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ESTUDIOS de LINGSTICA

UNIVERSIDAD de ALICANTE
Nmero 15 Ao 2001

DEPARTAMENTO DE FILOLOGA ESPAOLA, LINGSTICA GENERAL Y TEORA DE LA LITERATURA

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Espagrac

Susana Pastor Cesteros Ventura Salazar Garca (eds.)

ESTUDIOS DE LINGSTICA
Juan Luis Jimnez Ruiz

Los objetivos de la reflexin epistemolgica sobre la lingstica

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Portada Crditos Juan Luis Jimnez Ruiz Los objetivos de la reflexin epistemolgica sobre la lingstica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 0.........................................5 1.........................................7 2.........................................8 3 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10 4 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12 5 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15 Notas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20

Juan Luis Jimnez Ruiz Los objetivos de la reflexin epistemolgica sobre la lingstica

Los objetivos de la reflexin epistemolgica sobre la lingstica


JUAN LUIS JIMNEZ RUIZ (UNIVERSIDAD DE ALICANTE)

0 Como ocurre en toda actividad realizada por el hombre, la Lingstica pretende conseguir unos objetivos en virtud de los cuales se pueda precisar su especificidad en relacin con otras parcelas del saber. En este sentido, su principal objetivo es conocer el lenguaje natural humano, considerndolo como algo universal y constitutivo de la propia esencia del hombre, y para ello elabora una serie de dispositivos tericos ms o menos complejos.
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El problema se produce al otorgar a las teoras el carcter instrumentalista de medio para llegar a este conocimiento, puesto que si se trata de medio no pueden ser calificadas de verdaderas o falsas sino ms bien como ms o menos tiles o eficaces (nota 1). Este instrumentalismo lingstico no niega evidentemente que la investigacin lingstica proporcione conocimiento; sin embargo, s niega que se proporcione un conocimiento que no sea de hechos lingsticos empricos. Por tanto, habra que estudiar las lenguas en las que se concreta nuestra facultad del lenguaje como meros organismos sistemticos tiles para la comunicacin postulando para su estudio sistemas unitarios y homogneos (Villena, 1993: 105). Sin embargo, si tal y como sostiene el instrumentalismo lingstico, slo fuese posible el conocimiento de hechos lingsticos, cualquier actividad lingstica quedara reducida al mero conocimiento de estos hechos, idea que va en contra del proceso de sistematizacin de los hechos lingsticos realizado por medio de teoras deductivas que nos proporcionan un conocimiento ms amplio y que, por tanto, como puede comprenderse, va ms all del de los hechos lingsticos sistematizados.
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1 K. R. Popper (1998: 154-157) sistematiza con suma claridad la diferenciacin entre teoras e instrumentos, esgrimiendo una serie de razones en contra del instrumentalismo, razones que, obviamente, pueden trasladarse al mbito lingstico y que vamos a esgrimir a continuacin. En este sentido, podemos afirmar, entre otras ideas, que: 1) Las teoras lingsticas son sistemas deductivos elaborados para describir un objeto, frente al instrumento, que slo consiste en una herramienta destinada a la resolucin de una finalidad prctica. 2) La validez que puedan tener las teoras lingsticas se produce en todo lugar y en todo tiempo, frente al instrumento, que solamente es vlido atendiendo a la finalidad. 3) Los instrumentos usados en nuestro mbito disciplinario pueden fundamentarse lgicamente en las teoras lingsticas, pero estas teoras no pueden fundamentarse en los instrumentos. 4) Las teoras que se producen en nuestro mbito disciplinario son cada vez ms generales mientras que los instrumentos utilizados por los lingistas son ms especializados (nota 2).
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5) Las teoras lingsticas dan lugar a predicciones de distintos tipos, no apreciadas por el instrumentalismo. 6) Si las teoras lingsticas nos permiten conocer hechos lingsticos hasta el momento desconocidos o no realizados es que van ms all de su capacidad instrumental, tienen algn valor informativo. 7) Mientras que los instrumentos no ofrecen ninguna interpretacin, las teoras lingsticas son el primer paso para realizar posteriores interpretaciones de los hechos lingsticos (nota 3). Por todo ello, podemos afirmar que es posible un conocimiento distinto al de los hechos lingsticos, un conocimiento que considere las consecuencias de la relacin entre el lenguaje y la conciencia. 2 Todo lo expuesto recoge, obviamente, el debate ideolgico entre el instrumentalismo lingstico y el ideologismo, que adems de oponer la concepcin de los hechos lingsticos, por un lado, como entidades tiles para la comunicacin pero ajenas a las relaciones de fuerza simblica y de poder y conflicto social, y, por otro, como reflejo mecnico del dinaNDICE
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mismo social que constituye su contenido (Villena, 1993: 9192), nos proporciona dos maneras distintas pero complementarias de conocer nuestro objeto: aquella que se basa slo en la propia naturaleza del hecho lingstico, considerado aisladamente, dentro de un sistema cerrado, y aquella otra que lo estudia tambin atendiendo a sus relaciones, en un sistema abierto, que permanece, obviamente, en contacto con la realidad.

