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JOURNAL DE CAMPAGNE
D E R N I R E P A R T I E (1)

5 mai. Nos chevaux sont sells ds cinq heures du matin. Plus une me dans les rues de Larissa. Cette ville si anime, si pleine hier, s'est vide sans bruit, sans hourras exalts de la part des hommes, qui sont partis avec tranquillit, comme s'ils allaient la promenade. Nous traversons les camps tablis en dehors de la ville : les tentes abandonnes sont encore l. Le train des quipages, c'est--dire la foule des chevaux de bt dont je vous ai parl, les amnera plus tard. Qu'on se reprsente, du ct du nord, la plaine de Larissa comme le fond d'une cuve dont le bord remonte doucement vers le sud ; mais prcisment, en marchant droit dans cette direction, le dessus de la cuve est comme fendu, et c'est l que passe la route qui va sur Pharsale, entre des hauteurs de 480 mtres d'un ct, de 350 de l'autre, prs des villages de Tekk et de Karadmirdji. Les Grecs sont posts sur ces hauteurs, commands par le prince Constantin, avec 20000 hommes et dix batteries d'artillerie dont une est venue de Kharditza. I l s'agit de les dloger. Contre eux trois divisions s'avancent directement, les deux autres tant diriges sur des points trs excentriques. Mme, sur les trois qui
(1) Voyez la Revue du l" octobre.

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doivent prendre part l'action, une reste en arrire, en rserve, celle de Nchat. La concentration des troupes a eu lieu Inibgler, une douzaine de kilomtres de Larissa. Bientt nous entendons le bruit du canon : ce sont les Grecs qui tirent des hauteurs de Karadmirdji, dfendant le rebord de la cuve. Les Turcs rpondent, placs 3 000 mtres en arrire ; et la division de HamdiPacha commence un mouvement sur la droite. Tout cela a pris du temps. A midi seulement les batteries grecques se sont tues, et la division Memdouh commence l'attaque de Karadmirdji. Le pays est vallonn, parsem de petits bois d'oliviers rabougris, de cyprs noirtres derrire lesquels se cachent les tirailleurs des deux armes, et avec des jumelles on distingue parfois 800 mtres un officier hellne, correct, d'un chic franais, l'lgance sobre de son uniforme faisant contraste avec la vtust du costume de la plupart des officiers infrieurs de l'arme que j'accompagne. Un soldat turc est prs de moi, couch derrire une souche, chargeant et dchargeant son fusil Martini Henry avec une attention rgulire et prudente. Mon souvari, c'est--dire le cavalier qu'Edhem-Pacha m'a donn comme sauvegarde, un isralite de Salonique qui parle le franais de la faon la plus vive et la plus correcte, l'interroge pendant une pause : Es-tu du nizam ou du redif (de l'arme active ou de la rserve)? Du redif, rpond-il. J'tais dans la campagne, l-bas, Trbizonde. Les plus anciens soldats de rserve m'ont envoy chercher un jour. Ils taient sur la place du village, avec Yiman, le prtre de la mosque. Ils m'ont dit qu'il y avait la guerre et qu'il fallait partir. J'ai dit que c'tait bien; il y a eu de grandes prires la mosque, on a lu le Livre, et nous avons cri : Longue vie au Padischahl Aprs, nous sommes alls Constantinople, ceux du village qui devaient le service et moi. On nous a habills, on nous a donn des fusils. J'tais la prise du fort de Kapou-Tp, avant Tyrnavos. L'homme est mari, il a des enfans; toute cette famille est reste dans la lointaine Trbizonde, sous la garde des vieux parens et des antiques coutumes musulmanes qui cacheront sa femme tous les regards. Il sera ghazi, c'est--dire victorieux, s'il revient vivant; s'il est tu, il aura des gloires spciales au paradis. Dieu l'a envoy l, et il fait son devoir. Cependant on tire toujours, avec abus, car le rsultat est

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mince. Bien peu d'hommes tombent de notre ct, et lorsque nous avanons, les cadavres grecs n'apparaissent que rarement. Quant aux blesss des adversaires, ils ont t rapidement enlevs ; les ambulances sont chez eux, semble-t-il, mieux organises que chez les Turcs. Vers deux heures, nous entendons des cris, un mouvement de recul se produit dans un bataillon de volontaires albanais. Sfoutah-Pacha, un petit homme actif, trapu, mont sur un cheval trs vif, leur adresse des reproches en un langage qui doit tre nergique. Les hommes rpondent trs nettement : Nous voulons bien y aller si tu y vas. Et alors Sfoulah-Pacha y va trs crnement, et enlve la bande. Enfin cette ligne de hauteurs est emporte ; le bataillon albanais pntre dans le petit village de Tatari et y met le feu ; d'autres villages brlent galement droite et gauche. Devant nous s'tend une large valle au milieu de laquelle coule une petite xivire. U n pont franchit cette rivire, le chemin de fer apparat un peu en arrire, avec une station qui fait une tache blanche, et de cette station une route empierre toute droite, d'une demi-lieue, conduit Pharsale. C'est la seconde phase de la bataille. L'artillerie recommence tonner. Trois fois de suite celle des Grecs reprend position, rpond aux pices turques dont le tir parat d'ailleurs beaucoup mieux rgl. D'ailleurs, un certain nombre d'obus hellnes n'clatent pas, bien que la terre soit trs sche. On se croirait en manuvres, avec une leon rgle l'avance... A deux heures, les troupes grecques se trouvant dpasses sur la droite abandonneront les positions qui dfendent le ct nord de la plaine de Pharsale. Sans essayer de dfendre le ct sud, elles opreront leur retraite en bon ordre sur Domokos, leur arrire-garde continuant combattre pour couvrir cette retraite. Cependant, en avant du pont, il y a un engagement assez chaud. Mais pourquoi ce pont n'est-il pas coup? Plus loin, les Grecs dfendent encore avec nergie des paulemens dresss la hte, et enfin, devant la gare, aprs un long silence, la fusillade clate, trs vive. Une compagnie hellne a blind les fentres de la station et les btimens voisins, attendu l'ennemi 40 mtres, et commenc un feu roulant. Les Turcs ne flchissent pas, ils sont solides, mais ne mettent pas baonnette au canon, ce qu'une troupe europenne aurait fait probablement. Ils s'abritent, attendent du renfort, triplent leur feu, et rendent la place intenable. Alors les Grecs

