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Norbert Zongo- rougbeinga

Norbert Zongo- rougbeinga

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Norbert ZQngo

ROUGBEINGA
Roman

©

2009 Av. Mahamar KADHAFI 12 BP 226 Ouagadougou 12 (+226) 50 37 54 36 hannattanburkina@yahoo.fr www.hannattanburkina.com ISBN: 978-2-265-00010-2 EAN: 9782260001000
HARMATTAN BURKINA,

© HARMATTAN BURKINA

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'egma Henri Zongo:
'Papa, j'ai ecri: ton roman." Quand fa hanche penetra dans fa foret, les arbres dirent : le manche est es n/nres .» Proverbe turc)

AVANT-PROPOS
Au commencement etait l'esclavage. Puis vint l'Esclavage. Ainsi la Traite Negriere naquit, se developpa, fit son nid. Et ce fut l'eclosion du colonialisme, du capitalisme, du neocolonialisme. Le sang de l'homme noir jaillit en volcan, edifia de ses laves argentees, des gratte-ciel a N ew- York, Londres, Paris ... Sa sueur coula des siecles durant, en torrents, bourrant de son limon dore, des coffres a Wall-Steet, a la Bourse de Londres, de Paris ... Qu'est devenue la colossale fortune des grandes compagnies negrieres? Oublie! Combien de banques et d'usines europeennes et americaines ont-elles ete edifiees avec des fonds et des heritages provenant de cette fortune? Oublie ! Bois ! Amuse-toi ! Que resterait-il de «leur developpement » s'il fallait en soustraire la part de l'esclavage, de la colonisation et de la neocolonisation? Oublie ! Souffre ! Paie tes dettes ! Rougbeinga, visionnaire, disait : «Ce qu'ils sont en train de nous voler, constituera des richesses pour leurs fils, leurs petits-fils et leurs arrierepetits-fils. Puis, ces richesses aideront leurs descendants a dominer les notres ... » Heros inconnu, voire meconnu, Rougbeinga reste pourtant Ie symbole du refus, de la rebellion et du courage. Rendons a l'Histoire, ce qui appartient a Rougbeinga,

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ROUGBEINGA

II Ya plus de sept lunes que Saaga la pluie s'etait evanouie dans les hauteurs. La savane tout entiere portait le deuil. Les arbres pour cette infortune versaient sans rep it des larmes et des larmes de feuilles et de fleurs. Le temps s'echauffait, La brousse n'avait plus que des lambeaux jaunatres de son beau et epais manteau vert. Elle souffrait du feu du ciel et de la terre; et par les souffles d'air brulant qui instantanement arrivaient a passer, elle criait sa douleur dans une symphonie de fanes et d'herbes seches. Le temps s'echauffait, s'echauffait. Des silencieux et calmes marigots aux toits de nenuphar, ou jadis le heron blanc se baignait et passait des journees entieres a se mirer dans l'eau bleuatre, il ne restait que .des squelettes grisatres mal ensevelis par la broussaille. Wounhoun la riviere n'etait plus qu'un large, long et difforme hieroglyphe portant le gribouillis des pieds et des mains des demiers pecheurs. Seul Mouhoun le fleuve donnait encore signe de vie. Mais de sa fougue, de son ambition a faire siennes les vastes terres de la vallee, pas une ombre ne demeurait. Les multiples bras avec lesquels il lacerait et cisaillait la brousse, apres s'etre detaches de lui, etaient naturellement morts. Avec eux avaient egalement disparu, les grands orchestres de grenouilles et de crapauds qui bercaient les sombres nuits de pluie. Le temps s'etait atrocement echauffe, Toutes les callines qui ceinturaient Hounde, se devetaient de leur grandes robes vertes et presentaient leurs corps massus et boursoufles. Les tourbillons se riaient par moments de leur nudite. Mais Hounde la belle, restait egale a elle-meme. Ses belles cases s'etalaient compactes au pied de ces callines qui l'ont vue naitre. Hounde le 16h6 (village) des braves guerriers, des infatigables travailleurs et des grands danseurs, seule, se retrouvait dans cet enfer du moment. Le temps s'etait terriblement echauffe. Le nere etait sec, les battues plus attrayantes et plus passionnantes, les clairs de lune plus blancs et plus ensorcelants, aussi, la vie devint plus interessante sous ce ciel des tropiques. Le soleil ne surprenait plus personne comme pendant ces matins des trois premieres lunes qui ont suivi les recoltes. Sinistre periode ou le vent venu du nord soufflait son froid et epandait ses maladies. Cruel vent qui avait l'habitude d'arracher des vies, avec la complicite des mangeurs d'ames et autres sorciers. Une longue gaule a la main, un porte-bois en equilibre sur la tete, devinant plutot les sentiers qui, tels des boas geants, se contortionnaient au milieu des buissons, commentant a la maniere des tisserins, les differents evenernents survenus dans les uys(quartiers) du 16h6, ponctuant ces commentaires souvent d'insultes ou de compliments et derires, les femmes envahissaient la brousse avant le lever du jour pour la recolte du nere,

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Les pieges releves, les hommes revenaient
icendie la brousse, pour traquer lievres, pintades, perdrix, biches et antilopes qui,

a la maison,

attendant que le soleil

zcules par la soif, approchaient du village pour profiter de la fraicheur u'exhalaient tres tard dans la nuit, les puits. Le soir venu, au moment ou les ombres deversent leur encre sur le feu du ciel, u moment ou Namuny la hyene, dans les collines, entamait la melodic de ses ncetres, Loamy, le grand joueur de balafon du seigneur et maitre de tout Hounde, ~be Gnoumou, de ses planchettes parlait au cceur 'et a l'esprit des habitants de tout ~loho, Par les notes cinglantes, il transmettait les messages du be a son peuple, grace au elais de ces infatigables ventriloques, les tam-tams. 11le faisait tous les jours avec le nerne serieux, comme le lui avait enseigne son pere, qui l'avait appris de son pere, equelle detenait de son arriere-grand-pere. Apres avoir donne les informations, Loamy egrenait un long chapelet de ,ouanges a l'intention du grand be. Depuis l'ancetre Gnoumou choisi et beni par dieux, la prosperite etait reine a Hounde, Ses trente et quelques mille ames avaient toujours su arracher a la vie un sens et une definition qui l'avaient toujours rendue plus interessante, plus vivable et plus eternelle, C'etait la, la manifestation du genie hurnain, sans lequel la bete envahit l'homme, comme Wongo la mauvaise herbe envahit le champ de mil. Pour le bwaba, la vie a un cycle tout simple: on nait, on vit, on meurt pour renaitre a volonte ; ou tout simplement les vivants meurent et les morts reviennent. Pour vivre il faut mourir. Pour mourir il faut vivre. La vie des vivants est liberte et dignite. La vie dans le monde invisible, royaume de la mort, n'est qu'une suite logique de la vie terrestre. Cette philo sophie est l'enseignement premier que recevait tout bwaba au tout premier matin de sa vie. Elle etait l'ecueil enorme contre lequel s'etaient heurtes les envahisseurs de tout genre et les pillards venus de tous les horizons. Depuis que Hounde est Hounde, et que des bes glorieux succedent a des bes glorieux, pas un pillarrd ou un ennemi quelconque, n'a pu franchir la haute muraille que soutenait tout une foret d'enormes pieux qui entouraient le loho. Lorsque pour l'imminence d'un grand danger, le timbowni (grand tam-tam) grondait, et que sa voix a grandes enjarnbees escaladait les collines, tous les habitants des usy environnants regagnaient Hounde leur ccapitale, qui pouvait tenir un siege de plusieurs lunes. Car apres les recoltes, chaque famille devait apporter une certaine quantite de mil et de haricot, pour la reserve commune. Deux grands puits intarissables creuses au milieu du loho, assuraient le besoin en eau des hommes et des betes. La vie est liberte et la mort est dignite, telle est la formule simplifiee de la vie du bwaba en guerre. Pourtant, depuis quelques saisons, le loho souffrait d'un grand mal, une espece de fleau divin, d'une etendue generale qui frappait les ennemis comme les amis des

bwaba, une terreur qu'incarnait un homme rouge des orteils aux oreilles, un certain nassara qui s'appelait aussi coumandow. Tres recent, ce mal demeurait pourtant le plus violent qu'avait connu le pays bwaba. On se surprenait souvent a s'encourager en disant : "11fmira par fmir avec le depart du nassara-rouge". Mais partirait-il un jour? Ce diable couleur de laterite, venu du fond des grandes eaux, semblait s'installer definitivernent la ou il prenait pied. Au pourquoi de cette sournission aveugle au nassara-rouge, les vieux brandissaient leur sagesse en demontrant tout haut la generalite du mal. Mais ils se murmuraient, tout bas, la puissance des armes du diable rouge. "Ce mal est comme la pluie qui refuse de pleurer sur le mil et Ie mills. Il ne faut esperer qu'un secours des dieux. Et puis les diables, comme les sauterelles, fmissent par partir", disait un vieux bwaba. Tout finit par fmir, concluait-il sagement.

Des corbeaux dans un champ? Une nuee de pies sur un arbre ? Une maree noire d'hommes dont un simple morceau d'etoffe entre les jambes interdisait la nudite totale, avait envahi la place de rassemblement, devant le palais du be. Depuis deux jours, tous les chefs de terre etaient en reunion avec le be Gnoumou. La veille soir le timbowni avait invite tout le monde a une rencontre; rnerne ceux de Bony, de Saro et des uys les plus eloignes avaient ete appeles. Donc depuis ce matin, toutes les ames du pays bwaba etaient la, toutes; sauf les femmes occupaient les foyers avec les enfants. Les salutations d'usage cederent vite la place a un tohubohu : qui de vanter ses dernieres parties de chasse ou de peche, qui de vanter ses chiens de chasse ou l'habilete de sa nouvelle epouse dans les champs la saison precedente ... On se rappelait aussi ceux qui sont morts en construisant les routes du nassara ; ceux qui sont morts parce que dans leurs impots il a manque une tine d'arachide, de noix de karite, de graine de coton ou, tout simplement, parce qu'ils n'avaient pas pu obtenir le "wakire", cette fameuse piece de cinq francs pour les irnpots. On faisait l'eloge de leur courage. Surtout on louait tous ceux qui, considerant l'honneur comme base et fondement de la vie, axiome indeniable pour tout bwaba, avaient ose dire non aux gardes a chechia rouge qui voulaient coucher avec leurs filles. Soudain tout cessa. Rires et cris 5' estornperent. Le timbowni parla par la magie des doigts rudes et durs du vieux griot du palais. Son cuir tendu recouvrait l'ame du pays bwaba. Son ventre creux renfermait les secrets d'un peuple fier et courageux, dont la devotion pour le culte des ancetres n'avait d'egales que son ardeur au travail et sa tenacite au combat. Les notes febriles resonnaient differemment en chaque bwaba. Pour certains elles ranoelaient le devoir de la vengeance. En d'autres elles recitaient des litanies de

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bravoure et d'heroisme. Le cceur se serre, Ie corps fremit, tout l'etre vibre d'excitation : Ie nombril du pays bwaba parle. L'apparition du grand be etait annoncee. Tout Ie monde s'assit a meme Ie sol. Drape d'une grande toge faite de peau de leopard, symbole d'une puissance inflechissable, chausse de belles' babouches brodees dont la couleur rouge-sang temoignait de la haute classe guerriere du porteur, coiffe d'un large chapeau parseme d'amulettes et de cauris, Ie be Gnoumou, un quinquagenaire a l'allure toujours alerte, s'installa sur son trone devant ses sujets en faisant tinter ses lourds bracelets en argents massif. Sur cette longue planche sculptee, reposant sur quatre pieds ronds et pliee en arc, s'etaient succede des bes. Les griots du palais se relayerent pour repeter ce qu'on entendait toujours, et qu'on aimait entendre inlassablement: la grandeur du be, sa force dans un pays qui etait comme par lui recree, Un court silence suivit ces vagues de louanges monotones, mais toujours mordantes comme un vent glacial, poignantes comme les plus abjectes injures. Le be se leva. Tous comme un seul homme, les bwabas tendirent leurs arcs vers lui en poussant un cri indefinissable, un hurlement a la rnaniere des cynocephales. En reponse, il brandit son sabre. Cette vociferation et ce geste etaient symboliques. Ils disaient: "Nous te suivrons et te defendrons, be que les ancetres nous ont donne. Grand be, nous lutterons a tes cotes afin que vive a jamais la terre que les ancetres nous ont leguee !" Le timbowni imita les rugissements du lion. Le be Gnooumou, d'une voix grave, parla: "Le be, au nom des dieux de la terre, au nom des ancetres, au nom de tout ce qui nous est cher, vous souhaite la bienvenue en ces lieux ou des bwaba se sont reunis avant nous, et ou des bwaba se reuniront apres nous". Tous les bwaba se couvrirent la tete de terre. Gnoumou continua avec le rnerne ton solennel : "Tous les chefs de terre ont assiste a la reunion que nous avons tenue pendant deux jours avec Ie conseil des sorciers du pays. Je vais avec une grande joie, selon la tradition, vous dire les resultats de nos entretiens. La grande chasse aura lieu dans trente trois jours. C'est ce jour que le conseil des trois grands sorciers a choisi comme jour favorable". Un hurlement retentit a nouveau. Tous les visages rayonnaient de joie. La grande chasse: tuer, abattre des animaux sauvages ? Contenter les femmes et les enfants en leur fournissant une grande quantite de viande? S'exhiber, comparer et demontrer son courage et son adresse en attaquant des fauves ? Voila certes le seul cote positif que pouvait deceler le profane, Ie seul faux but que pouvait considerer tout etranger a la grande chasse, notamment Ie coumandowet ses gardes a chechia rouge qui, depuis plus de dix ans, participaient illegalement a la grande chasse.

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La grande chasse: c'etait obliger les mauvais genies qui hantaientla brousse, ces genies qui empechaient parfois les pluies de tomber, a liberer les lieux. On Ie faisait en brulant les herbes et en tuant ces betes sauvages qui incarnaient souvent ces genies malfaisants. Voila Ie but majeur de la grande chasse en pays bwaba. Dans trente trois jours, les flammes ravageraient. Cris, hurlements et plaintes jailliraient de partout. Les crepitements des arbres et des herbes en feu, enlasses aux roulements assourdissants des tam-tams, couvriraient la brousse d'une symphonie que Ie vent, messager inlassable, entrainerait au loin, pour annoncer l'angoisse des uns et Ie bonheur des autres en proie a une fievre exaltant Ie massacre. La brousse purgee de ces mauvais genies, la porte etait ouverte au ciel pour deverser ses larmes utiles. Les balafons resonneraient dans les champs, du premier chant de coq au crepuscule. La houe perforerait les entrailles de la terre. Les multiples ruisseaux du corps couleraient de toutes leurs eaux, tariraient et couleraient. En attendant, il fallait preparer ces extraordinaires moments de joie et de labeur qu'etaient les travaux charnpetres. II fallait preparer la grande chasse. La place de rassemblement etait devenue un volcan de poussiere dont l'eruption, des l'annonce de la grande chasse, avait commence. C'etait une fete speciale dont la date ne s'annoncait jamais a l'avance, sous peine de provoquer la colere des dieux de la brousse. Seulement, la periode etant connue, tout Ie monde s'appretait des que Ie be convoquait les chefs de terre des differents uys. Quand Ie timbowni invitait au rassemblement deux jours plus tard, chacun portait sa tenue de danse. Balafons, tambours, xylophones de toutes les tailles et de toutes les formes emplissaient l'air de notes se chevauchant. Vers Ie milieu de la journee, Ie be fit annoncer un concours de danse dont il allait etre l'unique et seul jury. Le meilleur danseur serait recompense cette annee-la, disait-on ; cela donna du nerf aux plus chiffes. Les griots des differents uys redoublerent d'ardeur et les danseurs atteignirent Ie paroxysme d'une excitation qui les avait possedes des l'annonce de la date de la grande chasse. Les pieds, comme pour faire mal a ce sol dur, frappaient dans un rythme infernal. Les cauris autour des reins, des poignets et des pieds, dans un bruissement de mille perles deversees par une main tremblante dans un panier qui en etait deja plein, rythmaient des mouvements que l'on pouvait voir les yeux fermes. La sueur perlait des corps. Le diable de la danse avait possede tous les bwaba. Suivi de tous les chefs de terre, Ie be passait d'un groupe a un autre et encourageait les danseurs. II s'attarda chez les danseurs de Saro, Le vieux joueur de balafon Dakuo avait remarque l'attention que le be portait a son groupe; il accentua Ie rythrne. Les jeunes danseurs au nombre de sept entarnerent la danse de la panthere. Les gestes gracieux, les ondulations des torses et les mouvements des membres qui faisaient dourer de l'existence d'os dans ces jeunes corps, traduisaient la souplesse et l'agilite de l'animal. Le griot du groupe entonna :

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"Grand be, tu es la panthere, Ta jolie robe est une fievre de jalousie qui frappe tous tes ennemis. 0 belle panthere, pour qu'ils te l'arrachent il faut qu'ils t'etendent par terre. Mais qui, qui aura le temps de t'etendre avant que l'ombre de la mort n' envahisse son regard? Puissante panthere, regne sur nous, regne a jamais, reprit le chceur. La grande et puissante panthere des dieux a jailli des buissons, fauves blancs et noirs, petits et grands, fuyez sa terreur car vos carcasses sous son regard seront de simples feuilles quand s'elevera la tempete de son courroux. Belle panthere bwaba, regne a jamais, regne sur nous, reprit le chceur". Le griot a casse la noix, a present il buvait le jus. Le cceur de Gnoumou etait atteint. Son orgueil, telle une riviere, etait monte et debordait sous cette pluie de louanges. Les phrases du griot faisaient vibrer tout son etre d'excitation. "Fauves blancs et noirs, grands et petits, fuyez la colere du be : ennemis de tous les horizons, de toutes les races, ne posez jamais sur son royaume cheri, sur sa terre ancestrale, un regard envieux. Pour son trone, votre ceil usurpateur vous perdra, a jamais ... " Soudain une brume s'eleva, s'etendit avec la rapidite de l'eclair et voulut engloutr tout l'sprit de Gnoumou en liesse. Ne l'ennuyait-on pas dans son royaume? Le coumandow et ses gardes a chechia rouge, les irnpots, les incessantes disettes qui frappaient depuis un certain temps toutes les familles du pays bwaba, les rudes travaux ... les morts. Non! II chassa ce sombre tableau ou son inferiorite etait peinte horriblement et ou son royaume atrocement petrifie gisait aux pieds du diable-rouge. II gemit un instant de rage. Mais il se remit a savourer a petites gorgees ce nectar qu' etaient les chaleureuses paroles du griot, qui jugulaient presque, sa honte et sa colere. Le probleme du coumandow serait resolu en son temps. II n'y pouvait rien pour le moment, se consola-t-il, Deux des sept danseurs se detacherent du groupe et danserent vers le be. A un signe du vieux joueur de balafon Dakuo, ils se jeterent a terre. Les musiciens jouerent la danse de l'hippopotame. Les deux danseurs, dans une impeccable reptation, rnontrerent le roi des eaux, balancant sa lourde masse sur ses courtes pattes, avant de se vautrer dans la vase. Tous les autres groupes arreterent de danser et vinrent voir ce qui interessait tant leur be. Les deux hippopotames redoublerent d'ardeur. Au rythme d'une flute, ils fouillaient la vase de leur groin, avant de se redresser l'instant d'apres et donner des coups de langues de gauche a droite, en gesticulant de la tete. Un hurlement d'admiration salua cet exploit. Les musiciens jouerent la danse du lievre, danse assez rapide qui permit aux deux heros du jour de rejoindre le milieu de l'aire de danse, La be leva sa canne et tout fut silence. "Je suis content de vous tous. Que les ancetres vous benissent et fassent de vous des braves parmi les braves. Les rejouissances continueront, comme les coutumes l'exigent, jusqu'a demain. Tout le monde mangera ici ce soir. Pas de bagarres ou de disputes inutiles"

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Apres ces conseils, le be regagna son palais avec sa suite. La danse continua de plus belle. Des en-han ca et lao Des hoeee un peu partout. Frenesie des corps. Cornrne des biches amusant leur faon a la lueur du crepuscule, les infatigables danseurs bwaba s'exhiberenr sous un soleil de plomb. I1s n'avaient cure de ses morsures. La biere de mil donnait du nerf; on en apporta des canaris et des canaris qui furent rapidement vides, La joie et l'alcool plongerent les danseurs dans un monde ou vouloir et pouvoir faisaient corps avec avoir. Cette chaine d'illusions, anodines pour les rudesses de la vie, plongeait pourtant les bwaba dans une sorte d' eden ou le passe et le futur cedaient leur place au present, sous l'impulsion de celui-ci. La vie devenait l'oubli. Pour l'instant, l'existence etait la danse, en la danse, par la danse, Le soleil observa le spectacle jusqu'a la fin de sa course quotidienne. L'horizon se preparait deja a le recevoir en se revetant du manteau pourpre qu'illui avait tisse, Bientot dans la rneme tenue il disparaitrait, Les tam-tams et les balafons resonnerent jusqu'a l'aube, ou le soleil, paresseusement, se decouvrit, poussa nonchalamment sa porte de nuage, sortit sa tete, regarda d'un ceil encore bouffi de sommeil autour de lui, avant de commencer sa course inutile et necessaire. La danse cessa. On comrnenca a reveiller ceux qui, trop abattus par la danse, voulaient s'assoupir au demier moment. Les instruments de musique n'emettaient plus que de fausses notes, sous les doits malhabiles des jeunes qui s'exercaient. On n'attendait plus que le lever du grand be pour rejoindre qui son uy, qui son foyer. Les commentaires sur la grande chasse allaient bon train. Le bourhaha n'eut pas le temps de rnurir et d'eclater en mille vociferations comme celles de deux ou trois femmes s'accusant mutuellement d'etre la favorite de l'epoux cheri. Le timbowni des ancetres annonca le be. Tout le monde s'assit. II apparut dans sa tenue de toujours. Tam-tams et griots s'executerent. Apres les avoir ecoutes un instant, le be leva son baton de commandement et tout fut a nouveau silence. - Une fois de plus je vous felicite. Retoumez chez vous et preparez comme je vous l'ai deja dit, Ie grand jour de l'annee. Cette annee, votre be a adopte une strategie pour vous alleger Ie lourd fardeau que vous etes condarnnes a porter, depuis que le diable- rouge, le nassara, nous impose la force de sa poitrine. Vous savez qu'avec les mauvaises recoltes que nous connaissons depuis plus de cinq ans, a cause des avortements de nos champs, nous nous attirons les foudres des gardes-forgos a chechia rouge. Tous les vieux ici presents et votre be ont rnurement reflechi et ont cons tate que le mal le plus grand qui 110US frappe, ce n'est ni la perte de nos richesses ni rneme la mort de nos vaillants heros (guerriers). C'est bien plus. C'est la mort d'une arne, celle qui est en chacun de nous, notre bwaba interieur dont nous sommes les
ecorces,

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Un peuple peut vivre pendant des annees aussi nombreuses que les etoiles du ciel en perdant tout son betail, toutes ses richesses. Mais son arret de mort est signe, s'il vient a perdre son ame. Les vieux savent ce que c'est que l'ame d'un peuple. A vous jeunes qui vous demandez qu'elle est cette ame dont parle votre be, je dis ceci : c'est elle qui nous rassemble ici, c'est sous ses ordres qae vous respectez tout ce qui est sacre, toute votre vie n'est qu'une feuille que son souffle charrie vers les dieux et les ancetres. Je ne vous dirai pas plus. Sachez seulement ceci : quand un peuple perd son ame, chaque homme de ce peuple acquiert une ame individuelle nouvelle ; alors la vie de ce peuple devient la guerre quotidienne entre ces multiples ames antagonistes qui s'utilisent et se devorent au besoin, exactement comme lorsque vous semez beaucoup de graines d'arachide dans un rnerne poquet. Certains plants vivront grace aux racines des autres, qui resteront tout petits, et en definitive, c'est tout le poquet qui en souffrira. Et la recolte sera mauvaise. Car aucun plant ne donnera bien. Lorsqu'au sein d'un peuple, certains elements tentent de vivre comme Zouri la chenille ou Zouanga la mouche, ce peuple est condarnne a mort tot ou tard. Ce peuple n'a de destin que la disparition. A partir de cette annee, pas un seul bwaba ne recevra plus un seul coup de fouet a cause des irnpots. Car il n'y aura qu'un seul impot pour tout le pays. Et s'il n'est pas paye, c'est tout le pays qui subira les consequences. Tous les bwaba seront tortures. Parce que pour Ie nassara-rouge, nous ne sommes que des choses-noirespour-Ie-travail. Nous ne lui donnerons plus l'occasion de maltraiter notre peuple. Un hurlement retentit. "Le sage a parle l cria le griot. C'est la voix de la sagesse ! " - Pour ce faire, il y aura un champ commun de sesame. II y aura un seul tas de noix de karite dans mon palais ici. Pour les travaux dans les lointains pays d'ou on ne revient pas, nous ferons comme par Ie passe: nous donnerons des esclaves a la place de nos jeunes. Vous savez que j'ai donne tous les esclaves du palais, done il nous faut en chercher. Vers Ie sud, m'a-t-on affirme, il y a un grand sorcier tout de blanc vetu, un de ces fous qui passent Ie temps a cogner leur front contre Ie sol et qui ne sont jamais fatigues d'admirer leurs mains comme si elles leur sont toujours inconnues. Tout Ie monde eclata de rire. - Ce fou done, vendrait des esclaves. Pour un homme il demande vingt moutons ou deux bceufs. J'ai deja conclu avec lui un marche de dix hommes. Cette annee tout Ie monde filera Ie coton, les hommes comme les femmes. Nous ferons des bandes de cotonnade que nous vendrons a Boilga pour avoir des bceufs. J eunes bwaba, nous comptons beaucoup sur votre ardeur au travail, votre courage, votre sens de l'honneur et de la responsabilite. Nous comptons sur votre ame bwaba. Je convoque dans mon palais les deux jeunes danseurs de la famille Dakuo qui ont tres bien danse hier.