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Por todo ello, podemos decir que el objetivo principal de la Epistemologa de la Lingstica es conocer cada vez ms amplia y profundamente la naturaleza del objeto lingstico, teniendo en cuenta que este conocimiento no emana solamente de los hechos lingsticos sino tambin de los propios dispositivos tericos y modlicos elaborados en nuestro mbito disciplinario atendiendo a las propuestas de los paradigmas realista e idealista respectivamente.

3 Llegados a este punto, se nos plantea una cuestin que requiere aunque sea una mnima reflexin, puesto que de su respuesta va a surgir la verdadera tarea de la Epistemologa de la Lingstica. Se trata de la cuestin relativa a la autora
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de los investigadores que deben realizar este acercamiento: los filsofos de la ciencia o los lingistas. Creemos que nuestro mbito disciplinario ofrece el aporte suficiente para que se pueda abordar desde l la problemtica del acercamiento epistemolgico a la Lingstica, entre otras razones porque para poder realizar un acercamiento coherente desde un punto de vista epistemolgico a un objeto de estudio hay que tener un estrecho conocimiento sobre este objeto y quin mejor que un lingista para tener este conocimiento sobre el lenguaje y las lenguas? Por otro lado, no debe confundirse el saber una lengua con el saber qu es una lengua, puesto que el saber una actividad no se agota en practicarla (nota 4); queda todava, como manifiestan Dez y Moulines (1999: 19), saber en qu consiste practicarla y ser capaz de formular las reglas o principios que rigen esta prctica (nota 5). Hay, adems, otra razn. Es la que Fuller (1997: 86) llama supuesto democrtico y que consiste en el hecho de que la ciencia puede ser estudiada por personas no tan expertas en la investigacin cientfica. De hecho, en este sentido, Fuller distingue dos tipos o clases de ciencia; a saber, la ciencia profunda, en cuanto
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destreza en gran parte no verbal que requiere la familiaridad con largas tradiciones disciplinares y es ptimamente estudiada por medio de una fenomenologa detallada de la prctica cientfica (86) y la ciencia superficial por la que Fuller se inclina y que consiste en la destreza, en este caso ms verbal, para negociar la frontera ciencia-sociedad en beneficio de una diversidad de situaciones disciplinares en la que estara la Lingstica (nota 6). 4 Partiendo de estas premisas, el proceso de investigacin que la reflexin epistemolgica realiza de la Lingstica debe cumplir una serie de objetivos que legitimen la propia intervencin metodolgica (Monserrat, 1984: 6). Estos objetivos son los siguientes. 4a En primer lugar, el lingista debe reflexionar sobre el propio proceso cognoscitivo para observar posteriormente cmo se da este proceso en su propia experiencia lingstica (nota 7). As, frente al filsofo, que consagra su vida a la contemplacin, el epistemlogo no tendr como misin intervenir sino
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constatar que hay una pasin por descubrir la verdad (nota 8) y un mtodo que consiste en no mirar alrededor sino en autocontemplarse (Martn Santos, 1991: 6). En este proceso de autocontemplacin de su propia experiencia lingstica, en nuestro caso deber tener en cuenta la propia naturaleza del objeto lingstico el objeto definido del que se parte en cualquier investigacin lingstica , los fundamentos que lo determinan, y su carcter objetual y sujetual que exige y justifica tanto el acercamiento empirista a los datos del mundo lingstico previsto por las teoras aqul al que se llega precisamente como resultado de la aplicacin de estas teoras como el acercamiento idealista a los del mundo lingstico preferido aqul al que se llega, en este caso, tras la aplicacin modlica. Vemoslo de manera grfica.