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s'en vont, en tirant sur les fentres qu'ils viennent de quitter. A six heures tout est fini, et l'on voit l'artillerie grecque dfiler, assez en dsordre.cette fois, sur la droite, vers Domokos. Pourtant les vainqueurs n'entrent pas dans Pharsale, et couchent sur leurs positions. Des bufs mugissent, des brebis se plaignent doucement : on a t la maraude, et la soupe sera bonne. Mais neuf heures, plus un bruit sur ce champ de bataille. Les hommes se couchent en plein champ autour des feux de bivouac et s'endorment paisiblement. Volo, 8 mai. Le lendemain de la bataille de Pharsale, des coups de feu nous rveillent vers sept heures : les Albanais, entrs les premiers dans cette petite ville, comptant y dcouvrir quelques lgers souvenirs emporter, ont t salus leur grand tonnement par une fusillade inattendue. Trois cents irrguliers grecs, demi-soldats, demi-bandits, et qui avaient commenc le pillage, s'taient rfugis dans les ruines d'un vieux chteau fort de l'poque romaine, plant sur une cime abrupte : le chteau du Trsor, disent les quelques juifs qui restent dans le pays compltement abandonn des habitans hellnes. Il parat, en effet, qu'aprs les grandes pluies d'hiver, les torrens qui passent travers ces ruines en arrachent des pices d'or, d'argent et de cuivre. Mais les Albanais, qui ont enlev la position en un clin d'il, cette petite guerre de partisans leur convient admirablement, n'y ont rien trouv qu'un grand nombre de culots de cartouches. L'arme rgulire turque, entre derrire eux, a respect ce qui restait de la ville, et install l'ambulance dans la maison mme qu'occupait le prince Constantin, dont on a retrouv jusqu' la batterie de cuisine. Nous apprenons qu'on s'est battu hier Velestinon, qu'on s'y bat encore peut-tre, que le marchal Edhem-Pacha s'est dirig de ce ct, et nous plions bagage pour tcher de le rejoindre. La route, une sente peine trace, traverse le massif des Cynocphales : pays rude, montueux, presque strile; parfois des orges maigres dans des champs de pierrailles. Enfin nous redescendons dans la grande plaine de Velestinon, riche, humid, grasse, traverse d'un chemin de fer et d'une ligne tlgraphique dont les vaincus n'ont mme pas coup* les fils. Des bouquets de bois apparaissent, des vergers, des prairies peuples de beaux chevaux que les irrguliers, Gugues et Arnautes , pourchassent et runissent en troupes. Leurs matres ont quitt

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le pays, sauf quand ces matres sont isralites : et alors ce sont des discussions sans fin, des pleurs, des fusils brandis, des mains dsarmes qui se dressent suppliantes. Ces obstins propritaires finiront par tre rcompenss de leur singulier courage. Leur prsence garantit encore un peu leurs biens, leurs bestiaux qu'ils abritent dans des cours aux hautes murailles; et puis, plus tard, ils rachteront pour quelques piastres leurs propres chevaux et ceux des autres ! Cette nergie qui n'est pas sans danger finit, mme dploye per fas et nefas, par inspirer quelque admiration. A travers les bouquets d'arbres et les haies nous continuons marcher, et nous finissons par tre forcs de reconnatre que nous nous sommes compltement perdus ; impossible de trouver Velestinon o campe Edhem-Pacha. Une longue lueur rougetre monte au milieu de la nuit, assez loin encore, et nous nous dirigeons de ce ct. C'est Hagios-Gheorgios qui a t pris dans la journe mme : il parat que sans nous en douter nous sommes arrivs aux avant-postes, dpassant le quartier gnral. Le village entier est en feu : il a t pris de vive force, et les Albanais excitent mthodiquement les flammes, font glisser avec des perches les lourdes tuiles qui empchent les toits de flamber. A ct de ces fournaises, d'autres brasiers tout petits fument ras de terre, et ces petites lumires de bivouac, ces grandes flambes furieuses, ces fumes rougetres se mlent fantastiquement. Cependant on entend un grand murmure, on peroit des foules d'ombres, car les Albanais n'ont point la placidit muette du Turc : ils se montrent les dpouilles prises, les changent, et causent bruyamment avant de s'endormir. Mais nous mourons de faim et de sommeil. Par un coup de fortune, heureusement, notre cavalier interprte, toujours dbrouillard, dcouvre que le colonel du rgiment qui campe au milieu de ces flammes est un vieil habitant de Salonique, un ami auquel il a gagn parfois quelques livres turques au baccarat. Ce clubman de Macdoine nous reoit comme seul sait recevoir un Turc en veine d'hospitalit : tout est nous, simplement. Et il est si bonhomme, si paternel, il offre son mouton bouilli, son vin et son mastic, car il a du vin et de l'alcool, infraction aux lois de Mahomet dont Mahomet le bnisse ! que c'est peine si nous pouvons lui dire que, quelques minutes auparavant, nous aurions volontiers pay bien cher ce dner royal, et le coin

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qu'il nous offre dans sa tente. Ce brave colonel a une me d'enfant, noble, nave et douce. L'incendie du village lui fait venir les larmes aux yeux. Mais si vous saviez ce que c'est qu'un assaut ! nous dit-il : les dfenseurs eux-mmes commencent la destruction en crnelant les murs, en brlant certaines maisons pour gner l'action de l'adversaire. Une fois les Arnautes dans la place, surtout quand ils ont subi des pertes, ils se chargent trop volontiers de ce qui reste faire. Nous droulons nos couvertures et nous nous endormons. Vers une heure du matin, notre hte nous rveille : Une grande nouvelle, nous dit-il, Volo se rend. Le consul de France, M . de Roujoux, et son collgue d'Angleterre se sont rendus en parlementaires officieux au quartier gnral d'Edhem-Pacha. Cependant on ne change rien aux ordres donns pour l'attaque du col de Volo. Il pourrait y avoir une surprise, et nous devons nous tenir prts. Sur ce que fut cette entre Volo, une bien courte phrase peut rsumer nos impressions d'alors : la victoire tait dcidment trop facile. La ligne de collines qui dfendait ce petit port si lgant, si frais, si antiquement grec, franchie sans rsistance par des soldats qui rient sur les chemins, le fusil la bretelle ; cette flotte hellne qu'on avait l sous les yeux, en rade, et qui partit comme elle avait fait partout, sans avoir, je ne dis pas rien accompli, mais rien essay; cette ligne de chemin de fer intacte et sur laquelle, trois ou quatre jours aprs, les vainqueurs faisaient rouler des convois, assez mal d'ailleurs, avec quelques accidens, cause de l'insuffisance excusable d'un personnel improvis, tout cela luttait contre la piti, contre la sympathie qu'on aurait voulu prouver pour le vaincu. La conduite des Turcs Volo a t franche et digne. L a ville s'tait rendue sans rsistance, sur la promesse qu'elle serait respecte : cette promesse a t entirement, absolument tenue. Quelques jours aprs l'occupation, la plupart des magasins, mme des magasins de bijouterie, taient rouverts ; les marchs de viande et de lgumes se tenaient dans les rues comme d'habitude. Trois hommes ont assur la scurit de Volo : le consul de France, M . de Roujoux, dont la conduite a t au-dessus de tout loge, et qui a su grouper et enlever ses collgues; Emver-Rey, le commandant de place; et le nouveau camacan de la ville, Khamil-Rey, dont tout le monde se loue. I l coute tout ce qu'on lui dit, rflchit longuement, et se dcide

