffrentes de celles quelles ont lors-
quelles sont libres. Le fait que le neutron libre soit radioactif alors quil est
stable dans les noyaux de la valle de stabilit en est une illustration.
Le point faible des modles de structure nuclaire est leur manque de gn-
ralit et lincapacit quils ont pour la plupart dtre capable de faire des
prdictions quantitatives. Nous allons, dans ce chapitre, brivement dcrire
quelques modles de structure nuclaire. Il en existe dautres mais ceux
dcrits ici permettent dj davoir un bon aperu des approches utilises en
physique nuclaire.
3.1 MODLES DE CHAMP MOYEN
On observe exprimentalement que certains noyaux prsentent une stabilit excep-
tionnelle lorsque leur nombre de protons ou de neutrons est gal lun des nombres
magiques (2.13). Lnergie de sparation du dernier neutron des noyaux dont le nombre
de neutrons est magique (S
n
(A,Z)) est aussi notablement suprieure ce quelle est
pour les noyaux voisins. Il en est de mme pour lnergie de sparation du dernier
proton (S
p
( A,Z)) lorsque Z est gal un nombre magique. Ces observations, compl-
tes par dautres, suggrent que le noyau pourrait se dcrire de manire analogue
latome, avec des niveaux dnergie (caractriss par des nombres quantiques) qui se
remplissent de protons et de neutrons en respectant le principe de Pauli puisque les
nuclons sont des fermions. Comme pour latome, il y aurait des couches qui, lors-
quelles seraient remplies par les protons ou les neutrons, conduiraient une stabilit
plus grande des noyaux concerns. Cest ce qui est observ par exemple avec les gaz
rares, dans le cas des atomes, puisque ces derniers prsentent une inertie chimique due
au fait que les lectrons sont trs fortement lis. Avant de considrer le noyau, il est
utile de faire un bref rappel de la structure lectronique des atomes puisque cest ce
qui nous guidera dans la construction du modle en couches du noyau.
33
Chapitre 3

Modles de structure nuclaire
3.1.1 Latome
Latome dhydrogne est constitu dun proton et dun lectron interagissant par lin-
teraction coulombienne attractive. Un tel systme ncessite une description quantique
car la mcanique classique ne permet pas dexpliquer lexistence des niveaux dnergie
discrets observs exprimentalement. En effet, llectron de latome pourrait prendre
des valeurs ngatives et continues de lnergie mais il tomberait vite sur le noyau car,
avec une trajectoire circulaire, il perdrait peu peu son nergie par rayonnement. Par
contre, la mcanique quantique prdit, comme cela est observ exprimentalement,
que seules certaines valeurs de E sont permises. Les tats dnergie sont quantis et
ne peuvent prendre que les valeurs :

n
=
13,6
n
2
eV (3.1)
Dans cette expression, n est un entier strictement positif appel nombre quantique
principal. Ltat fondamental de latome dhydrogne correspond n = 1 et vaut

1
= 13,6 eV. Les tats dnergie suprieurs sont appels tats excits et corres-
pondent n > 1. Pour un tat dnergie donne,
n
, on a plusieurs congurations
possibles correspondant aux nombres quantiques , m, s, s
z
qui obissent aux lois
suivantes :
0 n 1 ( entier). est le nombre quantique secondaire. Il est li au moment
angulaire orbital de llectron.
m + (m entier). m est le nombre quantique magntique. Il est li la
projection du moment angulaire orbital sur laxe z.
s =
1
2
est le nombre quantique de spin. Il na pas dquivalent classique mme si
lon peut lui associer limage dune rotation intrinsque de la particule autour dun
axe de symtrie.

1
2
s
z
+
1
2
. s
z
est le nombre quantique li la projection du spin sur laxe z.
Ce nombre ne peut varier que par sauts dune unit. Ici, il ne peut prendre que deux
valeurs : +
1
2
ou
1
2
.
Les nombres quantiques et m sont associs au moment cintique orbital alors
que s et s
z
sont associs au moment cintique de spin. Les moments angulaires sont
mesurs en .
En mcanique quantique, on dcrit un atome dhydrogne par sa fonction donde
qui est caractrise par la donne dun ensemble complet de nombres quantiques (n,
, m, s, s
z
). Les nombres n, , m dcrivent les proprits de llectron dans lespace
ordinaire. Ils sont au nombre de 3 ce qui correspond au nombre de degrs de libert
dans lespace ordinaire.
Ce qui est tonnant cest que la squence de niveaux trouve dans le cas de lhy-
drogne, o il ny a quun lectron, sapplique avec une bonne approximation aux
34
3.1 Modles de champ moyen
autres atomes o le nombre dlectrons est lev. En effet, comme deux lectrons se
repoussent car ils sont chargs, on pourrait sattendre ce que ce que lon a trouv
pour lhydrogne ne sapplique pas des atomes plus complexes. Si ctait le cas, on
naurait pas la classication priodique des lments telle que nous la connaissons.
Bien sr, la valeur des niveaux dnergie dun atome est diffrente de celle de lhy-
drogne mais la squence des niveaux est en premire approximation la mme. La
rponse ce mystre vient du fait que lapproximation de champ moyen suppose que
lensemble des interactions coulombiennes 2 corps (entre les lectrons et le noyau
et entre deux lectrons) peut tre remplace par un potentiel moyen dans lequel on
considre chaque lectron comme indpendant. La raison principale de cette indpen-
dance est le fait que les lectrons sont des fermions. Ils obissent au principe de Pauli
et deux lectrons ont tendance ne pas se trouver proches lun de lautre ce qui rduit
linuence des interactions 2-corps. La gure 3.1 rappelle lordre de remplissage
des niveaux dnergie dans le cas de latome et les nombres magiques atomiques qui
sont associs aux gaz nobles. Ces derniers sont peu ractifs chimiquement car leurs
couches ou sous couches sont compltes.
Figure 3.1 Rappel sur la structure des atomes (couches et sous couches).
Rgle de Klechkowski pour remplissage des niveaux atomiques et liste des gaz
nobles correspondant une stabilit chimique particulire.
LE PROBLME N-CORPS
Le problme dun atome contenant Z lectrons est compliqu si on veut le rsoudre
exactement, mme en supposant que le noyau reste xe puisquil est beaucoup
plus lourd que les lectrons. Pour dcrire compltement latome un moment

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
35
Chapitre 3

Modles de structure nuclaire
donn, il faudrait rsoudre lquation de Schrdinger indpendante du temps :

HC(r
1,
r
2
, . . . ,R) = EC(r
1,
r
2
, . . . ,R) (3.2)
avec loprateur hamiltonien

H :

H=

i
p
2
i
2m
e
+

P
2
2M
Z

1
4pe
0

i
Ze
2
[r
i
R[
+
1
2
1
4pe
0

i ,i

e
2
[r
i
r
i
[
(3.3)
o r
i
et p
i
sont la position et limpulsion de llectron i ; R et P celles du noyau.
La charge de llectron est e, sa masse m
e
. La masse du noyau est M
Z
. La
quantit e
0
est la permittivit du vide. Dans cette expression, la somme

i
doit
tre faite sur tous les lectrons. La somme

i ,i

se fait sur toutes les paires (i ,i

)
lexception de celles o les indices sont identiques (i = i

et j = j

sont exclus).
Les termes de lexpression (3.3) ont la signication physique suivante :
les deux premiers termes reprsentent, respectivement, les nergies cintiques
des lectrons et du noyau ;
le troisime terme est lnergie dinteraction coulombienne entre les lectrons
et le noyau : elle est ngative car attractive ;
le dernier terme est lnergie de rpulsion coulombienne entre les lectrons. Le
facteur 1/2 vient de ce quil ne faut pas compter deux fois linteraction dune
mme paire.
Il nest pas possible de rsoudre rigoureusement lquation de Schrdinger pour
obtenir la fonction donde C(r
1,
r
2
, . . . ,R) qui dpend des positions de toutes les
particules. Il faut faire des approximations.
Lapproximation utilise dans presque tous les cas est celle de champ moyen.
Elle consiste remplacer toutes les interactions 2corps (ce qui est le cas de
linteraction coulombienne qui agit entre deux particules charges) par un potentiel
(ou champ) moyen, V(r), dans lequel baignent les particules. Cest un modle o
lon suppose les particules indpendantes car linteraction entre deux particules
a t limine pour tre intgre dans le champ moyen. On a donc substitu aux
interactions 2corps un potentiel moyen gnr par lensemble des particules.
On suppose que le potentiel moyen est la seule interaction laquelle sont soumises
les particules, do lexpression dinteraction 1corps parfois utilise dans la
littrature. Le gros intrt des approches de champ moyen est de ramener un
problme N corps, insoluble rigoureusement, N problmes 1 corps que lon
peut, sinon rsoudre exactement, du moins traiter de manire plus simple. Dans ce
problme 1corps, la fonction donde cherche w ne dpend alors plus que dune
36
3.1 Modles de champ moyen
seule variable, r, la position de llectron, et lquation de Schrdinger associe
scrit :
_
p
2
2m
+ V(r)
_
w(r) =
_

2
2m
D+V(r)
_
w(r) =Ew(r) (3.4)
Il ny a plus dindice puisque lon ne rsout lquation que pour un seul lectron
dans un potentiel moyen. La quantit D est le laplacien trois dimensions. Pour
rsoudre lquation de Schrdinger, il faut connatre le potentiel moyen V(r).
Ce dernier peut tre calcul ou dtermin de manire empirique en ajustant des
paramtres sur des donnes exprimentales.
La rsolution de (3.4), connaissant V(r), est encore complexe et ncessite dautres
approximations. Elle permet, en principe, de dterminer les niveaux dnergie E
n
dits une particule . Comme on a N
e
lectrons indpendants, et que ceux-
ci sont des fermions, on les place sur les niveaux dnergie en commenant le
remplissage par le bas et en tenant compte du principe de Pauli.
Par cette mthode, on a donc une classication des niveaux dnergie analogue
celle de latome dhydrogne (cf. gure 3.1). Nanmoins, il existe quelques
phnomnes pour lesquels il est ncessaire daller au-del du champ moyen et
de tenir compte des corrlations (cest--dire des interactions 2-corps) entre les
particules.
Les nombres magiques des atomes correspondent des congurations o les
couches (ou sous couches) sont pleines et les lectrons apparis. Ils correspondent
Z = 2,10,18,36,54. Ce sont en fait les gaz rares : He, Ne, Ar, Kr et Xe. Leur stabilit
exceptionnelle fait quils sont pratiquement inertes chimiquement.
3.1.2 Le modle en couches
La prsence de nombres magiques pour les neutrons et les protons suggre la possi-
bilit de dcrire la structure du noyau par un modle analogue au modle atomique,
cest--dire par un champ moyen gnr par lensemble des nuclons dans lequel vo-
luent les nuclons qui sont supposs tre des particules indpendantes. la diffrence
des atomes, o les particules sont les lectrons, nous avons ici traiter deux familles
de particules indpendantes qui sont des fermions de spin 1/2 : les neutrons et les
protons.
Un autre argument en faveur dune approche quantique est le fait que le noyau
ayant une taille nie, a un moment angulaire J qui est une observable caractrise par
un nombre quantique j (la valeur propre est j ( j + 1)
2
, o j est un nombre entier
ou demi entier). Si j ,= 0, le noyau a un moment dipolaire magntique et peut aussi
avoir un moment quadrupolaire lectrique. Le moment dipolaire magntique du noyau
peut se coupler au moment dipolaire de llectron, ce qui lve la dgnrescence de
certains niveaux dnergie et conduit la structure hyperne des niveaux lectroniques
de latome observe exprimentalement. On peut dailleurs parfois dduire le moment
angulaire du noyau partir de mesures de la structure hyperne de latome.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
37
Chapitre 3

Modles de structure nuclaire
Dans le modle en couches, chaque nuclon est suppos voluer indpendamment
dans un puits de potentiel commun tous les nuclons et gnr par ceux-ci. Pour les
neutrons, il ne sagit que de ce potentiel ; pour les protons, il faut tenir compte du fait
quils sont chargs et quil y a une interaction coulombienne rpulsive longue porte.
Comme linteraction nuclaire est de courte porte, on sattend ce que le potentiel
moyen dun noyau sphrique soit constant lintrieur et tombe progressivement
zro en surface. Pour le potentiel coulombien, V
c
(r), on a, si r est la distance au centre
du noyau suppos sphrique et si lon suppose que cest une sphre de rayon R :
V
c
(r) =
1
4pe
0
Ze
2
R
_
3
2

r
2
2R
2
_
si r < R (3.5)
V
c
(r) =
1
4pe
0
Ze
2
r
si r > R (3.6)
Pour des noyaux moyens et lourds (A 16 20), on reprsente souvent, en
premire approximation, le potentiel nuclaire par un Saxon-Woods :
V
N
(r) =
V
0
1 + exp
_
r R
a
_ (3.7)
o V
0
est la profondeur du puits et a le paramtre de diffusivit. On a typiquement
V
0
50 MeV, a = 0,5 fm et lon prend R 1,2A
1/3
fm. Lpaisseur de peau,
cest--dire la distance sparant la valeur de r o le potentiel passe de 0,9V
0
0,1V
0
est gale 4a ln 3.
La rsolution de lquation de Schrdinger avec ce type de potentiel donne une
squence de niveaux une particule. On peut reproduire les premiers nombres
magiques qui correspondent la situation o les couches sont remplies. On trouve la
squence 2, 8, 20, 40, 58, 92 et 112 (partie gauche de la gure 3.2). Il nest pas possible
de reproduire les nombres magiques au-del de 20 et cest une caractristique de tout
potentiel central. Si lon prend par exemple pour V
N
(r) un oscillateur harmonique, on
trouvera la squence de nombres magiques : 2, 8, 20, 40, 70, 112. Avec un potentiel
central uniforme bord abrupt de profondeur innie, on obtient : 2, 8, 20, 34, 58, 92,
138. Dans tous les cas, on ne peut pas reproduire la squence de nombres magiques
exprimentaux bien que lon ait une structure en couches.
La solution du problme a t trouve en 1949 par Mayer, Haxel, Suess et Jensen
qui, en analogie avec la physique atomique, ont ajout au potentiel central un couplage
spin-orbite de type V
so
(r)

L.s o

L et s sont respectivement loprateur de moment
angulaire orbital et de spin du nuclon. V
so
(r) est une fonction arbitraire de r.
Lintroduction dun couplage

L.s a pour consquence importante que m et s


z
ne sont
plus de bons nombres quantiques : les oprateurs

H,

L
2
, L
z
, s
2
et s
z
ne forment plus un
38
3.1 Modles de champ moyen
Figure 3.2 Schma montrant la succession des niveaux une particule avec
un potentiel de Saxon-Woods dans le cas o il ny a pas de couplage spin-orbite
( gauche) et avec couplage spin-orbite ( droite). La squence des nombres
magiques est indique.
ensemble complet dobservables qui commutent. Il faut introduire le moment angulaire
total associ loprateur

J
2
et sa projection

J
z
. Lensemble complet dobservables
qui commutent est alors :

H,

J
2
,

J
Z
,

L
2
et s
2
. Il faut maintenant exprimer le couplage

L.s en fonction de

J
2
. Comme :
J = L + s on a

J
2
=

L
2
+

s
2
+ 2

L.s (3.8)
On a :

L.s =
1
2
_

J
2

L
2


s
2
_
(3.9)
Si [ w) est la fonction donde normalise une particule, la valeur mesure de
loprateur

L.s, s) = w [

L.s [ w) vaut :
s) =

2
2
[ j ( j + 1) ( + 1) s(s + 1)] (3.10)
soit s) =

2
/2 si j = +
1
2
( + 1)
2
/2 si j =
1
2

(3.11)

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
39
Chapitre 3

Modles de structure nuclaire
car s =
1
2
. Il y a leve de dgnrescence et la sparation des niveaux est :
DE
s
=
2 + 1
2

2
V
so
(r)) (3.12)
En physique atomique, le couplage spin-orbite rsulte du couplage entre le moment
magntique de llectron (rsultant de son spin) et le champ magntique gnr par son
mouvement orbital autour du noyau. Cet effet est trs faible dans le cas des atomes : il
est responsable de la structure ne des lignes spectrales. Lcart DE
s
est de lordre de
100 000 fois plus petit que la sparation des niveaux atomiques. Mme si lorigine du
couplage spin-orbite est diffrent dans le cas du noyau, il est important et ncessaire
pour comprendre sa structure en couches. La forme de V
so
nest pas trs importante
mais son intensit et son signe le sont. Pour reproduire la squence des nombres
magiques, il est ncessaire que V
so
soit ngatif. Dans ce cas, ltat j = +
1
2
a une
nergie infrieure ltat j = +
1
2
. Cest le contraire des atomes.
Les niveaux dnergie sont groups en sous-couches qui correspondent une mme
valeur de lnergie (niveaux dgnrs). Il est dusage de noter une conguration
nuclaire sous la forme (n
j
)
k
, o n est le nombre quantique principal (comme dans
le cas de latome dhydrogne), le nombre quantique orbital, j le nombre quantique
associ au moment angulaire total du nuclon et k le nombre doccupation de la sous-
couche considre. Comme pour les atomes, on remplace les valeurs de = 0,1,2,3...
par les lettre s, p, d, f... Ainsi la conguration (1g
7/2
)
2
signie quil y a deux nuclons
(deux protons ou deux neutrons) sur le niveau n = 1, = 4 et j =
7
2
. La dgrres-
cence dun niveau n
j
est 2 j + 1. Prenons par exemple le cas du niveau initial (sans
interaction spin-orbite) = 3 (niveau f ). La dgnrescence est, en tenant compte
du spin : 2(2 + 1) = 14. Avec linteraction spin-orbite, il y a leve dune partie
de cette dgnrescence et lon obtient les niveaux dnergie 1f
5/2
et 1f
7/2
dont la
dgnrescence est six et huit, respectivement (on peut mettre six ou huit nuclons).
Pour les valeurs de , on remarquera que la contrainte n 1 quil y avait pour
latome dhydrogne nexiste pas dans le cas du noyau car le potentiel moyen est
diffrent du potentiel coulombien.
Lquation (3.12) montre que la sparation des niveaux augmente linairement avec
. Pour les grandes valeurs de on peut donc avoir un croisement des niveaux dnergie.
Ainsi le niveau 2p
3/2
a une nergie plus faible que le niveau 1f
5/2
(gure 3.2) alors
que, sans couplage spin-orbite, le niveau 2p est au-dessus du niveau 1f.
Comme pour les atomes, on dnit une couche par un groupe de niveaux dont
lnergie est trs proche, spar dun autre groupe par une diffrence dnergie (gap)
plus grande. Avec le couplage spin-orbite, on fait apparatre des couches dont les
nombres de remplissage permettent de retrouver les nombres magiques observs
exprimentalement. Ainsi, le couplage spin-orbite 1f
7/2
se place entre deux couches
et fait apparatre le nombre magique 28.
40
3.1 Modles de champ moyen
Dans le modle une particule, la seule interaction rsiduelle (cest--dire allant au-
del du champ moyen) prise en compte est le pairing qui traduit le fait que les nuclons
de mme type ont tendance sapparier, cest--dire se mettre dans une conguration
o chacun a une projection de spin oppose si bien que la somme est nulle. Si lon
tient compte de cette interaction rsiduelle lors du remplissage des niveaux, on arrive
bien dcrire le spin et la parit (J
p
) des noyaux. cause du pairing, le moment
angulaire dun noyau qui a un nuclon au-del dune couche complte est dtermin
par le spin du nuclon clibataire. La parit
1
est donne par (1)

.
Avec linteraction de pairing, qui dnit comment vont sorganiser les nuclons
dans les sous couches, et le remplissage des niveaux en tenant compte du principe de
Pauli, le modle en couches peut prdire le moment angulaire de ltat fondamental
du noyau (on dit souvent spin) et sa parit. Cest ce qui a fait son succs. Ainsi les
noyaux doublement magiques sont 0
+
, cest--dire que j = 0 et que la parit est
positive. Tous les noyaux pairs-pairs ont un spin nul. Les noyaux de masse impaire
sont soit pair-impair, soit impair-pair. Le nombre pair de nuclons donne un spin 0
et pour le nombre impair il suft de considrer le nuclon non appari aprs avoir
rempli les niveaux dnergie. Le spin du noyau et sa parit sont dtermins par les
proprits de ce nuclon non appari. Pour les noyaux impair-impair, le problme
est plus compliqu car on a un proton et un neutron non appari, lun sur un niveau
de moment angulaire j
p
, lautre de moment angulaire j
n
. Ces moment angulaires se
combinent vectoriellement et la seule chose que lon puisse dire est que le spin du
noyau sera un nombre compris entre [ j
p
j
n
[ et ( j
p
+ j
n
). La parit est le produit des
parits des deux nuclons.
Les noyaux dont le spin est non nul ont un moment dipolaire magntique. Toutefois,
mme pour les noyaux pair-impair ou impair-pair, le modle ne permet pas, sauf dans
de rares cas, de prdire la valeur du moment magntique.
Le potentiel moyen des protons est diffrent de celui des neutrons car il y a le
potentiel coulombien en plus. Cela se traduit par le fait que le puits total est un
peu moins profond et lexistence dune barrire coulombienne. La gure 3.3 montre
schmatiquement le modle en couches appliqu l
16
O. Les niveaux dnergie des
protons et des neutrons sont remplis jusqu la couche 1p
1/2
. L
16
O est un noyau
magique pour les neutrons et les protons. En bombardant l
16
O avec des protons, on
peut jecter un proton ou un neutron cest--dire le faire passer du niveau dnergie
1p
1/2
dans le continuum ou lexciter dans un niveau suprieur, comme le niveau 2d
5/2
,
par exemple.
1. Loprateur de parit,

P, change le vecteur r en r lorsquil est appliqu une fonction. La fonction
donde dun nuclon contient une partie radiale dpendant de r, qui reste inchange, et une angulaire
proportionnelle lharmonique sphrique Y

m
(u,f) o u et f sont les angles des coordonnes sphriques.
Les nombres et m sont les nombres quantiques lis au moment angulaire orbital et sa projection.
Comme

PY

m
(u,f) = (1)

m
(u,f), la parit lie au moment orbital est (1)

car la parit intrinsque


du nuclon est choisie positive.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
41
Chapitre 3

Modles de structure nuclaire
Barrire
coulombienne
Protons Neutrons
2s
1/2
16
O
2d
5/2
1p
1/2
1p
3/2
1s
1/2
2s
1/2
2d
5/2
1p
1/2
1p
3/2
1s
1/2

n
e
r
g
i
e
Figure 3.3 Reprsentation schmatique de l
16
O dans le cadre du modle en
couches.
3.2 GAZ PARFAIT DE FERMI
Un noyau dans son tat fondamental peut approximativement tre considr comme
un gaz de Fermi compltement dgnr, cest--dire comme un gaz constitu de
fermions temprature nulle. Ce type de modle est intressant car, sil permet de
comprendre certaines proprits dun noyau dans son tat fondamental, il permet aussi
de dcrire des noyaux fortement excits, cest--dire ports une temprature nie.
Lorsque le systme est compltement dgnr, son nergie totale est minimum. Les
particules occupent les niveaux une particule les plus bas mais elles ne peuvent pas
toutes se mettre sur le niveau le plus profond cause du principe dexclusion de Pauli.
Pour un noyau, il y a deux types de particules : les protons et les neutrons. On peut,
pour le remplissage des niveaux, considrer que lon a deux gaz diffrents. On va donc
disposer les Z protons et les N neutrons sur les niveaux de particule individuelle en
partant de ltat le plus bas et en respectant le principe dexclusion de Pauli. Comme le
spin des nuclons s =
1
2
, on peut mettre deux particules sur chaque niveau de particule
individuelle. Le niveau dnergie occup le plus haut sappelle le niveau de Fermi
et lnergie correspondante lnergie de Fermi : e
F
. Tous les niveaux de particule
individuelle qui ont une nergie e infrieure e
F
sont occups alors que ceux pour
lesquels e > e
F
sont vides. Il y a un niveau de Fermi pour les protons (e
( p)
F
) et un pour
les neutrons (e
(n)
F
).
Le modle du gaz de Fermi est une approche semi-classique dans laquelle on tient
compte de certains effets quantiques comme le fait que les particules sont des fermions.
Cest un modle particules indpendantes ce qui veut dire que lon suppose quil
ny a pas dinteraction entre les fermions : on suppose que cest un gaz parfait. Nous
allons considrer ici son application la matire nuclaire innie. La matire nuclaire
est un cas modle o lon considre un milieu inni possdant autant de neutrons que
de protons. Le champ moyen est suppos constant en tout point du milieu. La matire
nuclaire innie permet de comprendre les bases du modle du gaz de Fermi qui peut
tre utilis pour les noyaux de masse moyenne ou lourde.
42
3.2 Gaz parfait de Fermi
Considrons un volume V. Le volume de lespace de phase accessible au systme
est gal au produit du volume V dans lespace ordinaire par le volume dans lespace
des moments. Comme p p
F
=
_
2me
F
pour toutes les particules, ce dernier est
une sphre de rayon p
F
dont le volume vaut
4
3
pp
3
F
. Le volume de lespace des phases
vaut donc
4
3
pp
3
F
V. Le nombre total de micro-tats est obtenu en divisant ce volume
par h
3
:
_
4
3
pp
3
F
V
_
/h
3
. Comme on peut mettre deux types de nuclons par micro-
tat et que pour chaque nuclon deux projections du spin sont possibles, le facteur de
dgnrescence est g = 2 2 = 4. Limpulsion de Fermi p
F
est relie lnergie de
Fermi e
F
par :
e
F
=
p
2
F
2m
(3.13)
o m est la masse des nuclons. Le nombre total de particules contenu dans V est :
N = g
V
h
3
4p
3
p
3
F
=
2
3
V
p
2

3
p
3
F
(3.14)
Car h = 2p . Or N/V est la densit r de matire nuclaire :
p
F
=
_
3p
2
2
_
1/3
r
1/3
(3.15)
En introduisant le moment de Fermi, k
F
, reli p
F
par la relation p
F
= k
F
, on a :
k
F
=
_
3p
2
2
_
1/3
r
1/3
(3.16)
Lnergie de Fermi vaut explicitement :
e
F
=
p
2
F
2m
=

2
2m
_
3p
2
2
_
2/3
r
2/3
(3.17)
DE NSIT DE NIVEAUX
Le nombre de particules dN dont le module de limpulsion est compris entre p et
p + dp (lorsque p p
F
car il est nul lorsque p p
F
), est donn par :
dN = gV
4pp
2
dp
h
3
= V
2
p
2

3
p
2
dp pour p p
F
(3.18)

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
43
Chapitre 3

Modles de structure nuclaire
Car le volume dans lespace des moments est celui compris entre la sphre de
rayon p et celle de rayon p + dp. Le nombre de particules par unit dnergie, qui
reprsente aussi la densit de niveaux une particule, vaut, puisque (e =
p
2
2m
et
de =
pdp
m
) :
dN
de
= V
(2m)
3/2
p
2

e (3.19)
la densit dtats varie comme

e.
Les particules dimpulsion p ont une nergie cintique gale
p
2
2m
. Le gaz tant
suppos parfait, il na pas dnergie potentielle et son nergie totale est gale :
E =
1
2m
_
p
F
0
p
2
dN = V
1
mp
2

3
_
p
F
0
p
4
dp =
V
mp
2

3
p
5
F
5
(3.20)
ce qui, compte tenu de lquation (3.14), donne :
E =
3
5
e
F
N soit pour lnergie par particule
E
N
=
3
5
e
F
(3.21)
Lquation dtat dun gaz parfait de fermions est PV =
2
3
E. La pression du gaz de
nuclons vaut donc :
P =
2
3
E
V
=
2
5
e
F
N
V
=
2
5
e
F
r (3.22)
Lnergie de Fermi dun gaz e
F
r
2/3
, si bien que la pression dun gaz de fer-
mions compltement dgnr est proportionnelle r
5/3
. Mme temprature nulle,
lnergie et la pression dun gaz de fermions ne sont pas nulles. Ceci provient du
principe dexclusion de Pauli qui ne permet pas toutes les particules de se trouver
simultanment sur le niveau dnergie le plus bas. Par consquent, mme temp-
rature nulle, les particules du gaz sont animes dun mouvement appel mouvement
de Fermi. Comme lnergie de Fermi, e
F
, est proportionnelle r
2/3
, les particules
seront dautant plus rapides que le nombre de particules par unit de volume sera
grand.
Si lon prend pour la densit de la matire nuclaire r 0,14 nuclon/fm
3
, on
trouve k
F
= 1,27 fm
1
et e
F
= 34 MeV. La gure 3.4 rsume schmatiquement cela
pour un gaz de Fermi non charg.
44
3.3 Approches collectives

Figure 3.4 Repsentation


schmatique dun gaz de Fermi
neutre.
3.3 APPROCHES COLLECTIVES
Plusieurs observations exprimentales indiquent quil existe des effets collectifs, cest-
-dire des mouvements dun ensemble de nuclons, dans les noyaux. On observe
ainsi que beaucoup de noyaux possdent des tats excits de faible nergie dont les
proprits varient peu dun noyau lautre sauf pour des noyaux magiques. Le premier
tat excit des noyaux pair-pair est trs souvent un niveau 2
+
et il existe des noyaux
qui sont dforms dans leur tat fondamental. Certaines proprits ne sont donc pas
toujours corrles aux nuclons de valence sinon il y aurait de fortes variations dun
noyau lautre.
3.3.1 Le modle de la goutte liquide
Nous ne reviendrons pas sur le modle de la goutte liquide qui a t prsent dans
la section 2.9. Cest un modle simple qui permet de comprendre la physique de
nombreux phnomnes nuclaires. Il permet de dcrire des comportements moyens et
des mouvements collectifs mais il ne peut par contre pas expliquer les effets lis un
seul nuclon de valence.
Partant dune goutte liquide sphrique, suppose constitue dun uide incom-
pressible, on peut induire des oscillations en la dformant. Elle reviendra ltat
dquilibre en oscillant. On excite ainsi des vibrations du noyau lors de certaines
ractions nuclaires. Pour dcrire les faibles amplitudes, on utilise souvent un dve-
loppement du rayon vecteur associ chaque point de la surface de la goutte, R(u,f),
en harmoniques sphriques Y
m

(u,f) qui constituent une base de fonctions dans les-


pace (u,f) :
R(u,f,t ) = R
0
_
1 +

=0
+

m=
a
m
(t )Y
m

(u,f)
_
(3.23)
R
0
est le rayon de la goutte liquide sphrique et a
m
(t ) des coefcients qui varient
au cours du temps et dcrivent lvolution de la surface de la goutte. Si le uide
est incompressible, il y a conservation du volume ce qui limine le terme = 0 qui
correspondrait une oscillation radiale. Le terme = 1 dcrit une translation du noyau
dans son ensemble et na pas dintrt particulier ici. Le terme = 2 correspond

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
45
Chapitre 3

Modles de structure nuclaire
une vibration quadrupolaire, = 3 une vibration octupolaire, = 4 une vibration
hexadcapolaire, etc. La forme de la surface correspondant quelques vibrations est
indique dans la gure 3.5.
Figure 3.5 Quelques exemples de
dformations multipolaires. Pour = 4
et = 5 la forme correspond a
0
> 0.
Le cercle en pointill reprsente ltat
fondamental initial.
3.3.2 Modle collectif
Dun ct, on a le modle de la goutte liquide qui considre le noyau comme une
goutte de matire nuclaire et ajoute de manire empirique quelques effets quantiques
comme lappariement, et dun autre ct on a le modle en couches qui est une
approche quantique du problme dans le cadre de lapproximation de champ moyen.
Avec un couplage spin-orbite important, ce dernier modle reproduit bien les nombres
magiques, le spin et la parit des noyaux dans leur tat fondamental mais beaucoup
moins bien leur moment magntique. Do lide dintroduire un modle collectif qui
est une synthse entre les deux approches prcdentes. Dans ce modle, on considre
le noyau comme form dun cur constitu des nuclons appartenant aux couches
remplies. Cest en quelque sorte la partie goutte liquide du noyau. Les nuclons
supplmentaires, que lon peut considrer comme les nuclons de valence en analogie
la physique atomique, sont situs hors du cur. On peut se les imaginer comme tant
la surface de la goutte liquide reprsentant le cur. Le mouvement de ces nuclons
de valence peut dformer le cur ce qui modie le potentiel moyen qui se dforme et
modie son tour les niveaux une particule des nuclons de valence. Cette approche
permet davoir des modes collectifs comme les vibrations et les rotations mais aussi
des effets de particules individuelles grce aux nuclons de valence.
3.3.3 Noyaux dforms
Si lon considre par exemple les vibrations quadrupolaires (cf. gure 3.5), ( = 2),
lnergie totale du systme en vibration se comporte pour les faibles amplitudes
comme un oscillateur quantique une dimension. Les niveaux dnergie sont donc en
_
n +
1
2
_
v o n est le nombre quantique associ ce degr de libert et v la pulsa-
tion de loscillateur. On a ainsi une succession de niveaux dexcitation rgulirement
espacs tant que lapproximation harmonique est bonne. On a, comme en physique
46
3.3 Approches collectives
molculaire, une bande de vibration. Ces vibrations peuvent tre excites par des
sondes extrieures comme des particules ou des photons.
Un noyau peut vibrer mais il peut aussi tourner autour dun axe et possder une
nergie de rotation si laxe de rotation nest pas un axe de symtrie du noyau. Pour des
dformations ellipsodales, par exemple, un noyau peut avoir une forme prolate (cigare
allong) ou oblate (gteau aplati) comme le montre schmatiquement la gure 3.6.
Un noyau de forme prolate peut tourner autour dun axe perpendiculaire son axe de
symtrie. De la mme manire quil existe des bandes de vibrations pour les molcules,
il y a des bandes de rotation pour les noyaux. Si lon considre les noyaux pair-pair
dforms, par exemple, on a une squence de niveaux de rotation 0
+
,2
+
,4
+
,6
+
. . .
Figure 3.6 Reprsentation schmatique dune forme oblate et prolate.
NERGIE DE ROTATION
Considrons un noyau pair-pair dform. Soit I son moment dinertie par rapport
un axe de rotation et J son moment angulaire. Son nergie de rotation autour de
cet axe est :
E
rot
=

J
2
2I
=
j ( j + 1)
2
2I
=
1
2
Iv
2
(3.24)
puisque j ( j + 1)
2
est la valeur propre de loprateur J
2
. La pulsation de la
rotation est v. Prenons le cas dune forme prolate et soit z

son axe de symtrie.


Classiquement il possible davoir une rotation selon trois axes indpendants et
notamment autour de laxe z

. Quantiquement il ny a pas dnergie de rotation


si lon considre une rotation autour de laxe de symtrie. En effet, une rotation
autour de laxe z

laisse la fonction donde invariante une phase prs. Comme


cest le carr du module de celle-ci qui intervient dans le calcul de lnergie, cette
dernire nest pas modie aussi ny a-t-il pas dnergie de rotation. Par contre, il y
a une nergie de rotation lorsque le noyau tourne autour dun axe z perpendiculaire
au prcdent qui nest pas un axe de symtrie. Le moment angulaire permettant
une rotation doit donc toujours tre perpendiculaire laxe de symtrie.
D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
47
Chapitre 3

Modles de structure nuclaire
3.4 RSONANCES GANTES
Alors que la description quantitative des niveaux de vibration de basse nergie nest
pas trs bonne si lon utilise seulement le modle de la goutte liquide, elle est bien
meilleure pour les niveaux collectifs correspondant des excitation plus haute
nergie. Cest le cas des rsonances gantes que lon peut par exemple observer
pour des noyaux moyens ou lourds lors de raction photonuclaires haute nergie
de type (g, p) ou (g,n). Plusieurs rsonances gantes existent et sont classes selon
leur multipolarit. La plus connue est la rsonance gante dipolaire lectrique (E
1
)
qui correspond une oscillation en opposition de phase de phase des protons et des
neutrons comme il est schmatis dans la gure 3.7.
Figure 3.7 La rsonance gante dipolaire E
1
correspond une oscillation
hors de phase des protons et des neutrons. Ici le schma exagre leffet.
Le position en nergie du pic de la rsonance est donne par E = 76A
1/3
MeV.
Sa largeur est de 4 5 MeV. La rsonance dordre le plus bas est la rsonance monopo-
laire gante E
0
. Elle correspond une respiration du noyau. La gure 3.8 reprsente
schmatiquement la fonction dexcitation dune raction photonuclaire (g,n) sur le
208
Pb qui montre la rsonance gante monopolaire E
0
.
nergie du photon (MeV)
Rsonance E
0
0 5 10 15 20 25 30
S
e
c
t
i
o
n

e
f
f
i
c
a
c
e

(
m
b
)
600
Figure 3.8 Rsonance gante monopolaire E
0
observe dans une raction
photonuclaire de type (g,n) pour le
208
Pb (schmatique).
Il existe des rsonances lectriques dordre suprieur : quadrupolaires (E
2
), octupo-
laire (E
3
) hexadcapolaire (E
4
).
48
Exercices
Exercices
3.1 Modle en couches
En utilisant le modle en couches, donner le spin et la parit des noyaux suivants dans
leur tat fondamental :
4
2
He,
7
3
Li,
16
8
O,
17
8
O ;
15
7
N,
11
5
B et
27
13
Al.
3.2 Gaz de Fermi
On reprsente les neutrons et les protons dun noyau
A
Z
X
N
comme un gaz parfait de
Fermi. On suppose que la profondeur du puits de potentiel est la mme pour ces deux
types de particules et que Z = N = A/2. Le moment de Fermi, p
F
est le mme pour
les protons et les neutrons.
1. Donner la densit de protons r
p
et de neutrons r
n
en fonction de p
F
.
2. Sachant que le noyau est reprsent par une sphre bords abrupts de rayon
R = r
0
A
1/3
, avec r
0
= 1,2 fm, calculer r, la densit de masse, r
n
et r
p
.
3. Calculer le moment de Fermi p
F
en MeV/c.
4. Calculer lnergie de Fermi,
F
.
5. En supposant que lnergie de liaison est denviron E
l
7 MeV/nuclon, quelle
est la profondeur du puits, V
N
?
6. Calculer lnergie cintique moyenne dun nuclon.
3.3 Temps pour traverser un noyau
Calculer le temps mis par un nuclon ayant lnergie de Fermi (
F
40 MeV) pour
traverser un noyau d
238
U.
3.4 Niveau rotationnel
Ltat rotationnel 2
+
du
180
Hf est situ 0,093 MeV au-dessus de ltat fondamental.
Calculer la priode de rotation classique de ce noyau excit.
3.5 Bande de rotation
1. Le
180
Hf possde une squence de niveaux dnergie 0
+
,2
+
,4
+
,6
+
,8
+
, dont les
nergies sont respectivement 93, 309, 641 et 1 084 keV. Montrer quil sagit dune
bande de rotation.
2. Si le noyau se comportait comme un corps rigide, son moment dinertie serait gal
I
rig
=
2
5
AR
2
. Calculer le rapport I /I
rig
et montrer que ce nest pas le cas.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
49
Chapitre 3

Modles de structure nuclaire
Solutions des exercices
3.1
Les noyaux pair-pair comme l
4
2
He et l
16
8
O sont 0
+
.
Le
7
3
Li est impair-pair. Cest le proton non appari qui donnera J
+
. Ce proton est dans
ltat 1p
3/2
. Donc le
7
3
Li est 3/2

.
L
17
8
O est pair-impair. Le dernier neutron est dans ltat 1d
5/2
. L
17
8
O est 5/2
+
.
L
15
7
N est impair-pair. Le dernier proton est dans ltat 1p
1/2
. L
15
7
N est 1/2

.
Le
11
5
B impair-pair. Le dernier proton est dans ltat 1p
3/2
. Le
11
5
B est 3/2

.
L
27
13
Al impair-pair. Le dernier proton est dans ltat 2d
5/2
. L
27
13
Al est 5/2
+
.
3.2
1. On a r
p
= r
n
=
p
3
F
3p
2

3
.
2. r =
3
4pr
3
0
= 0,138 nuclon/fm
3
et r
p
= r
n
= r/2.
3. p
F
=

r
0
_
9p
8
_
1/3
. Comme c = 197 MeV.fm, on a p
F
c = 250 MeV ou
p
F
=250 MeV/c.
4.
F
=
p
2
F
2m
=
p
2
F
c
2
2mc
2
=
250
2
2 940
33 MeV.
5. La profondeur du puits est gale V
N
=
F
+ E
l
41 MeV.
6. Nous savons que lnergie totale du gaz est donne par lquation (3.21). Lnergie
moyenne par nuclon est donc gale
3
5

F
20 MeV.
3.3
Le rayon dun noyau duranium vaut R = 1,2 238
1/3
= 7,45 fm. Le diamtre est
donc de 14,9 fm.
Le nuclon a un comportement classique (40 MeV 940 MeV). Donc
F
=
1
2
mv
2
.
La vitesse est donc v =
_
2E
m
= s
_
2E
mc
2
c. Soit
v =
_
2 40
940
3 fm/10
23
s = 0,88 m/10
23
s.
Le temps pour traverser le noyau vaut
14,9
0,88
10
23
s = 1,7 10
22
s.
50
Exercices
3.4
On a E(2
+
) =
1
2
I v
2
=
J(J + 1)
2
2I
=
6
2
2I
o I est le moment dinertie du noyau et
J = 2 le moment angulaire de rotation. Ceci permet dobtenir I =

6
v
et
v =
2E(2
+
)

6
=
2E(2
+
)c

6 c
=
2 0,093 3 (fm/10
23
s)

6197 (MeV/fm)
= 0,00116 10
23
s = 1,16 10
20
s.
La priode vaut T =
2p
v
= 5,4 10
20
s.
3.5
1. Si cest une bande de rotation, la squence doit satisfaire lquation suivante
E(J) =
J(J + 1)
2
2I
, o I est le moment. La meilleure mthode est de tracer E( j ) en
fonction de J(J + 1) et de voir que cest une droite. Nous allons ici nous contenter de
calculer le rapport
E( j )
J(J + 1)
pour les diffrents niveaux. On trouve pour ce quotient
15,5 ; 15,45 ; 15,3 et 15. Celui-ci est peu prs constant ce qui montre que la squence
de niveaux est bien une bande de rotation.
2. On a I =
J(J + 1)
2
2E(J)
. Pour J = 2 cela donne I =
3
2
E(J)
. Le rapport
I
I
rig
=
3
2
0,4A(1,2A
1/3
)
2
E(J)
=
3
2
c
2
0,4Ac
2
(1,2A
1/3
)
2
E(J)
.
Numriquement cela donne
I
I
rig
=
3 197
2
0,4 180 931.5 6,89
2
0,093
0,39.
On est donc loin de la rotation dun objet rigide.
51
4
LA RADIOACTIVIT
I
N
T
R
O
D
U
C
T
I
O
N
Certains noyaux naturels ou articiels sont instables. Ils peuvent se dcompo-
ser en un autre ou en plusieurs noyaux. Le noyau obtenu peut tre lui-mme
instable ou dans un tat excit qui va voluer en se dsexcitant, souvent en
mettant un ou plusieurs photons. On parle souvent de noyau pre pour le
noyau initial et de noyau ls pour le noyau nal. Pour quune dsexcitation
spontane soit possible, il faut que ltat nal ait une nergie infrieure
celle de ltat initial. Par contre, la vitesse de dsintgration dpend dautres
paramtres qui font que la probabilit est plus ou moins grande. Presque
3 000 noyaux sont connus et la plupart dentre-eux ( 2 700) sont radioac-
tifs, donc instables. Il y a un peu plus de 250 noyaux naturels stables. Parmi
les noyaux radioactifs, seul 65 existent ltat naturel. Les autres noyaux
radioactifs sont articiels, produits par ractions nuclaires dans des rac-
teurs nuclaires, avec des acclrateurs de particules ou dans des explosions
nuclaires. Les noyaux radioactifs que lon trouve dans la nature ont soit
une dure de vie sufsante pour quils soient encore prsent 4,5 milliards
dannes aprs que la Terre se soit forme ; ils peuvent tre dans une chane
de dsintgration radioactive dont le noyau initial a une longue dure de vie ;
enn ils peuvent tre forms dans des ractions nuclaires induites par les
rayons cosmiques qui bombardent notre plante.
4.1 CINTIQUE DE LA DSINTGRATION
Mme si une dcomposition radioactive est nergtiquement possible, elle se fait plus
ou moins rapidement dans le temps comme cest le cas pour une raction chimique,
Considrons un ensemble constitu de N(t ) noyaux radioactifs au temps t . Lactivit
/(t ) est le nombre de dsintgrations par unit de temps. On suppose que le noyau
radioactif na quune seule voie de dsexcitation. Si lon double le nombre de noyaux,
lactivit est double car deux fois plus de noyaux se dcomposent par unit de temps.
Lactivit /(t ) est proportionnelle N(t ). Soit l le coefcient de proportionnalit :
cest la constante radioactive. On a :
/(t ) = lN(t ) (4.1)
l est une constante caractristique de la dsintgration dun noyau donn. Lunit
de radioactivit est le becquerel (Bq) en lhonneur de Henri Becquerel qui dcouvrit
la radioactivit en 1896. 1 Bq correspond une dsintgration par seconde. Cest
une unit trs petite puisque la radioactivit dun tre humain moyen est denviron
52
4.1 Cintique de la dsintgration
8 000 Bq. Auparavant, lunit de radioactivit tait le curie (Ci). 1 Ci correspond
peu prs au nombre de dsintgrations d1 g de radium, lment radioactif isol par
Pierre et Marie Curie en 1898. Contrairement au becquerel, le curie est une unit de
radioactivit trs grande puisque 1 Ci = 3,7 10
10
Bq.
Puisque /(t ) est le nombre de dsintgrations par unit de temps, cest le nombre
de noyaux radioactifs qui disparat par unit de temps. Si lon considre un intervalle
de temps innitsimal dt , on a :
/(t ) =
dN(t )
dt
= lN(t ) (4.2)
La solution de lquation diffrentielle du premier ordre est, en supposant que le
nombre initial de noyaux au temps t = 0 est N
0
,
N(t ) = N
0
e
lt
(4.3)
lorsque t , N 0 puisque tous les noyaux radioactifs auront disparus. Lactivit
/(t ) varie aussi selon une loi exponentielle :
/(t ) = /(t = 0)e
lt
= /
0
e
lt
(4.4)
La priode, t
1/2
, dun noyau radioactif est dnie comme le temps au bout duquel
le nombre initial de noyaux radioactifs a diminu de moiti. Donc :
N(t
1/2
) =
N
0
2
= N
0
e
lt
1/2
(4.5)
Lquation (4.5) donne pour la priode t
1/2
:
t
1/2
=
ln 2
l
(4.6)
Pour les applications pratiques, on retiendra les formules suivantes :
/(Bq) =
4,17 10
23
t
1/2
(s) /(g)
m(g) ou /(Bq) =
1,32 10
16
t
1/2
(annes) /(g)
m(g) (4.7)
o lon exprime les diffrentes quantits avec des units souvent utilises en pratique.
m est la masse de lchantillon radioactif en grammes et /la masse atomique du
noyau radioactif exprim en grammes. En gnral on prend pour /le nombre de
masse A noyau ce qui est une bonne approximation.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
53
Chapitre 4

La radioactivit
4.2 FILIATION
Trs souvent un noyau radioactif (A) donne un descendant (B) lui mme radioactif
et donnant le noyau (C). Soit l
A
, l
B
et l
C
les constantes radioactives des noyaux
A, B et C. Soit N
A
(t ), N
B
(t ) et N
C
(t ) le nombre de noyaux A, B et C au temps t .
On supposera que N
A
(0) = N
0
et N
B
(0) = N
C
(0) = 0. Les quations donnant la
concentration des noyaux au temps t sont :
dN
A
(t )
dt
= l
A
N
A
(4.8)
dN
B
(t )
dt
= +l
B
N
B
l
A
N
A
(4.9)
dN
A
(t )
dt
= +l
B
N
B
(4.10)
Dans lquation (4.9), le terme positif vient du fait que le noyau B se forme partir
du noyau A et le terme ngatif vient de la dcomposition radioactive du noyau B. Dans
(4.10), il ny a quun terme positif car C est form partir de B mais il est stable.
Lquation (4.8) a pour solution, en tenant de la condition initiale N
A
(0) = N
0
,
N
A
(t ) = N
0
e
l
A
t
(4.11)
En utilisant cette solution que lon reporte dans (4.9) et en utilisant la mthode
gnrale de rsolution des quations diffrentielles avec second membre, on trouve,
en tenant compte de la condition initiale N
B
(0) = 0 :
N
B
(t ) =
l
A
l
A
l
B
_
e
l
A
t
e
l
B
t
_
(4.12)
On vrie que N
B
(0) = 0. Lactivit de lensemble des noyaux B vaut :
/
B
(t ) = l
B
N
B
(t ) =
l
A
l
B
l
A
l
B
_
e
l
A
t
e
l
B
t
_
(4.13)
Le nombre de noyaux C peut tre obtenu en remarquant que le nombre total de
noyaux est conserv :
N
A
(t ) + N
B
(t ) + N
C
(t ) = N
A
(0) = N
0
(4.14)
Certains cas limites sont intressants. Lorsque les priodes des noyaux A et B
sont telles que T
B
T
A
(le noyau ls a une priode beaucoup plus longue que celle
du noyau pre), cest--dire si l
A
l
B
, e
l
A
t
e
l
B
t
et N
B
(t ) = N
0
e
l
B
t
. Le
systme se comporte comme deux entonnoirs superposs o celui du haut a un plus
54
4.3 Branchement
grand dbit que celui du bas. La cintique de lensemble est dtermine par celui du
bas.
Si au contraire T
A
T
B
(le noyau pre a une priode beaucoup plus longue que
celle du noyau ls), cest, dans le cas des deux entonnoirs, le premier qui donne la
cintique de lensemble. En effet, l
A
l
B
et e
l
A
t
e
l
B
t
. On a alors :
N
B
(t ) =
l
A
l
B
N
0
e
l
A
t
ou l
B
N
B
(t ) = l
A
N
A
(t ) cest--dire /
B
(t ) = /
A
(t )
(4.15)
Lensemble des noyaux B dcroissent la mme vitesse que les noyaux A. Ceci se
produit avec une prcision meilleure que un pour mille au bout dun temps suprieur
10 fois la priode du noyau ls. On dit quil y a un quilibre radioactif ou un quilibre
sculaire.
4.3 BRANCHEMENT
Certains noyaux ont plusieurs voies de dsintgration. La probabilit de dsintgration
par unit de temps est diffrente pour chacune dentre-elle. Supposons, pour xer
les ides, quun noyau puisse se dsintgrer selon deux voies (1 et 2) caractrises
par une constante de temps l
1
et l
2
. La probabilit totale de dsintgration par unit
de temps est gale la somme des probabilits de chacune des voies car elles sont
indpendantes :
l = l
1
+ l
2
(4.16)
On dit quil y a deux branches dans la dsintgration du noyau. Les rapports dem-
branchement, R
i
, sont dnis comme :
R
1
=
l
1
l
et R
2
=
l
2
l
(4.17)
RADIOACTIVIT DU
221
RN
Le
221
86
Rn donne le
217
84
Po par dsintgration a (
(a)
t
1/2
= 1,89h) et le
221
87
Fr par
dsintgration b

(
(b)
t
1/2
= 32,1 mn). Les constantes de dsintgration l
a
et l
b
sont gales :
l
a
=
ln 2
(a)
t
1/2
= 1,02 10
4
s
1
(4.18)
l
b
=
ln 2
(b)
t
1/2
= 3,60 10
4
s
1
(4.19)
La constante de dsintgration totale vaut alors :
l = l
a
+ l
b
= 4,62 10
4
s
1
ou t
1/2
= 25 mn (4.20)

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
55
Chapitre 4

La radioactivit
Les rapports dembranchement sont :
R
a
=
l
a
l
= 0,22 = 22 % (4.21)
R
b
=
l
b
l
= 0,78 = 78 % (4.22)
On a bien R
a
+ R
b
= 1 puisque le noyau se dsintgre soit par mission a soit par
mission b.
4.4 DSINTGRATION ALPHA
Cest le mode de dsintgration que lon observe souvent pour les noyaux lourds. Le
bilan de la raction scrit, si
A
Z
X est le noyau initial et Y le noyau nal :
A
Z
X
A4
Z2
Y +
4
2
He (4.23)
Le noyau d
4
2
He est appel particule alpha (a). Pour que cette dsintgration soit
possible il faut que la masse du premier membre soit suprieure celle du second :
M
X
> M
Y
+ M
a
(4.24)
Lnergie libre Q vaut :
Q = (M
X
M
Y
M
a
) c
2
(4.25)
La gure 4.1 montre le schma de dsintgration a de l
238
U.

n
e
r
g
i
e
Figure 4.1 Radioactivit a de l
238
U.
56
4.4 Dsintgration alpha
4.4.1 Bilan nergtique
Lnergie libre au cours de la raction est partage entre le noyau ls et la particule
a. Si le noyau ls est obtenu dans son tat fondamental, on a :
Q = E
X
+ E
a
(4.26)
o E
Y
et E
a
(E =
1
2
Mv
2
) sont respectivement les nergies cintiques du noyau ls Y
et de la particule a. Le noyau ls ayant une masse plus importante que la particule a,
cette dernire emmne la plus grande part de lnergie cintique. En effet, partir de
la conservation de limpulsion :
M
Y
v
Y
= M
a
v
a
(4.27)
et de lnergie (quation 4.26), on obtient pour les nergies cintiques des noyaux
dans la voie nale :
E
a
= Q
M
Y
M
Y
+ M
a
et E
Y
= Q
M
a
M
Y
+ M
a
(4.28)
On connat environ 450 noyaux metteurs a. La radioactivit a concerne les noyaux
lourds ayant un excdent de neutrons et de protons. Lmission a est alors le moyen
le plus efcace pour gagner la valle de stabilit.
4.4.2 Mcanisme
Mme si un noyau libre de lnergie sil met une particule a, cela ne veut pas dire
que le phnomne se produise rapidement. On observe que la priode des metteurs
a varie sur une trs large gamme allant de la dizaine de ns des milliards dannes.
Geiger et Nuttall, ds 1911, ont trouv, pour les metteurs a pair-pair de la famille de
luranium, que le logarithme de la distance parcourue () par la particule a tait une
fonction linaire du logarithme de la constante radioactive (ln = a
1
+ b
1
ln l). Dans
lair, on a approximativement (cm) 0,325E
a
(MeV). De plus ln l = a
3
ln E
a
a
4
Les coefcients a
1
, a
2
, a
3
et a
4
sont des constantes.
Pour expliquer cette observation, G. Gamow dune part et R. Gurney et E. Condon
dautre part, ont donn une explication semi-classique du phnomne de radioactivit
a qui est reprsent schmatiquement sur la gure 4.2. On suppose quune particule
a est prforme dans le noyau. Elle est retenue par la barrire coulombienne et frappe
rgulirement la paroi de celle-ci. Si elle obissait la mcanique classique, elle ne
pourrait pas schapper du noyau et il ny aurait pas de radioactivit a. Mais, compte
tenu des dimensions du systme, il y a des effets quantiques qui permettent la
particule a de franchir la barrire par effet tunnel. Ceci sera dautant plus facile que la
barrire sera ne et que la particule se trouvera proche du sommet de la barrire. Si
Q
a
< 0, la raction est endothermique et lmission a nest pas possible. Elle ne peut
ltre que si Q
a
> 0 , avec une faible probabilit.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
57
Chapitre 4

La radioactivit

n
e
r
g
i
e
Figure 4.2 Reprsentation
trs schmatique du mcanisme
de lmission a.
En premire approximation, la constante de dsintgration est le produit de la
frquence f laquelle la particule a frappe la barrire par la probabilit, T, quelle
passe au travers de celle-ci par effet tunnel. Le calcul de la probabilit de transmission
au travers dune barrire de potentiel est compliqu, mais si la barrire est paisse,
ce qui est le cas pour les noyaux lourds de rayon R, on peut obtenir pour f et T de
manire trs approche par les relations suivantes :
l = f P avec f 3,47 10
21

E
a
(MeV)
1,1A
1/3
et
T exp
_
2,97
_
Z
F
1,27A
1/3

3,96Z
F

E
a
(MeV)
_
(4.29)
o Z
F
est le numro atomique du noyau ls. Pour le
226
Ra, par exemple, pour lequel
E
a
= 4,87 MeV, on trouve l = 2 10
13
alors que la valeur exprimentale est gale
1,37 10
11
. Ceci nest pas tonnant car une faible variation des paramtres fait
normment varier le rsultat nal cause de lexponentielle.
La particule a frappe les parois de la barrire coulombienne environ 10
21
fois par
seconde. Elle passe par effet tunnel au travers de celle-ci aprs 10
25
10
44
chocs
contre cette barrire. Pour les noyaux pair-pair de la famille de luranium on obtient :
ln t
1/2
(s) = a +
b

Q
a
(MeV)
a 3,7Z
2/3
F
49,3 ; b = 3,7Z
F
(4.30)
o Z
F
est le numro atomique du noyau ls.
58
4.4 Dsintgration alpha
a) Structure ne
Lorsquun noyau se dsintgre par mission a, on observe en gnral une particule a
dont lnergie cintique est bien dtermine : on dit que lon a une raie a. Son nergie
cintique est donne par lquation (4.28). Pour certains noyaux, on observe plusieurs
raies, cest--dire des particules ayant des nergies cintiques diffrentes. Cest le cas
du
226
Ra par exemple. Lorsque cest le cas, il y a trs souvent, en concidence avec la
particule a (cest--dire en mme temps), une mission dun ou plusieurs photons g.
Cela vient du fait que le noyau pre conduit des transitions a vers des tats excits du
noyau ls. Cest en se dsexcitant vers ltat fondamental que des photons g sont mis
mais il peut galement y avoir dautres types de dsintgration comme la conversion
interne par exemple. La gure 4.3 montre le schma simpli de la dsintgration a
du
226
Ra. Pour ce noyau il peut aussi y avoir mission a vers des niveaux plus excits
mais leur probabilit est beaucoup plus faible.

n
e
r
g
i
e
Figure 4.3 Schma simpli de dsintgration a du
226
Ra. Lchelle des
nergies nest pas respecte an que lon distingue bien le niveau excit du
22
Rn.
On observe parfois des raies a dont lnergie est suprieure celle que lon attend
lors dune transition du fondamental du noyau pre vers le fondamental du noyau ls.
On appelle ces particules a plus nergtiques des a de long parcours. Cest le cas
par exemple du
212
Po qui a une priode denviron 300 ns. Il est produit partir du
212
Bi par mission b

(ce noyau se dcompose aussi par mission a vers le


208
Tl avec
un rapport de branchement de 36 %). Lmission a du
212
Bi ne conduit pas toujours
ltat fondamental mais peut aboutir sur un tat excit du
212
Po. Ce dernier peut
se dsexciter vers le
208
Pb par mission a mais lnergie libre est suprieure ce
quelle serait si elle provenait de ltat fondamental. Le principe est indiqu dans la
gure 4.4.
La raie en provenance du fondamental est de 8,8 MeV mais on observe aussi trois
raies additionnelles, avec une trs faible probabilit, 9,5, 10,4 et 10,6 MeV.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
59
Chapitre 4

La radioactivit

n
e
r
g
i
e
Figure 4.4 Principe de lmission de particules a de long parcours dans le
cas du
212
Bi. Le schma est trs simpli et lchelle dnergie nest pas linaire.
4.5 RADIOACTIVIT BTA
Linteraction faible est responsable de la radioactivit bta (b). Il en existe de deux
types : la radioactivit b

et la radioactivit b
+
. Un lectron est mis dans la dsint-
gration b

et un positron dans la dsintgration b


+
. La comprhension de lmission b
a pendant longtemps t un mystre. En effet, contrairement lmission a, o lner-
gie de la particule a pour une transition donne est xe, on observe (gure 4.5) que
lnergie cintique des b