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4b En segundo lugar, debe tener en cuenta la estructura global de este proceso cognoscitivo. El procedimiento consiste en analizar la metodologa propia de la ciencia y del idealismo construccin terico-modlica y verificacin de las teoras y los modelos observando su propia actuacin, reconstruyendo sus pasos y estableciendo, finalmente, un simulacro
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de su propio comportamiento intelectual; no en balde los investigadores han sentido la necesidad de reflexionar sobre el conocimiento humano y han elaborado propuestas que han conducido a determinados ensayos tanto filosficos como cientficos sobre el conocimiento humano. 4c Y, en tercer lugar, debe observar ya de manera emprica cmo se manifiesta este conocimiento en el mbito lingstico, permaneciendo distante y sin implicarse, de la manera ms tcnica posible (Martn Santos, 1991: 6), sealando, consecuentemente, los fines que pueden perseguirse lingsticamente (nota 9). 5 De esta forma, la Epistemologa de la Lingstica habr contribuido a la Lingstica poniendo al descubierto su carcter empirista e idealista, en un proceso de reconstruccin de las teoras lingsticas de manera axiomtica (nota 10), es decir, desvelando los supuestos filosficos ya sean semnticos, gnoseolgicos u ontolgicos (Bunge, 1980: 22-24) subyacentes a las mismas, y precisando las categoras filosficas que se emplean en las propias teoras lingsticas.
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De manera esquemtica el proceso de investigacin que la Epistemologa realiza de la Lingstica y que constituye su verdadera propuesta programtica es el siguiente:

En resumidas cuentas, la Epistemologa de la Lingstica, como rama de la Epistemologa de las Ciencias del Hombre, es una parte de la Epistemologa cientfica especial del conocimiento crtico racional de igual importancia a la de las ciencias formales o naturales, que debe estudiar la naturaleza de los fenmenos lingsticos y los procedimientos para poder aprehenderlos a partir de la ontologa global (Botha, 1992: 255 y ss.) de los hechos lingsticos asociada a sus diferentes dimensiones de experiencia y plasmada en las escuelas y corrientes de la Lingstica actual (Fernndez Prez, 1999: 273), reconstruyendo los sistemas nocionales producidos por estas escuelas y corrientes en sus distintas
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teorizaciones, teniendo en cuenta tanto las aportaciones de otros estudios sobre la investigacin (psicolgicos, sociolgicos, historiogrficos) como los fundamentos de la propia filosofa de la investigacin. Referencias bibliogrficas BACHELARD, G. (1974). La formacin del espritu cientfico. Buenos Aires: Siglo XXI. BOTHA, R. P. (1992). Twentieth Century Conceptions of Language. Mastering the Metaphysics Market. Oxford: Blackwell. BUNGE, M. (1980). Epistemologa. Barcelona: Ariel. CORREDOR, C. (1999). Filosofa del lenguaje. Madrid: Visor. DIGUEZ, A. (1997). Verdad y progreso cientfico, Arbor, 620, 301-321. DEZ, J. A. y C. U. MOULINES (1999). Fundamentos de Filosofa de la Ciencia. Barcelona: Ariel. ECHEVERRA, J. (1995). El pluralismo axiolgico de la ciencia, Isegoria, 12, 44-79. ECHEVERRA, J. (1997). La Filosofa de la ciencia en el siglo xx, Agora, 16/I, 5-39.
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FERNNDEZ PREZ, M. (1999). Introduccin a la Lingstica, Barcelona: Ariel. FULLER, S. (1997). Epistemologa social y la reconstruccin de la dimensin normativa de los estudios en ciencia y tecnologa, en M. Gonzlez Garca, J. A. Lpez Cerezo y J. L. Lujn (eds.), 85-97. M. GONZLEZ GARCA, J. A. LPEZ CEREZO y J. L. LUJN (eds.) (1997). Ciencia, tecnologa y sociedad. Barcelona: Ariel. ITKONEN, E. (1975). Concerning the Relationship between Linguistics and Logic. Bloomington: IULC. LENK, H. (1988). Entre la Epistemologa y la Ciencia social. Barcelona: Alfa. MARTN SANTOS, L. (1991). Diez lecciones de epistemologa. Madrid: Akal. MEDAWAR, P. (1993). La amenaza y la gloria: reflexiones sobre la ciencia y los cientficos. Barcelona: Gedisa. MONSERRAT, J. (1984). Epistemologa evolutiva y teora de la ciencia. Madrid: Universidad Pontificia de Comillas. POPPER, K. R. (1998). Realismo y el objetivo de la ciencia. Madrid: Tecnos.
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VALOR YBENES, J. A. (2000). Metodologa de la investigacin cientfica. Madrid: Biblioteca Nueva. VILLENA PONSODA, J. A. (1993). Conformismo y ciencia del lenguaje. La ideologa del neutralismo lingstico y la posicin sociolingstica, en Antiqua et Nova Romania. Estudios lingsticos y filolgicos en honor del profesor Jos Mondjar. Granada: Universidad de Granada, 89-120.