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toujours en faveur de l'quit , me disait M . de Roujoux luimme. Et Khamil a quelque mrite cette impartialit, car il tait consul de Turquie dans ce mme Volo avant les hostilits, et la population grecque a bien failli l'assassiner. Dans les environs, il y a eu des cas de pillage pendant la marche en avant, mais, part les lieux o on a livr bataille, pas un incendie. Les dlicieux villages des collines, ceux du bord de la mer, sont tels qu'avant la guerre. I l en a t ainsi du moins jusqu' la signature de l'armistice, et j'ignore ce qui s'est pass aprs mon dpart. J'ai entendu dire qu'il y avait eu des dprdations et des meurtres mme, dans les campagnes. I l s'tait form dans les environs des troupes de bandits grecs, comme d'ailleurs dans tout le reste de la Thessalie : Trikhala, ceux-ci ayant fait prisonnires deux familles appartenant leur propre nationalit, ont exig 70 000 francs de ranon. D'autre part, il est certain que les Albanais licencis ont d faire concurrence aux brigands indignes. Mais encore une fois, il ne s'agit que de faits isols. Pharsale, 15 mai. Le lendemain mme de la reddition de Volo, Edhem-Pacha retournait son camp de Tekk, au nord de la plaine de Pharsale, se plaant ainsi l'arrire-garde de son arme, dont les avant-postes sont de l'autre ct de la valle sur les collines qui dominent la ville. Une tente tait rserve aux correspondans, dans le camp mme, et nous en avons profit une nuit : mais on gelait, ce qui n'est rien, et on mourait de faim, habitude plus difficile prendre. Quelques-uns de mes confrres veulent mal de mort au marchal de leur abstinence force. Ils avoueraient facilement que le premier devoir de ce chef d'arme leur parat tre de leur offrir dner tous les jours. Mais, en juger par l'ordinaire de quelques officiers gnraux, il est bien possible que le gnralissime lui-mme fasse assez maigre chre. L'administration militaire nous fournit du pain en abondance, et, pour nos chevaux, du foin hach dont ils ne veulent pas : le bl vert des larges champs qui s'talent nos pieds et dont ils se nourrissent depuis un mois, les a rendus trs difficiles. Nous avons donc quitt la tente, et cherch une maison Pharsale, o elles ne manquent point, la ville ayant t compltement dserte. Mais notre cavalier isralite a dnich en cinq m i -

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nutes des coreligionnaires qui, suivant leur usage, n'ont point quitt la place. I l revient nous annoncer la bonne nouvelle, et son il brille. Ils ont du vin kasher, nous dit-il, c'est--dire qui a t prpar suivant les rites, et ce vin n'est point empoisonn de rsine; ils ont du mastic, des chambres avec un divan sur lequel on peut coucher, toutes les joies de l'existence. C'est l qu'il faut aller. > > Et c'est l en effet que nous sommes installs depuis prs d'une semaine. Notre premier soin a t de nous procurer des provisions, que nous avons fait venir d'une proprit grecque situe au del des lignes turques, Tchatma, et que nous avons fort honntement payes : un mouton, un troupeau d'oies, des poules, des ufs, une grande bouteille de mastic , l'alcool du pays, qui est excellent. On vient nous voir, on nous envie, nous sommes de grands seigneurs. Dans la maison qu'occupait le prince Constantin, en face de nous, est installe l'ambulance de la Banque ottomane, dirige par un Suisse, le docteur Lardy, et surveille par Bonkowski-Pacha. J'y retrouve deux Franais, les docteurs Robineau et Monod. Leur ambulance n'est pas un miracle d'organisation : la Banque ottomane a fait ce qu'elle a pu, trs gnreusement. Elle a t double par une mission russe, dirige par le docteur Lang; le personnel mdical est excellent, mais le service officiel militaire qui devrait servir de point d'appui ces efforts de l'initiative prive est insuffisant. Il faut toujours se rappeler le mot d'un vieux gnral ottoman Von dr Goltz : Nos blesss? Mais nous les laissons mourir! Cela lui paraissait tout naturel, et cela parat tout simple aux malheureux blesss eux-mmes. Couchs sur leur manteau, car les lits ne sont pas assez nombreux, ils ne profrent pas une plainte, ils attendent leur sort, dcid de toute ternit par une infinie puissance, avec un calme qui vient de la certitude des joies futures. S'ils meurent, ils seront schehids, c'est--dire martyrs. Seul, peut-tre, en Europe, le soldat russe possde la mme rsignation, le mme esprit de renoncement, la mme simplicit devant la mort. On ne pourrait crire qu'ils la souhaitent, car ils sont entre les mains de Dieu, et ne sauraient avoir de dsir ; mais ils la prfrent obstinment une amputation qui les sauverait, mais les mnerait au Paradis telle est leur croyance avec une jambe ou un bras de moins. Aussi les grandes oprations sont-elles rares. A quelques centaines de pas de notre demeure, tout prs du
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quartier du commandant de place Hassan-Pacha, se trouvent les restes d'un thtre antique ; des ifs dressent au milieu des champs fouls aux pieds par les grandes troupes d'hommes leurs troncs noueux, leur feuillage noir o perchent des cigognes ; une source claire sort grands flots d'un monticule strile, et forme un gros ruisseau qu'ombragent de beaux arbres. Nous nous habituons cette trange existence, elle a un charme de bizarrerie et d'aisance, de paresse et de rsignation ce qu'on ne saurait empcher. Insensiblement nous pntrons dans la vie intime de nos htes isralites. Le matre, Abraham, est un grand homme la barbe noire, aux traits rguliers. Le matin et le soir, la tte ceinte des tfilhn, les bandelettes sacres, il nasille ses prires, durant une heure. C'est un homme riche : il tient noblement le haut bout de la table en mangeant son sobre repas de fves l'huile, et envoie ses enfans Larissa, afin qu'ils y reoivent l'instruction religieuse qui plat Jhovah. Cette maison, il en loue une partie une autre famille qui fait le commerce en association avec lui : un homme dont la physionomie est assez vile, et les ongles trs sales, et une femme qui a d tre belle, et qui est enceinte pour la neuvime fois. Il y a encore Sakouchka, un garon de douze ans, qui, aprs le pillage de Pharsale, a glan ce que les Turcs avaient laiss : et il nous propose, pour des sommes minimes, du papier lettres, des porte-plumes, des portraits du roi et de la reine de Grce. Ses parens lui laissent l'administration de son pcule, afin qu'il se forme aux affaires. Enfin il y a Rachel, la servante, une cendrillon de treize ans, belle comme la plus belle des filles de Salomon. Le vendredi, ce petit monde travaille tout le jour afin de se reposer le lendemain, respectant les ordres que le Seigneur a donns pour le Sabbat. Vers le soir toutes les uvres serviles sont accomplies, on retire du four le pain et les ufs durs du lendemain. Alors Abraham apparat lav, peign, couvert d'une robe de coton d'un jaune d'or flamboyant sur laquelle il a jet un large manteau de fourrures, et la femme de son associ revt une casaque bleue double de fourrure blanche, une gorgerette de mousseline, et une robe volans. Quant Rachel, elle s'est dbarbouille, elle a mis un tablier propre, et tress pour une nouvelle semaine sa lourde natte sombre comme la nuit : et je vous dis en vrit qu'elle a l'trange clat d'un lis noir fleurissant sous le grand soleil.