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Le cceur de Dakuo Soura bondit comme s'il allait quitter sa poitrine. Son frere

arne Bognini plus emu que lui se couvrait deja la tete de terre. L'ernotion faisait nager le vieux joueur de balafon Dakuo. II avait joue la veille comme un possede. C'etait lui qui avait pousse ses deux fils a se surpasser. Etait-ce une mauvaise chose? Le be lui-rnerne n'avait-il pas promis une belle recompense au meilleur danseur? N'avait-il pas releve les deux champions de sa main ? Ses deux fils s'etaient jeres aux pieds du be. Un sorcier jaloux de l'exploit pouvait faire voir au be, en ce geste qui n'etait que celui de la soumission, un acte d'audace, voir un attentat. Car qui ne sait pas qu'on peut tuer un homme avec la terre de ses pas? Mais Ie be n'etait-il pas lui-rnerne aussi puissant qu'un sorcier? D'ailleurs le grand sorcier du palais veillait sur lui. Le vieux Dakuo se perdaiten conjectures. II vivait l'un de ces moments pathetiques ou Ie condamne a mort attend le resultat de son recours en grace. Un de ces moments ou par une phrase, un seul mot, on vous enleve le bandeau des yeux pour vous faire constater I'equilibre de la balance de votre vie avec ses deux plateaux: bonheur et malheur. - Le vieux Dakuo a fait de vous d'excellents danseurs, dit calmement Ie be aux deux danseurs. Quand il avait votre age, il faisait mieux ... Que voulez-vous, dit-il reveur ; quand une hache coupe a merveille, elle ne fait pas mieux que la premiere qui a coupe le bois avec lequelle forgeron fit le charbon pour la forger. Cela dit, j'ai decide de vous recompenser. Soura, on m'a informe qu'une fois tu as cause avec rna fille Botoni a la riviere pendant qu'elle lavait son linge. Selon mon informateur, tous les nenuphars s'ouvrirent ce jour-la sous la chaleur de ton regard. Soura, au paroxysme de l'emotion, balbutia des mots inintelligibles, d'une voix sans timbre. Le be et les autres vieux s'esclafferent. - Le voila muet, fit Ie be. Vrai ou faux, je te la donne en mariage. La tete baissee, les jambes soigneusement repliees, les yeux rives au sol comme s'il essayait d'y voir en profondeur, le cceur battant comme un tambour sous les doigts d'un griot atteint des spasmes que donne une victoire ecrasante sur des ennemis redoutables, Dakuo Soura, a travers des bourdonnements d'oreille, croyait entendre comme dans un reve, son be lui donner sa fille Botoni en mariage. II fut ramene sur terre par les griots et leurs tam-tams. - Et toi Bognini, qui veux-tu comme epouse ? Bognini resta bouche cousue. Qui allait-il nommer ? II Y avait pourtant beaucoup de filles dans Ie palais du be. Attention au piege, pensa-t-il. Le be, pour confirmer les dires d'un menteur, ne voulait-il pas les accuser de trop jouer avec ses filles ? "Restons vigilants", se conseilla-t-il. - Comme tu n'en vois aucune, je vais t'aider. Des rires fuserent, - Puisque tu n'a pas de choix ... je te donne Yampa, dit Ie be. Maintenant, venons aux choses serieuses, poursuivit-il. Bien avant votre danse, mon grand sorcier avait choisi votre famille pour les missions importantes de tout mon royaume cette annee. [e me suis laisse dire qu'au combat vous avez la force du lion,

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la souplesse du chat, et mieux encore, la ruse du Laba, cet oiseau qui joue chaque fois au blesse pour egarer ses poursuivants. Toi Soura, tu iras a koud6g6 annoncer au coumandow, la date de-Ja grande chasse. La route est dangereuse, fauves et ennemis peuvent surgir a tout moment. Des que tu auras rempli ta mission, reviens; et surtout observe bien tout ce que tu verras la-bas, pour nous faire un compte-rendu detaille. Bognini dirigera des demain le groupe qui ira prendre les esclaves chez le fou en blanc. Tu conduiras ton groupe a Boilga. Vous y acheterez de la kola, du sel, de l'argile jaune pour la poudre de nos fusils et de nouveaux fusils. Tu vendras quarante-sept rouleaux de bandes de cotonnade. Comme tu le cons tates, ta mission est d'une importance capitale. Vingt cavaliers te serviront d'escorte pour decourager les eventuels pillards. Rentrez chez vous et preparez vos missions qui commencent des cet instant. Soura voyagera seul, pour eviter que les forgos ne retiennent des jeunes pour les travaux forces.

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Le visage marque de ces traits que seules savent tracer l'angoisse et la rnisere, l'esprit toujours dans les brumes de l'incertitude, Ie vieux Dakuo, face a lagrande porte du palais, attendait le retour de ses fils. Quand ils aparurent, ils lui arracherent d'un seul coup Ie lourd faix que portait depuis ce matin son esprit, par leurs rires gorge deployee, leur empressement a rejoindre leur domicile. II se porta a leur rencontre, les bombardant sans rep it de questions. II voulait tout savoir a la fois. - Pere, sa majeste, par les dieux exhaussant nos prieres, nous a donne a chacun de nous une femme", dit Soura dans une jubilation des plus dernentielles. A ces mots, le vieux Dakuo, avec des pas qu'il n'eut qu'a ses vingt ans, regagna sa maison ou on entendit des coqs sonner l'alarme et des poules jeter des cris de detresse. Dakuo remerciait deja les ancetres. Ce n'etait que remerciements habituels, il verra plus tard ce qu'il pourrait faire de plus comme offrande. Bognini expliqua a son pere l'importance de leur mission pendant que Soura s'acharnait a preparer son voyage. Deux jeunes filles et deux importantes missions a ses deux fils! Vraiment les ancetres veillaient sur lui. - Mes enfants, Ie be nous fait honneur. Tout Ie pays va nous juger. Je ne supporterai pas un echec de l'un de vous. II y a plusieurs manieres de reussir, mais il n'y a qu'une seule rnaniere d'echouer. Cet echec, qu'il soit du cultivateur dans son champ, du guerrier sur le champ de bataille, etc., est la traduction on ne peut plus exacte du manque de courage; cet echec est la consecration de la Iachete... Mes enfants, n'en parlons pas. Tous les dieux seront avec vous.

a

Le soleil, dans sa course folle, perdait un peu haleine; on sentait son essoufflement. Une outre pleine de farine de mil sur l'epaule, un carquois de trente fleches ernpoisonnees en bandouliere, un arc tendu a la maim avec deux fleches pour parer a toute eventualite, un long couteau fixe a une laniere de cuir servant de ceinture a un cache-sexe tout neuf, Dakuo Soura entama son long voyage de plus de deux cents kilometres. II pensait Botoni, resonnait Botoni et ne voyait que Botoni. II l'avait toujours aimee, ill'aimait ce jour-la mieux que la veille et certainement moins que le lendemain. Ses nuits avaient ere et etaient Botoni. II se la representait chaque fois sur sa natte, sous son corps, avec ses seins nus, mous et durs, ses cuisses fuselees, sa tete aux nattes ensorcelantes; et d'une main tremblante il palpait les multiples perles autour de ses reins. Une nuit elle vint l'inviter a la baignade, elle etait nue. Le beau corps luisant alluma Ie feu en lui. Quand elle s'apercut qu'il tremblait, elle s'esclaffa, montrant ses belles dents taillees qui acheverent d'abattre ses quelques velleites de resistance.

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Il la suivit et ils plongerent ensemble dans l'eau. Il sentit la douceur de ce corps masse au beurre de karite et frernit comme jamais il ne l'avait fait. Mais ils ne purent continuer car des femmes venaient puiser de l'eau. Ils sortirent precipitamrnent et chacun s'enfuit de son cote. A son reveil, il se trouvait hors de sa natte et bien mouille : il avait renverse la cruche et toute la case etait inondee. Il avait parle aux manes de ses ancetres. Illeur avait promis une chevre et trois poulets s"ils l'aidaient a posseder cette deesse de son cceur et ce fantorne de ses nuits. Ils l'avaient entendu, et avaient exhausse ses prieres. Il verrait ce qu'il pourrait ajouter a ses promesses apres son retour. Pour le moment il fallait arriver a destination. Il voudrait etre vent ou oiseau. Il voudrait que tout se bousculat et que le temps ne rut plus qu'un simple morceau de fer; il couperait la partie rouillee et inutile dans sa forge et ne conserverait que la bonne partie. Adieu chasse, adieu voyage, adieu coumandow. Vive son mariage, vivent ses doux instants avec Botoni. Il la voyait deja ecrasant aux meules du uy, le mil ou le fonio avec lesquels elle ferait des gateaux succulents qu'elle lui offrirait avec son sourire enchanteur, chaque fois qu'il rentrerait tout epuise des champs. Dans ses reveries il n'apercut pas le soleil se cachant a l'horizon. Le ricanement d'une hyene le tira de l'univers de ses chimeres et le ramena a la realite, l'invitant ainsi a considerer le temps. La nuit venait d'installer rapidement son royaume. La brousse etait devenue l'empire de ces betes "peureuses" qui n'attendaient que la nuit pour sortir et hurler. C'etait la troisieme fois qu'il allait a Koudougou. Il y avait transporte a chaque passsage des gardes forgos a Hounde, les multiples cadeaux qu'on leur offrait. Il connaissait ce chemin comme celui qu'il empruntait pour aller au champ ou au marigot. Allait-il continuer sa marche ou grimper dans un arbre pour passer la nuit et attendre Ie jour? Il decida de continuer sa marche jusqu'a l'heure ou les genies "commencent leur marche", cette heure ou tout est silence en brousse comme au village. Rien ne pouvait Ie surprendre, car la nuit, l'echo trahit les plus discrets. Un hibou se mit a hululer. Mauvais signe, pensa-t-il. Quand un hibou voit une arne en danger de mort, il hulule, lui avait-on appris depuis sa tendre enfance. Des oiseaux nocturnes s'envolerent dans un criaillement assourdissant. Par leurs cris il determina leur espece. Il frisonna quand il pensa que cette espece ne dormait jamais sur les arbres mais au sol. Quelque chose les faisait fuire ; et ce quelque chose peut-etre le suivait. Il grimpa rapidement dans un arbre, s'installa entre deux grosses branches. La nuit avait allurne des etoiles et des etoiles mais elle demeurait obscure. Soura n'attendit pas longtemps. Une forme plus noire que la nuit suivait ses traces. Elle vint vers l'arbre ou il etait monte.

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Il ecarta les feuilles qui le masquaient et la forme se precisa. La silhouette d'un animal se dessina. Il ecarquilla les yeux cornme il le put, mais il n'arrivait pas a reconnaitre l'animal. La forme alla loin. Soura resta toujours immobile sur ses branches. Il jugeait plus prudent d'y demeurer jusqu'a l'aube. Il eut raison: la forme ne tarda pas a revenir vers son arbre. Elle s'assit a peine a cinq metres de l'arbre. IlI'observa attentivement et sut que l'animallui faisait face. Il glissa une fleche a son arc. Sa main gauche, tel un serpent, se fauftla a travers Ie feuillage et degagea une voie pour la fleche. Pour une dernierefois il s'assura de son equilibre. Son pouce et son index se refermerent sur Ie penne et la corde de l'arc. Il se raidit. Tous ses muscles se contracterent. Il visa et lacha la fleche. L'ombre repondit par un grognement sourd en s'enfuyant. Il sut que c'etait un lion. Il avait certainement Haire ses traces et les avait perdues sous cet arbre. Il reviendrait car Ie lion detale quand on le surprend, mais sa frayeur ephernere pas see, il revient pour combattre. Des rugissements tonnaient sous l'arbre. Le lion s'attaqua a l'arbre. A chacun de ses sauts, il tombait une pluie d'ecorces seches. Son ennemi etait dans cet arbre. A quelle hauteur? Il ne Ie savait pas. Tout ce qu'il savait, c'etait qu'un feu brulait en lui. Tout son etre se consumait. Il avait mal, mal comme il ne l'avait jamais eu. Il redoubla d'effort a la seule pensee de pouvoir punir celui qui lui avaiy jete ce mal atrocement plante dans son epaule. Ses rugissements se firent de plus en plus sourds, se transformant en plaintes lugubres. Ses forces commenc,:aient a Ie trahir. Il le constata douloureusernent. Non!,il ne mourrait pas. Il cassa la fleche d'un seul coup de croc, recula a deux metres de l'arbre, se ramassa sur lui-rnerne, tous les muscles tendus. D'un ultime bond il s'elanca sur l'arbre. Cette fois il atteignit les feuilles. Mais Soura ne s'inquietait pas. Il etait tres loin du sol. Le Win ne put reediter son exploit. Une bave compacte, presque en caillots, obstruait sa gorge. Ses poumons se vidaient de tout leur air. La soif brulait sa poitrine. Il rampa peniblement vers Ie pied de l'arbre, voulut s'aider du tronc pour se relever. Toutes ses tentatives furent vaines, il ne reussit pas a se redresser. Il reposa lourdement sa tete sur une racine exterieure de l'arbre. Le feu de son corps s'activait. Ce brasier interieur s'intensifiait, atrocement. Quand un courant d'air lui apporta la fraicheur de la nuit, il se rappela la vie. Sa tete se souleva et retomba imrnediatement sur la racine. La vie. Il avait vecu, Il fallait qu'il vive! Il se rappela son premier gibier : une antilope blessee qui, pour echapper aux chasseurs et a leurs chiens, avait trouve refuge dans leur taniere. Ses parents etaient parris a la chasse. Instinctivement il avait bondi et ses machoires encore freles s'etaient refermees sur la gorge de la bete blessee. Le jet du sang chaud l'avait enhardi et il s'accrochait au cou de sa victime

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L'antilope deja affaiblie s'etait affalee, II venait de reussir la ou ses parents cchouaieht souvent. II but ce bon sang tout chaud. Ahaa! jamais sang ne fut si chaud et si bon. Et depuis ce jour, que de sang avait coule l Que de vertebres cervicales avaient craque sous ses puissantes machoires. Buffles, gazelles, antilopes, bceufs, biches, chevres ... que de carcasses, que de squelehes il avait semes dans la brousse! La vie. II fallait qu'il continuat a rugir, rugir pour inonder la brousse d'effroi. Rugir les soirs quand la suave brise que transpire la savane inondee de pluie ou de rosee, remplit et gonfle ses poumons. Non, il ne mourrait pas! Quand on a vecu comme il l'avait fait, on ne peut se permettre de mourir sans savoir meme qui vous tue. Qui lui a jete cette grosse epine ? Etait-ce un de ces gros singes noirs qui habitent les grandes terrnitieres ? Quel etait le gibier dont il avait flaire les traces? II ne le savait pas. C'etait pour le savoir qu'il etait venu jusqu'ici, sous cet arbre, cet arbre maudit. La vie. II fallait qu'il vive I II essaya de rugir ... A-t-il reussi ? Le bourdonnement de ses oreilles I'ernpechait de le constater. Non, il ne devait pas mourir! La mort? C'est ce qui arrive aux autres. Les autres ... les faibles. II devait continuer a regner sur cette savane ... Mais il sentait le vide l'envahir, inexorablement. La vie. Tout s'evaporait de sa tete. Pourquoi avait-il releve ces traces ce soir ? Pourquoi lui et pas un autre? Pourquoi ce coup de vent avait-il souffle pour apporterr l'odeur de ce gibier du diable? Pourquoi n'avait-il pas ete prudent ce soir ? La pro chaine fois ... Peut-etre il n'y aurait pas de prochaine fois, osa-t-il penser : alors dans ce cas, les insolentes mouches fouilleraient irnpunement son nez, ses oreilles, tous ses orifices comme il les voyait faire souvent avec les carcasses des betes qu'il tuait. La pro chaine fois ... Le vide. Sa queue se souleva peniblernent du sol, s'agita de gauche a droite et retomba, flasque, entre ses pattes qui cornmencaient a se raidir comme tout le reste de son corps. Le vide. Dans un rale prolonge, il poussa un rugissement a peine perceptible, s'immobilisa. Mort. Le poison de la fleche n'avait pas pardonne. Soura mit une autre fleche calmement a son arc et attendit. Les rales pouvaient avoir alertee le male ou la femelle de la bete qui, certainement, accourrait pour lutter contre l'eventuel ennemi. Jusqu 'au matin, rien ne se manifesta. Soura ne ferma pas l'ceil toute la nuit. Quand le soleil apparut et donna ses ordres a la vie, il descendit de son arbre, observa le lion raide, coupa sa queue et continua sa route, tous les sens aux aguets. II n'avait fait qu'une journee de marche, il fallait qu'il continuat rnalgre le sommeil qui l'assommait. II marcha jusqu'au soir ou il prit son temps pour se confectionner une couchette dans un arbre a l'aide de branchages, comme il avait appris a le faire pendant la saison des pluies, pour garder les recoltes. A peine 21 s'etait-il couche que sa Botoni quitta son esprit. II s'endormit d'un sommeil profond jusqu'au petit matin. Des que le soleil fut annonce par les tourterelles et d'autres oiseaux, il descendit de son arbre, se frotta les yeux, mangea rapidement la farine qu'il avait mouillee avant de se caucher, observa autour de son arbre pour relever d'eventuelles traces de fauves et reprit sa route en fredonnant un air bien connu des amoureux de chez lui. Au soir du septierne jour, par les hurlements exasperants des chiens qui aboyaient la nuit, il sut qu'il avait atteint Boromo. C'etait le plus gros village situe sur son parcours. II fallait qu'il dormit hors du village; la nuit ayant deja installe son royaume, la legendaire hospitalite etait remise en cause par les rnefaits des voleurs de betail et des enleveurs de femmes et d'enfants. Ces pratiques diaboliques etaient les consequences des terribles impots reclames par les gardes a chechia rouge du coumandow. Dans certains villages, des consignes severes avaient ete donnees, et des villageois montaient la garde la nuit venue, n'hesitant pas a lacher des fleches sur tout ce qui bougeait. Soura comme toujours s'installa dans un arbre. II ne fut reveille que par les "paresseux" et leurs cocoricos. II attendit que le soleil se levat et que tout le village s'eveillat avant d'y entrer. II alla au grand puits du village rernplir sa gourde. Apres qu'il eut pris sa ration de farine, il continua sa route, distribuant avec joie des bonjours a tous ceux qu'il rencontrait. II etait tres content car Koudogo n'etait plus qu'a trois jours de marche. Bientot le retour, c'est-a- dire Botoni : la fleur de nenuphar, Je t'invite ala lutte, dit l'un d'eux. - Je suis tres presse, repondit-il dans un sourire. - II fallait done passer hie, retorqua un autre. Si tu as la frousse, dis- le clairement. Nous ne luttons pas avec des herons ici. Nous sommes des eperviers, - Inutile de lui causer, dit calmement lU1 troisieme, Ne voyez-vous pas qu'il porte un cache-sexe? Or chez eux les femmes s'accoutrent ainsi. Tout Ie groupe eclata de rire. Soura resta interdit devant les propos provocateurs. II ne trouvait rien a dire. II devait lutter. Tant pis pour le temps qu'il allait perdre. Qui vient le premier? demanda-t-il calmement. Le plus costaud du groupe se detacha et vint lui serrer la main. Les autres firent un cercle autour d'eux. Le plus jeune du groupe detacha une flute de sa ceinture et se mit a chantonner. Des enfants affluerent de partout. Bienrot des adultes arriverent.Tous venaient a l'invitation de la flute: "Venez voir, venez, jeunes et vieux de Boromo; un mangeur de chenilles est venu pour lutter avec vos vaillants f'ills ce matin. Venez car la [ournee s'annonce belle. Nous terrasserons l'etranger et nous lutterons entre
nous ..."

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En peu de temps une immense foule se rassembla. Lutter le matin ? On luttait generalement le soir. "C'est l'etranger qui nous a defies, disaient les jeunes ; <;alui coutera les osl " Soura se demandait pourquoi il n'avait pas fui quand on lui avait propose cette ) lutte. Maintenant ces visages graves autour de lui ne faisaient que le devorer avec des yeux pleins de dedain et de mepris, Inutile d'essayer de leur dire qu'il n'avait pas sollicite cette lutte. - II commence a trembler, dit quelqu'un. _ N'aie pas peur, petit, reprit un autre; on ne te terrassera que cinq fois. - Dis, mangeur de chenilles, ta maman est-elle encore jeune ? Que venait faire la sa maman ? II reagit immediatement d'un ton grave ou flottaient les epaves d'une colere qu'il avait en vain noyee. - Ca te preoccupe ? dit-il rageusement. _Je veux savoir si elle pourra faire un autre petit mangeur de chenilles a ton pere au cas ou nous t'abimerions. Figure-toi que nous, ici a Boromo, nous sommes conscients que sans vous, les bwaba de Hounde, les chenilles nous envahiraient. La foule eclata de rire. Soura n'eut pas le temps de repondre : son adversaire l'invitait deja a rejoindre le centre du cercle. Comme deux lions prets a se battre pour une femelle, les deux lutteurs se guettaient, s'epiaient, s'analysaient les gestes pour y deceler la petite erreur fatale. Les pieds frappaient le sol et faisaient semblant de bondir pour obliger l'adverssaire a passer a l'offensive et l'attendre ainsi de pied ferme. Quand enfm les bras s'accrocherent comme des grappins, chacun chercha a se defendre, a attaquer et a surprendre. Soura mit un genou a terre. La rapidite du mouvement fit qu'il reussit a entrainer son adversaire dans son elan. II tendit comme un ressort l'autre pied. Et par ce croque-en-jambe spectaculaire, il envoya le lourdeau rouler a deux metres de lui. Silence. Le terrasse se selevait, les epaules basses, la tete baissee, luttant serieusernent pour eviter de tomber au croque-en-jambe de la honte. Un autre luteur bondit au milieu de l'arene. - Corrige-Ie, hurla quelqu'un. Ce second lutteur se rna comme un buffle sur Soura qui reussit de justesse a l'eviter et a saisir sa ceinture au passage. II le fit pirouetter un instant, avant de le mettre sur son dos et de le jeter comme on fait du sac d'arrachide que l'on a longtemps porte. Le terrasse fit un bon, en rebondissant au sol. Soura promena sur la foul devenue tres nombreuse, un regard des plus defiants. Tout le village etait lao Une heure plus tard, apres qu'il a terrasse son huitierne "correcteur", un vieillard arreta la lutte et lui demanda son nom, ou il allait, pourquoi il voyageait tout seul. Quand il apprit tout de sa mission, le vieillard le somma de poursuivre sa route en lui souhaitant bonne chance. _ Que les dieux de la brousse t'assistent, ; vaillant bwaba. Je comprends pourquoi tu voyages tout seul, tu es un homme courageux. Le courage vaut a lui seul des armees, bien plus, il vaut toute une vie.