, cest--dire e

, nest pas constante mais varie de manire


continue depuis zro jusqu une valeur maximale E
Max
. Ceci avait t observ sur le
nergie cintique des lectrons
N
o
m
b
r
e

d
'

n
e
m
e
n
t
s
Figure 4.5 Spectre en nergie des lectrons (ou positrons) mis lors dune
dsintgration b

(ou b
+
).
60
4.5 Radioactivit bta
210
Bi ds 1911 puisque lon mesurait, pour llectron mis, une nergie maximale de
1,15 MeV alors que lnergie moyenne des lectrons tait de 0,4 MeV. Il a fallu plus
de deux dcennies pour expliquer ce mystre et cest W. Pauli qui, en 1939, postula
lexistence dune particule mise en mme temps que llectron. Il supposa que cette
particule avait une masse nulle ou trs faible et pas de charge lectrique. Il lappela
neutrino pour signier quil sagissait son sens dun petit neutron compte tenu des
proprits postules. Comme il y a trois particules dans la voie nale, cela explique le
spectre continu en nergie cintique de llectron, le reste de lnergie tant emporte
par le neutrino. Nous avons vu, dans le chapitre 1, quil existe deux sortes de neutrinos :
le neutrino et lantineutrino. Le neutrino ne fut mis exprimentalement en vidence
quen 1953.
4.5.1 Radioactivit b

Lors de la radioactivit b

, le nombre de masse A ne change pas : la transition est


isobarique. Un lectron et un antineutrino sont mis dans la voie nale. La raction
scrit :
A
Z
X
A
Z+1
Y +
0
1
e

+
0
0
n (4.31)
Le noyau nal avance dune case dans le tableau priodique. Au cours de cette
raction, un neutron est transform en proton. Le neutron libre est radioactif, avec
une priode dun peu moins de 15 minutes alors que le neutron li ne lest pas. Il se
dcompose selon la raction :
1
0
n
1
1
p +
0
1
e

+
0
0
n (4.32)
Mais li dans un noyau il est stable. Cela montre bien que les proprits dun nuclon
li peuvent tre diffrentes de celles dun nuclon libre. Cela signie en particulier
que les sections efcaces nuclon-nuclon libre qui peuvent tre mesures ne sont pas
utilisables pour dcrire les proprits dun nuclon se trouvant dans un noyau.
Un exemple de dsintgration b

est montr dans la gure 4.6. Le


99
Mo se ds-
intgre essentiellement vers ltat excit du
99
Tc (
99
Tc

). Cet tat excit dcrot par


mission g . On produit du
99
Mo pour des applications mdicales dans un racteur
nuclaire. Il est utilis pour fabriquer du
99
Tc

utilis comme traceur en mdecine


nuclaire. Le
99
Tc dans son tat fondamental est lui-mme metteur b

mais avec
une trs longue priode.
Le bilan nergtique de la raction scrit, en utilisant les masses M des noyaux :
Q = (M
X
M
Y
m
e
)c
2
(4.33)
Or la masse atomique (dun atome et non dun noyau) dun noyau de numro
atomique Z est dnie par /
Z
= M
Z
+ Zm
e

Z
/c
2
. o
Z
est lnergie de liaison
du cortge lectronique. Ceci donne pour Q :
Q
c
2
=
__
/
X
Zm
e
+

Z
c
2
_

_
/
Y
(Z + 1)m
e
+

Z+1
c
2
_
m
e
_
c
2
=
(/
X
/
Y
) c
2
+
_

Z
c
2


Z+1
c
2
_
(4.34)
D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
61
Chapitre 4

La radioactivit
Figure 4.6 Exemple de dsintgration b

.
La diffrence des nergies de liaison des lectrons des atomes est la plupart du temps
ngligeable compare lnergie libre lors de la raction b

. Aussi la nglige-t-on
et la condition pour lmission b

scrit :
Q = (/
Z
/
Z+1
) c
2
> 0 (4.35)
Pour quun noyau puisse se dsintgrer par mission b

, il suft donc que la masse


atomique du noyau metteur soit suprieure celle du noyau produit. En gnral, les
metteurs b

sont des noyaux riches en neutrons cest--dire situs gauche de la


valle de stabilit comme il est indiqu sur la gure 4.7.
Figure 4.7 Schma de la valle de stabilit des noyaux dans le plan N (nombre
de neutrons) Z (nombre de protons). Les noyaux riches en protons se trouvent
droite de cette valle et ceux riches en neutrons gauche. Les noyaux riches en
neutrons sont souvent metteurs b

et ceux riches en protons metteurs b


+
. Les
noyaux lourds peuvent tre metteurs a.
62
4.5 Radioactivit bta
4.5.2 Radioactivit b
+
La radioactivit b
+
est aussi gouverne par linteraction faible. Elle concerne les
noyaux riches en protons, donc situs droite de la valle de stabilit (gure 4.7).
A
Z
X
A
Z1
Y +
0
1
e
+
+
0
0
n (4.36)
Ce processus correspond la transformation dun proton en neutron avec mission
dun positron, qui est lantiparticule de llectron, et dun neutrino :
1
1
p
1
0
n +
0
1
e
+
+
0
0
n (4.37)
Le bilan nergtique de la raction (4.36) scrit, en utilisant les masses M des
noyaux :
Q = (M
X
M
Y
m
e
)c
2
(4.38)
Soit, en introduisant les masses atomiques :
Q
c
2
=
__
/
X
Zm
e
+

Z
c
2
_

_
/
Y
(Z 1)m
e
+

Z1
c
2
_
m
e
_
c
2
=
(/
X
/
Y
2m
e
) c
2
+
_

Z
c
2


Z1
c
2
_
(4.39)
Comme pour la dsintgration b

, on peut ngliger la variation dnergie de liaison


du cortge atomique. La condition nergtique pour quun noyau puisse se dsintgrer
par mission b
+
est donc :
_
/
Z
/
Z1
_
> 2m
e
(4.40)
La gure 4.8 montre le schma simpli de la dsintgration du
18
Ne.

n
e
r
g
i
e
Figure 4.8 Schma simpli
de la dsintgration b
+
du
18
Ne.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
63
Chapitre 4

La radioactivit
4.5.3 Capture lectronique
Dans la capture lectronique, un lectron du cortge lectronique du noyau est captur
par le noyau et un neutrino est mis :
A
Z
X +
0
1
e


A
Z1
Y +
0
0
n (4.41)
La transformation est isobarique puisque le noyau ls et le noyau pre ont le
mme nombre de masse. Ce phnomne a t dcouvert en 1937 par L. Alvarez,
40 ans aprs la dcouverte de la radioactivit b

. Llectron captur provient du


cortge lectronique de latome. En effet, les lectrons de ce cortge ont une certaine
probabilit de se trouver lintrieur du noyau. Cest notamment ceux de la couche K.
Sous laction de linteraction faible, un proton peut alors capturer cet lectron et donner
un neutron et un neutrino :
1
1
p +
0
1
e


1
0
n +
0
0
n (4.42)
On remarquera que lquation 4.41 est, formellement, la mme que lqua-
tion 4.36 dans laquelle le positron du membre de droite est pass dans le membre
de gauche et transform en lectron. Le noyau ls,
A
Z1
Y, est laiss avec une
lacune dans la couche lectronique o se trouvait llectron. Les lectrons des
couches atomiques suprieures cascadent dans les niveaux infrieurs lors du rar-
rangement du cortge lectronique et des rayons X ou des lectrons Auger sont
mis. Leur dtection permettra de signer la capture lectronique et de dtermi-
ner ses caractristiques. Un exemple de capture lectronique est montr dans la
gure 4.9.

n
e
r
g
i
e
Figure 4.9 Capture lectro-
nique du
72
Se.
64
4.6 Familles radioactives
Le bilan nergtique de la raction scrit :
Q = (/
X
/
Y
)c
2
= E

+ E
n
+ E
R
(4.43)
o E

, E
n
et E
R
sont, respectivement, lnergie de liaison de llectron sur le niveau
atomique, lnergie cintique du neutrino et lnergie cintique de recul du noyau ls.
Cette dernire est ngligeable. Le neutrino mis est mononergtique puisquil ny a
que deux corps dans la voie nale. Pour quune capture lectronique soit possible, il
faut donc que lon ait :
Q = (/
Z
/
Z1
)c
2
> E

(4.44)
Lnergie de liaison des lectrons varie de quelques dizaines deV pour les noyaux
assez lgers jusqu 115 keV pour luranium. Lnergie de liaison des lectrons L
est infrieure celle des lectrons K. Dans des cas extrmement rares (lorsque
E
L
< Q < E
K
), une capture L est possible mais pas une capture K. La proba-
bilit pour un lectron L dtre dans le noyau est beaucoup plus faible que celle dun
lectron K et la probabilit de capture est dun ordre de grandeur plus faible.
Dans une capture lectronique de type K, llectron captur laisse une vacance
dans la couche K quun lectron dune couche L peut par exemple combler. Un
rayonnement X dnergie E
K
E
L
est alors mis. Celui-ci peut avoir une nergie
sufsante pour jecter un lectron de la couche L ou dune couche suprieure. Ainsi,
pour un isotope du plomb, un rayonnement X suprieur 70 keV peut tre mis lors
dune transition L K alors que lnergie dun lectron de la couche L est compris
entre 13 et 15 keV. Un lectron de la couche L peut alors tre ject. On appelle cet
lectron un lectron Auger et le mcanisme est quali dmission Auger. Lnergie
cintique de llectron Auger est gale E
K
2E
L
dans le cas que nous venons de
dcrire. Leffet Auger a t dcouvert par P. Auger en 1925.
Un noyau metteur b donne trs souvent un noyau ls dans un tat excit. Celui-ci
se dsexcite alors vers son tat fondamental en mettant un rayonnement g. Cest
par exemple le cas du
22
Na. Le
22
Na donne le noyau de
22
Ne. Celui-ci a un niveau
excit 1,275 MeV au-dessus du fondamental. Seulement 0,06 % des noyaux de
22
Na conduisent au
22
Ne dans ltat fondamental, le reste allant sur le niveau excit
(90,4 % pour lmission b
+
et 9,5 % par le mcanisme de capture lectronique). Ce
type de noyau est intressant, surtout lorsquil sagit de dsintgration b

car le
rayonnement g est plus facile dtecter que des lectrons et sert de signature de la
dcomposition. De tels noyaux sont souvent utiliss comme traceurs en mdecine ou
dans lindustrie.
4.6 FAMILLES RADIOACTIVES
La plupart des radionuclides primordiaux, cest--dire prsents lorsque la Terre sest
forme il y a environ 4,5 milliards dannes, atteignent la valle de stabilit aprs

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
65
Chapitre 4

La radioactivit
une ou quelques dsintgrations. Toutefois trois dentre-eux, situs juste au-del de la
valle de stabilit, passent par un grand nombre de descendants avant darriver un
noyau stable. Ils constituent des familles radioactives. Il sagit de :
l
238
92
U (t
1/2
= 4,5 milliards dannes) qui a 14 descendants ;
l
235
92
U (t
1/2
= 70 000 ans) avec 11 descendants ;
le
232
90
Th (t
1/2
= 0,7 milliard dannes) qui a 10 descendants
ces familles sajoute une quatrime issue dun lment articiel, le
237
93
Np.
Les descendants sont metteurs a ou b. Lmission b ne change pas le nombre
de masse alors que lmission a diminue celui-ci de quatre units. Ceci signie que,
partant de l
238
92
U par exemple, on aura dans les descendants des noyaux de masse 234,
230, 226, 222, etc. Comme 238 = 4 59 +2, on qualie la famille de l
238
92
U de 4n +2.
De mme, la famille de l
235
92
U est qualie de 2n + 3 car 235 = 4 58 + 3 ; celle du
232
90
Th de 4n car 232 = 4 58. Enn la famille du
237
93
Np est qualie de 2n + 1 car
237 = 4 59 + 1. Les tableaux 4.1, 4.2, 4.3 et 4.4 donnent les descendants de ces
quatre familles.
Tableau 4.1 Famille 4n + 2.
Famille de l
238
92
U ou (4n + 2)
Radioactivit t
1/2
1
238
92
U a 4,47 10
9
ans
2
234
90
Th b

24,1 jours
3
234
91
Pa
m
b

1,17 mn
4
234
92
U a 2,46 10
5
ans
5
230
90
Th a 7,54 10
4
ans
6
226
88
Ra a 1 600 ans
7
222
86
Rn a 3,82 jours
8
218
84
Po a 3,10 mn
9
214
82
Pb b

26,8 mn
10
214
83
Bi b

19,9 mn
11
214
84
Po a 164,3 ms
12
210
82
Pb b

22,3 ans
13
210
83
Bi b

5,01 jours
14
210
84
Po a 138,4 jours
15
206
82
Pb Stable
66
4.6 Familles radioactives
Tableau 4.2 Famille 4n + 3.
Famille de l
235
92
U ou (4n + 3)
Radioactivit t
1/2
1
235
92
U a 7,04 10
5
ans
2
231
90
Th b

25,5 h
3
231
91
Pa a 32 760 ans
4
227
89
Ac b

21,8 ans
5
227
90
Th a 18,7 jours
6
223
88
Ra a 11,4 jours
7
219
86
Rn a 3,96 s
8
215
84
Po a 1,78 ms
9
211
82
Pb b

36,1 mn
10
211
83
Bi a 2,14 mn
11
207
81
Tl b

4,77 mn
12
207
82
Pb Stable
Tableau 4.3 Famille 4n.
Famille du l
232
90
Th ou 4n
Radioactivit t
1/2
1
232
90
Th a 1,4 10
10
ans
2
228
88
Ra b

5,75 ans
3
228
89
Ac b

6,15 h
4
228
90
Th a 1,9 ans
5
224
88
Ra a 3,66 jours
6
220
86
Rn a 55,6 s
7
216
84
Po a 145 ms
8
212
82
Pb b

10,64 h
9
212
83
Bi b

et a 60,55 mn
10
212
84
Po (64 %)
et
208
81
Tl (36 %)
a et b

0,299 ms (a) ; 3 mn (b

)
11
208
82
Pb Stable

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
67
Chapitre 4

La radioactivit
Tableau 4.4 Famille 4n + 1.
Famille du
237
93
Np ou (4n + 1)
Radioactivit t
1/2
1
237
93
Np a 2,1 10
6
ans
2
233
91
Pa b

27 jours
3
233
92
U a 1,6 10
5
ans
4
229
90
Th a 73 409 ans
5
225
88
Ra b

14,9 jours
6
225
89
Ac a 10 jours
7
221
87
Fr a 4,9 mn
8
217
85
At a 32,3 ms
9
213
83
Bi b

45,6 mn
10
213
84
Po a 4,2 s
209
82
Pb b

32,25 h
11
209
83
Bi Stable
4.7 MISSION g
Lorsquun noyau se dsintgre par mission a, b ou par ssion, le noyau ls est
trs souvent obtenu dans un tat excit. Si cette nergie dexcitation est infrieure
lnergie de sparation du dernier neutron, il peut se dsexciter par mission dun ou de
plusieurs photons : cest lmission g. La dure de vie dun tat excit nuclaire est trs
courte, typiquement de lordre de 10
12
s mais de grandes variations sont possibles
car le photon mis emmne du moment angulaire et cela peut plus ou moins ralentir
la probabilit dmission cause de rgles de slection. Lnergie dun photon g est
gnralement suprieure 100 keV. Linteraction lectromagntique est responsable
de lmission g qui conserve le moment angulaire mais aussi la parit. Si J
i
est le
moment angulaire de ltat initial et J
f
celui de ltat nal, on doit ncessairement
avoir, si le moment angulaire du photon est L :
[ J
i
J
f
[ L J
i
+ J
f
et (4.45)
M
i
M
f
= m (4.46)
o J
i
,M
i
, J
f
,M
f
et L,m sont les nombres quantiques associs aux oprateurs J
2
, J
z
pour les noyaux et L
2
,L
z
pour le photon. Le moment angulaire total du photon inclut
son spin intrinsque et son moment orbital. Or le photon est un boson de spin 1 qui ne
peut avoir que deux projections du moment angulaire : 1, la valeur 0 tant exclue
cause de la thorie de la relativit (comme nous lavons dj dit, ces deux projections
68
4.7 mission g
correspondent en fait aux deux polarisations de la lumire ; seuls les photons virtuels
peuvent avoir une projection gale zro). Les niveaux nuclaires et le photon ont
une parit propre. De plus, cause de son moment angulaire L, le photon emmne
une parit gale (1)
L
. On dit que les photons de moment angulaire L sont de
multipolarit L. On parle dmission multipolaire : une transition correspondant
L = 1 est dite dipolaire. Si L = 2, elle est quadrupolaire et octupolaire si L = 3.
Lorsque lon prend en compte la parit, on peut avoir un rayonnement dit lectrique
ou magntique.
TR ANSITIONS LECTRIQUES ET MAGNTIQUES
En physique classique, un diple correspond deux charges gales et opposes,
q, spares par une distance r. Il vaut qr. Si lon change r en r, la valeur du
diple change de signe (qr qr) : il a une parit ngative. Un diple magn-
tique correspond une charge q qui dcrit un cercle de rayon r la vitesse v. Le
moment magntique de ce systme est proportionnel qr v. Cette quantit reste
invariante par inversion puisque q (r) (v) = qr v. La parit ne change
pas et lon dit que la parit est positive. Le rsultat gnral est quune transition
lectrique a une parit (1)
L
et une transition magntique une parit (1)
L+1
.
Les transitions lectriques sont notes E
n
o n = 1,2,3 . . . On parle de transition
lectrique dipolaire, quadrupolaire, octupolaire. . . De mme, les transitions magn-
tiques sont notes M
n
o n = 1,2,3 . . . On parle de transition magntique dipolaire,
quadrupolaire, octupolaire. . . Le tableau 4.5 rsume les rgles de slection pour
les transitions g jusqu n = 3.
Tableau 4.5
Multipolarit Dipolaire Quadrupolaire Octupolaire
Transition E
1
M
1
E
2
M
2
E
3
M
3
L 1 1 2 2 3 3
DP oui non non oui oui non
La quantit DP est le changement de parit entre le niveau du noyau pre et celui
du noyau ls.
La largeur G
g
du niveau g est relie la probabilit de transition w
i f
par :
G
g
= w
i f
(4.47)
La largeur de niveau, value dans le cadre dun modle particules indpendantes,
est indique dans le tableau 4.6 pour quelques transitions. Lorsque des transitions
de type collectif existent, on obtient souvent des valeurs exprimentales notablement
suprieures ces valeurs.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
69
Chapitre 4

La radioactivit
Tableau 4.6
G
g
est donne en eV et E
g
en MeV. A est le nombre de masse
G
g
(E
1
) = 6,8 10
2
A
2/3
E
3
g
G
g
(M
1
) = 2,1 10
2
E
3
g
G
g
(E
2
) = 4,9 10
8
A
4/3
E
5
g
G
g
(M
2
) = 1,5 10
8
A
2/3
E
5
g
G
g
(E
3
) = 2,3 10
14
A
2
E
7
g
G
g
(M
3
) = 6,8 10
15
A
4/3
E
7
g
G
g
(E
4
) = 6,8 10
21
A
8/3
E
9
g
G
g
(M
4
) = 2,1 10
21
A
2
E
9
g
G
g
(E
5
) = 1,6 10
27
A
10/3
E
11
g
G
g
(M
5
) = 4,9 10
28
A
2/3
E
11
g
Les transitions J = 0 J = 0 sont interdites avec des photons rels. Elles sont
toutefois possibles, avec une trs faible probabilit, avec un photon virtuel condition
que la parit ne change pas. Lnergie du photon virtuel peut, par exemple, tre
transfre un lectron du cortge atomique de latome qui est ject (conversion
interne) o elle peut tre utilise pour crer une paire e
+
e

.
4.8 FISSION
La ssion spontane est un processus dans lequel un noyau lourd se casse en deux
noyaux plus lgers. Quelques neutrons (2 3) sont mis au cours de la raction. Ce
phnomne est nergtiquement possible ds que A 100 et ne devient dominant
par rapport aux autres types de radioactivit que lorsque A 270. La probabilit de
ssion spontane de l
238
U est par exemple plus dun million plus faible que celle de
lmission a. Il y a plusieurs possibilits de cassure en deux morceaux. En voici par
exemple une pour l
238
U :
238
U
145
57
La +
90
35
Br + 3n (4.48)
Dautres combinaisons dans la voie nale sont possibles. On obtient en fait une
distribution de masse des fragments de ssion possdants deux pics. Lun situ autour
de A = 95 correspond au pic contenant les fragments lgers et lautre, situ aux
alentours de A = 140, contient les fragments lourds. Comme on obtient un fragment
lger et un fragment lourd au cours de la ssion, on dit que la ssion est asymtrique.
On peut aussi induire un processus de ssion lors dune raction nuclaire, notamment
par bombardement de neutrons. Dans ce cas, cest le noyau rsultant de la fusion du
noyau initial et du neutron (noyau compos) qui ssionne. On peut ainsi induire la
ssion de l
236
U en bombardant de l
235
U avec des neutrons de trs basse nergie. La
distribution de masse des produits de ssion est aussi asymtrique comme on peut le
voir sur la gure 4.10. Si on forme un noyau compos avec une plus grande nergie
dexcitation, en bombardant des noyaux par des ions lourds ou des neutrons de haute
nergie, la ssion devient symtrique. La distribution de masse ne prsente alors plus
quun pic et lon obtient en moyenne deux fragments peu prs gaux.
70
4.8 Fission
Figure 4.10 Repsentation schmatique de la distribution de masse des
produits de ssion de l
235
U induite par des neutrons thermiques.
D COUVERTE DE LA FISSION
La ssion a t dcouverte accidentellement alors que les chercheurs essayaient
de produire des lments transuraniens en bombardant de luranium naturel avec
des neutrons. O. Hahn et F. Strassmann ont montr, en 1939, quon obtenait des
lments plus lgers, de masse moyenne, comme le baryum, par exemple. En 1939,
L. Meitner et H. Frisch ont expliqu le phnomne de ssion grce au modle
goutte liquide.
Considrons une goutte liquide sphrique de rayon R. Si on la dforme lgrement
pour quelle devienne un ellipsode de demi axes a (le grand) et b (le petit selon deux
directions), on peut introduire un paramtre de dformation dni de manire ce
que le volume de la goutte reste constant (uide incompressible). La relation entre a,b
et est :
a = R (1 + ) et b =
R

1 +
(4.49)
On vrie que lon conserve le volume au premier ordre en :
V =
4
3
pR
3
=
4
3
pab
2
(4.50)
Avec cette dformation, lnergie coulombienne diminue mais lnergie de surface
augmente puisque la surface augmente. On a, au second ordre :
E
c
= a
c
Z
2
A
1/3
_
1
1
5

2
+
_
et E
s
= a
s
A
2/3
_
1 +
2
5

2
+
_
(4.51)

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
71
Chapitre 4

La radioactivit
Le changement total dnergie par rapport la sphre initiale vaut donc :
DE =

2
5
_
2a
s
A
2/3
a
c
Z
2
A
1/3
_
(4.52)
Si DE < 0, la dformation est possible et le noyau est instable vis--vis de la ssion.
Lquation (4.52) nous donne la condition :
Z
2
A

2a
c
a
s
49 (4.53)
Z
2
/A est le paramtre de ssilit. La condition (4.53) est en fait approche et
correspond au cas o le noyau ssionne avec une trs grande probabilit. cause
deffets quantiques, certains noyaux ayant un paramtre de ssilit plus faible (jusqu
35, par exemple) peuvent ssionner spontanment mais avec une probabilit beaucoup
plus faible.
La gure 4.11 est une reprsentation schmatique du processus de ssion dun
noyau en fonction de la dformation du systme. Pour ssionner, ce noyau doit franchir
une barrire, la barrire de ssion B
f
, qui correspond une nergie dactivation.
Comme pour lmission a, de nombreuses tentatives sont ncessaires avant de franchir
cette barrire sauf si lnergie dexcitation du noyau est sufsamment haute pour
quelle puisse la franchir classiquement. Lors de cette volution, le point de non retour
correspond au point selle qui est la conguration correspondant au sommet de la
barrire de ssion. Au-del, le systme composite continue se dformer avant que les
fragments ne se sparent, au point de scission. Si la vitesse dvolution jusquau point
de scission est lente, lnergie cintique des fragments de ssion linni sera gale
lnergie coulombienne dans la conguration de scission. Les fragments forms
sont initialement dforms. Cette nergie de dformation va se transformer en nergie
dexcitation.
Figure 4.11 Reprsentation schmatique du processus de ssion : nergie
potentielle du systme en fonction de la dformation.
72
Exercices
Exercices
4.1
L
238
92
U est metteur a. crire la raction. Calculer lnergie dgage, Q, en supposant
que le noyau ls est obtenu dans son tat fondamental. Calculer lnergie cintique du
noyau ls et celle de la particule a.
On donne les masses atomiques suivantes :
238
92
U = 238,050788 u ;
234
90
Th = 234,043601 u ;
4
2
He = 4,002603 u.
On prendra 1 u = 931,5 MeV/c
2
.
4.2
1. Quelle est la quantit d
235
U (t
1/2
= 4,45 milliards dannes) et de
60
Co
(t
1/2
= 5,3 ans) ncessaire pour obtenir une activit de 1 Ci. (3,710
10
Bq = 37 GBq) ?
2. Dans 300 ans, quelle sera lactivit de ces quantits ?
3. Quelle est lactivit de 1 g d
238
U et de 1 g de
60
Co ?
4.3
1. Le
226
Ra a une raie a 4,87 MeV. crire la lquation de la raction.
2. Utiliser (4.29) et (4.30) pour valuer la priode de ce noyau. La priode t
1/2
exprimentale est de 1 602 ans.
4.4
Le
226
Ra est metteur a avec une priode de 1 600 ans. Lnergie totale libre lors
de la dsintgration est Q
a
= 4,871 MeV. crire la raction de dsintgration, cal-
culer lnergie cintique de la particule a et lnergie de recul du noyau ls. Soit un
chantillon contenant du
226
Ra ayant une activit de 10
6
Bq. Calculer lactivit de cet
chantillon il y a 24 000 ans et dans 24 000 ans.
4.5
Le neutron libre se dsintgre par mission b

avec une priode de 14 minutes et


47 secondes. crire la raction de dsintgration et calculer lnergie libre. La
dsintgration du proton par radioactivit b
+
est-elle nergtiquement possible ?
4.6
Le tritium (
3
1
H) est metteur b

avec une priode de 12,3 ans. crire la raction de


dsintgration et calculer lnergie libre, Q
b
, partir dune part des excs de masse
DM et dautre part partir des nergies de liaison par nuclon E/A. On donne :
DM3
H
= 14,9498 MeV; DM3
He
= 14,9312 MeV.
_
E/A
_
3
H
= 2,8273 MeV;
_
E/A
_
3
He
= 2,5727 MeV.
m
n
= 939,5656 MeV/c
2
et m
p
= 938,2723 MeV/c
2
et m
e
= 0,511 MeV/c
2

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
73
Chapitre 4

La radioactivit
Solutions des exercices
4.1
238
92
U
234
90
Th +
4
2
He. Q = DMc
2
= 0,004584 931,5 = 4,27 MeV.
E
a
= 0,07 MeV et E
Th
= 4,2 MeV.
4.2
1. A = lN =
ln 2
t
1/2
N = N =
t
1/2
ln 2
A
N =
(4,5 10
9
365,25 24 3600)(3,7 10
10
)
Log 2
= 7,6 10
27
La masse m =
N
^
A =
7,6 10
27
6,02 10
23
238 3 tonnes d
238
U.
Pour le
60
Co, on a N = 8,9 10
18
= m = 0,89 mg.
2. Dans 300 ans lactivit de l
235
U sera pratiquement la mme. Pour le
60
Co, 300 ans
correspondent 56,6 priodes donc par une division par 10
17
de lactivit et celle-ci
aura pratiquement disparue.
3. Pour 1 g, A = lN =
ln 2
t
1/2
N =
ln 2
t
1/2
1
A
6 10
23
12 300 Bq de
238
U et
41,4 TBq = 1 120 Ci de
60
Co.
4.3
1.
226
88
Ra
222
86
Rn +
4
2
He
2. En utilisant (4.29) on trouve f = 1,14 10
21
s et P = 1,77 10
34
. Ce qui
donne l = f P = 2 10
13
. Ce qui donne t
1/2
= ln 2/l = 109 000 ans. Avec (4.30)
on obtient t
1/2
70 ans.
Dans les deux cas, le rsultat semble loign de la priode relle mais, compte tenu de
la variation exponentielle de t
1/2
avec E
a
, le rsultat nest pas si mauvais que cela.
4.4
226
88
Ra
226
86
Rn +
4
2
He
E
a
= Q
a
222
226
= 4,785 MeV et E
Rn
= Q
a
4
226
= 0,086 MeV
Lactivit est divise par 2 chaque priode. 24 000 ans reprsentent 15 priodes.
Comme 2
15
= 32768, lactivit il y a 24 000 ans tait de 3,28 10
10
Bq, soit 0,89 Ci.
Dans 24 000 ans elle sera de 10
6
/32768 = 30 Bq. titre de comparaison, un tre
humain a une activit denviron 8 000 Bq.
74
Exercices
4.5
1
0
n
1
1
p
+
+
0
1
e

+
0
0
n
Q
b
=
_
m
n
m
p
m
e
_
c
2
= 939,5656 938,2723 0,511 = 0,782 MeV
1
1
p
+

1
0
n +
0
+1
e
+
+
0
0
n
Q
b
+ =
_
m
p
m
n
m
e
_
c
2
= 938,2723 939,5656 0,511 = 1,804 MeV
La raction nest pas possible spontannment car elle est endothermique
4.6
3
1
H
3
2
He +
0
1
e +
0
0
n
Q
b
= DM3
H
DM3
He
= 00186 MeV = 18,6 keV.
75
5
RACTIONS NUCLAIRES
I
N
T
R
O
D
U
C
T
I
O
N
Une raction nuclaire est une interaction entre deux noyaux, une particule
et un noyau, ou deux particules, dans laquelle les forces nuclaires entrent en
jeu. Aprs cette interaction, un des deux partenaires ou les deux sont excits
et/ou modis. De nouvelles particules ou noyaux peuvent aussi apparatre.
Pour raliser des ractions nuclaires, on a besoin dacclrateurs de parti-
cules qui communiquent au projectile sufsamment dnergie pour pouvoir
les initier (cf. section 11.1). Les particules neutres, comme les neutrons ou
les photons, sont produits de faon indirecte (racteur nuclaire, rayonne-
ment synchrotron, etc.). Les ractions nuclaires permettent de sonder le
noyau et de recueillir des informations prcieuses sur celui-ci. Elles per-
mettent aussi de synthtiser de nouveaux noyaux utiles dans des applications
mdicales ou industrielles.
La premire raction nuclaire articielle a t ralise en 1919 par
E. Rutherford en bombardant des noyaux dazote par des particules a (
4
2
He)
mises par une source radioactive. Il produisait au cours de cette raction de
l
17
O et un proton (
1
1
H) :
4
2
He +
14
7
N
17
8
O +
1
1
H (5.1)
que lon crit souvent sous la forme
14
N(a, p)
17
O. Beaucoup de ractions
nuclaires sont 2-corps du type :
1 + 2 3 + 4 (5.2)
Les noyaux 1 (projectile) et 2 (cible) donnent 3 plus 4. On crit parfois cette
raction sous la forme 1(2,3)4. Une raction nuclaire peut tre exother-
mique (de lnergie est libre) ou endothermique (de lnergie est nces-
saire pour la raliser). La quantit dnergie libre , qui peut tre positive
ou ngative, est le Q de la raction qui, dans le cas ci-dessus, scrit :
Q = (M
1
+ M
2
M
3
M
4
)c
2
= DMc
2
(5.3)
o M
i
est la masse de la particule i . Si Q > 0, la raction est exothermique
car la masse de ltat nal est infrieure la masse de ltat initial. Si les
noyaux dans la voie nale sont dans leur tat fondamental et que Q > 0, la
valeur de Q se rpartit sous forme dnergie cintique entre les deux noyaux
3 et 4. La raction (5.1) est par exemple endothermique car Q = 1,2 MeV.
La raction de fusion
2
1
H +
3
1
H
4
2
He +
1
0
n (5.4)
76
5.1 nergie dans le centre de masse
I
N
T
R
O
D
U
C
T
I
O
N
est au contraire exothermique et libre 17,6 MeV. Cest la raction nuclaire
utilise dans la fusion thermonuclaire. Dans la pratique, on bombarde la
plupart du temps une cible au repos contenant les noyaux 2 par un faisceau
de projectiles constitu de noyaux 1. Le rfrentiel correspondant sappelle
rfrentiel du laboratoire. Si T
1
est lnergie cintique du projectile, celle
du noyau cible est T
2
= 0. Les nergies cintiques des deux noyaux dans la
voie nale sont T
3
et T
4
. La conservation de lnergie scrit :
M
1
c
2
+ T
1
+ M
2
c
2
= M
3
c
2
+ T
3
+ M
4
c
2
+ T
4
(5.5)
en supposant que les noyaux 3 et 4 sont produits dans leur tat fondamental.
On a alors :
Q = T
3
+ T
4
T
1
(5.6)
Mais la plupart du temps, les noyaux sont dans un tat excit si bien que le Q
de raction ne svalue pas si simplement. Les ractions nuclaires utilises
pour des applications sont la plupart du temps celles qui se produisent
basse nergie. Nous nous concentrerons donc sur celles-ci dans ce chapitre.
5.1 NERGIE DANS LE CENTRE DE MASSE
Lors de la collision de deux particules de masse m
1
et m
2
, les deux particules ont
une vitesse relative lune par rapport lautre et lnergie cintique totale quil est
important de considrer est celle qui est value dans le systme du centre de masse
des deux particules. En effet, le mouvement du centre de masse ne joue aucun rle
pour ce qui concerne la raction nuclaire entre les deux noyaux.
NERGIE DANS LE CENTRE DE MASSE
Considrons le choc frontal de deux voitures identiques dune tonne roulant
50 km/h en sens inverse. Il est beaucoup plus efcace, en termes de dgts, que
dans le cas o ces mmes voitures entrent en collision alors quelles roulent
dans la mme direction, lune 100 km/h et lautre 80 km/h. Dans le pre-
mier cas, lnergie cintique des deux voitures dans le rfrentiel de la route
est de 192 901 joules = 0,054 kWh alors que dans le second cas, elle vaut
632 716 J = 0,176 kWh. Dans le premier cas, la route est le rfrentiel du centre
de masse mais pas dans le second. Notons que si la masse des voitures navait pas
t identique, le rfrentiel li la route naurait pas t non plus le rfrentiel du
centre de masse dans le premier cas. La situation extrme correspond au cas o
les deux voitures roulent dans le mme sens la mme vitesse, lnergie cintique
dans le centre de masse est nulle et elles ne peuvent entrer en collision.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
77
Chapitre 5

Ractions nuclaires
Soient r
1
et r
2
les positions et v
1
et v
2
les vitesses des particules dans le laboratoire.
Soit R la position du centre de masse. La vitesse relative v entre les deux particules
est gale :
v = v
1
v
2
(5.7)
Par dnition du centre de masse on a :
m
1
r
1
+ m
2
r
2
= (m
1
+ m
2
)R = MR (5.8)
Soit, en drivant par rapport au temps t :
m
1
v
1
+ m
2
v
2
= (m
1
+ m
2
)V = MV o V =
dR
dt
(5.9)
Des quations (5.7) et (5.9), on peut tirer :
v
1
= V +
m
m
1
v
v
2
= V
m
m
2
v (5.10)
o la quantit m, appele masse rduite, est dnie par :
m =
m
1
m
2
m
1
+ m
2
ou
1
m
=
1
m
1
+
1
m
2
(5.11)
Ceci permet dcrire lnergie cintique totale comme :
1
2
m
1
v
2
1
+
1
2
m
2
v
2
2
=
1
2
MV
2
+
1
2
mv
2
(5.12)
La signication physique de cette quation est la suivante :

1
2
MV
2
est lnergie cintique dentranement du centre de masse, cest--dire de
lensemble des deux particules. Cette nergie nest daucune utilit pour initier une
raction entre les deux particules.

1
2
mv
2
est lnergie dans le centre de masse, E
cm
. Cest lnergie utile :
E
cm
=
1
2
mv
2
(5.13)
Lors dune collision, trois lois de conservation sont satisfaites : la conservation de
lnergie, de limpulsion et du moment cintique.
78
5.2 Section efcace
5.2 SECTION EFFICACE
Si nous envoyons des chettes sur des personnages dessins sur une surface plane
situe une distance donne, nous aurons dautant plus de chance de les toucher que
leur taille sera importante. Cette taille, qui est la surface du personnage, est donc
un paramtre important : plus elle est grande, plus il nous sera facile de gagner au
jeu. Cette surface est lie la notion de section efcace que nous allons maintenant
introduire et qui joue un rle important dans tous les phnomnes de collisions, donc
dans les ractions nuclaires.
Considrons pour cela un ux de particules arrivant sur un ensemble de particules
au repos que nous appellerons cible. Le ux Fest un nombre de particules par unit de
surface et par unit de temps. Dans lexemple des chettes, cest le nombre dentre-
elles que nous envoyons par unit de surface et de temps. Nous supposerons quil y a N
particules cibles par unit de surface. Dans lexemple des chettes, cest le nombre de
personnages par m
2
. Plaons-nous derrire la cible et comptons le nombre de particules
qui la traversent, par unit de surface et de temps, sans avoir subi dinteraction. Ceci
nous permet, par diffrence entre le ux incident et le ux sortant, de calculer le
nombre n de particules qui ont eu une interaction. Dans le cas des chettes, cela
revient compter le nombre de chettes qui nont pas atteint un des personnages
par unit de surface et de temps. Par dnition, la section efcace dinteraction s est
dnie par :
n = sNF (5.14)
Elle est proportionnelle F (plus on envoie de chettes, plus on a de chances de
toucher un personnage) et N (plus il y a de personnages, plus la probabilit den
toucher un est grande). Voyons maintenant les dimensions de la section efcace s. Le
ux F a les dimensions L
2
T
1
, o L et T reprsentent, respectivement, une longueur
et un temps. La dimension du nombre de particules par unit de surface N est L
2
.
Le nombre de ractions par unit de surface et de temps, n, a les mmes dimensions
que F, soit L
2
T
1
. Ceci nous permet de calculer, partir de (5.14), les dimensions
de s. On trouve [s] = L
2
. Par consquent, la section efcace s a la dimension dune
surface. Plus elle est grande, plus la probabilit dinteraction est leve. Lunit de
section efcace est le barn (b). 1 b = 10
24
cm
2
. On peut lexprimer en fm
2
. Dans ce
cas, on a :
1 b = 10
24
cm
2
= 10
28
m
2
= 100 fm
2
(5.15)
NOTION DE SECTION EFFICACE
Dans lexpression (5.14), nous avons considr un ux par unit de surface et de
temps. Dans ce cas, n tait le nombre de particules ayant eu une interaction par
unit de surface et de temps. Comme F et n ont la mme dimension, on pourrait
dnir ces quantits autrement. Ainsi, F pourrait tre le nombre de projectiles

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
79
Chapitre 5

Ractions nuclaires
envoys par unit de temps ; n serait alors le nombre de ces projectiles ayant
interagi avec la cible par unit de temps. Il est intressant dappliquer cette inter-
prtation au cas dune particule incidente sur un ensemble de particules cibles
disposes raison dune par unit de surface. Le rapport n/F = sN est sans
dimension et reprsente la probabilit dinteraction par unit de surface entre le
projectile et la cible. Ceci nous permet de voir ainsi clairement que la notion de
section efcace est lie celle de probabilit dinteraction.
Nous avons dni ici la section efcace dinteraction pour un seul processus mais
il peut y avoir plusieurs types dinteractions lors du bombardement dune cible par
un faisceau de particules. Ainsi, dans le cas dune collision entre deux noyaux, on
peut avoir de la diffusion lastique, inlastique, des changes de nuclons, la fusion du
projectile et de la cible, etc. chacun de ces processus est associ une section efcace
s
1
, s
2
, s
3
, etc. La section efcace totale de raction est alors la somme des sections
efcaces de tous ces processus (s = s
1
+ s
2
+ s
3
+ ).
Nous navons considr que lattnuation du ux initial sans nous proccuper de
la dexion que peuvent subir les projectiles au cours de la collision avec la cible.
Cest un paramtre important puisque, trs souvent, on place des dtecteurs un angle
donn pour mesurer une distribution angulaire des produits de raction. Ainsi, lorsque
lon joue au billard, langle de dexion dune boule aprs un choc sur une autre boule
dpend de la faon dont on ralise la collision. Il faut donc regarder le nombre de
particules qui peut tre dchi dans un angle solide V. Considrons pour cela une
direction de lespace repre par le vecteur unitaire n et soit dV un lment dangle
solide centr autour de n. Soit dn le nombre de projectiles par unit de surface et
de temps qui sont dchis lors de linteraction. Dans ce cas, la formule (5.14) se
gnralise :
dn =
_
ds
dV
_
NFdV (5.16)
La quantit
ds
dV
sappelle la section efcace diffrentielle de la raction. Nous lavons
note de cette manire pour rappeler quelle dpend de langle solide V. Sa valeur est
donc diffrente de s. Plus prcisment, ces deux quantits sont relies entre elles par
la relation :
s =
_

_
ds
dV
_
dV =
_
p
0
du
_
2p
0
df
_
ds
dV
_
sin u (5.17)
Lintgration est prise sur tout lespace des directions suppos repr en coordonnes
sphriques (r, u et f). Llment de volume vaut alors dV = sin u du df.
80
5.3 Paramtre dimpact
5.3 PARAMTRE DIMPACT
Gardons le jeu de billard pour comprendre la notion de paramtre dimpact dune
collision. Supposons la boule cible au repos et envoyons sur celle-ci des boules paral-
llement une direction donne. La droite qui passe par le centre de la boule cible,
selon la direction dnie ci-dessus, servira de rfrence. Tout projectile dont le centre
se dplace sur cette droite entre en collision de manire frontale avec la boule cible
(gure 5.1, au milieu). La plupart des collisions ne sont pas frontales et le centre de
la boule projectile se dplace sur une droite dont la distance par rapport la droite de
rfrence est b. Cette quantit est appele le paramtre dimpact de la collision. Il a la
dimension dune longueur. Sa dnition est schmatise dans la gure 5.1.
Figure 5.1 Dans la gure de gauche, on a un paramtre dimpact inter-
mdiaire. Au centre, une collision frontale (b = 0), et droite, une collision
correspondant b = b
max
.
Dans une partie de billard, on observe les choses suivantes :

pour b = 0, on a une collision frontale et la boule cible recule aprs le choc selon la
direction de la boule incidente ;

pour b > 0, la boule cible est dchie dans une direction diffrente de la direction
incidente. On observe ceci jusqu une valeur b
max
au-del de laquelle les boules ne
se touchent plus.
Dans le jeu de billard, linteraction entre deux boules ne se produit que si la distance
entre les deux centres devient, au cours de lapproche, infrieure 2R, o R est le
rayon dune boule. Par consquent, une collision se produit si la boule incidente passe
dans le cercle de surface p(R + R)
2
= 4pR
2
. Si nous considrons une boule projectile
envoye sur des boules cibles places raison dune par unit de surface, la probabilit
par unit de surface pour quil y ait collision est le rapport entre la surface du cercle
dni plus haut et lunit de surface. La section efcace est donc s = 4pR
2
. Comme
il se doit, cette quantit a la dimension dune surface.
Dans le jeu de billard, la trajectoire de la boule incidente est rectiligne jusquau point
dimpact avec la cible. Dans beaucoup de cas, la trajectoire de la particule incidente
peut tre modie par le champ cr par la particule cible. Cest ce qui arrive lorsque
les deux particules portent une charge lectrique de mme signe, par exemple. Dans
ce cas, le paramtre dimpact est dni lorsque les deux particules sont linni (ou
trs grande distance) lune de lautre (gure 5.2).

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
81
Chapitre 5

Ractions nuclaires
Figure 5.2 Dnition du paramtre dimpact dune collision.
5.4 ONDES PARTIELLES
Le paramtre dimpact est une notion classique qui doit tre revue lchelle microsco-
pique, cest--dire pour les faibles valeurs des nombres quantiques puisque certaines
grandeurs sont quanties. Cest le cas du moment angulaire orbital associ lop-
rateur

L
2
dont les valeurs propres ont ( + 1)
2
. On a la relation :
= kb (5.18)
o k est le nombre donde. Le paramtre dimpact b a la dimension dune longueur et
le nombre quantique na pas de dimension. La dimension de k est linverse dune
longueur et, en physique nuclaire, on lexprime en fm
1
. On introduit parfois l
-
,
linverse du nombre donde k :
l
-
=
1
k
=
l
2p
si bien que b = l
-
(5.19)
Classiquement, lorsquun faisceau de particules bombarde une cible, tous les para-
mtres dimpact sont possibles mais tous ne conduisent pas une raction nuclaire.
Si lon considre le moment angulaire orbital, toutes les valeurs du nombre quantique
orbital sont possibles mais ce sont des entiers partant de zro (onde s). Une collision
correspondant , cest--dire au paramtre dimpact b = /k, est appele une onde
partielle. La section efcace dun processus R est alors donne par :
s
R
=
p
k
2

=0
(2 + 1)T

= pl
-
2

=0
(2 + 1)T

=0
s

(5.20)
o T

est le coefcient de transmission de londe pour le processus R. On a


0 T

1 et T

nest diffrent de zro que pour un domaine restreint de . La


quantit s

est la section efcace pour londe .


La longueur donde de de Broglie l dune particule est relie au module de limpul-
sion p de celle-ci. De mme l
-
est reli p. On a :
l =
h
p
ou l
-
=

p
(5.21)
82
5.5 Le systme du laboratoire
Les quantits l et l
-
sont gales 2p prs (l = 2pl
-
). Pour les calculs pratiques, on
utilisera les formules suivantes pour calculer la longueur donde de de Broglie dun
proton ou dun neutron :
l(fm) =
28,6

T(MeV)
et l
-
(fm) =
4,55

T(MeV)
(5.22)
o T est lnergie cintique de la particule. Sil sagissait dun noyau de nombre de
masse A, on aurait approximativement :
l(fm) =
28,6

AT(MeV)
(5.23)
Prenons le cas dune collision correspondant = 0 (collision frontale, cest--dire
classiquement b = 0). Si T
0
= 1, la section efcace est s
0
= pl
-
2
. Celle-ci peut tre
bien suprieure la section efcace gomtrique si l
-
est grand (effets quantiques).
Pour un neutron de 1 eV, par exemple, l
-
= 4 550 fm alors quun noyau duranium a
un rayon de 7,4 fm.
5.5 LE SYSTME DU LABORATOIRE
Lorsque lon modlise les phnomnes, on travaille dans le systme du centre de masse.
La cible et le projectile sont alors tous les deux en mouvement puisque la somme des
impulsions est nulle dans ce systme. On ralise par contre les expriences dans le
laboratoire o la cible est au repos dans ce rfrentiel et le projectile en mouvement
(sauf dans des anneaux de collision). Pour comparer des quantits calcules dans le
systme du centre masse et des rsultats exprimentaux obtenus dans le laboratoire, il
faut pouvoir changer de systme.
Pour passer du laboratoire au rfrentiel du centre de masse, on compose les vitesses
de la particule. La gure 5.3 montre le cas o une particule est dtecte un angle
u
lab
dans le laboratoire alors quelle a t mise un angle u
cm
dans le rfrentiel du
centre de masse. Soit v
lab
la vitesse de la particule dans le laboratoire, v
cm
celle dans
le centre de masse et V la vitesse du centre de masse. On a :
v
lab
= V + v
cm
(5.24)
On a :
tgu
lab
=
v
cm
sin u
cm
V + v
cm
cos u
cm
=
sin u
cm
V
v
cm
+ cos u
cm
(5.25)
Dans le cas particulier dune diffusion lastique dun projectile de masse m
1
sur
une cible de masse m
2
au repos dans le laboratoire, on a :
u
cm
= u
lab
+ arcsin
_
m
1
m
2
sin u
lab
_
(5.26)

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
83
Chapitre 5

Ractions nuclaires
Figure 5.3 Principe du passage du systme du centre de masse au systme
du laboratoire en composant les vitesses. Si la vitesse dentranement V est
infrieure la vitesse v
cm
dans le centre de masse, la particule peut atteindre
nimporte quel angle du laboratoire. Si V est suprieur v
cm
, la particule incidente
ne peut pas tre diffuse vers les angles arrires.
La section efcace totale, s
R
ne dpend pas du rfrentiel. Il nen nest pas de mme
de la section efcace diffrentielle
ds
dV
o dV est llment dangle solide. Pour sen
convaincre, considrons la diffusion lastique dun gros noyau (
208
Pb par exemple) sur
un petit noyau (
6
Li par exemple) juste au-dessous de la barrire coulombienne. Dans
le systme du centre de masse, on pourra dtecter le noyau diffus tous les angles.
Par contre, la cible tant le petit noyau, tout est projet vers lavant dans le systme du
laboratoire et on ne dtectera rien larrire. Les sections efcaces diffrentielles sont
donc diffrentes.
Que lon fasse le calcul dans le systme du laboratoire ou dans le centre de masse,
le nombre de particules arrivant un angle donn, u, doit tre le mme. Compte tenu
de (5.16), on doit avoir :
_
ds
dV
_
lab
dV
lab
=
_
ds
dV
_
cm
dV
cm
(5.27)
Si le projectile arrive selon laxe z dun rfrentiel en coordonnes sphriques, on a
dV = sin u.du.df. La plupart du temps la distribution angulaire est symtrique par
rotation autour de laxe z ce qui signie que la section efcace diffrentielle ne dpend
pas de f et ne dpend que de langle u. On a donc :
_
ds
dV
_
cm
=
_
ds
dV
_
lab
dV
lab
dV
cm
=
_
ds
dV
_
lab
sin u
lab
du
lab
sin u
cm
du
cm
(5.28)
84
5.6 Diffusion lastique
5.6 DIFFUSION LASTIQUE
Les noyaux ont une charge lectrique car ils contiennent des protons. Si lon envoie un
noyau projectile sur un noyau cible, la force coulombienne entre les deux est rpulsive.
Si lnergie cintique incidente est trop faible, les noyaux ne peuvent pas se rapprocher
sufsamment lun de lautre pour que les forces nuclaires entrent en jeu et amorcent
une raction nuclaire. Le projectile, aprs stre approch du noyau cible jusqu une
distance minimum r
min
, repart. On a une diffusion lastique appele aussi diffusion
Rutherford. Cest en effet par ce mcanisme que E. Rutherford montra, en 1911, quil
y avait dans latome un noyau de trs petite dimension alors que lon croyait jusque-
l que les lectrons baignaient dans une sphre charge positivement de la taille de
latome.
La section efcace diffrentielle Rutherford est donne par :
ds
dV
(u) =
_
1
4pe
0
_
2
_
Z
1
Z
2
e
2
4E
cm
_
2
1
sin
4
_
u
2
_ (5.29)
On obtient le mme rsultat que lon fasse un calcul classique ou un calcul quantique.
La distribution angulaire
ds
du
est lie
ds
dV
par :
ds
du
= 2psin u
ds
dV
car
ds
dV
=
ds
2psin u.du
=
1
2psin u
ds
du
(5.30)
La barrire coulombienne est lnergie minimale quil faut avoir dans le centre de
masse pour que le projectile et la cible soient juste la distance o les forces nuclaires
entrent en jeu.
5.7 CINMATIQUE RELATIVISTE
Dans beaucoup dexpriences on utilise, pour sonder la matire, des projectiles se
propageant une vitesse proche de celle de la lumire, c. La cinmatique classique
est alors inapproprie pour traiter les problmes de collision. De manire pratique, ds
que lnergie cintique dune particule est bien suprieure son nergie de masse au
repos, il faut utiliser la cinmatique relativiste. La relativit restreinte est la thorie
approprie pour traiter ce problme et nous allons maintenant en donner quelques
notions utiles.
Soit une particule que lon peut considrer comme ponctuelle de masse au repos
m
0
dont on repre les coordonnes dans un rfrentiel cartsien
1
. Dans lespace-
temps, ses coordonnes sont (t ,x
1
,y
1
,z
1
), o t est le temps et x
1
, y
1
, z
1
les coordonnes
spatiales. Soit un autre rfrentiel
2
qui se dplace la vitesse V selon laxe O
1
z
1
(gure 5.4). Soit V, le module de cette vitesse qui est la composante selon laxe O
1
z.
Soient (t ,x
2
,y
2
,z
2
) les composantes de la particule dans ce rfrentiel. On suppose

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
85
Chapitre 5

Ractions nuclaires
Figure 5.4 Le rfrentiel Ox
2
y
2
z
2
se dplace par rapport Ox
1
y
1
z
1
la
vitesse V dirige selon Oz
1
.
quau temps t = 0, les origines O
1
et O
2
des deux rfrentiels concident. Soit v
1
la
vitesse de la particule dans
1
et v
2
sa vitesse dans
2
. En relativit restreinte, il est
dusage dintroduire deux quantits avec les notations suivantes :
b = b(V) =
V
c
et g = g(V) =
1
_
1 b
2
(5.31)
Il ne faut absolument pas confondre b et g avec la radioactivit b et le rayonne-
ment g. La quantit g est appele facteur de Lorentz. Les coordonnes de la particules
dans
2
sont relies celles dans
1
par les transformations de Lorentz :
x
2
= x
1
y
2
= y
1
z
2
= g(z
1
Vt ) t
2
= g
_
t
1

Vz
1
c
2
_
(5.32)
On dduit, laide de ces transformations, que :
v
2
=
v
1
V
1
v
1
V
c
2
(5.33)
Lorsque v
1
et V c, on retrouve le rsultat de la mcanique classique, cest--dire
les transformations de Galile puisque si g 1, on a t
1
= t
2
= t ; z
2
= z
1
Vt et
v
2
= v
1
Vt .
En relativit restreinte, on utilise trs souvent des quadrivecteurs
(a
0
,a
1
,a
2
,a
3
) = (a
0
,a) qui se transforment selon (5.32) :
a

1
= a
1
a

2
= a
2
a

3
= g
_
a
3

Va
0
c
_
a

0
= g
_
a
0

Va
3
c
2
_
(5.34)
86
5.7 Cinmatique relativiste
o (a

0
,a

) est le quadrivecteur dans le rfrentiel


2
. Les formules de transformation
(5.32) correspondent celles du quadrivecteur (ct ,x,y,z). On dnit le produit scalaire
de deux quadrivecteurs,

X = (a
0
,a) et

Y = (b
0
,b), comme :

Y = a
0
b
0
a b (5.35)
Lintrt du produit scalaire est quil est invariant dans une transformation de
Lorentz, de la mme manire que le produit scalaire de deux vecteurs dans lespace
ordinaire est indpendant du systme de coordonnes dans lequel on lvalue car cest
un nombre.
Considrons par exemple une horloge dans un rfrentiel en mouvement par rapport
nous qui sommes dans le laboratoire. Pendant un temps innitsimal dt , ce rf-
rentiel peut tre considr comme en mouvement uniforme par rapport au rfrentiel
du laboratoire. Soit dt

le temps indiqu par lhorloge dans le rfrentiel en mouve-


ment alors que celle du rfrentiel du laboratoire indique dt . Le produit scalaire du
quadrivecteur d

X = (ct ,x,y,z) avec lui-mme est invariant ; on a donc :


d

X d

X = d

X
2
= c
2
dt
2
dx
2
dy
2
dz
2
= c
2
dt

2
= d

X
2
= ds
2
(5.36)
puisque lhorloge est au repos dans le rfrentiel en mouvement d

X

= (ct

,0,0,0).
Nous avons introduit la quantit ds
2
qui reprsente le carr de llment de longueur
dans lespace-temps. On en dduit que dt = gdt

: le temps dans le laboratoire passe


moins vite que dans le rfrentiel o lhorloge est au repos. Si t est la dure de vie
dune particule dans le rfrentiel o elle est au repos (o lon dnit ses proprits
nuclaires comme sa priode de dsintgration), la dure de vie observe dans un
rfrentiel en mouvement sera donne par :
t

= gt (5.37)
DURE DE VIE DU MUON
Un muon a une dure de vie de 2,2 ms dans son rfrentiel propre (o il est au
repos). Sil arrive sur la terre avec une vitesse de 1 GeV, sa dure de vie dans
un rfrentiel li la Terre est de 23 ms. Grce la relativit restreinte, on peut
observer dans le laboratoire des particules dont la dure de vie est extrmement
courte et quil ne serait pas possible de dtecter dans leur rfrentiel propre.
Ainsi, un pion (p) de 10 GeV pourra parcourir environ 600 m dans le vide dun
rfrentiel li au laboratoire alors que sa dure de vie dans son rfrentiel propre
est extrmement faible (0,026 ms).
On dnit aussi souvent la masse m dune particule en mouvement. Si E est son
nergie totale, on a les relations suivantes :
m = gm
0
; E = mc
2
; g =
E
m
0
c
2
(5.38)

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
87
Chapitre 5

Ractions nuclaires
lnergie cintique T vaut donc :
T = E m
0
c
2
= (g 1)m
0
c
2
(5.39)
Ainsi, quand on acclre un proton 100 GeV, son nergie totale est de
100,938 GeV.
Un autre quadrivecteur important est le quadrivecteur nergie-impulsion dni
comme

P =
_
E/c,p
_
, o E est lnergie totale, qui inclut lnergie de masse au
repos. On a :

P
2
= m
2
c
2
=
E
2
c
2
p
2
c
2
(5.40)
Soit :
E
2
= p
2
c
2
+ m
2
0
c
4
(5.41)
Limpulsion p et la vitesse v de la particule sont donnes par :
p = gm
0
v et v =c
2
p
E
(5.42)
Pour passer du rfrentiel
1
au rfrentiel
2
se dplaant une vitesse V de
direction arbitraire, on a les formules de transformation suivantes :
p
2
= p
1
+
gV
c
2
_
gV p
1
g + 1
E
1
_
et E
2
= g
_
E V p
1
_
(5.43)
Lors de la collision dun projectile et dune cible, lnergie qui sera utile pour la
raction nuclaire est celle dans le systme du centre de masse. Nous avons vu, dans
la section prcdente, comment calculer cette nergie, E
cm
, en mcanique classique.
Nous allons maintenant effectuer ce calcul dans le cas relativiste. Lnergie dans le
centre de masse est dnie par :
E
cm
=
_

P
P
+

P
C
_
2
c
2
(5.44)
o

P
P
et

P
C
sont le quadrivecteur nergie impulsion du projectile et de la cible,
respectivement. Si la cible est xe (au repos dans le laboratoire), on a :