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Pharsale, 16 mai. J'ai sans doute t gagn par le fatalisme musulman : si Dieu le veut, je resterai indfiniment chez A b r a h a m . Mais ceux qui parmi nous se piquent de stratgie se plaignent : on a mis quinze jours franchir les cinquante kilomtres qui sparent Tyrnavos de Pharsale. Sont-ce l les coups foudroyans qu'exigent les mthodes modernes? Pourquoi n'a-t-on pas pris une offensive immdiate, et attaqu les positions de D o m o k o s , sans laisser l'ennemi le temps de s'y retrouver, ds la prise de Velestinon? Ces dlais n'offrent pas de danger pour les Turcs, il est vrai, avec la supriorit numrique dont ils disposent, et l'avenir de la campagne est dcid, selon toute apparence; mais que rsulterait-il de ces hsitations, si l'on se trouvait en face d'une grande arme europenne ? Ces critiques sont peut-tre fondes. Seulement il est trs probable qu'il existe aussi des choses qu'on ne sait pas. D'abord, il doit y avoir cette petite guerre, qui ressemble dcidment de grandes manuvres, avec fusils chargs, des dessous diplomatiques que nous ignorons. L'Europe laisserait-elle l'arme turque camper dans les ruines du Parthnon ? E t d'autre part, si les succs de cette arme avaient t foudroyans, n'aurait-il pas t bien difficile d'arrter son lan, qui l'et emporte jusqu' Athnes? Je suis sr que les ordres qui viennent Edhem-Pacha, sur les fils du tlgraphe plant mesure que nous avanons, lui conseillent bien plutt la temporisation que la hte ; et il faut tre bien peu au courant des choses turques pour croire que le marchal peut rien faire sans l'ordre ou l'autorisation des fameux Medjilis, des comits de Constantinople. Et puis, il y a une autre raison encore : il n'existe qu'une route d'approvisionnemens, celle du col de Melouna, extrmement difficile. Or, les sobres Ottomans ont beau vivre de pain et d'ail, encore faut-il faire venir ce pain de Macdoine. De mme pour les munitions. L'autre jour, dit-on, u n attach militaire est all demander au marchal la raison de ce temps d'arrt : J'ai trois coups tirer par canon, lui a rpondu E d h e m , de son air d'ternelle douceur. Avanceriezvous dans ces conditions ? I l semble du reste que notre attente touche sa fin. D e grands mouvemens de troupes ont lieu. A u j o u r d ' h u i , nous sommes alls aux nouvelles au camp de Tekk : des collines arrondies, onduleuses, creuses de profondes ravines; au sommet, le tombeau d'un saint homme m u s u l m a n : quatre m u r s blancs, entours

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d'une haie d'ifs ; en avant de ces ifs, quelques tentes blanches, et .une tente verte, celle du marchal. Nos chevaux grimpent en faisant rouler ds cailloux de marbre, et un dtour de montagne. s'arrtent devant une longue file d'hommes qui monte, elle aussi, vers Tekk. Pas d'ordre au sens europen et militaire du mot : deux cartouchires en croix sur la poitrine, les uns portant des ombrelles, les autres perchs sur des bourricots, des mules, des chevaux de bt, les soldats de la division Haydar-Pacha gravissent les pentes. A u milieu, s'lvent les bannires vertes, blanches et rouges ; et l'iman, l'aumnier musulman, passe en faisant bondir son cheval. Cette division vient de Velestinon; la concentration est termine, la bataille aura lieu demain Domokos. Il y avait en Thessalie deux divisions hellnes. La premire, gnral Makri, avait son centre Larissa, et comprenait trois bataillons d'evzones, douze bataillons d'infanterie, quatre bataillons nouvellement forms, et le 3 rgiment d'artillerie, c'est--dire sept batteries. La seconde, dont le centre tait Trikhala, avait exactement la mme constitution. C'est donc une trentaine de mille hommes au plus, y compris six escadrons de cavalerie, que nous rencontrerons.
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Devant Domokos, 17 mai. Ce matin, quatre heures, le clairon sonne, et on fait la prire au mme moment dans toute l'tendue de la large valle. Puis la rumeur devient plus changeante, plus gaie, plus heurte, on charge les chevaux de bt qui suivront la marche, on prend le caf, et les hommes, toujours sans clat, semblent joyeux d'aller ailleurs, en avant, vers la bataille. Par notre droite passe une grande route qui mne Domokos, en franchissant un col insignifiant. Un sentier assez dificile tombe directement sur cette position travers le massif auquel est adoss Pharsale. Enfin, on peut s'y rendre en allant reprendre notre extrme gauche une route qui part de Velestinon, se rapproche de la mer Halmyros, et permet d'attaquer Domokos revers. Deux divisions, la premire et la seconde, Hadji Hari-Pacha et Omer Nechat-Pacha, suivront la premire de ces routes et fourniront l'attaque de front. Deux autres, la troisime et la cinquime, Memdouh et Hakki-Pacha, opreront un mouvement tournant par les autres voies indiques. Je suis l'attaque de front. A u trot, nous franchissons le col. Presque la ligne de par*

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tage des pentes, des eaux jaillissent des rochers ; plus bas, la route coupe un marcage plein de joncs. Une valle assez large, mais qui se resserre vers le sud, droule de vastes champs d'orge au milieu desquels d'assez gros villages apparaissent comme des les ; les deux divisions Nechat et Hadji Hari s'emparent des plus rapprochs sans essuyer de pertes ; et, comme leurs tirailleurs sont cachs par les orges dj grandes, on ne distingue leurs progrs qu' l'incendie d'une grange ou d'une maison, qui dresse une colonne de fume dans la plaine encore endormie. Un peu plus tard des coups de feu clatent, mais ils sont maigres, secs, peine plus nombreux que dans les chaumes de nos pays un jour d'ouverture de chasse. Tout cela n'est gure qu'entreprises d'avant-postes. Du ct de Sioba, les Grecs essayent quelques feux de salve, puis nous voyons leurs cavaliers qui s'enfuient au galop. Mon cavalier isralite s'anime, il me dclare qu'il veut se battre, et m'abandonne. Le jugement gnral est qu'au contraire la fusillade l'a trop mu, et qul cherche un abri tutlaire. C'est une calomnie, je l'ai su plus tard : cet cervel a pass toute la journe galoper comme un fou et sans utilit, aux avant-postes, au risque de se faire tuer. Mais allez donc lutter contre un prjug de race : il n'arrivera jamais convaincre personne de sa bravoure! Malheureusement son dpart est un dsastre pour moi. Je venais justement de mettre pied terre, mon cheval a suivi son camarade, et je reste dans la situation ridicule d'un cavalier mis pied. Trs aimablement, un colonel d'artillerie fait courir aprs la bte, qui me revient avec une bride casse, et, ce qui est irrparable, dbarrasse du sac ou j'avais enfoui mes provisions. Cependant la bataille se dessine. Les claireurs grecs se retirent au galop, les Turcs se rapprochent du cirque de hautes collines qui ferme la valle, et la canonnade commence. Un mamelon rocheux, sorte de tmoin d'rosion rest debout au milieu de la plaine, nous sert de point de repre. L a division Nechat se dirige sur lui tandis que celle d'Hadji Hari s'loigne sur la droite. Nous distinguons alors les positions de Domokos : une petite ville campe tout en haut d'une montagne, dfendue par un fort. Des sortes de faubourgs descendent jusqu' mi-cte, o des retranchemens de terre, fort bien placs, sont garnis de dfenseurs; des coteaux boiss forment bastion. L'artillerie grecque est l, et, comme quelques batteries turques suivent la route, elle ouvre le feu sur celles-ci. Un obus tombe quelques pas de