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La foule fondit comme un morceau de beurre de karite dans une marmite chaude. "Aiii kai ! fulminait-on. Le monde recule ! Une seule personne terrasser sans bouger, tous les jeunes d'un village ? Alii kat! La societe se degrade 1 Pauvres jeunes! que raconterez-vous a la posterite ? A notre temps, ce deshonneur pouvait entrainer des pendaisons." "Ehiii ! Kaiii ! Un etranger qui arrive a sournettre tous les jeunes d'un village ala loi de ses muscles? Est-ce un reve ?" Les vieux etaient tres mecontents de la perfonnance de leurs jeunes. - II m'a surpris en prenant mon orteil, dit un correcteur, plut6t un corrige. - II fallait ecraser sa main avec ton talon, repondit un spectateur. - Si je l'avais eu pour Ie serrer, il me suffisait main tenant de lui saisir un pied et je Ie balancais au sol aussi facilement qu'une botte de mil, dit un grand gaillard a la nuque ensanglantee. Si... J'allais ... II fallait... J'aurais du ... Tout Boromo etait pour un long temps approvisionne en sujets de palabre. On en parlerait au rnarche, au champ, partout. On se Ie rappellerait pour se moquer des corriges et peut-etre pour dire a certains: "Si vous aviez ete Ia ce jour-la ..." Soura etait loin, sa Botoni en tete. II lui racontait deja cette petite scene. "Je savais que dans tout Boromo, personne ne pouvait me tenir tete aussi longtemps qu'ille faut a la poule pour se decider a avaler Ie grain de mats ..." D'ailleurs, rnerne au pays bwaba, son invincibilite a la lutte frisait la legende, Certains affirrnaient que sa grand-mere l'avait lave Ie premier jour de sa naissance avec des infusions dont les plus grandes composantes etaient des os de lion et des morceaux d'anguille, d'ou sa force et son agilete. D'autres pretendaient qu'il avait tete une chatte des Ie premier jour de sa naissance. Lui par contre croyait que son invincibilite lui venait de ce bracelet qu'il portait depuis dix ans. Quand le bracelet etait devenu trop petit pour son poignet, son pere avait tue trois poulets avant de l'enlever pour Ie fondre et refaire un autre plus grand. Quand son pere fmit de Ie forger, il Ie laissa trois jours durant dans une marmite pleine d'une decoction de racines et d'ecorces. Au troisierne jour, avant qu'il ne Ie portat, son pere lui avait fait immoler au milieu de la forge un chien noir et un coq tout blanc. "Ce bracelet, lui avait-il dit, est un heritage ancestral. Le fer avec lequel je l'ai forge, vient du bracelet de notre grand-pere. Parmi les enfants de mon grand -pere, mon pere avait ete designe pour le porter. Ensuite ce fut mon tour, maintenant c'est Ie tien. Souviens-toi, 6 fils, que ce bracelet est l'arne de ta famille. Quand Ie temps de tout te dire sur sa puissance viendra, tu Ie sauras; en attendant, saches seulment qu'il ne doit pas quitter ton poignet, 6 mon fils. Quelque grand que soit Ie danger, n'aie pas peur. Si quelqu'un te demande pourquoi tu Ie portes, reponds seulement que c'est parce que tu es un Dakuo".

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Il se rappelait chaque fois cette phrase: "]e suis un Dakuo. Botoni lui poserait-t-elle un jour cette question sur son bracelet? Elle n'etait pas effrontee et son education etait parfaite. Elle ne lui demanderait jaimais une chose pareille. Elle n'ecouterait que ce qu'illui raconterait. Illui remettrait la queue du lion afm qu'elle en fit cadeau a son oncle comme chasse-mouche; et peu de temps apres, quand elle aurait remis le precieux cadeau, elle reviendrait lui raconter les reactions de son oncle qui louerait son courage. Pour sur, le be le feliciterait en personne. "Ce n'etait rien, dirait-t-il. Un lion tout seul est un danger bien moindre, Si c'etaient deux lions ou trois, ou merne quatre ... Le combat! serait rude mais son issue serait toujdurs la rneme. Le lion est courageux avec les peureux ..."Et cela serait dit avec un brin d'insouciance que traduirait son sounre.
II

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Soura se decida rapidement, Il fallait qu'il se cachat, Il grimpa lestement dans un arbre touffu. Trop tard, les petits singes qui servaient d'eclaireurs l'avaient dejil apen;:u. Ils se mirent a criailler comme des ecorches, Toute la bande s'immobilisa lin instant avant de se diriger vers l'arbre de Soura. Pas de doute, il etait decouvert. II fallait qu'il se defendit. Il prit une bonne position sur les branches et attentit. Il entendait le galop de son coeur. Il ne fallait surtout pas les laisser monter, se conseilla-t-il. La bande encercla l'arbre en se tenant a une distance d'au moins quarante metres. Une bande de cynocephales de cette espece a toujours un chef. C'est le plus fort et le plus dangereux. Soura a entendu dire qu'il fallait toujours s'attaquer au chef de la bande. Celui de cette bande etait aussi haut qu'un veau de six mois. Deux grosses canines qui ne pouvaient plus etre cachees par ses levres, brillaient all soleil et avertissaient les plus audacieux ennemis, du danger qu'ils pouvaient encourir. Il semblait en etre tres fier. Chaque fois qu'il ouvrait la gueule pour tonner un ordre, line menace ou toute autre sanction, illes exhibait dans un grincement effroyable et un clabaudage effrayant. Il etait assis sur son seant aux grosses boules rouges, plaquees comme deux fenetres hativement fixees par un apprenti-macon devant l'orage qui se preparait, Tous ses sujets, plus d'une soixantaine, l'observaient, Le signal de l'attaque viendrait de lui. Le flegme du cynocephale-lion est congenital. D'abord il intimide son adversaire par ses aboiernents rauques et effrenes ; suivent ensuite les terrifiants clabaudages qui annoncent le combat. Le vaincu sert de jouet jusqu'a ce que mort s'en suive, La bande n'attendait plus que l'ordre du chef pour se ruer sur l'arbre de Soura. Le chef pourtant fixait attentivement l'arbre depuis son arrivee ; il voulait voir son ennemi avant de l'attaquer. Soura en profita. Une fleche partit, cassa une epaule du gros singe et s'enfonca pronfondement dans sa chair. Un elephant en barrissant n'aurait pas fait mieux. Le cynocephale se redressa et comrnenca a envoyer des nuages de poussiere en l'air de ses pattes arriere, signe que Ie combat ferait bientot rage. Pourtant il se recoucha l'instant d'apres -cornme un chien attendant qu'on lui jette un os. Toute la bande, des plus petits aux plus grands, etait excitee, On etait fin pret, Eh ! Mais qu'attendait le chef? Etait-ce la premiere fois qu'il recevait ces petites lances ? II en avait recu cinq pendant la bataille de l'annee derniere, mais il n'avait souffert que de quelques blessures pendant quelques jours. Deux vieilles femelles accoururent, jouant aux docteresses sans pharmacie ; elles voulaient extraire la fleche de leur chef. Elles en recurent aussi. Et deja le rneme sornmeil fermait leurs yeux. Toute la bande, impatiente, se rassernbla autour des dormeurs, "lls sont comme baignes des froideurs de la mort, gemit un jeune adolescent au museau noir, Sont-ils plonges dans le sommeil eternel ?" Personae ne repondit, Ils t!I'aient pourtant bien morts. De minces filets de sang noir coulaient de leurs

I

Le soleil au zenith condamnait hommes et betes a l'ombre. Pies et tourterelles s'etaient tues, peut-etre exasperees par les crissements assourdissants des cigales qui, a longueur de journees, n'avaient qu'une et monotone chanson. Pas un souffle d'air. La brousse souffrait visiblement. La faim et la soif qui tenaillaient ses habitants commandaient un silence des plus absolus. Evidemment, pour Soura, le temps etait Botoni. Elle etait fraiche et douce. Il nageait. Mais son arne baignait dans cette brise que transpire la riviere apres une pluie diluvienne. - Tu perds ton temps, murmura-t-il a l'intention du soleil. Tu cracherais de la braise que je continuerais rna route. C'etait vrai, le feu ne lui faisait pas peur. N'etait-il pas brule chaque jour dans sa forge par les etincelles ? Pour Botoni il etait pret a affronter un feu de brousse. Il transpirait a grosses gouttes, mais il se resolut a marcher, et vite, a cause de Botoni, Botoni ... Des jacassements rauques comme les aboiements d'un chien qui avait la tete coincee dans un canari le firent sursauter. Ce n'etait certes pas les rugissements d'un lion ou les feulements d'une panthere, Qui pouvait bien emettre ces cris ? A moins que ... que ... Ce n'etait pas les... les... Non, il n'osait y croire. Apres le lion, des cynocephales ? Ces mechants animaux, toujours en bandes, massacrent de la rnaniere la plus affreuse les chasseurs solitaires. Ils vous lient les pieds et les mains et avec une tige epineuse, ils vous font sortir tous les organes par l'anus, racontait-on a leur sujet.

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narines. Un silence total comrnenca a s'installer, rompu de temps en temps par les "woura woura" que faisaient les doigts sur les bas-ventres. Que dire, que faire sans le chef dans une telle situation? La reponse vint de l'arbre. Soura profita des hesitations des cynocephales et envoya avec une rapidite deroutante, fleches sur fleches dans le tas. "Malheur aux retardataires !" cria une femelle qui venait d'accrocher son petit a son ventre. Une debandade s'engagea. Des petits furent oublies et abandonnes a leur propre sort. Chacun allait la ou il voulait, on ferait le point de la situation le lendemain. Les urines se melerent aux excrements, les cris de raliement aux plaintes. Le temps etait a la vie. Soura descendit calmement de son arbre, perdit un temps, pour lui tres precieux, pour arracher les fleches des singes morts. "Botoni, Botoni ..." II se rendit compte qu'il l'appelait a haute voix. II eut honte. Si quelqu'un l'entendait, il se moquerait de lui; et on presagerait qu'il ne serait pas "un homme de maison". On dirait que sa femme portait son cache-sexe. Sa reputation de tueur de lions ne saurait pallier un tel defaut. Parler par la bouche de sa femme est tres lourd de consequences pour la famille comme pour la societe tout entiere. Quand il serait vieux il ne sera jamais considere comme un homme de paroles mures, Chaque fois qu'il commencerait a parler, on murmurerait : "Voila ce que lui a dit sa femme ! " Or, comme il l'a appris de la sagesse des anciens, une femme n'a pas de caractere, elle n'est jamais quelque chose d'exact. Elle est un perpetuel changement. "La femme c'est le nobere, cette chenille au cocon tres dur qui blesse mortellement tous ceux qui marchent sur elle et qui se metamorphose en un tres joli papillon ", lui disait chaque fois son pere. "La femme c'est l'eau ! lui disait sa mere. Elle donne la vie, elle desaltere, elle vient des entrailles de la terre et du ciel. On s'y noie aussi mon fils. Quand tu auras ta femme, ne commets jamais l'erreur de dire que tu la connais", achevait-elle. Mais Soura ne voyait pas comment une femme pouvait l'influencer. D'ailleurs Botoni ne serait pas comme les autres femmes. Elle sera l'exception qui confirrmerait la regle. Rien qu'a la voir sourire, on ne pouvait se tromper. Elle n'etait pas comme les autres femmes qui ennuyaient leurs maris par de sempitemelles disputes. Botoni n'avait pas l'allure d'une insupportable. "Un pied de rnais se reconnait a sa tige", s'encouragea-t-il. Avec un corps aussi bien fait et un visage doux comme un soleil d'un soir de pluie ... Non! Botoni ne serait pas comme les autres femmes. Le problerne du moment etait le voyage. Au retour ... Ahaa ... le retour! Vive le retour! Ce matin il avait espere dormir apres Godin, mais sa journee avait ete tres mouvernentee, II avait ainsi perdu un temps precieux. II cantinuerait rnalgre la nuit.

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Contoumant le village il passa inapercu, Merrie les quelques chiens attardes dans la brousse qui aboyerent a sa vue avant de s'enfuir, n'attirerent pas l'attention sur lui. La nuit avait tout couvert de son epais manteau noir. Les innombrables etoiles qu'elle avait allurnees etincelaient dans Ie ciel. Peut-etre dansaient-elles, ou faisaientelles leur marche, pensa Soura. On disait qu'il y a autant d'etoiles dans Ie ciel que d'hommes sur la terre. Quand on voit une etoile filer et s'eteindre, celui ou celIe qu'elle incame meurt. Soura leva la tete et scruta attentivement le ciel. Laquelle etait son etoile? 11vit deux etoiles qui etaient presque collees. Pas de doute, c'etait Botoni et lui. Elles ctaient bien mignones et elles semblaient mieux danser que les autres. La plus grosse, c'etait lui, la plus petite, la plus jolie, la plus dansante ... etait Botani. Botoni ... Merrie dans le ciel elle etait incomparable. Quel charme, quelle douceur! Et sa voix capable de calmer un orage! Et son regard capable d'eteindre lin feu de brousse ! Et, et ... elle-meme] Le grand Dieu aurait dli se servir de son moule pour fabriquer les autres femmes. Que la terre aurait ete alors un paradis! Que la vie aurait ete belle, belle a vivre ! Pourquoi les etoiles disparaissent-elles le jour? reva-t-il. Chacun son royaume, sa prosperite, ses biens peut-etre : le jour avec son soleil, sa gaiete. La nuit avec sa rare lune et ses etoiles et ... Deux enormes masses noires surgies de l'obscurite l'arracherent a ce raisonnement onirique. Un cri strident dechira la nuit, prornene par l'echo, aide par la quietude de la nuit. Sa gorge se noua. "Les collines, les collines", balbutia-t-il. Quel sacrilege! Ces lieux etaient a peine It deux-cents metres de lui. 11voulut s'enfuir mais trop tard, ses jambes refusaient de bouger. Telles des tiges de mil, elles ployaient sous le poids qu'etait devenu son corps. Elles ployaient irremediablement, Un froid subit tenaillait tout son etre et l'empechait d'arreter la course de ses rnachoires, II avait, tres absorbe par des reflexions futiles, oublie l'existence des collines. 11 voulut demander des excuses. Trop tard, tout se brouillait. Des genies s'attroupaient deja tout autour de lui. Des genies de toutes les tailles. I1s parlaient un langage inaudible pour lui. Le vertige. II tomba sur un genie assis devant lui et ne Slit plus rien.

Le soleil paraitrait bientot, Cette lueur rougeatre a l'horizon l'annoncait. Les roucoulernents des tourterelles a collier saluant Ie jour naissant, reveillerent Soura qui se remit a hurler; puis avec un effort soutenu, il se calma. 11faisait deja jour, les genies devaient reioindre leur demeure.

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II se leva du buisson sur lequel il etait tornbe, ramassa ses fleches eparses qu'il fourra dans son carquois, retrouva son arc a plus de dix metres de lui. Sa farine etait repandue sur les feuilles du buisson mais il n'osait y toucher. C'etait bien la part des genies qui, ne voulant lui faire aucun mal, avaient goute a sa farine. Une souche se dressait au milieu du buisson, c'etait surernent elle qui l'avait pique car il saignait au flanc gauche. Avec quelques feuilles il colmata le trou de son outre et reprit son chemin apres s'etre assure qu'il n'avait rien oublie en ces lieux ou il avait failli perdre sa vie et sa gracieuse Botoni. II prit son courage a deux mains et passa entre les deux collines. II se morigena d'avoir trop pense a Botoni. Desornais, il songerait moins a elle. Ne lui avait-on pas toujours conseille de ne jamais compter les jours lorsqu'il y avait un evenernent important en vue, tels les jours de fete ? Les esprits jaloux pouvaient vous tuer avant la date prevue. L'emotion chasse la faim. Soura n'avait pas mange depuis la veille, mais il n'avait pas faim. II avait failli perdre la vie en violant ces lieux tabous. II ne fallait plus y penser. OU devait etre son Frere Bognini ? pensa-il. Avait-il lui aussi eu des problernes? Et son pere qui devait vivre dans l'anxiete absolue. Quel devin n'allait-il pas consulter pour assurer le succes de ses enfants. Que devait faire en ce moment sa Botoni? .. Il la chassa illico de son esprit Le soleil dardait tous ses rayons et soumettait tout a sa volonte de feu, mais Soura continuait sa marche. Ala tornbee de la nuit, il ne lui restait qu'une dizaine de kilometres. Mur de sa recente experience, il s'arreta et dormiit d'un sommeil profond aussitot sa couchette bien installee dans les branchages. Le matin il ne se pressa pas de quitter sa couchette, il avait tout son temps. De loin, il contempla les toits des cases du village Sambisgo qui lui apparurent COmme des charognards prenant difficilement l'air, apres avoir assiste a I'enterrement d'un elephant. II n'avait pas dormi tres loin du village, pourtant aucun bruit n'avait revele une presence humaine, pas un aboiement de chien ou un coup de pilon. Tout avait ete c~me. Sa surprise fut plus grande encore quand il arriva au village. Pas une arne qui
vrve,

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membres, avec une petite pioche qu'il soulevait et laissait tomber par intermittence,

Ie bechait, II devait etre sourd ou tres dur d'oreille car il ne l'entendit pas entrer
dans un froissemert de tiges seches. II salua a plusieus reprises mais Ie vieillard rnaintenait son mutisme. Pourquoi ciel laisser travailler un tel vieillard, a cet age, sous ce soleil brulant ? Comme les mossi ctaient sans cceur ! Ou etaient-ils ? Etait-ce possible qu'ils dorment a cette heure de la journee ? Ces paresseux ! Le sursaut du vieillard, qui venait de l'apercevoir, le tira de ses reveries II avait laisse choir sa pioche et tremblait comme une feuille. Sa tete rernuait cornme si soudain son cou ne pouvait plus le supporter. II voulut crier ou dire quelque chose mais seul un leger grognement reussit a s'echapper der ses levres dansantes. Soura lui tendit une main qu'il serra en promenant sur lui un regard rnefiant, de ses orteils it sa tete. II essaya de dire quelque chose, mais nouvel echec. Soura ramassa la pioche et se mit a cultiver. Le vieillard, toujours ahuri, l'observait, immobile. D'ou venait cet homme? Etait-ce un prisonnier en fuite? Ce qui etait sur, c'etait qu'il ne lui voulait pas de mal, sinon il aurait pu I'abattre avant qu'il ne le sur. Inutile de lui adresser un mot; avec ses cicatrices, il savait deja qu'il n'etait pas de la region. Pour quelle raison etait-il ici ce matin ? OU avait-il passe la nuit? Le vieux aurait voulu crier au secours ou tout au plus avoir une troisierne presence, une espece de ternoin ou de protecteur, mais helas, il n'avait plus de voix pour crier et merne s'il reussissait a crier, qui viendrait? Tout ce qu'il pouvait, c'etait s'en remettre a la volonte des dieux; eux seuls connaissaient les intentions de cet etranger et pourraient jeter une eau froide sur la Hamme de son cceur, s'il etait anirne de mauvaises intentions. Soura retourna tout le jardin, I'arrosa apres l'avoir fume avec des crottes d'ane que Ie vieux avait amassees. Quand il eut tout fmi, il vint serrer de nouveau la main till vieillard en souriant. "Coumandow, coumandow", repeta-il en mettant une main sur sa poitrine et en indiquant la direction de Koudogo. II sortit du jardin et continua son chemin. Pourquoi ne rencontrait-il personne ? Les battues peut-etre ? Une guerre ? Mais contre qui ? .. Et les femmes? Elles au moins devaient etre la, Le cceur au galop, il cntra dans un Koudogo tout silencieux. Les grandes cases blanches du coumandow lui apparurent. Les nattes en fer blanc de leur toiture brillaient au soleil et aveuglaient les yeux lorsqu'on les regardait pendant longtemps. II avait fallu de grandes forges pour faire ces nattes, pensa-t-il. I)ans Ie pays des nassaramba-rouges, tout devaitt etre blanc: les habits, les rnaisons, los petits paniers qu'ils portaient comme couvre-chef, les animaux ... rneme les
dabas,

II passa entre plusieurs potagers. Jetant des coups d'ceil furtifs par-dessus les clotures en tige de mil, il constata qu'il n'y avait pas un seul legume vert. Les aubergines, Ie gombo, les melons ... tous avaient erie de soif, tous avaient sollicite un secours du ciel car les hommes les avaient abandonnes. Ils avaient pleure, ils avaient agonise, et dans un coma general ils avaient jauni. A present, seuls des squelettes jonchaient les planches dans les jardins. En pays bwaba, les mossi etaient reputes etre de grands paresseux. Mais pourquoi laisser crever tous ces legumes quand on a perdu son temps a les planter? Heureusement qu'ils ne mangeaint pas beaucoup, ces mossi, Ah tiens, voila un jardin arrose ! Un vieillard dont on pouvait denornbrer a premiere vue tous les os de la charpente, les articulations plus grosses que les

Les dabas ? Ils ne devaient pas en avoir, ces faineants ; sinon pourquoi ne pas rester chez eux. Ils n'avaient appris que la guerre pour se nourrir. Leurs enfants au lieu de manier la pioche ou la Fronde des singes, le coupe-coupe ou la daba, ne faisaient que nettoyer les fusils qu'ils tirent. Quelle miserel QueUe honte!

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Et leurs femmes, que faisaient-elles? Evidemment, quand le mari vit comme Zouanga la mouche, la femme ne peut que dormir. La femme du nassara-rouge mange des ceufs. Akaiii! Une femme manger des ceufs !... Voila pourquoi tous les nassaramba etaient des voleurs. Et ils l'etaient depuis leurs ancetres, et pis, ils Ie resteraient, toujours, a jamais. D'ou venaient-ils meme? Ca devait etre le meme pays qu'habitaient les toucans migrateurs, qui, ne trouvant rien a mettre dans les jabots, fuient chaque fois la famine. Quand il deboucha des cases, il resta interdit. II se frotta les yeux, les rouvrit grandement,les frotta a nouveau. II voyait toujours la merne chose. Les genies des collines lui avaient-ils ote la raison? Non! Les dements ne connaissent ni leus noms, ni ceux de leurs villages. IIs ne savent merne pas ce qu'ils font. Lui, Soura, savait beaucoup plus. Pour s'en assurer, il cria : "Dakuo, bwaba de pere et dafing de mere. Je suis envoye par le be Gnoumou chez Ie coumandow pour lui annoncer le jour de la grande chasse. Ma future femme est la tres belle; Botoni, qui est plus que toutes les femmes sur la terre, sauf rna mere". Alors quoi ? II etait normal, tres normal meme. Mais ce monde! Tout ce monde devant la case du coumandow ... Jamais il n'avait vu auparavant autant de personnes en un seullieu rassernblees. Le monde ! Quels etaient les chapeaux que portaient certains ? D'autres dansaient mais il n'entendait rien, ni tam-tam ni flute, seulement des chants sans ton que lui rapportait l'echo. Ses pieds, comme enfouis dans une boue collante, bougerent peniblement quand il voulut avancer.

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des feuilles blanches et seches de... quel arbre ?Le nassara et sa sorcelleriel On disait que c'etait pour vous reconnaitre plus tard. lIs etaient toujours deux par tabouret. L'un d'eux avait fini de tracer les signes et appelait les noms la tete baissee, Ce monde ! Le croirait-t-on ,lui Soura, quand il raconterait chez lui qu'il avait vu autant d'hommes enun seullieu rassernbles qu'il y a d'abeilles dans une ruche? Ne gratterait-t-on pas le voisin du pouce quand il avouerait avoir vu plus d'hommes en lin seullieu qu'il n'y a de feuilles au sol apres un violent orage ? Ah ! voila pourquoi il n'avait trouve personne a Sambisgo le matin. Pourquoi tout ce monde ici ? Que vvoulait-on a tous ces hommes ? "Les impots !" pensa-t-il tout haut. Dans ce cas c'etait bien fait pour ces faineants de mossi. II fallait qu'ils travaillent beaucoup plus. lIs ne buttaient rnerne pas leurs champs avant de semer. II n'appreciait pas les methodes coercitives du nassara-rouge, mais cette fois illui donnait raison, sauf d'un seul cote: les vieux devaient etre epargnes, Voila le forgo Noupe, II se mit a l'interpeler a tres haute voix. - Noupe, Noupeee, Noupeee ... II se tut quand il sentit les morsures des regards de ce monde effrayant. Noupe uussi l'avait aperc;:u et avait dirige son cheval vers lui. Soura etait tout joie; sa mission etait terminee a present car c'etait Noupe qui devait rapporter l'information all coumandow. "Quelle chance ai-je eue, aujourd'hui !"S'il devait rechercher Noupe dans ce monde de cauchemar, illui aurait fallu plus d'une journee. Qu'il vienne vite, Noupe, car le mari de Botoni avait hate de repartir dans son loho cheri pour vivre avec ... hum! "Attention aux mauvais esprits", se dit-il tout bas. Pour vivre avec "l'homme que son cceur adore". Quand Noupe arriva a cote de lui, Soura fit un sourire qui amena sa bouche a ses

orcilles,
- C'est toi qui me hele d'une telle maniere, vilain bwaba? grogna Noupe. Ne pouvais-tu pas venir jusqu'a moi, insolent? Soura n'eut pas le temps de repondre ; Noupe etait descendu de sa monture et sa cravache sifflait. - Je voudrais ... gemit Soura en proie aux tiques que le nerf de bceuf de Noupe laissait sur son corps. II fila droit devant lui, renversa trois personnes et ne s'arreta tille lorsqu'il sut que Noupe ne Ie suivait plus. - Viens ici, tonna celui-ci. Tu viens ou je viens te chercher ? Je compte jusqu'a II"0is et si jamais tu n'es pas la, je te ferai oublier jusqu'a ton propre nom. Un, trois. 'I'll n'es pas la ! - Tai eu tort, j'ai ... Ouiiii !...C'est le be Gnoumou ... C'est le be qui ... Soura fila a nouveau. Son dos etait en feu et sa joue gauche etait dechiree ainsi que son front. D'une main il empecha le sang d'entrer dans ses yeux! Noupe, realisant qu'il parcourrait une grande distance s'il s'obstinait a le suivre, Iiaissa sa cravache.