P
P
=
_
E
L
c
,p
P
_
et

P
C
= (m
C,0
.c,0) (5.45)
o E
L
est lnergie du projectile dans le laboratoire et m
P,0
et m
C,0
les masses au
repos du projectile et de la cible, respectivement. Ce qui donne :
E
cm
=
_
m
2
C,0
.c
4
+ m
2
P,0
.c
4
+ 2m
C,0
.c
2
E
L
(5.46)
88
5.8 Ractions directes
On voit que lnergie dans le centre de masse augmente comme
_
E
L
, cest--dire
lentement. Ceci explique pourquoi on a dvelopp des anneaux de collision dans
lesquels le projectile et la cible sont acclrs en sens inverse lun de lautre. Leur
avantage est que, pour une collision centrale (b = 0), lnergie dans le centre de
masse vaut :
E
cm
= 2E
L
(5.47)
Lnergie dans le centre de masse augmente comme E
L
, ce qui est plus favorable.
ANNEAU DE COLLISION OU CIBLE FIXE ?
Lnergie de masse au repos dun lectron est de 0,5 MeV. Si lon considre la
collision de deux faisceaux dlectrons de 200 MeV circulant en sens inverse,
lnergie dans le centre de masse, pour une collision frontale de deux lectrons,
est de 400 MeV. Pour obtenir la mme nergie dans le centre de masse avec un
faisceau dlectrons et une cible dlectrons immobiles dans le laboratoire, il
faut une nergie de 160 GeV. Si lnergie du faisceau dlectron dans lanneau
de collision avait t de 1 GeV, il faudrait, sur une cible xe, un faisceau de
4 000 GeV pour avoir la mme nergie dans le centre de masse.
5.8 RACTIONS DIRECTES
Les ractions directes sont observes lorsque le projectile et la cible entrent brive-
ment en contact. Ce temps est typiquement de lordre de 10
22
s. Ce sont des ractions
priphriques, cest--dire grand paramtre dimpact dans lesquelles le projectile
efeure la cible. Dans ce type de processus, le projectile interagit avec un ou plu-
sieurs nuclons de la cible. Ces ractions permettent dobtenir des informations sur la
structure nuclaire
La raction directe la plus simple est la diffusion inlastique dans laquelle le noyau
cible est, aprs la raction, dans un tat excit. En gnral, au cours de la diffusion
inlastique, on excite prfrentiellement des tats collectifs.
Dans les ractions dchange de charge, de lnergie et de la charge lectrique sont
changes entre le projectile et la cible. Beaucoup de ractions de type ( p,n) ou (
3
He,
3
H) ont t tudies.
Dans les ractions de transfert, un ou plusieurs nuclons sont transfrs de la cible
vers le projectile ou vice versa. Lorsque le transfert a lieu de la cible vers le projectile,
on parle de raction de pick-up. Lorsque cela se passe du projectile la cible, on parle
de raction de stripping. Lnergie de bombardement est en gnral au voisinage ou
un peu au-dessus de la barrire coulombienne.
La raction :
1
1
H +
16
8
O
2
1
H +
15
8
O (5.48)

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
89
Chapitre 5

Ractions nuclaires
est une raction de pick-up : un neutron est arrach la cible. Au contraire, la raction :
2
1
H +
16
8
O
1
1
H +
17
8
O (5.49)
est une raction de stripping : un neutron est arrach au projectile et transfr la cible.
La gure 5.5 reprsente schmatiquement une raction de stripping et de pick-up.
Figure 5.5 Principe des ractions
de transfert : stripping et pick-up.
plus haute nergie, on observe des ractions de break-up o le noyau projectile
se casse en ses constituants, ou des ractions de knock-out o des nuclons de la
cible sont jects vers lavant. La gure 5.6 illustre ce type de raction. Plus lnergie
incidente est leve, plus les produits de break-up sont mis vers lavant.
Figure 5.6 Repsentation sch-
matique dune raction de break-up
basse et haute nergie ainsi que dune
raction de knock-out.
90
5.9 Rsonance
Aux nergies relativistes, on a des ractions de type reball (boule de feu), o la
partie commune au projectile et la cible est projete en avant dans le laboratoire
(cf. section 5.14). Cette boule de feu, trs excite, vacue son nergie dexcitation,
dans une seconde tape, en mettant des particules.
5.9 RSONANCE
Lorsque lon mesure une fonction dexcitation, cest--dire la section efcace dun
processus en fonction de lnergie, on observe parfois des pics de section efcace,
cest--dire des rgions troites en nergie o la section efcace est bien suprieure ce
quelle est en moyenne en dehors de ces rgions. On dit quon observe des rsonances.
Cest le cas par exemple lorsque des neutrons dont lnergie est infrieure environ
2 MeV interagissent avec de l
16
O. On observe des rsonances dans la section efcace
qui proviennent des endroits o lnergie des neutrons est gale ou proche lnergie
qui correspond un niveau dexcitation de l
17
O qui est le noyau compos form lors
de labsorption dun neutron. La gure 5.7 montre schmatiquement ce que lon peut
observer en mesurant une fonction dexcitation.
nergie
Figure 5.7 Fonction dexci-
tation montrant quelques rso-
nances.
Un niveau excit a une certaine dure de vie t. Sa largeur G est relie t par la
relation :
Gt (5.50)
Plus la rsonance est troite, plus le temps de vie est long. Si ltat fondamental
dun noyau est stable, sa dure de vie est innie et sa largeur nulle.
Si lexcitation dun noyau rsulte de lexcitation dun nuclon sur un niveau sup-
rieur celui du fondamental, cela revient attribuer ce niveau dnergie E
r
une
nergie qui est un nombre complexe : E
r
i G/2. Loprateur dvolution, qui dcrit
lvolution de la fonction donde du systme au cours du temps, donne alors pour la
partie temporelle c(t ) de la fonction donde :
c(t ) = exp
_
i
_
E
r
i G/2
_

t
_
(5.51)

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
91
Chapitre 5

Ractions nuclaires
Ce qui donne pour le module au carr de la partie temporelle de la fonction donde :
[c(t )[
2
= exp
_
Gt /
_
(5.52)
On obtient une dcroissance de la probabilit de prsence analogue une dcrois-
sance radioactive, ce que lon interprte comme la dure de vie dun niveau. Lorsque
dans une exprience trs haute nergie, on cre des particules et que lon mesure la
largeur en nergie de celles-ci, on dduit leur dure de vie par la relation (5.50).
5.10 FUSION ET NOYAU COMPOS
Lorsque lnergie de bombardement nest pas trop leve (jusqu quelques MeV/A
au-dessus de la barrire coulombienne), deux noyaux peuvent fusionner et former un
noyau compos. Ce dernier est constitu de lensemble des nuclons du projectile et
de la cible et contient toute lnergie disponible dans le centre de masse, corrige du
Q de raction. La raction :
16
8
O +
27
13
Al
43
21
Sc

(5.53)
est un exemple de raction de fusion. Le noyau compos est le
43
21
Sc

qui est dans


un tat excit. Il vit en gnral assez longtemps ( 10
16
-10
18
s) pour que toute
lnergie disponible soit rpartie entre ses degrs de libert microscopiques (on dit
aussi intrinsques) et que la mmoire de la voie dentre, en ce qui concerne la
manire dont lnergie dexcitation a t obtenue, soit oublie. On peut tester cette
hypothse en formant le mme noyau compos avec des projectiles et des cibles
diffrents. Aux effet du moment angulaire orbital prs, la dsexcitation est la mme.
Cette nergie dexcitation est sufsamment importante pour que lon puisse dnir
une temprature du noyau compos. On peut ainsi former des noyaux composs
ayant des tempratures de quelques MeV. Le noyau compos excit se dsexcite par
mission de particules, surtout des neutrons, et des photons g. Sil est sufsamment
lourd, il peut aussi ssionner mais la distribution de masse des fragments obtenus est
symtrique, contrairement ce que lon observe pour la ssion spontane de luranium,
par exemple, o la distribution de masse est asymtrique.
On observe plusieurs rgimes selon lnergie de bombardement. La gure 5.8
prsente schmatiquement lvolution de la section efcace de fusion s
F
en fonction
de 1/E
cm
. On a deux rgimes. Lun basse nergie (I), lautre plus haute nergie (II)
comme il est montr schmatiquement dans la gure 5.8. Cest ce que lon observe
par exemple pour le systme
16
8
O +
27
13
Al. La section efcace crot fortement ds que
la barrire coulombienne est atteinte et la section efcace de fusion est pratiquement
gale la section efcace totale de raction. plus haute nergie de bombardement,
s
fus
diminue et scarte fortement de la section efcace totale de raction (partie
gauche de la gure 5.8). Pour dautres systmes, comme par exemple
60
28
Ni +
60
17
Cl, on a
juste un changement de pente mais pas un changement de signe de celle-ci comme on
92
5.10 Fusion et noyau compos
peut le voir sur la partie droite de la gure 5.8. Ces changements de pente indiquent
que dautres voies de raction sont ouvertes. trs haute nergie, le processus de
fusion diminue fortement avant de disparatre pour faire place des ractions directes.
Figure 5.8 Reprsentation schmatique de la section efcace de fusion
basse nergie en fonction de 1/E
cm
.
La partie I de la courbe peut tre reprsente par la relation empirique suivante :
s
F
= pR
2
B
_
1
V(R
B
)
E
cm
_
(5.54)
o :
R
B
= 1,128A
1/3
+
2,009
A
1/3

1,5
A
(fm) et V(R
B
) = 1,44
Z
1
Z
2
R
B
MeV (5.55)
V(R
B
) est la hauteur de la barrire coulombienne et R
B
la distance sparant le centre
des noyaux la barrire.
Pour le rgime II, la section efcace de fusion est infrieure ce quelle devrait
tre en extrapolant les rsultats de basse nergie ce qui implique que dautres canaux
de raction se sont ouverts. On peut interprter cette nouvelle volution de s
F
en
supposant que deux noyaux ne peuvent fusionner que si leur centre atteint une certaine
distance appele distance critique R
C
. Celle-ci vaut :
R
c
= r
c
_
A
1/3
1
+ A
1/3
2
_
avec r
c
1 fm (5.56)
La section efcace dans le rgime II est alors donne par :
s
F
= pR
2
c
_
1
V(R
c
)
E
cm
_
(5.57)
On passe du rgime I au rgime II cause de la barrire centrifuge qui provient du
moment angulaire orbital, cest--dire du paramtre dimpact ( = kb). Le potentiel

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
93
Chapitre 5

Ractions nuclaires
nuclaire central dune onde est en effet :
V

(R) = V
N
(R) +
( + 1)
2
2mR
2
(5.58)
o V
N
(R) est le potentiel nuclaire dune collision frontale en fonction de la distance
R sparant les centres de masse des deux noyaux.
POTENTIEL NUCLAIRE NOYAU-NOYAU
Le potentiel nuclaire dinteraction entre les deux noyaux peut tre pris sous la
forme simplie suivante dduit de calculs dans lapproximation semiclassique de
Thomas Fermi.
V
N
(R) =
C
1
C
2
C
1
+ C
2
U
N
(s) (MeV) o s = R C
1
C
2
(fm) (5.59)
R est la distance sparant les centres de masse des deux noyaux et C
1
et C
2
sont
les rayons centraux des noyaux supposant que la densit de matire nuclaire est
une distribution de Saxon-Woods :
r
i
(r) =
r
(0)
i
1 + exp
_
r C
i
0,55
_ o i = n, p (5.60)
On a :
s
0
= 1,6 fm (5.61)
|
N
(s) = 33 exp
_
(s s
0
)
2
5
_
(MeV) pour s > s
0
|
N
(s) = 33 + 5,4 (s s
0
)
2
(MeV) pour s s
0
La forme de U
N
(s) est indique dans la gure 5.9.
Figure 5.9 Fonction univer-
selle U
N
(s) de lquation 5.61.
94
5.11 Ractions trs inlastiques
La section efcace de fusion complte (complete fusion), s
cf
, est la somme de la
section efcace des noyaux rsiduels (obtenus par dsexcitation du noyau compos
par mission de particules lgres (n, p, a) que lon appelle rsidus dvaporation
(evaporation residues), s
er
, et de la section efcace de ssion, s
f
:
s
F
= s
er
+ s
f
(5.62)
Pour les noyaux composs lgers s
f
= 0. Pour les noyaux lourds, les rsidus
dvaporation sont obtenus pour les faibles paramtres dimpact et la ssion pour
les paramtres dimpact plus grands. La raison vient de ce que le moment angulaire
favorise la ssion par rapport lvaporation.
5.11 RACTIONS TRS INLASTIQUES
La fusion de deux noyaux est observe si le projectile et la cible ne sont pas trop
gros, typiquement si le produit Z
1
Z
2
2 000 2 500. Pour des systmes trs lourds,
comme
86
6
Kr +
209
83
Bi, par exemple, on nobserve pas de fusion car des ractions trs
inlastiques remplacent le processus de fusion. De manire gnrale, les ractions trs
inlastiques sont observes pour des systmes projectile-cible de masse intermdiaire.
Le droulement dune raction trs inlastique est schmatiquement indiqu sur la
gure 5.10. Elle concerne les paramtres dimpact intermdiaires sauf pour les couples
de noyaux trs lourds pour lesquels la fusion nest plus possible et o ce mcanisme
est remplac par des collisions trs inlastiques. Cest dailleurs la disparition de la
fusion qui a permis didentier, avec une section efcace notable, ce mcanisme de
raction et de montrer son existence, avec une section efcace plus faible, pour des
couples projectile-cible plus lgers. Lorsquils interagissent des nergies incidentes
infrieures environ 10 MeV/nuclon, le projectile et la cible forment un systme
composite et une partie de lnergie incidente est transforme en nergie dexcitation
de ce systme composite avec thermalisation de celle-ci. Ce systme composite est
donc, comme un noyau compos, caractris par une temprature T. En mme temps,
il y a change de particules et transfert de masse entre les deux noyaux. Enn, sous
linuence de la rpulsion coulombienne et, de manire analogue ce qui se passe en
ssion, le systme composite se spare en deux noyaux dont les masses sont proches
de celles du projectile et de la cible.
Figure 5.10 Droulement schmatique dune raction trs inlastique entre
deux noyaux lourds.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
95
Chapitre 5

Ractions nuclaires
Du point de vue thorique, on peut traiter la collision de deux noyaux lourds
comme la collision de deux sphres, reprsentant chacune un noyau, qui obissent
aux quations du mouvement classique (quations de Newton) auxquelles on a ajout
une force de friction proportionnelle la vitesse. On peut utiliser comme potentiel
nuclaire les expressions 2.7 et 5.61. La force de friction permet de transfrer une
partie de lnergie cintique disponible dans le centre de masse en nergie dexcitation
de chacun des fragments. Or, chaque fois quil y a dissipation, il y a des uctuations
(thorme de uctuation-dissipation). Ces uctuations se manifestent par le fait quau
cours de la raction trs inlastique les valeurs moyennes des variables collectives
voluent mais les uctuations autour de ces valeurs moyennes augmentent. On peut
donc dcrire les collisions trs inlastiques avec des quations de transport de type
diffusion, Fokker-Planck, etc.
5.12 COLLISIONS DIONS LOURDS BASSE NERGIE
La gure 5.11 rsume les mcanismes de raction que lon observe lors de la collision
de deux ions lourds basse nergie, cest--dire entre la barrire coulombienne et
environ 7 8 MeV/nuclon. Les collisions centrales conduisent la fusion complte
du projectile et de la cible pour former un noyau compos qui a oubli la mmoire de
la voie dentre, sauf pour les quantits qui doivent tre conserves. Pour les collisions
rasantes, cest--dire de grand paramtre dimpact, on a des ractions quasi-lastiques
o le projectile et la cible sont peu perturbs. Entre les deux, on observe les collisions
trs inlastiques o un important transfert dnergie collective (du mouvement relatif)
est transform en nergie dexcitation. Le noyau compos peut se dsexciter par
mission de particules et de rayons g pour donner des noyaux rsidus dvaporation.
Pour les noyaux composs de masses intermdiaires et lourdes, il peut aussi ssionner
grce au moment angulaire apport.
Figure 5.11 Rpartition des diffrents mcanismes de raction observs
dans une collision entre deux ions lourds basse nergie en fonction du moment
orbital .
96
5.13 Prquilibre
La distribution de masse typique associe est indique sur la gure 5.12 hors rac-
tions quasi-lastiques. Les rsidus dvaporation ont une masse proche mais infrieure
celle du noyau compos puisquils ont mis des particules en se refroidissant. La
distribution de masse de ssion est symtrique et celle des ractions trs inlastiques
pique au voisinage du projectile et de la cible.
Figure 5.12 Distribution de masse typique observe dans une collision entre
deux ions lourds basse nergie.
5.13 PRQUILIBRE
Que ce soit pour la formation dun noyau compos ou pour une raction trs inlas-
tique, on suppose que le noyau ou le systme composite form vit sufsamment
longtemps pour que lnergie dexcitation disponible se rpartisse sur tous les degrs
de libert microscopiques. On atteint donc un quilibre thermodynamique caractris
par une temprature T. Ce systme excit est comme une goutte de liquide chauff :
il vapore des particules pour se refroidir et le spectre en nergie de ces particules
est celui dun spectre dvaporation la temprature T. Si, lors dune collision entre
ions lourds, lnergie de bombardement est plus leve, typiquement au-dessus de 7
8 MeV/nuclon, le temps peut ne pas tre sufsant pour quil y ait thermalisation com-
plte du systme, et des particules rapides, dites de pr-quilibre, peuvent tre mises.
Lors de la collision entre le projectile et la cible, des excitations de type particule-trou
sont initialement produites (gure 5.13) dans lesquelles des nuclons vont tre promus
dans des tats excits qui peuvent tre le continuum. Dans ce dernier cas, la particule
peut schapper et conduire une mission de pr-quilibre. Si lexcitation ne va pas
jusquau continuum, lexcitation particule-trou peut se thermaliser et se rpartir sur
lensemble des degrs de liberts internes.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
97
Chapitre 5

Ractions nuclaires
Figure 5.13 Schma dune excitation de type particule-trou. Si le nuclon
excit (la particule, ici un neutron) est mis, il part avec lnergie cintique E
ci n
.
Le trou est une vacance dans un niveau dnergie qui sera combl par la cascade
de particules situes dans un niveau suprieur.
5.14 SPALLATION, FIREBALL
Lorsque lon bombarde des noyaux avec des protons de trs grande nergie (par
exemple 1 GeV), les nuclons du noyau cible peuvent tre considrs comme libres.
Sous le choc du projectile, le noyau cible peut jecter des jets de particules lgres :
neutrons, protons, alphas, etc. On peut mme parfois induire la ssion du noyau
cible. Ce mcanisme de raction est appel spallation. Il est utilis pour produire des
faisceaux intenses de neutrons de 2 10 MeV (source de spallation). Pour cela, on
bombarde une cible de mtal lourd : mercure, tantale, etc. avec un faisceau intense de
protons de 1 GeV.
Lors de la collision de deux noyaux lourds haute nergie ou des nergies
relativistes, on forme une boule de feu (reball) dans la partie commune au projectile
et la cible. On a en quelque sorte une raction lemporte-pice. Selon le paramtre
dimpact, cette zone commune a une taille diffrente. Cette boule de feu, trs excite,
se dsexcite par mission de particules et de g. La partie du projectile et de la cible en
dehors de cette zone commune est appele les spectateurs (spectateurs du projectile et
spectateurs de la cible). La boule de feu sappelle les participants. Dans le modle du
reball, les spectateurs rcuprent un peu dnergie dexcitation quand ils reprennent
leur forme sphrique.
98
5.15 Plasma quarks-gluons
5.15 PLASMA QUARKS-GLUONS
Dans le modle standard, la chromodynamique quantique prvoit quil existait, trs
peu de temps aprs le Big Bang ( 10
5
s), un plasma compos de quarks et de gluons.
On utilise le terme de plasma car, pour les atomes, cet tat correspond la situation o
lectrons et noyaux sont spars et non plus attachs un atome particulier. Dans la
matire hadronique, les quarks sont conns dans des sacs (protons, neutrons, pions,
etc.). Les dconner est donc lquivalent de ce que lon fait dans un plasma. Lors du
Big Bang, ce plasma quarks-gluons sest trs vite condens en matire hadronique. Le
diagramme de phase simpli en fonction de la densit et de la temprature est montr
schmatiquement dans la gure 5.14. Lors du Big Bang, la densit de matire tait pro-
bablement faible mais la temprature leve. La temprature de transition de phase est
value environ 170 GeV. basse temprature mais forte compression (sans doute
de lordre de 5 10 fois la densit de la matire nuclaire r
0
= 0,17 GeV/c
2
/fm
3
),
on pourrait avoir des quarks dconns au centre dune toile neutrons.
Figure 5.14 Reprsentation
schmatique et simplie du dia-
gramme de phase plasma quarks-
gluons et matire hadronique.
Depuis un peu plus dune vingtaine dannes, les scientiques essaient de synthti-
ser un plasma quarks-gluons en laboratoire en ralisant la collision de deux ions lourds
ultrarelativistes (E = pc m
0
c
2
). On cherche alors dcrire, dans le plan (T,r),
une trajectoire du type de celle indique schmatiquement sur la gure 5.14. Selon la
nature du projectile et de la cible et des nergies mises en jeu, ces trajectoires peuvent
tre diffrentes. Depuis les annes 2000, on a des preuves irrfutables montrant quon
a form un plasma quarks-gluons pendant un temps trs court ( 10
23
s) dans un
volume ne dpassant pas quelques fm
3
. Il reste nanmoins beaucoup dtudes raliser
pour tudier ce plasma en utilisant des acclrateurs plus puissants comme le LHC du
CERN rcemment mis en service.
Le lm dun collision frontale dions lourds ultrarelativistes est schmatiquement
indiqu dans la gure 5.15. Les ions lourds arrivant lun sur lautre apparaissent
comme des disques aplatis cause de la contraction relativiste. Lorsquils entrent
en collision, ils produisent une zone chaude et dense o le plasma va se former si
les conditions le permettent. Aprs que les deux ions lourds se sont spars, il va y
avoir une expansion et un refroidissement rapides de cette zone (en gris clair sur la
gure 5.15) et le plasma va shadroniser.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
99
Chapitre 5

Ractions nuclaires
Figure 5.15 Film schmatique dune collision frontale dions lourds ultrare-
lativistes.
On peut en principe identier le plasma quarks-gluons grce trois signatures : la
baisse de production du J/C, la production de particules tranges et la cration de
photons thermiques. Compte tenu de la production de nombreux photons crs par
dautres processus, cette dernire signature ne permet pas de conclure de manire
indiscutable lexistence dun plasma.
Le J/C est un mson instable (< 10
23
s) form de quarks charms (cc) qui
sannihile en produisant une paire m
+
m

. Si un plasma quarks-gluons est form, la


force de couleur qui lie la paire cc est crant et il y a moins de J/C. Cest ce qui a
t observ au CERN lors de collisions Pb + Pb.
Dans un plasma, les quarks s et s sont plus nombreux. Lors de lhadronisation, il y
a production de plus de particules tranges que si le plasma nexistait pas. Cest ce qui
a aussi t observ au CERN. Le taux de production de V (sss) et de V (sss) est bien
suprieur dans la collision Pb + Pb que dans la raction p + Pb plus basse nergie.
Exercices
5.1 Raction nuclaire
On veut produire du
243
96
Cm partir du
240
94
Pu par bombardement a.
1. crire la raction.
2. Calculer le Q de raction. Cette raction est-elle endo ou exothermique ?
3. Calculer le seuil de la raction dans le systme du centre de masse et dans celui du
laboratoire.
4. Calculer la hauteur de la barrire coulombienne du systme (
240
94
Pu,a).
5. Quelle doit tre lnergie cintique minimum de la particule a dans le laboratoire
pour pouvoir raliser cette raction ?
On donne les masses atomiques suivantes :
4
2
He = 4,002603 u ;
240
94
Pu = 240,053814 u ;
243
96
Cm = 243,061389 u.
On prendra 1 u = 931,5 MeV/c
2
.
100
Exercices
5.2 Noyau compos
On bombarde une cible de d
27
13
Al avec des protons de 15 MeV ce qui forme un noyau
compos.
1. Quelle est lnergie dexcitation du noyau compos obtenu ?
2. Calculer lnergie dexcitation ncessaire pour que le noyau compos mette un
neutron, une particule a. Ces missions sont-elles possibles dans cette exprience ?
On donne les masses atomiques suivantes :
4
2
He = 4,002603 u ;
27
13
Al = 26,981538 u ;
28
14
Si = 27,976926 u ;
27
14
Si = 26,986704 u ;
24
12
Mg = 23,985041 u
5.3 Potentiel centrifuge
Lorsque le potentiel dinteraction entre deux noyaux lourds est central, aux parties
nuclaire, V
N
(R), et coulombienne, V
C
(R), sajoute une partie venant du moment
cintique orbital, E
R
, donc li au paramtre dimpact de la raction. Quelle est cette
partie angulaire, V

(R), et lexprimer de manire ce que lon obtienne des MeV si R


est en fm?
5.4 Vitesse des projectiles
1. Quelle est la vitesse dun proton de 10 MeV qui arrive sur un noyau de
12
C?
2. Quelle est la vitesse de recul du centre de masse du systme ?
3. Quelle est la vitesse dun lectron de 10 GeV?
5.5 Cible paisse
On envoie un ux de N
0
particules par cm
2
et par seconde sur une cible (paisse)
dpaisseur L contenant N
0
. particules/cm
2
. La section efcace de raction est s et
lon suppose que cest la seule raction nuclaire possible.
1. Calculer le ux sortant N.
2. Donner lexpression du nombre de noyaux, n, ayant subi une interaction. Vrier
les valeurs limites, L = 0 et L = .
Solutions des exercices
5.1
1.
240
94
Pu +
4
2
He
243
96
C +
1
0
n
2. Q = DMc
2
DMc
2
=. M
n
= 1,008665 u.
Q = 0,013637 931,5 = 12,7 MeV. La raction est endothermique.
3. Le seuil dans le centre de masse est 12,7 MeV. Dans le laboratoire, il vaut
12,7 (240 + 4) /240 = 12,9 MeV.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
101
Chapitre 5

Ractions nuclaires
4. La barrire coulombienne vaut V
C
= 1,44 Z
Pu
Z
He
/(R
Pu
+ R
He
) = 27,2 MeV, en
utilisant (5.55).
5. La barrire coulombienne est le seuil rel pour raliser cette raction. Il faut dans
le laboratoire une nergie cintique de 27,2 (240 + 4)/240 = 27,5 MeV.
5.2
1. Le Q de raction vaut
DMc
2
DMc
2
= 931,5 (26,981538 + 1,007825 27,976926) = 11,58 MeV.
Lnergie dans le centre de masse est 1528/27 = 1,46 MeV. Lnergie dexcitation
totale est donc E

= 23 MeV.
2. Lmission dun neutron correspond la raction :
28
14
Si
27
14
Si +
1
0
n. Lnergie
de sparation du neutron vaut : 17,2 MeV. Lmission dun neutron est donc possible
puisque lnergie dexcitation est de 23 MeV. Pour lmission dune particule a, la
raction est
28
14
Si
24
12
Mg +
4
2
He. Lnergie de sparation dun a est de 9,98 MeV.
Lmission dune particule a est aussi nergtiquement possible.
5.3
On V(R) = V
N
(R) + V
C
(R) + V

(R). On a V

(R) =
( + 1)
2
2mR
2
=
( + 1)
R
2
( c)
2
2mc
2
V

(R) =
( + 1)
mR
2
(197)
2
2 931.5
(MeV) 20,8
( + 1)
mR
2
(MeV)
5.4
1. Si T = 10 Mev, on a
v =
_
2T
m
= c
_
2T
mc
2
= 3 10
8
m/s

2 10
938,3
= 4,4 10
7
m/s = 44 000 km/s
2. La vitesse du centre de masse vaut V =
m
m + M
v =
1
1 + 12
= 3 400 km/s.
3. La masse de llectron est de 0,5 MeV. Lnergie cintique est trs suprieure
lnergie de masse au repos. Llectron se propage donc la vitesse de la lumire,
300 000 km/s.
5.5
1. On peut crire, pour une paisseur dx, que le nombre de ractions est
dN = sNN
0
dx, o N est le ux. La diminution du ux est dN. Donc
dN/N = sN
0
dx. Cela donne en intgrant x de 0 L et en tenant compte
des conditions aux limites : N = N
0
exp (sN
0
L).
2. n = N
0
N = N
0
_
1 exp (sN
0
L)

. On vrie que pour L = 0, n = 0,


N = N
0
et que L = , n = N
0
et N = 0.
102
INTERACTION
DES PARTICULES
IONISANTES
AVEC LA MATIRE
6
I
N
T
R
O
D
U
C
T
I
O
N
Les photons, en dehors de leur aspect ondulatoire, sont des particules de
masse nulle et lectriquement neutres. Les rayons-X et les rayons-g sont
des photons de grande nergie en comparaison de ceux appartenant aux
domaines dnergies correspondant au visible ou lutra-violet. On convient
gnralement que les rayons-X et g sont respectivement des photons dner-
gie gale ou suprieure 100 eV et 100 keV.
6.1 INTERACTION DES RAYONS-X ET g
AVEC LA MATIRE
Par dnition, les rayons-g sont des photons mis au cours de transitions entre tats
excits des noyaux atomiques. Typiquement, pour les applications mdicales, les
rayons-X utiliss pour raliser une mammographie ont une nergie de 30 keV et une
nergie de 100 keV pour une radio de thorax. Les rayons-g mis par le cobalt
60
Co
ont des nergies respectives de 1,17 MeV et 1,33 MeV.
la diffrence des particules comme les ions, les lectrons ou les neutrons, les
photons peuvent tre absorbs par un atome et transfrer leur nergie lun des lec-
trons du systme atomique qui sera excit ou ionis si lnergie est sufsante : cest
leffet photolectrique. Ils peuvent aussi tre diffuss lastiquement par les atomes
du milieu ou bien perdre de lnergie dans une collision avec les lectrons de la
Figure 6.1 Domaines de longueur donde des rayons-X et g, UV, visible (0,4;
0,8 micron) et Infra-rouge.
103
Chapitre 6

Interaction des particules ionisantes avec la matire
matire sans tre absorbs comme dans leffet Compton. Si lnergie des photons est
sufsante, on peut observer la matrialisation de lnergie, cest--dire la transfor-
mation de lnergie en matire qui rsulte dans la cration dune paire lectron/posi-
tron.
Labsorption de lnergie des photons-X et des photons-g par la matire peut
se faire selon trois modes pour lesquels lnergie des photons incidents peut tre
transfre au milieu : leffet photolectrique, leffet Compton et la cration de paires
lectron/positron. On ne considre pas ici leffet Raman qui correspond aussi une
diffusion inlastique des photons avec changement dnergie, due linteraction des
photons avec les noyaux atomiques des atomes constituant le milieu.
Figure 6.2 Reprsentation des trois principaux modes de transfert de lner-
gie des photons la matire.
Leffet photolectrique est le mcanisme dabsorption des photons prdominant
pour les rayons-X ayant une nergie de quelques dizaines de keV. Dans leffet photo-
lectrique, lnergie du photon est transmise lun des lectrons de latome qui peut
tre ionis si lnergie absorbe est suprieure ou gale lnergie dionisation de cet
lectron.
Dans leffet Compton, le photon se comporte comme une particule possdant
une quantit de mouvement (impulsion). Il interagit avec un lectron du milieu
et ne disparat pas. Il est diffus avec un changement de son nergie et transfre
une partie de celle-ci sous forme dnergie cintique llectron (lectron de
recul).
La cration de paires lectron-positron ralise la matrialisation de lnergie du
photon incident. Le photon incident doit obligatoirement interagir avec un noyau
atomique et avoir une nergie suprieure lnergie du seuil de cration dune paire
lectron-positron soit 2m
e
c
2
, o m
e
dsigne la masse de llectron (et du positron) au
repos et c la clrit de la lumire dans le vide.
104
6.1 Interaction des rayons-X et g avec la matire
Figure 6.3 Cration de paire lectron-
positron. Le photon incident doit avoir une nergie
suprieure 2 0,511 MeV et interagir avec le
noyau dun atome de la matire.
6.1.1 Effet photolectrique
Dans leffet photolectrique, le champ lectrique du photon incident interagit avec un
ensemble de charges positives (noyaux) et ngatives (lectrons). Le photon est absorb
par le diple lectrique ainsi constitu et son nergie est transmise lun des lectrons
de latome. Si lnergie initiale du photon hn est suprieure lnergie dionisation E
I
de llectron, ce dernier peut tre ionis et ject de latome avec une nergie cintique
E
c
= m
e
v
2
/2 telle que la conservation de lnergie soit vrie :
E = hn = E
I
+
1
2
m
e
v
2
(6.1)
a) Section ecace
On considre un lectron K dun atome (ion) hydrognode de numro atomique Z,
cest--dire ne comportant quun seul lectron. La section efcace diffrentielle non
relativiste de photoabsorption ds sexprime par :
ds =
4

2Z
5
137
4
_
1
4pe
0
_
2
e
4
m
2
e
c
4
_
m
e
c
2
hn
_
7/2
sin
2
u cos
2
f(1 + 4bcos u) dV (6.2)
e et m
e
sont respectivement la charge et la masse de llectron, b = v
0
/c = 1/137 est
la constante de structure ne qui reprsente le rapport de la vitesse v
0
= 2pe
2
/ (4pe
0
h)
de llectron sur le premire orbite de Bohr de lhydrogne de rayon a
0
et de c.
a
0
=
1
4pe
0

2
m
e
e
2
= 0,0529 nm; v
0
= 2,2 10
8
cm/s (6.3)
La direction dnie par le faisceau de photons et la direction de la vitesse de
llectron ject sont reprsentes par langle u [0,p]. Langle f [0,2p] dcrit la
rotation autour de laxe Oz du faisceau incident (gure 6.4) et dV = sin ududf.
La relation (6.2) montre que llectron est ject principalement dans la direction
de la polarisation du champ lectrique du photon u = p/2 et f = 0, cest--dire dans

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
105
Chapitre 6

Interaction des particules ionisantes avec la matire
Figure 6.4 Reprsentation schmatique de leffet photolectrique. Le photo-
lectron est prfrentiellement ject dans une direction perpendiculaire au fais-
ceau incident.
la direction perpendiculaire au faisceau de photons, et non pas dans sa direction. En
intgrant sur les angles u et f, et en ngligeant le terme en b, on obtient un facteur
4p/3. La section efcace totale de photoabsorption pour un lectron est donne par s :
s =
16p

2
3
Z
5
137
4
_
1
4pe
0
_
2
e
4
m
2
e
c
4
_
m
e
c
2
hn
_
7/2
(6.4)
La section efcace s augmente rapidement avec la charge Z du noyau, comme Z
5
,
et dcrot avec lnergie (hn)
7/2
. On peut retenir que la section efcace de leffet
photolectrique est proportionnelle Z
5
/(hn)
3,5
.
Par exemple, la contribution de leffet photolectrique est sensiblement la mme
pour des photons dnergies respectives de 0,15 MeV et 2 MeV dans laluminium
(Z = 13) et le plomb (Z = 82). Dans les lments lgers comme C, O, N, linteraction
se fait principalement avec les lectrons des couches K.
Figure 6.5 Variation du coefcient
dabsorption massique pour le plomb et
leau en fonction de lnergie des pho-
tons incidents. Le seuil K du plomb est
situ E = 88 keV.
106
6.1 Interaction des rayons-X et g avec la matire
Lexpression de s dans la relation (6.4) peut tre crite en units atomiques en
posant e
2
/4pe
0
= 1, m
e
= 1, c = 137v
0
et en faisant apparatre lnergie dionisation
E
I
de llectron K : E
I
= Z
2
e
2
/8pe
0
a
0
. Soit en units atomiques Z = (2I
1
)
1/2
et
v
0
= 1. En remplaant dans lexpression (6.4), on obtient :
s
1s
=
16p2
5/2

2
3 137 hv
_
E
I
hy
_
5/2
a
2
0
soit s
1s
=
0,978
hv
_
E
I
hn
_
5/2
a
2
0
(6.5)
Cette relation exprime la section efcace de photoabsorption dun lectron K en units
atomiques a
2
0
, uniquement en fonction de lnergie dionisation de llectron E
I
et de
lnergie hn du photon incident. Elle dispense en cela de calculer la valeur corrige
du numro atomique Z pour un lectron K (Z effectif) dans un atome complexe.
Si on exprime lnergie hn du photon et lnergie dionisation de llectron E
I
en
lectron-volt (1 u.a. = 27,21 eV) et a
0
en nm, on obtient une expression utile pour
calculer numriquement la valeur de la section de photoabsorption s
1s
qui est alors
mesure en (nm)
2
:
s
1s
=
7,44 10
2
hn
_
E
I
hn
_
5/2
(nm)
2
(6.6)
On rappelle que la section efcace est exprime parfois en barn : 1 barn = 10
28
m
2
.
PHOTOABSORPTION DE LALUMINIUM
Lnergie dionisation de llectron K de laluminium a pour valeur
E
I
= 1,56 10
3
eV. La section de photoabsorption s pour des photons-X
dnergie 6,4 10
3
eV mis par la raie K du fer Fe
Ka
calcule par cette relation
est :
s
1s
=
7,44 10
2
6,4 10
3
_
E
I
6,4 10
3
eV
_
5/2
(nm)
2
= 3,4 10
21
cm
2
= 3,4 10
3
barn
(6.7)
Dans un atome qui a plusieurs lectrons, la section efcace totale de photoabsorption
sera la somme des sections efcaces partielles de photabsorption de tous les lectrons.
Par exemple, la section efcace totale de photoabsorption de lazote de conguration
lectronique 1s
2
2s
2
2p
3
est :
s(N) = 2s
1s
+ 2s
2s
+ 3s
2p
(6.8)
Les valeurs des sections efcaces s
2s
, s
2p
,... s
nl
pour les lectrons nl sont tabules
pour la majorit des atomes pour une large gamme dnergie des photons.
La section totale de photoabsorption dun atome doit prendre en compte tous les
lectrons de toutes les couches atomiques du systme considr. La section efcace
dabsorption prsente de fortes variations lorsque lnergie des photons est accorde

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
107
Chapitre 6

Interaction des particules ionisantes avec la matire
sur lnergie de liaison des lectrons (photoabsorption rsonante). Chaque saut dans
la section de photoabsorption correspond au franchissement dun seuil dexcitation
dune couche lectronique interne de latome. La lacune produite par lionisation
de llectron dune couche lectronique interne de latome est comble soit par une
rorganisation des lectrons de latome ionis (effet Auger), soit par une transition
radiative (uorescence).
6.1.2 Effet Compton
Dans leffet Compton, le photon incident se comporte comme une particule, possdant
une quantit de mouvement p donne par la relation de cinmatique relativiste qui
associe toute particule de vitesse v (v = c pour le photon dans le vide) et dnergie
E la quantit de mouvement p :
p =
Ev
c
2
=
hn
c
(6.9)
Le photon interagit avec un lectron de masse m
e
. Il est diffus avec une perte dnergie
selon une collision inlastique avec augmentation de sa longueur donde. La direction
de la vitesse du photon diffus fait un angle u avec le direction du faisceau incident
(gure 6.6). Il possde une nergie plus petite aprs la collision et la diffrence dner-
gie est transmise llectron qui est appel lectron de recul. Si (l
0
; n
0
) et (l
1
; n
1
)
dsignent respectivement les longueurs donde et frquences des photons incidents et
diffuss, on peut tablir la relation de Compton donnant la diffrence de la longueur
donde des photons incidents et diffuss. Elle est indpendante de lnergie initiale du
photon et vaut :
l
1
l
0
=
h (1 cos u)
m
e
c
(6.10)
Figure 6.6 Effet Compton. Lnergie du photon incident est partiellement
transfre un lectron du milieu.
108
6.1 Interaction des rayons-X et g avec la matire
DI FFUSION COMPTON
Pour obtenir cette dernire formule, on exprime lnergie totale E dune particule
de masse m
0
par son nergie au repos m
0
c
2
et par sa quantit de mouvement p au
moyen de la relation utilise en relativit restreinte (conservation de la norme du
quadrivecteur nergie impulsion, voir section 5.7) :
E
2
p
2
c
2
= m
2
0
c
4
(6.11)
pour llectron de recul de masse m
0
= m
e
. Si Tdsigne lnergie cintique de
llectron et p sa quantit de mouvement, cette relation devient :
E = T +m
e
c
2
= (T +m
e
c
2
)
2
= p
2
c
2
+m
2
e
c
4
= T
2
+2m
e
c
2
T +m
2
e
c
4
(6.12)
La conservation de la quantit de mouvement et de lnergie du systme photon
plus lectron, considr comme isol, donne les relations en projection sur les
axes Ox et Oy (gure 6.6) :
hn
0
/c = hn
1
cos u/c + p cos f, hn
1
sin u/c = p sin f et hn
0
= hn
1
+ T
(6.13)
En combinant les deux premires quations ci-dessus et en tenant compte des
relations :
p
2
c
2
= T
2
+ 2m
e
c
2
T et T = hn
0
hn
1
(6.14)
p
2
=
T
2
c
2
+ 2m
e
T =
(hn
0
hn
1
)
2
c
2
+ 2m
e
(hn
0
hn
1
) (6.15)
il vient :
(hn
0
/c)
2
+ (hn
1
/c)
2

2h
2
n
0
n
1
cos u
c
2
= p
2
=
(hn
0
hn
1
)
2
c
2
+ 2m
e
(hn
0
hn
1
)
(6.16)
(1 cos u)/m
e
c = (c/n
1
c/n
0
)/h soit (6.10) (6.17)
On obtient aussi la relation :
hn
1
=
m
e
c
2
(1 cos u + m
e
c
2
/hn
0
)
(6.18)
basse nergie, une faible partie de lnergie est transfre llectron Compton.
Le photon peut tre diffus vers lavant ou bien rtrodiffus 180

. En utilisant la
dernire relation et en dsignant respectivement par E
g
= hn
0
la valeur de lnergie
initiale du photon et E
rd
son nergie exprimes en keV quand il est rtrodiffus (u = p),
on obtient la relation suivante en prenant pour la valeur numrique de m
e
c
2
= 511 keV :
E
rd
=
E
g
1 + E
g
/256
(6.19)

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
109
Chapitre 6

Interaction des particules ionisantes avec la matire
On constate que E
rd
tend vers 256 keV quand lnergie initiale du photon augmente,
le reste de lnergie (E
g
E
rd
) est transmise llectron. Quand lnergie du photon-g
est grande, davantage dnergie est transmise llectron qui est diffus dans la
direction du faisceau incident de photons-g.
Pour des nergies suprieures 0,5 MeV, la diffusion Compton est pratiquement
inversement proportionnelle E
g
. Leffet Compton a une contribution majoritaire dans
la gamme des nergies des photons entre 0,1 MeV et 10 MeV.
6.1.3 Matrialisation et cration de paire lectron-positron
La matrialisation dun photon correspond la cration dune paire lectron-positron.
Chaque particule cre a une nergie relie sa masse m
e
qui vaut m
e
c
2
et par
consquent la cration dune paire lectron-positron prsente un seuil en nergie gal
2m
e
c
2
(2m
e
c
2
= 1,02 MeV).
Si lnergie initiale du photon E est sufsante (E > 2m
e
c
2
), on peut observer
la cration dun lectron e

et de son antiparticule le positron e


+
. Le photon doit
passer ncessairement au voisinage dun noyau atomique. En effet, la matrialisation
de photons dans le vide nest pas possible. Le processus de cration de paires varie
pratiquement comme Z
2
, o Z est le numro atomique du noyau avec lequel le
photon interagit. Le positron ainsi cr dans la matire va ralentir et sannihiler, alors
quil est pratiquement au repos, avec un lectron pour donner deux photons de 0,511
MeV chacun qui seront mis dans des directions opposes an de conserver la valeur
initialement nulle de la quantit de mouvement du systme positron plus lectron. Dans
la pratique, le processus de cration de paires lectron-positron ne devient important
que pour des nergies suprieures 4m
e
c
2
(gure 6.7).
photolectrique
Figure 6.7 Domaines reprsentant limportance relative des trois modes
dinteraction des photons avec la matire en fonction du numro atomique Z de
la matire et de lnergie des photons. Les lignes de sparation reprsentent les
couples de valeurs de Z et de lnergie pour lesquelles deux effets sont gaux.
110
6.1 Interaction des rayons-X et g avec la matire
6.1.4 Ractions photonuclaires
Lorsque lnergie des photons-g devient suprieure 10 MeV, les photons qui inter-
agissent avec les noyaux atomiques peuvent transfrer assez dnergie et jecter des
nuclons. La production de radio-isotopes comme le
11
C ou l
13
N partir du
12
C et de
l
14
N a t faite par ce type de ractions photonuclaires.
6.1.5 Attnuation des rayons-X et g par la matire
Lattnuation du faisceau de photons incidents rsulte de labsorption des photons
par leffet photolectrique, leffet Compton et, si lnergie des photons est sufsante,
par la cration de paires lectrons-positrons. Si on appelle s
t ot
la section efcace
totale dabsorption des photons et si on dsigne par s, k, t les sections efcaces
dabsorption respectivement de leffet photolectrique, de leffet Compton et de la
cration de paires, on pose :
s
t ot
= s + k + t (6.20)
Considrons un faisceau de section droite S traversant la matire compose de
noyaux de masse atomique M et de masse volumique . Un volume dV dune tranche
de matire dpaisseur dz a une masse dm = dV = Sdz et contient Sdz/M
moles soit ^Sdz/M atomes, ^ (= 6,022 10
23
mol
1
) dsignant le nombre
dAvogadro. Si le faisceau traverse lpaisseur de matire dz, la section efcace totale
des interactions est s
t ot
^Sdz/M. La probabilit dinteraction d P est le rapport de
cette section efcace la surface S soit :
d P =
s
t ot
^Sdz
MS
=
s
t ot
^dz
M
(6.21)
Cette probabilit est gale au rapport du nombre de particules dN absorbes au nombre
de particules N(z) prsentes dans la tranche dz. Les particules tant absorbes, dN
doit tre ngatif. Algbriquement on posera :
dN
N(z)
= (s
t ot
^/M)dz = mdz avec m =
s
t ot
^
M
(6.22)
m est le coefcient dabsorption linique. Le nombre de photons transmis N(z) est
donn par une loi exponentielle dcroissante :
N(z) = N
0
exp(mz) (6.23)
Les valeurs des coefcients dattnuation linique dcroissent avec lnergie. Le
coefcient dattnuation (absorption) massique m
m
est dni par le rapport :
m
m
=
m
r
=
s
t ot
^
M
(6.24)
tant la masse volumique du matriau gnralement exprime en g/cm
3
, m
m
est
exprim en cm
2
g
1
. Lintrt de dnir le coefcient m
m
rside dans la relative faible

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
111
Chapitre 6

Interaction des particules ionisantes avec la matire

C
Figure 6.8 Contributions respectives au coefcient dabsorption linique
des trois modes dabsorption de lnergie des photons par la matire en fonction
de lnergie des photons.
variation de ce paramtre avec ltat de la matire. Lexpression donnant lintensit
transmise I
t
ou le nombre de photons transmis N
t
est :
I
t
(z) = I
0
exp(m
m
rz) N
t
(z) = N
0
exp(m
m
z) (6.25)
Le coefcient dabsorption massique m
m
= m/ de leffet photolectrique des
lectrons dune couche lectronique donne peut tre calcul par la relation suivante
partir de la section efcace de photoabsorption et de la masse volumique :
m
m
_
cm
2
g
_
=
m
r
=
s(cm
2
/lectron) N(atomes/cm
3
)n
s
r(g/cm
3
)
(6.26)
n
s
est le nombre dlectrons dans la couche lectronique considre.
AB SORPTION MASSIQUE
Calculons le coefcient dabsorption massique m
m
pour la couche K du nickel,
pour la raie K
a
du molybdne.
Pour la raie K
a
du molybdne qui correspond des photons dnergie
E = hn = 17,44 keV, la section efcace de photoabsorption de llectron
de la couche K du nickel (E
I
= 8,33 keV) a pour valeur en utilisant la formule
(6.6) :
s =
7,44 10
2
17,44 10
3
_
8,33
17,44
_
5/2
(nm)
2
= 6,7 10
21
cm
2
(6.27)
112
6.2 Interaction des particules charges avec la matire
Le nombre datomes par cm
3
pour le nickel est : N = 9,14 10
22
atomes/cm
3
,
n
s
= 2. La masse volumique (g/cm
3
) = 8,91 g/cm
3
. Le coefcient dabsorption
massique m
m
pour la couche K du nickel et pour les photons de la raie K
a
du
molybdne vaut :
m
m
= m/ = (6,7 10
21
9,14 10
22
2)/8,91 = 138 cm
2
g
1
(6.28)
6.2 INTERACTION DES PARTICULES CHARGES
AVEC LA MATIRE
Les particules charges (ions lourds, lectrons), en traversant la matire, interagissent
avec les lectrons et les noyaux atomiques par linteraction coulombienne qui est
longue porte et qui prsentent de ce fait des sections efcaces dinteraction bien plus
grandes que celles des photons-X ou gammas. Il en rsulte que la pntration dans
la matire des particules charges est gnralement faible sauf pour celles ayant une
grande nergie initiale, typiquement de lordre de plusieurs MeV. Une loi empirique
simple et utile relative aux lectrons indique que la pntration dans leau des lectrons
avec une nergie initiale de lordre de quelques MeV est donne, en cm, par la valeur
de lnergie initiale divise par 2. Ainsi des lectrons de 20 MeV pntrent dans leau
jusqu 10 cm environ. On prcise au paragraphe 6.2.7 le parcours des lectrons dans
la matire.
Une particule charge traversant la matire peut perdre de lnergie par plusieurs
processus indpendants. On considre les collisions (interactions) de la particule inci-
dente avec les lectrons et les noyaux du milieu. La particule incidente charge peut
aussi tre dchie en passant proximit dun noyau atomique et produire un rayonne-
ment de freinage, consquence des lois de llectromagntisme classique qui stipulent
quune particule charge acclre rayonne de lnergie (Bremstrahlung). Lnergie
rayonne est proportionnelle au carr de lacclration et ne devient importante en
pratique que pour les lectrons rapides qui peuvent tre dchis (acclrs) forte-
ment par un noyau du fait de leur faible masse. Les particules lourdes rapides (ions
atomiques) sont peu dchies en traversant la matire et leurs trajectoires peuvent
tre considres comme rectilignes.
Le maximum dnergie transfre Q
max
par une particules dnergie cintique E
C
et
de masse m
1
dans le rfrentiel du laboratoire, lors dune collision avec une particule
de masse m
2
au repos, est donn par la relation classique obtenue en crivant la
conservation de lnergie et de la quantit de mouvement du systme considr comme
isol (cest--dire la particule incidente (m
1
, E
C
) plus la particule cible au repos (m
2
)) :
Q
max
=
4E
c
m
1
m
2
(m
1
+ m
2
)
2
(6.29)
La relation relativiste quivalente utile en particulier pour les lectrons est :
Q
max
=
2(2 + E
c
/m
1
c
2
)E
c
m
1
m
2
m
2
1
+ m
2
2
+ 2(1 + E
C
/m
1
c
2
)m
1
m
2
(6.30)

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
113
Chapitre 6

Interaction des particules ionisantes avec la matire
Le pouvoir darrt S (Stopping power ) est dni comme la perte dnergie lmentaire
dE de la particule incidente pendant un parcours dx dans la matire :
S = dE/dx. (6.31)
Le signe ngatif vient de la dnition de S qui doit tre une grandeur positive. Cest
la somme de trois termes :
S = S(collisions avec lectrons) + S(interaction avec noyaux) + S(radiatif) (6.32)
Dans le cas des ions atomiques rapides (nergies dans la gamme des MeV), les temps
dinteraction avec les autres particules sont petits, induisant de faibles transferts
de quantit de mouvement et impliquant principalement des interactions avec les
lectrons du milieu. Quand un ion atomique rapide (de lordre du MeV par nuclon)
interagit avec la matire, il est frein principalement par les interactions coulombiennes
avec les lectrons du milieu travers : S(collisions avec les lectrons). Nous montrons
plus loin que les interactions avec les noyaux des atomes du milieu : S(interaction avec
les noyaux) ne sont considrer qu bien plus faibles nergies (de lordre du keV).
6.2.1 Diffusion par un potentiel central
Dans un premier temps, on considre la diffusion dune charge Z
1
e de masse
M
1
par une charge Z
2
e place lorigine O du systme daxe (Ox, Oy) dont on
suppose la masse innie. La force exerce sur la charge Z
1
e la distance r est :
F = Z
1
Z
2
e
2
r/4pe
0
r
3
de module F.
La relation de Newton implique F = dp/dt soit p =
_
F.dt . Comme la compo-
sante de la force suivant laxe Ox

est une fonction impaire de langle f, il en rsulte


par symtrie (gure 6.9) que :
p
x
= 0 et Dp

y
=
_
F
dt
df
cos f.df. (6.33)
Figure 6.9 Diffusion dune particule de masse M
1
par une force centrale F.
114
6.2 Interaction des particules charges avec la matire
En utilisant la relation de conservation du moment cintique du systme isol
dans ce mouvement force centrale, on exprime facilement df/dt par la relation
M
1
r
2
(df/dt ) = M
1
vb et en intgrant sur langle f de f
0
+f
0
, on a :
Dp
y
=
_
f
0
f
0
1
4pe
0
Z
1
Z
2
e
2
r
2
_
r
2
vb
_
cos fdf =
1
4pe
0
Z
1
Z
2
e
2
vb
(2 sin f
0
)
=
1
4pe
0
2Z
1
Z
2
e
2
vb
cos
u
2
= Dp
y

(6.34)
On a utilis la relation 2f
0
+ u = p. Le transfert de quantit de mouvement Dp
y
est
aussi gal Dp
y
= 2M
1
v sin
u
2
comme le montre la gure 6.10.
2M
1
v sin
u
2
=
1
4pe
0
2Z
1
Z
2
e
2
vb
cos
u
2
soit b =
1
4pe
0
Z
1
Z
2
e
2
2E
cot
u
2
avec 2E = M
1
v
2
(6.35)
Figure 6.10 Transfert dimpulsion dans la diffusion dune particule par un
potentiel central.
On exprime la section efcace S(u) = ds/dV par la formule de Rutherford :
S(u) =
ds
dV
=
2pbdb
2psin udu
=
_
1
4pe
0
Z
1
Z
2
e
2
4E
_
2
1
sin
4 u
2
(6.36)
6.2.2 Interaction avec les lectrons
Nous allons maintenant tablir lexpression classique, non relativiste, de la perte
dnergie dun ion atomique de charge Z
1
e, de masse M
1
, de vitesse initiale v et de
paramtre dimpact b interagissant avec un lectron au repos de charge Z
2
e = e et de
masse m
e
. Linteraction entre les particules communique llectron une impulsion
Dp
y
qui sexprime par la relation (6.37).