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nous sans clater, ce qui n'meut nullement le colonel Boy de la Tour, chef de la mission militaire suisse. Ce brave colonel a une bote de thon, dont il m'offre gnreusement une partie. Ma reconnaissance sera ternelle. Aprs quoi, comme l'averse de fer continue, de plus en plus drue, bien que d'ailleurs sans faire grand mal, nous escaladons le mamelon dont j'ai parl tout l'heure. De l, suffisamment abrits, nous assistons au commencement de l'attaque. Des batteries turques nous flanquent droite et gauche, et ouvrent le feu sur les Grecs qui ont, sur les collines opposes, quatre batteries, et deux pices de position places dans le fort de Domokos mme, si je ne me trompe. E n mme temps, huit bataillons de la division Nechat dpassent le rocher o nous nous trouvons, et derrire lequel ils s'taient concentrs, et marchent en avant avec rsolution, tandis qu'Hadji Hari tiraille de son ct sans gure faire de progrs. Les Grecs rpondent par une fusillade trop nerveuse, mais extrmement nourrie. Cependant les Turcs arrivent jusqu' la petite rivire qui coule en cet endroit perpendiculairement au front des deux armes. Mais une fois l, leur mouvement se ralentit, ils se contentent de rpliquer au feu de l'adversaire, retranch derrire des paulemens levs sur un assez large espace dans un emplacement bien choisi. E n somme, les Grecs et les garibaldiens tiennent ferme, ne se lassent pas. Hadji Hari est arrt par eux, et il est dj quatre heures et demie. Les Grecs font des feux de salve et de& feux individuels, incessans, roulans, qui barrent une partie de la plaine d'une grande ligne blanche. Leur rsistance, derrire ces retranchemens trs forts, est d'une nergie laquelle il faut rendre justice. Sur le front, les huit bataillons de Nechat ne sont pas soutenus, et ce n'est qu' six heures du soir qu'ils parviennent s'emparer des premiers paulemens, tandis que l'artillerie de Hadji Hari ouvre le feu, de trop loin encore. Les obus sifflent de tous les cts, l'air sent la fume et la poudre, le jour se meurt, les schrapnels clatent dans l'air en jetant un clair fugace, un canon turc gauche est dmont avec deux chevaux morts, tandis que, chez les Grecs, un caisson saute avec une grande gerbe rouge qui illumine un instant un arbre dcharn. Edhem envoie Hadji Hari deux batteries de renfort, et deux bataillons vont soutenir l'attaque de front. Celle-ci, d'ailleurs, n'tait pas faite pour russir, mais pour immobiliser la plus grande partie des forces

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hellnes, tandis que s'oprait le mouvement de gauche. EdhemPacha, debout sur un petit monticule herbu, est toujours le mme, lent, prudent et froid. Quelqu'un lui propose l'assaut la baonnette, il sourit sans rpondre, et dit quelques mots deux officiers qui enlvent leurs chevaux et partent par la gauche au grand galop. C'est l'ordre aux deux divisions de Hakki et de Memdouh de terminer leur mouvement de revers. Les Grecs, qui ont bravement tenu sur leurs montagnes, vont tre tourns par l'est; et aprs tant de bruit, tant de feu, tant d'incendies allums, le moment o cet ordre, donn demi-voix, dcide du sort dfinitif de la bataille, est peut-tre le plus mouvant de la journe. Vous pouvez faire un Sedan, dit l'attach militaire allemand : l'arme grecque est prise au filet. Mais le marchal garde encore le silence, et je pense de nouveau, peut-tre me tromp-je, qu'il y a dans cette guerre autant de diplomatie que de stratgie, et que ce chef d'arme sait ou souponne qu'il ne serait pas bon d'tre trop victorieux et de pousser les choses l'extrme vis--vis de l'Europe. Il fait nuit noire : des blesss commencent passer en assez grand nombre, califourchon sur des chevaux de bt. Deux ca.valiers turcs nous croisent : on ne trouve rien manger ici, ils retournent Pharsale de leur propre autorit. Peu importe la discipline, pourvu qu'ils aient rejoint l'escadron le lendemain au rveil. Le soldat turc est ainsi, dbrouillard avec placidit. Mais mon cheval, ainsi que celui du correspondant qui s'est joint moi, est trop fatigu pour fournir une aussi longue course; nous nous dcidons nous approcher d'un bivouac pour y passer la nuit. Ce sont des Albanais Gugues, mon compagnon parle leur dialecte, et nous sommes reus comme des rois. Blonds de chevelure avec des nez en bec d'oiseau de proie, des yeux bleus, des membres de gans, ces rudes pillards diffrent plus des Turcs qu'un Marseillais d'un Lillois. Ils chantent, rient, bavardent sans fin. Maintenant qu'ils nous ont adopts, ils seront fidles leur parole; nous n'avons plus rien craindre. A deux heures du matin, des fanfares de clairon clatent, quelques bicoques s'allument en signal : c'est la division Memdouh qui vient d'entrer dans Domokos vacu par les Grecs... Le surlendemain deux divisions turques menes par Sefoulah-Pacha, qui avait auparavant reconnu le terrain, arri-