Le soleil venait de quitter le milieu du ciel et ses rayons avaient perdu un peu de leur feu. Soura, tel un automate, avancait la bouche ouverte, les yeux insensibles aux visites des mouches. Des hommes, des femmes, des enfants et des vieillards formaient ce monde que Soura n'avait jamais vu; rnerne en cauchemar. Les chapeaux etaient des pierres que certains portaient. On chantait et on dansait mais des nerfs de bceuf etaient tam-tams et balafons. Les griots etaient des gardes-forgos a chechia rouge. Les forgos ? II ne les avait jamais vus aussi nombreux, aussi excites. Le monde ! Ce monde calme et grouillant, silencieux et bruyant, l'effrayait. Des nassaramba-noirs Oes commis et autres as similes de l'epoque) etaient assis sur des banes, accoudes a de hauts tabourets larges. Comme toujours ils etaient occupes a ce jeu futile et bizarre qui consistait a prendre de l'eau noire d'un petit pot avec un petit morceau de bois emmanche d'un bout de fer, et a la rep andre sur

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."C;:ava. Reste sur place. Que veut encore ton vieux chiqueur de tabac avec sa tete de melon pourri ? 11t'envoie me rendre visite tout nu, pas merne une paire de poulets sur l'epaule ? Sait-il qui je suis ? Je suis un nassara-noir. Ce n'est pas parce qu'il est un be qu'il peut se permettre d'envoyer quelqu'un chez moi comme ca ! Fera-t-il ca avec le coumandant (commandant) ou au Ie piti (petit) coumandant? - C'est-a-dire que ... - C'est-a-dire que vous etes tous idiots dans votre pays! Et toi aussi tu te mets a me heler de la sorte, tout en sachant que rien ne beugle ni ne bele derriere toi. Moi, un homme du nassara que tu viens voir en balacant les brasl Vous les Noirs vous etes ainsi, plus ingrats que des puces; a votre sauveur, vous jeter des pierres. D'ailleurs vos proverbes le montrent: "Celui qui guerit un homme de son impuissance, met sa femme en ~ger." Mais nous verrons cette annee, Si vous croyez que moi je vais vous aider chaque fois aupres du coumandant, pour avoir un seul bceuf chaque annee, vous avez menti. - 11dit collecter des cadeaux pour votre rnajeste, 11vous les remettra quand vous viendrez pour la grande chasse dans quelques jours; et il m'a charge de vous le dire. 11m'a dit par ailleurs que si je vous touchais, le coumandow aurait vent de l'affaire
et...

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"Clap! Clap! ... " Diop venait de recevoir deux bonnes gifles. - J e vous donne six jours de plus pour recenser tout le cerde de Koudougou ; et l]Ue ca trotte. Que font-ils la-bas, ce garde et ce jeune sauvage? C'est la palabrel Amenez-les moi, et vite. Soura n'avait- rien saisi du discours du commandant, mais a son ton, il pens a que lc nassara ne devait pas etre content. D'ailleurs il ne l'avait jamais serieusement ete, ce diable-rouge. Ehiii ! Non, ca n'allait plus. 11 croyait voir Noupe trembler devant lui. Et voila qu'un forgo les empoignait et les amenait vers le commandant qui se remettait a crier. - C'est sur que je perds progssivement la raison, mais ce n'est pas pour autant que je dois commencer a comprendre des paroles rnurernent folles, murmura-t-il. D'ou coumandow, tu perds ton temps et ta salive. Que peux-tu d'ailleurs faire de mieux ? condut-il - Quel est ton nom, co chon de garde ? - Sanou, Sanou, Sanou Nou ... Noup, Noupe mon coumandant. - C'est comme ca que L'on travaille ? Que faisais-tu la-bas avec ce sauvage? - Lui viny pays Bawmu pour dire vous le zour la sasse. Lui rn'pele moi pour dire vous; c'est a causse ze soui la-bas. - Qu'est-ce qu'il raconte, ce canard? Diop, retire-moi d'abord sa cravache. - Mon commandant, je crois qu'il veut dire que cet homme est un ernissaire bwaba, venu vous annoncer la date de leur grande chasse annuelle. - Je me fous comme de rna vieille culotte de leur chasse. S'ils croient avoir le temps cette annee pour faire des betises, ils se trompent. Enonnernent ! La grande chasse! Tas d'abrutis! On voit qu'avec la fm de l'esdavage les Noirs sont devenns les plus inutiles de la terre. Heureusement que la colonisation est venue a temps. La chasse! Voila tout ce qu'ils savent faire ces imbeciles, pendant que le monde entier grouille et que la guerre ravage des pays. Cette annee vous ne tuerez pas vos freres de la brousse, tu m'entends ? Vous laisserez vos freres en paix et vous payerez mes impots que je vous demande de payer, sinon c'est moi qui organiserai une grande chasse ou le gibier sera des bwaba, des mossi ... cria-t-il en regardant Soura. Tas de sauvages, Diop ! - Mon commandant! - Appelle-moi Nanga. Tu lui diras de donner cinquante coups de cravache a ce sauvage et le double a Sanou ; ensuite tu mettras le bwaba dans le groupe forme pour les travaux de Bamako. C'est le dernier avertissement que je te donne, Diop. Tu repondras de ta place si ca traine, Tu es un citoyen francais, tu n'es pas un vulgaire Noir, tu do is comprendre. La situation est alarmante. La guerre est rude, et la France notre patrie n'est pas en bonne posture, c'est le moins qu'on puisse dire. La Turquie et la Bulgarie sont pas sees du cote des Centraux. 11faut achever dans les plus brefs delais cette voie Ferree Dakar-Niger pour pennettre l'evacuation des produits et des tirailleurs. Un recrutement militaire aura lieu dans la premiere semaine du mois prochain. Cette annee les irnpots doivent etre eleves et surtout

Noupe eclata de rire. - Ah ah ah ahaaa ! Hieeee, et que comptais-tu faire? Voir le coumandant toirneme? Es-tu sur tes deux jambes ? 11faut moi pour voir le Coumandant. Merrie les autres forgos que tu vois ne peuvent pas entrer chez le coumandant comme tu le penses. Eh eh eh eh ! Vouspensez que le nassara est un simple be! Bon, passons. Done tu n'as rien amene avec toi? Tu pouvais au moins te faire accompagner par une fille que je vous rapporterais quand je viendrais pour la grande chasse. - Le grand be a tout prevu, mais il attend que vous soyez en pays bwaba. - Vous les Noirs vous etes aini, trop betes pour comprendre les choses. Moi je peux mourir ce soir ou demain, en tout cas avant la date de la grande chasse; a qui remettriez-vous ces animaux et ces jeunes filles P A-t-on jamais vu un mort boire et manger? Pourquoi n'avoir pas amene avec toi la moitie aujourd'hui? - C'est a cause de la distance. Je ne pouvais tout amener, seul comme je le suis ; les cris des animaux auraient attire les fauves. - Et la fille, elle aussi aurait bele ? D'ailleurs es-tu Ie seul jeune dans le village? 11 y a bien d'autres jeunes de ton age I Soura ne repondit pas. Toute son attention etait fixee sur autre chose. Noupe n'avait pas suivi le brusque changement d'attitude de Soura qui observait le coumandow qui venait de surgir sur l'elevation devant sa grande case. Des gestes desordonnes accompagnaient ses vociferations. En effet, il n'etait pas content du travail de ses commis et de ses gardes. - Voila plus de dix jours que vous faites ce recensement et jusqu'a present vous n'avez pas fini de recenser dix grands villages. Diop, Diop, hurla-t-il.Viens ici. - Present mon commandant. - Pourquoi rnenagez-vous ces imbeciles, ces sauvages ?

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recuperes tres tot. II faut des hommes et de l'argent a la France. C'est pourquoi j'ai dit d'etre severe dans le recensement. A ces mots, le commandant s'appretait a rejoindre son bureau. Nanga, assiste de deux forgos, fouettait Soura et Noupe. Le fouet brillait le dos, y arrachait a chaque coup une partie de la peau, lechait [e ventre de sa langue de feu, ne quittait ces endroits que pour cuire les epaules, griller la face et bouillir la poitrine. Au onzieme coup, Soura vit plus rouge. C'etait intenable. II fallait rernedier a cette situation sans attendre. II se redressa tout d'une piece, pivota sur lui-rnerne, esquiva le coup de chicotte, fit semblant de saisir le bras du forgo qui tenait le nerf de bceuf Le forgo voulut faire un pas en arriere pour l'eviter et commit l'irreparable. Soura se baissa et enlaca ses pieds. Le forgo s'affala comme un grenier trop plein. Soura se saisit du nerf de bceuf et, avant que Nanga et l'autre forgo ne sortent de leur ahurissement, il battait deja son batteur. Le forgo voulut dans un premier temps resister, mais les coups etaient tellement violents qu'il finit par prendre ses jambes a son cou en poussant des grognement sourds. Soura emboita son pas et, avec une rage de lionne reduite au veuvage, il faisait tomber des greles de coups. Le commandant riait aux eclats. Le fuyard voulut se refugier dans cette foule tout ebahie qui n'en croyait pas ses yeux. Peine perdue, Soura devenait de plus en plus emporte ; rien ne l'arretait, il gernissait de rage. Apres un tour complet pendant lequel il ne trouva aucun endroit ou se refugier, le garde fonca vers le bureau du commandant, toujours plus assaisonne de coups, hurlant comme si on le castrait. Malgre son obesite, il grimpa en un bon les marches de l'estrade. Renversant tables, chaises et encriers, il se cacha dans le bureau du commandant. Soura s'arreta. Le coumandow etait devant lui; ille fixa et se mit a rire. Soura resta un moment interdit avant de crier: - Ses yeux, ses yeux, c'est un serpent, le nassara-rouge a des yeux de serpent. Il lacha la cravache et voulut s'enfuir, mais quatre gardes l'immobiliserent, Le commandant coupa son rire et dit d'une voix seche: - Enfermez- Ie. Mais je veux le voir demain sans cicatrice. II vous a donne la bonne lecon que vous rneritez, Foutez-moi cet arc et ces fleches dans le magasin des armes confisquees. Des oufs inaudibles se confondaient au oui coumandant. Le commandant avait regagne son bureau. Fureur. Il reapparut tout rouge de colere, Les forgos paniquerent, - Gardes, lanca-t-il, mettez-moi vite ce bureau en ordre et que ca grouille. Quinze jours de prison a ce salaud. Debarrassez-rnoi vite de ce blaireau au fond de mon bureau avant que je ne pete sa cervelle. Vite, plus vite, hurla-t-il. Trois gardes, apres un garde-a-vous, se ruerent dans la piece pour y extraire leur collegue, Deux autres s'acharnaient deja a tout remettre en ordre. - Nanga, fais donner une lecon memorable a ce salaud de Sanou. Quelle honte ! Tout un garde se laisser battre publiquement par un sauvage! Celui qui se laisse encore ridiculiser de la sorte, sera deshabille sur-le-champ. - Mon coumandant, ze ... - Tais-toi et fais ce qu'on te demande. - Oui mon coumandant.

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Soura etait maitenant seul dans une cellule. C'etait la meilleure de toute la prison, celle reservee aux gardes. Abattu, tourmente comme un condarnne pass ant sa derniere nuit sur terre, ignorant tout jusq'au temps, il sentait ses paupieres s'alourdir. Allait-il s'endormir ou mourir? Tout se brouillait. Un voile sombre se tissait devant ses yeux. Le sommeil ou la mort? II le sut le lendemain matin quand il sentit une brillure dans les reins. Il sursauta. Un forgo se tenait devant lui; c'etait lui qui venait de lui administrer avec ses gros sabots, ce coup de pied aux reins. OU etait-il? A qui appartenait cette maison? La lurniere se fit jour dans son esprit. La grande chasse. Le monde. Sanou Noupe. Le me chant forgo. Le coumandow. Les coups de pied et de baton. - Debout cosson souvasse. Malaire trop a causse ton venir. Coumandant fasse lui-rneme. Sanou Noupe kamarade pour nous mouri passeque cent coups de kravasse. Si coumandant n'a pas dit que, pas tousse pas, au nom de die que ti va mort tout de site. Debout sian, vasse fils de sarognard, bougdidandouille, salou, debout avant que ze colere. Le forgo l'empoigna, le tira hors de la cellule. Ille reconduisait dans ce monde de cauchemar. Tout ce qu'il avait vu la veille etait en place. Le forgo l'emmena dans un groupe de jeunes. Tous portaient au cou un collier bizarre. Il n'etait pas fou, c'etaient ce monde, les yeux du nassara-rouge et les bourrades des forgos qui avaient tout change dans son esprit. Allait-on le laisser repartir apres ces epreuves? II n'avait pas le temps a perdre ici. Personne ne l'aurait d'ailleurs si on lui donnait une fee de la trempe de Botoni. II fallait ne pas la connaitre pour vouloir le retenir. Eh ! le nassara-rouge la connaitrait peut-etre et exprimerait ainsi sa jalousie. I~nverrait~illa chercher ? S'il osait, son pere se ferait plutot tuer que de voir ravir a son fils cette deesse. Quand le coumandow et les forgos viendraient a la grande chasse, il cacherait bien sa Botoni dans un grenier; non, dans les collines elle serait plus en securite. Et i1 se ferait malade pour pouvoir rester avec elle et la proteger ; tant pis pour la grande chasse. - Garde, viens ici, dit un commis en s'adressant a un de ses collegues. Voila le numero du bwaba. Inscris-le sous le nurnero mille-deux-cent-vingt-sept. - Le convoi va quitter peut-etre apres-dernain pour Bamako. On en a suffisamment. - Mais on parle d'un recrutement militaire, parce que la France vient d'avoir heaucoup de pertes dans les operations de Verdun.

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- Si

37 ca continue, [e crois qu'un jour, nons-memes
nous irons faire la guerre en Lorsque les tortures faisaient leur effet, et qu'un chef de famille qui avait ecarte plusieurs personnes avouait son forfait, on lui faisait creuser, de ses doigts, un trou dans Ie sol dur pour y enterrer son mensonge. Ensuite, les doigts ensanglantes, il I" iurait ramener le ou les manquants qui se rasaient eux-rnernes en chantant : "Le mcnteur n'a jamais de cheveux sur la tete, seules des herbes y poussent." I.e commandant venait de convoquer Diop dans son bureau. - Diop, les retenus pour les travaux de Bamako quitteront demain a l'aube. Cinq miliraires de la garnison de Ouagadougou viennent d'arriver avec douze gardes d'ici pour renforcer cette escorte. Tu seras du groupe jusqu'a Bobo-Dioulasso. Voici lirineraire : Koudougou, Dedougou, Bobo-Dioulasso. De Sikasso, ils continueront a II,mgouni. Qu'ils ne pas sent pas par Koutiala car, selon des informations de dernieres heures, une grave epidemic de rneningite ravagerait la region. - J e ferai de mon mieux pour le succes de la mission; pour ce faire, je pense qu'il ('HI'important d'avoir une reunion avec les autres militaires venus de Ouagadougou. - Inutile, je les ai deja contactes, Je t'ai appele pour te prevenir d'une chose. C'est possible que rna femme te demande si je suis parti a Dedougou avec vous, J'ai une petite reunion avec le Naba Liguidy a partir de demain. - Pour combien de jours mon commandant? Est-ce pour ... - Ne t'occupe pas de ca ! Cela durera le temps d'aller a Dedougou et revenir. ( :,irnprends que je suis fatigue, voila. Ne pose plus de questions a ce sujet. N'as-tu pas d'autres questions concernant votre voyage? J'oubliais. Au retour tu passeras chez le pere de Bic pour me demander un peu de yin. .. Bien mon commandant.]e n'ai plus rien a vous demander. - Tu peux te retirer.

Europe. - Non. Tant qu'il yaura ces bougres, nous n'aurons rien a craindre. - Comment s'appelle-t-il encore, ce bwaba ? Qui le comprend? Garde!

- Misse I
- Quel est le nom de ce bwaba? Peux-tu le lui demander? - Non rnisse, ze ne comprends pas son parler. - Bon, on lui donnera un nom. Ils sont d'ailleurs tous Gnoumou la-bas. On marque Gnoumou baw. C'est lui qui est venu se faire recruter. Soura suivait les discussions les yeux hagards. Le forgo l'avait traine devant les nassaramba-noirs et le ramenait a nouveau vers les jeunes au collier. Soura, ahuri, le regardait lui mettre un collier au cou et l'inviter a s'asseoir en appuyant fortement sur ses epaules. Ah, qu'il l'agacait ce forgo avec ses hurlements. Le voila qui s'y remettait. Ne comprenait-il pas .que Soura, un bwaba lucide, ne pouvait pas comprendre le langage des fous qu'utilisaient le nassara-rouge et ses hommes ? Des fous qui ne savent que s'enerver, frapper et tuer au besoin. Qui est plus fou que celui qui abandonne la terre de ses ancetres pour alier vivre sur celle d'autrui? Son grand-pere lui parlait des guerres d'autrefois, mais pas une seule fois il n'avait dit que des vainqueurs etaient alles vivre sur la terre des vaincus. La terre des ancetres est la meilleure pour tout homme conscient. Tous les nassaramba-rouges sont ... "Assi toi souvasse. Si ti leve encore ti voir se qu ze pe fait si mon kaire debout, Ti ve fait la sasse, toue les bisses, les fakons comme toi. Ahaaa, ti va toue les pigasses et les pels a Bamonko.Ton darriere sera comme ca (il repliait on index). " Soura poussa un ouf de soulagement quand le forgo le quitta. Pourquoi ce collier? N'allait-on plus le laisser partir? N'allait-il plus revoir sa Botoni ? Il chassa rapidement ces affreuses pensees. Le coumandow irait certainement a la grande chasse. Certainement que les forgos voulaient le garder pour certains travaux avant le depart pour la .grande chasse. Mais qu'ils se le tiennent pour dit, il n'attendrait pas longtemps lao Et Botoni? Akaiii ! 11n'attendrait pas longtemps. 11concentra a nouveau son attention sur ce monde sous ce isoleil de plomb. De quoi vivait-il ? Depuis quand etait-il la ? Quand se disperserait-t-il? Pourquoi certains portaient-ils seulement une pierre, pendant que d'autres en portaient plusieurs? Les forgos partageaient a tout moment la douleureuse et arnere ration de coups. Alors qui de faire le singe, qui de faire le "Soura". Dans les familles ou il manquait une personne, le chef famille avait une pierre sur la tete et appelait a longueur de journees le nom du manquant. S'il arrivait qu'il rnanquat beaucoup de personnes dans une famille, le chef de famille prenait sa ration normale de pierres et entamait son interminable recital. Les autres membres de la famille recevaient egalement une ration de coups de fouet. Les chefs de village, apres plusieurs "cadeaux", acceptaient de ternoigner pour les morts.

Soura ramassa lentement son outre qu'un forgo venait de lui jeter. 11 n'y avait plus que le quart de la farine. "Ce crapaud ! gromrnela-t-il, il a enleve les feuilles qui 1>1 iuchaient la dechirure.t'La farine en trainee montrait ses pas. Qu'on lui dise de partir et il se debarrasserait de cette farine. Il se nourrirait de lruits sauvages jusqu'au village. Qu'attendait Noupe pour lui dire de partir ? I'ursonne ne veut parler de son depart, et le soleil se couchait. Botoni !... Non, il !ne ustcrait pas la cette nuit ; avec ou sans autorisation il rentrerait preparer son umriage. Botoni ! 11 fallait qu'illa revit, c'etait sa femme. Tout le monde savait que ,"{'Iait sa femme. Tant-qu'il lui resterait un brin d'air dans les soufflets de sa P'liITine, personne ne pourraiiit se vanter de lui avoir arrache Botoni, se jura-t-il. I l('s le lendemain il partiraiiit vers elle, comme l'abeille va vers la fleur. Pourquoi .utcndre le lendemain ? Cette nuit-rneme il s'enfuirait.

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Encore till forgo I Pourquoi ne pouvaient-t-ils pas s'exprirner sans hurler, ces vauriens au service de chefs de vauriens, les nassararnba ? Un jour il se vengerait de tout ce qu'ils lui avaient fait depuis la veille. Un jour ils verraient de quel feu un Dakuo pouvaitt bruler ... - Arnene vite le to avant ke la noui noire. Silence Guele de chinge, sinon pas mangement de. Silence ou je fais cabiner kelkun. Des prisonniers en file indienne apportaient dans de grandes cuvettes en argile, de grosses boules de gateau de mil. - Descende tout ici, reprit le forgo. Prosse tout le monde. Les forgos vociferaient d'une telle rnaniere que Soura se surprit a les insulter a haute voix. Tous les jeunes qui portaient un collier s'interessaient a la nourriture dans les cuvettes. Un veritable tohu-bohu s'installa, dornine par les hurlements des forgos. Pourquoi ne pas en profiter ? pensa Soura. II posa son outre et s'eclipsa. En un temps record il rejoignit le chemin de son village et entarna une course folIe. Le garde qui l'avait reveille le matin deboucha de la foule .. II venait pour l'empecher de prendre sa part de nourriture. - Pas boukou pour Ie Bwaba. OU sont Iui-merne? VIa son sakoisse ici. Vite, seval. Le salou il la foumalekan.

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II partait. II mourait. Qu'avait-il fait pour meriter un tel sort? Ses dieux, ses uncctres, son be, le laissaient partir pour mourir comme un chien, sans pleureuses, 11~IIlS funerailles pour lui permettre d'avoir aux cotes des ancetres, un rang de fils, Il partait. II mourait. Son arne errerait sur les chemins, bannie. II partait. 11 mourait. II crevait comme une vieille vache egaree, loin de tout point d'eau, loin de H()11 etable. "Dieux, dieux, ancetres, pourquoi permettez-vous qu'on ravisse lU1 homme a son del, a sa terre, a sa farnille, a son pays? Dieux, ancetres, pourquoi permettez-vous a un homme, surtout un nassararouge, de faire ce que vous desapprouvez : arracher des cceurs et les jeter avec mepris aux hyenes de la honte, de l'humiliation et de la depersonnalisation ? Non, non, ce n'est pas possible! Qu'ai-je fait depuis la premiere incantation qui a salue rna venue au monde pour meriter un tel soit ?" II partait. II mourait. II vivrait sa vie de chien enrage: delaisse et fui par son peuple, tue par les hommes. Car s'il mourrait de cette horrible facon, jarnais on n'evoquerait son nom quand on voudrait honorer les morts. Comme s'il etait un esclave ou un batard, Pourquoi etait-il venu au monde? Pourquoi le grand Dieu l'avait-il fait bwaba ? Non! ni les dieux, ni les ancetres n'etaient responsables de cette situation, pas rneme les genies malfaisants des collines et des rivieres n'y etaient pour quelque chose. Le seul fautif etait le nassara-rouge. Qu'il vole, qu 'il pille, qu'il fasse travailler pour lui, passe encore. Mais aller jusqu'a detruire des arnes en faisant mourir hideusement des corps, non, cela n'etait pas tolerable. Merrie les forgos n'etaient pas coupables. Si le nassara-rouge n'etait pas la, il n'y aurait pas de forgos, conclut Soura qui soliloquait. Pris dans ce brouillard ou il se voyait aller et se laissait aller sans resistance, comme une feuille de la foret arrachee par le vent et ernportee vers le desert, l'esprit de Soura le faisait vivre un moment des plus penibles. Un de ces moments ou vous jetez mecaniquernent la terre sur le cercueil de celui ou de celIe qui vous est cher. Un de ces moments ou l'homme n'est plus parce qu'il a peur d'etre. Aussi avec lU1 couteau, une corde, un fusil ou tout autre moyen, il allege son arne en lui otant le fardeau qu'est le corps. II vivait lU1 de ces moments ou l'homme renie la vie et ses lois, la mort et ses consequences, alors il s'arrache et se libere de tout pour defier le visible et l'invisible. Pas rnerne les cruelles morsures du nerf de bceuf des forgos ne purent rarnener Soura sur terre. II allait, il errait. II ne suivait et n'etait suivi par personne. Mourir loin de la terre ancestrale, mourir pour etre hai des dieux, c'est plus que mourir. La mort n'est pas seulement un arret du cceur. Mourir ce n'est pas seulement cesser de respirer, C'est bien plus. Mourir c'est assurer la perennite de la vie des ancetres, Cet acte, lui Soura ne pourrait jamais l'accomplir. - Rete toi salou, pas vancement ou ze tire toil

Un reveil douloureux. La tete de Soura etait devenue un fardeau enorme pour son cou. Ses cotes lui faisaient mal, ses levres etaient tumefiees comme s'il avait goute au miel avant qu'on ne l'eut debarrasse de ses createurs. Tout son corps etait ulcere. La veille il avait fui, pourquoi se retrouvait-il encore dans cette case? S'etait-il trompe de route? Et ces douleurs? II sursauta quand il entendit des voix. "Lui pas mort ce cosson, lui pas mort vite comme le carnelionl" Les forges ! Eux seuls etaient responsables de sa nouvelle presence ici. II avait entendu la veille des galops de chevaux et avait voulu se cacher dans un buisson, Trop tard, ils s'etaient precipites sur lui et il n'avait plus rien suo "Sorti, bandicosson ! Ti va voyasse. Allez vite. Deorrr !" Dans les lueurs de l'aube naissante, les yeux encore lourds de sommeil, pousses et ranges comme des bceufs refusant de voir l'entree de leur etable, mille-deux-centvingts hommes marchaient, trottinaient et couraient sur un chemin poussiereux qu'ils n'avaient jarnais suivi, pour une destination pour eux inconnue. Dans le sifflement continuel des cravaches, les hon ! hon ! incessants qui accompagnaient les coups de crosse, ils se bousculaient, s'excusaient et s'accusaient. Dakuo Soura, dans ce groupe, dans ce troupeau, ne savait plus a quoi penser, ni a qui penser. Ses craintes etaient fondees : il partait. La tete baissee, la poitrine baignee des larmes qui lui perlaient du visage, il se demandait s'il vivait un cauchemar ou une realite. II partait la d'ou on ne revenait jarnais.