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
115
Chapitre 6

Interaction des particules ionisantes avec la matire
Lion atomique ayant une masse M
1
m
e
, on peut considrer sa trajectoire comme
rectiligne au cours de la collision (cos
u
2
= 1). Le transfert de quantit de mouvement
Dp
y
llectron sexprime alors par (6.34) :
Dp
y
=
1
4pe
0
2Z
1
e
2
vb
(6.37)
Dans cette approximation, llectron de masse m
e
acquiert une nergie cintique au
cours de la collision :
E
c
=
(Dp
y
)
2
2m
e
=
_
1
4pe
0
_
2
2Z
2
1
e
4
m
e
v
2
b
2
(6.38)
Considrons maintenant la perte dnergie de lion atomique incident quand il parcourt
une distance dx dans la matire. Le nombre dlectrons contenus dans le volume
compris entre les deux cylindres de rayons b et b + db, et de section 2pbdb, pour une
longueur dx est :
dn = N
0
2pbdbdx (6.39)
N
0
tant le nombre dlectrons par unit de volume. La perte dnergie d
2
E du
projectile incident quand il progresse de dx dans la matire avec un paramtre dimpact
b est gale au nombre dinteractions au cours desquelles il perd E
c
, soit E
c
dn, ce qui
implique :
d
2
E = N
0
E
c
2pbdbdx (6.40)
La perte dnergie correspondante par unit de longueur est donne par S = dE/dx,
appele aussi pouvoir darrt est :
S =
dE
dx
= N
0
_
E
c
ds = N
0
_
b
max
b
min
E
c
2pbdb avec ds = 2pbdb (6.41)
La perte totale dnergie est obtenue en intgrant sur toutes les valeurs de b entre b
max
et b
min
:
dE
dx
=
_
1
4pe
0
_
2
4pN
0
Z
2
1
e
4
m
e
v
2
ln
_
b
max
b
min
_
(6.42)
Les bornes b
min
et b
max
sont choisies de la faon suivante. La valeur de b
min
est celle
correspondant E
C, max
qui est la valeur maximale de lnergie transfre llectron
cible. La valeur du paramtre b
max
correspond lnergie minimale E
C, min
transfre
llectron.
La vitesse maximale v

transfre llectron cible par la particule incidente de


vitesse v est v

= 2v. Cette dernire relation dcoule de la formule (6.29) qui devient


avec M
1
m
e
:
m
e
v
2
2
= 4
M
1
v
2
2
m
e
M
1
(m
e
+ M
1
)
2
2M
1
v
2
m
e
M
1
soit v

= 2v (6.43)
116
6.2 Interaction des particules charges avec la matire
En utilisant (6.38), on obtient les expressions de b
min
et b
max
m
e
v
2
2
= 2m
e
v
2
=
_
1
4pe
0
_
2
2Z
2
1
e
4
m
e
v
2
b
2
min
soit b
min
=
1
4pe
0
Z
1
e
2
m
e
v
2
et b
max
=
1
4pe
0
2Z
1
e
2
_
2m
e
v
2
I
(6.44)
Pour b
max
, on a pris la valeur qui correspond la plus petite nergie dexcitation
E
C, min
de latome. Soit I cette nergie. En reportant les expressions de b
min
et b
max
dans lexpression (6.42), on obtient :
dE
dx
=
_
1
4pe
0
_
2
2pN
0
Z
2
1
e
4
m
e
v
2
ln
_
2m
e
v
2
I
_
(6.45)
Cette relation peut aussi scrire :
dE
dx
=
_
1
4pe
0
_
2
2pN
0
Z
2
1
e
4
m
e
v
2
ln
_
E
C, max
E
C, min
_
(6.46)
Ce modle ne tient pas compte de la structure en couche lectronique de latome.
Pour tenir compte, en partie, des diffrentes nergies dionisation des lectrons de
latome, on peut prendre pour I la valeur moyenne des nergies dionisation. Pour un
atome de numro atomique Z
2
assez grand (Z
2
> 15), on obtient une assez bonne
approximation en prenant I (eV)= 10Z
2
exprim en eV.
Lapproche quantique, utilisant lapproximation de Born, permet de calculer le
pouvoir darrt de faon plus prcise. Cette approche est en dehors du cadre de cet
ouvrage. En utilisant lapproche quantique, la formule obtenue par une approche clas-
sique prsente ci-dessus est simplement multiplie par un facteur 2. En consquence,
on prendra de faon plus prcise :
dE
dx
=
_
1
4pe
0
_
2
4pN
0
Z
2
1
e
4
m
e
v
2
ln
_
2m
e
v
2
I
_
(6.47)
qui peut aussi tre crite en posant E = M
1
v
2
/2 et N
0
= NZ
2
, o N est le nombre
datomes par unit de volume du milieu :
dE
dx
=
_
1
4pe
0
_
2
2pZ
2
1
e
4
E
NZ
2
M
1
m
e
ln
_
2m
e
v
2
I
_
(6.48)
La perte dnergie de la particule incidente est indpendante de sa masse (M
1
qui
reprsente la masse de la particule incidente slimine dans la formule (6.48) comme
on le voit dans la formule quivalente (6.47), m
e
est la masse dun lectron cible). Elle
ne dpend que de sa charge Z
1
et de sa vitesse v.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
117
Chapitre 6

Interaction des particules ionisantes avec la matire
Linteraction physique responsable du transfert dnergie est la variation du champ
lectrique induit par la charge incidente qui ne dpend que de sa charge et de sa
vitesse.
Lunit utilise habituellement pour mesurer dE/dx est le keV/micron. Si on
dsigne respectivement par r et N la masse volumique et le nombre datomes par
unit de volume, on peut exprimer la perte dnergie par (1/r)dE/dx en mg/cm
2
ou
bien par (1/N)dE/dx en eV par (atomes par cm
2
), cest--dire en eV.cm
2
.
6.2.3 Interaction avec les noyaux atomiques
On considre linteraction de la particule de charge Z
1
e avec un noyau atomique de
charge Z
2
e et de masse M
2
. Lexpression de dE

/dx sobtient par un calcul analogue


au prcdent en changeant linteraction coulombienne en Z
2
1
Z
2
2
e
2
/4pe
0
r
2
, m
e
en M
2
et N
0
en n, nombre de noyaux par unit de volume :
dE

dx
=
_
1
4pe
0
_
2
_
4pnZ
2
1
Z
2
2
e
4
M
2
v
2
_
ln
_
b

max
b

min
_
(6.49)
Le rapport des expressions dE

/dx et dE/dx donne une estimation de la contri-


bution respective du pouvoir darrt des noyaux et des lectrons. En ne tenant pas
compte des termes en ln, on a :
dE

dE
=
nZ
2
1
Z
2
2
e
4
M
2
v
2
m
e
v
2
N
0
Z
2
1
e
4
(6.50)
Le nombre dlectrons par unit de volume est N
0
= nZ
2
et M
2
= 2Z
2
m
nucl eon
=
2Z
2
1 836m
e
. En reportant dans lexpression ci-dessus :
dE

dE
=
nZ
2
2
m
e
N
0
M
2
=
nZ
2
2
m
e
nZ
2
2Z
2
1836m
e

1
3600
(6.51)
La perte dnergie dcoulant des interactions avec les noyaux est de trois ordres de
grandeurs plus petite que celle due aux lectrons. La dviation des particules lourdes
(ions) par les noyaux est petite et le rayonnement de freinage ngligeable.
Pour les ions atomiques rapides, les valeurs de dE/dx sont dans une large gamme,
allant de quelques keV par micron plusieurs centaines de keV/micron.
En conclusion, la perte dnergie des ions atomiques rapides traversant la matire
provient principalement des interactions avec les lectrons. Ces interactions gnrent
une grande densit dionisation sur la trace de lion qui peut tre estime de la faon
suivante.
PE RTE DNERGIE DANS LEAU
Prenons par exemple une particule induisant une perte dnergie dE/dx de
100 keV/mm. Dans leau, on considre quune ionisation reprsente en moyenne
une perte dnergie de 32 eV. Le nombre dionisations sera donc environ de :
118
6.2 Interaction des particules charges avec la matire
100 10
3
/32 3 000 ionisations par micron. Lnergie absorbe se partage
schmatiquement pour moiti en excitations des atomes ou molcules du milieu et
en ionisations.
6.2.4 Perte dnergie dans des molcules
Si le milieu est constitu par des molcules formes de diffrents atomes, on considre
que les interactions entre lion incident et le milieu sont des successions de collisions
indpendantes avec les lectrons appartenant aux diffrents atomes du milieu. La perte
dnergie totale est la somme des pertes dnergie dues aux diffrents constituants,
pondre par labondance relative de chaque lment. Cette hypothse constitue la
loi de Bragg qui stipule que le pouvoir darrt z(A
a
B
b
) dun milieu constitu de N
molcules A
a
B
b
par unit de volume est gale la somme des pouvoirs darrt des
atomes A et B au nombre de aN et bN par unit de volume :
z(A
a
B
b
)
N
= az(A)
N
+ bz(B)
N
(6.52)
_
dE
dx
_
N,AaBb
= a
_
dE
dx
_
N,A
+ b
_
dE
dx
_
N,B
(6.53)
Par exemple, pour de la glace carbonique, le pouvoir darrt sera calcul par :
_
dE
dx
_
N,CO
2
=
_
dE
dx
_
N,C
+ 2
_
dE
dx
_
N,O
(6.54)
6.2.5 Transfert dnergie linique (TEL)
Si on examine les trajectoires des lectrons jects dans la trace, on constate que
certaines trajectoires dlectrons secondaires sortent de cette trace. On distingue par-
fois de lensemble des lectrons secondaires ces lectrons qui possdent une nergie
notable et sont appels lectrons d.
Pour caractriser le dpt local dnergie de la particule ionisante au voisinage
immdiat de sa trace, on convient de considrer seulement lnergie transmise aux
lectrons ne sortant pas de la trace et possdant une nergie E
C, max
infrieure un
seuil x D. La valeur de D est gnralement exprime en lectron-volt. Cest par
dnition le transfert linique rduit (ou partiel) TEL
D
:
TEL
D
=
_
dE
dx
_
D
=
_
1
4pe
0
_
2
_
4pN
0
Z
2
1
e
4
m
e
v
2
_
ln
_
D
E
C, min
_
(6.55)
Ainsi TEL
100
correspond une valeur du TEL pour lequel lnergie de coupure D est
xe 100 eV.
TEL
100
=
_
1
4pe
0
_
2
_
4pN
0
Z
2
1
e
4
m
e
v
2
_
ln
_
100eV
E
C, min
_
(6.56)

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
119
Chapitre 6

Interaction des particules ionisantes avec la matire
Le pouvoir darrt S =TEL

est le TEL sans limitation du maximum de la valeur du


transfert dnergie. On peut considrer que le pouvoir darrt S caractrise la perte
dnergie de la particule incidente dans le milieu et la notion de TEL partiel dcrit la
rpartition de cette nergie dans les lectrons ioniss de la matire.
D PT DNERGIE
Pour des lectrons de 1 MeV, le pouvoir darrt S dans leau est de 0,2 keV/mm.
Le TEL
100
est de 0,12 keV/mm. On peut dire quen un point du milieu irradi, le
pourcentage de la dose dpose proximit immdiate de la trajectoire est de 60 %
et que 40 % de la dose sont dposs distance de la trajectoire par les lectrons
dnergie suprieure 100 eV.
6.2.6 Rayonnement de freinage
La perte dnergie des lectrons en interaction avec la matire comprend un terme
supplmentaire li au rayonnement. Daprs les rsultats de llectromagntisme, toute
particule charge et acclre rayonne de lnergie. Une charge lectrique Z
1
e (en
pratique un lectron) ayant une nergie cintique assez grande pour pntrer dans le
nuage lectronique de latome et venir proximit du noyau de charge Z
2
, sera acc-
lre par la force coulombienne exerce par le noyau et rayonnera de lnergie. Cest
le rayonnement de freinage ou Bremstrahlung . Lacclration est proportionnelle
Z
2
/M, o M dsigne la masse de la particule charge acclre. Le rayonnement
de freinage est proportionnel au carr de lacclration, ce qui implique que seules les
particules lgres comme les lectrons pourront contribuer de faon signicative au
rayonnement de freinage. Le rayonnement de freinage est un rayonnement continu
qui prsente un seuil en nergie correspondant au transfert complet de lnergie de
llectron incident sous forme rayonne.
Figure 6.11 Rayonnement de freinage mis par un lectron rapide dvi par
linteraction avec un noyau atomique.
Remarque : lanalyse des photons mis peut donner une information sur la constitu-
tion du matriau travers par les lectrons.
120
6.2 Interaction des particules charges avec la matire
Pour tablir une formule approche de lnergie rayonne, on doit exprimer celle
mise par llectron et plus gnralement par la charge Z
1
e de masse M et dnergie
E correspondant au transfert de quantit de mouvement Dp lors de son interaction
avec le noyau. La formule de Rutherford
ds
dV
=
_
Z
1
Z
2
e
2
16pe
0
E
_
2
1
sin
4
_
u/2
_ Dp = 2p sin
u
2
(6.57)
permet dexprimer la section efcace de transfert ds/d(Dp) du moment cintique Dp
en utilisant la relation dV = 2psin udu = 2pDpd(Dp)/p
2
:
ds
d(Dp)
= 8p
_
1
4pe
0
Z
1
Z
2
e
2
v
_
2
1
(Dp)
3
avec p = Mv (6.58)
NERGIE RAYONNE CLASSIQUEMENT
Llectromagntisme classique exprime lnergie rayonne I pour une charge Z
1
e
de masse M et un transfert Dp en fonction de la frquence n par :
dI
dn
=
4
3
_
1
4pe
0
_
(Z
1
e)
2
(Dp)
2
M
2
c
3
(6.59)
La section efcace diffrentielle pour lnergie rayonne P est le produit
D
2
P
dnd(Dp)
=
dI
dn
ds
d(Dp)
=
32p
3
_
1
4pe
0
_
3
Z
2
2
Z
4
1
e
6
M
2
v
2
c
3
1
Dp
(6.60)
Lintgration sur Dp donne
d P
dn
=
32p
3
_
1
4pe
0
_
3
Z
2
2
Z
4
1
e
6
M
2
v
2
c
3
ln
Dp
max
Dp
min
(6.61)
La conservation de lnergie et de la quantit de mouvement permet dcrire les
deux relations :
E = E

+ hn et (Dp)
2
= ( p p

hn/c)
2
( p p

)
2
(6.62)
en ngligeant la quantit de mouvement du photon mis.
Dp
max
Dp
min
=
p + p

p p

=
(

E +

E hn)
2
hn
(6.63)
soit
d P
dn
=
32p
3
_
1
4pe
0
_
3
Z
2
2
e
2
(Z
2
1
e
2
)
2
M
2
v
2
c
3
ln
2 hn/E + 2
_
1 hn/E
hn/E
(6.64)

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
121
Chapitre 6

Interaction des particules ionisantes avec la matire
En posant u = hn/E et en remarquant que
2 u + 2

1 u
u
=
_
1 +

1 u

u
_
2
(6.65)
lnergie rayonne par unit de longueur dE
r
/dx par une particule traversant le
matriau qui a N centres par unit de volume sobtient en intgrant sur toutes les
frquences
dE
r
dx
= N
_
1
0
32p
3
_
1
4pe
0
_
3
Z
2
2
Z
4
1
e
6
M
2
v
2
c
3
h
Mv
2
2
ln
_
1 +

1 u

u
_
2
du (6.66)
lintgrale I ci-dessous peut tre value en faisant le changement de variable
u = cos
2
u et en intgrant par parties lexpression obtenue, on trouve :
I =
_
1
0
ln
_
1 +

1 u

u
_
du = 1 (6.67)
On a nalement :
dE
r
dx
=
32p
3
_
1
4pe
0
_
3
NZ
2
2
Z
4
1
e
6
Mc
3
h
(6.68)
En faisant le rapport avec le pouvoir darrt dE
e
/dx exprim par la relation (6.47)
d aux interactions avec les lectrons (ionisations), en tenant compte de N
0
= NZ
2
et en ne tenant pas compte des termes du logarithme :
dE
e
dx

_
1
4pe
0
_
2
_
4pN
0
Z
2
1
e
4
m
e
v
2
_
(6.69)
dE
r
dE
e

16
3 4p
1
4pe
0
NZ
2
2
Z
4
1
e
6
m
e
v
2
Mc
3
N
0
Z
2
1
e
4
=
4
3p
Z
2
Z
2
1
137
m
e
M
_
v
2
c
2
_
avec
e
2
4pe
0
c
=
1
137
(6.70)
Pour un lectron, on a Z
1
= 1 et M = m
e
et le rapport devient :
dE
r
dE
e
=
4
3p
Z
2
137
_
v
c
_
2
(6.71)
Le rapport entre le pouvoir darrt d au rayonnement et celui d aux collisions lec-
troniques inlastiques est proportionnel Z
2
Z
2
1
m
e
v
2
/(Mc
2
) comme on le voit dans
la relation (6.70). Il est petit lorsque v c et M m
e
. Le milieu intervient comme
Z
2
: les lments lourds donnent une perte beaucoup plus grande par rayonnement de
freinage que les lments plus lgers.
122
6.2 Interaction des particules charges avec la matire
Une consquence des considrations prcdentes concerne le stockage de mat-
riaux radioactifs metteurs dlectrons rapides (metteurs b). Lutilisation dcrans
constitus de matriaux de numro atomique lev comme le plomb est nfaste
cause du rayonnement de freinage qui est pntrant et augment par linteraction
avec des noyaux de Z
2
lev. Des matriaux comme le plastique ou laluminium sont
plus adapts. Par exemple, le phosphore
32
P doit tre contenu dans un rcipient en
plastique et non en plomb. Par contre, pour produire des rayons-X par impact dlec-
trons, on aura intrt prendre des matriaux de numro atomique lev, comme
par exemple les anodes de tungstne dans les tubes rayons-X utiliss en radiolo-
gie.
6.2.7 Parcours de la particule dans le milieu travers
La perte dnergie dcrite par le TEL est une perte continue et moyenne par unit de
longueur. En ralit, les pertes dnergie uctuent autour de la perte moyenne dner-
gie. Si on considre une perte dnergie continue sur la trajectoire correspondant au
pouvoir darrt, en ngligeant les uctuations, on fait lapproximation du ralentisse-
ment continu des particules (continuous slowing down approximation , CSDA). On
peut calculer dans cette hypothse la longueur de trajectoire L
CSDA
qui correspond
la diffrence entre lnergie initiale T
i
et nale T
f
de la particule :
L
CSDA
(T
i
, T
f
) = r
_
dx = r
_
T
i
T
f
_
dE
dx
_
1
dE (6.72)
Le facteur r exprime le parcours en unit de masse par unit de surface (g/cm
2
). Le
parcours (ou porte) est la distance parcourue en ligne droite depuis lentre. Pour les
particules lourdes (ions atomiques) qui sont peu dvies au cours de leur traverse
de la matire, le calcul de L
CSDA
donne une bonne approximation du parcours. Pour
les lectrons, la trajectoire relle est celle dune ligne brise, cause des dections
de ces particules lgres. Le parcours en ligne droite depuis la source peut tre trs
diffrent de la longueur relle de la trajectoire de llectron dans la matire. On dnit
un parcours moyen L qui correspond lpaisseur du matriau travers qui divise
par e (base des logarithme Nprien) la uence initiale des lectrons incidents ayant
tous la mme nergie. Le nombre N dlectrons qui mergent du milieu travers ayant
une paisseur L est tel que N = N
0
/e, o N
0
est le nombre dlectrons incidents. On
peut aussi dnir le parcours mdian L
50
qui correspond lpaisseur de matriau
laissant passer 50 % des particules N = N
0
/2. Le parcours maximal est reprsent
par L
max
. La gure 6.12 reprsente le nombre de particules qui traversent le matriau
en fonction de lpaisseur de celui-ci.
Dans le cas des lectrons, on dispose dune relation empirique qui estime le parcours
en cm dans un matriau de masse volumique r en (g.cm
3
), lnergie E tant exprime
en MeV :
L(cm) = 0,412E
n
/r en prenant n = 1,265 0,0954 ln(E) (6.73)

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
123
Chapitre 6

Interaction des particules ionisantes avec la matire

Figure 6.12 Reprsentation du parcours des particules de mme nergie


initiale dans la matire. L50 reprsente lpaisseur du matriau laissant passer
50 % des particules.
QUELQUES VALEURS DE PARCOURS
Les lectrons mis par le
32
P ont une nergie de 1,7 MeV qui correspond un
parcours de 0,8 cm dans leau et 603 cm dans lair. Le tritium
3
H met un lectron
de 18 keV qui a un parcours de 5,5 mm dans leau.
6.2.8 Collision inlastique lectron-lectron
Pour un lectron de vitesse v et dnergie cintique E
c
= m
e
v
2
/2 en interaction avec
un autre lectron, le transfert de quantit de mouvement est Dp = 2e
2
/(4pe
0
v) en
utilisant la formule (6.34), b tant la paramtre dimpact. Lnergie cintique transfre
correspondante est :
T =
(Dp)
2
2m
e
=
_
1
4pe
0
_
2
e
4
E
c
b
2
(6.74)
La section efcace diffrentielle pour un transfert dnergie T sexprime en utilisant
la relation ci-dessus comme :
ds = 2pbdb =
_
1
4pe
0
_
2
pe
4
E
c
T
2
dT (6.75)
La section efcace pour un transfert dnergie entre T
min
et T
max
est obtenue en
intgrant la relation ci-dessus :
s =
_
1
4pe
0
_
2
pe
4
E
c
_
1
T
min

1
T
max
_
(6.76)
124
6.2 Interaction des particules charges avec la matire
Pour les lectrons de grande nergie (plusieurs centaines dlectron-volt et plus), il
est lgitime de ngliger 1/T
max
, lnergie transfre au cours de cette collision entre
particules de mme masse tant telle que T
max
T
min
:
s =
_
1
4pe
0
_
2
pe
4
E
c
T
min
(6.77)
En utilisant la relation de conversion e
2
/(8pe
0
a
0
) = 13,59 eV; a
0
= 0,0529 nm, les
valeurs des nergies E
c
et T
min
tant exprimes en eV, on a :
s =
p(2 13,59)
2
a
2
0
E
c
T
min
=
6,51 10
14
E
c
T
min
cm
2
(6.78)
a) Section ecace dionisation par impact lectronique
partir de la relation prcdente on peut obtenir une valeur approche de la sec-
tion dionisation par impact dlectron en prenant pour T
min
la valeur de lnergie
dionisation de llectron dans latome T
min
= E
I
:
s =
_
1
4pe
0
_
2
pe
4
E
c
E
I
(6.79)
En posant U = E
C
/E
I
, pour nergie rduite, la section s devient :
s =
_
1
4pe
0
_
2
pe
4
UE
2
I
(6.80)
Pour E
c
< E
I
, soit U < 1 la section dionisation doit tre nulle. La forme observe
pour s (gure 6.13) est une fonction croissante rapidement partir du seuil en nergie
Figure 6.13 Section efcace dionisation par impact lectronique. U est
lnergie rduite U = E/E
I
. Le maximum de la section dionisation est situ vers
U = 3.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
125
Chapitre 6

Interaction des particules ionisantes avec la matire
E
C
= E
I
, U = 1 jusqu un maximum pour U 3 4 (trois quatre fois lnergie
dionisation E
I
), ensuite la section dcrot de faon monotone avec U.
Par exemple pour la couche 2s du silicium E
I
= 149 eV et U = 4 :
s = 6,51 10
14
/(UE
2
I
) = 6,51 10
14
/(4 150
2
) = 0,7 10
18
cm
2
(6.81)
qui est en accord raisonnable avec la valeur mesure s
mesure
= 10
18
cm
2
.
Exercices
6.1 nergie dpose par des particules de TEL donn
1. On considre une paisseur deau de 1 mm, place perpendiculairement un
faisceau de protons. Les parois de la cuve contenant leau sont considres comme
inniment minces et sans interaction avec les protons. Les protons ont un Transfert
dnergie Linaire (TEL) de 30 keV par micron (TEL = 30 keV/mm), qui est considr
comme constant. Quelle est lnergie dpose par le passage dun proton travers la
cuve ?
2. On envoie 10
8
protons TEL = 30 keV/mm sur une surface de 1cm
2
de la
cuve prcdente. Quelle est le dose D dpose dans le volume deau travers par les
protons ?
Donnes : Valeur absolue de la charge e de llectron : e = 1,6 10
19
C. La masse
dun cm
3
deau sera prise gale 1 g.
6.2 Estimation de lnergie dpose par les lectrons ayant une nergie
infrieure un seuil D
En utilisant la relation (6.42) qui exprime le TEL pour une valeur de lnergie E trans-
fre un lectron du milieu irradi, estimer trs approximativement le pourcentage de
la dose dlivre par des protons de 2 MeV au milieu irradi par les lectrons dnergie
infrieure au seuil en nergie D = 100 eV et par ceux ayant une nergie suprieure
D. On pourra prendre pour nergie dionisation moyenne du milieu I = 10 eV.
6.3 Dtermination de lnergie de la particule pour laquelle le pouvoir
darrt est maximal
En utilisant (6.48), montrer que la valeur maximale du pouvoir darrt est obtenue
pour la valeur de lnergie E :
E =
M
1
Z
2
I
0
4m
e
e (6.82)
e dsigne la base des logarithmes naturels.
126
Exercices
6.4 Calcul du pouvoir darrt des ions hlium dans laluminium
Calculer la valeur du pouvoir darrt pour des ions hlium de 2 MeV traversant de
laluminium Z = 13. On prendra pour le nombre dlectrons par unit de volume de
laluminium n = 78 10
10
lectrons par (mm)
3
et I = 10Z en eV.
6.5 Calcul dune section efcace totale et diffrentielle
1. Un faisceau de 200 particules au total (uence) par cm
2
interagit avec un atome.
Le nombre de particules dvies est 50. Quelle est la valeur de la section efcace de
cette interaction ?
2. Le nombre de particules dvies dans un angle solide de 0,1 sr est de 10. Quelle
est la section efcace diffrentielle ?
Solutions des exercices
6.1
1. Le TEL tant constant, lnergie dpose par la trace dun proton est E :
E =
30 keV 10
3
m
10
6
m
= 30 MeV (6.83)
2. La dose dpose est
D =
30 MeV 1,6 10
19
10
8
0,1 10
3
kg
= 4,8 Gy (6.84)
6.2
On utilise la relation Q = 4T Mm/(M + m)
2
soit
Q = 4 2 10
6
/1836 4 10
3
eV
En reportant dans (6.42), on a
dE/dx = Aln(4 10
3
/100) et (dE/dx)
D
= Aln(100/10)
Les rapports de doses sont en rapport des TEL. On voit quenviron 40 % de la dose est
due aux lectrons D(E > 100 eV) et que 60 % de la dose vient des lectrons dnergie
infrieure 100 eV.
6.3
On utilise le relation (6.48) crite comme
S =
dE
dx
= A
_
1
E
_
ln E + ln
4m
e
M
1
I
__
(6.85)

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
127
Chapitre 6

Interaction des particules ionisantes avec la matire
En drivant S par rapport lnergie E et en posant I = Z
2
I
0
, on obtient :
dS
dE
= A
__
ln E + ln
4m
e
M
1
I
__
1
E
2
_
+
1
E
2
_
= 0 (6.86)
soit :
ln E + ln
4m
e
M
1
I
= 1 et donc
4m
e
E
M
1
Z
2
I
0
= e avec I = Z
2
I
0
(6.87)
qui est la relation propose.
6.4
On trouve pour le pouvoir darrt S = 315 keV/mm.
6.5
1.
s
S
n
N
=
50
200
donc s = 0,25 cm
2
2.
dn
NdV
=
ds
dV
=
10
200 0,1
= 0,5 cm
2
sr
1
128
DOSIMTRIE
7
I
N
T
R
O
D
U
C
T
I
O
N
Une source de rayonnement ionisant met un faisceau de particules poss-
dant une distribution spatiale ainsi quune rpartition en nergie. Divers
phnomnes, comme la diffusion, peuvent modier les caractristiques
dun faisceau initialement bien dni gomtriquement, par exemple cylin-
drique. Il est important de pouvoir caractriser en tout point de lespace
un champ de rayonnement par sa rpartition en nombre de particules et
en nergie.
7.1 CARACTRISATION DUN FAISCEAU DE PARTICULES
IONISANTES
Soit N le nombre de particules mises par la source par seconde. Lactivit dune
source reprsente le nombre de particules mises par unit de temps et se mesure
en becquerel. Une activit de 1 becquerel (Bq) reprsente une dsintgration par
seconde (dps). Une unit historique, parfois encore utilise, est le curie (Ci) qui repr-
sente approximativement lactivit dune source de 1 g de radium soit 3,710
10
(dps).
1 curie (Ci) = 3,7 10
10
dsintgrations par seconde (dps)
et 1 becquerel (Bq) = 1 dps = 2,7 10
11
Ci.
On dsigne par R lnergie totale correspondante des particules. On dnit plusieurs
grandeurs caractrisant le faisceau dans le temps et dans lespace : le ux F de parti-
cules reprsente le quotient du nombre dN de particules mises pendant le temps dt :
F =
dN
dt
(7.1)
Si le ux est constant, cela reprsente le nombre de particules mises par unit de
temps. Le ux en nergie W de la source est dni de faon analogue ce qui prcde :
W =
d R
dt
(7.2)
W reprsente lnergie mise par la source par unit de temps. La uence f est relative
au nombre de particules dN ayant travers la surface lmentaire dS :
f =
dN
dS
(7.3)
129
Chapitre 7

Dosimtrie
De mme, la uence en nergie c sera dnie par :
c =
d R
dS
(7.4)
qui reprsente lnergie totale ayant travers la surface lmentaire dS. Le dbit de
uence caractrise la uence par unit de temps :
df
dt
=
d
2
N
dSdt
(7.5)
De faon analogue, on dni, le dbit de uence en nergie dc/dt par :
dc
dt
=
d
2
R
dSdt
(7.6)
Quand le faisceau nest pas cylindrique, ce qui est le cas gnral, on doit prciser la
distribution en direction dans lespace par la radiance. La radiance des particules r qui
reprsente le dbit de uence lmentaire d
_
df
dt
_
dans un angle solide lmentaire
dV est :
r =
d
_
df
dt
_
dV
=
d
2
f
dt dV
=
d
3
N
dSdt dV
(7.7)
La radiance en nergie w est dnie de faon semblable par :
w =
d
2
c
dt dV
=
d
3
R
dSdt dV
(7.8)
Toutes les particules ne possdent pas la mme nergie en un point M dans langle
solide dV. Pour tenir compte de la distribution en nergie des particules, on dnit le
spectre en nergie r(E) de la radiance par :
dr = r(E)dE (7.9)
La connaissance de r(E) permet de remonter aux grandeurs dnies ci-dessus, comme
le dbit de uence des particules
df
dt
. En effet :
r(E) =
dr
dE
=
d
3
f
dt dVdE
(7.10)
soit :
df
dt
=
_
r(E)dVdE (7.11)
130
7.2 nergie transfre en un point du milieu par le rayonnement
La uence f est :
f =
_
r(E)dVdEdt (7.12)
Le dbit de uence en nergie
dc
dt
scrit :
dc
dt
=
_
Er(E)dVdE (7.13)
La uence en nergie est obtenue en intgrant le dbit de uence en nergie sur le
temps :
c =
_
Er(E)dt dVdE. (7.14)
Le champ de rayonnement interagit avec le milieu quil traverse et lui communique
de lnergie. Cette grandeur physique est la base de la notion de dose. Elle est
fondamentale connatre, en particulier dans les domaines de la radioprotection ou
de la radiothrapie, an de pouvoir estimer les consquences de lirradiation sur la
matire inerte ou les tissus vivants.
Sa dtermination fait lobjet de la dosimtrie qui se proccupe de la dtermination
de lnergie transfre au milieu irradi au voisinage dun point.
7.2 NERGIE TRANSFRE EN UN POINT DU MILIEU
PAR LE RAYONNEMENT
7.2.1 Dnition de la dose
On considre un point M du milieu, entour par un petit volume DV de masse Dm.
On dsigne par W
in
lnergie entrante dans ce volume transporte par le rayonnement
incident et par W
out
lnergie de toutes les particules qui sortent de ce volume. Dans
le cas dirradiations haute nergie par des ions atomiques ou des rayons g, des
modications des noyaux des atomes constituant le volume DV peuvent survenir par
transformation de la masse en nergie, entranant une modication de la masse Dm.
On dsigne par dmc
2
cette nergie.
Lnergie reue par la masse Dm est DE. Si on ne tient pas compte dventuelles
modications de la masse (dm = 0), on a DE = W
in
W
out
.
La dose D absorbe par le milieu contenu dans DV de masse Dm est par dnition :
D =
DE
Dm
(7.15)
Lunit lgale reprsente une nergie transmise au milieu de 1 joule par kilogramme
par le rayonnement. Cest le gray (1Gy = 1 J/kg). Une sous-unit de dose ancienne est

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
131
Chapitre 7

Dosimtrie
le rad qui est tel que :
1 Gy = 100 rad
7.2.2 Dnition de lexposition
Les photons sont des particules neutres et sont pour cette raison indirectement ionisants.
Lionisation provient de leffet Compton ou de leffet photolectrique comme cela a
t expos au chapitre 6. Lexposition est relie directement la cration dune charge
lectrique par le rayonnement ionisant. On dnit lexposition X de la faon suivante.
Soit dQ la valeur absolue de la charge lectrique totale des ions dun signe donn
produits par les photons dans une masse dair dm. Lexposition X est par dnition :
X =
dQ
dm
(7.16)
Lunit est le Coulomb par kilogramme (C/kg ou C.kg
1
).
Lexposition X est la quantit dionisation (charge totale de signe donn) produite
par unit de masse dair sec.
Le Roentgen R est une unit ancienne dexposition quivalente 2,57 10
4
C.kg
1
, ce qui correspond 8,6910
3
Gy. On retrouve cette unit dans de nombreux
ouvrages et elle est toujours utilise dans dautres pays, en particulier aux USA et
au Japon.
Par dnition, 1 Roentgen correspond la production de 2,08 10
9
paires dions
dans 1 cm
3
dair sec la pression standard de 1 bar et la temprature de 273 K,
pesant 0,001293 g. Il faut 33,7 eV en moyenne pour produire une paire dion dans
lair sec dans ces conditions. La charge lectrique dQ dpose pour un Roentgen dans
1 cm
3
est donc :
dQ = 2,08 10
9
1,6 10
19
C (7.17)
Lexposition correspondante X = 1 R =
dQ
dm
est en considrant une masse dair
dm = 0,001293 g = 1,293 10
6
kg :
X =
2,08 10
9
1,6 10
19
1,293 10
6
= 2,57 10
4
C/kg (7.18)
Lnergie dpose correspondante est gale :
dE = 2,08 10
9
33,7 1,6 10
19
J (7.19)
La dose correspondante est D :
D =
dE
dm
=
2,08 10
9
33,7 1,6 10
19
1,293 10
6
= 8,69 10
3
Gy (7.20)
132
7.3 Dosimtrie absolue
En rsum dans lair :
1 R = 2,57 10
4
C/kg = 8,69 10
3
Gy = 0,869 rad (7.21)
Il est important de remarquer que la dose est indpendante de la masse. Un gray est
toujours un gray dans 1 g, 2 g ou 10 g de matire. La dose intgrale est donne en
kgGy, cest lnergie totale absorbe par la quantit de matire considre.
7.2.3 Dnition du KERMA
Dans le cas des neutrons, qui sont aussi des particules indirectement ionisantes,
lnergie incidente des neutrons est transmise aux noyaux des atomes du milieu qui
acquirent ainsi une nergie cintique. Si dT reprsente lnergie lmentaire trans-
mise aux noyaux de la quantit de matire dm contenue dans un volume dV, on dnit
le KERMA - Kinetic Energy Released per Mass unit - K :
K =
dT
dm
(7.22)
Lunit est aussi le gray. Si llment dV considr est loin des bords du matriau (
une distance suprieure au libre parcours des lectrons) et si lon nglige lattnuation
du faisceau dans ce volume, on atteint en rgime permanent dirradiation un tat
dquilibre stationnaire de la distribution lectronique en tout point du milieu car les
lectrons entrant depuis lextrieur du volume considr compensent ceux qui sortent.
On a alors galit entre le KERMA et la dose.
7.3 DOSIMTRIE ABSOLUE
7.3.1 La calorimtrie
Lnergie transfre au milieu par les particules ionisantes se retrouve nalement, aprs
le retour du milieu irradi un tat dquilibre, sous forme de chaleur. La variation
de temprature DT du milieu irradi permet davoir une mesure absolue de la dose D
reue par le milieu. Soit m la masse du milieu et C
p
la chaleur spcique massique
pression constante. Lnergie reue par le milieu de masse m est mD. On a la relation
suivante entre la variation de temprature DT et la dose reue D :
mC
p
DT = mD soit D = C
p
DT (7.23)
La mesure de la dose est ainsi ramene, en principe, une mesure calorimtrique de
dtermination de DT. De telles mesures ne sont pas des expriences de routine dans les
laboratoires utilisant les rayonnements tant donn la faible variation de temprature
pour des irradiations courantes. Elles sont du ressort des laboratoires de mtrologie.
La calorimtrie permet un accs direct lnergie transfre la matire par le
rayonnement, par la mesure de la quantit de chaleur vacue par le systme. Ainsi,

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
133
Chapitre 7

Dosimtrie
on utilise, dune part un calorimtre talon en graphite pour les photons du
60
Co ainsi
que pour les photons et les lectrons de haute nergie et, dautre part, un calorimtre
eau pour les protons de haute nergie utiliss en radiothrapie.
La dose dnergie absorbe dans leau D est dnie dans un calorimtre eau par
la mesure extrmement prcise dune diffrence de temprature DT. Laugmentation
de la temprature induite par la dose est mesure par des thermomtres sensibles dans
un rcipient en verre ferm et rempli deau ultra-pure. Ce rcipient est plac dans un
fantme deau. Cet talon primaire est avant tout utilis pour les photons de haute
nergie et les rayons X mous.
CALORIMTRIE DU
60
CO
Par exemple une source de
60
Co possde une activit de 1 Curie soit 3,710
10
bec-
querels. Cela reprsente 9,25 10
10
MeV par seconde soit 53 joules par heure.
Si on considre 100 g deau de coefcient calorimtrique C = 4,18 J.g
1
.K
1
absorbant 53 joules, cela reprsente une variation de temprature DT = 53/418
= 0,127

C/h.
7.3.2 La chambre ionisation
La chambre ionisation voir aussi section 11.2.1 permet de calibrer un faisceau de
photons. Pour un faisceau de photons mononergtique, on peut mesurer lexposition et
exprimer la dose correspondante dans un milieu bien dni comme lair sec (chambre
ionisation).
Soit c la uence nergtique du faisceau cylindrique qui a une section droite S.
Lnergie absorbe par une paisseur dx du matriau est dE = Scm
en
dx Le coef-
cient m
en
est le coefcient dattnuation linaire qui contient tous les mcanismes
dabsorption de lnergie des photons incidents : effet photolectrique, Compton,
rayonnement de freinage et ventuellement cration de paires lectron-positron. Il
caractrise labsorption des photons par le milieu. La masse correspondante du mat-
riau est dm = rSdx. La dose correspondante dpose est :
D =
Scm
en
dx
rSdx
=
m
en
r
c (7.24)
Pour calibrer un faisceau de photons, on peut mesurer la quantit dionisations pro-
duites dans lair dans une chambre ionisation. Lexposition X est la quantit de
charge lectrique de signe donn produite dans une masse dair dnie. Comme
lnergie moyenne pour produire une paire dions dans lair est connue, on peut
la relier la dose dpose dans lair (cf ci-dessus) en utilisant la correspondance
1 R = 2,57 10
4
C/kg = 8,69 10
3
Gy. La mesure dune dose D
air
dans lair est
donc relie la uence c en nergie par :
D
air
=
Scm
en
dx
rSdx
=
_
m
en
r
_
air
c (7.25)
134
7.3 Dosimtrie absolue
Dans un milieu matriel diffrent de lair, la dose absorbe D
m
dpose par le faisceau
est relie labsorbance ou pouvoir dabsorption massique (m
en
/r)
m
du matriau
considr par :
D
m
=
_
m
en
r
_
m
c. (7.26)
Connaissant les valeurs des coefcients (m
en
/r)
air
; (m
en
/r)
m
, on peut en dduire D
m
par la relation :
D
m
=
(
m
en
r
)
m
_
m
en
r
_
air
D
air
(7.27)
Si on utilise lexposition X au lieu de la dose D
air
, on utilise la relation
D
air
= 8,69 10
3
X. Soit avec la dose D
air
exprime en gray et X en Roent-
gen :
D
m
= 8,69 10
3
(
m
en
r
)
m
_
m
en
r
_
air
X (7.28)
Pour la radioprotection ou la radiobiologie, on parle de dose quivalente qui tient
compte de la nature des particules. Cest lquivalent biologique de la dose. Lunit de
dose quivalente est le Sievert (Sv) qui est reli au facteur de qualit Q
R
(terminologie
en radioprotection) par la relation :
dose quivalente(Sv) = dose (Gy) Q
R
(7.29)
En radiobiologie on parle dEfcacit Biologique Relative (EBR) au lieu de facteur de
qualit. On a bien sr la mme relation :
dose quivalente(Sv) = dose (Gy) EBR (7.30)
Le tableau 7.1 donne les valeurs de Q
R
ou EBR pour diffrents rayonnements
ionisants.
Tableau 7.1
Rayonnement Q
R
, EBR
Rayons-X, g, e

1
Neutrons thermiques 3
Neutrons rapides 10
Particules a (E<10 MeV) 10
Ions carbone C
6+
290 MeV/amu 3

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
135
Chapitre 7

Dosimtrie
7.3.3 Dosimtrie chimique : le dosimtre de Fricke
Dans la dosimtrie faite partir dune raction chimique, le choix de la raction et des
conditions (concentrations des constituants, temprature. . . ) sont tels que les produits
de la raction induits par le rayonnement sont le plus possible dpendants uniquement
de lnergie reue par le systme pour raliser un dosimtre chimique.
Le rendement radiochimique G sexprime en moles par joule ou moles par
kg
1
Gy
1
. Pour passer au rendement -nombre dentits pour 100 eV- on doit
multiplier par :
100 (^(nombre dAvogadro) = 6,022 10
23
)
1,602 10
19
= 9,647 10
6
(7.31)
Les dosimtres chimiques sont adapts la mesure de doses leves, au-del de la
gamme couverte par les chambres dionisation.
En solution aqueuse dilue, le rayonnement ionisant induit la rupture des molcules
deau : cest la radiolyse de leau comme lont montr Curie et Debierne en 1901.
Parmi les produits de la radiolyse limits la production dhydrogne atomique et de
radicaux hydroxyles neutres

OH
H
2
O H

+

OH (7.32)
le radical hydroxyle

OH est particulirement important car cest un oxydant trs
puissant, se plaant juste aprs le uor. Dans leau pure, les radicaux

OH peuvent
se combiner avec les atomes hydrogne H

pour redonner de leau ou entre eux pour


donner du peroxyde dhydrogne (eau oxygne)

OH +

OH H
2
O
2
(7.33)
La raction de Fenton utilise dans le dosimtre de Fricke se fait en milieu acide et
correspond loxydation de lion ferreux Fe
2+
en ion Fe
3+
par le peroxyde dhydro-
gne :
Fe
2+
+ H
2
O
2
Fe
3+
+ OH

+

OH (7.34)
Dans la dosimtrie de Fricke, la dose D absorbe dans leau est relie la modication
de la concentration en ions Fe
3+
. On mesure la production des ions Fe
3+
dans la
solution par spectrophotomtrie dabsorption de rayons UV ( l = 304 nm, coefcient
dextinction molaire e = 2196 M
1
cm
1
298 K). La solution type utilise est
FeSO
4
0,001 M, H
2
SO
4
0,4 M et NaCl 0,001 M. Le dosimtre de Fricke reprsente
une mesure indirecte de la production des radicaux hydroxyles

OH. Il sagit dun
talon primaire trs bien adapt aux mesures du rayonnement des lectrons.
Le peroxyde dhydrogne ragit aussi sur lion molculaire O

2
pour donner le
radical hydroxyle. La raction est connue sous le nom de raction dHaber Weiss.
O

2
+ H
2
O
2
O
2
+

OH + OH

(7.35)
136
7.4 Quelques principes de radioprotection
7.4 QUELQUES PRINCIPES DE RADIOPROTECTION
7.4.1 Notion dquivalent de dose pour un organisme
La Commission Internationale de Protection Radiologique (CIPR) recommande des
limites de doses pour diffrentes catgories de personnes comme les travailleurs sous
rayonnement ou bien le public. On devra se rfrer ces normes et recommandations
pour plus de dtails. On prsente ici seulement quelques recommandations gnrales.
Les rayonnements ionisants ont un effet dltre sur les cellules vivantes en altrant
en particulier leur ADN, ce qui peut conduire la mort cellulaire ou des mutations.
La dose dpose dans un organisme provient de lexposition externe ou bien de lin-
corporation de radionuclides dans lorganisme lors dexplorations but thrapeutique
ou exploratoire en mdecine nuclaire, mais aussi naturellement de la nourriture et la
respiration. La radioactivit naturelle a deux origines, lune externe et lautre interne.
Elle correspond en France environ 2,4 mSv par an. Les composantes principales de la
radioactivit externe sont les rayons cosmiques, les radiolments se trouvant naturel-
lement dans la crote terrestre tels que le potassium
40
19
K, le radium 226, luranium 238
et le carbone 14. Ces radiolments entranent une contamination naturelle de lair,
de leau et par voie de consquence de lhomme. La quantit de potassium 40 est
denviron 2,2 g/kg chez un sujet, ce qui engendre une dose annuelle interne denviron
0,18 mSv. La gure 7.1 montre lordre de grandeur des doses moyennes reues par un
habitant vivant en France.

Figure 7.1 Ordre de grandeur des doses moyennes reues par un Franais.
2,45 mSv correspondent la radioactivit naturelle et 1,05 mSV la radioactivit
articielle.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
137
Chapitre 7

Dosimtrie
Tous les tissus ne sont pas galement sensibles une radiation donne. Par exemple,
les cellules du systme nerveux central sont moins sensibles aux radiations que les
cellules qui se reproduisent rapidement comme celles de lintestin. Pour obtenir des
grandeurs comparables dune irradiation lautre ou dun tissu lautre, il est donc
ncessaire de pondrer les doses physiques dlivres aux tissus, par un facteur tenant
compte de cet effet.
La dose quivalente H
T,R
est la dose physique D
T,R
absorbe par un tissu ou un
organe T, pondre par le facteur de qualit Q
R
du rayonnement en cause. Soit :
H
T,R
= Q
R
D
T,R
(7.36)
Le facteur de qualit Q
R
est parfois not W
R
dans les ouvrages. Q
R
est un nombre
sans dimension tenant compte de la nature du rayonnement et D
T
la dose absorbe par
le tissu. La dose quivalente H
T
est exprime en Sievert. Donc 1Sv = 1 Gy si Q
R
= 1.
Pour lensemble de lorganisme, on parlera de dose efcace E. La dose efcace E
est la somme des doses quivalentes H
T,R
pondres par un facteur tissulaire W
T
qui
prend en compte la radiosensibilit des tissus. On a la condition de normalisation
S
T
W
T
= 1.
E = S
T
W
T
Q
R
D
T,R
= S
T
W
T
H
T,R
qui est exprime en Sv (7.37)
La dose efcace prend en compte le facteur de qualit du rayonnement et aussi la
radiosensibilit particulire des tissus. Le tableau 7.2 donne quelques valeurs pour le
coefcient W
T
de certains tissus.
Tableau 7.2
tissus W
T
moelle osseuse 0,12
thyrode 0,04
poumon 0,12
gonades 0,08
seins 0,15
corps entier 1
Cest donc la grandeur E que lon prendra en compte pour avoir une information
globale pour un sujet. Dans un certain nombre de cas, on pourra considrer la dose
efcace au tissu le plus sensible.
a) Ordres de grandeur des irradiations
Le tableau 7.3 reporte quelques valeurs pour des doses reues par le rayonnement
tellurique, par le rayonnement cosmique ou par les activits humaines.
138
7.4 Quelques principes de radioprotection
Tableau 7.3
Irradiation Dose efcace corps entier
Rayonnement cosmique 0,3 mSv/an
Radon en moyenne 1,5 mSv/an
Rayonnement tellurique 0,5 mSv/an
Total exposition naturelle entre 2 et 3 mSv/an
Vol Paris New York 0,04 mSv
Scintigraphie au FDG 2,1 mSv
Exposition mdicale moyenne (2002) entre 0,7 et 0,85 mSv/an
Radioactivit ingre 0,24 mSv /an
b) Normes de scurit
Pour les travailleurs sous rayonnement, les doses totales maximales sont indiques
dans le tableau 7.4. Pour le public, ces doses sont indiques dans le tableau 7.5.
Tableau 7.4 * Une femme enceinte est interdite dexposition. La dose de
1 mSv est celle correspondant une dose reue entre la dclaration de la
grossesse et la naissance.
Dose totale
maximum pour toute un vie 2 Sv
efcace maximale annuelle (corps entier) E 20 mSv
efcace maximale annuelle (sur la peau 1cm
2
) 500 mSv
efcace maximale annuelle pour le cristallin 150 mSv
efcace maximale annuelle pour les extrmits (mains, pieds) 500 mSv
efcace maximale annuelle (abdomen femme enceinte)* 1 mSv
Tableau 7.5
Dose totale efcace
maximale par an E 1 mSv
maximale peau (1cm
2
) par an 50 mSv
maximale cristallin par an 15 mSv
HI ROSHIMA ET NAGASAKI
La dose moyenne reue par les survivants dHiroshima ou Nagasaki qui se trou-
vaient dans un rayon de 10 km de lexplosion est estime environ 200 mSv. La
dose moyenne reue par les 30 000 personnes habitant proximit du racteur de

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
139
Chapitre 7

Dosimtrie
Tchernobyl lors de laccident en 1986 est estime 450 mSv. On rappelle que pour
les humains, la DL
50,30
(mortalit de 50 % 30 jours) correspond une irradiation
ague denviron 2 3 Gy corps entier. Pour les souris la DL
50,30
est denviron 9 Gy
et pour un chien 3 Gy.
7.4.2 Protection contre les rayonnements ionisants
De toutes les particules ionisantes, celles ayant un grand TEL et dposant une grande
quantit dnergie par unit de longueur, comme les particules a, sont plus nocives que
les rayons-X ou g qui sont des rayons pntrants parcourant une grande distance dans
la matire et dlivrent ainsi une plus faible quantit dnergie par unit de longueur.
Les quatre principes de base en radioprotection sont :
temps dexposition au rayonnement,
distance la source produisant le rayonnement,
activit de cette source
et enn cran de la source.
Il faut noter que lactivit dune source ne peut tre modie, mais ce principe relatif
lactivit signie quil convient dutiliser la plus petite quantit possible de radio-
lments. Cest ce quil faut faire en mdecine nuclaire pour raliser une exploration
dun sujet.
a) Temps
Lexposition au rayonnement est directement proportionnelle au temps dexposition.
La dose reue est donc directement proportionnelle au temps dexposition. lvi-
dence il faut passer le moins de temps possible dans une zone sous rayonnement.
b) Distance
Lintensit du rayonnement, et donc lexposition, varie inversement avec le carr de
la distance de la source au point dexposition. Lexposition aux rayons-X ou g mis
par un radionuclide peut tre estime partir dun paramtre G qui exprime le taux
dexposition cette source dni de la faon suivante. Cette notion de dbit dexpo-
sition nominal est utilise pour caractriser les irradiations rsultantes dune source
ponctuelle qui met des rayonnements de manire divergente, donc pour laquelle la
dose diminue comme le carr de la distance.
On considre une source ayant une activit de 1 mCi (37 MBq) de ce radionuclide
1 cm de la source. Chaque metteur X ou g possde une valeur caractristique
du paramtre G qui a les dimensions R.cm
2
/GBq.heure 1 cm et dans le systme
international SI mGy.m
2
/GBq.hr 1 m. Les rayons-X dnergie infrieure 10 keV
ou 20 keV tant facilement absorbs, ils ne sont souvent pas pris en compte dans le
calcul de G et on le dsigne alors par G
10
ou G
20
. Le tableau 7.6 donne la valeur de G
20
pour quelques lments.
140
7.4 Quelques principes de radioprotection
Lexposition X produite par une source de n-mCi une distance d est donne par :
X =
nG
d
2
(7.38)
Calculons par exemple lexposition 25 cm dune source de
123
I de 60 mCi
(2,22 GBq).
La valeur de G
20
est de 1,55 R.cm
2
/mCI.hr 1 cm. En utilisant la relation (7.38)
on a :
X =
60 1,55
25
2
= 149 mR/hr (7.39)
Tableau 7.6
Radionuclide G
20
R.cm
2
/GBq.heure 1 cm
137
Cs 3,26
99m
Tc 0,59
201
Tl 0,45
123
I 1,55
18
F 5,70
131
I 2,17
57
Co 0,56
c) crans
Pour les rayonnements lectromagntiques (rayons-X, g), labsorption dpend de la
nature du matriau et de la distance parcourue. Pour un faisceau cylindrique mono-
nergtique, lintensit du faisceau I , qui a lentre la valeur I
0
, volue en fonction
de la distance parcourue dans le matriau d selon la loi exponentielle :
I = I
0
exp(md) (7.40)
m tant le coefcient dabsorption linique dni dans la section 6.1.5. On peut
calculer la distance d
1/2
laquelle la moiti des photons est absorbe ; cest la distance
(ou couche) de demi attnuation CDA. Elle correspond lpaisseur ncessaire pour
diviser lintensit des photons par un facteur 2.
CDA = d
1/2
=
ln 2
m
(7.41)
Le tableau 7.7 prsente quelques valeurs de couche de demi attnuation pour les
photons. On voit que les lments comme le plomb sont les plus efcaces pour raliser
un cran au rayonnement des photons.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
141
Chapitre 7

Dosimtrie
Tableau 7.7
nergie (MeV) Eau(cm) verre (cm) Plomb (cm)
0,03 1,8 0,36 0,02
0,1 4,1 1,5 0,12
1 10 4 0,94
2 14 6 1,4
Pour les particules charges (lectrons, ions atomiques), la distance parcourue dans
la matire est appele porte. Au chapitre 6, nous avons tudi en dtail les mcanismes
de transfert de lnergie de la particule incidente aux atomes du milieu et son parcours
dans la matire. La formule 6.73 permet le calcul du parcours dun lectron dnergie
donne dans un matriau de masse volumique r. Le tableau 7.8 donne quelques valeurs
de la porte pour des lectrons et des particules a.
Tableau 7.8
Isotope nergie (MeV) Eau (cm) Air (cm) Plexiglas (cm)
32
P 1,7 0,8 603 0,61
35
S 0,167 26 0,85
3
H 0,0186 0,0006 0,6
a 5 0,04 5
Le rayonnement a est surtout dangereux lors de lingestion. Autrement, une simple
feuille de papier peut faire un cran. Les protections pour les neutrons sont ralises
avec des matriaux fortement hydrogns comme leau ou la parafne.
Exercices
7.1 Calcul dune dose et mesure par calorimtrie
1. Une masse M deau absorbe un rayonnement ionisant. On observe aprs irradiation
une lvation DT de la temprature de leau. On dsigne par C
p
la chaleur massique
(cest--dire par unit de masse) de leau dans les conditions exprimentales pression
constante. Quelle est lnergie absorbe par leau ?
2. Donner lexpression de la dose D dpose par le rayonnement au moyen des para-
mtres ou grandeurs dnis ci-dessus. On prcisera lunit internationale de la dose.
7.2 Raction de Fenton
Dans la raction de Fenton, lion ferreux Fe
2+
ragit en milieu acide avec le peroxyde
dhydrogne H
2
O
2
. On demande dcrire explicitement les produits de cette raction.
142
Exercices
7.3 Calcul dune couche de demi attnuation
Un ltre en cuivre de 1 mm dpaisseur plac sur une fentre rayons-X transmet
70 % des photons dnergie de 100 keV et 10 % des photons de 50 keV
1. Calculer en cm la couche de demi-attnuation correspondant chaque nergie.
2. Calculer en cm
2
g
1
les coefcients dattnuations massiques correspondants
sachant que la masse spcique r du cuivre est gale r = 8,9 g.cm
3
.
7.4 Calcul de la protection dune source de photons gammas. Utilisation
des coefcients dabsorption massique
Un gnrateur de rayons X est entour de parois de bton de 15 cm dpaisseur et de
coefcient dattnuation massique 0,017 m
2
kg
1
pour ces photons. Ce gnrateur est
remplac par une autre source produisant des photons de plus grande nergie qui ont
un coefcient dattnuation de 0,0052 m
2
kg
1
. Quelle est lpaisseur supplmentaire
de bton ncessaire pour obtenir le mme rapport dattnuation pour ce rayonnement ?
7.5 Absorption de photons et coefcient linique
Un faisceau de photons-g de 1,2 MeV traverse 5 cm dun matriau homogne dont le
coefcient dattnuation linique vaut 0,277 cm
1
1. Quel pourcentage du rayonnement incident est transmis sans interaction ?
2. Calculer en cm la valeur de la couche de demi-attnuation.
7.6 Calcul de la transmission de photons par une fentre de cuivre
Un faisceau de rayons-X polychromatique a une puissanceP = 400 mW dont 60 %
est due des photons dnergie E
1
= 5 MeV et 40 % de photons ont une nergie
E
2
= 1,2 MeV.
1. Dterminer le ux de photons dnergie E
1
et E
2
et le ux total.
2. Le faisceau traverse 3 mm de cuivre de coefcient linaire dattnuation
m
1
= 0,2 mm
1
pour les photons dnergie E
1
et m
2
= 1 mm
1
pour les photons
dnergie E
2
. Calculer le pourcentage total de photons transmis et la couche de
demi-attnuation moyenne du cuivre pour ce rayonnement.
7.7 Calcul dune dose dpose par un faisceau de photons
On considre un faisceau cylindrique de photons. La surface de la section droite du
faisceau (intersection dun plan perpendiculaire au faisceau avec le faisceau) est de
1 cm
2
. Chaque photon possde une nergie de 10 keV et 10
6
photons traversent une
section droite par seconde cest--dire que le ux F est de 10
6
photons s
1
. Tous les
photons sont absorbs dans une cuve deau contenant 3 g deau. Les parois de la cuve
contenant leau sont considres comme inniment minces et sans interaction avec les
photons. Quelle est la dose dpose par les photons dans leau de la cuve en 1 minute ?
Donnes : Valeur absolue de la charge e de llectron : e = 1,6 10
19
C

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
143
Chapitre 7

Dosimtrie
Solutions des exercices
7.1
1. Lnergie absorbe par leau est Q = C
p
MDT
2. La dose correspondante D sexprime en gray en unit SI. On a D = C
p
DT
7.2
La raction de Fenton est loxydation des ions ferreux Fe
2+
en ion frique Fe
3+
par le
peroxyde dhydrogne.
Fe
2+
+ H
2
O
2
Fe
3+
+

OH + OH

(7.42)
7.3
1. La loi dattnuation par le mtal est I (d) = I
0
exp(md). Pour les photons de
100 keV on 0,7 = exp(m
1
d
1
) et pour les photons de 50 keV de faon analogue on a
0,1 = exp(m
2
d
1
). La valeur de d
1
est d
1
= 1 mm. On trouve m
1
= 0,356 mm
1
et
m
2
= 2,30 mm
1
2. On dduit des valeurs prcdentes les valeurs des coefcients dattnuation mas-
sique m
1
/r = 0,4 cm
2
g
1
et m
2
/r = 2,58 cm
2
g
1
.
7.4
Le coefcient dabsorption massique vaut respectivement m
1
/r = 0,017 m
2
kg
1
pour
les premiers photons et m
2
/r = 0,0052 m
2
kg
1
pour les seconds.
Pour avoir le mme rapport dattnuation, il faut que les paisseurs de bton vrient :
m
1
d
r
=
m
2
d

r
(7.43)
soit d

= 49 cm. Il faut 34 cm de bton en plus des 15 cm pour avoir la mme


attnuation du faisceau.
7.5
Le pourcentage transmis sans interaction est I /I
0
= exp(0,277 5) = 25 %.
La couche d de demi attnuation est telle que 0,5 = exp(0,277d) soit d = 2,50 cm.
7.6
1. Le ux f
1
de photons de 5 MeV est de 240 mW. Cela correspond au ux de
photons :
f
1
=
240 10
3
5 10
6
1,6 10
19
= 3 10
11
photons par seconde (7.44)
144
Exercices
Le ux f
2
de photons de 1,2 MeV est de 160 mW. Cela correspond au ux de photons :
f
2
=
160 10
3
1,2 10
6
1,6 10
19
= 8,33 10
11
photons par seconde (7.45)
le ux total f est de f = 11,33 10
11
photons par seconde.
2. Le pourcentage des photons de 5 MeV transmis est I /I
0
= exp(0,2 3) = 0,55.
Le pourcentage des photons trasmis de 1,2 MeV est de I

/I
0
= exp(1 3) = 0,05.
En tout on a (0,55 3 + 0,05 8,33) 10
11
= 2,06 10
11
photons transmis par
seconde. Le pourcentage de photons transmis est donc de 2,06/11,33 = 18 %.
7.7
La dose dpose par les photons en une minute est :
D =
10 keV 10
6
1,6 10
19
60
3 10
3
kg
= 3,2 10
5
Gy (7.46)
145
8
EFFETS
DES RAYONNEMENTS
EN BIOLOGIE
I
N
T
R
O
D
U
C
T
I
O
N
Les grandeurs fondamentales associes aux rayonnements ionisants sont
discutes de faon dtaille dans le chapitre 7. On rappelle ici brivement
les grandeurs et les units servant mesurer les effets du rayonnement
qui sont le gray pour la dose absorbe (Gy) et le Sievert (Sv) en unit SI.
Dautres units plus anciennes sont parfois utilises tels que le roentgen (R)
pour lexposition, ou le rem (roentgen equivalent man, 100 rem = 1 Sv)
pour lquivalent de dose.
8.1 UNITS POUR LES RAYONNEMENTS IONISANTS
Le roentgen est relatif lionisation dans lair produite par des photons-X ou gammas.
On a vu au chapitre 7 que :
1 R = 2,58 10
4
C/kg = 0,00869 Gy (8.1)
En pratique, les instruments de mesure limitent la mesure de lexposition aux photons
dnergie infrieure ou gale 3 MeV.
Le gray est une mesure de dose qui sapplique pour tous les rayonnements et type
de matriaux. On a montr au chapitre 7 que 1 R = 0,00869 Gy dans lair.
La dose est indpendante de la masse de labsorbeur. Lnergie absorbe est
obtenue en multipliant la dose absorbe par la masse du matriau et sexprime en
gray.kilogramme (Gy.kg).
Une dose de 1 gray dpose par des photons-X ou g na pas les mmes effets
biologiques quune dose de 1 gray dpose par des ions atomiques, bien que dans les
deux cas lnergie reue par le milieu soit la mme. La notion de dose quivalente,
exprime en Sievert, est introduite pour tenir compte de lefcacit biologique relative
lie la nature des particules ionisantes. La dose quivalente parfois appele dose
biologique est le produit de la dose physique par lefcacit biologique relative
(EBR) dni ci-aprs :
1 Sv = 1 gray EBR (8.2)
1 rem = 1 rad EBR = 1 gray EBR 10
2
(8.3)
146
8.2 La cellule eucaryote
LEBR est dni comme le rapport de la dose dun rayonnement de rfrence en
gnral des rayons-X de 250 keV note D(Rayonx-X 250 keV) par la dose D
0
(ions)
produite par le rayonnement considr, par exemple des ions atomiques, ncessaire
pour produire un certain effet biologique (taux de mortalit cellulaire, taux de mutation
pour un certain gne. . . ) :
EBR =
D(Rayonx-X, 250 keV)
D
0
(ions)
(8.4)
En radioprotection le rem est dni de la faon suivante :
rem = rad Q
R
= gray Q
R
10
2
(8.5)
Q
R
est le facteur de qualit qui est reli au TEL, qui traduit les effets biologiques
ou physico chimique analogue lEBR. Dans le systme international lunit est le
sievert (Sv) :
1 Sv = 100 rem = 1 gray EBR (8.6)
8.2 LA CELLULE EUCARYOTE
Les cellules eucaryotes sont les cellules constituant les plantes et les animaux. Elles
sont plus complexes dans leur organisation que les cellules procaryote qui constituent
les bactries par exemple. Une cellule eucaryote est trs schmatiquement constitue
par deux composantes : le noyau et le cytoplasme. Le noyau est entour dune mem-
brane nuclaire le sparant du cytoplasme, mais permettant le passage de certaines
molcules. Le tout est entour par une autre membrane faite le lipides et de protines
qui contrle les changes de la cellule ncessaire son mtabolisme avec le milieu
extrieur (nutriments, oxygne. . . ).
Le noyau contient les chromosomes qui sont constitus par des gnes, support de
lhrdit et contenant les informations ncessaire aux activits coordonnes de la
cellule, comme les synthses de nouvelles molcules. Les gnes sont constitus par
des molcules dADN comportant deux brins apparis. La squence de gnes carac-
trise un chromosome particulier. La gntique associe classiquement chaque gne
le codage dune protine. Il y a deux catgories de cellules : les cellules germinales
et les cellules somatiques. La distinction est base sur le nombre de chromosomes
contenus dans une cellule. Les cellules somatiques contiennent 2n chromosomes asso-
cis en paires, alors que les cellules germinales en contiennent n. Lespce humaine
23 chromosomes dans les cellules germinales et 23 + 23 = 46 dans les cellules
somatiques.
Dans la reproduction sexue, la combinaison dune gamte (cellule germinale)
contenant n chromosomes avec une autre provenant de lautre parent comportant aussi
n chromosomes, permet de restaurer le stock de 2n chromosomes dans une cellule
initiale, qui aprs multiplication et diffrentiation redonne un autre tre vivant.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
147
Chapitre 8