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vaient en vue de Somia, aprs une marche trs dure et u n combat assez vif, et des parlementaires hellnes, tandis qu'on apercevait l'arme du prince Constantin en retraite vers les Thermopyles, venaient apporter aux vainqueurs la nouvelle de la signature de l'armistice, demandant en consquence l'arrt immdiat des hostilits. L a guerre tait finie. Peut-on tirer quelque enseignement des spectacles que j'ai eus sous les y e u x ? Je n'ai nulle qualit pour juger les oprations m i litaires, et on ne s'attend pas que j'assume cette audace et cette responsabilit. A u point de vue stratgique, on a critiqu la campagne de Thessalie : et si, en effet, le plan primitif tait de couper aux Grecs les routes de L a m i a et de V o l o , il faut reconnatre que ce plan n'a pas t excut. De plus, les victoires turques ont t rendues faciles par l'impritie de l'adversaire : on a dit que l'hroque dfense des Danois contre la Prusse en 1864 avait fait msestimer par l'Europe la force relle des armes allemandes, obliges de faire u n effort considrable pour venir bout d'un petit Etat dont on n'attendait nulle rsistance. Peut-tre serait-ce le contraire pour l'arme turque : elle a triomph trop aisment. C'est ainsi, affirme-t-on, qu' la bataille de Domokos, les Hellnes auraient p u u n certain moment enfoncer le front mal soutenu de leurs adversaires. Il ne m'appartient pas de dcider de ces questions, qui ne sont pas de m o n ressort. Seulement il faut avouer que la Turquie ne peut pas plus vaincre compltement qu'tre compltement crase : ainsi le veut l'Europe; et il est possible que ce fait, qu'il ne faut jamais oublier, ait influ sur les dcisions d'Edhem-Pacha. D'autres d'ailleurs discuteront ces questions. Quant aux atrocits qu'aurait commises l'arme ottomane, viols, assassinats, massacres, ces atrocits n'ont pas eu lieu, par l'excellente raison que la population tout entire s'tait rfugie en Grce et qu'il ne restait pas u n Grec en Thessalie sur le passage des troupes ottomanes. Celles-ci ont pill les maisons abandonnes par leurs propritaires, et elles auraient mieux fait de les respecter. M a i s d'autres troupes, et de plus civilises , ne l'ont point fait. L e s grandes villes, Trikhala, Larissa et V o l o , n'ont pas souffert d ' u n seul incendie. A V o l o , on n'a pas touch u n bouton de porte. Quant aux bourgs ou aux villages dans lesquels on s'est battu, ils ont t brls. Telle est l'exacte vrit.

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Mais il est un point sur lequel tout le monde sera d'accord : savoir les mrites militaires de premier ordre du soldat turc. Une des grandes qualits du soldat ottoman est prcisment de n'tre pas difficile. E n thorie, pendant la campagne thessalienne, les hommes devaient recevoir environ un kilogramme de pain par jour, un peu de viande, et un peu de mas. E n fait, ils n'ont mang bien souvent que du biscuit, attendri dans l'eau bouillante, et arros de caf ; plus, bien entendu, les bufs, les moutons et les volailles qu'ils se procuraient par d'intelligentes perquisitions. Mais les Grecs, et ceci nous est affirm par les correspondans qui ont suivi leur arme, ayant fait passer chez eux presque tout le btail, les ressources trouves ainsi ont t insignifiantes. Ainsi la question du ravitaillement se trouvait simplifie, Celle du costume l'tait encore davantage. Les hommes avaient des vareuses avec des boutons de mtal : mais que la vareuse ft propre ou sale, dchire ou en bon tat, nul ne semblait s'en soucier. Le fez restait seul comme signe distinctif. L'autorit militaire avait fait pourtant une distribution de bottes : les soldats turcs les ont portes, mais sur leurs dos ! U n morceau de cuir de buf dcoup en forme de semelle, une bande de grosse bure roule autour des mollets, et montant par-dessus le genou, leur paraissaient une chaussure infiniment plus commode. Peut-tre n'avaient-ils pas tort! Ainsi quips et nourris, ils montraient une extraordinaire rsistance la fatigue. Leur ordre de marche tait choquant pour des yeux europens ; en colonne, un bataillon s'tale parfois sur une longueur de huit cents mtres. Seulement la concentration se fait au moment du combat avec une rapidit qui a tonn de bons juges. I l faut remarquer d'ailleurs que le bataillon et la compagnie sont ici les relles units militaires : le rgiment, la brigade, la division ne sont gure que des formations idales ; et on les disloque, on les disperse, on les mle, avec une insouciance qu'il faut regretter. La dernire campagne, pourtant, parat-il, marque, cet gard, un vritable progrs sur les prcdentes. A u chef de bataillon, la plus grande initiative est laisse pour l'ordre de marche. L'essentiel est d'arriver, et on arrive, en faisant des prodiges. Voici par exemple la brigade d'Hassan-Pacha qui quitte ses tentes cinq heures du matin, combat de huit heures midi, puis marche en avant. Le lendemain, marche, combat, travaux de

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fortifications, combat encore, marche, et arrive deux heures du matin sur les positions grecques abandonnes. On a calcul que, de quatre heures du matin trois heures de l'aprs-midi du jour suivant, la brigade avait avanc et combattu. I l est vrai qu'elle tait mene par Hassan-Pacha, qui est un tonnant entraneur d'hommes ; mais il est certain que, de leur ct, ceux-ci aimaient se battre, et n'hsitaient pas le suivre. J'ai vu l'hpital de Larissa un enfant de douze ans, et un vieillard de soixante-quinze, blesss tous deux. Gela suffira peut-tre faire comprendre l'amour vif et passionn de cette race pour la guerre. On explique cette ardeur par le fanatisme musulman. Il faut s'entendre : le musulman turc montre dans la vie quotidienne une singulire tolrance. A Constantinople, jusque dans ces dernires annes, les Mahomtans assistaient aux processions chrtiennes comme un spectacle, et mme leur prtaient le concours de leurs fanfares, d'ailleurs effroyables. Dans ces occasions, la police laissait les Grecs tirer des coups de fusil dans la rue, ce qui est svrement dfendu aux Turcs. Les pouvantables massacres qui ont eu lieu rcemment tiennent beaucoup moins une explosion de fanatisme qu' des causes politiques. Mais, d'autre part, la religion joue un grand rle dans la vie du soldat turc. C'est son iman qui en quelque sorte lui donne sa feuille de route ; c'est parce qu'il n'assisterait pas la prire qu'il est puni de manquer aux appels ; c'est parce qu'il aura le paradis qu'il est content de mourir, le fusil ou le sabre la main ; et s'il s'abstient de l'eau-de-vie et du vin, de quoi profite la discipline, c'est que sa religion l'ordonne. I l tire du Coran une morale de rsignation la fatigue et la misre. Ne craignant pas la mort, il ne pleure pas longtemps les siens, et si quelqu'un de ses amis est dans le deuil, il lui dira seulement : Que Dieu te prserve de malheurs plus grands! L'autre comprend, et se tait... Si l'on va au del des lieux communs sur l'Islam, on voit que les qualits de rsistance et d'endurance du soldat viennent la fois de son origine et de son ducation. De son origine : c'est un paysan demi nomade. Comme paysan,il a men ds l'enfance la vie la plus dure et la plus saine; comme nomade, il a l'habitude de ne pas manger heure fixe, de ne pas compter sur la ration, immense avantage! et la marche, les nuits la belle toile, le bivouac, sont pour lui choses de tous les jours. De plus, ds son enfance, il a port une arme. Aussi un homme recrut peut-il