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1 De hecho, lo verdadero y lo falso slo pueden ser predicados de enunciados descriptivos y, por tanto, nuestro conocimiento slo podra ser conocimiento de hechos enunciados (Valor Ybenes, 2000: 30); de ah que una de las principales diferencias entre las ciencias formales y la concepcin epistemolgica de la Lingstica que sostenemos est precisamente en el hecho de que las primeras se ocupan de frmulas vlidas segn la verdad lgica, y la Lingstica de las oraciones correctas, sin que importe demasiado su carcter verdadero; cf. Itkonen, 1975: 31. 2 Por ello, para Popper, la ciencia es una red lgicamente conectada con hiptesis que representan la opinin acerca del mundo; cf., al respecto, Medawar (1993: 111 y ss.). 3 Consecuentemente, como reconoce Lenk (1988: 25), existe en Popper un pluralismo terico que descansa en una concepcin epistemolgica que renuncia a la idea de la justificacin absoluta, propia del racionalismo, en pro de un racionalismo crtico, basado, sobre todo, en este pluralismo terico y en el acercamiento a la prctica. 4 En el fondo, sigue subyacente la oposicin entre el paradigma ontolgico del lenguaje, que le otorga, adems del carcter instrumental por cuanto que es el mecanismo para referirnos al orden del ser un carcter en s mismo de objeto del saber, junto a otros mbitos como la naturaleza, el estado, el arte, etc.; y el paradigma de la filosofa de la conciencia, que le otorga la funcin mediadora con la realidad que, precisamente, le viene de su uso, cf. Corredor (1999: 18-22). NDICE
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5 Sera ahora ya plenamente el paradigma del lenguaje en el que ubicamos la Epistemologa de la lingstica y que reflexiona sobre el conocimiento subordinndolo a la esfera del lenguaje, puesto que toda la realidad se va a comprender desde el prisma organizador del lenguaje. 6 De hecho, en palabras de Fuller (1997: 87), son precisamente los analistas del discurso los que han mostrado ms inters por esta ciencia superficial. 7 Efectivamente, para la investigacin todo conocimiento es respuesta a una pregunta; por tanto debe haber interrogantes para que se produzca una investigacin. Como sostiene Bachelard (1974: 16-17), si esto no sucede y el espritu prefiere las respuestas, el crecimiento espiritual se detiene. 8 De hecho, la ciencia es la investigacin por excelencia que aspira a conseguir las verdades sobre el mundo, y, aunque esta idea ha sido criticada, verdaderamente existe una pasin por buscar la verdad. As lo pone de relieve Diguez (1997: 301-321) cuando manifiesta que el concepto de verdad objetiva no slo no es un concepto superado por algn sustituto ms adecuado, sino que, en el mbito del realismo cientfico, sigue siendo necesario para entender de manera coherente qu significa el progreso cognitivo en la ciencia. 9 A este respecto, M. Fernndez Prez (1999: 275) seala la necesidad de responder a cuestiones tales como la posibilidad de una teora global, las leyes explicativas y predictivas sobre los hechos linNDICE
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gsticos, y la obligatoriedad de contrastar empricamente todo el conocimiento terico, por poner unos casos. 10 Ello est acorde con la propia filosofa de la prctica cientfica, en cuanto accin transformadora del mundo. En este sentido, el sistema de valores que regulan las actividades cientficas constituye un elemento muy importante, hasta el punto que algunos autores (Echeverra, 1997: 5 y ss.) proponen la axiologa de la ciencia como un campo filosfico nuevo para analizar la racionalidad prctica de la investigacin cientfica; cf., adems, Echeverra, 1995: 44-79.

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