Effets des rayonnements en biologie
Dans une cellule, le cytoplasme est le lieu principal de lactivit mtabolique de
celle-ci, en particulier des synthses ncessaires la multiplication des cellules. De
nombreuses organelles (organites) spcialises se trouvent dans le cytoplasme. On
trouve en particulier :
Les ribosomes qui se situent dans le cytoplasme et sont fait de protines et dARN.
Ils sont responsables de la synthse des protines indispensables aux activits de la
cellule vivante.
Les mitochondries sont de petites structures ( 1 mm) comportant une cavit
contenant des enzymes spciques pouvant assurer loxydation des lipides et des
hydrates de carbones pour produire de lnergie. Ce sont les units sige de la
respiration et de la production de lnergie de la cellule.
Les lysosomes sont des vacuoles ( 0,5 mm) contenant des enzymes capables de
dgrader (lyser) de nombreuses molcules.
Le cytoplasme est entour dune membrane faite de protines et de lipides assurant
le contrle des changes de la cellule avec le milieu extrieur.
Microvillosits
Endocytose
Lysosomes
Rticulum
endoplasmique
granuaire
Rticulum
endoplasmique
lisse
Mitochondries
Centrioles
Vsicule d'endocytose
Appareil de Golgi
Ribosomes libres
Microtubules
Grains de glycogne
Membrane plasmique
Chromatine
Nuclole
Enveloppe
nuclaire
Goutelettes
lipidiques
Figure 8.1 Schma dune cellule eucaryote. (Mini manuel de biologie cellulaire
par Jean-Michel Petit et al., ditions Dunod)
Le but premier dune cellule est de se multiplier et de prolifrer, ce qui implique
des synthses de molcules (protines, ADN, ARN. . . ) suivie de la division cellulaire.
La division des cellules somatiques et appele la mitose, la division des cellules germi-
nales est la miose et donne les gamtes. La mitose et la miose se divisent en 4 phases :
prophase, mtaphase, anaphase et tlophase. Chaque phase implique un rarrange-
ment des chromosomes. La multiplication dune cellule somatique (2n chromosomes)
148
8.2 La cellule eucaryote
donne deux autres cellules avec 2n chromosomes chacune, et la multiplication dune
cellule germinale donne deux cellules contenant n chromosomes. Dans la miose il y
a une rorganisation des chromosomes, ce qui fait que deux cellules germinales seront
diffrentes et donneront aprs fcondation des tres gntiquement diffrents.
Entre deux divisions de la cellule scoule une longue priode (plusieurs heures)
appele interphase durant laquelle les synthses seffectuent pour produire deux nou-
velles cellules. Vers le milieu de linterphase, la phase S correspond la synthse
de lADN, qui se fait suivant une forme semiconservative cest--dire dans les deux
nouvelles cellules formes aprs division, un brin de lADN vient de la cellule mre
et lautre brin a t nouvellement synthtis. La phase S est prcde par la phase G
1
(entre la tlophase qui est aprs la mitose et la phase S) qui est une priode de syn-
thses des protines. La phase G
2
suit la phase S (elle se situe entre la n de la phase S
et le dbut de la mitose qui est la prophase).
Figure 8.2 Reprsentation des tapes du cycle cellulaire. Mitose M, Synthse
de lADN S.
Les dures de chaque tape sont trs variables suivant le type de cellules considres.
Le tableau 8.1 donne les valeurs des dures des diffrentes phases de la mitose pour
des cellules de hamster chinois CHO et des cellules de ligne humaine HeLa.
Tableau 8.1
CHO HeLa
G1 1h G1 11h
S 6h S 8h
G2 3h G2 4h
Mitose 1h Mitose 1h
Total 11h Total 24h

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
149
Chapitre 8

Effets des rayonnements en biologie
8.3 RADIOLYSE DE LEAU ET DES SOLUTIONS
AQUEUSES
Avant de considrer les effets des radiations ionisantes sur les cellules et les tissus
vivants, on considre un modle trs simpli dune cellule qui permet de comprendre
certains processus de physico-chimie contribuant de faon trs importante aux altra-
tions biologiques des cellules.
Le modle trs simpli dune cellule considre une solution aqueuse trs dilue
contenant des molcules biologiques, par exemple de lADN. Comme sa dnomina-
tion lindique le rayonnement ionisant va induire des ionisations du milieu. On estime
quune ionisation de leau reprsente en moyenne un dpt dnergie denviron 32 eV
dans le milieu et cette valeur dpend peu de la vitesse et de la charge de la particule
ionisante. Cette nergie de 32 eV se partage en ionisation de la molcule deau (13 eV
en moyenne), et le reste reprsente de lnergie dexcitation des atomes ou des mol-
cules du milieu. Connaissant la dose dpose on peut estimer facilement le nombre
dionisations induites dans le milieu. Par exemple une particule de 1 MeV induira
environ 10
6
/32 = 3,1 10
4
ionisations dans le milieu.
8.3.1 Radiolyse de leau
Les cellules vivantes tant constitues principalement par des molcules leau 70
80 % , il est important danalyser dabord les consquences du passage des particules
ionisantes dans ce milieu. Les effets biologiques rsultent pour une large part de la
radiolyse de leau.
On sait depuis 1901 par les travaux de Curie et Debierne que le rayonnement
ionisant dcompose leau (radiolyse) pour donner de nombreux ions ou des radicaux
molculaires. Nous dcrivons brivement ici seulement les plus importants du point
de vue des applications en radiobiologie.
Le phnomne initial est lionisation de la molcule deau qui demande en moyenne
environ 13 eV. La molcule ionise se dissocie pour donner un radical hydroxyle
neutre HO

H
2
O
+
H
+
+

OH (8.7)
qui est un puissant oxydant, se plaant juste derrire le uor pour cette proprit. Les
lectrons ioniss perdent leur nergie cintique par collisions inlastiques avec les
atomes ou molcules du milieu et sont nalement pigs par les molcules deau qui
sont fortement polaire et forment une sorte de cage . Ces lectrons sont appels
lectrons aqueux e
aq
ou lectrons solvats. Les lectrons solvats sont de puissants
rducteurs.
Lexcitation des molcules deau H
2
O

, en thorie, peut donner lieu aussi des


rupture de liaison OH dans la molcule pour donner des radicaux

OH :
H
2
O

OH +

H (8.8)
Lnergie pour rompre une liaison OH dans H
2
O est denviron 5 eV.
150
8.3 Radiolyse de leau et des solutions aqueuses
En rsum, la radiolyse de leau pure conduit de nombreux ions ou radicaux
qui sont dans diffrents tats lectroniques. Parmi ceux-ci on retient la formation des
radicaux

OH,

H, e
aq
et lion peroxyde O

2
rsultant de lattachement lectronique
des lectrons du milieu sur les molcules doxygne (effet oxygne, section 8.9).
Dans leau pure les radicaux peuvent se recombiner entre eux, dautant plus efcace-
ment que leur densit est grande. On observe la production de peroxyde dhydrogne
eau oxygne et de lhydrogne :

OH +

OH H
2
O
2
; H

+ H

H
2
et H

+ HO

H
2
O (8.9)
Si on ajoute des molcules de solut dans la solution, des ractions par attaques
radicalaires des molcules de solut vont induire des altrations de ces dernires. Dans
une cellule vivante constitue environ 80 % deau des ractions analogues peuvent
conduire des dommages des molcules entrant de faon cruciale dans la vie de la
cellule, comme lADN, et engendrer des modications de son mtabolisme pouvant
conduire la mort de la cellule.
8.3.2 Radiolyse dune solution aqueuse de molcules biologiques
Le rayonnement ionisant peut interagir directement et ioniser les molcules de solut.
On appelle effet direct le rsultat de linteraction entre le rayonnement incident et une
molcule de solut. En toute rigueur, la notion deffet direct devrait dsigner le rsultat
de linteraction du rayonnement incident avec une molcule isole. Ce concept nest
pas dun grand intrt en biologie car une molcule ne peut jamais tre considre
comme isole. Plus gnralement on admet quun effet direct est celui dcoulant de
lionisation de la molcule considre soit par impact direct du rayonnement ou par
impact dun lectron secondaire.
Leffet direct sur les molcules deau produit de nombreux ions et radicaux mol-
culaires comme lion peroxyde O

2
, le radical hydroxyle

OH, et llectron solvat
e
aq
comme expos ci-dessus. Comme nous lavons dit, le radical neutre

OH est trs
ractif, se situant juste aprs le uor pour son pouvoir oxydant. Ce radical peut migrer
dans la solution et oxyder par attaques radicalaires les molcules de solut. Si on
dsigne par RH une molcule de solut on peut avoir plusieurs ractions aboutissant
de nouveaux produits. Par exemple un alcane R H donnera un alcool R OH :
R H +

OH R

+ H
2
O (8.10)
R

+

OH R OH (8.11)
Si le solut est de la forme R R

, les diverses ruptures homolytiques des liaisons


et recombinaisons avec les radicaux HO

ou H

peuvent donner plusieurs composs


stables nouveaux :
R R

+ R

(8.12)
R

+

OH R OH; R

+

OH R

OH; R R (8.13)
R

, R H , R

H (8.14)

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
151
Chapitre 8

Effets des rayonnements en biologie
On appelle effets indirects les altrations des molcules du solut rsultant des attaques
radicalaires des

OHproduits par la radiolyse de leau. Les brins des molcules dADN
peuvent tre coups par ces attaques et donner des coupures simple brin ou double
brin de lADN. Un dnombrement des coupures double brin de lADN est prsent
dans la section suivante.
Certaines molcules comme les alcools, les composs avec des fonctions thiols R-
SH, la vitamine C ou le dimthylsulfoxide DMSO (CH
3
)
2
SO captent trs efcacement
les radicaux hydroxyles. Lexprience montre quune concentration dans la solution
aqueuse de lordre de 1 % en volume de DMSO diminue denviron 70 80 % les
effets des rayonnements. Cette observation suggre que les effets indirects sont trs
majoritaires dans les processus physico-chimique induits sous rayonnement.
8.4 DNOMBREMENT DES COUPURES DE LADN
EN SOLUTION
Une technique lgante de biophysique et facile mettre en uvre permet de dnom-
brer les coupures simple ou double de lADN irradi en solution aqueuse. Ces exp-
riences impliquant lADN, outre lintrt de ltude des cassures de ces molcules
qui sont des cibles considres comme particulirement importantes pour linduction
de mutations ou de la mortalit cellulaire, permettent de mieux comprendre quanti-
tativement les effets des divers rayonnements ionisants et le rle jou par certains
paramtres comme le TEL, le dbit de dose, les capteurs de radicaux libres et de
proposer des mcanismes des altrations de lADN induites par les rayons ionisants.
On considre de lADN double brin circulaire sous forme de plasmides. Certaines
bactries possdent en plus de leur ADN gnomique des plasmides (responsables
parfois de la rsistance aux antibiotiques) qui sont des molcules plus petites dADN
refermes, cest--dire que les extrmits de la molcule sont jointes. Un des brins
dADN prsente des tours supplmentaires denroulement par rapport lautre, le
plasmide est dit surenroul. Cette contrainte topologique, ne peut tre relche que par
la rupture de lun des brins. Le plasmide devient alors un plasmide relch encore
appel circulaire . La rupture des deux brins aboutit un plasmide ouvert, que
lon appelle souvent improprement linaire . Ces trois formes : surenroules (S),
relche (R) et linaire (L) peuvent tre facilement spares par lectrophorse sur
gels dagarose.
La coloration des gels, par exemple avec le bromure dthidium qui se xe sur
lADN par intercalation et qui prsente une uorescence dans lUV, permet de dnom-
brer le nombre de plasmides par densitomtrie (gure 8.3).
Il faut normer les quantits respectives les 3 surfaces correspondant aux trois
formes S, R, L des plasmides mesures par densitomtrie aprs irradiation an de faire
une analyse quantitative. Le bromure dthidium se xe moins sur lADN surenroul
que sur les autres formes relaches et linaires, et un facteur correctif a doit tre pris
152
8.4 Dnombrement des coupures de lADN en solution
Figure 8.3 Sparation des trois formes de plasmides par migration sur gel
dagarose. S est le plasmide intact, L a une coupure double et R une coupure simple.
doite le prol densitomtrique obtenu aprs la mesure de la uorescence UV
aprs coloration des plasmides par le bromure dthidium.
en compte. Sa valeur est proche de a = 1,4. La norme N est donne par :
N = aS + R + L (8.15)
et les quantit normes S, R, L des trois formes sont :
S = aS/N, R = R/N, L = L/N avec S + R + L = 1 (8.16)
Pour dterminer le nombre moyen de coupures (simple ou double ssb, dsb) par plas-
mide, on utilise la loi de Poisson.
On dsigne respectivement par x et y le nombre moyen de coupure simple (ssb) ou
double (dsb) dans lADN proportionnel la dose D. Les probabilits respectives pour
avoir i coupures simple ssb P(i ) et j coupures doubles dsb Q( j ) sont respectivement :
P(i ) =
x
i
e
x
i !
Q( j ) =
y
j
e
y
j !
(8.17)
En dsignant par N
0
le nombre initial de plasmides intacts, le nombre normalis L de
molcules dADN prsentant en moyenne une coupure double ( j = 1) est :
L = N
0
ye
y
(8.18)
Le nombre de molcules ayant au moins une coupure simple et zro coupure double
est le produit de la probabilit P davoir au moins une coupure simple cest--dire la

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
153
Chapitre 8

Effets des rayonnements en biologie
diffrence du nombre de plasmide initial N
0
moins le nombre de plasmides intacts :
P(0) = N
0
e
x
:
P = N
0
(1 e
x
) (8.19)
par la probabilit davoir zro coupure double : Q(0) = e
y
:
R

= PQ(0) = N
0
(1 e
x
)e
y
(8.20)
Le nombre de molcules intactes (i = 0 ; j = 0) est donn par S :
S = N
0
e
x
e
y
(8.21)
On a facilement lexpression du nombre moyen de coupure simple - x - et double - y -
par molcule dADN (plasmides) en fonction des quantits mesures L et S en remar-
quant que R/S= (1 e
x
)/e
x
et en tenant compte de la relation : S + R + L = 1.
On obtient :
x =
ln(1 L)
S
; y =
L
(1 L)
(8.22)
Les valeurs L, S , R sont obtenues aprs des mesures exprimentales pour diff-
rentes valeurs de la dose D, ce qui permet de reporter le nombre de coupure simple ou
double par plasmides en fonction de la dose.
Figure 8.4 Reprsentation du nombre de coupure double par plasmide.
B-0 dsigne le plasmide seul. B-1/15 dsigne le plasmide additionn datomes de
platine raison de 1 atome de platine pour 15 paires de bases. On constate que le
nombre de coupures est augment en prsence des atomes lourds. Les coupures
en prsence de DMSO sont aussi montres B-0-DMSO.
8.5 EFFETS DU RAYONNEMENT SUR LES CELLULES
Classiquement on attribue au noyau de la cellule la sensibilit au rayonnement. LADN
de la cellule entrant dans la constitution des chromosomes peut tre altr par les
154
8.6 Radiosensibilit des cellules
rayonnements. De nombreuses lsions de lADN ont t tudies. Parmi les lsions
les plus importantes on distingue schmatiquement les coupures simple ou double des
brins dADN (csb, cdb) et les altrations des bases. Ces modications des brins dADN
peuvent gnrer des aberrations chromosomiques dterminant lavenir de la cellule.
Des mutations peuvent survenir dans la cellule et se propager dans la descendance
de celle-ci. La cellule peut aussi tre incapable de se multiplier, on parle alors de
mort cellulaire. Diffrentes formes de mort cellulaire existent (ncrose, apoptose,
snescence. . . ) qui seront voques plus loin.
8.6 RADIOSENSIBILIT DES CELLULES
Les cellules constituant les tissus vivants peuvent tre classes en cellules indiffren-
cies et en cellules diffrenties. Les premires effectuent des mitoses et servent de
prcurseurs aux cellules diffrenties, les secondes assurent des fonctions physiolo-
giques particulires (hmaties, cellules nerveuses. . . ).
Les cellules non diffrenties, effectuant des mitoses nombreuses, sont plus sen-
sibles aux rayonnement que les cellules spcialises. La loi de Bergoni et Tribondeau
stipule que les cellules indiffrencies, effectuant des mitoses nombreuses, sont plus
radiosensibles que les cellules spcialises. Ainsi les hmaties (globules rouges) sont
moins sensibles aux rayonnements que les rythroblastes qui sont les cellules prcur-
seurs des hmaties. Les neurones sont des cellules hautement diffrenties et sont en
gnral peu sensibles aux rayonnements ce qui a pour consquence dengendrer des
radios rsistances des tumeurs du systme nerveux central.
La radiosensibilit des cellules est mesure par la mort cellulaire qui reprsente pour
les cellules diffrenties la perte de leurs fonctions et pour les cellules indiffrencies
la perte de leur possibilit de se multiplier et prolifrer (mort clonognique). Leffet
des rayonnements sur une cellule dpend beaucoup de la phase du cycle cellulaire
dans laquelle se trouve la cellule. Ainsi dans la multiplication cellulaire, la phase S
qui correspond la phase de synthse de lADN est la moins radiosensible. La mitose
est la phase la plus radiosensible.
8.7 LES COURBES DE SURVIE CELLULAIRE
Lirradiation dune population de cellules de mammifres a des consquences trs
diverses taux de mutation ou de mortalit en fonction de la nature du rayonnement
ionisant utilis et de son TEL, de la dose et du dbit de dose dlivr aux cellules,
de ltat de diffrenciation de ces dernires ainsi que la phase (M, G1, S, G2) dans
laquelle se trouve la cellule. La phase S tant la moins radiosensible, alors que la
phase M est la plus radiosensible comme mentionn ci-dessus.
La mort cellulaire se mesure par des tests clonogniques. Les cellules en nombre
connu sont replaces aprs irradiation dans un milieu nutritif. On dnombre les
colonies formes encore appeles clones comportant plus de 50 cellules partir

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
155
Chapitre 8

Effets des rayonnements en biologie
dune cellule par division cellulaire et aprs incubation dans un milieu nutritif dans
des conditions convenables. Cette mesure donne une estimation du nombre de cellules
survivantes aprs irradiation. Par exemple, si on ensemence 1 000 cellules et quon
observe 100 clones on dira que la survie cellulaire est de 10 %. Dans les tests clonog-
niques, la mort cellulaire est en pratique limpossibilit des cellules se multiplier et
prolifrer.
Une description quantitative de la survie des cellules en fonction de la dose est faite
au moyen des courbes de survie cellulaire qui consiste porter sur laxe des ordonnes
dans une chelle logarithmique la fraction de survie cellulaire en fonction de la dose
porte en abscisse dans une chelle linaire. On constate, suivant les conditions dirra-
diation, que certaines courbes de survie suivent une loi linaire dans ces coordonnes
(courbe A), que dautres courbes prsentent une partie initiale convexe pour les petites
valeurs de la dose (paulement) et pour les grandes valeurs de la dose elles deviennent
linaires (courbe B).
Figure 8.5 Courbes de survie cellulaire en coordonnes semi-logarithmique.
Pas dpaulement (A), avec paulement (B).
Certaines courbes de survie montrent une courbure notable pour les grandes valeurs
de la dose et diffrent des prcdentes (courbe C). La tangente lorigine nest pas
horizontale comme dans la courbe B.
Plusieurs modles ont t proposs pour expliquer lallure des courbes de survie
en fonction de la dose. Ils ne dcrivent pas en dtails les vnements et mcanismes
conduisant la mort cellulaire. Ils peuvent en cela tre qualis de phnomnologiques
mais ils sont nanmoins trs utiles pour comprendre et mesurer les consquences de
lirradiation dune population de cellules.
Lun de ces modles, appel thorie de la cible , permet de dcrire correctement
lallure de certaines courbes de survie cellulaire en fonction de la dose reue par
les cellules. On suppose que dans la cellule il y a un certain nombre -r- dunits
biologiques quon appelle cibles et qui sont sensibles aux rayonnements. Un seul
impact dune cible par une particule ionisante peut changer son tat. Quand toutes les
156
8.7 Les courbes de survie cellulaire
Figure 8.6
cibles au nombre de r ont chang dtat, la mort cellulaire ou une transformation telle
quune mutation survient. Ces impacts sont alatoires. On suppose que la probabilit
dinteraction dune trajectoire ionisante avec une cible est petite et que le nombre total
de trajectoires interagissant avec la cellule est grand. Sous ces hypothses la loi de
Poisson peut tre utilise comme expliqu ci-dessous.
Si on dsigne par m le nombre moyen dinteractions avec une cible on remarque
que la valeur de m est proportionnelle la dose D : m = mD , la probabilit P(x,m)
davoir x impacts avec les cibles qui sont au nombre de r est daprs le loi de Poisson :
P(x,m) =
m
x
e
m
x!
(8.23)
La probabilit quaucun impact ne survienne, donc que la cellule reste intacte, est
donne par la condition x = 0. La probabilit rsultante est P(0,m) = e
m
. Si N
0
reprsente le nombre de cellules initiales avant irradiation, le nombre de cellules
restant intactes aprs une dose dlivre D sera :
N(D) = N
0
e
m
= N
0
e
mD
(8.24)
Le nombre de cellules N

touches au moins une fois ou plus est la diffrence entre


le nombre de cellules initiales N
0
et le nombre de cellules demeurant intactes aprs
lirradiation par la dose D qui est donn par N(D) :
N

= N
0
N
0
e
mD
(8.25)
La probabilit p

= N

/N
0
pour quune cellule soit touche au moins une fois ou plus
est :
p

= 1 e
m
= 1 e
mD
(8.26)
La probabilit pour que les r cibles soient touches est p
r
, et le taux ou probabilit
de survie P
survie
correspondant devient :
P
survie
= 1 p
r
= 1
_
1 e
mD
_
r
(8.27)

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
157
Chapitre 8

Effets des rayonnements en biologie
Pour r = 1 la probabilit de survie suit une loi exponentielle dcroissante :
P
survie
= e
m
= e
mD
(8.28)
en reprsentation semilogarithmique, la courbe de survie est linaire (gure 8.5,
courbe A).
Pour r > 1, le comportement asymptotique de la courbe de survie devient aussi
exponentiellement dcroissant pour D 1 et suit une loi linaire dans les coor-
donnes semilog (gure 8.5, courbe B) : P = re
mD
. Cette courbe prsente un
paulement pour les petites valeurs de la dose. Par exemple pour r = 2 la probabilit
de survie devient :
P
survie
= 1
_
1 e
m
_
2
= 2e
m
e
2m
(8.29)
Les courbes de survie peuvent tre caractrises par la dose D
0
qui est ncessaire pour
que la survie cellulaire soit N(D
0
) = N
0
/e, ce qui correspond un taux de survie de
37 % avec e 2,7 qui est la base des logarithmes Nprien.
N(D) = N
0
e
(D/D
0
)
(8.30)
La valeur de D
0
donne une indication de la radiosensibilit de la population cellulaire
considre. Plus D
0
est grand, moins les cellules sont radiosensibles et vice versa.
Dans le modle de la cible, la tangente lorigine est horizontale pour r > 1. Les
courbes de survie exprimentales prsentent gnralement une tangente non nulle pour
D = 0 Gy, et une courbure pour les plus grandes valeurs de la dose D (gure 8.6,
courbe C). Ce type de courbes de survie cellulaire peut tre ajust par une loi linaire-
quadratique en fonction de la dose.
Si on dsigne par S la fraction de survie S = N/N
0
normalise lunit et par D
la dose, la loi linaire-quadratique de survie cellulaire est donne par la relation :
S = exp(aD bD
2
) (8.31)
On peut donner linterprtation suivante de cette loi empirique. La partie linaire aD
dcrit lactivation dune cible obtenue par un seul vnement, et la partie quadratique
bD
2
correspond lactivation dune cible ncessitant pour tre active deux vne-
ments indpendants. La composante linaire traduit la mortalit de la cellule induite
par un seul vnement (vnement ltal), et le terme quadratique la mort cellulaire
rsultant de deux vnements subltaux indpendants produits par le passage de deux
particules distinctes. Les particules ionisantes de haut TEL, par exemple les ions ato-
miques ou les neutrons, produisent de grandes densits dionisation, ce qui favorise la
production de lsions ltales par une seule trace dune particules ionisante. La loi de
survie des cellules est linaire avec la dose en chelle semilogarithmique. Les courbes
de survie cellulaire ne prsentent pas, ou peu, dpaulement aux petites valeurs de
la dose. Cette proprit a une intressante application en radiothrapie par les ions
atomiques (section 9.2.3).
158
8.7 Les courbes de survie cellulaire
Les coefcients a et b se mesurent respectivement en Gy
1
et Gy
2
. Le coefcient
b tant gnralement petit devant a comme indiqu dans le tableau 8.2. Le rapport
a/b qui a la dimension dune dose, mesure la contribution respective des deux modes
de mort cellulaire. Il est grand lorsque le terme en aD prdomine sur le terme en bD
2
,
et ce rapport devient petit lorsque les courbes ont un paulement important.
Figure 8.7 Taux de survie de cellules irradies par des ions carbone. Les
courbes en trait plein reprsentent, pour deux valeurs du TEL 13 keV/micron et
70 keV/micron, la survie diminue de cellules contenant des atomes de platine.
Tableau 8.2
Ions He
2+
Ions He
2+
Ions C
6+
Ions C
6+
2 keV/mm 7 keV/mm 13 keV/mm 70 keV/mm
a
_
Gy
1
_
0,13 0,2 0,26 0,69
b
_
Gy
2
_
0,041 0,036 0,036 0,091
Le tableau 8.2 donne titre dexemple quelques valeurs des coefcients radio-
biologiques a, b du modle linaire-quadratique pour des cellules CHO (Chinese
Hamster Ovarian cells) irradies par diffrents ions dans une gamme de TEL allant de
13 keV/mm 70 keV/mm.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
159
Chapitre 8

Effets des rayonnements en biologie
8.8 PARAMTRES MODIFIANT LA MORTALIT
CELLULAIRE PAR IRRADIATION
Lun des paramtres trs important modiant la survie cellulaire pour une dose dter-
mine est le TEL. Les courbes de survie cellulaire pour les TEL levs ne prsentent
pratiquement pas dpaulement ; le terme quadratique est petit. Les particules de haut
TEL ont un pouvoir ionisant lev, une seule trace est capable, par exemple, dinduire
une (ou des) double coupure de lADN des chromosomes et en consquences la mort
de la cellule.
On rappelle que lefcacit biologique relative (EBR) de deux rayonnements (par
exemple les rayons-X et les ions atomiques) est dnie par le rapport R (R > 1 par
dnition) des doses ncessaire dlivres par chacun des rayonnements pour induire
un effet biologique donn (par exemple linduction de 50 % de mortalit des cellules) :
R = EBR =
D
0,50
(rayons-X)
D
50
(ions)
(8.32)
8.8.1 Inuence du dbit de dose
La dose dpose est un paramtre essentiel dterminant les consquences biologiques
de lirradiation. Le temps ncessaire dposer cette dose - le dbit de dose - est
aussi un facteur important inuenant la mortalit cellulaire. Lorsque le dbit de dose
augmente, cest--dire lorsque le temps dirradiation est plus court pour dlivrer la
dose considre, la mortalit cellulaire devient plus grande.
8.8.2 Rle du TEL
Les rayonnements haut TEL (neutrons, ions atomiques) ne montrent pas deffet de
dbit de dose signicatif la diffrence des rayonnements de petit TEL. Les courbes
de survie cellulaire aprs irradiation par des rayonnements de haut TEL ne prsentent
pas (ou peu) dpaulement, le terme linaire aD tant trs largement prdominant
dans le modle linaire quadratique.
8.9 RADIOSENSIBILISATEURS ET RADIOPROTECTEURS
De nombreuses molcules ou substances peuvent augmenter ou diminuer les effets
des rayonnements ionisants sur les cellules. Les premires ont un pouvoir radiosen-
sibilisateurs, et la seconde classe de molcules qui diminue les effets dltres des
rayonnements sont des radioprotecteurs.
Loxygne est le plus connu des radiosensibilisateurs. Les cellules hypoxiques
peu oxygnes sont beaucoup moins sensibles au rayonnement que les cellules bien
oxygnes. Cette observation a conduit la notion deffet oxygne, qui est mesur par
une quantit appele Oxygen Enhancement Ratio (OER) dnie de la faon suivante :
soit D
0
la dose ncessaire pour obtenir un certain effet sur les cellules (par exemple
160
8.10 Effet court terme de lirradiation corps entier
taux de mortalit de 50 %) en absence doxygne et D la dose pour obtenir le mme
effet en prsence doxygne. LOER est dni par le rapport :
OER =
D
0
D
> 1. (8.33)
LOER ne sobserve que si loxygne est prsent pendant lirradiation, il augmente
avec la pression doxygne jusqu une pression denviron 30 mm de mercure et pr-
sente une saturation pour les pressions suprieures. Le mcanisme exact de leffet
oxygne est encore mal connu. Un mcanisme de leffet oxygne propos est reli
la grande afnit lectronique de la molcule doxygne pour former lion molcu-
laire ngatif O

2
, ce qui pige les lectrons secondaires mis par les rayonnements
ionisants et diminue dautant les possibilits de rparation par recombinaisons lectro-
niques des molcules biologiques ionises. Les lectrons tant capts par loxygne
ne peuvent plus neutraliser les molcules ionises. La prsence de loxygne a pour
consquence de xer les ionisations induites par le rayonnement dans le milieu.
Les cellules tumorales tant trs souvent mal oxygnes et hypoxiques, la possi-
bilit daugmenter la radiosensibilit par des radiosensibilisateurs serait une voie de
traitement intressante en radiothrapie. De nombreux composs ont t proposs,
comme les pyrimidines halognes 5 iododeoxyuridine, . . . qui sont des analogues
des prcurseurs de lADN. Lincorporation de ces substances dans lADN des cellules
induit une augmentation de la radiosensibilit. La difcult toutefois rside dans la
slectivit de lenrichissement qui doit tre aussi spcique que possible des cellules
tumorales pour une application en radiothrapie. Ce dernier point est loin dtre rsolu
et de nombreux autres composs, en particulier des nano-particules contenant des
atomes lourds sont ltude actuellement.
Parmi les composs qui sont des capteurs dlectrons secondaires et qui peuvent
prsenter des capacits de radiosensibilisation analogue loxygne, le mtronidazole
(un antibiotique bien connu utilis sous le nom de Flagyl contre les germes anaro-
bies) est un bon radiosensibilisateur des cellules hypoxiques, en particulier quand le
rayonnements ionisant a un petit TEL.
8.10 EFFET COURT TERME DE LIRRADIATION CORPS
ENTIER
Les divers tissus composant un organisme, rpondent diffremment en fonction de leur
radiosensibilit. Lorsque le corps entier dun sujet est irradi (irradiation dite corps
entier) plusieurs syndromes, qui sont dpendants de la dose reue, se manifestent. Les
effets de lirradiation sont caractriss par le temps de survie et les diffrentes tapes
des syndromes suivant lirradiation corps entier.
Le temps de survie des mammifres dpend de lespce et de la radiosensibilit
individuelle. On caractrise la radiosensibilit dune espce par la dose DL
50,30
qui
reprsente la dose mortelle (dose ltale) 30 jours induisant une mortalit de 50 %

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
161
Chapitre 8

Effets des rayonnements en biologie
des animaux. Pour les humains la DL
50,30
est denviron 2 3 Gy corps entier. Pour les
souris la DL
50,30
est denviron 9 Gy et pour un chien 3 Gy.
Les effets dune irradiation aigu corps entier dau moins 3 Gy chez lhumain
entranent une srie de syndromes qui peut tre dcompose en 4 tapes :
Dans la phase de prodrome, les symptmes majeurs sont des troubles digestifs de
dure assez courte comme les vomissements et la diarrhe. Une dose de 0,5 Gy corps
entier est sufsante pour induire ces symptmes.
La phase de latence qui suit la prcdente correspond lvolution silencieuse
des dommages biologiques sans autre manifestation. Elle dure de quelques heures
plusieurs semaines, dpendant de la dose initiale.
La troisime phase est celle de la maladie, retant les atteintes des organes induites
par le rayonnements. La phase nale peut tre la gurison ou la mort dpendant
de la dose et de la raction de lorganisme irradi. La mort rsulte soit de troubles
hmatologiques et daltration de la moelle osseuse, de troubles gastro-intestinaux
intenses ou datteintes du systme nerveux central.
La mort hmatopotique survient environ en deux trois semaines. Les prcurseurs
de globules rouges, des lymphocytes et des plaquettes sont svrement atteints mme
pour des doses de 1 Gy et ne peuvent plus arriver maturation et assurer leur fonctions.
Le systme immunitaire est dfectueux et lorganisme ne peut plus lutter contre les
attaques des bactries ou des virus. Des hmorragies surviennent. Les infections, la
vre et les hmorragies induisent la mort dans un dlais maximum de 3 semaines.
La mort due aux troubles gastro-intestinaux survient dans un dlais de 3 5 jours
pour des irradiations corps entier pour des doses comprises entre 5 et 100 Gy. Les
cellules de lhpithlium intestinal, particulirement radiosensibles, sont dtruites
empchant la nutrition. Des ulcres et des infections se dveloppent entranant la mort
court terme.
La mort induite par la dfaillance du systme nerveux survient en quelques heures
pour des doses corps entier dpassant 100 Gy. Les cellules nerveuses sont particu-
lirement radio rsistante et une dose importante est ncessaire pour les dtruire. Le
mcanisme de la pompe sodium des neurones est altr, ce qui induit des troubles de
la motricit et des dfaillances des fonctions vgtatives cardiovasculaires, entranant
la mort.
8.11 EFFETS SOMATIQUES DES RAYONNEMENTS
IONISANTS
Il est bien connu que lexposition prolonge aux rayonnements peut induire des can-
cers. Bas sur diverses tudes, certaines ayant utilises les donnes des survivants
dHiroshima et Nagasaki et de Tchernobyl, on estime une chance sur 10 000 la
possibilit de dvelopper un cancer pour une exposition corps entier de seulement
0.01 Sv. Le problme de savoir si il existe une dose seuil au-dessous de laquelle le
risque de cancer est nul reste ouvert.
162
8.12 Modication non spcique de la dure de la vie induite par les rayonnements
La priode de latence pour exprimer la maladie dpend du type de cancer et bien
sr de la dose reue. Les leucmies ont une priode de latence de 5 10 ans, alors que
les tumeurs solides des voies ORL (pharynx, tte, cou et thyrode) ont des priodes
de latence bien plus longues de lordre de 20 30 ans. Les enfants prsentent une
sensibilit plus grande aux rayonnements.
8.12 MODIFICATION NON SPCIFIQUE DE LA DURE
DE LA VIE INDUITE PAR LES RAYONNEMENTS
Diverses expriences montrent que le rayonnement a une incidence sur le vieillisse-
ment des organismes exposs aux radiations ionisantes. Des expriences faites sur des
souris montrent que les populations irradies faible dose ont une dure de vie dimi-
nue et des manifestations prcoces se manifestant comme celles du vieillissement
physiologique en particulier laugmentation des tissus conjonctifs. Dans les annes
1950, alors que les protections des personnes exposes aux rayonnements dans leurs
activits professionnelles taient moindres quaujourdhui, ont a par exemple observ
une dure de vie diminue pour les radiologues. Le problme de linuence du rayon-
nement sur la dure de vie est un sujet controvers. Certaines observations tendraient
prouver que les faibles doses seraient au contraire bnques sur la dure de vie. Ce
dernier point est connu sous le nom dhormesis qui est reli au possible effet bnque
des faibles doses (gure 8.8). Une faible dose reue pralablement peut protger la
victime.
Figure 8.8 Diffrent modles du risque des faibles doses : modles linaire,
quadratiques et hormesis.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
163
Chapitre 8

Effets des rayonnements en biologie
HORMESIS
Cette constatation a pu tre faite sur lhomme suite un accident survenu des
ferrailleurs qui cherchaient rcuprer le mtal dun conteneur dans lequel une
source mdicale de cobalt 60 avait t oublie. Pendant quatre heures, ils ont
essay douvrir le conteneur, subissant tout au long de lintervention une faible
dose dirradiation faible dbit. Puis, ils ont russi lentrouvrir, subissant cette
fois un dbit de dose lev. Enn, ressentant des malaises, ils ont heureusement
cess leur tentative. Les examens ont montr que la dose relle subie, value en
fonction de la chute des leucocytes et des plaquettes, se situait entre 3 et 4 Gy. En
revanche, le nombre des lsions gntiques subies par lADN conduisait une
dose de 1 2 Gy, montrant une atteinte beaucoup moins importante de lADN et
des cellules souches appeles remplacer les globules du sang.
Ce qui est accept lheure actuelle est la ralit dune rponse adaptative : une
dose faible (quelques dizaines de mSv), dlivre quelques heures avant une irradiation
dose plus leve, diminue leffet (en particulier mutagne) de cette seconde dose, et
pourrait donc faire dcrotre le risque de cancrisation. Linterprtation serait que la
dose faible initiale a entran une mise en route des processus de rparation, permettant
de limiter les effets toxiques de la dose leve dlivre dans un second temps. Dans
quelle mesure ce phnomne peut-il entraner une protection en clinique humaine ?
La rponse nest, ce jour, pas connue avec prcision.
LE S RPARATEURS
Essayons de traduire tout cela en langage plus simple. LADN de chaque cellule
subit un grand nombre daltrations tous les jours. Loxygne, qui est prsent en
grande quantit dans notre environnement, est une molcule trs toxique pour la
cellule par lintermdiaire du mcanisme de respiration. On estime quelle est
responsable dune dizaine de milliers daltration de lADN par cellule et par jour.
Heureusement il existe, au niveau de la cellule, un systme de surveillance trs
efcace qui ragit toute altration de lADN et des mcanismes enzymatiques
qui le rparent. La plupart du temps cette rparation est parfaite. Toutefois, dans
des cas extrmement rares, elle se fait mal. Si cela arrive, soit la cellule active
des gnes suicides et programme sa mort, soit il y a une mutation du gnome
qui se transmettra lors de la division cellulaire. Cette mutation peut tre une
premire tape vers le dveloppement dun cancer si dautres facteurs gntiques
ou environnementaux sont favorables. Mais il y aura un dlai assez long avant
lapparition du cancer.
La radioactivit naturelle, ninduit quenviron 2 altrations de lADN par an. Cest
trs faible compar aux autres agressions comme lexposition au soleil, le tabac,
etc. dont certaines peuvent induirent sur les cellules concernes des milliers dal-
trations par jour. Si nous revenons maintenant aux rayonnements ionisants, pour
164
8.13 Dommage sur lembryon
de fortes doses les enzymes rparateurs peuvent tre dtruits si bien quaucune
rparation de lADN nest plus possible. Au contraire, les faibles doses sont en
quelque sorte un entranement pour les enzymes rparateurs ce qui expliquerait
peut tre le phnomne dhormesis. Sans cet entranement les enzymes rparateurs
seraient moins efcaces lorsque la cellule est confronte une plus forte dose de
rayonnement. Au Kerala (Inde) et dans certaines rgions du Brsil, par exemple,
la dose, venant de la radioactivit naturelle, reue par les populations est entre 6 et
20 fois plus leve que pour la population europenne.
8.13 DOMMAGE SUR LEMBRYON
Lembryon des mammifres est trs sensible aux rayonnements car il est le sige de
nombreuses mitoses et diffrentiation cellulaires. La sensibilit dpend de ltape du
dveloppement. On peut considrer schmatiquement 3 tapes.
La premire durent de 8 10 jours et correspond au temps entre la fcondation et
limplantation dans lutrus de lovule fcond. Ltape suivante dure 10 semaines
chez les humains, et correspond au dveloppement des organes de lembryon pour
former ce qui deviendra le ftus ensuite.
La premire tape est la plus radiosensible. Une dose de 0,05 0,15 Gy est suf-
sante pour induire des anomalies de lembryon. Si la gestation se poursuit, le ftus
prsentera des malformations. Lors de la priode embryonnaire correspondant la
formation des organes (organogense) lirradiation provoque des malformations du
systme nerveux central et de la moelle osseuse. Des doses de lordre de 2 Gy chez
lembryon de souris provoque le mort embryonnaire dans 70 % des cas. Une dose de
1 Gy induit un retard de croissance de lembryon. En pratique on peut discuter dune
interruption thrapeutique de grossesse si lembryon reu un dose dpassant 0,1 Gy
pendant les 6 premires semaines de la gestation.
Le ftus prsente une radiosensibilit moindre. Les doses prcdentes ne provoque
pas la mort ftale. Cependant une dose de seulement 0,02 Gy augmente le risque
de leucmie dun facteur 2 chez lenfant. Une dose de 0,2 Gy peut provoquer des
anomalies du systme nerveux central.
Les risques de malformations du ftus ou de lembryon induits par le rayonnement
impliquent de considrer avec grande attention le bnce risque de toute investiga-
tion utilisant les rayonnements ionisants chez une femme enceinte. Si on ne connat
pas lventualit dune fcondation rcente chez une femme en ge de procrer, la
prcaution simpose de ne pratiquer des examens utilisant les rayonnements ionisants
que dans les 10 premiers jours du cycle fminin, la probabilit dtre fconde durant
cette priode tant faible.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
165
Chapitre 8

Effets des rayonnements en biologie
8.14 EFFETS SUR LES GNRATIONS FUTURES
Les rayonnements ionisants peuvent induire des mutations dans lADN des cellules
germinales (gamtes). Les consquences gntiques sexprime sur la descendance et
non pas chez le porteur des cellules germinales modis.
Les mutations gntiques spontanes existent en dehors de toute notion dirradiation.
La frquence de ces mutations spontanes est de lordre de 10
5
par gne et par
gnration. Cette frquence est augmente par le rayonnements et des mutagnes
chimiques. Pour une gnration, le rayonnement peut simplement augmenter le taux
de mutation spontan. On estime la frquence environ 10
7
par gne et par rem. La
relation entre le frquence de mutation et la dose est linaire et ne prsente pas de seuil,
impliquant que toute irradiation dposant une dose mme trs faible est susceptible
dinduire une mutation et que le frquence de mutation augmente avec le dose reue.
Le rayonnement de TEL lev est plus efcace pour induire les mutations.
Exercices
8.1 Rle des radicaux libres dans les dommages des molcules irradies
Quels sont les mcanismes des dommages molculaires induits par les rayonnements
ionisants ?
Dnir laction directe et indirecte. Laquelle est la plus importante pour induire les
dommages ?
Quels sont les radicaux libres les plus oxydants ?
Quel est le rle de loxygne ?
8.2 Quelques paramtres modiant la radiosensibilit des cellules
Pourquoi les rythroblastes sont-ils particulirement sensibles ?
Quelle est la phase du cycle cellulaire la plus radiosensible ?
Quelle est la molcule qui est la cible privilgie pour induire la mort des cellules par
le rayonnement ionisant ?
8.3 Effet oxygne
Que reprsente leffet oxygne, et dnir lOER (Oxygen Enhancement Ratio)
Quelle est la pression partielle doxygne qui donne une valeur maximale lOER?
Cet effet est il plus important pour les rayonnements de petit TEL ?
Quest-ce-quun radiosensibilisateur et un radioprotecteur ? et donner des exemples.
166
Exercices
8.4 Rle du dbit de dose et du TEL pour la survie cellulaire
La courbe de survie cellulaire prsente une pente plus accentue aux doses lves.
Donner une explication.
Comment varie lallure de la courbe de survie avec le TEL ? Comment varie la courbe
de survie avec le dbit de dose ?
8.5 Estimation dune efcacit biologique relative (EBR)
En considrant la gure 8.7 valuer lefcacit biologique relative des ions ayant un
TEL gal 70 keV/mm compare celle des ions de 13 keV/mm
Solutions des exercices
8.1
Les dommages induits par les rayonnements ionisants sont classs - assez arbitrai-
rement dailleurs - en effets directs et indirects. Les effets directs repsentent les
excitations et les ionisations des molcules du milieu qui induisent des cassures de
liaisons molculaires dans les molcules comme les protines ou lADN, mais surtout
dans les molcules deau qui sont majoritaires.
Les nombreux radicaux rsultant de la radiolyse de leau et principalement les radi-
caux hydroxyles

OH qui sont trs oxydants vont induire par attaques radicalaires des
dommages des molcules. Cest ce quon appelle les effets indirects. Les expriences
faites en prsence de capteurs de radicaux libres comme la vitamine C, le dimethylesul-
foxide (DMSO), lalcool, et de nombreux autres composs tendent montrer que les
effets indirects sont de lordre de 70 80 % responsables des effets des rayonnements
ionisants sur la matire vivante.
Loxygne est connu depuis longtemps pour tre un radiosensibilisateur, cest--dire
que sa prsence dans le milieu ou les tissus amplie les effets des rayonnements
ionisants. Classiquement on pense que loxygne capte des lectrons secondaires du
milieu du fait de son lectrongativit lev, xant en quelques sortes les ionisations
induites dans les molcules en empchant les recombinaisons lectroniques.
8.2
Les cellules les plus radiosensibles sont celles qui sont peu diffrenties et effectuent
de nombreuses mitoses. Les rythroblastes, prcurseurs des rythrocytes (globules
rouges) sont peu diffrentis et en consquence particulirement radiosensibles.
La phase du cycle cellulaire la plus radiosensible correspond la mitose et la moins
radiosensible correspond la synthse de lADN (phase S).
Classiquement la cible privilgi de la cellule pour induire la mort cellulaire est le
noyau contenant les chromosomes. On dit que lADN cellulaire est le responsable
de la mort cellulaire ou des mutations quand il est endommag par les radiations.
Des expriences nouvelles faites au moyen de microfaisceaux de particules ionisantes
(photons ou ions) tendent montrer que dautres structures extranuclaires pourraient

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
167
Chapitre 8

Effets des rayonnements en biologie
aussi jouer un rle signicatif. Par exemple dans leffet bystander on observe que des
cellules non irradies sont modies dans leur gnome quand elles sont voisines de
cellules irradies par le microfaisceau.
8.3
Loxygne est un lment radiosensibilisateur des effets des rayonnements ionisants,
cest--dire quil augmente leurs effets. Voir exercice 8.1. LOER est le rapport de la
dose sans oxygne sur la dose avec oxygne pour obtenir un effet biologique donn.
OER =
Dose sans O
2
Dose avec O
2
> 1 (8.34)
La pression partielle pour avoir leffet maximal est de 30 mm Hg.
Leffet oxygne existe principalement pour les rayonnements de petit TEL.
Un radiosensibilisateut augmente les effets des rayons ionisants. Il augmente par
exemple la mortalit cellulaire. De faon plus gnrale il augmente lEBR cest--dire
lefcacit biologique relative. Un radioprotecteur diminue les effets du rayonne-
ment ionisant. Les capteurs de radicaux libres sont des radioprotecteurs ainsi que les
molcules ayant des fonctions thiols RS-H. La vitamine C et lalcool sont aussi des
radioprotecteurs. De nombreuses substances peuvent avoir un effet sur les radicaux
libres crs par le rayonnement et donner des effets protecteurs.
8.4
Aux doses leves la contribution du terme quadratique devient importante. En effet
on doit considrer la courbe de survie comme obissant la relation
N(t ) = N
0
exp(aD bD
2
) (8.35)
Le terme quadratique dcrit les effets produits par les ionisations induites par deux
traces de particules ionisantes.
Lorsque le TEL est lev, le taux dionisation produit par une seule trace est lev et
dans ce cas le terme quadratique est moins important. Le taux de survie est bien dcrit
par une loi pratiquement linaire en chelle semilog. La courbe de survie ne montre
pas dpaulement aux faibles doses.
La survie cellulaire diminue si le dbit de dose augmente. Cela traduit laccumulation
des lsions. Les lsions dites rparables nont plus le temps dachever ces rparations.
Dans le cas des particules ionisantes de TEL lev, la mortalit cellulaire dpend
beaucoup moins du dbit de dose.
8.5
En considrant la gure 8.7, on note, par exemple, que le taux de survie de 1 % est
obtenu pour une dose denviron 8 Gy pour les ions ayant un TEL de 13 keV/mm et
pour 4 Gy avec les ions de 70 keV/mm. LEBR est le rapport des doses respectives, ce
qui donne sensiblement EBR = 2.
168
APPLICATIONS
LA MDECINE
9
9.1 IMAGERIE PAR RSONANCE MAGNTIQUE
LIRM (Imagerie par Rsonance Magntique) est une technique radiologique assez
rcente, non invasive et sans effets secondaires connus donnant des images tridimen-
sionnelles avec une bonne rsolution. Elle est base sur une mesure du magntisme de
la matire.
9.1.1 Gnralits sur lIRM
Plus prcisment cest le magntisme de certains noyaux atomiques de spin non nul
qui est mesur. On mesure la rponse des spins des noyaux atomiques soumis un
champ magntique extrieur et perturbs par une excitation lectromagntique.
Certains atomes comme lhydrogne
1
H, le phosphore
31
P, le carbone
13
C... pos-
sdent un spin nuclaire non nul. On associe au moment cintique intrinsque du noyau
venant du spin nuclaire un moment magntique m. Placs dans un champ magntique
B extrieur, ces moments magntiques vont schmatiquement se comporter comme
une boussole dans le champ magntique terrestre. Ils vont tendre saligner avec le
champ. Dans une vision classique de cet alignement des spins, on doit ajouter que le
moment magntique m tout en salignant dans la direction du champ B, va prsenter
un mouvement de rotation autour du champ B (prcession). La frquence de cette
rotation est dtermine par la valeur du spin et lintensit du champ B. Elle correspond
la frquence de rsonance, appele frquence de Larmor.
Figure 9.1 Prcession du moment
magntique dans le champ magntique
externe B dans la direction Oz.
La magntisation du milieu correspond un tat stationnaire et la mesure de cette
magntisation ne permet pas de recueillir une information sur les atomes et molcules
169
Chapitre 9

Applications la Mdecine
constituants la matire. Si on perturbe cet tat stationnaire par une impulsion magn-
tique de frquence convenable perpendiculaire laxe oz du champ B, les spins vont
scarter de laxe oz. Limpulsion termine ils vont tendre se raligner sur laxe
oz (relaxation) en mettant un signal caractristique du spin nuclaire des atomes,
donc de llment atomique et de son environnement. On obtient une information, par
exemple sur la densit des atomes dhydrogne du milieu.
LIRM dans son application premire en imagerie mdicale est base sur lobserva-
tion de la rsonance magntique nuclaire (RMN) des protons de leau. Leau constitue
environ 70 % du corps humain et le proton dans lhydrogne
1
H est naturellement
abondant et trs sensible en RMN.
Lintensit du signal observ va dpendre de la concentration en atomes dhydro-
gne, mais aussi du temps de relaxation des spins nuclaires. En codant lespace par
des gradients de champs externes an de raliser les conditions de rsonance dans un
volume limit, on pourra explorer le milieu, obtenir une cartographie des lments de
la matire et en donner une image.
Lintensit recueillie pour un lment de volume limit (voxel) dpend de la concen-
tration de leau lendroit considr et on obtient ainsi une image tridimensionnelle
de la rpartition de leau dans le corps dun patient.
Selon la mthode utilise, le contraste entre deux voxels peut tre augment si
les temps de relaxation des spins nuclaires (dcrivant le retour lquilibre des
noyaux aprs lexcitation) diffrent dans les deux zones. Il est possible dobserver des
altrations des tissus (telles que des tumeurs) grce aux diffrences de densit et de
relaxation de leau. La technique dIRM fonctionnelle mesure lactivit mtabolique
de diffrentes zones du cerveau. Elle a permis des progrs importants dans ltude
des bases neurobiologiques de la pense et peut tre considre comme un outil
complmentaire de la tomographie par mission de positrons (cf. section 9.2).
9.1.2 Principe de fonctionnement de lIRM
a) Magntisme et atome : origine dun moment magntique
Les champs magntiques sont produits par des charges lectriques en mouvement.
Dans le cas des aimants, le champ externe est semblable celui cr par un diple
magntique qui serait constitu de deux charges magntiques associes en paire,
semblable au diple lectrique.
Considrons une charge lectrique q en mouvement circulaire uniforme de vitesse
v sur un cercle de rayon r. Le courant correspondant de cette boucle de courant est
i = qn, avec n = v/2pr . Par dnition le moment magntique associ m est tel
que m = i S. Sa longueur est m = qvr/2.
Le module du moment cintique orbital suivant laxe oz est L = mvr. La relation
entre m et L est :
m =
q
2m
L = gL (9.1)
170
9.1 Imagerie par Rsonance Magntique
g est le facteur gyromagntique. Pour un lectron de charge q = e on pose, en
introduisant le facteur orbital g et le magnton de Bohr m
b
:
m =
g
l
m
b

L avec m
b
=
e
2m
= 9,27 10
24
J/T (9.2)
On a g
l
= 1 pour le mouvement orbital de llectron. On voit quau moment cintique
orbital de la particule charge, on associe un moment magntique. Le spin lectronique
ou nuclaire est aussi un moment cintique, non reli un mouvement dans lespace,
mais propre la particule. Lorigine du spin est relativiste et ne sera pas aborde
dans cet ouvrage. La vision lmentaire de la particule tournant autour de son axe
et induisant un moment cintique, bien que ne correspondant pas la ralit, peut
tre garde lesprit. Au moment cintique intrinsque de la particule correspond un
moment magntique m
S
= gS, o g est le facteur gyromagntique. Il a une valeur
diffrente de q/2m. Pour un lectron on introduira le facteur de spin g
S
. Pour un
moment cintique de spin lexprience montre que g
S
= 2
m
S
=
g
S
m
b

S avec m
b
=
e
2m
(9.3)
De faon analogue on dnit le magnton nuclaire :
m
n
=
e
2m
p
= 5,05 10
27
joule/Tesla m
p
tant la masse du proton (9.4)
Lnergie potentielle U du diple m plac dans un champ externe B est donne par
le produit scalaire : U = m.B. Le couple exerc par le champ B est G = m B. Le
couple sannule pour un diple magntique align avec le champ externe.
Les quations de la dynamique classique donnent les lois du mouvement :
dL
dt
= G soit
dm
dt
= gm B. (9.5)
qui seront utilises ci-dessous.
b) Magntisation du milieu
Pour un spin I, la mcanique quantique montre que les valeurs possibles de la projec-
tion du moment cintique sur laxe oz sont : I ,(I 1) ... I . Lnergie potentielle
correspondante est U = gm B avec m = I , I 1... Lcart en nergie entre deux
tats voisins est DU = g B. Pour I = 1/2 deux valeurs seulement sont possibles
+1/2, 1/2.
La magntisation du milieu est reprsente par le moment magntique moyen par
unit de volume. On considre que le moment magntique rsulte dun ensemble de

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
171
Chapitre 9

Applications la Mdecine
spins aligns dans un champ magntique extrieur. Les spins sont considrs sans
interaction les uns avec les autres, la temprature T ralisant lquilibre thermique
avec lextrieur. Le moment magntique moyen < M > correspond au nombre de
spins par unit de volume N multipli par le moment magntique moyen < m > :
< M > = N< m > (9.6)
Pour calculer < M > on fait lhypothse que les spins sont lquilibre thermique
la temprature T. Il en rsulte que leur probabilit P dtre dans un tat dnergie U
est donn par la loi de Boltzmann :
P = exp(U/kT) = exp(gm B/kT) (9.7)
La valeur moyenne de m
z
est :
m
z
=
g

m=I
m=I
m exp(gm B/kT)

m=I
m=I
exp(gm B/kT)
(9.8)
la temprature ambiante gm B/kT 1 et on peut faire lapproximation
exp(gm B/kT) 1+ gm B/kT. On doit calculer deux sommes :
S
1
=
+I

I
m + (g B/kT)
+I

I
m
2
et S
2
=
+I

I
1 + (g B/kT)
+I

I
m (9.9)
En utilisant le rsultat sur la somme des carrs :
S = 1
2
+ 2
2
+ .... + n
2
=
n(n + 1)(2n + 1)
6
(9.10)
on trouve nalement que
< m
z
>=
g
2

2
I (I + 1)
3kT
B et M
z
= N < m
z
> =
Ng
2

2
I (I + 1)
3kT
B (9.11)
c) quation du mouvement pour le moment M
Un rsultat remarquable de la mcanique quantique est que la valeur moyenne du spin
<m> obit la loi classique d < m > /dt = g < m > B et B peut dpendre du
temps. Le mouvement du moment magntique M est rgit par la relation .
dM/dt = g(M B) (9.12)
Le mouvement le plus simple pour M est celui correspondant M align avec le
champ. Aucun couple ne sexerce et M ne change pas. Une autre solution simple des
172
9.1 Imagerie par Rsonance Magntique
quations du mouvement pour M correspond une prcession qui est une rotation
autour de laxe dtermin par la direction du champ B.
On obtient en projetant sur les axes ox,oy,oz :
dM
x
dt
= gM
y
B
z
, ;
dM
y
dt
= gM
x
B
z
;
dM
z
dt
= 0 (9.13)
Une solution possible est
M
z
= M
0
= constante, M
x
= M
p
cos(t ), M
y
= M
p
sin(t ) (9.14)
M
P
reprsente la composante de M dans le plan (ox,oy) et = gB est la frquence
de Larmor du mouvement. Elle correspond aussi la diffrence dnergie entre deux
valeurs successives de mB. Les spins tant supposs sans interaction avec lextrieur,
tournent prcessent autour de laxe du champ B ne pouvant relaxer lnergie
quils devraient an de saligner avec B. Le tableau 9.1 donne des valeurs du facteur
gyromagntique g pour quelques noyaux.
Tableau 9.1
spin g =
Larmor
/B Hz.T
1
e 1/2 175,86 10
9
1
H 1/2 267,53 10
6
1
0
n 1/2 183,26 10
6
31
P 1/2 108,38 10
6
14
N 1 19,35 10
6
13
C 1/2 67,29 10
6
19
F 1/2 251,83 10
6
23
Na 3/2 70,76 10
6
Les quations du mouvement des spins indpendants sans interaction doivent tre
modies pour prendre en compte les effets du milieu extrieur. Supposons que la
composante de M sur oz na pas la valeur initiale M
z
= M
0
. Lagitation thermique va
faire que M
z
va tendre retourner sa valeur dquilibre M
0
. On fait lhypothse que
le retour lquilibre de M
z
est proportionnel la diffrence (M
0
M
z
) en introduisant
une constante de relaxation T
1
.
dM
z
dt
=
(M
0
M
z
)
T
1
(9.15)
La quantit T
1
est appele constante de relaxation longitudinale ou spin rseau. On
postule aussi une dcroissance exponentielle des composantes de x et y de M. On
pose :
dM
x
dt
=
M
x
T
2
dM
y
dt
=
M
y
T
2
(9.16)

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
173
Chapitre 9

Applications la Mdecine
T
2
est la constante de relaxation spin-spin ou transversale. T
2
est toujours plus petite
que T
1
.
Le changement de valeur de M
z
implique un change dnergie avec lextrieur,
mais une variation des valeurs de M
x
ou M
y
nimplique pas un tel changement car
lnergie potentielle m.B nest pas modie. Les valeurs des composantes M
x
et M
y
peuvent changer avec M
z
bien sr, mais ces valeurs peuvent aussi changer par dautres
mcanismes, par exemple le dphasage de spin, lorsque des spins prcessent des
frquences sensiblement diffrentes autour du champ B.
En combinant toutes les quations dans le cadre des approximations ci-dessus, on
obtient les quations de Bloch qui dcrivent les variations de M :
dM
x
dt
= g(M B)
x

M
x
T
2
(9.17)
dM
y
dt
= g(M B)
y

M
y
T
2
(9.18)
dM
z
dt
= g(M B)
z
+
M
0
M
z
T
1
(9.19)
Bien que ces quations ne soient pas rigoureuses, elles savrent trs utiles pour
interprter plusieurs aspects des phnomnes de rsonance magntique nuclaire.
Par substitution directe il est facile de voir quune solution possible des quations
ci-dessus pour le mouvement de M dans un champ statique B est :
M
x
= M
0
exp(t /T
2
) cos(t ) (9.20)
M
y
= M
0
exp(t /T
2
) sin(t ) (9.21)
M
z
= M
0
[1 exp(t /T
1
)] (9.22)
o = gB est la frquence de Larmor. Pour cette solution particulire, la compo-
sante de la magntisation est initialement dans le plan ox,oy et sa valeur est M
0
. Elle
dcrot exponentiellement avec une constante de temps T
2
. La valeur initiale de M
z
est nulle et elle revient sa valeur dquilibre M
0
avec une constante de temps T
1
.
d) Systme daxes tournants
Si on se place dans le systme daxes (ox

,oy

) tournant la frquence de Larmor


= gB autour de laxe oz, on pourra dcrire plus simplement le mouvement de M
lorsque diffrentes perturbations sont exerces an de modier le systme des spins
initialement lquilibre. La transformation pour les composantes de M entre les axes
ox,oy et ox

,oy

, si u dsigne langle de rotation entre les axes (ox,ox

), est :
M
x
= M
x
cos u M
y
sin u M
y
= M
x
sin u + M
y
cos u M
z
= M
z
(9.23)
174
9.1 Imagerie par Rsonance Magntique
En drivant le composantes M
x
, M
y
, M
z
on obtient les quations suivantes en
prenant u = t et en utilisant les relations 9.13
dM
x
dt
= gM
y
B
z
= g[M
x
sin(t ) + M
y
cos(t )]B
z
(9.24)
dM
x

dt
cos(t )
dM

y
dt
sin(t ) + M
x
sin(t ) + M
y
cos(t )
= g[M
x
sin(t ) + M
y
cos(t )]B
z
(9.25)
Dans le rfrentiel tournant la frquence de Larmor = gB
z
. Lquation ci-
dessus se simplie et on obtient les relations pour les trois composantes suivant les
axes
dM
x
dt
=
dM
x

dt
cos(t ) +
dM

y
dt
sin(t ) = 0 (9.26)
dM
y
dt
=
dM
x

dt
sin(t ) +
dM

y
dt
cos(t ) = 0 (9.27)
dM
z
dt
=
dM
z

dt
= constante (9.28)
En combinant les seconds membres des quations (9.26 et 9.27), on obtient :
dM
x

dt
= 0
dM
y

dt
= 0
dM
z

dt
= constante (9.29)
Dans le systme daxes tournant les composantes de M ne changent pas.
Si maintenant on applique un champ magntique oscillant B
1
cos(
1
t ) suivant
laxe ox on aura les nouvelles quations pour le mouvement de M
dM
x
dt
= gM
y
B
z
gM
z
B
y
;
dM
y
dt
= gM
z
B
x
gM
x
B
z
;
dM
z
dt
= gM
x
B
y
gM
y
B
x
(9.30)
dans le rfrentiel tournant les quations deviennent en prenant
0
= gB
0
dM
x

dt
cos(
0
t ) +
dM

y
dt
sin(
0
t ) = 0 (9.31)

dM
x

dt
sin(
0
t ) +
dM

y
dt
cos(
0
t ) = gB
1
M
z
cos
1
t (9.32)
On peut facilement liminer
dM
x

dt
ou
dM

y
dt
dans les quations prcdentes en multi-
pliant lune et lautre respectivement par exemple par sin(
0
t ) et cos(
0
t ) et en les

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
175
Chapitre 9

Applications la Mdecine
additionnant. On a :
dM
x

dt
= gB
1
M
z
sin
0
t cos(
1
t ) (9.33)
dM
y

dt
= gB
1
M
z
cos
1
t cos(
0
t ) (9.34)
dM
z

dt
= gB
1
M
x
cos
1
t sin(
0
t ) gB
1
M
y
cos
1
t cos(
0
t ) (9.35)
Ces quations dcrivent le mouvement de M dans le rfrentiel tournant. Si
1
et

0
sont diffrents, le mouvement est compliqu, mais si on moyenne sur plusieurs
priodes le second membre des quations se simplie. Si
1
=
0
, la valeur moyenne
de cos
2

0
t vaut < cos
2
(
0
t ) >= 1/2 et < sin
0
t cos(
1
t ) >= 0. Les quations
deviennent :
dM
x

dt
= 0
dM
y

dt
=
gB
1
2
M
z

dM
z

dt
=
gB
1
2
M
y
(9.36)
en posant =
gB
1
2
qui a une valeur bien infrieure la frquence de Larmor car
B
1
B
0
et en combinant les deux dernires quations on a :
d
2
M
z

dt
2
+
2
M
z
= 0 (9.37)
En prenant pour conditions initiales M
x
= 0, M
y
= 0 et M
z
= M
0
on arrive la
solution :
M
x
= 0, M
y
= M
0
sin t M
z
= M
0
cos t (9.38)
On constate que si on tablit le champ B
1
pendant un temps t tel que
t =
gB
1
t
2
=
p
2
la composante M
z
= M
z
sannule, le vecteur M est dans le plan ox,oy. Une impulsion
telle que t = p retourne le vecteur M qui pointe alors vers oz. En appliquant un
champ magntique radiofrquence oscillant la frquence de Larmor dans la direction
ox, on induit une rotation autour de laxe ox

qui est xe dans le rfrentiel tournant


(gure 9.2).
Dans les dispositifs dimagerie RMN, le champ statique B
0
est lev. Dans les
appareils mdicaux les champs utiliss sont compris entre 0,1 et 3 T. Les champs
additionnels de gradient qui assurent le contrle de lpaisseur de coupe sont de
quelques dizaines de milliteslas par mtre et varient selon les imageurs RMN.
176
9.1 Imagerie par Rsonance Magntique
Figure 9.2 Un champ radiofrquence orient dans la direction ox induit une
rotation de 90

autour de laxe ox.