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On a marche de l'aube au crepuscule. A la tornbee de la nuit le gro~e etait a Keriba ou il devait passer la nuit. Les bergers a cheval avaient, a coups de crosse et de fouet, fait coucher le troupeau. Mais un seul beeuf s'entetait, I1 allait on ne sait ou, Un des bergers fatigue de le fouetter voulait maintenant l'abattre. - Ze dit rete toi. Aaaaalte ! stope mon vie, ti a sourd? Mon sarsent, mon sarsent un lohomme ve fuite. - Tasse lui et rnene lui ici. - Bian mon sarsent. L'aigle en colere et affame s'abattit sur un agneau malade. Ses serres ne creverent que des yeux deja aveugles. Son bee n'arracha qu'une peau deja rongee. - Via lui sarsent. - 11a mort ou bien il a vanoui ? Posse lui kamerne au cas sot. La nuit avait etale sa toile d'encre. Les sentinelles a cheval formaient un grand cercle autour des hommes nus, couches a merne le sol. De grand buchers etaient allumes a vingt metres du cercle. Les gardes y faisaient griller, pour eux et pour leurs superieurs, poulets et moutons que le chef de Keriba avait prevus pour ne pas etre chatouille par les nerfs de beeuf des forgos. Malgre tout, il n'y echappa pas, puisqu'il n'avait pas reussi a reunir assez de jeunes filles pour permettre aux nassaramba et a leurs forgos de se relaxer apres la fatigue de la marche. 11 avait pris pourtant toutes ses precautions pour choisirles filles aux seins fermes, aux fesses en relief et au bassin bien degage. Depuis l'annonce du passage du convoi, elles se lavaient quotidiennement, et les cinq destinees aux nassaramba ne touchaient plus au beurre de karite dont ceux-ci execraient l'odeur. Les forgos qui n'avaient pas eu de 611es, apres avoir rnatraque le chef de Keriba, s'etaient rues dans sa cour, fouillant les cases, n'epargnant que les vieilles femmes. Tout Keriba etait en eveil dans la nuit. Pages et valets de la cour du chef de village, expedies dans les families recruter jeunes femmes et filles pour le "service para-militaire" de cette nuit, etaient devenus gynecologues pour la circonstance. Seules les grossesses avancees et les regles epargnaient les femmes et les filles, Ni les "Pirie au nom des dieux I" ni la corruption n'etaient consideres. Le nassara etait la, done nul n'etait fautif. On soignerait plus tard les mineures et autres blessees de ces "maneeuvres" et on s'excuserait. Pour l'instant il fallait ouvrir l'eeil et fermer l'oreille. Sous les multiples tentes tout autour des grands buchers, le temps etait aux pleurs, aux gernissements, aux plaintes et aux menaces. Aux "Ferme ton gueule souvasse" suivaient le "cousse toi bien salte, ouvre ton zambe bougdelle", etc. La vie! la liesse des uns fait la calarnite des autres. Soura par exemple qui venait de sortir du coma ou il etait plonge, sentait tout son corps se consumer sous d'atroces douleurs. 11 se demandait si tous ses os n'etaient pas brises. Son cerveau telle une horloge que l'on venait de remonter se remit a fonctionner. Le film des evenernents passa d'un train rapide. Mais cette fois, un changement s'opera. Au lieu de se voir mourir de la facon la plus inhumaine, au lieu d'errer

4.1
rorps et arne dans un monde ou il etait plus que la peste, la variole, au lieu de pt'llHer qu'il etait maudit par les dieux et les ancetres, Soura pensa que les dieux et It'Kancetres voulaient, par ces epreuves, tester le legendaire courage des bwabas par lui Soura ; done il devait vaincre, 11 devait revenir de la d'ou on ne revient jamais. HIIII Hang commenca a s'echauffer. II fit un grand effort pour se relever et sut que ses poings et ses pieds etaient lies. l'ouequoi n'avait-il pas eu ces idees tres tot? 11avait rue le lion, lutte contre tout un village sans etre terrasse, tue les cynocephales-lions, c'etait suffisant pour (:'Itnprencire que l'on mettait son courage a l'epreuve. Les grandes actions ant III invent un petit debut. Dommage, il avait pense bien tard. Rien peut-etre n'etait perdu, songea-t-il. "Merrie s'ils me conduisent a l'autre t'SITcmite de la terre ou en se penchant on risque de choir dans le vide, je revicndrai, se jura-t-il tout haut. Diable de nassara-rouge, jamais tu ne pourras garder un bwaba, encore moins un bwaba de la trempe d'un Dakuo, loin de son II\h(). Je m'en irai, hurla-t-il, Aka"iiii ! Je m'en irai. Je retrouverai Botoni, Botoni, I\(11"(>11i, £leur dont le fruit est mon ceeur. Botoni, la pluie de man ciel. Botoni, le la tWill nenuphar de rna riviere. Je m'en irai te revoir, sourire, sourire pendant que je te parle, sourire quand je me tais, sourire quand je dors, sourire, sourire ... Je reviendrai, Botoni, pour toi et pour les auttes, rna mere en tete". 11 soliloquait a halite voix. II sentait la fievre l'envahir. Cette rnerne fievre qui anime le soldat en mission, n'lIe qui ommande les pas du vengeur, celle qui fait sourire le prisonnier sous les torrures de l'ennemi. 11 nageait. 11 fit un nouvel effort surhumain pour se lever et mcsura jusqu'ou allait sa degradation physique. Pour la premiere fois, depuis qu'il uvair su qu'il devait partir la d'ou on ne revenait pas, il eut faim et soif. "Mais rien ne plllll:ra m'empecher d'accomplir rna mission", s'ecria-t-il tres fort. "Bodo yi, bodo yii.," (rien, rien ...) - Garde, garde, va faire taire ce macaque qui hurle la-bas, gronda une voix sous 111lt! tente. <, Avos lordre, fit Nanga. Toi, va, car ce lohome qui colere toi qui coumence a 11{·I,out. " Bian sarsent. l.e forgo entra comme un coup de vent violent dans la cellule de Soura. La premiere chose qu'il fit, fut de faire taire cette bouche qui avait provoque son d{'I'angement, en lui administrant un violent C()Up de pied. Soura retomba dans le mmH. Le forgo crut qu'il venait de mourir. 11 tara fortement sa poitrine pour s'en ilIIHlIt:cr: il ne donnait aucun signe de vie. 11 eut peur. La consigne etait stricte : ne 111('1' les fuyards, ou tous ceux qui ne veulent pas avancer. (Iue l.c forgo reflechit un instant. Une solution germa dans son esprit. 11 se mit d('lncher les liens de Soura, en repetant a haute voix : "11 a voulu me tuer car il avait l'I"IIHsi se liberer, 11a voulu rn'etrangler en prenant mes cols ... " Et il froissa les cols til' sa chemise. "Mais sarrent, j'ai pu me defendre; j'ai reussi a le tuer ..." conclut-il dliliS son monologue.

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Satisfait de son alibi, le forgo pressa le pas pour faire son petit rapport oral au sergent et s'occuper de sa fille. A la porte de la tente, il cornmenca : "Sarsent, quand , ze SOUL. .. " II resta un moment interdit. La rage lui noua le cceur. II ouvrit la bouche pour proferer des injures obscenes, mais se ravisa l'instant d'apres, quand il sut que c'etait le sergent lui-meme qui avait abandonne sa fille plus agee et moins belle que la sienne qui devait avoir entre seize et dix-huit ans, pour s'emparer de cette "po~pee" qu'il avait Iui-rneme prise pendant qu'elle essayait de se cacher dans un grenter de mil. Le forgo se jeta tout en courroux sur la fille abandonnee, la martela de co~ps d~ poings. Il l'accusa d'avoir voulu s'enfuir car elle portait deja son pagne quand il etait entre. / - Silence ou ti va sort, cria Nanga. - Sarsent, elle ve pas cepte. - Faut faire par force, kai ! - Son darriere est sec comme un vie marigot. - Tu conna rian we, silence!" L'aube filtra dans un Keriba ou cette nuit les ceufs de la misere avaient eclos, pour liberer tout ce qu'on pouvait imaginer de plus inhumain. Nul n'avait ferme l'ceil, Les vieilles femmes avaient deja apprete des tisanes de toutes sortes pour maintenir certaines grossesses, des infusions pour arreter les hernorragies des
fillettes blessees,

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(~uand il rejoignit le convoi avec Ie forgo a cheval derriere lui, il eut toutes les pcmes du monde pour se frayer une place au milieu de ce troupeau grouillant qui murchait l'ceil en l'air, dechirant le rideau de poussiere pour essayer de suivre la changeante trajectoire des fouets et des nerfs de bceuf Le forgo et lui fermaient la marche. Soura ne comprenait pas la soudaine metamorphose du forgo. Le voila qui lui rcmcttait avec une joie perceptible une boule de gateau de mil. "Ah ! ca commence, mes ancetres ont ramolli ce fauve! Les dieux ont deja mis en cage le cceur rapace de l't!!' aigle vorace. Ca ne fait que commencer! Pour sur, un jour, un forgo sera mon p,l'Iot a moi Soura, le protege des dieux", reva-t-il. II arriverait Ia ou on l'emmenait nvant de s'echapper. Il leva les yeux sur le forgo qui l'accompagnait et sourit. Curieusement, celui-ci It Ii rendit son sourire, tout en l'invitant par des gestes de 'la main a presser le pas pOllr rejoindre le gros du convoi. II aurait bien voulu lui poser des questions mais ('11 quelle langue? II ne comprenait pas le minable baragouin qu'utilisaient les nnssaramba et les forgos. "Quellangage vulgaire et pauvre! Ils ne peuvent rneme pas se communiquer par hun-tam ou par flute. C'est tout sauf une langue! Akaiii ] une langue qui n'a pas de 1'(~sOna11Ce tam-tam est pareille aux beuglements des vaches. Et pour sur, elle au doit etre tres tres hypocrite, car on ne peut la parler sans hurler; done il est clair qu'clle masque beaucoup de choses. Quand on aime on hurle. Quand on n'aime pas I III hurle ... Au grand jamais je n'apprendrai cette vulgarite de langue. D'ailleurs, pour ~ITC sincere, on voudrait me transformer en nassara-rouge ou noir que je n'accepterais jamais, pas plus que je n'accepterais etre esclave du nassara-rouge. Or III premiere chose qu'un esclave doit apprendre, est la langue de son maitre. Quel tam-tam pourra hurler ainsi: "Ce pagada wouiii, ce pagala wouiii." Akaiii ! [umais je n'apprendrai cette vulgarite de langue", se jura Soura tout haut.

Des coups de sifflet stridents leverent le troupeau. - Deebout, deeebout, leeeve, leeeve ! Lignement vite vite. - Toi, va voir si le nohmme la il la coupleternent mouri ti fait terelui. - Bian sarsent. Quand le forgo entra dans la cellule du campement, il trouva Soura assis le dos contre le mur, le corps tout couvert de cicatrices, toute la face tumefiee. II n'etait pas mort! Le fargo leva son nerf de bceuf pour le frapper, et crut voir de cette bouche aux levres dechirees et pendantes, de cette bouche de carnivore apres un festin, un faible sourire. II s'immobilisa. Une peur bleue le secoua. II fit deux pas en anrriere. A qui avait-il affaire? Pourquoi n'etait-il pas mort? "Cet homme devait etre dangereux, d'ailleurs Sanou Noupe est mort apres l'avoir frappe", reflechit-il tout haut. II fallait done qu'il se mefiat. Le malheur qu'il incarnait sevirait sur un autre mais pas sur lui. II etait averti. Soura, tout chancelant, se leva et avec des yeux enfonces sous le poids de leurs paupieres, fixa le forgo, porta sa main en cuvette a sa bouche. II avait soif, tres so~f. Le forgo sortit et revint avec une calebasse d'eau et une calebasse de gateau de mil. Soura fonca sur lui avec ce qui lui restait de force, arracha la calebasse d'eau et se mit a la vider. II vomit irnmediatement. A la deuxierne calebassee, il se calma et put boire. II ne put plus manger.

Pendant tout ce temps, en pays bwaba, la vie suivait son cours normal. Du matin 1111soir les forges etaient allumees, Bognini etait revenu de Boilga. II avait accompli sa mission sans difficultes. On parlait grande chasse, on travaillait grande chasse, on revait grande chasse. 'lout le monde s'occupait de tout. On avait eu les esclaves, tous les imp6ts etaiert russernbles. Et fait important cette annee, Bognini avait conclu un marche avec des fI,('IlS qui etaient prets a echanger des paniers de kola contre de la viande sechee. Mais comme toujours, la vie refuse le bonheur total. Un nuage, ne serait-ce 'IlI'lIn tout petit nuage de peine, de doute ou de crainte plane sur tout bonbeur, quclque grand que soit celui-ci. Dans la famille Dakuo, on cornmencait vraiment a

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se poser des questions. Tout une chaine d'hypotheses etait tissee pour eviter de penser au pire : "C'est le coumandow qui peut-etre l'a retenu pour qu'ils viennent ensemble. Sanou Noupe est peut-etre absent, alors Soura doit l'attendre pour lui transmettre l'information ... " Les soupirs gagnaient du terrain sur les rires, Quelque chose d'indescriptible pesait sut les ceeurs. A l'insu de tout Ie monde, Bognini prit le cheval de son pere et se rendit a Boromo ou il eut la confirmation du passage de son frere. Son retour apporta un petit soulagement car il etait presque certain que Soura avait atteint Koudogo. Le vieux Dakuo fit de nouveau trois neeuds de fil rouge sur la queue de buffle. Le premier neeud empecherait le nassara de faire souffrir Soura. ~e second adoucirait la conduite des forgos a l'endroit de son flls. Le troisierne lui eviterait les bagarres avec les turbulents mossi. II ne restait plus que huit jours pour la grande chasse. Le soir, pendant que le del eteignait son feu, le balafon de Loamy parla, parla longtemps. La quietude du soir aidait l'echo a epandre les notes. Les hommes, montes sur les terrasses, ecoutaient attentivement. On avait arrete les jeux des enfants pour rnieux saisir les paraboles de Loamy. Le timbowni se mit a gronder: "Tous les chefs de terre des differents uys sont imperativement et urgemment convoques au palais du la-be. Deux hyenes de la foret-rouge viennent de surgir dans la bergerie du be. Elles ont mal hurle, les hyenes, tres mal hurle. Bwabas, les hyenes du diable-rouge ont tres mal hurle. Le lion bwaba n'a que faire de leurs hurlements. Le nid de l'aigle recoit des serpents, mais calmez-vous, ces serpents serviront de repas : ils mourront ..." Les plus eloignes des invites furent les premiers a arriver car la nuit, chacun avait essaye en vain de comprendre ce qui pouvait motiver cet appel si urgent. Le be ? Personne ne l'avait encore vu dans cet etat. Les traits tires de son visage, la couleur pourpre de ses yeux, la profondeur subite de ses joues, faisaient de lui un etre digne de pitie, II transpirait ce matin de tous ses pores. Son eternel tabac qu'il rnachait dans un coin de sa bouche avait disparu, II ne repondait pas aux salutations des chefs de terre; il semblait rnerne ignorer leur presence. Un silence de mort regnait dans la salle d'accueil du palais. L'attitude du be intriguait et inquietait tout le monde. - Loamy fait venir les etrangers, dit Ie be d'une voix sans timbre, une espece de gemissement. On attendit encore longtemps avant que Loamy ne se presentat avec deux forgos. La surprise fut totale. A peine s'etaient-ils assis que l'un d'eux demanda en bobo: - Alors be, tout Ie monde est Ii je l'espere . Gnoumou ne repondit pas. Son regard de fauve se durcit. II fixa durement le forgo qui venait de parler; celui.ci continua, imperturbable: - Le coumandow dont nous sommes ici les illustres et dignes representants, vous avertit que cette annee il n 'y aura pas les vagabondages et les inactions habituels. Ainsi done, cette annee, il n'y aura pas de grande chasse.
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Tout le monde sursauta. La bouche grande ouverte, le regard vide, les chefs des et les conseillers du be se demandaient s'ils avaient bien entendu ce que le forgo vcnait de dire. Pas de quoi ? Impossible! Le forgo trancha d'un nouveau coup les imaginations. Dans quinze jours, les chefs des differents uys doivent rassembler tous les I(~ullesde dix-neuf a trente ans de leurs uys et les conduire ici. Ce jour, le ('I iumandwo en personde viendra ici. Chacun de vous sera responsable de ses ill iscnces. Les punitions pour les absences seront terribles. Commencez des uujourd'hui a collecter tous les impots. Je vous repete, pas de grande chasse. Les uuimaux sauvages auront la paix cette annee, On ne vous demande que le travail, I"i('n le travail, toujours le travail et il n'y aura ni nerf de beeuf ni prison. que Nous repartirons demain, et sachez que notre rapport de mission peut vous etre Il"l!s utile a plus d'un titre, comme il peut vous apporter l'ouragan de la colere du (~llumandow.Tout depend de vous. Le be nous a bien recus. Les deux jeunes filles qui s'occupent de nous, nous choyent admirablement. Nous pensons que nous n'aurons pas a parler de mal de vous. Nous ne sommes pas si exigeants que ca ; IIOliSne demandons qu'un seul beeuf par uy, quelques moutons et poulets, et nurtout des eeufs dont le coumandow est si friand. Ce n'est pas un impot mais ce 1I't!1l st pas moins un. Sur ce, nous allons nous retirer dans notre chambre pour e III)lIS reposer car nous sommes fatigues. Alors un rappel: pas de grande chasse, rien (1'1t! u travail pour les impots, et dans quinze jours tous les jeunes de dix-neuf a d trcnte ans ici, A demain! et songez que nous devons repartir. I.es deux forgos se retirerent. Le silence retomba, lourd. Le be fixa tour a tour It'll chefs. Personne ne soutint son regard. II observait ces visages ternis comme plllir y lire on ne sait quoi. Que faire, que dire? Bmsquement Ie be se leva et se 1'('1 ira dans sa chambre. Tous les chefs resterent assis jusqu'au soir, comme rendus IIHwllsibles faim et a la soif Nul n'osait quitter. ala Pas de grande chasse? Non! C'etait impensable. Pourquoi tous les jeunes? Ce 1I'('blitpas pour le transport au "les travaux de huit jours". Car jamais on n'avait 111"1 de cette facon, Que manigancent le nassara-rouge et ses forgos ? Personne )c6de III' rcfusait de payer lesimpots, pourquoi alors supprimer la grande chasse? Dans la nuit, le berevint suivi du chef des sorciers du palais, II garda encore le !lilt-ncequelques instants avant de crier: . Tout le monde ici a entendu ce que le forgo a dit ! 1':1' comme pour rnieux peindre son desarroi, il dit d'une voix calme, avec lenteur lit 1111" appuyer sur les mots: Pas de grande chasse. Taus les jeunes ici dans quinze jours. II se remit soudain a hurler: C'est ce que veut le comandow ! Lecomandow le veut rnais les dieux et les 1111d!ITeS l'accepteront jamais. J arnais ils ne pourront l'agreer, jamais, jamais. ne Scs levres tremblaient comme tout le reste de son corps. Son bonnet par ses gl'111'(!S vole loin de lui. avait

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Que le nassara-rouge brise comme une vieille calebasse notre 16h6, cela est I'impuissance et l'insouciance des dieux et des ancetres. Mais aucun bwaba, jc dis bien aucun bwaba ne verra un seul morceau de ce fracas. Le griot hurla a nouveau: - Ancetres, vos dignes fils ont parle. .Akaiii ! L'idiot rouge pietinait le nid des viperes. Eheee ! Le voila, le voila l'ane-rouge qui s'allonge sur le nid sacre pour s'y ('(iucher. C'est sa fin ... Le be Gnoumou sauta de son tr6ne et cornmenca, avec le sentiment visible de montrer qu'il etait pret, sans bouger de ce palais, a combattre n'irnporte quel diable, I'III'-il vert, rouge ou blanc, noir ou jaune : - Un homme a un droit, un droit divin incontestable et inconteste: le droit de mourir. Nos ancetres n'ont jamais perdu ce droit, nous non plus n'allons le perdre. Y()US faites-vous une idee du nassara-rouge ? Vous n'etes pas bwaba. II changerait ,Ie couleur qu'il n'impressionnerait plus des aujourd'hui une fillette de mon I'!lyaume. Nous avons des armes. Nous en forgerons encore, nous en forgerons Ii iujours car nous allons nous battre. Des le depart des deux forgos, le timbowni P,I'( indera et avertira tout le pays bien avant votre retour. Rassemblez tous les chefs lit, jcunes des differents uys ici dans trois jours. II nous faut renforcer les remparts. II( )gnini et un important groupe retourneront des ce soir a Boilga pour acheter de nnuvel Ies armes et de la poudre. Les esclaves seront revendus. Des demain, nous dt!manderons aux ancetres la permission de combattre le diable. Et nous le vuincrons. Que chacun s'apprete. L'heure de toujours, I'heure du combat pour la liherte qu'avaient connue les ancetres et que nous allons vivre, va incessamment tic mner. Gardons notre calme pendant que nous avons les deux hyenes a cote de II( H.IS. Nous rassemblerons tous leurs presents ici. Je ferai tout pour qu'ils n'apportent que les ceufs avec eux.. Le troupeau ne leur conduit qu'apres ... leur moct. Vous pouvez vous retirer. Ah, j'oubliais, le jeune Dakuo que nous avons envoye a Koud6g6 a ete arnene d:IIISle lointain pays et conrtaitra pour sur l'horrible fin : mourir sans funerailles, loin de sa terre ancestrale. Mais connaissant le courrage de ce gar<;on, nous savons qu'il sera accepte par les ancetres, car il acceptera la mort mais pas l'esclavage. Cc qui fut dit fut aussit6t entarne. Le lendemain, comme pendant les recoltes, Ie HII' Ie monde s'acharna sur tout. Les jeunes, sous la direction de leurs chefs, en plusicurs equipes, coupaient de grosses poutres pour renforcer les remparts, c'est-adin' l'cnorrne haie qui protegeait le mur du 16h6. i\ l'interieur des cases on percait de nouvelles meurtrieres, On creusait aussi des 11'( 'I IS que les femmes transformeraient par damage en reservoirs de grain. L'ennemi III iuvait etablir un siege difficile a briser. En plus, les toits des greniers etant en p,lill c, un incendie serait une catastrophe irreparable. Les vieillards, jusque la l'I':II'icsdes travaux, occupaient les forges et fabriquaient des armes : fleches a II(II" lie aretes, lances a la pointe tres effMe, couteaux de toutes tailles... le tout etait 1I'I'II1pC a l'etat de braise dans de grandes cuvettes contenant le poison le plus

- II Y a a peine vingt saisons que nous avons connu le nassara-rouge, et on croirait pourtant qu'il y a plus de cent saisons que nous vivons cet enfer. J'ai donne quatre bceufs, sept moutons et des poulets aux forgos et ils m'ont revele les intentions du nassara, a savoir : nous payerons les imp6ts deux fois cette annee, Merrie les enfants de treize saisons seront imposables. La grande chasse comme ils vous l'ont dit, est supprimee, Mais chose que nul esprit tourmente ou desequilibre n'a jamais et ne pourra jamais penser un seul instant, tous les jeunes, les manches de nos dabas, les fleches de nos arcs, les piliers de nos greniers, tous les beros sans exception, seront pris pour aller tres tres loin d'ici, dans des pays lointains, inconnus, pour faire une grande guerre. Contre qui et pourquoi? Ils ne me 1'ont pas
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Le be fit a nouveau silence pour mesurer les effets de ses revelations. Cliacun se murmurait les phrases du forgo comme pour mieux les comprendre, comme pour s'assurer qu'il avait bien entendu. - Des jeunes, tous les jeunes pour aller faire une grande guerre dans des pays inconnus sans espoir de retour I Non, non, c'est impensable! Vous savez: que totre be n'a d'ordre a recevoir que des dieux et des ancetres. Et lorsque sangsue-rouge lui demande de depecer son royaume cheri pour qu'il se repaisse, personne n'ignore sa reponse. Le griot salua ces nobles paroles par une salve de louanges. Le doyen des conseillers du be, comme mu par un ressort, se mit debout au milieu de l'assernblee, II rit a haute voix, d'un rire vulgaire, diabolique, et se mit a chanter d'une voix suave Ies louanges des plus illustres bes du pays bwaba. On crut que les cheveux deserteraient les teres, que les corps n'auraient plus d'eau en leur sein, que les cceurs rompraient et que des morts reviendraient incessamment. Coupant brutalement son chant, le conseiller dit d'une voix subitement petrie par l'ernotion : - Les dieux ont fait chaque peuple, chaque personne en lui remettant les moyens de lutte pour preserver ses lois, sa foi en la liberte, en un mot pour preserver tout ce qui lie son existence a celle de ses ancetres. Ceux qui dans la vie ne font aucun effort pour developper et utiliser a bon escient ces moyens sont des rates. Ils n'ont droit a rien dans cette vie, rnerne pas le droit de mourir car ceux-ci ne meurent pas mais s'effacent. Les braves vivants, les puissants, les libres sur terre, seront les vrais ancetres, Nous bwabas, depuis le matin des temps, n'avions jamais vecu dans l'esclavage. Je n'ai pas besoinl de faire allusion a ceux qui sont morts et qui actuellement nous ecoutent et nous observent, pour affirmer aux dieux, l'implaccable courage et l'indeniable bravoure qu'ils nous ont enseignes avant de mourir. Le nassara-rouge, qui est-il? D'ou vient-il? II a soumis mossi, bambara et autres a sa volonte. Si jusqu'a present nous avons accepte ses caprices, c'est qu'il n'avait rien fait qui rnenacat notre existence dans ses bases. Mais aujourd'hui est un jour que les ancetres aussi ont connu. Un jour ou la vie du royaume est remise en cause. II nous faut choisir entre mourir pour vivre et vivre pour s'effacer, se nier.