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tre presque immdiatement mobilis, le peu qu'il doit apprendre lui tant transmis par les anciens du rgiment. D u reste, on l u i fait faire l'exercice deux fois par jour, le matin et au coucher du soleil. I l ignore la ponctualit, ce n'est pas u n automate, mais il est disciplin et plein de bonne volont : tout venant de Dieu, rsister au chef serait rsister Dieu. D e son ducation : elle est, ce qu'on ne sait pas assez en Europe, religieusement dmocratique : les mmes instructions d'aprs u n mme Livre ont runi sur les bancs de la mme cole le fils du vizir et le fils du charretier; ils ont les mmes murs, les mmes formules de politesse, rien ne les spare. Ils appartiennent tous deux la noble race ottomane, et demain la volont toute-puissante du Padischah peut lever l ' u n et abaisser l'autre. C'tait, Larissa, et bien tort, un sujet de scandale pour beaucoup d'Europens, de voir u n simple soldat s'asseoir dans u n restaurant ct d'un colonel, et prendre familirement son repas la mme table. L'obissance n'en souffre pas, pour les raisons que j'ai dites plus haut. D e plus, il n'est pas u n homme en Turquie pour s'imaginer qu'il puisse rsister la volont du Padischah, quel qu'il soit. Ce n'est pas le sultan Mourad ou Abd-ul-Hamid, c'est le Sultan en soi . Enfin, il y a la tradition guerrire. Paysan ou homme de peine, propritaire ou fonctionnaire, il ne l'est qu'accessoirement, pour ainsi dire; en essence, il sait qu'il est une unit du vaste camp qu'est l'Empire turc, camp qui s'est arrt u n jour sur les bords de la Mditerrane et de la Mer-Noire, mais qui doit toujours tre prt reprendre sa marche sous les vieilles bannires des tribus. C'est pourquoi officiers et troupes acceptent n'importe quelles mesures de mobilisation ou de recrutement, partent avec u n quipement peine suffisant, sans argent, sans mme l'assurance consolatrice qu'on s'occupera de leur famille. C'est pourquoi aussi la proccupation des instructeurs la remarque est de V o n der Goltz ne doit pas tre d'inculquer l'obissance, comme aux troupes europennes, en domptant les volonts par des exercices qui n'ont pour but que de briser des rvoltes ou des dgots individuels contre le mtier et la discipline. Ces rvoltes et ces dgots n'existent pas; on ne s'occupe que de l'obissance devant l'ennemi. L e temprament, la conception de vie du soldat, l'loignent la fois de l'emportement et de la peur, et il ne perdra pas sa prsence d'esprit dans des occasions o u n soldat d'Occident verrait la sienne l'abandonner. U n cor-

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respondant anglais raconte qu'il a v u deux compagnies, dans la passe de Melouna, exposes inutilement au feu de l'ennemi ; et comme il demandait leurs capitaines pourquoi ils ne les conduisaient pas autre part, l ' u n d'eux, lui montrant ses hommes qui mangeaient et fumaient avec indiffrence, rpondit : Notre commandant nous a laisss l. Cette raison paraissait parfaitement suffisante eux, leurs soldats, et leurs suprieurs. L e dfaut, c'est la passivit de cette obissance, bien que le soldat l u i mme, dans le combat, puisse tre, cause de son tonnant sangfroid, capable d'une initiative fconde. U n poste entier abandonn ses propres ressources peut galement faire des prodiges. Mais u n chef de compagnie ou de bataillon prendra rarement sur l u i de modifier des ordres devenus inexcutables. L e s officiers infrieurs, du reste, et je reviendrai sur cette critique tout l'heure, ne sont pas assez instruits pour tre laisss eux-mmes. Cette passivit ne se trouve pas, au contraire, chez les lmens albanais, auxquels malheureusement on peut adresser bien d'autres reproches. L e manque d'instruction des officiers infrieurs rend beaucoup plus difficile l'excution de grands mouvemens, impose une tche plus lourde au commandement gnral, et les grands desseins, les objectifs loigns seront dangereux pour celui-ci jusqu' ce qu'un nouveau personnel se soit form. Enfin les Turcs, qui ont donn les plus grands soins leur artillerie, ont une cavalerie dplorable. Ce peuple de conqurans chevaucheurs n'a plus de chevaux. A la fin de la campagne, peine si l'on comptait sept huit cents dragons ou chasseurs, ce qui explique la lenteur des reconnaissances et l'absence complte de poursuites. Rien de tout ce que je viens de dire ne s'applique l'Albanais. 12 000 volontaires de cette race ont servi dans la campagne, sous la direction de chefs choisis par eux, et leur concours a t pour l'tat-major une source d'embarras plutt que d'avantages. Je ne crois pas pouvoir mieux faire, pour peindre ces allis quelque peu encombrans, que de revenir aux notes que je prenais Salonique aprs la fin des hostilits. Ils sont gnreux, mais pillards; fidles la parole donne, mais carottiers ; hroques, mais sans qu'on puisse faire fond sur eux, parce qu'ils entendent se battre comme il leur plat. Tout ce qu'on a dit de bien et de mal des Palikares grecs se peut dire d'eux; c'est la mme race, les u n s tant rests chrtiens, les autres ayant t convertis ou invertis, comme o n voudra, au

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mahomtisme. Mme entre eux ils se dchirent. On en a eu une preuve bien curieuse Salonique. Deux de leurs bataillons avaient t successivement embarqus Karafria, et devaient fusionner en gare. Y pensez-vous? dit fort heureusement quelqu'un qui les connaissait. Ces deux bataillons appartiennent des villages ennemis, et il y aurait mort d'homme s'ils se rencontraient ! Le premier convoi ayant exig un arrt de sept heures pour visiter Salonique, et de quelle manire ! on dut faire attendre sept heures le second convoi Karafria pour conserver les distances. Conduits par des chefs hrditaires, la perte d'un de ces chefs sur le champ de bataille les rendait fous de colre. Haines de tribu tribu, habitude antique des grandes razzias de bufs et de moutons, fidlit au chef fodal ou lu, presque tous les cawas des consulats, ces tonnans chiens de garde, sont des Albanais, tels sont les dfauts et les qualits de ce peuple, rserve d'nergie pour l'Europe, mais rserve inexploite ou mal exploite. Ils feront d'admirables 3oldats, mais la condition qu'ils soient rompus, enrgiments, assouplis, soumis une discipline rgulire. Ils donneront alors les mmes exemples d'ordre et de modration dans la victoire, et rendront plus de services, car ils sont individuellement plus intelligens que les musulmans de la Mer-Noire ou d'Anatolie. Pour le moment, ce sont des allis assez dangereux : diviss en clans, ils ne reconnaissent de loi qu'envers leur clan. Et encore, il ne faut pas que la vendetta s'en mle. Ils ont d'ailleurs t licencis le jour mme de la signature de l'armistice, et le marchal Edhem-Pacha, en les dsarmant, ce qui les a beaucoup humilis, leur a adress un blme svre. L'esprit et la conduite du reste de l'arme, c'est--dire de la grande majorit, avait t entirement digne d'loges. E n somme, la Turquie possde les meilleurs lmens militaires, des hommes prts tout, vigoureux, obissans et sobres, la plupart, l'arme active ne faisant gure qu'un service de gendarmerie, tant des rservistes de trente trente-cinq ans, encadrs dans un nombre d'autant plus grand de vieux soldats que le remplacement est autoris, mme pour ces rservistes. Il s'agit de savoir maintenant comment ces lmens sont conduits. Les officiers sortent de l'cole militaire, ou des rangs. Les coles sont trs bien et trs solidement organises. Dans les unes, on peut opter la sortie entre le service civil et le service mili-