Exemples de squence dexcitation
Plusieurs squences excitatrices faites au moyen de champs radiofrquences ont t
proposes pour analyser les temps de relaxation T
1
et T
2
dans le domaine de lanalyse
par rsonance magntique nuclaire. On illustre ici par deux squences particulires
les possibilits de modier M et danalyser le signal lors de son retour lquilibre
qui dpend des paramtres T
1
et T
2
, avec des valeurs caractristiques de lchantillon
de matire tudi. Cette variation des composantes de M dans le temps se fait de
faon exponentielle comme on le montre ci-aprs et engendre un courant induit dans
la bobine radiofrquence qui fonctionne en metteur et aussi en rcepteur.
Signal de prcession libre (Free Induction Decay)
Une impulsion radiofrquence pendant un temps t tel que t =
gB
1
t
2
=
p
2
retourne
le moment M pour le placer dans le plan ox,oy. Le moment magntique va ensuite
retourner vers lquilibre. Les quations dcrivant la dcroissance des composantes
M
x
, M
y
dans le plan ox,oy sont :
M
x
= M
0
exp(t /T
2
) cos(t ) (9.39)
M
y
= M
0
exp(t /T
2
) sin(t ) (9.40)
La dcroissance exponentielle de la composante transversale M
xy
M
xy
=
_
M
2
x
+ M
2
y
= M
0
exp(t /T
2
) (9.41)
se fait suivant une loi exponentielle caractrise par la constante de temps T
2
(encore
appel temps de relaxation spin-spin ) qui correspond au temps pendant lequel
lintensit dcrot de deux tiers (1/e) de sa valeur initiale. Ces temps de relaxation

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
177
Chapitre 9

Applications la Mdecine
vont varier pour un tissu donn selon lorganisation physico-chimique de leau dans
ce tissu. Cest sur ces variations que lon sappuie pour dtecter au sein dun tissu les
modications lies la prsence dune lsion. Quelques valeurs de T
2
dans un champ
de 1 Tesla sont donnes dans le tableau 9.2 :
Tableau 9.2
Graisse T
2
= 84 ms
Muscle T
2
= 47 ms
Substance blanche T
2
= 92 ms
Substance grise T
2
= 101 ms
La relaxation longitudinale
On analyse maintenant lvolution dans le temps de la composante suivant oz. Dans
une impulsion faisant basculer le moment M de p/2 dans le plan ox,oy la composante
initiale sur laxe Oz est nulle. Le retour lquilibre se fera suivant la loi :
M
z
= M
0
[1 exp(t /T
1
)] (9.42)
Cette relaxation longitudinale, dite relaxation T
1
ou encore relaxation spin-
rseau , correspond au retour lquilibre nergtique du systme aprs lexcitation.
La constante de temps T
1
est le temps ncessaire pour que les protons atteignent
les deux tiers de leur aimantation. Elle dpend en fait de la mobilit des atomes
dhydrogne ou de celle des molcules auxquels ils sont lis. La valeur de la constante
de temps T
1
sera dautant plus petite que ces atomes dhydrogne seront dans de
grosses molcules. Le tableau 9.3 donne quelques valeurs de T
1
dans certains tissus
dans un champ de 1 Tesla.
Tableau 9.3
Graisse T
1
= 240 ms
Muscle T
1
= 730 ms
Substance blanche T
1
= 680 ms
Substance grise T
1
= 809 ms
En rsum les temps de relaxation T
1
et T
2
des tissus dpendent de la mobilit
des noyaux dhydrogne prsents dans ceux-ci. Ces temps de relaxation augmentent
avec lhydratation de ces tissus ; ils dcroissent lorsque lhydratation diminue. Cest
ce qui fait dire, trs schmatiquement, que la densit des atomes dhydrogne, et les
valeurs de T
1
et de T
2
pour un tissu donn lors dune affection aigu, varient dans le
mme sens. En effet un processus lsionnel aigu saccompagne dans la plupart des
cas de phnomnes inammatoires et dmateux qui ont pour rsultat daugmenter la
quantit deau dans ces tissus. Dans un tissu cicatriciel par contre ce sera le contraire.
178
9.1 Imagerie par Rsonance Magntique
9.1.3 Reconstruction dune image par la transforme de Fourier
a) Localisation du signal par des gradients de champs magntiques
Pour obtenir une image en IRM, il faut raliser dans lespace de lchantillon analys
un encodage spatial grce aux gradients des champs magntiques qui vont dlimiter
un petit lment de volume o les conditions de rsonance de Larmor seront satisfaites,
donnant lieu un signal mesurable. La localisation spatiale des atomes sera obtenue
en ajoutant un gradient directionnel sur le champ magntique de base B
0
grce des
bobines de gradient de champ magntique.
On peut illustrer cela de faon simple. Considrons dabord la possibilit dexci-
ter slectivement une ne tranche de tissus. On ajoute dans la direction du champ
statique B
0
un gradient tel que le champ total soit B(z) = B
0
+az. Pour exciter une
ne tranche de tissus au voisinage de z on applique un champ B
1
(t ) oscillant la
frquence de Larmor
0
= gB(z) avec une bande passante D qui fait basculer le
moment magntique M dans le plan ox,oy. On ralise cela en appliquant le champ B
1
pendant le temps t tel que :
0
t =
gB
1
t
2
=
p
2
B
1
(t ) = A
sin Dt
Dt
cos
0
t (9.43)
Durant lapplication du gradient de champ az, les spins dans la tranche considre se
dphasent car ils prcessent des frquences lgrement diffrentes. Pour les remettre
en phase on inverse le gradient du champ oz. Quand le gradient est supprim, tous les
spins de la tranche sont en phase et prcessent la frquence de Larmor. Linduction
dans la bobine rceptrice est proportionnelle au signal de prcession libre de M de la
tranche considre quand le moment magntique M retourne lquilibre. On peut
donner une illustration amusante de cette mthode de rephasage. On considre une
course pied. Les coureurs partent de la ligne de dpart et peu peu les plus rapides
sont devant. un instant dtermin un signal leur demande de faire demi-tour et de
retourner vers la ligne de dpart. Quand ils franchiront cette ligne, ils seront tous
groups nouveau.
On considre ensuite un gradient dans la direction oy
B
z
y
= by (9.44)
De faon analogue la prcdente illustration on voit que les spins dans la tranche
comprise entre y et y + dy vont donner un signal de prcession libre compris entre
et + d avec = 0 + gby. Lintersection des deux tranches dlimite un petit
volume et le signal nal recueilli sera la sommation sur x du magntisme compris
dans cette tranche situe en z
0
.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
179
Chapitre 9

Applications la Mdecine
Si M(x,y,z) reprsente le magntisme de la matire en un point de coordonnes
x,y,z le signal mesur sexprime comme :
F(y,z
0
) =
_

M(x,y,z
0
)dx (9.45)
Ces mesures sont rptes en prenant diverses incidences dans le plan ox,oy et
diverses tranches suivant oz (gure 9.3). On peut ainsi remonter la dtermination
de M(x,y,z) qui est lorigine du signal. Les bobines de gradient sont xes suivant les
axes ox,oy et permettent la rotation dans le plan ox,oy sans dplacement mcanique,
simplement en modulant le courant dans les bobines.
Figure 9.3 Reprsentation de lintersection des 2 tranches slectionnes par
les gradients de champ additionnels.
Des techniques de traitement du signal utilisant les algorithmes de transformes
de Fourier rapides permettent alors de localiser lorigine du signal et de construire
une image 3D. Le paragraphe suivant prcise schmatiquement comment on peut
en principe reconstruire une image par la transformation de Fourier dans le cas
2 dimensions. En RMN on obtient directement cette reconstruction de limage par
analyse de Fourier.
b) Transforme de Fourier
On considre le problme de la reconstruction dune image pour un objet 2 dimen-
sions. Une fois le problme 2 dimensions rsolu, on pourra ltendre 3 dimensions
en considrant un ensemble de tranches.
Considrons un objet 2 dimensions qui a une proprit spatiale reprsente par
f (x,y) en coordonnes cartsiennes et qui contient linformation recherche (densit
180
9.1 Imagerie par Rsonance Magntique
optique, magntisation...). Le but est de remonter f (x,y). On effectue dans ce
but diffrentes mesures du magntisme ou dabsorption des photons sur de nes
tranches de cet objet (bandes) pour diverses incidences. Pour cela des mesures sont
faites qui donnent lintgration de f (x,y) suivant une direction dnie en fonction du
dplacement perpendiculaire cette direction - gure 9.3 -. Par exemple, lintgration
suivant y donne une fonction de x, F(x), comme illustr par la gure 9.4. Une rotation
dans le plan dun angle u donnera une fonction F(x).
Figure 9.4
La transforme de Fourier de f (x,y) est :
C(u,v) =
_ _
f (x,y) exp[i (ux + vy)]dxdy (9.46)
f (x,y) =
1
(2p)
2
_ _
C(u,v) exp[i (ux + vy)]dudv (9.47)
Si on dtermine les valeurs C(u,v) on peut remonter f (x,y).
Dans ce but, on considre un faisceau n perpendiculaire laxe ox qui traverse
lobjet 2D. Les mesures de labsorption suivant laxe oy donne la fonction F(x)
F(x) =
_

f (x,y)dy (9.48)
soit :
C(u,0) =
_

f (x,y) exp[i (ux)]dxdy =


_

F(x) exp[i (ux)]dx (9.49)


La dtermination de F(x) permet dobtenir C(u,0). Si on effectue une rotation dun
angle u dans le plan, on obtiendra une information semblable la prcdente pour
une incidence diffrente. On dtermine ainsi successivement les valeurs de C(u,v) en
effectuant une srie de mesures pour toutes les valeurs ncessaires de langle u.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
181
Chapitre 9

Applications la Mdecine
Dans le systme daxes tourn de langle u, au point de coordonnes x

, y

corres-
pondant x,y dans le systme initial, on a f

(x

, y

) = f (x,y) et
F

(x

) =
_

f

(x

,y

)dy

et C

(u

,0) =
_
F

(x

) exp[i (u

)]dx

(9.50)
C(u,v) = C

(u

,0) avec u = u

cos(u) et v = u

sin(u) (9.51)
nalement gure 9.5 :
C(u,v) = C

(
_
u
2
+ v
2
, 0) (9.52)
Figure 9.5
Connaissant les valeurs C

(
_
u
2
+ v
2
, 0) en faisant des mesures sous diverses inci-
dences, on a C(u,v) qui par transforme de Fourier donne f (x,y).
f (x,y) =
1
(2p)
2
_ _
C

(
_
u
2
+ v
2
,0) exp[i (ux + vy)]dudv (9.53)
qui contient linformation recherche.
182
9.2 Utilisation des traceurs radioactifs
9.2 UTILISATION DES TRACEURS RADIOACTIFS
Les radiolments sous forme de traceurs sont utiliss pour mener bien diverses
tudes fonctionnelles et raliser des diagnostics. Leur dtection met en jeu diverses
techniques dimagerie.
Un traceur radioactif est un isotope radioactif dun lment qui possde habituel-
lement des isotopes stables. Lisotope radioactif, ventuellement inclus dans une
molcule, va tre incorpor en trs faible concentration dans lorganisme et entrer
de la mme manire dans la composition et le fonctionnement dun organe que les
atomes stables. Il peut tre dcel par ses proprits radioactives et permet ainsi de
dtecter une anomalie ou un dysfonctionnement dun organe qui utilise cet atome ou
cette molcule dans son mtabolisme. La dtection du rayonnement mis donne lieu
un simple comptage du rayonnement caractristique de lisotope employ. On peut
aussi lutiliser dans une technique dimagerie.
9.2.1 Traceurs en biologie et en mdecine
En biologie plusieurs traceurs sont utiliss comme le phosphore
32
P (t
1/2
= 14,3 jours)
et le soufre
35
S (t
1/2
= 87,5 jours). Le tritium
3
H est aussi trs utilis en biologie
pour analyser le mtabolisme cellulaire en biologie molculaire. Le phosphore et
le soufre entrent dans la composition de molcules comme lADN ou les protines.
Des techniques de marquage et de mise au point de dtecteurs spciques ont t
dveloppes pour analyser le gnme et squencer lADN.
En mdecine les isotopes radioactifs sont utiliss des ns diagnostics ou bien
thrapeutique.
Liode
123
I (t
1/2
= 13 heures) par exemple, inject dans une veine va se xer sur
la glande thyrode qui est trs avide de cet atome pour synthtiser les hormones
thyrodiennes T
3
et T
4
. Un dfaut dassimilation de liode dans une partie de la
thyrode va se manifester par une lacune dans une image en scintigraphie de cette
glande (gure 9.6). Un excs de synthse de ces hormones produit par exemple
par un nodule toxique, engendre aussi des troubles dans lorganisme. Un nodule
toxique capte liode sans rtro-contrle et secrte les hormones thyrodiennes en
excs, conduisant des troubles pouvant devenir trs graves par exemple sur le coeur
(thyrotoxicose). dose thrapeutique diode metteur b, on peut aussi dtruire un
nodule toxique de la thyrode. De liode radioactif administr dose thrapeutique
ira se xer prfrentiellement dans le nodule chaud qui sera dtruit par lmission
des lectrons de liode radioactif. Cette thrapie est un exemple de ciblage dune
tumeur en utilisant ses proprits mtaboliques et physiologiques.
Le thallium
201
81
Tl est utilis pour les explorations du coeur par scintigraphie. Le
thallium a une afnit pour les tissus semblable celle du potassium. Il est par
consquent x de faon analogue par les tissus et sera utile pour analyser leur
perfusion par les vaisseaux. Certaines anomalies du muscle cardiaque se traduisent
par une diminution de concentration en potassium, donc en xation du thallium
si celui-ci est prsent. Cest le cas de lischmie et de linfarctus. Dans le cas
183
Chapitre 9

Applications la Mdecine
Figure 9.6 La gure de gauche montre schmatiquement une glande
thyrode qui a capt liode de faon uniforme. La gure de droite prsente une
lacune dans lassimilation de liode, indiquant lexistence dun nodule froid
(partie de la glande non fonctionnelle) dans cette glande.
de lischmie la zone dhypoxation du thallium disparat au repos, alors quelle
persiste dans le cas de linfarctus, traduisant la lsion dnitive de certaines zones
du muscle stri cardiaque.
Le fonctionnement du cerveau est tudi en incorporant des isotopes comme loxy-
gne
15
O ou
18
F dans des molcules passant la barrire hmatoencphalique telles
que du glucose. La technique dimagerie par tomographie dmission de positron
ralise non seulement une image anatomique mais aussi mtabolique du fonctionne-
ment de cet organe. Un marqueur trs utilis est le 18 uoro doxyglucose
18
FDG
qui est un metteur b
+
(positron). Cet analogue du glucose est capt par les cellules
et dans un premier temps il est phosphoryl dans le cytoplasme. Il ne peut tre
mtabolis davantage en fructose du fait de sa diffrence avec le glucose aussi
saccumule-t-il dans les cellules ce qui facilite sa localisation par exemple en scin-
tigraphie classique ou en TEP (voir ci-dessous). Les cellules cancreuses tant trs
avides du glucose (effet Warburg) elle vont incorporer le
18
FDG en plus grande quan-
tit que les cellules saines, ce qui permet un contrle ou une dtection de tumeurs.
9.2.2 Imagerie
a) La gamma camra
La camra scintillations est apparue vers 1956 et elle est toujours utilise. Le principe
est simple. Les lments radioactifs incorpors dans lorganisme sont choisis pour
tre des metteurs g. Les photons g sont dtects par un cristal scintillation et un
rseau de photomultiplicateurs transforme les scintillations en signal lectronique.
Le dispositif de collimation illustr par la gure 9.7 permet dassocier lendroit du
photomultiplicateur touch par le photon g au points dmission par la source.
On obtient ainsi une image en deux dimensions qui ne possde quune rsolution
spatiale trs moyenne denviron 8 mm. La rsolution R est approximativement donne
184
9.2 Utilisation des traceurs radioactifs
Figure 9.7 Schma dun
dispositif de gamma camra
avec collimateur.
par la relation :
R =
d(h + e + e

)
e
(9.54)
dans laquelle e dsigne la longueur des trous de collimation et d leur diamtre ; h est
la distance entre lentre du collimateur et la source. Enn, e

est la distance entre la


sortie du collimateur et le dtecteur. Des radio-imageurs ont aussi t dvelopps.
b) Tomographie par mission de positrons
La tomographie par mission de positrons (TEP) est une amlioration considrable
des techniques dimagerie par scintigraphie. La TEP dont le principe est illustr par la
gure 9.8 tire prot du positron mis lors dune dsintgration b
+
. Le positron mis
dun noyau radioactif introduit dans le milieu va ralentir dans le voisinage immdiat de
son lieu dmission. Il sannihile alors, pratiquement au repos avec un autre lectron
du milieu, selon :
e
+
+ e

g
1
+ g
2
(9.55)
Les lois de conservation de lnergie et de limpulsion montrent que les deux pho-
tons gammas emportent alors 0,511 MeV chacun (nergie de masse m
e
c
2
au repos
de e
+
et e

) et sont mis en faisant un angle de 180

an de conserver la quantit
de mouvement du systme lectron plus positron considr comme pratiquement au
repos dans le systme du laboratoire lors de la dsintgration. Deux dtecteurs placs
180

lun de lautre de part et dautre du point metteur permettent alors de dtecter


cet vnement en concidence. Les camras positrons sont constitues danneaux
circulaires de dtecteurs nodulaires. Disposs autour du volume tudier, ces dtec-
teurs scintillation nont plus besoin du collimateur ncessaire dans les dispositifs
de scintigraphie prcdents (collimation lectronique), la dtection en concidence
temporelle permettant la discrimination des photons issus de la rgion dintrt de

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
185
Chapitre 9

Applications la Mdecine
ceux provenant dautres endroits. La sensibilit de dtection est ainsi multiplie par
un facteur 20. La droite joignant les deux dtecteurs touchs par les photons dtects
en concidence donne la direction du point metteur.
Figure 9.8
Les diffrents couples de compteurs permettent de reprer plusieurs incidences
donnant la localisation du point metteur, permettant la reconstruction de limage.
Rsolution de la TEP
La rsolution de la TEP est limite par le fait que les positrons effectuent un certain
parcours dans la matire avant de rencontrer un lectron et de sannihiler. La site
dannihilation est lgrement diffrent du site dmission du positron. Les metteurs
b
+
de faible nergie donnent une meilleure rsolution. Les annihilations ne donnent
pas toujours des photons rigoureusement 180

car la paire lectron-positron na pas


exactement une quantit de mouvement nulle. La variation angulaire peut atteindre
environ 0,25

et contribue la limitation de la rsolution spatiale. Le pouvoir sparateur


de la TEP est gnralement compris entre 4 et 8 mm.
Soit e lefcacit, suppose la mme pour les deux dtecteurs, et DV langle solide
sous tendu par le point de la source qui met les photons gammas et la fentre de
chaque dtecteur, et n
0
lactivit de la source. Le nombre dvnements qui corres-
pondent la dtection des photons g
1
et g
2
en concidence vaut :
n
concidence
= n
0
DV
4p
e
2
(9.56)
Utilisation de la TEP
La TEP est devenue un outil important de recherches sur les proprits fonc-
tionnelles dun organe, en particulier du cerveau. Des isotopes de priode courte
(
15
O -t
1/2
= 2 mn,
13
N -t
1/2
= 10 mn,
11
C -t
1/2
= 20 mn) sont incorpors dans des
186
9.2 Utilisation des traceurs radioactifs
molcules entrant dans le mtabolisme de lorgane tudi, par exemple le glucose qui
est ncessaire au bon fonctionnement du cerveau (mais bien sr dautres molcules
peuvent tre utilises).
La TEP donne ainsi une image fonctionnelle et mtabolique qui permet danaly-
ser des mcanismes, par exemple le rle de certains neurotransmetteurs, dans des
affections comme par exemple la maladie de Parkinson qui est le rsultat de la dgn-
rescence de certaines zones du cerveau produisant la dopamine. La molcule de 18 uo-
rodoxyglucose,
18
FDG, est largement utilise an dobtenir une image mtabolique
du coeur et du cerveau. La TEP implique la production des isotopes de priode courte,
ce qui sous entend davoir un laboratoire disposant dun cyclotron et un laboratoire
de chimie capable de raliser trs rapidement des synthses des molcules marques.
9.2.3 Thrapie par rayonnements ionisants externes
Ds la dcouverte des rayons-X il y a plus dun sicle, il est apparu quon pouvait les
utiliser aussi des ns thrapeutiques. Les effets biologiques des rayonnements ont
t abords dans les chapitres prcdents. On prsente ici rapidement les applications
en radiothrapie des divers types de rayonnements utiliss.
Les plus utiliss sont les photons gammas en particulier du
60
Co qui est aussi un
metteur b

. Les photons mis ont deux nergies (1,17 MeV et 1,33 MeV). On estime
quil y a en France environ 200 installations de sources au cobalt utilises en thrapie.
Les lectrons acclrs jusqu 25 MeV sont aussi utiliss. Il y a environ 150 dispositifs
en France. Les gnrateurs de rayons-X et de neutrons ne sont plus utiliss actuelle-
ment. Enn la thrapie par ions lourds (protonthrapie et carbone thrapie) est un outil
thrapeutique trs intressant par plusieurs aspects qui seront prsents plus loin.
a) Localisation des eets du rayonnement
Le problme de fond de le thrapie par rayonnement externe est de dposer la dose
dans lendroit du corps du patient o se trouve une tumeur solide, tout en prservant
au maximum les tissus sains environnant. Tous les rayonnements ionisants, except les
ions lourds, ont une absorption par les tissus qui suit une loi exponentielle dcroissante,
mis part une petite augmentation apparente dans la voie dentre connue sous le nom
de crte de Tavernier due une diffrence entre le KERMA et la dose (cf. chapitre 7).
Les tissus en amont sont plus exposs que ceux en aval de la source. Pour diminuer la
dose reue dans la voie dentre, on utilise depuis trs longtemps diverses incidences
(diffrents champs dirradiation) pour irradier la zone cible, ce qui prserve les tissus
de la voie dentre. Les techniques dimagerie sophistiques actuelles sont mises
prot pour optimiser la localisation du dpt de dose. La modulation en intensit du
faisceau est parfois utilise pour amliorer encore le ciblage.
Fractionnement de dose
Une autre possibilit de prserver les tissus sains connue depuis trs longtemps des
radiothrapeutes est le fractionnement de dose. En effet les effets biologiques dune
dose donne sont diffrents si cette dose est dlivre en une seule fois ou si elle est

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
187
Chapitre 9

Applications la Mdecine
fractionne. Cette proprit repose sur la diffrence de radiosensibilit des diffrents
tissus de lorganisme et aussi sur les rparations faites dans les cellules irradies par
les mcanismes de protection entre autre de lintgrit du gnome.
Si on considre une dose donne D
1
, cette dose peut tre dlivre en une seule
irradiation ou bien en plusieurs sances N
1
dlivrant une dose d
1
telle que D
1
= N
1
d
1
.
Les effets biologiques seront diffrents dans les deux modes dadministration de la
dose. On dnit la dose isoefffet D qui donne le mme taux de survie cellulaire S que
D
1
quand elle est administre en une seule sance. Elle est telle que D = Nd. La
dose isoeffet augmente lorsque la dose d tend vers zro. Le taux de survie cellulaire
se confond alors avec la droite issue de la tangente initiale la courbe de survie
(gure 9.9).
Figure 9.9
Taux de survie
Si on considre deux populations cellulaires ayant des pentes diffrentes lorigine,
celle prsentant un paulement plus faible (B) cest--dire une pente initiale plus accen-
tue, sera en partie prserve par rapport lautre population (A) dans une irradiation
fractionne. La gure 9.9 montre les taux de mortalits S
a
et S
b
de 2 populations cellu-
laires irradies par la dose D
1
. Si on fractionne la dose dlivre pour obtenir la mme
taux de mortalit S
b
pour la population en N irradiations de dose d telle que D = Nd
qui reprsente la dose isoeffet pour S
b
, la mortalit de la population A est diminue.
Elle est reprsente par S/
a
dans la gure 9.9. Elle correspond lintersection de la
courbe en pointill tangente lorigine la courbe A et la valeur de la dose D. On
constate que le taux de survie de la population A donn par S/
a
est plus grand que S
a
.
188
9.2 Utilisation des traceurs radioactifs
En rsum, si on irradie en une seule fois avec la dose D
1
on observe des taux de
survie respectifs S
a
et S
b
des populations cellulaires A et B. Si on fractionne la dose
dlivre D en N irradiations de dose d pour obtenir le mme taux de survie S
b
pour
la population B, on constate que le taux de survie de la population A qui vaut S/
a
est
plus grand que S
a
. Le fractionnement de la dose a entran une protection relative de
la population A par rapport B.
On peut estimer les rapports des taux de survie en fonction du nombre de fractions N.
Soient s
a
et s
b
respectivement les taux de survie pour une dose lmentaire d
s
a
= exp(a
a
d) et s
b
= exp(a
b
d) (9.57)
les taux de survie mesure sur la droite tangente lorigine des courbes de survie en
coordonnes semi-logarithmique, obissent aux relations :
S

a
= exp(a
a
D) et S
b
= exp(a
b
D) (9.58)
En posant D = Nd on voit quon obtient :
S

a
S
b
=
_
s
a
s
b
_
N
(9.59)
Par exemple si d = 2 Gy, s
a
= 0,4 et s
b
= 0,5 et N = 30 on obtient :
S

a
S
b
=
_
0,4
0,5
_
30
= 1,24 10
-3
(9.60)
Le taux de survie de la population B est bien plus petit que celui de la population A.
Une petite diffrence initiale dans les taux de survie est considrablement amplie
par le fractionnement. Cette amplication dpend du rapport de pente des tangentes
lorigine des courbes de survie. Les courbes de survie obtenues avec des particules de
haut TEL, comme les ions lourds, prsentent un paulement faible. Le fractionnement
de dose est moins utile, ce qui reprsente un avantage pour le radiothrapie car le
nombre de sances peut tre considrablement diminu. Cet avantage considrable
est mis prot dans la thrapie par ions carbone en particulier, qui est dcrite dans le
paragraphe ci-dessous.
b) La protonthrapie et la hadronthrapie
Lorsque les ions lourds rapides interagissent avec la matire, ils dposent leur nergie
sur leur trajectoire dune faon diffrente de celle des photons, des neutrons ou bien
des lectrons. Le chapitre 6 prsente le calcul de la perte dnergie des ions lourds en
interaction avec la matire. Le prol de dpt de dose dans la voie dentre prsente
un plateau suivi dun pic qui est connu sous le nom de pic de Bragg (gure 9.10). La
position du pic de Bragg peut tre ajuste en profondeur en faisant varier lnergie
des ions incidents. Ces proprits remarquables sont mises prot pour amliorer le
ciblage de la dose dans la zone correspondant la tumeur. De plus, les ions lourds
ont une trajectoire pratiquement rectiligne dans la matire, ce qui leur confre une
excellente balistique par rapport aux photons-g qui sont diffuss alatoirement en

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
189
Chapitre 9

Applications la Mdecine
direction par leffet Compton et suivent une ligne brise. Ils sont de ce fait moins bien
contrl dans leurs effets sur les tissus.
Figure 9.10
Prol du dpt de
dose dans les tis-
sus en fonction
de la distance de
pntration pour
diffrentes parti-
cules ionisantes.
Lecacit biologique relative
Les ions lourds sarrtent soudainement au pic de Bragg o ils dlivrent un maximum
de dose. Le rapport de dose relative, ou plus exactement le rapport des valeurs du TEL
entre le pic de Bragg et le plateau est environ de 4. De plus le pouvoir ionisant, en
particulier des ions carbones, augmente lefcacit biologique relative (EBR) pour
induire la mort cellulaire. Si lEBR pour les protons utiliss pour les irradiations de
tumeurs de loeil comme les mlanomes malins de la chorode nest que de 1,1 environ
il est trois fois plus grand pour les ions carbones C
6+
utiliss en hadronthrapie.
Les courbes de survie cellulaire obtenues par irradiation dions lourds ne prsentent
pratiquement pas dpaulement lorigine. On met prot cette proprit en utilisant
des protocoles correspondant un hypofractionnement de la dose. On dlivre plus
de dose en une seule sance, et comme la dose totale ncessaire pour striliser une
tumeur est plus petite du fait de lEBR augment, le nombre de sances de traitement
est considrablement rduit. Par exemple, le traitement dun mlanome malin de la
chorode se fait en 4 ou 5 sances courtes (environ 1 minute) durant lesquelles une
dose de 15 Gy est dlivre chaque fois.
Les ions carbone ont t choisis comme un compromis entre lnergie, lefcacit
et la fragmentation nuclaire. Lnergie cintique initiale quil faut communiquer
ces ions pour traiter les tumeurs profondes est de 290 MeV/nuclon pour le faisceau
mdical de carbonethrapie lhpital de Chiba (Japon). Ce centre est le premier et
reste lun des seuls au monde, utiliser les ions C
6+
. Lefcacit des ions carbone
est remarquable. Lefcacit biologique relative (EBR) est denviron trois fois celle
des rayons g. Aux nergies considres la fragmentation des ions C
6+
en noyaux plus
lgers (H
+
, Li
+
, Be
+
...) atteint environ 50 % au pic de Bragg, mais nentrane pas
190
Exercices
de dgradation notable des proprits balistiques des ions C
6+
. On peut dire que du
point de vue de la radiothrapie par ions carbone la fragmentation ne joue pas de rle
signicatif. Le choix dions de numro atomique Z plus grand augmenterait certe
leffet biologique, mais demanderait une plus plus grande nergie initiale des ions
elle varie comme Z
2
et la fragmentation nuclaire deviendrait nfaste pour le ciblage
de la tumeur en dgradant la balistique du fait des trs nombreux ions secondaires
issus de la fragmentation de noyaux de numro atomique plus lev.
Avec des ions lourds relativistes, ayant par exemple une nergie de lordre de
1 GeV/nuclon, on peut utiliser le fait quils perdent peu dnergie au dbut du ralen-
tissement dans la matire et transfrent majeure partie de leur nergie en n de parcours
lorsque lon atteint le pic de Bragg. On peut ainsi traiter une tumeur du cerveau sans
trop irradier la bote crnienne.
c) La boroneutronthrapie
Lisotope 10 du bore a une grande section de capture des neutrons lents. Le noyau
11
B

ainsi form est instable et se dsintgre en lithium avec mission de particules a


- He
2+
-. Lnergie libre sous forme dnergie cintique est de 2,79 MeV.
10
B +
1
0
n
11
B
4
He
2+
+
7
Li
3+
La boroneutronthrapie consiste administrer un malade des drivs du bore
ayant la plus grande afnit possible pour les tissus noplasiques. On irradie ensuite
ces tissus par des neutrons lents qui sont pratiquement sans dommage sur les tissus
nayant pas incorpor du bore. Les atomes de bore captent les neutrons et mettent des
particules de TEL lev He
2+
et Li
3+
qui induisent efcacement la mort cellulaire. La
difcult de cette technique est dune part de synthtiser des molcules base de bore
ayant une afnit leve pour les tissus noplasiques et non toxiques, et dautre part
de disposer dune source de production de neutrons. Diverses molcules contenant
des atomes de bore ont t proposes dans ce but. Cette thrapie est connue sous la
dsignation de BNCT (Boron Neutron Capture Therapy).
Exercices
9.1 Calcul de facteurs gyromagntiques et du champ magntique cr
par un proton. Dplacement de la frquence de Larmor
On considre les relations =gB et m=gL, impliquant le facteur gyromagntique g.
1. Quelle est la dimension de g?
2. En utilisant la table 9.1, calculer le moment magntique associ : a) un lectron
et retrouver la valeur du magnton de Bohr b) un proton m
P
.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
191
Chapitre 9

Applications la Mdecine
3. Exprimez le champ magntique DB cr par un proton la distance d dans une
direction Ox perpendiculaire au spin du proton.
On redonne lexpression de la composante de B cre par un moment magntique m
dans cette direction.
B
x
=
m
0
4p
m
d
3
(9.61)
En dduire la valeur du champ magntique DB exerc par un proton sur lautre proton
dans une molcule deau qui est situ 0,15 nm.
4. Quelle est la valeur du dplacement de la frquence de Larmor D correspondant
ce champ DB ?
5. Quel est le temps correspondant un dphasage de p de la prcession entre un
proton qui est soumis DB et un autre qui ne nest pas plac dans ce champ ?
9.2 Calcul de la dose dpose par un faisceau dions carbone en fonction
du TEL (pic de Bragg)
On considre lirradiation par un faisceau cylindrique dions carbone C
6+
de section
droite gale 1 cm
2
. Chaque ion possde une nergie de 800 MeV. Le Transfert
dnergie linique des ions (TEL) est considr comme constant dans leau sur une
distance de 2 cm et a pour valeur 30 keV(mm)
1
. Aprs avoir parcouru cette distance,
le TEL des ions augmente (pic de Bragg) et lnergie rsiduelle des ions est dpose
sur une distance de 2 mm. On admettra que le TEL est constant sur cette distance.
1. On considre le faisceau ci-dessus. Le ux F des ions est de : F = 10
6
s
1
cm
2
;
cest--dire 10
6
ions traversent la section droite de 1 cm
2
par seconde. Quelle est la
dose D
1
dpose en une minute dans une tranche deau de 2 mm dpaisseur quand le
TEL est de 30 keV (mm)
1
?
2. Quelle est la dose D
2
dpose en une minute au pic de Bragg de largeur 2 mm et
calculer le TEL correspondant ?
Donnes : Valeur absolue de la charge e de llectron : e = 1,610
19
C. On rappelle
que 1cm
3
deau pse 1 g.
9.3 Estimation de la bande passante de la frquence de Larmor pour
slectionner un largeur de 5mm dans un but dimagerie
Dans un imageur RMN le champ statique est de 1 T. Le gradient du champ additionnel
B
1
est de 3 10
3
Tm
1
. Quelle est la largeur de bande de la frquence de Larmor
D/ correspond la slection dune paisseur de tranche de 5 mm?
9.4 Calcul de lnergie pour retourner un diple magntique gal un
magnton de Bohr dans un champ de 1 Tesla
On considre un diple magntique m qui a un moment dipolaire gal 1 magnton
de Bohr. Il est align dans un champ extrieur de 1 T. Calculer lnergie ncessaire
pour le retourner dans ce champ magntique.
192
Exercices
Solutions des exercices
9.1
1. On a g = /B, qui est en seconde
1
Tesla
1
cest--dire s
1
T
1
.
2. Pour calculer le moment magntique d au spin de llectron on utilise la relation
m = gS. Pour llectron S = h/4p soit
m = 1,7586 10
11
6,626 10
34
/(4p) = 9,273 10
24
JT
1
.
Pour le proton m
P
= 2,6753 10
8
6,626 10
34
/(4p) = 1,411 10
26
JT
1
3. DB =
m
0
4p
m
d
3
= 10
7
1,411 10
26
/(0,15 10
9
)
3
= 4,2 10
4
T
4. D= gB = 2,6753 10
8
4,2 10
4
= 11,24 10
4
s
1
.
5. Le temps t pour avoir un dphasage de p est :
t = p/(11,24 10
4
) soit t = 2,8 10
5
s.
9.2
1. La dose dpose D
1
en une minute est :
D
1
=
30 keV 10
6
2 10
3
1,6 10
19
60
0,2 10
3
kg
= 2,9 Gy
2. Il faut calculer lnergie rsiduelle dun ion carbone au pic de Bragg :
E = 800 MeV30 keV(mm)
1
2 10
2
m= 200 MeV
La dose dpose D
2
par minute est celle correspondant au nombre dions dnergie
200 MeV au pic de Bragg :
D
2
=
200 MeV 10
6
60 1,6 10
19
0,2 10
3
kg
= 9,6 Gy
Le TEL moyen au pic de Bragg est :
T EL =
200 MeV
2 10
3
mm
=100 keV/mm
Le rapport des doses au plateau et au pic de Bragg est dans le rapport des TEL.
9.3
On a :
D

=
DB
B
=15 10
6
9.4
Lnergie E pour retourner le diple est E = 2mB. Soit
E = 2 0,9273 10
23
J = 1,16 10
4
eV.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
193
10
RACTEURS NUCLAIRES
I
N
T
R
O
D
U
C
T
I
O
N
Une raction chimique, telle que la combustion dans lair du carbone contenu
dans le charbon dgage une nergie de lordre de 33 kJ/g et met du CO
2
. La
ssion de l
235
U libre de lordre de 80 millions de kJ/g. Lnergie nuclaire
est donc une nergie concentre, de lordre dun million de fois plus que les
nergies fossiles. Il en rsulte aussi que la quantit de dchets produite est
beaucoup plus faible que celle obtenue avec ces dernires.
La fusion de 2 noyaux lgers convenablement choisis est une raction exo-
thermique qui libre encore plus dnergie par nuclon. Fission et fusion sont
deux voies pour produire de lnergie. Les racteurs nuclaires lectrognes
utilisent la ssion pour produire de llectricit et la fusion est encore au
stade de la recherche.
Ce chapitre prsente succinctement quelques aspects de lnergie nuclaire
qui pourront tre approfondis dans les nombreux ouvrages existants sur
le sujet.
10.1 LA FISSION, SOURCE DNERGIE
La ssion dun noyau lourd donne deux noyaux de masse moyenne et quelques
neutrons. Ce processus est exothermique et, dans le cas de la ssion dun noyau
duranium, libre de lordre de 200 MeV. Nous avons dj prsent ce mcanisme
dans la section 4.8.
La ssion peut tre spontane ou induite. La priode de ssion spontane de l
238
U
est, par exemple, de 8,2 10
15
ans. Lexploitation actuelle de lnergie nuclaire est
base sur la ssion induite par neutrons dun isotope particulier de luranium : l
235
U.
Celui-ci est prsent 0,7 % dans luranium naturel qui est compos 99,3 % d
238
U
et dun autre isotope en bien plus faible proportion.
E = mc
2
La diminution de masse lors de la ssion de l
235
U induite par un neutron est de
lordre de 3,6 10
25
g. Cette valeur est trs faible mais il se produit de trs
nombreuses ractions de ssion dans un racteur nuclaire. En France, 450 TWh
dlectricit ont t produits par les centrales nuclaires en 2006 avec un rendement
de production dlectricit de 33 %. Cela correspond une nergie totale de
1 350 TWh (900 TWh tant perdus sous forme de chaleur) et une conversion de
masse en nergie (E = mc
2
) de 54 kg.
194
10.1 La ssion, source dnergie
La proprit de l
235
U est davoir une trs grande section efcace de capture des
neutrons thermiques. Ces derniers ont une nergie cintique moyenne correspondant
la temprature du milieu dans lequel ils se propagent. 20

C cette nergie cintique
est de 1/40 eV ce qui correspond une vitesse de 2,2 km/s. Les neutrons qui sont
librs lors du processus de ssion sont dits rapides. Ils ont une nergie de lordre de
2 MeV soit une vitesse denviron 20 000 km/s.
NERGIE ET VITESSE DES NEUTRONS THERMIQUES
La vitesse moyenne dun neutron thermique la temprature T exprime en K est
donne par :
v (km/s) = 0,13
_
T (K) (10.1)
Son nergie, en eV, est donne par :
E (eV) = 8,6 10
5
T (K) (10.2)
298 K (25

C) la vitesse des neutrons thermiques est de 2,2 km/s. Elle est de
4,2 km/s 1073 K (800

C).
Lorsquun noyau d
235
U capture un neutron thermique, il se forme un noyau com-
pos excit d
236
U

qui ssionne en mettant 2 ou 3 neutrons (2,4 en moyenne) selon


les cas. Le processus libre de lnergie dont la majeure partie est utilise pour produire
de la chaleur quon emploie pour fabriquer de llectricit.
Comme nous lavons dit dans la section 4.8, la ssion est asymtrique. Le noyau
d
236
U

peut par exemple se casser en un noyau de masse 142 (


142
Ba), un de masse
92 (
92
Kr) et mettre 2 neutrons. Il peut aussi se casser en un noyau de masse 144
(
144
Ba) et un autre de masse 89 (
89
Kr) en mettant 3 neutrons. On obtient donc une
distribution de masse des produits de ssion qui prsente 2 pics, lun correspondant
au fragment lger, lautre au fragment lourd (gure 4.10).
Les neutrons qui sont mis lors de la ssion ont une nergie cintique leve, sup-
rieure au MeV pour la plupart. Sils sont ralentis et thermaliss par le milieu, ils
peuvent tre capturs par des noyaux d
235
U avec une grande probabilit et induire
une nouvelle ssion. On cre donc une raction en chane comme le montre sch-
matiquement la gure 10.1. Dans le schma nous avons suppos que chaque ssion
met 2 neutrons et que chacun dentre-eux est utilis pour induire une nouvelle s-
sion. Dans ce cas le nombre de neutrons double chaque gnration et le systme
diverge rapidement.
Tous les neutrons produits lors de la ssion ninduisent pas ncessairement une
nouvelle ssion. Ils peuvent schapper du milieu si la taille de celui-ci est trop petite
ou tre capturs par dautres noyaux prsents dans le milieu. Selon la nature du milieu
et sa gomtrie, la raction peut diverger, sarrter ou tre stationnaire. Cela dpend de
la proportion de neutrons capturs ou perdus par rapport ceux qui peuvent induire une

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
195
Chapitre 10

Racteurs nuclaires
nouvelle raction de ssion. Ceci amne introduire le coefcient de multiplication
neutronique, k, qui est le rapport entre le nombre de neutrons de la gnration n + 1 et
celui de la gnration n. Trois cas se prsentent alors :

si k > 1 le milieu est dit surcritique : le nombre de neutrons crot exponentielle-


ment.

si k < 1 le milieu est dit sous-critique et les ractions de ssion sarrtent


spontanment.

si k = 1 le milieu est dit critique.


Figure 10.1 Reprsentation schmatique dune raction de ssion en chane.
PR EMIER RACTEUR NUCLAIRE
Le premier racteur nuclaire ralis par lhomme a diverg le 2 dcembre 1942
Chicago, aux tats-Unis. Enrico Fermi et son quipe avaient install le rac-
teur sous les tribunes du stade de Staggs Field. La construction avait dbute le
15 novembre de la mme anne. La puissance tait trs faible et il na fonctionn
que quelques minutes. En 1951, aux tats-Unis, le premier racteur produisant de
llectricit est coupl un alternateur de 100 kW. Mais cest le racteur sovitique
dObninsk qui, en 1954, a ouvert la voie des puissances plus importantes avec
5 MW. Le premier racteur franais produisant de llectricit est entr en service
Marcoule en 1956. Sa puissance tait de 40 MW.
196
10.2 Oklo et les racteurs naturels
10.2 OKLO ET LES RACTEURS NATURELS
Ce nest pas lhomme qui a fait fonctionner le premier racteur nuclaire mais la
nature il y a trs longtemps, bien avant que lhomme nexiste sur la Terre. Les scien-
tiques ont dcouvert cela en 1972 Oklo, au Gabon, dans un gisement duranium.
Ils ont montr que des racteurs naturels ont fonctionn, il y a environ 2 milliards
dannes, sur des dures allant de 100 000 800 000 ans. La raison vient de ce qu
cette poque l
235
U, qui a une priode (t
1/2
= 704 millions dannes) plus courte
que l
238
U (t
1/2
= 4,5 milliards dannes), tait en concentration bien suprieure
celle daujourdhui, de lordre de grandeur de celle que lon a dans le combus-
tible utilis dans les racteurs eau pressurise. Le minerai duranium tait situ
grande profondeur, donc sous forte pression, dans un milieu satur en eau. On
tait donc dans des conditions proches de celles que lon a dans les racteurs eau
pressurise actuels. Ce phnomne naturel est intressant car il donne des informa-
tions scientiques relatives la migration des dchets radioactifs, qui ntaient pas
conns mais en plus faible quantit, sur une trs longue chelle de temps. Ces
rsultats sont utiles pour les tudes sur le stockage gologique des dchets radioac-
tifs.
IL Y A 2 MILLIARDS DANNES
2 milliards dannes correspondent environ 2,8 priodes de l
235
U et 0,4 priodes
de l
238
U. Si aujourdhui pour 1 000 noyaux duranium nous avons 993 noyaux
d
238
U et 7 noyaux d
235
U, nous en avions respectivement 1 361 et 50 noyaux il y
a 2 milliards dannes, soit une concentration de 3,7 % d
235
U.
10.3 NOYAUX FISSILES, NOYAUX FERTILES
Certains noyaux, lorsquils capturent un neutron lent ssionnent. On dit que ce sont
des noyaux ssiles. Cest le cas de l
235
U prsent 0,72 % dans luranium naturel.
Cela provient du fait que lnergie dexcitation du noyau rsultant de la capture dun
neutron (noyau compos) est suprieure la barrire de ssion. Dautres noyaux,
comme l
238
U ne sont pas ssiles sils absorbent un neutron lent car leur nergie
dexcitation est infrieure la barrire de ssion. Par contre, l
238
U est ssile sil
est bombard par des neutrons trs rapides qui permettent davoir une nergie dex-
citation suprieure la barrire de ssion mais la section efcace est plus faible.
Lintrt dutiliser des neutrons lents (ou neutrons thermiques) est davoir de grandes
sections efcaces de capture cause des effets quantiques (l
-
est grand devant la taille
du noyau).

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
197
Chapitre 10

Racteurs nuclaires
Les noyaux fertiles sont ceux qui, aprs capture dun neutron et dcomposition
radioactive, peuvent conduire des noyaux ssiles. Cest le cas de l
238
U qui, aprs
capture dun neutron et deux dsintgrations b

, conduit au
239
Pu, ssile :
238
92
U + n
239
92
U
b

(23mn)

239
93
Np
b

(2,4j)

239
94
Pu (24 000 ans) (10.3)
De mme le
232
Th, qui est environ 2,5 fois plus abondant dans la nature que luranium,
nest pas ssile mais fertile. Il pourrait, dans le futur, permettre de dvelopper une
autre lire de racteurs nuclaires. Aprs capture dun neutron et 2 dsintgrations
b

il donne l
233
U, ssile :
232
90
Th + n
233
90
Th
b

(22mn)

233
91
Pa
b

(27j)

233
92
U (162 000 ans) (10.4)
Des noyaux fertiles plac dans le ux neutronique dun racteur nuclaire se trans-
forment en noyaux ssiles et donc en combustible nuclaire potentiel. Cest ainsi
que fonctionnent les surgnrateurs qui sont des racteurs nuclaires permettant de
produire, en plus de llectricit, du combustible pour leur propre fonctionnement
grce des couvertures duranium naturel entourant le coeur du racteur.
Plus gnralement, on constate que les noyaux lourds ayant un nombre impair de
neutrons sont ssiles. Cest le cas des noyaux suivants :
229
90
Th,
233
92
U,
235
92
U,
238
93
Np ou
du
241
94
Pu. Les noyaux ayant un nombre pair de neutrons sont fertiles :
232
90
Th,
234
92
U,
238
92
U,
238
94
Pu,
240
94
Pu ou
241
95
Am.
10.4 PRODUITS DE FISSION ET NEUTRONS
La ssion induite par des neutrons thermique est asymtrique : un des fragments est
plus lourd que lautre. Le nombre de masse des produits de ssion est compris entre
environ 70 et 160. Les valeurs les plus probables sont aux alentours de 96 et 135 (cf.
gure 4.10).
La variation dnergie de liaison entre l
235
U et les fragments de ssion est de
lordre de 0,9 MeV/u (MeV par nuclon) ce qui correspond une nergie totale lib-
re denviron 210 MeV. La plus grande partie (un peu plus de 80 %) est emmene
par les fragments de ssion sous forme dnergie cintique et dnergie dexcitation.
Les neutrons prompts mis emmnent environ 5 MeV; les photons g et la conversion
interne, 7 MeV. Les fragments de ssion tant excits, ils se dsexcitent par mission
de neutrons, par rayonnement g ou par radioactivit b. Les rayons g et la conver-
sion interne emmnent environ 7 MeV supplmentaires, les lectrons mis lors de la
radioactivit b environ 8 MeV et les antineutrinos associs 12 MeV.
Lnergie cintique moyenne des neutrons est de lordre de 2 MeV et 2,4 neutrons
sont en moyenne mis lors de la ssion de l
235
U induite par des neutrons thermiques.
La gure 10.2 montre lallure de la distribution en nergie des neutrons mis dans le
systme du centre de masse.
198
10.5 Racteurs neutrons lents, racteurs neutrons rapides
Figure 10.2 Allure du spectre
dnergie cintique des neutrons
mis lors de la ssion dun noyau
d
235
U induite par des neutrons. Ce
spectre stend jusqu de grandes
valeurs dnergie. Lnergie la plus
probable se situe un peu au-dessous
de 1 MeV et lnergie moyenne au-
del de 2 MeV.
10.5 RACTEURS NEUTRONS LENTS, RACTEURS
NEUTRONS RAPIDES
Un racteur lectrogne a pour but de produire de llectricit partir de la ssion. Les
racteurs utiliss au niveau industriel sont des racteurs neutrons lents, ou racteurs
thermiques, ce qui signie que lon exploite la ssion des noyaux d
235
U. On utilise
pour cela la grande section efcace de ssion de l
235
U pour les neutrons thermiques.
Comme les neutrons mis lors de la ssion sont rapides, on utilise un modrateur
pour les ralentir et les thermaliser. Cela se fait par collisions lastiques sur les noyaux
du modrateur. Un bon modrateur ne doit pas absorber trop les neutrons car il faut
quil en reste un nombre sufsant pour entretenir la raction en chane. Les neutrons
peuvent tre absorb lors de leur ralentissement par dautres matriaux, notamment
par le combustible. Il existe en particulier une zone, entre 1 eV et 100 keV, que lon
appelle nergies pithermiques, o il y a de nombreuses rsonances dabsorption qui
peuvent diminuer le ux de neutrons.
10.5.1 Leau lourde
Parmi les modrateurs utiliss, leau lourde, D
2
O, est intressante car efcace en
termes de ralentissement et peu absorbante pour les neutrons. Ce modrateur a lavan-
tage de permettre dutiliser de luranium naturel comme combustible mais son cot
est lev. Leau lgre ( cause de lhydrogne) est un modrateur encore plus efcace
mais absorbe plus les neutrons ce qui ncessite dutiliser un combustible enrichi en
235
U. Le graphite est aussi une possibilit car il est assez transparent aux neutrons. Il
ncessite beaucoup plus de collisions pour thermaliser les neutrons que leau ordinaire.
Son inconvnient est, contrairement aux 2 prcdents, de ne pas pouvoir simultan-
ment servir de uide caloporteur pour extraire la chaleur du cur du racteur.
D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
199
Chapitre 10

Racteurs nuclaires
La plus grande partie des racteurs lectrognes (environ 90 %) sont des racteurs
eau. Leau joue la fois le rle de modrateur et de caloporteur. Parmi ceux-ci, les plus
nombreux (les 3/4) sont les racteurs eau sous pression (REP ou PWR, pressurized
water reactor en anglais) avec deux circuits mais il existe aussi des racteurs bouillants
(BWR, boiling water reactor) o il ny a quun circuit. Pour ces derniers, la vapeur
produite attaque directement une turbine pour produire de llectricit.
Dautres type de racteurs existent comme les CANDU canadiens qui utilisent de
leau lourde comme modrateur et le plus souvent comme caloporteur. Ils sont dvelop-
ps au Canada et en Inde. Les racteurs graphite-eau bouillante (RMBK) appartiennent
une lire spcique lancienne Union Sovitique. Le racteur de Tchernobyl appar-
tenait cette catgorie. Ils ont des tas dinconvnients comme la montr la catastrophe
de Tchernobyl. Ces racteurs permettent de produire de llectricit mais aussi du
plutonium des ns militaires. Les racteurs graphite-gaz carbonique sont une lire
dveloppe en Angleterre (Magnox). Ctait aussi la lire franaise avant quelle ne
soit remplace par des REP plus compacts et plus comptitifs conomiquement.
10.5.2 Les racteurs neutrons rapides
Les racteurs neutrons rapides (RNR) nont pas besoin de modrateur puisque ce
sont des neutrons rapides qui induisent la ssion. Il faut que le caloporteur soit le plus
transparent possible au neutrons ce qui limite le choix quelques lments comme
le sodium, le mercure, le plomb ou lhlium. Superphnix tait un racteur rapide au
sodium dune puissance de 1200 MW. Comme la section efcace de ssion par des
neutrons rapides est infrieure celle des neutrons thermiques pour l
235
U, il faut avoir
un combustible enrichi en matire ssile (par exemple 15 18 %de plutonium). Le ux
de neutrons dans le cur est aussi beaucoup plus lev, typiquement 3,510
15
n/cm
2
/s
dans Superphenix contre 2,5 10
14
n/cm
2
/s dans un REP. Lintrt dun RNR est que
le ux de neutron rapides peut transformer de grandes quantits d
238
U en
239
Pu ssile.
On peut ainsi produire plus de matire ssile que ce que lon consomme en mettant
des couvertures duranium naturel ou appauvri autour du cur. La valorisation de
l
238
U permet daccrotre fortement les rserves duranium utilisables pour produire
de lnergie. On multiplie les rserves par un facteur de lordre de 100 150 ce qui
fait passer les rserves utilisables de 1 2 sicles aujourdhui plus de 10 000 ans.
Pour des raisons de rsistance des matriaux la temprature et aux radiations,
on ne peut extraire toute lnergie de luranium quen plusieurs fois. Ceci signie
quil est ncessaire de retraiter le combustible chaque tape. Alors que le taux
de combustion dans les REP est de lordre de 40 000 MWhjour/t, il est plutt de
100 000 MWhjour/t dans un racteur rapide. Dans un racteur rapide fonctionnant
au sodium, comme la temprature de fonctionnement est plus leve que dans un REP,
le rendement dpasse 40 % alors quil nest que de 33 % pour ce dernier.
Un racteur neutrons rapides peut fonctionner selon 3 modes :
en mode surgnrateur o le racteur produit plus de plutonium quil nen
consomme ;
en isognrateur o il produit autant de plutonium quil en consomme ;
200
10.6 Masse critique
en mode sous-gnrateur o il peut consommer plus de plutonium quil nen
produit. On peut aussi utiliser lexcdent de neutrons pour transmuter et dtruire
des dchets radioactifs vie longue (mode incinrateur).
Les racteurs neutrons rapides ne seront intressants conomiquement que dans
la seconde moiti du sicle, lorsquil faudra mieux utiliser les ressources duranium.
Dici l les racteurs thermiques peuvent satisfaire les besoins.
10.6 MASSE CRITIQUE
Lors de la ssion induite par la capture dun neutron, 2 ou 3 neutrons sont mis qui
peuvent leur tour tre capturs par un noyau d
235
U et induire une nouvelle ssion.
Toutefois un certain nombre de neutrons peuvent schapper du milieu sans interagir
ou tre capturs par des noyaux (duranium ou autres) sans conduire la ssion. Si
le nombre de neutrons perdus au cours dune gnration est suprieur au nombre de
ssion induites dans la gnration prcdente, on ne peut avoir de raction en chane
et le processus sarrte.
Un matriau ssile donn ne conduit pas ncessairement une raction en chane.
Cela dpend de sa nature, de sa composition, de sa puret et beaucoup de sa gomtrie.
Il faut ainsi une masse bien suprieure d
235
U si lon a un paralllpipde plat que
si lon a une sphre. La masse critique dun matriau ssile est la masse ncessaire,
pour la gomtrie considre, pour quune raction en chane soit possible. La forme
gomtrique qui permet davoir la plus faible masse pour un matriau ssile donn est
la sphre. La gure 10.3 montre lordre de grandeur de la masse critique de quelques
matriaux ssiles purs pour cette gomtrie.
Figure 10.3 Masse critique, pour une sphre, de matriaux ssiles purs.
Pour le plutonium il sagit dune conguration cristalline particulire, la phase a.
Donnes de www.nti.org

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
201
Chapitre 10

Racteurs nuclaires
Pour l
235
U la masse critique dune sphre est de 50 kg ce qui correspond un
rayon de 17 cm. La masse critique dpend fortement de la puret du matriau. Pour
de l
235
U enrichi 15 % elle est ainsi de 600 kg.
10.7 INTERACTION DES NEUTRONS
Pour quune raction en chane se produise, il faut que le nombre de ssion de la
gnration n + 1 soit suprieur celui de la gnration n. Il est donc ncessaire quune
grande partie des neutrons produits puissent induire une ssion. Plusieurs phnomnes
font que tous les neutrons produits ninduisent pas de ssion. Nous avons dj vu,
dans la section prcdente, le problme des neutrons qui schappent du milieu ssile
sans interagir. La probabilit pour un neutron de schapper du milieu sans interagir
dpend de la forme gomtrique utilise. Plus elle est compacte, moins un neutron a
des chances de sortir. Ainsi, avec un ruban trs mince d
235
U on a trs peu de chance
quun neutron induise une nouvelle ssion puisque presque la majorit des neutrons
quittera le milieu.
Les neutrons prsents dans le cur dun racteur peuvent entrer en collision avec
les nombreux noyaux du milieu dont certains ne sont pas de l
235
U. La collision entre
le noyau peut tre lastique. Dans ce cas, dans le rfrentiel du laboratoire, le neutron
incident perd de lnergie cintique : il est ralenti. Il peut aussi tre captur par un
noyau prsent dans le cur du racteur conduisant un noyau excit qui peut se
dsexciter par mission g. On parle alors de capture radiative. On peut aussi avoir une
capture radiative avec le noyau ssile. Le noyau compos form peut aussi rmettre
un neutron avec une nergie cintique plus faible souvent accompagn dun g. Il sagit
l dune diffusion inlastique. La diffusion inlastique est un processus frquent pour
les neutrons de grande nergie.
FI SSION ET CAPTURE NEUTRONIQUE
Dans un racteur eau sous pression utilisant de luranium lgrement enrichi
en
235
U, comme ceux exploits en France, le rapport entre le nombre de ssions
induites par neutrons et le nombre de neutrons capturs par l
238
U est trs proche
de 40. Pour un racteur neutrons rapides, comme Superphnix, ce rapport est
proche de 7. Pour ces mmes racteurs, le rapport entre la probabilit dinduire
une ssion de l
235
U est 3,6 fois suprieure celle dune capture du neutron non
suivi de ssion.
10.8 PRINCIPE DUN RACTEUR NUCLAIRE
Les racteurs nuclaires utiliss dans le monde pour produire de llectricit sont des
racteurs neutrons lents ou thermiques. Cela signie que la raction en chane est
initie et entretenue par des neutrons thermiques. On rcupre donc lnergie libre
202
10.9 Modration
dans la ssion de l
235
U. Comme luranium naturel ne contient que 0,7 % d
235
U,
seule une trs faible part de luranium naturel sert produire de lnergie.
Les neutrons produits au cours de la ssion sont rapides, il faut donc les ralentir.
On utilise cette n un modrateur. Lorsque les neutrons entrent en collision avec
les noyaux du modrateur, ils perdent de lnergie cintique dans le laboratoire lors
des collisions lastiques successives avant de se thermaliser. Les neutrons thermiques
ont une grande section efcace de capture par l
235
U et le noyau compos ssionne,
librant de lnergie et des neutrons (en moyenne 2,4 par ssion).
Le but dune centrale nuclaire est de produire de llectricit. Sa structure est dans
le principe trs semblable celle dune centrale thermique classique. La ssion produit
de la chaleur qui est utilise pour chauffer de leau et fabriquer de la vapeur. Cette
dernire est utilise dans une turbine pour produire de lnergie mcanique qui est
transforme en lectricit avec un alternateur.
Dans les racteurs eau sous pression franais, on distingue le circuit primaire
qui contient le cur du racteur contenu dans une cuve en acier de forte paisseur
et un circuit ferm, le circuit primaire, o de leau circule sous pression, donc sous
forme liquide. Leau sert la fois de modrateur et de uide caloporteur pour extraire
la chaleur du cur qui est une temprature denviron 300

C en fonctionnement.
La chaleur du circuit primaire est transmise un circuit secondaire isol en termes
de transfert de matire pour viter toute contamination si le circuit primaire tait
contamin par suite dune perte dtanchit dune des gaines de combustible grce
un changeur de chaleur : le gnrateur de vapeur. La vapeur produite alimente une
turbine qui entrane lalternateur pour produire de llectricit. En sortie de turbine, la
vapeur est refroidie, condense et renvoye dans le gnrateur de vapeur. Le rendement
de ce type de racteur est denviron 33 % ce qui signie que lon rejette 2 kWh de
chaleur dans lenvironnement lorsque lon produit 1 kWh dlectricit.
10.9 MODRATION
Nous avons vu dans la section 10.5 que les racteurs neutrons lents ont besoin dun
modrateur pour thermaliser les neutrons issus de la ssion. Tous les modrateurs nont
pas la mme efcacit. Soit A la masse des noyaux du modrateur ; nous supposerons
quil ny a que des chocs lastiques entre les neutrons et ces noyaux. Si E
1
est lnergie
du neutron avant le choc et E
2
celle aprs, on a, si u est langle de diffusion repr par
rapport la direction du neutron incident :
E
2
E
1
=
1
2
[(1 + a) + (1 a) cos u] o a =
_
A 1
A + 1
_
2
(10.5)
On a E
2
= E
1
si u = 0 (le neutron nest pas dvi). La perte est maximale pour
u = p avec E
min
= aE
1
. Lnergie cintique du neutron est minimale dans cette
collision qui est frontale. Aprs une collision, lnergie du neutron est comprise entre
E
1
et aE
1
(a 1).