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violent recherche pour la circonstance. Les vieilles femmes dirigeaient les travaux de battage du mil pour les reserves interieures. _,Trois jours plus tard, au petit matin, apres l'annonce de la grande nouvelle, combattre, tous les chefs de uy, tous les chefs de famille et les representants des jeunes, etaient reunis chez le be pour assister au sacrifice d'entree en guerre. Un bceuf, quatre chevres et trois moutons ainsi qu'un grand nombre de poulets etaient pris pour la circonstance. Tout le monde, merne le be, etait assis a meme le sol. Les jambes croisees, tous observaient le grand sorcier du palais qui dirigeait la cerernonie. C'etait une bataille psychologique qui conditionnait celle des lances et des fusils. Une hache sacree sur l'epaule gauche, une grande calebasse parsernee de cauris et d'amulettes en guise de couvre-chef, une petite calebasse pleine d'eau a la main droite, les yeux fiamboyants, deb out sur les fetiches ancestraux, le grand sorcier, de sa voix rauque, domina le silence : - 0 Dieu puissant et juste, recois cette eau au levant, recois cette eau au couchant. 0 Terre! que ta saintete receive cette eau qu'elle partagera avec toutes les forces qui I'habitent. Ancetre Gnoumou, grands bes Dapo, Loalo, Kaba, Sy, Bonou, ye ... vous tous sans exception qui aviez ete responsables de ce royaume, je vous convie a gouter cette eau que vous offrent tous vos fils ici presents. Je n'ai pas besoin de vous reveler nos intentions. Vous les avez bien connues avant nous, car vous etes les rnaitres du passe, du present et du futuro Seulement, aujourd'hui, je me dois de vous poser au nom de vos fils, une seule question : sommes-nous d'authentiques bwabas, ou somrnes-nous issus d'une race d'esclaves ? Nous ne pouvons nous plaindre comme de vieilles femmes de la situation macabre dans laquelle nous maintient le nassara-rouge. Car de votre vivant vous nous avez enseigne ce que doit etre la vie d'un peuple, les differents jalons que cette vie peut avoir, c'est-a-dire I'histoire du peuple. Cette histoire, telle la course du grand fieuve, ne va que de l'avant. II ne saurait en etre autrement. C'est pourquoi tous vos fils ici presents par rna voix et rna main, selon les coutumes que vous nous avez enseignees de votre vivant, vous offrent ce poulet pour vous solliciter la perrmission de vous imiter. Cette faveur qu'ils esperent avoir . s'ils sont de vrais bwabas, enfants de vos ceintures, sera: combattre pour etre, a votre ins tar, bwaba de cceur, de sang, de chair et de salive. Joignant l'acte a la parole, le sorcier egorgea le poulet et aspergea les fetiches de son sang. II lui arracha des plumes qu'il colla sur les fetiches et le jeta devant lui. Les gorges se nouerent, Les respirations se couperent, Les cceurs, dans cet elan d'ernotion, faillirent alIer a la derive. Ce poulet en train de se debatttre comme pour combattre la mort, allait tout decider. De quel cote tomberait-t-il ? Il fallait surtout qu'il tombat sur le dos et qu'il y restat ainsi face au ciel, signe que les dieux l'acceptaient et du merne coup tracaient la conduite a suivre. On egorgerait les autres animaux apres cet accord. " Ouhou, ouououououl Kiliiii ... " Le grand Dieu, tous les dieux, tous les ancetres ont donne leur accord et promettaient un soutien total: le poulet etait tornbe trois

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Illill i'l la renverse; trois fois successivement sur le dos. Le sorcier lui-meme a bondi 1111111"saisir et temoigner ainsi a ceux qui l'ont accepte, la joie qui inondait son le 1'11'111'. Apres les ovations de l'assistance, le sorcier poursuivit tout en brisant les ailes 1'1 II's pattes du poulet. Nous briserons comme les ailes de ce poulet, tous nos ennemis, rnerne s'ils vuluiont, Nous briserons comme les cuisses de ce poulet, tous nos ennemis qui I 1III'IIt' marcher contre nous. lc be se leva, sourire aux levres. Tout rayonnant, il dit d'une voix ferrme : Nous sommes des bwabas comme nos ancetres l'ont ete, Nous le resterons. Ce li"i' l'reil a touche est meilleur a ce que tient I'oreille. Vous avez tous ete temoins de hi d(~cision irrevocable des ancetres, Je n'ai plus rien a ajouter. Vous savez tous ce lI"i 110US reste a faire. Un autre sacrifice annoncera le debut des combats. Nous ne ~1'1'IIIISas impatients. Vous, les chefs des jeunes, je vous laisse le soin d'entrainer p \'111l jcunes au tir a l'arc pour parfaire leur adresse et leur resistance. Nous 11I'p,illliserons, les chefs et moi, tout le reste. N'ayez crainte, tout est bien qui fmit 1111'11. ( )n passa toute la journee a cultiver, a faire developper ce petit grain de bonheur I it' poulet est tornbe trois fois ala renverse. Tout le pays bwaba accueillit la bonne 1IIIIIvcllepar des hurlements de joie. On devait danser mais il ne fallait pas perdre til' temps. La vic to ire prochaine enivrait deja tout un chacun. Tout etait fait avec Illil~, On n'est jamais fatigue de faire de nouveaux greniers pour le champ qui a tres " ltil'lI produit'' dit un proverbe ancien. Celui qui a con fiance en l'avenir vit bien le pi'l"Hcnt. I )at1s la famille Dakuo, la consternation qui s'etait installee rendait les jours tres IIIIII\Set condamnait comme complice, le temps qui semblait retarder les jours de la VI'lIgeance. Botoni avait rejoint sa belle-famille. Elle exigeait qu'on lui rasat la tete 111111 qu'elle portat le deuil comme la coutume le voulait. On ne pleura pas. Le vieux 1>;II\l1o restait convaincu que son fils reviendrait. II interdit que l'on prononcat son 1111111, Le pseudonyme bero etait utilise. Se iura venait pourtant d'arriver et non sans peine avec ses autres compagnons de tlHlllteur a Bamako. Mille-huit personnes ont pu atteindre Bamako. Les autres ? Le tll'l'" de bceuf avait souvent trop ernbrasse leurs cranes. Le fusil, serviteur IIIliltigable, avait avec generosite invite les vautours au festin, et les hyenes a iI'pl'cndre leur lugubre chceur nocturne. I,cs survivants. Comment les appellerait-on? Les esclaves ? Ils n'ont ete ni \'I'lldliS ni achetes, Les prisonniers? 11 n'y a eu aucune guerre et ils n'ont rien fait de lilill, l.cs forcats ? Ils travaillaient deja dans la soumission et le nassara affimait avoir Iill( >I i I'csclavage depuis belle lurette. Appelons-les: "choses-noires-pour-le-travail'', 1IIII1IIleIe disait le be Gnoumou. 1,I'S "choses-noires-pour-letravail" etaient parquees dans un grand camp que 1llllitait·W1e haute muraille. A l'arrivee du nauveau troupe au, les anciennes "choseslie >lI'('s-paur-le-travail" qui logeaient dans des baraques que le manque d'entretien II\'ilit rransforrnees en cloaques abjects, infects royaumes des mouches, des puces et

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des cafards, se ruerent sur elles a la recherche d'une figure farniliere. Toutse meta: le pleurs et les rires, la joie et la tristesse, la vie et la mort. . Le cceur saute de joie lorsqu'on retrouve un parent; mais joie ephernere si 1'0n " pense que des parents sont condamdes mort par leur incapacite mettre en valeur les champs sans ces bras valides, partis pour Bamako. Soura ne cherchait a voir personne. II voguait toujours dans cet ocean ou le reve et la realite faisaient corps. II observait tres attentivement les murs du camp. II y avait beaucoup de coumandows, pensa-t-il, vu le nombre de cases blanches. Par ou passerait-il pour s'echapperr Le mur? Impossible! II etait tres haut. A moins ... moins qu'il ne s'appuie sur quelqu'un, mais qui? La porte? Elle devait etie gardee jour et nuit. Quelque chose cria comme s'il avait la gorge pleine d'eau et arracha Soura a son univers onirique. II tressaillit lorsqu'il vit tous les forgos, les uns derriere les autres .. comme des canards se rendant au marigot, tenant leurs fusils comme des morceaux de bois tres lourds a porter. D'autres cris jaillirent de partout. Un groupe de . nassaramba fit irruption d'un coin du camp. L'un d'eux se mit crier fort et gesticuler. Ses gestes et ses cris traduisaient une telle nervosite qu'il etait impossible' de penser qu'il ne distribuerait pas des coups la volee, Les forgos, chaque cri, chaque geste, manipulaient leurs fusils comme des singes jouant avec un fruit de baobab. De vrais enfants, reva Soura! Un lourd silence voulut s'installer, mais la chose se mit a crier de nouveau! Soura se mit sur la pointe des pieds, tendit le cou et essaya de voir ce qui criait. . chose d'autre attira son attention: un morceau de pagne attache une ficellel montait le long d'une barre de fer, soigneusement his see par un nassara. II faillit pouffer de rire. Les forgos et les nassaramba se tenaient tout raides, comme s'ils avaient avale une grosse tartine de sagbo (gateau de mil). IIs ne quitteront leur ridicule position que lorsque le morceau de pagne aura atteint le sommet de la barre. Enfantillage ! Un nassara-rouge parla pendant longtemps. II etait vieux et avait un accoutrement different de celui des auttes. II n'avait pas un petit panier sur la tete, mais un petit chapeau avec un bord allonge. Sa poitrine etait couverte d'amulettes semblables des cauris. II devait etre un nassara tres important. Apres son discours, plusieurs nassaramba-noirs se relayerent pour parler leur tour. L'un d'eux parla en bobo et Soura comprit dans son etonnement habituel, les courtes mais terrifiantes phrases qui disaient: "Vous etes ici pour travailler, on ne vous demande que le travail. La paresse est un crime abominable puni de mort. Les tentatives de fuite .., vous ne saurez jamais ce que ca donne, puis que vous n'aurez plus conscience de votre etat, Travail et obeissance sont et doivent rester vos soucis quotidiens ..." Apres toutes ces ceremonies, on divisa le troupeau de "choses-noires-pour-letravail" en groupuscules de cinquante personnes pour les enfermer dans les baraques. La ration de mil bouilli fut tres insuffisante ce soir-Ia, Soura avait l'estomac a digerer tout ce que ses dents pouvaient croquer.

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l.'odeur nauseabonde que degageaient les canaris qui servaient de W,e. IIlllpestait la baraque et se revelait insupportable. Soura se mit a vomir. II rendit le PI'II qu'il avait dans le ventre. II eut des crampes d'estomac et se plia en deux. Le
~lllllineilne sera pas de la region cette nuit ; surtout avec les tiques et les puces qui "11l,:aientsans merci. l'uces et faim plus odeur empoisonnante, le tout bien assaisonne d'une chaleur ~llll(icante- chaleur naturelle et chaleur humaine- faillirent avoir raison du courage til' Soura, Mais il se rappela aussitot sa mission: ilne fallait surtout pas decevoir les tlh'lIx et les ancetres, II devait tenir bon. II tiendrait bon. /\ vee des moyens que seule son imagination etait capable de lui procurer, il se Illil ~I construire l'immense et confortable chateau qu'etait son avenir. II se le 1'1'1 )r{'sentait glorieux, riche en faits temoignant l'audace et la bravoure. tin de ses voisins qui lui donnait des coups de pied arreta la deferlante vague de .,111imagination. II reagit brutalement, jeta violemment les deux pieds de l'impoli tI,II)H une autre direction, et se mit a le menacer, decide a sevir si l'insolent 1'1111 rinuait. I.c matin de bonne heure, apres le cri de l'animal, un forgo ouvrit la porte de la 111I1'iKlue. Soura fut le premier a sortir mais le forgo le fit rentrer imrnediatement. II I II"'IV(I son voisin toujours etendu, La colere le prit de nouveau. II voulut rendre les l'IHlpS recus la nuit. Au premier coup de pied, il comprit que le malheureux etait 111111'1'. colere se mua en corppassion. II etait tres afflige. Un coup de pied Sa iun nuluvrei' C'etait impensable en pays bwaba. i\preS le dejeuner, les cris qui avaient salue la naissance du jour s'accentuerent, la truvache s'en rnela, vivement. II fallait etre en ordre et surtout ne pas se tromper de WllllpC. ( )11 selectionna des vanniers et des forgerons. Soura se mit avec les forgerons. 1\11 reste des "choses-noires-pour-le-travail", on donna une pelle, un panier et un pll' Ii chacun, II y eut un petit groupe forme par les eclopes, les mourants. A ceux-ci 1IIIremit trois pelles et des pics ; ils etaient les croque-morts. 1)cs forgos a cheval faisaient sortir toutes les "choses-noires-pour-le-travail" et Il'li cllnduisaient sous l'oeil vigilant des nassaramba, sur un chemin poussiereux, Les Itlll'il'llllCS "choses-noires-pour-le-travail'' murmuraient qu'il menait au lieu du tra\',111. (.llldques instants apres, une mer de huttes s'etala devant les nouvelles "chosesIIIIII't'H·pour-le-travail ". C'etaient les ateliers des forgerons, des vanniers et aussi le Ih'll d(~ fepos des nassaramba qui supervisaient les travaux. ()lIand Soura fut dans sa forge, il comrnenca encore a se poser des questions: 1"1111' que! travail l'avait-on place ici ? Cette elevation de terre la-bas, etait-ce une 11I11I1H'iJ Non, c'etaitt bien trop long pour etre une tombe. II sursauta au bruit des I'!t'm pies qu'on laissait choir derriere lui. II se retourna tout d'une piece et fixa le 11111"11'111'. Quand il vit qu'il etait bobo par ses cicatrices, il voulut s'informer sur le 11,11'1111 le nassara etait en train de faire. que

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53 !ll' terre sans cesse croissante en longueur et en hauteur. 11 n'avait d'eeil que sur les
( )n peut tout oublier dans certaines conditions. Tout se resume souvent a rien, 111 vie n'est ni plus ni moins qu'un simple residu. C'etait le cas de Soura qui la n'cntendit rnerne pas les cris qui montaient d'un hangar a quelques pas de lui. l.e forgo qui surveillait leur hangar se rua dehors. Soura jeta un coup d'eeil furtif 'Ii vit un forgo d'abord etendu, ensuite debout, soutenu par deux autres forgos. I )'mltres forgos accoururent et des cris fuserent de partout. L'animal bizarre cria plusieurs fois. Soura sortit, suivi de taus les autres de leur hangar. Le feu devorant le hangar, l'afflux massif des forgos de taus les coins et tout le (umulte qui s'en suivit, etaient des signes premonitoires d'une catastrophe. Des Ilisils tonnerent, Soura et taus les autres regagnerent rapidement leur hangar. La H IInation etait grave. l.'apparition d'unnassara ramena le calme pour un temps. Le feu montrait une rnvie brulante de s'attaquer aux autres hangars. Les forgos, apres avoir pris leur rklicule position, s'attaquerent au sinistre tandis qu'une "chose-noire-pour-letravail" se relevait peniblement des decornbres fumants d'un hangar. Quatre autres choses y gisaient inertes, deux d'entre elles avaient le ventre ouvert. Le nassara sortit un morceau de fusil qu'il tenait accroche a sa ceinture et parla rl'un ton grave pour ceux qui le comprenient comme pour ceux qui etaient comme H()ura. - Qui a allurne cet incendie ? Qui a donne l'alerte ? Et ces deux imbeciles qui se sont laisse tuer beternent l On vous a conseilles de tirer sur les premiers I'(~calcitrants pour decourager les autres. Toi qui te tiens le ventre, viens raconter un pcu ce qui s'est passe. - Captel, se le Nair rnerne qui cournence a tie nous. Eux coupletment, On a pele passeque le autres y pe faire kaii... - Ca va ! vous avez fait les salauds un point c'est tout. C'est bien fait pour vous, \II IUS avez eu ce que vous rneritez, Ranimez les revoltes, je veux qu'ils servent
d'cxemple.

La seule reponse a ses questions fut un hurlement. Un forgo venait de surgir, et son nerf de beeuf avait sollicite et obtenu du dos de l'interlocuteur de Soura, ce cri. Soura lui aussi recut deux coups. Le chef de leur forge alluma en tremblant les foyers, tout en invitant ses camarades a prendre les soufflets et les marteaux. Partout on grouillait. Ceux auxquels on avait distribue des pies, des paniers et des pelles avaient chacun deux metres cubes de terre a creuser et a transporter sur une distance de deux kilometres, jusqu'au remblai de la voie ferree, A tous les cent metres etait plante un forgo, bien sur avec son inseparable nerf de beeuf. Alars du remblai au creusoir on etait battu. 11 fallait bien sur initier les nouvelles "choses-noires pour-Ie-travail". Certaines d'entre elles faisaient, depuis ce matin, la distance au pas de course avec un panier vide ou peu plein : pendant qu'elles creusaient, on leur donnait un coup de nerf de beeuf pour accelerer leur travail, alors elles se sauvaient en direction du remblai sans attendre. Les forgos qui jalonnaient le parcours, voyant qu'elles avaient un panier vide ou peu plein, se relayaient pour les battre. Arrivees au remblai, comme elles n'avaient rien a jeter, on faisait pleuvoir des coups de nerf de beeuf sur elles et elles rebroussaient chemin. Voila l'infemal cycle de travail de certaines "choses-noires-pour-Ie-travail" qui avaient la langue au dehors et finissaient par tomber d'epuisement. Avec la persistance des coups qui pleuvaient avec l'infame pretexte de reveiller le "paresseux", certaines mouraient et etaient enterrees immediatement par des croque-morts mourants. Les autres "choses-noires-pour-le-travail" n'etaient pas dans des conditions meilleures. Par exemple chez les vanniers, sous l'empressement que donnait l'infatigable nerf de beeuE, on se taillait les doits a la place du bois. Ce rnerne bois hativemement fixe se liberait, sifflait dans l'air et souvent allait tomber avec un eeil a un bout, ou dechirait au passage une narine. Quant aux forgerons, ces charbons vivants, souvent en proie a une velleite quant au choix entre le nerf de beeuf et le feu, rien n'etait plus a plaindre qu'eux . Ces hommes, "avant le jugement demier", r6tissaient a petit feu chaque jour et avaient le corps couvert de boursouflures et de cicatrices .. Partout en eux il y avait les traces du feu. Certains d'entre eux avaient le sexe a decouvert. Car le cache-sexe avait luimerne brule et non sans causer de mal a ce qu'il cachait. Partout on pleurait, partout on souffrait et generalement on mourait pour tuer ces croque-morts qui n'avaient plus assez de force pour soulever les lourds pies, et se mettaient a plus de dix pour transporter un cadavre qui ne pesait pourtant pas lourd. Certes les tombes n'etaient pas profondes et les hyenes apportaient spontanement leur concours dans ce travail harassant, mais avec le nombre de "choses-noires-pour-Ie-travail", disons de cadavres en sursis, certains croque-morts se virent souvent obliges de prendre la place d'un forgeron ou dun creuseur ... La mauvaise alimentation, les bourrades, la rudesse de la besogne, la dysenterie, le paludisme, etc., voila les assassins des bourreaux des croque-morts. La porte de la forge de Soura faisait face au remblai de la voie, mais il n'avait ni le temps de revasser ni celui de contempler la fourrniliere humaine qui

IIIblHHablement allait et venait, comme voyant son chemin barre par cette elevation

piCK qu'il devait aiguiser avec le devouement qu'exigeait le nerf de beeuf.