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taire; dans les autres, on est destin d'avance l'arme. Enfin, au-dessus, est l'Institut militaire central, d'o sortent chaque anne six cents officiers, et auquel est attache l'Ecole d'tat-major gnral. Toutes ces coles sont frquentes avec plus que de l'assiduit, avec une espce de conviction et d'ardeur naves : les lves vont s'asseoir jusque sur le plancher, jusque sur l'appui des fentres ; ils apprennent par cur non seulement la leon du matre, mais les livres qu'il a cits dans sa leon; des jeunes gens sans fortune viennent de province pied, travaillent de leurs mains pour subvenir leurs besoins pendant leurs annes d'cole ; les parens dont les enfans sont refuss aux examens portent leurs plaintes et leur dsespoir jusqu'au pied du trne... A u fond on se soucie trs peu de la science acquise, on ne comprend mme pas qu'on puisse faire de la science pour la science, d'une faon dsintresse. Il s'agit d'avoir une place, une petite place : s'il plat Dieu, pourquoi ensuite ne deviendrait-on pas marchal, ministre ou grand vizir? Malgr ce point de vue assez bas, ces coles ont fourni d'excellens sujets l'tat-major, et comme rien n'empche la collation trs rapide des grades, on voit des colonels de trente ans. A u contraire, commandans, capitaines, lieutenans, sont la plupart du temps de vieux soldats blanchis sous le harnais, sortis des rangs, sachant parfois peine lire, si bien que cette arme fait penser nos troupes de la Rvolution et de l'Empire : des colonels imberbes, et des capitaines grognards. La ressemblance n'est qu'extrieure, malheureusement pour les Turcs, et la faveur a souvent un trop grand rle dans les nominations. C'est un mal, mais le mal peut prsenter parfois cet avantage qu'on est alors mme en cas de guerre de choisir entre une grande quantit d'officiers suprieurs encore trs jeunes et trs actifs. Il faut ajouter que les membres de l'tat-major gnral sont presque toujours la hauteur de leur tche. Mais cet tat-major n'a pas l'initiative dsirable : il est tenu par les scribes, et par les Medjilis, les comits de Constantinople. Les comits : il. y en a pour toutes les branches de l'administration, discutant tout et dcidant de tout. C'est un comit, ou plusieurs comits qui ont rgl le plan de campagne en Thessalie. Dsobir serait dangereux : on serait infailliblement dnonc, car la dnonciation, vraie ou calomnieuse, presque toujours coute, est la grande plaie du gouvernement. Aussi, craignant d'tre responsable, on se refuse

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agir sans ordre, et on excute des ordres qui, fonds peut-tre au moment o ils taient envoys, ne rpondent plus sur le terrain aucune ralit. Les comits sont doubls des scribes. La langue turque, trs concrte, ne peut exprimer les abstractions, ni servir former de nouveaux termes techniques : on a d recourir au persan, et l'arabe qui avait fourni dj le plus grand nombre des termes de jurisprudence et de thologie. Le grec, l'anglais, l'italien, le franais, ont t mis galement contribution. Il en est rsult une sorte de stnographie parle , science nouvelle laquelle il faut consacrer sa vie. Un gnral, un ministre, n'oseraient pas crire eux-mmes au Sultan : ils ne sont pas assez srs de leur style. Le scribe est donc au courant de tous les secrets, et matre de les traduire comme il l'entend. Par la connaissance de la littrature il entre dans celle des prcdens administratifs et du droit, il conseille, dirige, dcide. Grand seigneur, presque toujours d'une politesse fleurie, il exerce sur le militaire une tyrannie courtoise. Aucune dmarcation nette n'existe, en effet, en Turquie entre les diffrentes administrations; l'autonomie des services y est inconnue, l'lment civil pntre dans J'lment militaire, et rciproquement. Il arrive parfois que c'est un bien : c'est ainsi que Sfoulah-Pacha, consul Larissa, chassant, courant cheval par-. tout, causeur affable, parlant toutes les langues, a pu connatre fond la Thessalie, o il est revenu comme sous-chef d'tat-major de l'arme d'invasion ; mais le plus souvent, cette indtermination est un mal. Enfin, bien que le rseau ferr d'Asie Mineure ait reu dans ces dernires annes une notable extension, que Salonique soit relie Constantinople, Uskub, Monastir, en Macdoine, par des lignes cartement normal nouvellement construites, la ncessit de transporter une partie des troupes par mer, le petit nombre des wagons et des locomotives, le mauvais tat de la voie en certains endroits, font que la mobilisation ne s'opre pas en Turquie avec la mme rapidit qu'en France ou en Allemagne. Je crois que personne ne s'en tonnera. La vrit est qu'il y a une renaissance militaire en Turquie, mais que l'uvre de rorganisation, avance dj, n'est point termine. Il faut considrer l'arme que nous avons vue en campagne comme une leve rapide de troupes trs aptes la guerre, munies d'un trs bon matriel, de chefs bien dous, d'un bon tat-major gnral, et de convois suffisans, levs avec plus de facilit et moins de frais qu'en aucun

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autre pays. On peut ajouter que la longue tension diplomatique qui a prcd l'ouverture des hostilits aurait lieu galement dans n'importe quel autre cas : elle est un effet naturel des relations des grandes puissances avec la Turquie. I l est donc probable que celle-ci aura toujours le temps voulu pour mobiliser. Elle a rassembl 500000 hommes en 1885, elle en pourrait runir 700000 aujourd'hui : c'est quelque chose ; et si les Ecoles militaires sont bien diriges, la jeune gnration retrouvera l'ancien esprit d'offensive, fera les progrs qui restent encore raliser. Il y a dans cette arme, a dit son rorganisateur allemand, trop d'insouciance et de passivit, mais encore ces dfauts frappans ne sont-ils que superficiels. Qu'une crise clate, qu'un danger survienne, et l'on voit apparatre les signes les plus clatans d'une vitalit persistante. Le peuple turc ne fait rien parce qu'il ne dsire rien ; son apathie vient de son manque de besoins. I l ne se rveille qu'en cas de difficult : alors chacun s'accommode de la place dans laquelle le mettent Dieu et le Padischah, on peut tout exiger des troupes et des masses; c'est une remarque dj faite qu'il n'y a pas de plbe dans cette population. Et, en effet, chaque Turc ne peut se considrer que comme un gentilhomme conqurant, qui a le droit de ne rien faire en temps de paix, et le devoir de tout donner en temps de guerre. Cela suffirait-il pour permettre la Turquie de lutter contre une des grandes puissances? Je ne le pense point, et il est probable qu'elle n'a ni le dsir, ni l'ambition de tenter une si dangereuse entreprise. Mais le problme ne se pose point prcisment ainsi. Il s'agit de savoir, ces puissances tant trop divises pour intervenir dans les querelles de la pninsule balkanique, si l'empire des sultans est capable de rsister par lui-mme une coalition des nouveaux et trs actifs petits tats qui l'entourent. Et je crois qu'on peut rpondre affirmativement.
PIERRE M I L L E .