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
203
Chapitre 10

Racteurs nuclaires
L THARGIE
Comme le rapport E
2
/E
1
est indpendant de E
1
, il est commode dintroduire
la notion de lthargie u, qui permet de relier lnergie initale E
0
du neutron
lnergie E aprs quelques collisions, dnie comme :
E = E
0
e
u
(10.6)
La lthargie augmente au fur et mesure du ralentissement du neutron. Pour une
collision simple o lon passe de E
1
E
2
, on a E
2
= exp [(u
2
u
1
)] E
1
. Si u
1
est la lthargie initiale, alors la lthargie nale est comprise entre u
1
et u
1
+ln(1/a).
Lintrt de la lthargie est quelle ne dpend que de la masse du noyau diffuseur
et non de lnergie du neutron incident. partir de u on peut calculer la variation
de lthargie moyenne, j, qui vaut :
j = 1
a
1 a
ln
_
1
a
_
(10.7)
La lthargie permet de calculer le nombre moyens de chocs pour passer dune
nergie E
0
une nergie E. Si A 10 on a :
j
2
A + 2/3
(10.8)
Mme pour A = 2, cette expression donne un rsultat 3 % prs. Le nombre
moyen de collisions n pour thermaliser un neutron (passer de 2 MeV 1/40 eV)
est donn par :
n=
18,2
j
(10.9)
Le tableau 10.1 indique le nombre moyen de collisions lastiques, n, ncessaires
pour thermaliser un neutron de 2 MeV. Plus le modrateur est lger, plus il est efcace.
Il ne faut par contre pas quil capture les neutrons. Pour cela le deutrium (sous forme
deau lourde) est plus efcace que lhydrogne (sous forme deau) car leau absorbe
davantage les neutrons. Cest la raison pour laquelle, comme nous lavons dj dit, on
utilise de luranium enrichi en
235
U pour compenser en partie cela.
Tableau 10.1 Nombre moyen de collisions ncessaires pour thermaliser un
neutron de ssion selon la nature du modrateur.
Modrateur A n
Hydrogne 1 18
Deutrium 2 25
Hlium 4 43
Bryllium 9 86
Carbone 12 114
Uranium 138 2172
204
10.10 Neutrons retards
10.10 NEUTRONS RETARDS
Sil ny avait que des neutrons prompts, il serait impossible de contrler un racteur
nuclaire car ds que k > 1 la divergence serait trop rapide pour avoir le temps dagir
pour diminuer la puissance et empcher la divergence. Pour les racteurs franais,
le temps dune gnration est de lordre de 25 ms. Cela fait 40 000 gnrations par
seconde. Avec k = 1,001, par exemple, le nombre de neutrons, et la puissance du
racteur, seraient multiplis par 2,3 10
17
, i.e. 0,23 milliard de milliards de fois. Heu-
reusement tous les neutrons ne sont pas mis immdiatement car certains fragments de
ssion radioactifs dcroissent vers le niveau excit dun autre noyau qui peut mettre
un neutron si son nergie dexcitation est sufsante. Le neutron est donc mis bien
aprs que la ssion ait eu lieu. On appelle de tels neutrons des neutrons retards.
Certains sont mis, par exemple, une dizaine de secondes aprs. Si un racteur est
sous-critique en neutrons prompts mais lgrement critique en neutrons retards on a
le temps dagir pour viter une divergence et on peut contrler le fonctionnement du
racteur avec des moyens mcaniques. La proportion de neutrons retards est variable
selon le noyau. Elle est de 0,64 % pour l
235
U et de 1,4 % pour la ssion de l
238
U
induite par des neutrons rapides. Pour le
239
Pu elle est de 0,2 %. Plus cette proportion
est faible plus la plage de contrle du racteur est troite. On dit ainsi quun racteur
fonctionnant au
239
Pu est plus nerveux quun racteur utilisant de l
235
U.
On dnit la ractivit dun milieu par r = (k 1)/k. Lorsque le systme est
stable, r = 1 : le nombre de neutrons qui est efcace pour induire la ssion du
matriau ssile est gal au nombre de neutrons forms dans les ssions prcdentes.
On mesure la ractivit en pcm (pour cent mille) i.e. en 10
5
. Pour un racteur
neutrons lents fonctionnant luranium il faut que r < 650 pcm pour que lon nentre
pas dans le rgime des neutrons prompts. Pour un racteur au plutonium, il faut que
r < 360 pcm.
10.11 CONTRLE DE LA PUISSANCE
Un racteur nuclaire doit fonctionner un rgime proche du rgime critique et sa
puissance doit tre contrle. Il faut trs prcisment matriser sa ractivit. Il y a
plusieurs mthodes pour cela, certaines actives, dautres passives.
10.11.1 Barres de contrle
Les barres de contrle sont le principal moyen de contrler la ractivit dun racteur.
Elles sont constitues dun matriau fortement absorbant vis--vis des neutrons. Cest
le cas du cadmium ou du gadolinium pour les racteurs thermiques ou de lacier
pour les racteurs rapides. Les barres sont situes au-dessus du cur pour quelles
puissent tomber par gravit en cas de problme. La vitesse de la chute est denviron
5 m/s.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
205
Chapitre 10

Racteurs nuclaires
10.11.2 Poisons neutroniques
Lorsquun racteur nuclaire neutrons lents fonctionne, le combustible sappauvri
petit petit en matire ssile et senrichit en produits de ssion dont certains sont des
poisons pour la ssion car ils ont une grande section efcace de capture neutronique.
La ractivit diminue donc au cours du temps et il faut compenser cet effet. On
ralise cela en incorporant un poison neutronique consommable qui est petit petit
consomm lors du fonctionnement du racteur. En tant bien dos, laugmentation de
ractivit qui en rsulte compense la baisse de ractivit due lapparition des poisons
neutroniques. On utilise comme poison consommable de lacide borique, mlange
leau, pour le bore quelle contient car cest un lment qui a une grande section
efcace dabsorption neutronique.
10.11.3 Effet Doppler
Les variations de temprature peuvent induire des variations rapides de la ractivit du
cur dun racteur nuclaire. Celle-ci ne doit pas augmenter sinon le systme risque
de diverger.
Lorsque la temprature augmente, lagitation thermique des noyaux prsents dans le
cur augmente ce qui a pour effet daugmenter la largeur des rsonances dabsorption
des neutrons dont lnergie est dans le domaine pithermique. Cest leffet Doppler.
Laugmentation de la largeur des rsonances a pour effet, lorsque celles-ci sont spa-
res, daugmenter la probabilit de capture des neutrons et de diminuer la ractivit.
Leffet Doppler correspond une variation de ractivit de lordre de 2,5 pcm/

C. Il
a donc un effet stabilisateur de la ractivit du racteur.
10.11.4 Coefcient de vide
Laugmentation de la temprature a aussi pour effet, lorsque le modrateur est liquide,
de diminuer la densit du modrateur et donc le rapport de modration.
Le coefcient de vide ou de vidange caractrise lvolution de la ractivit dans le
cas o la densit du uide caloporteur diminue localement comme lors de la formation
de bulles, par exemple. Cela ne concerne que les racteurs ayant un uide caloporteur.
Ce coefcient peut tre ngatif ou positif. Lorsque le coefcient de vide est ngatif la
ractivit diminue ce qui va dans le sens de stabiliser le racteur. Si le coefcient de
vide est positif la ractivit augmente avec la possibilit demballement du racteur.
Les racteurs eau pressurise ont un coefcient de vide ngatif alors que le racteur
RMBK de Tchernobyl avait un coefcient de vide positif.
10.11.5 Leffet xnon
Au cours du fonctionnement du racteur nuclaire on obtient, parmi les produits de
ssion du
135
Xe. Ce noyau est caractris par une trs grande section efcace de
capture neutronique (2,7 millions de barns). Il provient de la chane de dsintgration
issue du
135
Te, de courte dure de vie qui, par dsintgration b, donne de l
135
I,
de priode 6,7 h, et enn du
135
Xe de priode 9,2 h. Lorsque le racteur est en
206
10.12 Enrichissement
fonctionnement il stablit un quilibre sculaire entre la production de
135
Xe et sa
destruction par les neutrons : sa concentration est alors trs faible. Lorsquon arrte
le racteur le
135
Xe continue tre produit partir de l
135
I mais nest plus dtruit et
saccumule empoisonnant le cur du racteur avant de disparatre par dcroissance b.
La prsence du xnon peut empcher de dmarrer le racteur par suite dune chute de
ractivit due au xnon. Si on lve les barres de contrle pour augmenter la ractivit,
le xnon disparat alors trs vite lorsque le ux de neutrons stablit et on peut avoir
un saut de ractivit dangereux. Cest ce qui sest en particulier pass Tchernobyl
qui de plus avait un coefcient de vide positif.
10.11.6 Puissance rsiduelle
Lorsque lon arrte la raction en chane dun racteur nuclaire, lnergie dgage ne
sarrte pas immdiatement car le cur contient des noyaux radioactifs (produits de
ssion, actinides) qui sont radioactifs. Ceux-ci dgagent de la chaleur. Cest que lon
appelle la puissance rsiduelle. Pour un REP franais typique, la puissance rsiduelle
juste aprs larrt est de lordre de 6 % de la puissance nominale. Pour lensemble
de la puissance rsiduelle, 94 % provient des produits de ssion, 5,6 % des noyaux
d
239
U et
239
Np, et 0,12 % des autres actinides. Cela signie quil faut continuer
refroidir le cur mme lorsque le racteur est larrt.
10.12 ENRICHISSEMENT
Le combustible pour les REP ou les racteurs eau bouillante est de luranium lgre-
ment enrichi en
235
U (3-4 %) an de compenser labsorption dune partie des neutrons
par les noyaux dhydrogne de leau. Pour cela on enrichit luranium naturel qui ne
contient que 0,72 % d
235
U. Lenrichissement est une tape complexe et coteuse
du cycle amont (cest--dire avant son utilisation dans un racteur) du combustible.
Lenrichissement se fait sur de lhexauorure duranium, UF
6
, qui est gazeux la
temprature laquelle se fait lenrichissement mais solide la temprature ordinaire.
L
235
U et l
238
U ayant les mmes proprits chimique et une masse peu diffrente,
lenrichissement ncessite des dispositifs plusieurs tages. Le principe est que si
luranium entre avec une teneur denrichissement donne dans ltage n, la partie
qui en sort trs lgrement enrichie est dirige vers ltage n + 1 alors que la partie
appauvrie est renvoye dans ltage n 1. Pour des raisons dconomie de luranium
naturel, on ajoute des tages dappauvrissement en amont de lentre en uranium
naturel. Les deux procds industriels utiliss pour enrichir luranium en lisotope 235
sont lultracentrifugation et la diffusion gazeuse.
Dans la diffusion gazeuse, qui a t le premier dispositif industriel utilis pour
enrichir luranium, on fait diffuser lUF
6
gazeux au travers dune barrire poreuse.
L
235
U diffuse trs lgrement mieux que l
238
U si bien luranium est trs lgrement
enrichi en aval (de lordre de 1,002 par tage). Lusine George Besse, sur le site du
Tricastin Pierrelatte, a ainsi 1400 tages pour enrichir luranium jusqu 5% en
235
U.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
207
Chapitre 10

Racteurs nuclaires
Elle consomme de lordre de 15 TWh dlectricit par an dont une bonne partie dans
les compresseurs des tages. Il faut environ 9 MWh par kg duranium enrichi.
Lultracentrifugation est une mthode beaucoup moins consommatrice dnergie,
environ 50 fois moins que la diffusion gazeuse, qui supplante de plus en plus cette
dernire. Une centrifugeuse est constitue dun bol que lon fait tourner trs grande
vitesse. La force centrifuge concentre les molcules lourdes lextrieur. Le facteur
denrichissement dune cellule est plus grand que dans le cas de la diffusion. Une
usine denrichissement de grande capacit peut avoir plusieurs dizaines de milliers de
centrifugeuses.
Pour optimiser le travail denrichissement et valuer son cot on utilise souvent une
unit qui a la dimension dune masse : lUTS ou unit de travail de sparation. LUTS
dpend de la quantit duranium naturel consomme et de son dbit, de lnergie
ncessaire lenrichissement, du dbit et de la teneur en
235
U du produit enrichi
et appauvri. Pour obtenir 1 kg duranium enrichi 3,5 % en
235
U partir de 8 kg
duranium naturel il faut 5 UTS (gure 10.4).
Figure 10.4 Ordres de grandeur pour lenrichissement de luranium.
Pour la diffusion gazeuse de 2,4 2,5 MWh sont ncessaires par UTS alors que par
ultracentrifugation il faut de lordre de 50 60 kWh par UTS. Pour une mme teneur
denrichissement en
235
U il faut moins duranium naturel si lon sort avec un uranium
trs appauvri par rapport un uranium peu appauvri. Par contre il faudra aussi plus
dUTS pour obtenir la mme quantit duranium enrichi produit.
10.13 DCHETS NUCLAIRES
Comme toute activit industrielle le nuclaire produit des dchets. Cela constitue
laval du cycle du combustible. Pour une production dnergie donne, le volume
de ceux-ci est faible compar dautres sources dnergie car sagit dune source
dnergie concentre. Lnergie nuclaire produit 78% de llectricit franaise et cela
conduit 1 kg de dchets nuclaires par habitant et par an. Sur ce kilogramme 990 g
atteindront le niveau de radioactivit naturelle dans moins de 300 ans et 10 g ont une
priode qui peut tre trs longue. Ce sont ces derniers dont il faut se proccuper sur le
long terme.
208
10.13 Dchets nuclaires
D CHETS ET RADIOACTIVIT
On entend souvent lexpression dchets vie longue et haute activit. Or ces
deux termes sont en contradiction. Les noyaux qui sont vie courte ont une forte
activit car ils ont une probabilit importante de se dsintgrer : ils disparatront
donc rapidement. Dautres noyaux sont vie longue. Cela signie quils ont une
faible probabilit de se dcomposer. Leur activit est donc faible mais elle dure
longtemps. Un ensemble de noyaux radioactifs identiques est donc vie courte et
de forte activit ou vie longue et de faible activit. Lexpression dchets vie
longue et haute activit ne peut sappliquer qu un mlange de noyaux diffrents :
certains vie courte et dautres vie longue. Si lon est capable chimiquement
de sparer les 2 familles on simplie grandement le problme car haute activit
signie aussi fort dgagement de chaleur lorsque lon stocke ces dchets jusqu
ce que la quantit de dchets vie courte ait beaucoup diminu.
Il existe deux approches des combustibles uss :
la premire est de les laisser tels quels et de considrer lensemble du combustible
us comme un dchet. On dit quil sagit dune gestion en cycle ouvert.
la seconde est dessayer de valoriser maintenant ou dans le futur ce qui est valori-
sable dans le combustible us. On spare chimiquement les diffrents constituants
par retraitement du combustible. On dit quon a une gestion en cycle ferm. La
France a choisi cette option alors que les tats-Unis ont choisi loption du cycle
ouvert pour des raisons de non prolifration des matires nuclaires. Nanmoins
ce pays volue dans sa position car la quantit de dchets en cycle ouvert est bien
suprieure celle en cycle ferm.
La gure 10.5 montre la composition du combustible us dun REP 1 300 MW aprs
3 ans dentreposage. On voit que luranium, qui contient majoritairement de l
238
U, est
le composant principal de ce combustible us. Le plutonium produit nen reprsente
que 1 %. Luranium et le plutonium sont valorisables ou utilisables dans les racteurs
neutrons rapides et ne peuvent tre considrs comme des dchets ultimes. Les
produits de ssion et les actinides mineurs sont par contre, pour leur grande majorit,
,
,
,
,
,
Figure 10.5 lments conte-
nus dans une tonne de combustible
us sortant dun REP de 1300 MW
aprs 3 ans de refroidissement.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
209
Chapitre 10

Racteurs nuclaires
des dchets ultimes quil conviendra soit de stocker grande profondeur dans un
conditionnement adquat pour les dchets vie longue, soit dincinrer dans des
racteurs neutrons rapides. Le plutonium peut tre utilis court terme en fabriquant
du combustible MOX (Mixed oxydes) qui est un mlange doxydes de plutonium et
duranium appauvri. Le MOX peut tre utilis, avec du combustible normal, dans des
racteurs nuclaires ddis.
10.14 FUSION THERMONUCLAIRE
Si la ssion dun noyau ssile libre une grande quantit dnergie, la fusion de
certains noyaux lgers en libre encore plus. Lnergie qui provient du Soleil et atteint
notre plante provient des ractions de fusion de lhydrogne qui se produisent
lintrieur de notre toile. La raction globale scrit :
4
1
1
H
4
2
He + 2
0
1
e
+
+ 2
0
0
n + 26 MeV (10.10)
Lnergie libre par nuclon est de 6,5 MeV alors que pour la ssion elle est denvi-
ron 0,9 MeV/nuclon. La raction (10.10) est en fait la somme de plusieurs ractions
lmentaires dont la premire correspond la fusion de 2 protons. Celle-ci est gouver-
ne par linteraction faible si bien quelle na lieu que trs rarement ce qui explique
la longue dure de vie du Soleil (environ 10 milliards dannes). Chaque seconde,
un peu moins de 5 tonnes de matire sont transformes en nergie lintrieur du
Soleil par ce processus. Ce type de fusion ne peut donc pas tre reproduit sur la Terre.
Cest la raison pour laquelle les scientiques essaient plutt de matriser la raction
de fusion D T :
D(
2
1
H) + T(
3
1
H)
4
2
He + n + 17,6 MeV. (10.11)
Lnergie libre par nuclon est de 3,5 MeV/nuclon. Un neutron de 14 MeV est
mis au cours de la raction. Cest son nergie quil faudra rcuprer pour produire de
llectricit.
Le Soleil est un racteur de fusion thermonuclaire connement gravitationnel
puisque cest la gravitation qui empche la matire de se disperser dans lespace.
Sur Terre il faut un autre type de connement si lon souhaite raliser la fusion
thermonuclaire. Pour les applications nergtique cest un connement magntique.
Alors quun neutron peut facilement sapprocher dun noyau duranium puisquil
nest pas charg, les noyaux D et T sont chargs et doivent vaincre les forces de
rpulsion coulombienne pour sapprocher sufsamment et interagir avec les forces
nuclaires. Un moyen de raliser cela pour un grand nombre de noyaux est de porter
le mlange D-T trs haute temprature (plus de 100 millions de degrs). Rappelons
que la temprature au centre du Soleil est denviron 15 millions de degrs. Deux voies
peuvent tre utilises pour raliser la fusion thermonuclaire sur Terre dans le but de
produire de lnergie des ns civiles :
la premire est de raliser un connement inertiel en bombardant le mlange D-T
soit avec plusieurs faisceaux laser intenses synchroniss, soit avec un faisceau dions
210
10.14 Fusion thermonuclaire
lourds. On peut ainsi comprimer fortement le mlange D-T des densits de lordre
de 1 000 g/cm
3
et atteindre des tempratures comprises entre 50 et 100 millions
de degrs ce qui initie la fusion thermonuclaire. On obtient ces fortes densits
pendant un temps trs court. Ce type de recherches, avec des lasers (laser mgajoule
en France, National Ignition Facility (NIF) aux tats-Unis), est principalement
ddi la simulation des armes nuclaires.
la seconde est de raliser la fusion thermonuclaire avec un plasma de basse densit
(typiquement de lordre de 10
20
particules par m
3
) haute temprature pendant
un temps long. On utilise un connement magntique dans des systmes que lon
appelle Tokamak. Cest la voie privilgie pour dvelopper dans le futur un racteur
de fusion lectrogne.
Le projet ITER, en construction en France Cadarache, prs dAix-en-Provence,
est un projet international visant comprendre et tudier les proprits dun plasma
thermonuclaire. Son objectif est de crer un plasma pendant 400 s au maximum
avec un facteur damplication de 10. Le facteur damplication est le rapport entre
lnergie que lon produit et celle que lon injecte. Pour obtenir dans le futur un
systme rentable conomiquement il faudrait un facteur damplication suprieur
40 et pouvoir maintenir un plasma pendant un temps trs long, compatible avec une
production dlectricit. Un autre racteur de fusion, aprs ITER, sera ncessaire pour
cela avant de pouvoir, si tout marche bien, construire un prototype industriel. Une
production industrielle dlectricit issue de la fusion nuclaire ne devrait donc pas
tre oprationnelle avant la n du sicle et plus probablement avant le dbut du suivant.
Un racteur de fusion de 1 000 MW
e
ncessite environ 100 kg de deutrium et
150 kg de tritium par an pour fonctionner. Les rserves de deutrium sont considrables
(33 g/m
3
deau de mer), bien suprieure la dure de vie de notre plante (environ
5 milliards dannes). Le tritium tant radioactif, avec un priode de 12,3 ans, il
nexiste pas sur la Terre sauf sous forme de traces formes lors du bombardement de
lazote de latmosphre par des neutrons rapides provenant du rayonnement cosmique.
On le fabrique partir du
6
Li selon la raction :
6
3
Li +
1
0
n
(s=940 b)

4
2
He +
3
1
H (10.12)
Le Li est en quantit nie sur la Terre avec une concentration moyenne de 50 ppm
dans lcorce terrestre et de 0,17 g/m
3
dans leau de mer. Avec les rserves en lithium
conomiquement accessibles aujourdhui, cela correspond des rserves denviron
5000 ans pour la fusion thermonuclaire. Heureusement dautres ressources existent
un prix plus lev.
Dautres ractions de fusion sont possibles mais plus difciles raliser, comme
par exemple :
D + D T + p + 4 MeV ou
3
2
He + n + 3,34 MeV (10.13)
Elle est intressante car elle nutilise que du deutrium dont les rserves sont inpui-
sables notre chelle.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
211
Chapitre 10

Racteurs nuclaires
10.15 ARMES NUCLAIRES
Le fonctionnement dune arme nuclaire (bombe Aou bombe H) est tout fait diffrent
de celui dun racteur nuclaire de ssion ou de fusion. Lobjectif est damorcer une
raction en chane et de conner au maximum la raction an que lamplication soit
la plus grande possible avant de relcher lnergie. Un racteur nuclaire lectrogne
ne peut pas se transformer en bombe atomique car sil y avait divergence, comme cela
est arriv Tchernobyl, le cur commence fondre, ruine la cuve qui le contient et
stale ce qui le rend vite sous critique arrtant ainsi la raction en chane. Il faut par
contre, contrairement Tchernobyl, conner le cur en fusion (corium) comme cela
est prvu dans le nouveau racteur EPR pour viter tout impact sur le milieu extrieur.
10.15.1 Bombe A
La bombe A utilise la ssion nuclaire. Le matriau ssile doit tre accessible en
quantit sufsante, il doit avoir une section efcace de ssion importante et gnrer
sufsamment de neutrons pour assurer une divergence rapide de la raction en chane.
Les isotopes utilisables sont au nombre de 3 : l
233
U, l
235
U et le
239
Pu. L
235
U est
un isotope naturel mais il faut enrichir luranium naturel plus de 80 % pour quil
soit utilisable des ns militaires. L
233
U et le
239
Pu sont produits en racteur partir
du
232
Th et de l
238
U. Le principe de base dune bombe A est dobtenir brusquement
un milieu surcritique et de conner le plus longtemps possible la raction en chane
qui sy produit an de librer le maximum dnergie. Deux mthodes peuvent tre
utilises selon la nature de lisotope ssile.
La premire, avec l
235
U enrichi, consiste projeter lun sur lautre, grce des
explosifs conventionnels puissants, 2 blocs d
235
U sous-critiques. Leur taille et gom-
trie sont choisies de manire ce que lensemble rsultant soit surcritique. Lobjectif
est de maintenir le plus longtemps possible cet ensemble surcritique pour librer la plus
grande nergie possible. On met souvent au centre de la masse surcritique un initiateur
dont le but est de produire un grand nombre de neutrons ds que les 2 blocs forment la
masse surcritique. Cest par exemple un mlange polonium-beryllium (
208
Po,
209
Po et
9
Be). Lintrt du
9
Be est de convertir les nombreux a produits dans le milieu en neu-
trons et donc daugmenter le nombre de ceux-ci. Lenveloppe est en uranium appauvri
car cela accrot le rendement de la bombe en rchissant une partie des neutrons
produits et en ssionnant avec les autres. La premire bombe de ce type, baptise
Little Boy a t lance, sans essai pralable, le 6 aot 1945 sur la ville japonaise
dHiroshima. Sa puissance tait de 15 kt de TNT (1 tonne de TNT libre 4,2 10
9
J = 1 167 kWh, cest--dire lnergie contenue dans une centaine de litres dessence).
La seconde mthode, plus complexe, utilise limplosion dune sphre creuse de
239
Pu entoure par des explosifs conventionnels qui lors de leur explosion simultane
provoquent leffondrement de celle-ci et permet au systme de devenir surcritique. La
sphre creuse de plutonium est entoure duranium appauvri pour amplier leffet. La
technique dimplosion est utilise pour le plutonium car ce matriau est trop ssile
pour tre utilis avec la premire. La premire bombe A de ce type a t teste dans le
212
10.15 Armes nuclaires
dsert Jornada del Muerto, au Nouveau-Mexique, le 16 juillet 1945. Une bombe au
plutonium de 22 kt, baptise Fat Man , a t lance sur Nagasaki le 9 aot 1945.
Le rendement de ces bombes (rapport entre lnergie libre et celle potentiellement
contenue) tait faible : 1,3 % pour Little Boy et 17 % pour Fat Man mais on estime
quelles ont caus la mort de plus de 130 000 personnes.
Les dgts humains et matriels normes, obtenus avec des puissances faibles par
rapport ce qui a trs vite exist chez les pays matrisant cette technologie, a sans
doute empch que cette arme soit nouveau utilise.
10.15.2 Bombe H
La puissance de la bombe A ne peut pas, dans la pratique, dpasser une puissance
de lordre de 500 kt. Cette puissance peut largement tre dpasse avec la bombe H
utilisant la fusion thermonuclaire. Les puissances sont considrables puisque lon
a pu atteindre prs de 60 Mt de TNT. La structure dun tel engin est beaucoup plus
complexe. Elles sont composes de 2 voire 3 tages. Les 2 tages sont placs dans
une enveloppe en uranium appauvri. Le premier est une bombe ssion qui permet
dobtenir sufsamment de neutrons, de g, dX et dnergie pour initier le processus
de fusion. Un recteur en bryllium est plac prs de ltage primaire de manire
renvoyer les neutrons vers la matire ssile et ltage secondaire. Un tampon duranium
appauvri, plac entre ltage primaire et secondaire permet damplier leffet. Ltage
secondaire est constitu dun cur de
239
Pu, entour de LiD, le tout tant envelopp
de mousse de polystyrne qui permet dobtenir une monte rapide en temprature.
Le rayonnement lectromagntique intense et la chaleur issus de ltage primaire
transforment le polystyrne en plasma qui comprime lintrieur et le bombarde de
rayons X. La ssion du cur de plutonium est initie et le grand nombre de neutrons
mis transforment le
6
Li en tritium ce qui permet damorcer la raction D-T. Les
neutrons de grande nergie produits lors de la fusion thermonuclaire interagissent
avec lenveloppe en
238
U augmentant encore la puissance. La temprature atteinte est
de lordre de 100 millions de degrs. Lexplosion totale se droule en environ 600 ns,
dont 550 ns pour le premier tage et 50 ns pour le second.
10.15.3 Autres armes nuclaires
Il existe plusieurs variantes de bombes atomiques. Une bombe H est dite propre
lorsque moins de 50 % de son nergie vient de la ssion. Dans ce cas les retombes
radioactives sont moins importantes. La bombe neutrons privilgie lmission neutro-
nique par rapport la libration dautres formes dnergie. Son objectif est de dtruire
la vie et llectronique tout en gardant le reste du matriel et les infrastructures intactes.
Les retombes radioactives sont rduites. Cest le contraire de la bombe sale qui
a une enveloppe permettant de maximiser les retombes radioactives pour rendre la
rgion bombarde inhabitable pendant une certaine priode de temps. Celle-ci ne doit
pas tre confondue avec la bombe sale qui nest pas une arme nuclaire mais une
bombe classique qui disperse des matriaux radioactifs.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
213
Chapitre 10

Racteurs nuclaires
Lhorreur des bombardements dHiroshima et Nagasaki et le dveloppement
darmes nuclaires de plus en plus puissantes a conduit la politique dissuasion dont
le principe est de menacer un pays qui attaquerait de reprsailles pouvant le dtruire
compltement.
Exercices
10.1 Fission et production dnergie
Supposons que lnergie utilisable (transforme en chaleur) lors de la ssion dun
noyau d
235
U induite par un neutron thermique est de 190 MeV. Le reste tant emmen
par les antineutrinos et une partie des g.
1. Calculer le nombre de ssions par seconde ncessaires pour produire une puissance
de 1 000 MW lectrique (le rendement dun REP est de 33 %).
2. Quelle est la masse correspondante ?
3. Combien de combustible enrichi 3,5 % d
235
U faut-il par jour si le racteur
fonctionne 100 % du temps ?
10.2 Masse critique
La masse critique dune sphre d
235
U est de 5 kg. On dispose dune sphre de 4,9 kg.
Comment faut-il faire pour rendre cette sphre critique ?
10.3 Cycle CNO
On considre le cycle du carbone de Bethe (CNO) dont la voie principale correspond
aux ractions nuclaires suivantes :
1
1
H +
12
6
C
13
7
N;
13
7
N
13
6
C + e
+
+ n ;
1
1
H +
13
6
C
14
7
N;
1
1
H +
14
7
N
15
8
O;
15
8
O
15
7
N + e
+
+ n ;
1
1
H +
15
7
N
12
6
C +
4
2
He.
1. Quel est le bilan global ? Quel est le rle du
12
6
C.
2. Quelle est lnergie libre ?
10.4 quivalence masse-nergie
Combien de TWh sont dgags lorsque lon transforme 1 kg de matire en nergie ?
10.5 Le soleil et la fusion thermonuclaire
Chaque seconde 600 millions de tonnes dhydrogne sont brls dnas le soleil. La
raction lmentaire de fusion produit 26 MeV.
1. Quel est le nombre de protons transforms en a?
2. Quelle est lnergie dgage et la puissance ?
3. Quelle masse est transforme en nergie par seconde ?
214
Exercices
4. Sachant quil y a environ 75 % dhydrogne dans le soleil, quelle est sa dure de
vie restante (en supposant que lon brle tout lhydrogne) sachant que sa masse est
aujourdhui de 2 10
30
kg ?
Solutions des exercices
10.1
1. Il faut une puissance de 3 000 MW, soit 3 10
9
J/s. Une ssion libre
190 1,6 10
13
J. Le nombre de ssion vaut donc :
N =
_
3 10
9
_
/
_
190 1,6 10
13

= 9,9 10
19
ssions/seconde.
2. La masse correspondante est : m =
9,9 10
19
6,02 10
23
235 = 0,0385 g.
3. Par jour il faudrait 3,3 kg d
235
U, soit 95 kg de combustible.
10.2
Il suft de lentourer dun recteur, en bryllium, par exemple ce qui diminuera le
nombre de neutrons qui schappent et rendra le systme critique.
10.3
1. Le bilan global est 4
1
1
H
4
2
He + 2e
+
+ 2n. Le
12
6
C joue le rle de catalyseur car
il est regnr la n du cycle. Le cycle CNO est le plus probable pour des toiles
dont la masse est suprieure 1,5 fois celle du Soleil. Pour le soleil et les toiles plus
petites cest le cycle p p dont nous avons parl qui est dominant.
2. Lnergie de la raction est la mme que celle de lquation (10.10)
10.4
On utilise E = mc
2
. 1 kg = 5,609 10
29
MeV= 2,5 10
10
kWh=25 TWh.
10.5
1. 600 Mt = 6 10
14
g, soit
_
6 10
14
_
N 36 10
37
protons.
2. Il faut 4 protons par raction do 3610
37
26/4 = 2,310
39
MeV= 3,710
26
J.
Lnergie par seconde est la puissance. Celle-ci vaut donc 3,7 10
26
W.
3. Lnergie libre vaut 3,7 10
26
J 10
20
kWh = 10
11
TWh Soit
10
11
/25 = 4 10
9
g = 4 tonnes.
Chaque seconde, 4 tonnes de matire disparat transforme en nergie.
4. 2 10
30
kg = 2 10
27
t, soit 1,5 10
27
t de protons. Il faut
1,5 10
27
/(600 10
6
) = 2,5 10
18
s
pour le brler soit 7,9 milliards dannes. En fait il ne reste quenviron 5 milliards
dannes car tout ne peut pas tre brl.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
215
11
ACCLRATEURS,
DTECTEURS
ET APPLICATIONS
NON MDICALES
I
N
T
R
O
D
U
C
T
I
O
N
Depuis la dcouverte de la radioactivit, les scientiques ont dvelopp de
nombreuses applications de la physique nuclaire dans le domaine industriel
et dans celui des sciences du vivant. Nous avons vu, dans le chapitre 10,
lutilisation de la ssion pour produire de lnergie et lhumanit matrisera
sans nul doute, mais une date encore indtermine, la fusion thermonu-
claire pour produire de llectricit. ct de ces applications qui ont
un effet positif pour le dveloppement de lhumanit se sont aussi dve-
loppes des applications militaires comme la bombe A utilisant la ssion
de l
235
U ou du
239
Pu, ou la bombe H utilisant la fusion deutrium-tritium
(cf. section 10.15). Lutilisation pour la premire fois de larme nuclaire
Hiroshima et Nagasaki en 1945 par les tats-Unis contre le Japon a suscit
une telle horreur devant la puissance de ces armes et leurs affreux dgts
humains et matriels quelles ont causes quheureusement elles nont plus
t utilises depuis. Pour les pays occidentaux la dissuasion nuclaire, base
sur le fait quun pays attaqu peut rpliquer avec larme atomique, a sans
doute permis dviter des guerres entre les pays riches et donc des victimes.
En effet, une utilisation massive de larme nuclaire conduirait lensemble
de lespce humaine au chaos puisque les puissances de destruction stockes
par les pays possdant des armes nuclaires sont sufsantes pour dtruire
plusieurs fois ce qui se trouve la surface de la Terre. La radioactivit,
comme tout domaine, peut tre utilise pour le bien ou pour le mal. Esprons
que lHomme sera assez raisonnable pour ne garder que les applications
positives de la radioactivit et de rester au niveau de la dissuasion pour les
aspects ngatifs.
Pratiquement toutes les applications demandent que lon soit capable de
dtecter les rayonnements et certaines ont besoin davoir des particules plus
nergtiques que ce que lon obtient avec des sources naturelles. Cest la
raison pour laquelle il faut pouvoir acclrer des particules et avoir des
dtecteurs pour les dtecter et mesurer leurs proprits.
216
11.1 Acclrateurs de particules
11.1 ACCLRATEURS DE PARTICULES
Les ractions nuclaires permettent de sonder la matire et de comprendre les mca-
nismes rsultant de linteraction forte. Pour distinguer des dtails dune certaine taille
il faut disposer dun rayonnement ayant une longueur donde infrieure la dimension
de ces dtails. Or la longueur donde associe une particule est donne par la relation
de de Broglie l = h/p o p est limpulsion de la particule. Plus limpulsion, donc
lnergie, est leve, plus la longueur donde est petite et plus il sera possible de distin-
guer des dtails ns. Il y a plusieurs mthodes pour avoir des particules en mouvement.
La premire est dutiliser des sources radioactives puisque nous avons vu quau
cours dune dsintgration les particules sont mises avec une certaine nergie
cintique. Cest ainsi que Rutherford, en 1919, ralisa la premire raction nuclaire
articielle : a +
14
7
N
17
8
O + p.
Lorsque la particule est charge lectriquement, ou quelle peut tre ionise, on
utilise une machine, appele acclrateur, pour produire un faisceau de particules
ou de noyaux.
Lorsque la particule est neutre lectriquement, comme les neutrons o les neutrinos,
on utilise des dispositifs qui les cre articiellement, comme les racteurs nuclaires
pour les neutrons et les neutrinos. On peut aussi utiliser des sources naturelles
comme le Soleil pour les neutrinos ou les rayons cosmiques pour des particules
extrmement nergtiques.
Lorsque la particule est trop instable pour tre acclre dans un acclrateur,
ou quon ne peut accder qu des quantits innitsimales, on peut produire un
faisceau de ces particules aprs une raction nuclaire. On parle alors de faisceau
secondaire. On a accs des neutrons trs nergtiques par spallation, ou des
noyaux exotiques, i.e. situs loin de la valle de stabilit, en bombardant des cibles
par des faisceaux de particules ou de noyaux appropris.
Lacclrateur de particules est donc un lment clef pour disposer de faisceaux
varis dans une grande gamme dnergie. Il est bas sur lutilisation des forces lec-
tromagntiques (lectriques et magntiques) pour acclrer et dvier les particules.
Une particule de charge q et de vitesse v dans un champ lectrique E et un champ
magntique B est soumise la force de Lorentz F donne par :
F = qE + qv B (11.1)
La variation de quantit de mouvement, Dp, et dnergie, DE, le long de la trajec-
toire ( suivie par la particule sont donne par :
Dp =
_
C
Fdt et DE =
_
C
F.vdt (11.2)
En utilisant (11.1), on a :
DE =
_
C
(qE + qv B) vdt = q
_
C
E.vdt +q
_
C
(v B) .vdt = q
_
C
E.vdt (11.3)

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
217
Chapitre 11

Acclrateurs, dtecteurs et applications non mdicales
car le produit mixte (v B) .v est nul. On ne peut donc accrotre lnergie dune
particule quavec un champ lectrique. Le champ magntique permet de la dvier et de
raliser des optiques permettant de guider et de modier les proprits gomtriques
dun faisceau comme on le fait avec des lentilles en verre pour un faisceau lumineux.
Les diples magntiques permettent de contrler la courbure dun faisceau et avec des
quadruples magntiques on peut le focaliser horizontalement ou verticalement. Un
acclrateur de particules est constitu de 3 grandes parties :
Une source dions qui permet, partir datomes, de produire des ions. En effet ne
peuvent tre acclrs par un champ lectrique que des particules charges. Cette
source dion est souvent constitu dune cathode mettrice mais il existe dautres
techniques permettant de produire des ions.
Les ions produits par la source dions sont extraits et inject dans lacclrateur
proprement dit qui doit tre sous un vide pouss sinon le faisceau dions serait
vite arrt dans le gaz prsent. La partie acclratrice peut comporter plusieurs
acclrateurs en srie lorsque lon souhaite atteindre des nergies leves.
En n dacclration le faisceau de particules est extrait laide dun decteur
lectrostatique par exemple. Il est conduit jusquaux aires exprimentales avec des
lentilles magntiques et focalis sur la cible dexprience. On peut raliser des
collisions avec un autre faisceau.
11.1.1 Acclrateurs courant continu
Les premiers acclrateurs taient courant continu. Or pour acclrer un proton
1 MeV, par exemple, il faut une tension de 1 million de volts. Le premier dispositif
acclrateur a t ralis par Cockroft et Walton en 1932. Cest un systme compliqu
courant continu o une succession dlectrodes alignes permet de porter les particules
des nergies cintiques de plus en plus leves. Ce type dacclrateur nacclre
des particules quaux alentours de 1 MeV au maximum.
Lautre type de machine courant continu est une machine lectrostatique : lac-
clrateur de van de Graaf. Lide de base est de transfrer, grce une courroie,
des charges lectriques sur des lectrodes. Des tensions de lordre de 5 10 MeV
peuvent tre atteintes avec des courants trs faibles. Le tandem de van de Graaf est une
amlioration astucieuse. Lide est davoir un tage qui acclre un faisceau dions
ngatifs jusqu une certaine nergie cintique. Le faisceau passe alors au travers
dune feuille mince (feuille de stripping (ou dpluchage), en gnral une feuille trs
mince de carbone) qui a la proprit denlever plusieurs lectrons aux ions ngatifs et
de les transformer en ions positifs que lon peut nouveau acclrer dans le second
tage de lacclrateur. Les tandems peuvent acclrer des ions jusqu des nergies
denviron 30 40 MeV.
11.1.2 Acclrateurs tension alternative
Pour obtenir des nergies plus leves on utilise des acclrateurs tension alternative.
Lacclration peut tre effectue de manire rectiligne ou circulaire.
218
11.1 Acclrateurs de particules
a) Acclrateur linaires
Les acclrateur linaires (LINAC = LINear ACcelerator) utilisent un champ lec-
trique de haute frquence pour acclrer des particules qui se dplacent en paquets
de manire rectiligne. La source alternative haute frquence est obtenue par des tubes
amplicateurs hyperfrquences (klystrons). Les particules sont groupes en paquets
pour tre acclres par impulsions successives. Un LINAC est une suite de tubes
acclrateurs, appels tubes de glissement, disposs linairement et spars par des
rgions sans champ lectrique. Le paquet de particules est acclr lorsquil passe
lintrieur dun de ces tubes. Comme la tension est alternative, la frquence est choisie
de manire ce que lorsque le paquet passe dun tube de glissement au suivant elle
est positive dans le nouveau tube pour continuer acclrer les particules. Comme
le paquet de particules va de plus en plus vite au fur et mesure que son nergie
cintique augmente, la longueur du tube de glissement doit augmenter au fur et
mesure de lacclration. La premire machine de ce type, lacclrateur de Wideroe,
a t construite aux tats-Unis en 1931.
Lorsque lon acclre des lectrons ils deviennent trs vite relativistes car leur
masse, 0,511 MeV/c
2
, est petite devant lnergie cintique communique qui peut
tre du GeV ou suprieure dans les trs grands acclrateurs. La longueur des tubes
de glissement ou des cavits acclratrices est alors la mme lorsque la vitesse de la
lumire est pratiquement atteinte (E > 50 MeV). Ceci peut tre utilis astucieu-
sement en utilisant un tube de glissement pour acclrer des lectrons dnergie trs
diffrente mais se propageant une vitesse trs proche de la vitesse de la lumire.
Cest ce qui est fait dans lacclrateur dlectrons CEBAF, aux tats-Unis, qui fournit
des lectrons entre 0,6 et 6 GeV.
L ACCLRATEUR DLECTRON CEBAF
La machine consiste en deux sections droites de cavits acclratrices denvi-
ron 1,4 km de long enterres 8 m sous Terre. Deux portions courbes relient
ces sections droites. Elles permettent de faire passer plusieurs fois le faisceau
dlectrons dans la mme section droite et daugmenter son nergie. On peut ainsi
atteindre 6 GeV. Pour faire recirculer le faisceau dans une section droite on lui fait
parcourir une trajectoire courbe qui conduit une mission de rayonnement de
freinage (Bremstrahlung) donc une perte dnergie quil faut compenser lors de
lacclration.
Aujourdhui, Le LINAC le plus long est le SLAC situ Standford aux tats-Unis.
Sa longueur, denviron 3 km, acclre des lectrons jusqu 50 GeV.
b) Acclrateurs circulaires
Pour atteindre des nergies leves lacclrateur linaire doit tre de plus en plus
long. Les acclrateurs circulaires permettent datteindre de trs grandes nergies car
la longueur de la trajectoire peut tre beaucoup plus longue que dans les acclrateurs

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
219
Chapitre 11

Acclrateurs, dtecteurs et applications non mdicales
linaires. Ils sont plus compacts mais, lorsque la vitesse des particules est grande, les
pertes par rayonnement de freinage peuvent tre leves ce qui ncessite un supplment
de puissance pour les compenser.
basse nergie on utilise des machines ayant un champ magntique xe. Ce sont
les cyclotrons et les synchrocyclotrons. Dans un cyclotron le champ magntique est
cr par un lectroaimant fonctionnant temprature ordinaire ou la temprature
de lhlium liquide lorsque lon utilise des systmes supraconducteurs qui permettent
dobtenir des champs magntiques plus levs tout en consommant moins dlectricit.
Dans lentrefer de llectroaimant, il y a deux cavits semicirculaires, les Dees
comme on le voit sur le schma simpli de la gure 11.1. Les particules dcrivent
une trajectoire dans le plan perpendiculaire au champ magntique, ici le plan du dessin.
La trajectoire est une portion de cercle tant que les particules sont soumises au champ
magntique constant. Entre les deux Dees, elles sont soumises une tension alternative
dont la frquence est choisie de telle manire quelle est dans le bon sens lorsque les
particules abordent la phase dacclration. Ceci est rendu possible puisque le temps
mis pour parcourir un demi cercle est constant car il ne dpend pas de la vitesse de la
particule. En effet, si m est la masse de la particule de vitesse v et R le rayon de la
trajectoire dans le champ B, on a, en appliquant la loi fondamentale de la dynamique :
m
v
2
R
= [q[ vB soit puisque v = Rv = mv = [q[ B (11.4)
o v est la pulsation. La frquence, f , est donne par v = 2p f , soit :
f =
[q[ B
2pm
(11.5)
Figure 11.1 Principe simpli du cyclotron.
Si la particule devient relativiste, il faut remplacer la masse au repos m par gm si
bien que la frquence nest plus constante. Un des avantages du cyclotron, en plus de
sa compacit, est quil produit un courant pratiquement continu, donc un faisceau de
grande intensit. Ce type de machine est trs utilise dans le domaine mdical pour
produire les radio-isotopes ncessaires aux diagnostics.
220
11.1 Acclrateurs de particules
LE CYCLOTRON
Cest en janvier 1931 que E.O. Lawrence et M.S. Livingstone construisent le
premier cyclotron et acclrent des protons 80 keV. Ce cyclotron faisait 11 cm
de diamtre et la tension acclratice tait de lordre de 2 000 V. En septembre
1931, E.O. Lawrence ralise un cyclotron de presque 30 cm de diamtre et acclre
des protons 1,1 MeV.
Le synchrocyclotron permet dobtenir des nergies plus leves mais il faut tenir
compte des corrections relativistes si bien que la frquence f doit diminuer lorsque
g augmente. Le CERN a un synchrocyclotron qui permet dacclrer des protons
600 MeV avec un champ B = 1,94 T et un rayon de R = 2,25 m.
Le synchrotron est bas sur le mme principe que lacclrateur linaire mais on
contraint, grce des aimants de courbure, le faisceau de particules dcrire une
trajectoire presque circulaire. Le faisceau circule bien sr sous un vide pouss dans
un tuyau de quelques cm de diamtre. Lacclration des particules se fait lors de
leur passage dans des cavits places le long de la trajectoire. La frquence et le
champ magntique doivent varier tout au long de lacclration des particules qui sont
groupes en paquets. Avec ce type dacclrateur on peut acclrer des lectrons ou
des hadrons.
ACCLRATEURS DU CERN
Le synchrotron de proton du CERN (appel PS pour proton synchrotron) acclre
des protons une nergie maximum de 28,3 GeV. La machine fait 100 m de rayon
et le champ magntique maximum appliqu est de 1,4 T. Le gain dnergie des
protons est de 54 keV par tour. Le PS a servi par la suite dinjecteur un nouveau
synchrotron, le SPS (super proton synchrotron) qui fait 2,2 km de diamtre. Le
champ magntique maximum est de 2 T et les protons sont injects du PS une
nergie de 10 GeV. Le PS a galement servi pr-acclerer et injecter des lectrons
dans le LEP (large electron positron collider) qui tait un anneau de 27 km de long
passant sous la France et la Suisse une centaine de mtres sous terre. Dans le LEP,
les lectrons et les positrons circulaient en sens inverse une vitesse pratiquement
gale celle de la lumire. Le LEP a t remplac il y a peu de temps par le LHC
(large hadron collider), capable notamment dacclrer des ions lourds. Le LHC
utilise le tunnel du LEP. Il comprend des aimants supraconducteurs (1 232 diples
principaux supraconducteurs) et des structures acclratrices (8 cavits supracon-
ductrices avec un champ acclrateur de 5 MV/m). Deux faisceaux de particules
circulent dans lacclrateur sous un vide pouss en sens oppos, dans des tubes
distincts. Lorsquil sagit de protons, ils sont injects 450 GeV aprs avoir t
pr-acclrs par un ensemble dacclrateurs. Le LHC porte leur nergie 7 TeV
pour des protons. Avec un ensemble dacclrateurs un peu diffrents, on peut
acclrer des noyaux de plomb injects 177 GeV par nuclon (177 GeV/u) pour
D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
221
Chapitre 11

Acclrateurs, dtecteurs et applications non mdicales
les porter, dans le LHC, 2,76 TeV/u. Lobjectif du LHC est de mettre en vidence
le boson de Higgs lors de collisions entre 2 protons et dtudier les proprits du
plasma quarks-gluons lors de collisions entre ions lourds.
Comme la trajectoire des particules dans un synchrotron est presque circulaire, il y
a perte dnergie par rayonnement synchrotron.
Pour acclrer des faisceaux des nergies de plus en plus leves un cot cono-
miquement acceptable et ralisable, on utilise des dispositifs supraconducteurs. Pour
courber les faisceaux il faut des champs magntiques intenses, suprieurs 2 T, qui
ne peuvent tre obtenus facilement quavec des aimants supraconducteurs. Les perfor-
mances des cavits acclratrices radiofrquence sont aussi limites lorsquelles sont
en cuivre et fonctionnent la temprature ordinaire. En effet, les pertes par effet joule
augmentent comme le carr de la tension acclratrice et lon ne peut dpasser des
valeurs du champ lectrique acclrateur de lordre du MV/m. La chaleur dgage,
et ses consquences, ainsi que la consommation lectrique deviendraient rdhibitoire.
Avec des cavits supraconductrices on peut atteindre des valeurs de champs accl-
rateur bien suprieures. Ainsi, CEBAF, les cavits supraconductrices permettent
dobtenir des valeurs de champ lectrique de 20 MV/m pour une consommation lec-
trique de seulement 15 kW.
11.1.3 Collisionneurs
Les acclrateurs peuvent tre utiliss pour bombarder des cibles xes dans le systme
du laboratoire. Dans ce cas lnergie disponible dans le systme du centre de masse
pour la raction est beaucoup plus faible comme nous lavons vu dans les sections 5.5
et 5.7. Lavantage de la cible xe est sa simplicit et de pouvoir disposer de grands
ux de particules (grande intensit). Aux nergies relativistes, lnergie dans le centre
de masse, dans le cas de collisions sur cible xe est particulirement faible. Ainsi,
pour produire un boson vecteur W

de 90 GeV/c
2
il suft de faire la collision de 2
protons de 45 GeV allant en sens inverse. Avec une cible xe, il faut un proton de
4500 GeV. Cest la raison pour laquelle on a dvelopp des collisionneurs qui sont des
acclrateurs dans lesquels un faisceau acclr dans un sens peut entrer en collision
avec un faisceau circulant dans lautre sens. Si lon gagne au niveau de lnergie dans
le centre de masse on perd en termes de nombre de collisions. En effet, avec une cible
xe on peut avoir plus de 10
22
atomes/cm
2
alors quavec un collisionneur on est plutt
dans des chiffres de lordre de 10
11
collisions/cm
2
. Cest la raison pour laquelle on
dveloppe des anneaux de stockage qui permettent daccumuler des particules et de
les stocker avant de les utiliser lors de collisions.
11.1.4 Faisceaux secondaires
Les acclrateurs permettent de communiquer de lnergie cintique des particules
charges. Pour cela on enlve des lectrons aux atomes lorsquon les produit dans
la source dions et on peut ventuellement augmenter la charge lectrique en les
pluchant, cest--dire en enlevant dautres lectrons du cortge atomique, lorsquils
222
11.2 Dtection de particules
passent grande vitesse au travers dune ne feuille de matriau. On est aussi intress
avoir des faisceaux de particules neutres comme les neutrons ou les photons.
Les neutrons sont produits dans un racteur nuclaire et on peut en extraire un
faisceau pour faire des tudes. Ce sont des neutrons dont lnergie moyenne est de
lordre de 1 2 MeV avec une queue de distribution allant jusqu 5-6 MeV. Des
neutrons plus nergtiques peuvent tre produits en bombardant une cible par des
particules rapides. Ainsi, on peut produire des neutrons trs rapides par spallation.
Cest par exemple le cas de la source de spallation ISIS, situe au Rutherford Appleton
Laboratory en Grande-Bretagne, qui produit des neutrons de spallation par bombarde-
ment dune cible de tantale par des protons de 800 MeV. Ces derniers ont t acclrs
en 2 tapes : dabord par un LINAC jusqu 70 MeV avant dtre injects dans un
synchrotron qui porte leur nergie cintique 800 MeV. Les neutrons trs nergtiques
produits peuvent tre ralentis avec des modrateurs pour obtenir des neutrons ayant
des nergies cintiques plus faibles.
On peut produire des faisceaux de photons de grande nergie par rayonnement de
freinage dlectrons (Bremstrahlung). Le synchrotron Soleil, sur le plateau de Saclay,
en France, et lESRF (European synchrotron radiation facility) Grenoble, sont des
exemples de machines permettant de produire du rayonnement synchroton, cest--dire
des faisceaux de photons de grande qualit et de bonne intensit pour faire des tudes
scientiques dans de nombreux domaines. La lumire synchrotron peut tre jusqu
10 000 fois plus intense que la lumire du Soleil dans un domaine de longueur donde
qui peut aller de linfrarouge aux rayons X les plus durs.
SOLEIL
Le synchrotron Soleil comprend 2 acclrateurs en srie. Le premier est un LINAC
qui acclre des lectrons 100 MeV. Leur nergie est porte 2,75 GeV dans
un acclrateur circulaire appel booster avant dtre inject dans un anneau de
stockage en forme de polygone ayant un primtre de 354 m. Lanneau de stockage
comporte des lments magntiques qui permettent de guider le faisceau. Il y a
galement en certains endroits des structures magntiques, les onduleurs, qui font
osciller les lectrons et gnrent des faisceaux de photons aux caractristiques
spatiale, temporelle et nergtique trs prcises. Ces faisceaux, que lon appelle
lignes de lumire, sont utiliss pour sonder la matire.
11.2 DTECTION DE PARTICULES
La radioactivit est invisible ; on ne peut la dtecter et obtenir des informations
sur les particules quen dtectant celles-ci. Leur dtection repose sur linteraction
rayonnement-matire qui, compte tenu de son importance, a t dtaille dans le
chapitre 6. La particularit des phnomnes nuclaires est lextrme sensibilit de
dtection que lon peut atteindre. On est en effet capable de dtecter 1 particule l