Les forgos ne se le firent pas repeter deux fois. Des le depart du nassara, avec des tisons rougatres, ils ranirnerent d'une curieuse facon les "choses-noires-pour-letravail" etendues sur les cendres chaudes. Le forgo tout couvert de sang montra plus de zele. 11 s'occupa de la "chose-noire-pour-Ie-travail" qui avait le corps rouge de la couleur de la langue du feu. 11 s'achama sur les petites ties noires au milieu de cot ocean rouge: les yeux peterent, les oreilles se replierent et le cou se raidit. Merrie lcs "choses-noires-pour-le-travail'' dans ce cas doivent mourir. Nul ne pouvait imaginer l'atmosphere qu'il y aurait apres ces evenements: un I(,rgeron en train d'aiguiser la lame d'une machette a ete brule par un forgo qui trouvait son travail tres lent. Prompt, le forgeron s'etait leve et, d'un coup sec, il avait ouvert le ventre du forgo. Ces compagnons l'avaient aide et ils avaient recu les

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autres forgos. Bilan : deux forgos eventres, un blesse, cinq "choses-noires-pour-letravail" grillees, Au total sept negres au tombeau. Dans les huttes soufflait a present la terrible bourrasque de la haine. Le nerf de beeuf doubla de rage et eeuvra avec un zele exceptionnel dans ces moments de vengeance. Trois fois dans la journee le fusil rappela sa terrible presence. La fut visible. Blanche de peau avec une petite canne a la main, souvent noire de avec une chechia rouge et des habits kaki, elle circulait entre les hangars. temoins oculaires de la mort ne pouvaient la fuir. Car on ne voit la mort que, lorsqu'on est son prisonnier. Evidemment tout se confond quand elle apparait : le temps et ses compagnons bonheur et malheur, tous eeuvres de l'esprit qui lui-rneme se liquefie, La vie pour, s'echapper grimpe souvent au sommet du tas et confortablement se juche sur epaules de l'humiliation. Aussi sous certaines huttes, on jeta des cache-sexe au et on fit "l'amour" entre copains. Les rescapes du hangar d'ou etait ne le drame,' furent condamnes, toute la journee, a se tirer le sexe en chantant: "]e trais ma vache " noire, je trais une vache sans lait ... " Le soir, apres la cerernonie du morceau de pagne, on donna une maigre ration de ' mil bouilli et on enferma aussit6t. Soura mit sa part dans la poche de son cache- ' sexe, bien sur a l'insu des forgos ; ils l'auraient confisquee et non sans coups. II crachait sans arret. Merrie apres ses vomissements, il sentait encore l'urine d'un camarade dont il avait refuse, malgre l'ouragan de coups de nerf de beeuf, de lecher l'anus. Les forgos l'avaient fait maitriser par les autres, avaient ecarte ses rnachoires de force et son camarade avait urine dans sa bouche. L'execrable odeur qui . freine le rythme de ses poumons le premier jour, devint supportable. L'habitude ? II fallait qu'il se rincat la bouche. II prit la calebasse a la porte de la baraque et se dirigea vers un gros canari pose au fond de la chambre. - N'enleve pas, cria quelqu'un en bobo. L'eau se trouve dans l'autre canari, a gauche; la, c'est de l'urine et autrres dechets. - Merci ! repondit-il, Mais je ne peux pas atteindre ce canari ; il Ya... - Va, pietine comme tu veux. Personne n'est dans sa case ici. II ne pouvait pas le faire. Comment allait-il marcher sur des corps comme sur des morceaux de bois? Son interlocuteur inconnu se leva, et grace ala faible . de la petite lampe a huile qui jetait un regard flou sur ces corps etendus a rneme le sol, ille guida vers le canari d'eau en le poussant rudement. Malgre tout, Soura lei remercia poliment pour son devouement spontane. II voulut en savoir plus sur celui qui venait de l'aider. - Y a-t-il longternps que tu es la ? D'ou viens-tu? Es-tu bobo ? - En voila des manieres I Comme je t'ai aide tu veux maintenant savoir le' nombre de puces que je porte sur le corps. Apres tu me compteras le dents, n " pas? C'est a moi de te poser des questions. Je suis le chef de cette baraque. J'ai ete nornme par le forgo. D'ou viens-tu pour etre si effronte ? Soura prit son temps pour raconter a cet homme dont il admirait la tous les evenernents qui l'avaient conduit dans cet enfer. II ne parla pas de

55 1\1 )I()ni et ne dit mot de sa mission "supreme". Un changement s'opera en
l'individu. Un soupir prolonge siffla dans l'air. La voix railleuse et agressivc de

lIilgllcre,devint une melodic presque. 'I'll es triste n'est-ce pas, ou tu crois l'etre? Detrompe-toi, tu ne sens pas encore la tiliulcur. La rnisere n'est pas un mot, et personne hors de cette situation ne peut jI('vflluer.L'homme a genoux pour prier Ie dieu de la inisere ! Oui, la misere a un dil'lI inqualifiable ! j'echangerais ma fange d'ici centre mille morts de chez moi. I hillS la vie on nait plusieurs fois. Nous sommes renes ici. La depersonnalisation est lilli' nouvelle naissance. Je suis de Reo, pres de Koudogo ou on t'a pris.Je suis goumuusi. Nous etions venus ici il y a trois ans et nous etions cinq-mille a l'epoque ; a pl'l'scnt nous ne sommes plus qu'une centaine environ. Les autres? Certains sont 1I1I)l'l:s, d'autres ont ete amenes on ne sait ou, D'apres les forgos ils sont partis a Hllkarr(Dakar), Barsawouil (Bingerville), Casb leenga (Casablanca), etc. J'ai appris le hnho avec un camarade. · OU est-il a present? je ne sais pas exactement. Nous l'avons enterre agonisant car il avait tente de IiiiI' ct on l'avait blesse a l'epaule. La tombe n'etait pas profonde et il a du faire ses lilll(~railles dans le ventre des hyenes. ·Ne pouvais-tu pas creuser la tombe toi-rnerne? .. Un forgo etait la ! II criait de ne pas perdre le temps pour des "betises IHll'cilles". es derniers coups de pic m'ont coute les cicatrices que tu vois sur mon M ilt )S. J'aurais du le suivre en faisant comme ces forgerons ce matin. Aha! Malheur a ceux qui se jugent avec clernence dans la vie. Je n'ai plus le rourage de l'essayer et je me surprends parfois a dire que je me suis bien conduit IlIlilJue-la. " Tu as peut-etre raison. L'esprit de l'homme est une riviere. Elle coule, grossit, til"ilorde, pour se transformer en se dessechant en une langue de terre des plus !'Ildurcies. Il vole tout de suite et rampe l'instant d'apres. Dans le cataclysme de ces I'hangements, on se perd toujours. Iu n'as rien vu encore, c'est pourquoi tu fais de l'esprit. J'ai connu la mort. Et plus je la vois plus elle m'effraie. Je suis maudit. Pour une vie sans sens, je ne veux I):IH mourir. Demain tu comprendras. N'as-tu pas encore essaye de fuir ? '.Ie ne peux pas te repondre. Les dieux decident de tout. Seulement, je pense que It'll dieux nassaramba-rouges ont assujetti les dieux noirs, sinon comment expliquer hi suuation actuelle? Si nos dieux regnaient toujours, ils nous auraient defendus. Mili:; helas] Ils sont aussi esclaves que nous, et eux aussi creveront tous. Vous n'avez pas d'ancetres ? , Des ancetres ? Quelle idiotie! Quand le roi est vaincu c'est avec ses valets. Les illll'l'l:resdes nassaramba sont aussi les plus forts. Si nos dieux pouvaient ressusciter u l'insrar d'un des dieux des nassaramba, qui, d'apres un forgo, ressuscita au trois ieIIH' jour de sa mort, peut-etre combattront-ils mieux cette fois ?
• I

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- Un vrai dieu ne meurt pas. Seuls les hommes rneurent ; et s'il arrive a de se reveilller d'une mort, c'est qu'il a tellement fait de mal pendant sa vie sur que les ancetres et les dieux de la terre le rejettent. Ne te decourage pas. Les des Noirs veillent et ils ne nous abandonneront pas. Tout changera un jour. pense ... - Tais-toi main tenant, nous allons dormir. Dormir ? II avait menti. Cette nuit avait cede sa place a sa premiere nuit dans taudis. Cet etranger venait mysterieusement de remettre a nu tout 1'11' nrnensi chagrin, toutes les peines qui avaient fait de lui cette loque meconnaissable, II avait tant vu a la fois qu'il ne chercha plus a faire travailler mernoire, II avait fait depuis sa naissance vingt ans de paradis, et apres, c' l'enfer et peut-etre pour le reste de la vie. Une question de I'etranger le mordit. II n'avait pas attache trop d'importance derniere question: "N'as-tu pas encore essaye de fuir? " II ne l'avait jamais Pourquoi ? Aucun obstacle humain pourtant ne do it, si colossal soit-il, u.,",LV''''U.'''~1 voire supprimer le cours normal de la vie d'un homme qui ignore la peur, mere la lachete, Etait-il un lache? Etait-il un rate? "Non!" declama-t-il, Et pourtant illui s n'avoir rien fait jusqu'a present. Etaient-ce les yeux desorbites des fuyards qu'il maintes fois enterres qui le rendaient si couard? Etait-ce leur sang rouge, leur chaude et leur salive qui l'ont maintes fois rnouille pendant qu'il essayait de detacher des poteaux qui avaient fait germer en lui les graines de la J."'''r,J.JlUJ.V" devant l'inhumain avilissement? Non! Cela ne suffisait pas, sinon il s'en qu'il etait incapable de combattre comme la vie l'exigeait en recompense de son la liberte. Non! II devait laisser parler l'etre qui l'habitait, celui qui n'etait pas lache ; ill' trop tyrannise et a present, grace a l'etranger, il avait repris force et pouvoir. devait se taire afin que son arne percut les cris de ce moi qui le jugeait, rnorigenait. II devait croire, accepter qu'il n'avait rien tente jusqu'a present, rien, rien. que pouvait-il ? voulut-il repondre II avait affirme lui-meme que les dieux nassanunba-rouges avaient vaincu les dieux noirs. Tous les Noirs vivaient-ils dans l'esclavage? Certes non! II connaissait trois ses camarades qui avaient reussi a fuir. II fallait risquer pour vivre, cela n'etait secret pour personne. " As-tu essaye de fuir?" II fallait que cet etranger jetat comme une pierre fronde, cette phrase sur son coeur. II fallait qu'il lancat comme une purificatrice dans le liquide sale et trouble qu'etait sa conscience, cette Maintenant il fallait choisir. Cela n'etait pas rare dans la vie. Choisir. Evidemment il savait que rien ne coutait aussi cher que la liberte, Son prix rend souvent inutile pour les laches. Sa dure graine ne pousse qu'apres une pluie sang. Jamais salive, larmes et urine n'ont reussi ala faire germer.

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( :ltol~ir ! Voila la clef de l'enigme de la vie. Choisir ! II faut toujours choisir pour YII'n'~ cr un vieil adage dit : "Ne pas choisir, c'est toujours choisir", Des Ie It1lldl'lllain il choisirait, et en homme. Sa liberte lui couterait-elle la vie? A lui de choisir. i'ill~i d'une question a une autre, la nuit de Balily s'ecoula, ernportee comme une 11111111'par le torrent du temps. '1',1 c. ta -a-a-a-a-a-a-a, ta - ta -a-a-a-a-a. On sonnait deja le reveil. Un jour nouveau _"III 11(\ il fallait s'y accommoder. Principe elernentaire. Soura s'etait reveille au IHlll11ier cri de l'animal bizarre. Les voix qu'il entendit se firent habituelles. j'l'(Ilijours les forgos!" gemit-il en se frottant les yeux. II fouilla to ute la baraque des l'l'll N pour reconnaitre son interlocuteur de la nuit. ".II' suis la, ne recherche pas tres loin. Comment t'appelles-tu ? jc tn'appelle Dakuo Soura. Je suis du pays bwaba. Tu sais deja comment je suis 1'1'1111 iei... je ne t'ai pas dernande que ton nom. Je m'appelle Balily Bapio. Je te l'l'l' Iunmande beaucoup de prudence et d'attention aujourd'hui; d'ailleurs tu verras hllip,IICde conduite a adopter apres les executions de ce matin. Hier soir les forgos 11111pris cinq vivants pour rempalcer les cinq recalcitrants morts dans la bagarre. Ils Ml'l'viront d'exemple. Je verrai les forgos pour que tu viennes travailler dans notre llililgar. "Deor tout le monde, et vite ! Pas de detard, pas de detard. " 1':11file indienne, les «choses-noires-pour-le-travail», ecuelles de bois a la main, jll'('llaient la bouillie de mil qu'elles avalaient rapidement pour des raisons faciles a d"vlllcr. Ce matin annoncait d'ailleurs tres malla journee. Le nerf de bceuf sifflait 1lIlI'lout. Apres la ridicule cerernonie du morceau de pagne, un nassara-rouge parla 1111 href instant. Trois nassaramba-rouges le relayerent et parlerent a leur tour. "On vous a bien avertis a votre arrivee ici, il y a a peine deux jours, de vous j(11111' tranquilles, de n'avoir en tete que le souci du travail bien fait. Les recalcitrants IIlhicr vont vous servir d'exemple. En cas de recidive tout le monde en patira; sans PHl'cption. Je vous assure que la lecon sera de taille a dompter un buffle blesse." Soura, comme tous les autres, avait tres bien compris ces lourdes menaces HlIl'clnctement proferees; avec des yeux hagards il suivait la procession des forgos IIllicncadraient cinq de leurs compagnons de malheur. Ils les poussaient a coups de 1I'II~~e bien qu'ils eussent les bras solidement ligotes derriere le dos. (Juand des ordres d'arret fuserent de partout, on etait en face d'un kapokier. Des 11()1It:~ corde pendaient des branches comme des racines exterieures. On etait tres de lilill du lieu du travail, pourquoi s'arrete-t-on P se demanda Soura. Les cordes ... bi')11 ! Ce n'etaitt pas possible! II n'osait croire. Pourtant les forgos cornmencaient a 11'11 mettre aux co us des cinq. Ils les [ucherent sur des chevaux. "Ouvrez bien vos yeux, sauvasses noirs. Tous les fuyards et tous les recalcitrants it partir d'aujourd'hui subiront pire que ce que vous allez voir. Ces cinq peuvent se vunter d'etre choyes apres ce qui s'est passe hier. "

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Achevant la traduction de ces paroles d'un nassara, le forgo fouetta les chevaux qui se carnbre rent puis s'elancerent en ejectant leurs cavaliers. Les "choses-noirespour-Ie-travail" jouerent des pieds. Leurs corps tournaient dans des convulsions saccadees ; on eut dit des feuilles prises dans un tourbillon. Comme pour se montrer la plus longue, leurs langues sortirent dans un rictus effroyable. Une bave epaisse commenca a s'epandre sur leurs poitrines. Les yeux, comme pour mieux voir, sortaient de leurs loges et presentaient tout leur blanc. Un frisson secoua visiblement toutes les "choses-noires-pour-le-travail". La frayeur assomma les plus braves d'entre elles. Certaines porterent les mains a leurs cous et pietinerent sur place, rythmant ainsi leurs mouvements avec ceux des. pendus. "Mauvaises singeries", disaient les forgos qui se tordaient de rire. - He e ! degarde ce louila, s'ecria l'un d'eux . Ha a a a ! On dirait in vrai chinge. II va ce touye sel meme en terre. Ah a a a ! Tout cela ne dura qu'un bout de temps. Les pendus avaient fait leur dernieres convulsions. I1Setaient deja immobiles, ne bougeant qu'au passage d'un courant d'air. I1s etaient morts. On les laisserait ainsi jusqu'au soir pour mieux graver cette image, d'une horreur cauchemardesque, dans les mernoires, Quand tout le groupe atteignit le chan tier de la voie ferree et que chacun prit place dans son hangar, le travail, dans un silence de mort, commenca avec un acharnement qui depassait l'entendement. Le groupe de la carriere qui avait ete dissous fut reforme. Les premiers coups de dynamite, s'ils n'avaient pas ete annonces a l'avance, auraient provoque un grand desordre. Malgre tout, beaucoup sursantetent de peur. Soura, qui venait d'etre mute dans le hangar dirige par Balily, actionnait les soufflets comme il avait appris a le faire depuis sa tendre enfance. II savait traduire avec une paire de soufflets, la melodic des cceurs joyeux et les pleurs d'une ame en derive. Son travail n'etait pas tres fatigant, il s'agissait de transformer en machettes et en marteaux les morceaux de fer qu'etaient devenus les vieux pics et les vieux marteaux de pierre. II avait Ie temps de souffler parfois. II observait, de temps en temps, les hommes de la carriere qui usaient facilement un doigt de barre-a-mine par jour, en creusant des trous dans le granite pour y planter des batons de dynamite. II les suivait souvent dans leur course eperdue de frayeur, lorsqu'ils allumaient les rneches de la dynamite. Apres les eclats qui projetaient dans l'air mille et un projectiles de pierre, beaucoup reapparaissaient de leurs abris avec le front rouge de sang. Les accidents etaient inevitables. Ce jour, dix nouveaux qui avaient fait les trainards avaient ete ectases par de gros blocs de pierre. - Alors quand vas-tu fuir, mon brave? Soura fixa longtemps Balily qui venait de lui poser cette question. - Tu vois jusqu'a quel point la tyrannie de la salive, du sang, des langues des pendus est atroce et affecte toute action, toute idee de fuite. Ce n'est qu'un debut pour toi. Un debut qui ne te fait voir que de simples fragments de la misere. Cette

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hlllp,t! dans laquelle on nous a ploges et OU l'on nous maintient, est une realite 1I1111'11antenon un cauchemar. Si jusqu'a present je n'ai pas tente de fuir, c'est et LlII'('11 verite, j'ai ete marque par la mort que je vois partout. Cette merne mort qui Ii H' voit partout. I ,ilvie que je cherche aprement, cette vie a laquelle je m'accroche assidument et qlli pourtant me fuit continuellement, est ma mort. Pour m'arracher a cette .1111ilHonu le nassara-rouge et ses dieux me rabaissent a l'animal, j'aurais aime o rlnnncr mon sang, mon cceur, en sacrifice au dieu de la guerre. Helasl je ne Ie puis 111111 maintenant, Je crains que mon sang ne soit plus humain. II coule d'un cceur w, un cceur de bete, 1 Vois ceux qui se balancent la-bas, sont-ils des heros? Certes non! Sinon, ils ne M('I'nicnt venus a Bamonk6. Les heros sont tornbes devant leurs cases, des yeux pas hlilliliersles ont vus mourir et se sont fermes a leur tour avec l'image de leur sacrifi1'1' dans les globes. Toute tentative ratee ici ne fait que donner des preuves tangibles rl'iucapacite, de lachete, de damnation. (~u'ont-ils change, ces pendus? Rien! Ils n'ont fait que dernontrer d'une maniere 1'1i(.ctiveleur faiblesse de cornbativite. Ils ont ete choisis au hasard bien sur, mais je Ihll'k comme s'ils avaient essaye de fuir et avaient ete repris. Je parle de fuite parce qllc 1'1.1 m'as suggere l'idee. Suggerer, c'est peu dire, car il m'a semble au fond de moi qtle t:ume condamnais. A travers ta question j'ai per<;uune ombre de condamnation pllllr lachete. .. Frere! coupa Soura. Le carcan de la servitude actuelle resiste, je le sais, a toute Ii ircc qui n'emane pas des ancetres et des dieux. Je ne t'ai jamais dit de ne pas te plaindre parce que tu n'as pas fui. Frere, ecoute-rnoi bien! Savoir se dominer c'est H',Ivoir ivre. Etre patientet ferme dans un combat, c'est garantir sa victoire. Je te v tI('tnande de le croire au nom de tout ce qui t'est cher. Je ne te blame pas de n'avoir jllmaistente de fuir. La satanique domination du nassara est temporaire. Nos dieux sont libres et bien vivants. Seulement, ils veulent montrer aux dieux du nassara-rouge que meme nous, It'K hommes noirs, pouvons leur tenir tete. Nous ne devons pas connaitre Ie dl'couragement un seul instant car il est un prelude ala defaite. Pourquoi sembles-tu perdre la tete apres ma question? Je sais qu'elle a I, Hlgtemps chernine en toi et elle a allurne le feu de la verite ... Quant a ma fuite, purlons plut6t de mon depart, il aura lieu tant que du sang bwaba continuera de l'l ruler dans le fleuve de mon corps. II n'est plus fort sur cette terre, que celui qui htlt de son devoir un plaisir. Je prends les malheurs qui me frappent comme des epreuves auxquelles me noumettent mes dieux. Je sais que toute existence est un combat contre la mort qui rriomphe toujours, seulement il faut etre un adversaire de taille pour bien vivre dans It, royaume des ancetres, Je quitterai Bamonko avec ou sans mon corps, mais ce qui ('~t sur, mon ame partira d'ici, par Ie seul acte de mon depart. Des aujourd'hui je te demande au nom de tous vos dieux, que je ne connais pas, uu nom de ton cceur meurtri, de me considerer comme ton ami, afin que nous

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collaborions ensemble, pour atteindre le but supreme vise: la Iiberte, Ne serart-c qu'apres notre mort. D'un geste vif Soura s'arracha une touffe de cheveux qu'il tendit a Balily en fixant avec des yeux de braise. Celui-ci hesita un instant avant de la prendre. long silence s'en suivit. Les respirations se furent plus saccadees. Balily a son s'arracha des cheveux qu'il offrit a Soura. AIDsi lies par Ie malheur, deux etres, qui s'ignoraient, venaient de se jurer jusqu'au plus profond de leur arne. Une fidelite a toute epreuve. Dans fraternite, renforcee chaque jour, ils chercheraient Ie moyen commun l'occasion commune de fuite. Moyen pas facile a trouver si l'on considerait les sures draconiennes prises depuis la "petite et insignifiante revolte" : immediate apres l'appel des noms; elevation de plus d'un metre de hauteur grand mur de pierre deja tres baut ; vigilance accrue des gardiens forgos repondaient desormais de leurs teres a tout desordre ou fuite. Le moral de Soura tint bon malgre tout et ne baissa pas un seul instant. II , foi en ses dieux. Et sunout, son bracelet etait-la. IIl'avait oublie ... II partirait d'ici proposa plusieurs plans qui furent rejetes par Balily comme trop faillibles: ner discretement en plein jour les deux forgos qui gardaient leur hangar et se diriger vers la carriere avec un lot d'outils pour bifurquer en brousse ... II done la complicite de toutes les autres "choses-noires-pour-le-travail", ce qui . impossible. User des bons rapports que Balily avait avec le forgo qui gardait . porte de leur baraque la nuit, pour attirer celui-ci a l'interieur du dortoir l'assassiner, ensuite passer par le mur ... - Tu penses que les autres resteront toujours couches? fit Balily. Ils "UlUHcalL eux aussi, Cette porte ouverte dans la nuit est un appel a la liberte. Lais beaucoup de temps pour marchander avec un ami forgo. Je vais lui prornettre bceufs que j'apporterai a sa famille a Ouagadougou. En retour il nous fera ,..,....'rn .... +"'~ parmi les morts un matin, et une fois au cimetiere ... - Non. II ne faut reveler le secret a personne, surtout pas a un forgo; son serait une catastrophe. Des mesures speciales seront prises contre nous. D'ailleurs peut feindre d'accepter et au dernier moment; il nous livre pour avoir la du nassara-rouge. Ne sais-tu pas que ces damnes respectent le nassararouge l..Ul1l.l11t; tu respectes ton pere et ta mere? J e refuse, cria Soura. Quels transporteront des cadavres chauds et lourds sans gloser? II faut chercher chose. Et chaque jour Soura et Balily se creusaient la tete, examinant et reexarrunant tous les faits et gestes des forgos pour y deceler et extirper les moindres Uu_a"JIUll~·.· de fuite. Balily se montra plus patient que son compagnon. II fut le frein a ses instantanees, Les jours s'ecoulerent, identiques, avec les memes corvees, les memes coups nerf de bceuf et la rnerne absence totale d'un indice de liberte. On parlait d'augmenter la tache car le travail n'avancait pas. "Tout pietine", comme un,
e,

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¥ Ilvail

1I11"Mlll'a"fOuge fait dire. Le chemin de fer depuis arrivee du groupe, c'est-a-dire il l'a rrente cinq jours, n'avait cru que de cinq kilometres. . I :da se comprenait puisque depuis ce jour, il avait fallu fendre successrvement 11'lliM collines. II y eut beaucoup de deces parmi les "Choses-noires-pour-le-travail", Ip nffaiblies par la maladie, la faim, la rudesse des traveaux et les incessantes II I rrades. Soura se surprenait souvent a vouloir agir sans son ami auquel il avait I' IIt1llncilement jure une indefectible fidelite. Ilal it y proposa d' attendre une fete annuelle pendant laquelle il rernplacait en .,IW'l!lle forgo trop repu de biere de mil et d'autres alcools, dans la surveillance de Itllll~baraque. Souvent travesti en forgo, il pouvait circuler librement dans le camp IWlldant que les vrais forgos, car son ami n'etait pas le seul a user de ce stratageme, l'l'llhticnt a une dizaine de lieues, en pleine ville de Bamonko, fouillant toutes les ~'I iuccssions pour deloger les belles femmes. lcs nassaramba-rouges eux-mernes, trop pris ce jour, ne s'occupaient de rien; ~()\lJ:a trouva cette occasion tres lointaine et incertaine. II n'avait pas oublie sa III)I(ini, ni les petites battues organisees juste apres la grande chasse a laquelle il etait ~Iil'de ne plus pouvoir participer, la date fixee etant revolue. ( :haque nuit il declarnait a l'intention des dieux, sa foi en leur existence et en leur p"lssance, son desir ar?ent de remplir effic~cement la mis~ion qu'ils lui av~ient CI mfiee. II les invoquait tous, grands et petits, bons et mechants. II les defiait HI iuvent a montrer ce dont ils etaient capables. II retoumerait chez lui, cela etait sur, Illais Ie plus tot serait Ie mieux, d'ou tout instant pouvait se reveler une belle occasion. Pourvu qu'il fUt en bonne sante, car loin de ses guerisseurs, une simple maladie devenait incurable. "Merrie si le nassara-rouge voulait soigner les malades, il ne saurait pas le faire ITt\S bien car cette oreille-rouge a l'habitude de resoudre toujours les problernes par d'autres problernes plus graves que les premiers. Regardez, il ernpeche les bwabas de battre les daffmgs, de tuer les voleurs de I ){~I:ail de femmes. Pendant ce temps, il vous fait travailler a mort, il vous tue pour et rien, comme ille fait a Barnonko. Si jamais le nassara-rouge se met a fabriquer des medicaments, c'est sUr que ses mcdicaments apporteront de nouvelles maladies plus terribles encore que les maladies qu'il pretend soigner. Voyez les deux nassaramba-rouges qui sont arrives ce matin ; on murmure qu'ils H011tdes sorciers ou quelque chose de ce genre. Mais ces deux hommes rouges, habilles d'un long boubou blanc, avec un grand collier au cou, n'ont rien de sorciers. Avec leur barbe qui touche leur,poitrine ... et c'est a peine si on voit leurs levres remuer comme un lievre dans un tas de foin quand ils parlent... C'est ca les sorciers nassaramba-rouges ? S'il suffit d'avoir une longue barbe, un grand boubou, lin collier a gros grains ou pend un morceau de bois pour etre sorcier, cela est

facile.