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
223
Chapitre 11

Acclrateurs, dtecteurs et applications non mdicales
o lanalyse chimique a du mal en dtecter 10
10
. Cette sensibilit joue parfois en
dfaveur de la radioactivit et de son utilisation puisque la moindre particule peut
tre dtecte alors que son effet sur la sant est la plupart du temps tout fait ngli-
geable des quantits si faibles. La radioactivit naturelle dun tre humain moyen est
denviron 8 000 Bq et on peut facilement la dtecter. Dtecter quelques dizaines de
milliers datomes ou de molcules serait par contre une tche extrmement difcile.
Plusieurs mthodes de dtection existent selon le problme pos. Un bon dtecteur
doit tre slectif, avoir une bonne rsolution et un bon rapport signal bruit car la
difcult est souvent dextraire le signal intressant du bruit de fond dont les causes
sont multiples.
Beaucoup de dtecteurs sont bass sur lionisation produite lors du passage dune
particule dans la matire quelle soit gazeuse, liquide ou solide. On cre des charges en
nombre variable quil faut collecter pour obtenir une information sur la particule ayant
travers le dtecteur. Le phnomne dionisation peut tre direct, lorsque la particule
est charge ou indirect dans le cas de particules neutres comme des photons g ou des
neutrons.
11.2.1 Dtecteurs gaz
Lionisation de la matire est le phnomne le plus utilis pour dtecter une particule
charge. Une particule passant dans la matire ionise celle-ci sur son passage. Si on
est capable de collecter les charges positives dun ct et ngatives de lautre, on peut
crer un signal lectrique permettant dobtenir des informations sur la particule. Les
particules charges ionisent directement la matire mais les particules neutres comme
le rayonnement g ou les neutrons peuvent aussi crer une ionisation secondaire. Les
g en produisant des lectrons secondaires ou en crant des paires e
+
e

; les neutrons
en jectant des protons lors dune collision. Les dtecteurs gaz ont t les premiers
utiliss historiquement pour dtecter la radioactivit.
a) Chambre dionisation
Schmatiquement, une chambre dionisation est un condensateur avec un gaz qui peut
tre de lair ou dautres gaz pour obtenir de meilleures performances (gure 11.2). Les
lectrodes tant polarises, un champ lectrique existe entre les deux lectrodes. La
particule, en passant entre les armatures de la chambre dionisation, cre des charges
positives (ions) et ngatives (lectrons) sur son passage. Le champ lectrique permet
de sparer les charges et de les faire driver vers les lectrodes. Elles gnrent un
courant sur ces dernires qui est dtect et ampli. Le signal lectronique gnr est
trait pour obtenir les informations ncessaires sur lnergie de la particule. Lors de la
drive des charges formes lors du passage de la particule dtecte, les lectrons vont
vers lanode, charge positivement, et les ions vers la cathode, charge ngativement.
On obtient ainsi un signal lectrique et un courant sur les lectrodes. Si le champ
lectrique nest pas sufsant, il y a recombinaison des charges et lon ne mesure plus
un signal proportionnel lnergie dpose car on nen collecte quune partie.
224
11.2 Dtection de particules
Figure 11.2 Principe dune chambre dionisation.
Il faut environ 35 eV pour crer une paire dions dans lair et entre 20 et 40 eV avec
dautres gaz. Le temps de drive des ions dans le gaz est un facteur limitant pour le
taux de comptage et lon a intrt choisir un gaz o cette drive est rapide. La valeur
de 35 eV peut paratre leve mais il ne sagit bien sr pas de lnergie ncessaire
pour ioniser une molcule particulire. Cest une moyenne qui tient compte du fait
que les collisions entre la particule et les molcules de gaz ne conduisent pas toutes
une ionisation. Cette valeur leve montre que beaucoup de collisions nionisent pas
la matire.
Avec des technologies et des gomtries plus complexes on peut concevoir des
chambres dionisation permettant de faire de la localisation spatiale. Le volume de
dtection peut alors tre trs important et couvrir un large domaine angulaire de
dtection.
b) Compteurs proportionnels
Dans une chambre dionisation le champ lectrique appliqu, cest--dire la tension
lectrique entre les 2 lectrodes, est sufsant pour sparer les charges formes et
les amener sur les lectrodes. Si lon augmente cette tension on passe dans un autre
rgime o les lectrons produits peuvent acqurir sufsamment dnergie cintique
pour ioniser leur tour le gaz. Lorsque la tension applique nest pas trop grande on
est dans un rgime proportionnel, o le nombre dlectrons produit est proportionnel
au nombre dlectrons initialement forms. Cela correspond des champs lectriques
qui sont typiquement de lordre de 10
6
V/m. Le gaz utilis est souvent un mlange
dargon (90 %) et de mthane (10 %). Lintrt est dobtenir un signal plus important
dans le gaz pour avoir moins besoin de lamplier et de diminuer le bruit de fond. On
peut avoir des facteurs damplication de lordre de 10
4
10
8
. La rsolution en nergie
des compteurs proportionnels est plus faible que celle des chambres dionisation mais
llectronique est aussi plus simple. Les compteurs proportionnels ont le plus souvent
une structure cylindrique avec une lectrode positive centrale qui est un l dirig selon

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
225
Chapitre 11

Acclrateurs, dtecteurs et applications non mdicales
laxe de symtrie. Le champ lectrique est trs intense au voisinage du l ; cest ce
niveau que ce fait la multiplication des lectrons.
Dans les expriences de haute nergie on utilise souvent le rgime proportionnel
pour chambres proportionnelles multi-ls ou les chambres drive.
c) Compteur Geiger
Pour une tension plus leve, la multiplication des charges nest pas proportionnelle
et le nombre nal dions est indpendant du nombre initial. Le domaine de tension o
lon observe ce phnomne est le rgime Geiger-Mller. On observe une avalanche
dlectrons (avalanche de Townsend). Comme de nombreux photons sont aussi pro-
duits, dautres charges sont cres par effet photolectrique dans la rgion o le champ
lectrique est fort, cest--dire au voisinage du l danode. Lors dune dcharge, le
courant danode est satur ce qui explique lindpendance de lamplitude du signal
par rapport au nombre de charges primaires. Le rgime Geiger-Mller peut tre atteint
en augmentant la tension ou en diminuant la pression du gaz du dtecteur. Ce dernier
paramtre est assez commode. Partant dun compteur fonctionnant dans le rgime pro-
portionnel on peut, en diminuant la pression du gaz, passer dun rgime proportionnel,
un rgime semiproportionnel avant datteindre celui de Geiger Mller. Lavantage du
rgime Geiger Mller est dobtenir des impulsions importantes. Les compteurs Geiger
ou Geiger Mller (gure 11.3) travaillent dans ce rgime et sont souvent utiliss pour
dtecter la radioactivit. Par contre le taux de comptage est limit car il y a un temps
mort important lors de la dtection dune particule.
Figure 11.3 Principe du compteur Geiger.
Si la tension va au-del du rgime de Geiger Mller, on amorce une dcharge
continue, mme en labsence de rayonnement traversant le dtecteur, et le compteur
est inutilisable.
d) Dtecteurs plaques parallle
Un dtecteur plaque parallles est constitu dune faible paisseur de gaz basse
pression (quelques mm de mercure) conne entre deux feuilles trs minces de plas-
tique mtallis. On applique un champ lectrique intense entre les 2 plaques pour
quil y ait un effet davalanche lorsquune particule lgre ou un ion lourd traverse
ce dtecteur et ionise le gaz. Un signal rapide est mis qui peut tre utilis dans une
mesure de temps de vol de la particule. Associ un autre dtecteur plac plus loin,
226
11.2 Dtection de particules
on peut mesurer le temps de vol de la particule entre les 2 dtecteurs. Si une chambre
dionisation place derrire le second dtecteur mesure lnergie on peut, avec le temps
de vol, dterminer la masse de la particule.
11.2.2 Dtecteurs scintillation
Il existe certains milieux, minraux ou organiques, o le passage dune particule
charge se traduit pas une mission de lumire de uorescence. Cette mission de
lumire peut soit venir du matriau lui-mme, soit dadditifs qui ont t ajouts.
Si le milieu est transparent aux photons mis, on peut collecter ceux-ci et mesurer
leur intensit. Ces milieux sont en gnral isolants. Contrairement aux dtecteurs
dionisation o lon essaye de sparer les charges cres pour les collecter, dans un
scintillateur on prfre au contraire que les excitations lectron-trou se recombinent
pour mettre de la lumire. Pour les cristaux habituellement utiliss, lmission de
lumire se fait dans le bleu ou dans le proche UV. Dans la pratique on peut couramment
gnrer des milliers ou des dizaines de milliers de photons. Lobjectif est den rcuprer
le maximum et de les conduire, grce un guide de lumire, vers la fentre dentre
dun photomultiplicateur.
Un photomultiplicateur permet de convertir des photons, lorsquils touchent la pho-
tocathode, en lectrons. La photocathode est gnralement constitue dune couche
mince dalliage alcalin. Elle met facilement des lectrons lorsquelle est bombar-
de par des photons sufsamment nergtiques ce qui est le cas de la lumire mise
par les scintillateurs. Derrire la photocathode se trouvent une srie dlectrodes, les
dynodes, portes des potentiels lectriques croissants. Les lectrons gnrs sur
la photocathode sont acclrs et focaliss sur la premire dynode qui multiplie le
nombre dlectrons et ainsi de suite avec les dynodes suivantes. Les photomultiplica-
teurs ont entre 10 et 14 dynodes qui permettent dobtenir un signal pouvant atteindre
jusqu 10
17
fois le signal initial. Lensemble de ces lectrodes est sous vide dans une
enceinte ferme et constitue le photomultiplicateur. Lefcacit nergtique dpend
de la longueur donde des photons. Cest la raison pour laquelle on utilise parfois
des dopants permettant de dplacer la longueur donde dans le domaine o la pho-
toccathode est la plus efcace. Typiquement on peut crer 1 lectron pour 4 photons
absorbs. Pour certaines dtections, on peut aussi utiliser des photodiodes la place
de photomultiplicateurs.
Les scintillateurs sont soit organiques (plastiques, liquides) soit inorganiques (cris-
taux comme le NaI, Ge, CsF
2
, BGO...). Les scintillateur inorganiques sont des cristaux
dops. Ainsi liodure de sodium est dop au thallium et on note cela NaI(Tl). Cest un
cristal scintillateur trs utilis en dtection g si lon souhaite une rsolution moyenne.
On a aussi de plus en plus besoin de dtecteurs dits 4p cest--dire couvrant le
maximum dangle solide et permettant de localiser les angles dmission des par-
ticules. Cest notamment utilis pour faire de limagerie dans le mdical ou dans
lindustrie. Lorsque lon a besoin dun grand nombre de dtecteurs le problme den-
combrement et de cot se pose. Il est alors intressant dutiliser des cristaux ayant un
grand numro atomique car ils permettent davoir un volume plus faible pour la mme
D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
227
Chapitre 11

Acclrateurs, dtecteurs et applications non mdicales
efcacit. Les cristaux de BGO (Bi
4
Ge
3
O
12
) coupls des photodiodes ou des mini
photomultiplicateurs sont intressants pour cela.
Les scintillateurs organiques peuvent tre utiliss de diverses manires sous forme
dun grand volume liquide, de blocs ou en feuilles minces. Ces dernires sont int-
ressantes pour faire du temps de vol car la rponse du scintillateur au passage dune
particule est trs rapide. Le temps de rponse est de lordre de la ns et la dcroissance
est rapide, typiquement une centaine de ns ce qui permet des taux de comptage levs.
Par contre ils sont moins sensibles. Alors quil faut environ 25 eV pour crer un photon
dans un NaI(Tl) il faut de lordre de 100 eV dans un scintillateur plastique. Pour un
cristal de BGO cest environ 300 eV.
11.2.3 Dtecteurs semiconducteurs
Les dtecteurs semi-conducteurs sont des dtecteurs dionisation mais la particule
dtecte, au lieu de crer des paires ions-lectrons dans la zone active, cre des paires
lectrons-trous dans le cristal. On utilise beaucoup des dtecteurs base de silicium
pour dtecter des ions lourds. La structure du dtecteur est typiquement celle dune
jonction que lon polarise en inverse de manire avoir une grande zone de dpltion
qui est la zone active du dtecteur. Lintrt des dtecteurs semi-conducteurs est dtre
compacts et de ne ncessiter quenviron 3 eV pour crer une paire lectron-trou alors
quil faut environ 30 eV dans une chambre dionisation et 300 eV dans cristal de BGO.
La rsolution est donc bien meilleure (les uctuations statistiques sont plus faibles)
toutefois les chocs nuclaires, en n de parcours de la particule que lon dtecte,
sont moins bien grs dans les dtecteurs semi-conducteurs que dans les chambres
dionisation. Les dtecteurs semi-conducteurs sont aussi rapides et le temps de monte
des impulsions est de lordre de quelques nanosecondes ce qui peut parfois tre utilis
pour faire du temps de vol.
Lorsque lon dtecte des ions lourds on utilise aussi des dispositifs dits E-DE o
lon place devant le dtecteur qui arrte compltement la particule un dtecteur semi-
conducteur trs n pour que la particule laisse une partie de son nergie DE mais
ne soit pas arrte. La mesure simultane de E et de DE permet, dans le plan E-DE
de sparer les particules selon leur numro atomique. Il existe aussi des dtecteurs
semi-conducteurs localisation.
Le germanium est utilis pour dtecter les photons g. Les dtecteurs germanium ont
une structure de jonction pi n. Le rayonnement est dtect dans la partie intrinsque (i ).
Ce sont des dtecteurs chers, surtout sils sont gros ce qui est ncessaire pour arrter
des g de grande nergie. Il doivent fonctionner et tre conservs la temprature de
lazote liquide pour diminuer le bruit de fond car le gap du germanium (0,66 eV
300 K) est plus faible que celui du silicium (1,2 eV).
11.2.4 Autres dtecteurs
De nombreux dtecteurs ont t dvelopps en physique nuclaire, physique des
particules ou pour les applications. Il nest pas possible de les passer tous en revue.
Certains sont dune grande complexit et dune taille impressionnante. Ils sont souvent
228
11.3 Applications industrielles
constitus de diffrents dtecteurs. En physique des particules dnormes dtecteurs
sont construits pour traquer de nouvelles particules ou de nouveaux effets physiques.
Une lectronique analogique et digitale spcique est ncessaire pour traiter les
masses normes dinformation et dj faire un tri parmi les donnes prises en court
dexprience.
11.3 APPLICATIONS INDUSTRIELLES
Il existe de nombreuses applications des radionuclides dans le domaine de lindustrie.
Lorsque leur usage simpose pour une application donne cest quils prsentent un
avantage indniable car leur utilisation est bien sr moins commode compte tenu de la
radioactivit qui induit des contraintes rglementaire souvent pesantes. Nous allons,
dans cette section, donner quelques exemples dapplications sachant quelles sont
beaucoup plus nombreuses que cela.
11.3.1 Traceurs
Comme la radioactivit se dtecte avec une trs grande sensibilit, on peut utiliser des
isotopes radioactifs comme traceurs pour suivre le dplacement de substances dans des
milieux difcilement accessibles par les mthodes usuelles. Un des avantages de cette
mthode est quaucune source externe dnergie nest ncessaire. On utilise souvent
un isotope radioactif de llment non radioactif que lon veut suivre. Comme ils ont
les mmes proprits chimiques, le traceur permet de suivre exactement son compor-
tement. Un bon traceur doit avoir une priode sufsamment courte pour disparatre
au bout dun certain temps mais sufsamment longue pour avoir le temps de faire les
mesures. Comme le rayonnement peut avoir traverser des matriaux absorbants, il
doit tre assez pntrant. Cest le cas du rayonnement g qui est largement utilis dans
les traceurs.
Les premires applications ont t faites dans le domaine du mdical. En 1940,
liode radioactif a t utilis comme traceur pour explorer la glande thyrode. Cest le
principe de la scintigraphie qui consiste injecter un traceur radioactif pour obtenir
limage du fonctionnement dun organe. La scintigraphie thyrodienne utilise comme
traceur du
99
Tc, l
123
I ou l
131
I (cf. section 9.2).
On fait parfois la distinction entre traceur et marqueur. Pour prendre le cas du
60
Co,
par exemple, si on utilise cet isotope pour tudier le comportement du cobalt naturel
on parle plutt de traceur. Si lon sen sert pour suivre le devenir dune autre mtal,
comme lacier on parlera plutt de marqueur.
Lextrme sensibilit du procd permet de raliser des mesures impossibles par les
mthodes classiques. Ainsi, si lon met un lment radioactif dans une pice mtallique
soumise lusure comme un moteur dautomobile, on peut trs prcisment suivre
son usure partir de la mesure de la radioactivit que lon retrouve dans lhuile du
moteur.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
229
Chapitre 11

Acclrateurs, dtecteurs et applications non mdicales
Il y a de multiples applications des traceurs dans le milieu industriel. Ils permettent
par exemple de rechercher des fuites de gaz ou de liquide. Il y a des applications
dans le domaine de lenvironnement : le
82
Br ou
131
I sont utiliss en hydrologie
souterraine, l
198
Au, l
192
Ir et dautres radio-isotopes en sdimentalogie dynamique,
etc. Les sources radioactives sont aussi utilises pour la recherche de ptrole o elles
permettent de faire des mesures en temps rel.
11.3.2 Production de radio-isotopes
La production de radio-isotopes est une activit importante, notamment pour des
applications mdicales. Citons pour illustrer cela le
99
43
Tc
m
dans un tat mtastable. Cet
isotope, dont la priode est denviron 6 heures, est utilis en scintigraphie (notamment
osseuse) et en tomographie dmission monophotonique. Sa courte priode fait quau
bout de 24 heures il nen reste plus que de lordre de 6 %. On le fabrique partir de
gnrateurs de
99
42
Mo (gure 4.6). Cet isotope, dont la priode est de 66,5 heures, est
fabriqu en racteur par irradiation du
98
42
Mo selon la raction
98
42
Mo(n,g)
99
42
Mo. Il faut
ensuite sparer le
99
42
Mo et prparer les gnrateurs de
99
43
Tc
m
qui sont achemins dans
les centres dexamens. Il sagit donc dune activit ux tendu cause des priodes
courtes des radio-isotopes.
11.3.3 Radiographies nuclaires
La radiographie X est un moyen bien connu pour obtenir des images de matriaux
peu denses ou peu pais. Dans le domaine mdical la radiographie pulmonaire en
est un exemple. Le rayonnement g est plus pntrant que les rayons X et peut tre
utilis pour faire du contrle non destructif sur des paisseurs plus grandes et plus
absorbantes. Une des mthodes de radiographie la plus utilise est la gammagraphie.
Cette technique a, avant la seconde guerre mondiale, utilis des sources de
226
Ra
mais, aprs la guerre, les radio-lments articiels se sont imposs. On utilise surtout
(environ 80 % des sources de gammagraphie sont de ce type) l
192
Ir qui a une priode
de 74 jours et met des photons g dnergies comprises entre 200 et 600 keV. Le
60
Co
est utilis dans environ 10 % des appareils de gammagraphie. Sa priode est de 5,3
ans et il met des photons g d

nergies comprises entre 1 170 et 1 340 keV. Ces deux


isotopes sont fabriqus en racteur nuclaire. Dautres isotopes ont des utilisations
plus marginales (environ 5 % des sources). Ce sont le
170
Tm, le
169
Y, le
75
Se, le
137
Cs,
le
152
Eu et le radium.
Les sources industrielles ont une forte activit, de quelques Ci quelques dizaines
de Ci pour l
192
Ir par exemple. Les domaines dapplication sont nombreux : fonderie,
gnie civil, travaux publics, divers domaines de la construction, industries du ptrole,
du gaz naturel, armement, centrales lectrognes, etc.
Il existe dautres techniques de radiographie nuclaire comme :
La neutronographie qui utilise des neutrons produits dans un racteur nuclaire
ddi ou des sources radioactives de
252
Cf pour examiner des composs hydrogns
230
11.3 Applications industrielles
lgers comme les matires plastiques, par exemple. Cette mthode est aussi utilise
dans lindustrie nuclaire.
La radiographie utilisant le rayonnement synchrotron qui permet de disposer de
faisceaux de photons ayant des proprits bien dnies.
La btagraphie qui utilise les lectrons mis par le tritium, le
14
C ou le
63
Ni pour
examiner des matriaux minces comme les billets de banque, par exemple.
Lautoradiographie qui utilise la radioactivit contenu dans lchantillon que lon
examine. Cette technique peut tre utilise en mtallurgie comme dans les sciences
du vivant.
11.3.4 Jauges radiomtriques
Comme le rayonnement interagit avec la matire, on peut utiliser ces interactions pour
accder la valeur de paramtres macroscopiques importants de procds industriels
comme la densit, lpaisseur, le niveau, lhomognit, la prsence de dfauts, la
pression, le dbit, la composition, etc. On utilise pour cela des sources radioactives
scelles d
241
Am, de
137
Cs, de
60
Co, de
90
Sr, etc.
La gure 11.4 montre le principe dune jauge de niveau permettant de contrler la
prsence ou labsence de liquide une hauteur donne.
Figure 11.4 Principe dune jauge de
niveau utilisant une source radioactive.
La gure 11.5 montre le principe dune jauge dpaisseur utilise pour reprer des
dfauts dans une tle qui dle devant des dtecteurs.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
231
Chapitre 11

Acclrateurs, dtecteurs et applications non mdicales
Figure 11.5 Principe dune jauge dpaisseur utilisant une source radioac-
tive.
11.3.5 Analyse par activation
Beaucoup de noyaux stables ont une grande section efcace de capture de neutrons
thermiques par la raction (n,g). Le noyau form est souvent radioactif et peut tre
dtect. Comme on peut dtecter une radioactivit trs faible on peut mesurer la
concentration du noyau mme sil est ltat de trace. Cette mthode, connue sous le
nom danalyse par activation par neutrons, permet de mesurer des quantits inmes
de noyaux. Lactivation neutronique se fait en utilisant les neutrons thermiques dun
racteur nuclaire.
Prenons un exemple concret. Si lon recherche des traces dor dans un matriau
par activation neutronique, l
197
Au capture un neutron thermique et donne de l
198
Au
qui a une priode de 2,7 jours. Dans 95 % des cas ce noyau se dsexcite par mission
b

pour donner du
198
Pt

excit qui se dsexcite en mettant un g de 412 keV. En


mesurant la fois la priode de dsintgration et lnergie du photon on peut identier
latome d
197
Au.
Si N est le nombre de noyaux par unit de surface qui sont irradis par le ux F
par unit de surface et de temps, on a, pour lactivit /, si l est la priode du noyau
form par activation :
/ = sNF
_
1 e
lt

(11.6)
11.3.6 Strilisation
Les radiations sont souvent utilises pour striliser des accessoires mdicaux comme
les seringues, les gants chirurgicaux, etc. Lavantage de ce procd est quil peut se
faire temprature ambiante et laugmentation de temprature due la strilisation ne
dpasse pas 10

C alors quune strilisation classique se fait environ 120

C pendant
un quart dheure. Les sources de radiation peuvent tre soit une source radioactive
de forte intensit, comme le
60
Co, soit un acclrateur dlectrons. On peut utiliser
232
11.4 Datation
directement les lectrons ou les convertir, en bombardant une cible, en rayons X plus
pntrants. Lnergie des particules utilises pour la radiostrilisation est choisie pour
quil ny ait pas dactivation des matriaux irradis qui ne sont donc pas radioactifs. Il
peut ventuellement rester quelques radicaux libres ou espces oxydes mais ils ne pr-
sentent pas de danger particulier. La radiostrilisation est plus efcace dans les milieux
humides plutt que secs ou riches en oxygne. Il ny a pas destruction complte de tous
les microorganismes mais une rduction importante de leur nombre sinon il faudrait
irradier le matriau avec des doses trop importantes. Pour une dose de 45 kGy, par
exemple, on rduit le nombre de micro-organismes dans un rapport de lordre de 10
8
.
Les irradiations sont aussi trs utilises pour dtruire des micro-organismes patho-
gnes qui peuvent tre prsent dans certains aliments. Plutt que dutiliser des produits
chimiques pour les dtruire, il vaut mieux utiliser la radiostrilisation. Les pices
ou les herbes sches, par exemple, seraient, sans traitement (chimique ou par radia-
tions), des vecteurs daffections graves. Il faut des doses plus faibles pour liminer
les insectes ou les larves, de lordre de 600 Gy. Un autre avantage est que la nourri-
ture irradie se conserve beaucoup plus longtemps que celle qui ne lest pas et lon
peut, par exemple, garder des fraises intactes pendant de nombreux jours. Toutefois,
lirradiation de la viande peut donner un got dsagrable celle-ci si bien quon
nutilise pas cette technique. Cest dommage quon ne puisse le faire car lirradiation
permettrait dliminer lescherichia coli O157 :H7, qui est une bactrie potentielle-
ment mortelle (maladie des hamburgers). Elle peut conduire plusieurs pathologies
comme la colite hmorragique, le syndrome hmolytique et urmique ou le purpura
thrombotique thrombocytopnique qui peuvent tres fatales pour les enfants.
11.3.7 Ionisation des gaz
Les rayonnements sont ionisants. Aussi utilise-t-on parfois cette fonction particulire.
Lexemple le plus connu est celui des dtecteurs de fume qui contiennent une petite
source d
241
Am et une chambre dionisation fonctionnant lair. Lorsquil y a de
la fume, le courant dans la chambre dionisation diminue et un signal sonore se
dclenche. On peut avoir deux chambres dionisation en srie, lune tant relie au
milieu extrieur et lautre scelle comme rfrence. La priode radioactive de l
241
Am,
qui est metteur a, est de 432 ans.
Lors de la manipulation de substances isolantes comme les matires plastiques,
certains explosifs ou des liquides inammables, il faut viter une accumulation de
charges lectrostatiques qui pourraient initier une explosion. Des sources radioactives
de faible intensit sont utilises pour viter cela.
11.4 DATATION
Plusieurs radiolments sont utiliss pour dater des minraux, des vgtaux morts,
des eaux fossiles, etc. On utilise des radio-isotopes de priode diffrente selon lge
dterminer. Le principe de base, bien que des corrections puissent tre faites, est
quavant la formation du minral ou avant la mort de ltre vivant, il y a quilibre entre

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
233
Chapitre 11

Acclrateurs, dtecteurs et applications non mdicales
le radio-isotope considr et le milieu environnant. En admettant que la concentra-
tion isotopique dans le milieu naturel ne varie pas au cours du temps, ce qui parfois
demande quelques ajustements, la concentration de llment radioactif dans le mat-
riau mort ne fait que dcrotre. La mesure de la radioactivit rsiduelle de cet lment
permet de calculer la date de formation du minral ou la date de la mort de ltre
vivant.
Pour la datation on utilise beaucoup le
14
C(metteur b

de priode t
1/2
= 5730 ans),
le
40
K (metteur b

de priode t
1/2
= 1,3 ans) et le
232
Th (metteur a de priode
gale 14 milliards dannes).
Le
14
C permet de dater des objets jusqu 25 000 40 000 ans environ. Cette
mthode a t mise au point en 1947 par F. Libby. Elle est beaucoup utilise en
archologie ainsi quen climatologie. Cest ainsi quon a pu estimer lge des peintures
des grottes de Lascaux. Le principe est quun organisme vivant assimile du carbone
naturel. Or le
14
C est produit de manire ininterrompue en haute atmosphre (surtout
entre 15 et 18 km daltitude) par les neutrons cosmiques qui interagissent avec lazote
de lair selon la raction :
1
0
n +
14
7
N
14
6
C +
1
1
H (11.7)
Le carbone form ragit rapidement avec loxygne de lair pour produire du CO
2
qui circule ensuite dans latmosphre et les ocans. Il est absorb par la biosphre,
participe au processus de photosynthse et le
14
C se retrouve nalement dans les
animaux au bout de la chane alimentaire. On considre donc que le rapport
14
C/C est
uniforme dans lenvironnement par suite des changes incessants qui y ont lieu. Pour
que ce rapport soit constant il faut que la concentration de carbone dans latmosphre
varie peu et que le ux de neutrons cosmiques reste constant.
DATATION AU
14
C : PRCAUTIONS
Il arrive parfois que lvaluation de lge de certains objets par la mthode du
14
C
ne soit pas cohrent avec dautres valuations. Cela peut avoir plusieurs origines
et des corrections sont parfois ncessaires pour obtenir lvaluation correcte de
lge. Le ux cosmique de neutrons varie avec lintensit du champ magntique
solaire et terrestre. Des actions humaines comme laugmentation des missions
de CO
2
venant des combustibles fossiles ont aussi une inuence sur le rapport
14
C/C. Un arbre poussant prs dune autoroute frquente utilisera une bonne
partie de CO
2
issu de la combustion du ptrole, o le rapport
14
C/C est plus
faible que dans une rgion o les changes se font normalement. Si lon date
larbre mort dans quelques milliers dannes, comme il a aujourdhui moins de
14
C que le milieu naturel, on lui attribuera un ge plus important. Les explosions
nuclaires exprimentales des annes 50-60 ont presque doubl la quantit de
14
C dans latmosphre ce qui aura des consquences pour les datations qui seront
faites dans le futur. Grce la dendrochronologie, science qui consiste tudier
234
11.5 Sources dnergie
les anneaux des arbres, et en particulier leur largeur qui reprsente leur croissance
chaque anne, on peut calculer, couche par couche, le rapport
14
C/C pour corriger
pour chaque anne cette valeur et obtenir une courbe de calibration globale.
La datation en gologie ncessite des isotopes naturels dont la priode est beaucoup
plus longue. En effet, il est imprcis de dater des objets dont lge est suprieur
plusieurs priodes du radio-isotope utilis. Plusieurs mthodes existent mais sont
parfois compliques par le fait que le ou les descendants sont eux-mmes radioactifs
et quil peut y avoir des rapports de branchement.
La mthode potassium-argon utilise le
40
K qui donne de l
40
Ar dans 11 % des cas
(par capture lectronique) et du
40
Ca dans 89 % des cas. Largon est un gaz qui peut
rester pig dans la lave lors dune ruption volcanique. partir de ce moment l,
la concentration en argon dans les micro-inclusions va augmenter, alimente par la
dcomposition du
40
K. Le dosage du rapport relatif entre le potassium et largon va
permettre de dater lruption. On a ainsi pu obtenir lge dchantillons de roches
lunaires et de roches basaltiques terrestres. Le potassium permet de dater des minraux
volcaniques ges de quelques centaines de millions dannes 1 milliard dannes.
Le thorium est utilis pour dater des matriaux trs anciens : coraux, coquillages,
concrtions calcaires, certains ossements fossiles, etc. La mthode uranium-thorium
permet de dater avec prcision les coraux fossiles. Son principe repose sur le fait
que l
234
U est soluble dans leau de mer alors que son descendant, le
230
Th, ne lest
pas. Lorsque le corail se dveloppe, il nabsorbe que l
234
U soluble alors que le
230
Th
tombe au fond de la mer. Lorsque le corail meurt, l
234
U prsent dans le corail donne
du
230
Th qui reste pig dans celui-ci. Le dosage relatif de ces deux isotopes permet
de mesurer lge du corail.
Il existe dautres mthodes de datation dont lutilisation est parfois plus complexe.
Lutilisation de plusieurs mthodes de datation permet dvaluer lge dun mme
objet avec une plus grande certitude
11.5 SOURCES DNERGIE
La radioactivit libre de lnergie que lon peut utiliser dans des endroits o il ny a
pas dautres sources. Cest le cas du domaine spatial pour des missions loin du Soleil o
lnergie solaire est si faible quelle ne peut tre utilise. Les sources dnergie ddies
lespace utilisant des isotopes radioactifs sont des thermognrateurs dlectricit
radio-isotopes. Ils produisent de llectricit partir de la chaleur mise par une source
radioactive. Les sources les plus utilises sont des metteurs a car cette particule
est arrte avec peu de matire et son nergie cintique est transforme en chaleur.
Llectricit est produite par effet Seebeck. Celui-ci apparat lorsque lon soude deux
mtaux de nature diffrentes et que lune des soudures est une temprature plus
haute que lautre : on gnre un courant lectrique dans le circuit. Cet effet est utilis
dans les thermocouples. Le rendement est faible, souvent infrieur 5 % et la prsence
dune source radioactive est un inconvnient en termes de scurit si lappareil venait

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
235
Chapitre 11

Acclrateurs, dtecteurs et applications non mdicales
tre perdu ou accident. Ses avantages sont un faible encombrement et la possibilit,
en choisissant bien la priode de lmetteur, de disposer dnergie pendant un temps
trs long l o les batteries classique auraient rendu lme depuis longtemps.
Si lon veut une source dnergie puissante mais qui dure sufsamment longtemps
on prend un gnrateur base de
238
Pu (PuO
2
75 % de 238) dont la priode est de
97,7 ans et la puissance de 567 W/kg. Pour une puissance plus modeste mais durant
trs longtemps le choix pourra sorienter vers un gnrateur
241
Am (AmO
2
) de
priode 432 ans. Pour des sources de trs grande puissance mais de courte dure
de vie on pourra utiliser un gnrateur de
210
Po (polonium contenant 95 % diso-
tope 210) dont la puissance est de 140 kW/kg mais qui a une priode de 138,4 jours.
La gure 11.6 montre le pourcentage de la puissance initiale en fonction du temps
pour les 3 sources cites plus haut.
Figure 11.6 volution typique de
la puissance de quelques thermogn-
rateurs dlectricit radio-isotopes en
fonction du temps.
Exercices
11.1
1. Calculer la vitesse de la lumire c en cm/ns
2. Calculer classiquement la vitesse dune particule de masse M en cm/ns si son
nergie est mesure en MeV.
3. On mesure lnergie dune particule derrire un dispositif temps de vol (un start
et un stop). On trouve, aprs correction des pertes dnergie dans le dispositif temps
de vol E = 200 MeV. Le temps mesur est t = 20 ns pour une base de temps de vol
l = 62 cm. Calculer la masse M de la particule. Un dispositif DE E indique que le
numro atomique dtect est Z = 18. De quel noyau sagit-il ?
236
Exercices
11.2
1. Calculer lnergie cintique dun lectron dont limpulsion est de 5 MeV/c.
2. Calculer la quantit de mouvement, en MeV/c dun lectron de 1 MeV.
3. Calculer la vitesse dun lectron dont lnergie cintique est de 100 MeV.
11.3
1. Un cyclotron acclre des ions de dargon
40
18
Ar
18+
300 Mev. Le courant mesur
est de 30 nA. Quelle est le ux de particules ?
2. Un synchrotron acclre des protons 1 GeV pour des ractions de spallation. On
souhaiterait disposer dun faisceau de 6,25 10
18
protons par seconde. Quelle est
lintensit lectrique sortant de lacclrateur ?
11.4
1. La priode du
14
C est prise gale 5 568 ans dans les mesures de datation. Si /
0
tait lactivit initiale de lchantillon que lon souhaite dater et / celle la date
laquelle on mesure cette activit, donner lge en annes.
2. On estime que lactivit lquilibre avec lenvironnement correspond 13,56 ds-
intgrations par minute et par gramme et quelle na pas change au cours des 40 000
dernires annes. On a mesur, pour un morceau de bois prlev dans une tombe
gyptienne une activit de 7,74 dsintgrations par minute et par gramme. Quel est
lge de ce morceau de bois ?
11.5
On dispose dune source de
90
Sr qui est un metteur b dont la priode est de 28,8 ans.
Elle a t vendue calibre 1mCi il y a 8 ans. On veut sen servir pour faire des
mesures. Quelle activit doit-on prendre aujourdhui ?
Solutions des exercices
11.1
1. c = 3 10
5
km/s = 3 10
10
cm/s = 3 10
10
cm/(10
9
ns) = 30 cm/ns
2. E =
1
2
Mv
2
E =
1
2
Mc
2
_
v
c
_
2
. Soit
v (cm/ns) = 3

2E (MeV)
M (u) 931,5
= 1,39

E (MeV)
M (u)
.
On a aussi E = 0,517Mv
2
.

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
237
Chapitre 11

Acclrateurs, dtecteurs et applications non mdicales
3. On a v = 62/20 = 3,1 cm/ns. La masse vaut M =
200
0,517 3,1
2
40. Il sagit
de l
40
18
Ar.
11.2
1. On a m
2
c
4
= (E
ci n
+ m
0
c
2
)
2
= ( p
2
c
2
+ m
2
0
c
4
). Soit
(E
ci n
+ 0,511 MeV)
2
=
_
(5 5 MeV/c
2
)c
2
+ 0,511
2
_
.
On trouve E
ci n
= 4,515 MeV.
2. (E
ci n
+ m
0
c
2
)
2
=( p
2
c
2
+ m
2
0
c
4
) (1 + 0,511)
2
=p
2
c
2
+ 0,511
2
pc=1,42 MeV/c.
3. E
ci n
=
m
0
c
2
_
1
v
2
c
2
m
0
c
2

_
1
v
2
c
2
=
1
1 +
100
0,511
v c (0,99999c)
11.3
1. On a q =i t o q est la charge, i lintensit t le temps. On a i =30 nA=3010
9
A.
La charge par seconde vaut 30 10
9
C ce qui correspond un ux de
30 10
9
18 1,6 10
19
10
10
ions Ar par seconde.
2. On a une charge de 6,25 10
18
1,6 10
19
C/s soit une intensit de 1 A.
11.4
1. / = /
0
exp(lt ) avec t
1/2
= ln 2/l. Ce qui donne t = 8 033 ln(/
0
//) ans.
2. On a t = 8 033 ln(13,56/7,74) 4 500 ans.
11.5
On a / = /
0
exp(lt ) = /
0
exp((ln 2)t /t
1/2
) = 0,82 mCi. Si lon ne faisait pas
cette correction et que lon prenne lactivit de dpart, on ferait une erreur denviron
20 %. Une autre manire de calculer ce rsultat aurait t de prendre
_
1
2
_
_
8
28,8
_
.
238
BIBLIOGRAPHIE
Livres
AITCHISON I.J.R. et HEY A.J.G, Gauge theories in particle physics, Adam Hilger
Ltd, Bristol, 1984
ALLDAY J., Quarks, leptons and the big bang, IOP publishing Ltd, 1998
BARJON R., Physique des racteurs nuclaires, Institut des sciences nuclaires de
Grenoble, 1993
BATES D.R., Quantum theory. I Elements, Academic press inc. Library of catalog
card number 59-15762 (1966)
BLANC D., Prcis de physique nuclaire, Dunod, 2003 et Masson 1993
BOHR A. et MOTTELSON B.R., Nuclear structure, W.A.Benjamin, Inc, Vol.1 (1969,
Vol.2 (1975)
BONCHE P., Le nuclaire, expliqu par des physiciens, EDP Sciences, 2002
BOHR A. et MOTTELSON B.R., Nuclear structure, W.W.Benjamin, Inc., 1969
(tome1) et 1975 (tome 2)
BRYAN J.C., Introduction to nuclear science, CRC Press, 2009
BROMLEY D.A., Treatise on heavy-ion science, Vol 2, Plenum Press, 1984
CAVEDON J.M., La radioactivit, Flammarion, collection dominos, 1996
DE SHALIT A. et FESHBACH H., Theoretical nuclear physics, John Wiley & Sons,
1974
CHELET Y., La radioactivit, Nuclon, 2006
COHEN-TANNOUDJI C., DIU B. et LALO F., Mcanique quantique. Hermann
(1977)
COTTINGHAM W.N. et GREENWOOD D.A., An introduction to nuclear physics,
Cambridge university press, 1986
DELANEY C.F. et FINCH E.C., Radiation detectors, Oxford Science Publication,
ClarendonPress-Oxford, 1992
EISBERG R. et ROBERT RESNICK R., Quantum physics of atoms, molecules and
solids, nuclei, and particles, Second edition. John Wiley and Sons (1985)
FLGGE S., Practical quantum mechanics, Springer-Verlag (1974)
FOOS J., Manuel de radioactivit, Formascience, tomes 1 et 2, 1994 et 1995
GLASSTONE S., Nuclear reactor engineering, Van Nostrand Company, Inc, 1955

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
239
Bibliographie
HAGEDORN R., Relativistic kinematics, The Benjamin/Cumming publishing com-
pany, Inc. 1963
HALZEN F. et MARTIN A.D., Quarks and leptons : an introductory course in
modern particle physics, John Wiley & Sons, 1984
HOBBIE R.K., Intermediate physics for medecine and biology, Second edition. John
Wiley and Sons. (1978)
HODGSON P.E, GADIOLI E. et GADIOLI ERBA E., Introductory nuclear physics,
Clarendon press, 1997
HOFMANN H., The physics of warm nuclei, Oxford University Press, 2008
T HOOFT G., In search of the ultimate building blocks, Cambridge university press,
1996
JACKSON J.D., Electrodynamique classique, Dunod, 2001
JELLEY N.A., Fundamentals of nuclear physics, Cambridge university press, 1990
KRANE K.S., Introductory nuclear physics, John Wiley & Sons, 1988
LEFORT M., La chimie nuclaire, Dunod, 1966
LEFORT M., Les constituants chimiques de la matire, Ellipses, 2003
LEVITCH B.G., Theoretical physics. An advanced text. Quantum mechanics, North-
Holland, Wiley Interscience, vol 3
LILLEY J., Nuclear Physics, principles and applications, John Wiley & Sons, Ltd,
2001
MARTIN B.R., Nuclear and particle physics, John Wiley & Sons, Ltd, 2006
MAYO R.B., Introduction to nuclear concepts for engineers, American nuclear
society, 1998
MEYERHOF W.E., Elements of nuclear physics, McGraw Hill, Inc, 1967
MERMOD R., De llectron aux quarks, une physique particulire, Presses Polytech-
niques et universitaires Romandes, 1999
MICHALOWICZ A., Cinmatique des ractions nuclaires, Dunod, 1964
MOZUNDER A. et HATANO Y. Charged Particle and Photon Interactions with mat-
ter. Chemical, Physicochemical, and Biological consequences with applications,
Marcel Dekker, Inc. (2004)
LAUVERGEON A. et BARR B., Les 100 mots du nuclaire, Que sais-je ? Presses
universitaires de France, 2009
NG C., Lnergie, Dunod, 2002, 2004, 2008
NG C. et NG H., Physique quantique, introduction, Dunod, 2000
NG C. et NG H., Physique statistique, introduction, Dunod, 2001
240
Bibliographie
NG C. et NATOWITZ J., Our energy future, resources, alternatives, and the environ-
ment, John Wiley & Sons, 2009
OKUN L.B., Particle physics, the quest for the substance of substance, Harwood
academic publishers, 1985
PARKER S.P., Nuclear and particle physics source book, McGraw-Hill book com-
pany, 1988
REUSS P., Lnergie nuclaire, Que sais-je ? 1994
REUSS P., La neutronique, Que sais-je ? Presses universitaires de France, 1998
RING P. et SCHUCK P., The nuclear many body problem, Springer Verlag, 1980
RYDER L.H., Quantum eld theory, Cambridge University Press, 1986
SIVARDIRE J., La symtrie en mathmatiques, physique et chimie, Presses Universi-
taires de Grenoble, 1995
TUBIANA M. et DAUTRAY R., La radioactivit et ses applications, Que sais-je ?
Presses universitaires de France, 1996
TUBIANA M., DUTREIX J. et WAMBERSIE A., Radiobiologie (1986) Hermann
VENDRYES G., Les surgnrateurs, Que sais-je ? Presses universitaires de France,
1987
VON SONNETAG C., Free radicals induced DNA damage and its repair, Springer
(2006)
WEISSE J., La fusion nuclaire, Que sais-je ? Presses universitaires de France, 2003
Sites internet
http://ie.lbl.gov/toi2003/MassSearch.asp
www.nndc.bnl.gov
www.cea.fr
www.in2p3.fr/
http://www.cenbg.in2p3.fr/joliot-curie/
241
E (eV) Al
m
en
r
m
2
/kg Pb
m
en
r
m
2
/kg Eau
m
en
r
m
2
/kg
10
3
1.07210
2
5.19810
2
4.08210
2
210
3
2.16410
2
1.27410
2
6.17510
1
310
3
7.59910
2
1.95410
2
1.90310
1
410
3
3.48710
1
1.24210
2
8.094
510
3
1.87010
1
7.22210
1
4.129
610
3
1.11510
1
4.59810
1
2.363
810
3
2.495 2.22610
1
9.72610
1
1.510
4
7.37710
1
8.939 1.34010
1
210
4
3.05610
1
6.923 5.37610
2
310
4
8.64610
2
2.550 1.52010
2
410
4
3.55610
2
1.221 6.80310
3
510
4
1.81610
2
6.79610
1
4.15510
3
610
4
1.08710
2
4.17710
1
3.15210
3
810
4
5.46410
3
seuil K 8.810
4
2.58310
3
10
5
3.77310
3
2.22910
1
2.53910
3
210
5
2.74510
3
6.22910
2
2.96610
3
310
5
2.81710
3
2.58110
2
3.19210
3
410
5
2.86310
3
1.43910
2
3.27910
3
510
5
2.87010
3
9.56410
3
3.29910
3
610
5
2.85110
3
7.13210
3
3.28410
3
810
5
2.77810
3
4.83810
3
3.20510
3
10
6
2.68410
3
3.78710
3
3.10010
3
210
6
2.26110
3
2.40710
3
2.60410
3
310
6
2.01810
3
2.35110
3
2.27810
3
410
6
1.87710
3
2.46310
3
2.06310
3
610
6
1.73510
3
2.73010
3
1.80410
3
810
6
1.67410
3
2.94810
3
1.65710
3
10
7
1.64510
3
3.11410
3
1.56610
3
Valeurs de quelques coefcients dabsorption massique (Al, Pb, H
2
O) en fonction
de lnergie des photons.
CONSTANTES
Charge de llectron e = 1,60218 10
19
C
Constante de Boltzmann k = 1,3806504 10
23
J/K
Constante de Planck h = 6,626069 10
34
Js
= h/2p = 1,054572 10
34
Js
Constante de structure ne a = e
2
/(4pe
0
c) = 1/137,0360
Constante des gaz parfaits R = ^k = 8,31441 JK
1
mol
1
Constante gravitationnelle G = 6,6743 10
11
Nm
2
kg
2
Constante de Rydberg R

= 1,0973732 m
1
Constante de Stfan-Boltzmann s = 5,6703 10
8
Wm
2
K
4
nergie dionisation de lhydrogne 13,60580 eV
Facteur gyromagntique de llectron g = 2,002319315
Magnton de Bohr m
B
= e /2m = 9,27408 10
24
J/T
Masse de llectron m
e
= 9,109389 10
31
kg
Masse du neutron m
n
= 1,674928 10
27
kg
Masse du proton m
p
= 1,672623 10
27
kg
Nombre dAvogadro ^ = 6,0221415 10
23
mol
1
Moment magntique de llectron m
e
= 9,284764 10
24
J/T
Permabilit du vide m
0
= 1/e
0
c
2
= 4p10
7
Hm
1
Permittivit du vide e
0
= 8,854 10
12
Fm
1/(4pe
0
) = 8,988 10
9
Nm
2
C
2
Rayon de Bohr a
1
= 4pe
0

2
/(me
2
) = 52,91771 pm
Vitesse de la lumire c = 2,99792458 10
8
m/s
Units particulires
1 = 10
10
m 1 fm = 10
15
m 1 eV = 1,602180 J
1 u = 1,66054 10
27
kg = 931,494 MeV/c
2
m
e
= 5,485803 10
4
u = 511,003 keV/c
2
m
n
= 1,00866501 u = 939,573 MeV/c
2
m
p
= 1,00727647 u = 938,280 MeV/c
2
M
a
(
4
2
He) = 4,00150618 u = 3727,409 MeV/c
2
1 b = 10
28
cm
2
= 10
24
cm
2
= 100 fm
2
1 Bq = 1 dsintgration par seconde. 1 Ci = 3,7 10
10
Bq

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
243
Constantes
Facteurs de conversion (E = hn, l = c/n, E = kT)
1 eV 8 065,48 cm
1
2,417971 10
14
Hz 1 239,852 nm 11 604,5 K
1 eV = 23 045 kcal/mol 1 cal = 4,1855 J 1 Cal = 1 kcal = 1 000 cal
k = 0,8617 10
4
eV.K
1
c 3 10
23
fm/s
= 0,65821 10
21
MeV.s
2
= 41,802 u.MeV.fm
2
c = 197,327 MeV.fm
1 an = 3,1536 10
7
s
Prxes
deca 10
1
symbole da deci 10
1
symbole d
hecto 10
2
symbole h centi 10
2
symbole c
kilo 10
3
symbole k milli 10
3
symbole m
mega 10
6
symbole M micro 10
6
symbole m
giga 10
9
symbole G nano 10
9
symbole n
tera 10
12
symbole T pico 10
12
symbole p
pecta 10
15
symbole P femto 10
15
symbole f
exa 10
18
symbole E atto 10
18
symbole a
244
INDEX
A
acclrateur 216, 217
linaire 219
van de Graaf 218
activit 52
ADN 137, 152, 166
alpha (radioactivit) 56
analyse par activation 232
anaphase 148
anneau de collision 89
antilepton 2
antiparticule 12, 13
approximation de Born 117
armes nuclaires 212
atome 34
attnuation 111
Auger
lectrons 64
effet 65
autoradiographie 231
aval du cycle 208
avalanche de Townsend 226
B
barn 79
barres de contrle 205
barrire centrifuge 93
baryons 8
becquerel 52, 129
bta (radioactivit) 60
btagraphie 231
Bethe-Weizsacker 27
BGO 227, 228
Big Bang 99
biologie 146
BNCT (Boron Neutron
Capture Therapy)
191
bombe
A 212
neutrons 213
H 213
boroneutronthrapie 191
Bose-Einstein 13
bosons vecteurs 4
boule de feu 91
branchement 55
Bremstrahlung 120, 223
BWR 200
C
C-parit 12
cadmium 205
calorimtrie 133
CANDU 200
capture
lectronique 64
radiative 202
CEBAF 219
cellules 154
eucaryotes 147
germinales 147
hypoxiques 160
somatiques 147
centre de masse
nergie 77
rfrentiel 77
CERN 221
chambre dionisation 134, 224
champ moyen 33, 36
chiraux 12
chromodynamique quantique
7, 14
chromosomes 147
cinmatique relativiste 85
circuit primaire 203
coefcient
dattnuation linaire 134
de vide 206
collectifs (mouvements) 45
collision inlastique
lectron-lectron
124
collisionneurs 222
complete fusion 95
compteur Geiger 226
compteurs proportionnels 225
connement inertiel 210
conjugaison de charge 12
constante radioactive 52
continuous slowing down
approximation 123
contrle de la puissance 205
conversion interne 70
couche 37, 40
couleur 3
couplage spin-orbite 38
cration de paires 104, 110
critique 196
CsF
2
227
curie 53, 129
cycle
ferm 209
ouvert 209
cyclotron 220, 221
cytoplasme 147, 148
D
datation 233
de Broglie (onde) 82
dbit de dose 160
dchets nuclaires 208
dgnrescence 37
densit nuclaire 25
dtecteurs 216
plaques parallle 226
scintillation 227
germanium 228
semiconducteurs 228
dtection 223
diffusion 114
lastique 85
Compton 109
gazeuse 207
inlastique 89
Rutherford 85
dipolaire 69
dissipation 96
distance critique 93
distribution angulaire 80
dose 131, 146
dosimtre de Fricke 136
dosimtrie 129
absolue 133
chimique 136
dure de vie 91

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
245
Index
E
E-DE 228
eau lourde 199
EBR 146, 190
change de charge 89
effet
Compton 104, 108
Doppler 206
photolectrique 104, 105
Seebeck 235
somatique 162
tunnel 57
xnon 206
efcacit biologique relative
(EBR) 146, 190
lectrodynamique quantique
13
lectron 2, 18
d 119
embryon 165
nergies de liaison 22
enrichissement 207
quation de Schrdinger 36, 38
quilibre
radioactif 55
sculaire 55
ESRF 223
evaporation residues 95
exotique (noyau) 26
F
facteur de qualit 135
faisceaux secondaires 222
familles radioactives 65
FDG 184
Fermi
nergie 42
gaz 42
mouvement 44
niveau 42
Fermi-Dirac 13
fermions 13
gaz 44
Feynman (diagramme) 5
liation 54
reball 91
ssilit (paramtre) 72
ssion 70, 194
barrire 72
distribution de masse 70
fragments 70
uctuations 96
uence 130
ux 79, 129
en nergie 129
fractionnement de dose 187
frquence de Larmor 169
fusion 92
thermonuclaire 210
G
gadolinium 205
gammagraphie 230
Garvey-Kelson 30
gaz parfait 42
Ge 227
Geiger Mller 226
gne 147
gnrateur de vapeur 203
gluons 5, 7, 99
goutte liquide (modle) 27, 45
gravitation 7
graviton 7
gray 131, 146
groupe de jauge 13
H
hadrons 2
hadronthrapie 189
Higgs (boson) 14
Hiroshima 139, 162, 212
hormesis 164
hydrogne (atome) 34
I
imagerie 184
incinrateur 201
interaction
lectromagntique 1, 8
faible 1, 9, 13
forte 1, 8
gravitationnelle 1
invariance de jauge 13
ionisation des gaz 233
IRM (Imagerie par Rsonance
Magntique) 169
relaxation longitudinale
178
irradiation 161
isobares 19
isognrateur 200
isospin 25
isotones 19
isotopes 19
isotropie de lespace 9
ITER 211
J
J/C 100
jauges radiomtriques 231
K
KERMA 133, 187
Klechkowski (rgle) 35
knock-out 90
L
laboratoire
rfrentiel 77
systme 83
LEP 221
leptons 1
lthargie 204
LHC 221
liaison (nergie) 20
libert asymptotique 8
LINAC 219
lois de conservation 9
lysosomes 148
M
magiques (nombres) 23
magntisation 169, 171
marqueur 229
masse
atomique 18, 21
critique 201
dfaut 20
excs 22
formule 27
rduite 78
246
Index
matire nuclaire 44
Maxwell (quations) 13
miose 148
msons 2, 8
mtaphase 148
mitochondries 148
mitose 148
modle 33
collectif 46
en couches 37
modrateur 203
modration 203
moment angulaire 37
mortalit cellulaire 160
MOX 210
muon 2, 87
N
N-corps (problme) 35
Nagasaki 139, 162, 213
NaI(Tl) 227
neutrino 2
neutron 17, 18, 198, 202
retard 205
thermique 195
neutronographie 230
NIF 211
niveau
densit 43
largeur 69
Nther (thorme) 9
nombre de masse 17
nombre quantique 34
nombres magiques 23
normes de scurit 139
noyau 17
compos 92
dform 46
fertile 197
ssile 197
nuclons 17
numro atomique 17
O
oblate 47
octupolaire 69
OER 160
Oklo 197
onde partielle 82
oscillation du neutrino 2
Oxygen Enhancement Ratio
(OER) 160
P
pairing 29, 41
paramtre dimpact 81
parcours 123
parit 10
particule alpha 56
particule-trou 97
priode 53
photoabsorption 107
photomultiplicateur 227
photon
rel 5, 70
virtuel 5
pick-up 89
plasma quarks-gluons 99
point selle 72
poisons neutroniques 206
potentiel nuclaire 94
pouvoir darrt 114
prcession 169, 177
prquilibre 97
produits de ssion 198
prolate 47
prophase 148
proton 17, 18
protonthrapie 189
PS 221
puissance rsiduelle 207
PWR 200
Q
quadrivecteurs 86
quadrupolaire 69
quarks 1, 99
R
racmique 12
rad 132
radio-isotopes 230, 233
radioactivit 52
a 56
bta 60
b
+
63
b

61
g 68
radiographie 231
nuclaire 230
radiolyse 150
radioprotecteurs 160
radioprotection 137
radiosensibilisateurs 160
radiosensibilit 155
rayonnement de freinage 120
rayonnements ionisants 146
rayons
g 103
X 64, 103
racteur nuclaire 194, 202
racteurs
neutrons lents 199
neutrons rapides 199
naturels 197
raction
de transfert 89
directe 89
nuclaire 76
priphrique 89
photonuclaire 111
Q 76
trs inlastique 95
ractivit 205
rgles de slection 11
renversement du temps 12
REP 200
rsidus dvaporation 95
rsonance 91
de Larmor 179
gante 48
retraitement 209
ribosomes 148
RMBK 200
RNR 200
roentgen 132, 146
rotation (bande) 47

D
u
n
o
d

L
a
p
h
o
t
o
c
o
p
i
e
n
o
n
a
u
t
o
r
i
s

e
e
s
t
u
n
d

l
i
t
247
Index
S
sparation (nergie) 23
saturation (forces nuclaires)
28
saveurs 2
Saxon-Woods 26
scintigraphie 184
scintillateurs 227
scission 72
section efcace 79, 105
diffrentielle 80
sievert 135, 146
SLAC 219
soleil 223
sources dnergie 235
sous couches 37
sous-critique 196
sous-gnrateur 201
spallation 98
spin isobarique 25
SPS 221
stabilit (valle) 24, 29
strilisation 232
stopping power 114
stripping 89
structure ne (a) 59
surcritique 196
surgnrateur 200
survie cellulaire 155
symtrie 9
CPT 12
discrte 10
synchrocyclotron 220, 221
T
tandem 218
tau 2
taux de survie 188
Tchernobyl 162, 200
TEL 119, 152, 160
tlophase 148
temprature 92, 97
TEP 184
thorie lectrofaible 14
thrapie 187
Thomas-Fermi 22
tomographie 230
par mission de positrons
185
traceurs 229
radioactifs 183
transfert dnergie linique
(TEL) 119
transforme de Fourier 179
transitions
lectriques 69
magntiques 69
tumeurs 170
U
ultracentrifugation 207
ultrarelativiste 99
uniformit de lespace 9
unit de masse atomique 18
uranium 194
UTS 208
V
vibration 45
bande 47
voxel 170
W
Wood-Saxon 26
248