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Quels genres de sacrifices feront-ils? II ne faut surtout pas qu'ils notre projet en jouant du sable ou des cauris, en interrogeant des souris, Soura dans son soliloque". Que les manes des ancetres brouillent leur vue. Que les genies des collines et rivieres jettent sur leur esprit, le trouble et la confusion... Et puis iI y a bracelet, s'encouragea-r-il. Cinq jours apres l'arrivee des memes nassaramba-rouges, on mobilisa tout le monde des le matin et on ne donna pas de petit dejeuner. Ce matin etait different de tous les autres que Soura vivait depuis son arrivee, Pas un cri, pas un "bandicousson" de la part des forgos. Pas "hai" qu'arrachait le nerf de beeuf. Merrie le morceau de fer jaune utilise comma flute et que Soura prenait pour un animal, n'avait ernis aucun son. Tout bizarrement calme. Un calme effrayant pour qui connaissait Ie nassara-rouge. Les visages des forgos dont les traits tires laissaient facilement deviner la gravite de la situation, avaient perdu Ie peu de jovialite hautaine qu'ils souvent, pour s'elever au rang de nassaramba-noirs. lIs ne frappaient personne, n'ouvraient la bouche, pas rnerne pour tonner des insultes ou des menaces. - Qu'est-ce qu'il y a Balily ? souffla Soura a l'oreille de son compagnon. Veut pendre ou fusiller ? - Je crois qu'il y a pire que ca. Depuis que je suis la, je n'ai jamais vu Ie dans cette situation. Attends un peu que j'interroge mon ami. Quelques instants plus tard Balily revint et murmura a voix basse a l'intention Soura : - Un chef nassara est mort. Je ne sais pas comment cela a pu lui arriver. allons-nous nous reposer aujourd'hui. Ici, quand les bras se reposent, c'est avec ventre. - C'est tout? repliqua sechernent Soura. Qu'on nous fasse au moins enterrer les morts de cette nuit avant leur putrefaction; avec cette chaleur ils ne tarderont guere a s'enfler. - Va reclamer cela et tache de revenir tout entier. - Donc les sorciers sont venus pour ... La flute sonna d'un ton faible. On se regroup a vite pour hisser le morceau de pagne qui s'arreta ami-chemin. Vraiment tout etait anormal aujourd'hui. Pour la simple mort d'une seule personne on s'attristait tant, un nassara-rouge de surcroit. C'etait impensable. Pendant ce temps, chaque matin, on sortait des cadavres, souvent une dizaine, des baraques, songea Soura. Les forgos se mirent rapidementl en rang, le fusil sur l'epaule comme Soura les avait vus faire le premier jour. "Arquile e e. Arquile sauvasse ou ze toui un quelqu'un! cria un forgo." Soura et toutes les autres "choses-noires-pour-Ie-travail" ne se le firent pas repeter et degagerent ainsi la place centrale. II recula comme les autres jusqu'aux portes des baraques. De la ils assisterent en silence a toutes les ceremonies. Tous les nassaramba-rouges du camp apparurent. L'un d'eux tonna plusieurs fois, et a chaque fois les fusils des forgos prirent une nouvelle position.
t:la.L\..Udl<:;1

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I'il I'llitebrillante se mit a jouer tres lentement. Les deux sorciers nassaramba se 1lIllllll'i:renta leur tour, suivis de quatre nassaramba qui transportaient quelque 11111111' comme un tronc d'arbre. Arrives au niveau des autres nassaramba, les quatre pll~i"I'l'llte petit tronc d'arbre. Tout fut silence. l 1111assara parIa calmement, la tete baissee, les yeux rives sur quelque chose qu'il n 1I'IIilli en main. Apres, ce fut le tour des sorciers qui bavarderent et firent des gestes dll'lIl'H, allant parfois jusqu'a se frapper les epaules, la poitrine et le front. lIs s'agenuuillcrent, joignirent les mains et baisserent la tete. Les nassaramba et les forgos h'tl uniterent dans tous leurs gestes. Soura eut toutes les peines du monde a contenir hili' cnvie de rire. "Comme ils sont drolesl murrnura-t- il. Comme ils sont ridicules I I h'll grands qui font le bebe. A-t-on jamais eu besoin de se chatouiller les llilll'l'cntes parties du corps pour louer un dieu? " Quelques instants plus tard, les porteurs reprirent le morceau de tronc d'arbre et ~I' dirigerent vers un grand trou profond que les forgos avaient eux-rnernes creuse a tlll!'l!e du camp. La longue procession passa tout pret de Soura qui put alors runstater que le tronc d'arbre n'etait pas creux et qu'il etait couvert d'un pagne IH'lIlblableau morceau de pagne que l'on faisait monter et descendre chaque jour. " Qu'est-ce que c'est que ce tronc d'arbre, Balily? risqua Soura tout bas ..Je ne sais pas. Je le vois comme toi. Seulement, je crois qu'il renferme peut-etre II'corps. - Curieux pro cede! Est-ce par peur que le mort n'enleve quelqu'un pour lui tenir 1:1 .mpagnie dans sa nouvelle vie? - J e ne sais pas mais je pense plutot que c'est pour proteger le corps. - Contre quoi ? II ne saura rien faire de bon ce nassara-rouge ; inutile de savoir 'i,briquer des chevaux de fer et des zirgous pour rouler rapidement quand on ne nuit pas creuser une tombe. Cette fosse n'est pas une tombe.En pays bwaba, une rombe est faite pour servir pendant longtemps. C'est une vraie demeure. Dis-rnoi Ilalily,les nassaramba-rouges ont-ils eu des ancetres ? Si oui, leurs ancetres devaient t'tre les plus betes de la terre. II ne faut pas que le nassara-rouge domine le monde, uutrernent tout ira a l'envers. Quelqu'un qui neglige ses ancetres et surtout qui croit qu'il est superieur a eux ... - Silence! Ecoutez ! hurla un forgo en bobo. Le coumandant, notre be, vous informe qu'a la suite du decces de ce grand batisseur de la voie ferree, il n'y aura pas de boulot aujourd'hui. Par contre les jours a venir le travail doublera pour permettre ;, la voie d'aller de l'avant, Pas la peine de vous rappeler la conduite generale que vous devez observer. Apres cette traduction, on invita les' "choses-noires-a-travailler" a faire silence en restant sous les arbres de la cour ou dans les baraques. Soura se tint debout a cote de Balily sous un petit cailcedrat. II continua a se plaindre. - Nous ne sommes pour rien dans sa mort. Combien de morts y aura-t-il maintenant avec cette mesure? Deja les gens crevent d'epuisernent. Balily, il faut agir sans hesiter et vite. Decidons-nous comme des hommes. N'attendons ...

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Une main s'agripp~, a son epaule. Son sang se glaca. Il se retourna brusquemon et resta ahuri, Ce n etait pas possible, Pourtant il ne revait pas. Il pinca II'~M fortement cette main sur son epaule. - Ah! S~ura, qu 'est-ce qui te prend! Tu n'as rien perdu de tes jeux brutaux? - Ce n est pas possible! Ce n'est pas toi quand merne? C'est toi Tempoure L'esclave de notre famille donne il y a cinq ans aux forgos pour les travaux dam ItIM pays lomtams? - Oui, Dakuo Soura, fils de Dakuo Natigui, c'est moi Ternpoure, petit ..I'IIN d'esclave de votre famille. - Depuis quand es-tu 1<'1 ? - Il'y a cinq jours que je suis ici. Je suis venu avec les mogperes (pretres). - C est qui les mogperes ? .- ~e sont les deux nassaramba qui ont une longue barbe. Quand je vous III 9U1tt~S il y a cmq ~lS, Je me SUISretrouve dans une ville appelee Bobo-Dioulasso, J ai reussi une nUlt, a fuir, Je me suis cache dans une vieille tombe. Trois jours ph.IH tard,la fairn me debusqua. Tourmente et ne sachant plus ou aller, je decidai de 1111,' vendre en quelque sorte, pour assurer l'activite de mes cinq doigts. Je me rendis dans une concession que je pensais appartenir a un homme ai8(\, c,ompte tenu du nombre de terrasse~ qu'elle avait. Tu ne me croiras pas lorsque jtl t aural dit que le chef de famille rna accepte, non pas comme esclave mais tout simplernent comme on recoit selon la tradition un etranger. Lucien est son nom. II e~selgne la religion du nassara-rouge a laquelle je me suis converti rapidement. It) m appelle mamtenant Zanbatisse. . j'ai fait une ~nnee avec mon maitre et bienfaiteur quand un jour, est arrive Ito mogpere qUI m a pns comme porteur et fait de moi son compagnon. Je ne croyais pas trouver un bwaba. dans ce c~antier. C'est par hasard que je t'ai rernarque pendant que nous sortions pour 1 enterrement. Qu'est-ce qui arrive? Le vieux Gnoumou n'est-il plus en vie: ~oi je ne regrette pas qu'il m'ait donne pour les travaux. Nous sommes venus ICI,les rnogperes et moi, pour ce malade qui tenait i\ confesser toutes ses fautes, pour aV01r une place aux cotes de notre sauveur tout: puissant. - Qui est votre sauveur? Est-ce Loussain ? - Non, Soura, c'est Zesi, le fils de Dieu qui s'est sacrifie pour les hommes. - Pour quels hommes ? De quelle race etait-il ? - Pour tous les ,h~mn;;s sans distinction de race ni de couleur. Il est pour toutes ~es races. Sa bonte n ad egale que sa pUIssance. II a gueri des malades rendu la vue a des aveugles! Et fait d'autres miracles. Il a dit "Heureux ceux quisouffrent sur terre, le royaume de mon pere sera leur demeure eternelle". Tu connaitras tout sur lui et tu I'adoreras car il est le seul vrai Dieu, C'est lui le sauveur. Pour nous, les hommes, on I'a cloue sur un bois semblable a ce morceau de bois que je porte a mon cou. Tu le connaitras car il est le salut pour ton arne enfouie dans la mare de la faute premiere qui caracterise tous les hommes.

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III I,' , ')Ililaltras car tu viendras avec nous. Je le demanderai au mogpere. Dieu te IHIIi) )1111("1'<1 tes peches passes. Notre grand Seigneur Zesi t'acceptera parmi les tous cqlllll, " u nmc il l'a fait sur la croix aux brigands que 1 'ont a cmciftes en meme
lill'I)I, 'Jill'

lui. III ,I~~ c la chance car le sauveur a voulu que je te voie ici pour te convertir. Tu d III,,:, 1111 .ur son porte-parole au pays bwaba afin que ton peuple, toujours plonge I' dllll' 1.1\'l'llcration absurde des divinites et des idoles, puisse etre sauve. C'est pour

'111,,11"
Ii'

\IIISI III es devenu fou? Ne divague pas ainsi. Qu'est-ce tu es en train de me 111111'1'Qu'as-tu a voir avec des dieux de nassara-rouge ? Depuis quand ton ~ 111111'11\ sallveur est venu pour les hommes? Sornettes. Il n'est pas venu pour les i'lil" ( iu'il vienne a Bamako voir I'ceuvre de ses semblables. I I' IJ;~ssara-rouge ignore-t-il la fameuse justice, I'incontestable egalite que prone 'I 'i,IIIIT\II"Dieu? Tes paroles et toute ta pensee prouvent ton etat de dernence. I II,!, ~,'.ur lc propre d'un esclave, de quelqu'un qui n'a aucune attache. I'll ,'S 1I1l fruit sans noyau. Tu es content parce que tu penses avoir echappe a un I,!II,II',I!',(' n pays bawba, tu te trompes. c 1',':;1 maintenant que tu es plus esclave, c'est ton arne qui porte le fer. \', 1\ IS cres venus ici pour un malade qui desirait decharger la tare de sa , 1111',\ «-nce. Sais-tu combien de cadavres il y a dans ces baraques? Ils ne demandent '1"',1,'11'1'onterres. Le dieu que tu appelles sauveur, a sauve son peuple mais pas les I II>II " [c r'interdis de couvrir nos dieux d'opprobre. Rien au monde n'existe qUI ne ~ '111\1 ;'n::ation du Grand Dieu tout puissant, Dieu des dieux. 1.1 11,)s dieux em anent de son ceuvre supreme, Illes a choisis pour nous les Noirs. I«mpoure tu es perdu! Tu es esclave pour l'eternite. Tu es marque par le seul "" 1.I\,:I)!,eour lequel iln 'y a point de rachat: celui de l'arne, car c'est elle qui porte p 11II cmcnt le fer dans ton cas, n I,,' Iumeux sauveur que tu appelles fils de dieu etait rouge de peau. Pourquoi? II >III~;ttnplement parce qu'il a ete envoye pour les nassaramba-rouges. I,:lisse-le, il a mange ce matin, intervint Balily. Il est exempt des travaux, des 1'''"l'l''.ldes, voila ce qui Ie fait precher des religions qui portent la contradiction en IIII'~'«ornrne le fruit porte son noyau. 1'~IIl'ntendu parler de cette religion qui condamne toutes le formes de veneration ,J,H, N()irs, mais toute une race ne peut etre unaninlement menteuse. La race noire
1\1'

IIu-nt pas, ses dieux sont des dieux. :;1.ipres notre mort nous allons tout droit la d'apres toi il n'y III ~~('I':l pour avoir adore nos dieux. Ce qu'on a fait au sauveur pas 1','1 )jl('lles, n'excede pas ce qu'on a fait et fera aux Noirs. Lui au ,'.,,"I1('S de larmes qui ont arrose sa tombe. Et s'il a pu ressusciter, III\(' sl'pulture digne d'un etre humain qui a conserve son corps, Si 11"1:;. dans ces fosses a la portee des fauves, je me demande s'il \

au

a que du feu, ca Dieu comme tu moins a eu des c'est qu'il avait c'etait lU1 d'cntrc allait se rcveillcr

.1,111:; ventre d'une hyene. lc

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Les Noirs aussi ont des dieux pareils, mais ils ne clament pas leurs noms a vent. Ah I comme le nassara-rouge a des idees diaboliques! Le Noir sous impulsion se detruira jusqu'au plus profond. Bientot ce sera la peau noire qu'il te faudra enlever pour mettre une peau Le Noir detruira lui-merne ce que le Grand Dieu tout puissant fit pour lui. II restera rien de lui. Toutes les preuves de son existence disparaitront, sans . une empreinte quelconque. Pour cela le nassara-rouge s'y met: des forgos pour les corps des Noirs, une religion pour effacer les ames noires. Ternpoure, tu es comme beaucoup d'autres Noirs qui veulent implanter religion du nassara, un destructeur de la culture noire. Des Noirs sans "-""LU'_"',,,! des noirs sans lieux sacres ; on donnera plutot un autre nom a tout cela. La campagne odieuse entreprise par Ie nassara-rouge pour faire perdre aux N les elements essentiels de leur existence, ne peut reussir que grace a des gens de acabit. Ternpoure, tu es un moaga, crois-tu qu'il te faut changer de nom, ignorer tout que Ie Grand Dieu par les ancetres t'a ens eigne : honorer ta famille, tes parents les hommes qui ont un cceur qui abrite la paix, aimer Ie travail, te battre pour liberte, venerer les dieux de tes ancetres, seuls liens avec Ie monde des dieux, avoir Ie bon endroit dans l'au-dela que te conseille ta nouvelle religion? Tu ne souffres pas, c'est pourquoi tu veux etre apres ta mort en un lieu ou il y des nassaraba-rouges. Regarde tout Ie mal que les nassaramba-rouges font sur veux-tu encore etre avec eux quelque part apres ta mort, sous pretexte que c'est bon endroit? Le nassara-rouge est tellement mauvais que partout ou il est, il n'y a que destruction et desolation. Ceux qui nous rejettent sur terre ne collaboreront avec nous au ciel. Si les Noirs et les nassaramba-rouges.sont ensemble dans dela, les nassaramba nous voleront tous nos privileges, comme ils Ie actuellement en pillant notre or, notre coton, nos bceufs et nons-memes. Tu es la actuellement, sais-tu ce que sont devenus ton pere et ta mere, ceux t'ont engendre? Te rappelles-tu les incantations qui ont salue ta naissance COJtI1nll1l toutes celles qui saluent la naissance de tous les bebes noirs ? - Inutile de les lui rappeler, reprit Soura. II n'est plus un noir. II a cesse de depuis qu'il a pris un dieu nassara pour sauveur. II ne Ie sera plus jamais parce n'a plus foi en ses dieux et en ses ancetres. IIn'a plus rien du Noir. II abjure, il sa valeur. II n'a pas encore compris que Ie nassara est une des plus graves "'V'U<OUU',"I que la terre a connues. La destruction du monde viendra de lui. S'il est rouge, parce qu'il vient du feu. II incendiera notre monde. - Je vois que vous etes encore dans l'ignorance des paroles saintes du '-'<OJ,f'r'." ....~ qui vous appelle a lui, dit calmement Ternpoure. Zesi Christa heureusement venu pour les pecheurs et pour tous ceux qui sont sous Ie joug de satan dont force n'est pas a negliger, Vos cceurs s'ouvriront a son appel, comme la fleur nenuphar a la caresse de la brise tiede de la riviere. Que sa lurniere toute illumine la sombre nuit de vos ames! IIa dit :"Je suis le berger" ... " Pour ca il n'a pas menti, repliqua Saura. Tous les nassaramba

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sont d'ailleurs des
Iltll'p;(~rs. Nous les Noirs nous sommes les animaux. Ils nous conduisent la ou bon ICHII' semble et disposent de nous comme ils veulent. Ils en vendent, ils en tuent; et

II,w reste plus rien d'une bete morte, elle est sans ame. " l.e Seigneur est un bon berger qui nous aime et nous conduit vers de verts pOIIll:ages. Pour nous il veille jour et nuit. Rien ne saurait manquer la OU il nous uuuluit. , Surtout la misere et la souffrance y abondent! coupa une fois encore Soura. I',(:llllt:e-moi bien. Je sais que tu peux m'aider pour une seule et unique chose: aide111111 fl quitter ces lieux, tu peux m'aider. Interviens aupres de tes rnogperes pour 'I"'its nous prennent, mon ami et moi. II joint ses prieres aux miennes pour te .IIIIIdter au nom de ton dieu sauveur cette grande faveur. Tu avais toi-merne ""p~I;(:rel'idee, alors ne nous rejette pas parce que nous n'avons pas voulu croire en Ii III dieu nassara. Peut-etre est-il puissant; tres puissant merne, mais Ie Grand Dieu PII cuvoye pour les nassaramba-rouges. Les Noirs aussi ont leurs dieux comme tu Ie

.ilIH,

l.c Grand dieu, Dieu de tous les dieux, seul, sait ce qui convient a une race, et 1'~1'I'elir n'est pas de son habitude. Que pouvait faire Ie nassara de plus pour nous 1;IIIHliHser, sinon nous faire croire que nos coutumes sont sans valeur et rneritent tl'~ITc abandonnees? l.e nassara-rouge est tres bete. Reflechis un peu, un type normal ne pensera pas 111I'i! y a un dieu qui, permanemment, releve les fautes de ses creatures pour les IUHl": ct les faire souffrir si elles se sont tres mal conduites pendant leur sejour sur h'I'I'(~.Seul, un maniaque pense qu'on peut flatter un Dieu par des prieres pour qu'il Itllllp;cles peines d'un homme mort que les vivants condarnnent, a cause de son ItH:()llduite pendant son existence. Imagine que ton dieu soit un dieu commun aux Noirs et aux nassaramba-rouges, tl"t~ Ie nassara-rouge que vous avez enterre ce matin et les centaines de Noirs IWlrtH,se retrouvent devant lui, qu'il y ait jugement. Quel sera Ie verdict? Tu vois ... 1111 meme dieu ne peut etre pour les Noirs et pour les nassaramba-rouges. (:t: qu'ils sont en train de nous voler, constituera des richesses pour leurs fils, IIIIII'S petits-ftls et leurs arriere-petits-fils, Pis, ces richesses aideront leurs dllHccndants a dominer les notres. Celui qui jouit des produits d'un vol, est un \l111l'111:. Si ton dieu est pour les Noirs et les nassaramba, aucun nassara-rouge, jus1III'ilce que Ie soleil se leve la ou il se couche, n'aura son pardon. Tempoure, je ... Vous viendrez tous les deux avec nous. Vous serez des porteurs. Je vous mmprends, vous etes toujours victimes de Satan. Vous allez apprendre a connaitre h. liilliveur Zesi, sauveur de tous les hommes sans distinction de race et de couleur. li"l't'~ prets, je ne sais pas exactement le jour de notre depart mais cela ne saurait 1111'111'1'. ( )u irons-nous? Nous irons a Rakar, c'est Ia qu'ont debute les travaux que vous poursuivez Iltlllcllcment. S'ils etaient acheves Ie voyage serait tres facile, c'est la route d'un

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zirgou que vous construisez; on l'appelle tirain. 11 roule sur du fer. Tu vois qlW nassara connait beaucoup de choses. 11 apportera mille merveilles aux Not Travaillez seulement et vous verrez, c'est le refus qui amene les bourrades. II vrai qu'au debut j'ai fui, mais il faut attribuer cela a l'ignorance. Si je savais, travailler dans la resignation. Tout ce que le nassara construit ici, c'est pour aider main tenant ou plus tard. Si Ie nassara est venu chez nous, c'est parce qu'il nous aime et voudrait bien faire profiter de ses connaissances. Le mogperes me disent cela tous les jours, c'est vrai. Regarde, quand ces travaux seront acheves, il te suffira de monter sur tirain pour qu'il te transporte tres loin. Nous causerons de cela longuement, comprendrez. Je vais rejoindre les mogperes. Une fois de plus soyez prets pour depart. Soura et Balily, restes toujours sous le carl.cedrat, garderent longtemps le s Que dire? Que faire? Seul le cceur avait la parole dans ce dilemme. Echapper jamais aux bourrades, au nerf de bceuf, a la faim et a la mort lente et exposer arne, sa dignite a la souillure? Soura romp it le silence. - Acceptons tout. Une fois que nous serons hors de ce maudit camp, pourrons plus aisernent nous derober. C'est une tres bonne occasion. Ne la pas nous echapper. - Qui sait ou ils nous conduiront ? Acceptons en attendant, je sais que Rakar tres loin d'ici. Enfin, nous verrons. Le soir, avant la ferrneture, un forgo vint les chercher et les conduisit dans uno baraque bien arnenagee. Ternpoure et trois autres Noirs y etaient, Le forgo enleva le petit collier. Nous partirons demain matin de tres bonne heure, leur dit Ternpoure. VOllS passerez la nuit avec nous. Ternpoure leur narra toute la moitie de la nuit, la vie du sauveur Zesi Christa, Peine perdue. Aucun d'eux n'avait l'esprit a raisonner. Tous obsedes par l'idee d'une liberte prochaine, ils avaient l'esprit qui voulait tout embrasser a la fois: comment reus sir cette fuite? Que faire en cas d'echec? Enfin, Ie jour tant attendu etait-il la ? I1s ne ferrnerent pas l'ceil cette nuit, la derniere qu'ils passaient peut-etre dans ce camp. Le "deeebout'' matinal quotidien des forgos ne les surprit pas. Pour la premiere fois, leurs rnanieres brutales de faire sortir les "choses-noires-pour-le-travail'' des baraques ne les toucherent pas. Apres un bon dejeuner, l'ordre du depart fut donne. Quatre nassaramba-rougcs et des forgos a cheval accompagnaient les deux sorciers ou mogperes, Soura et Balily se demandaient sous le poids de lourdes caisses, si cela valait bien la peine de quitter le camp car avec ces forgos et les nassaramba qui suivaient a cheval, route tentative de fuite etait perdue d'avance. Les autres porteurs noirs se trouvaient a l'aise, comme le ternoignaient leur jovialite et leurs incessantes causeries. 11s exasperaient Soura et Balily qui voyaient: leurs desillusions se preciser a chaque metre de cette route sablonneuse. Le soleil

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"'Id 11.1111 d.uis Ie ciel prevenait par des jets brulants de rayons, qu'il cuirait ce jour1,1,,'1111111· le faisait toujours au mois d'avril. Le groupe n'avait pas rnarche plus de iI lit" "iI'lllll'lres quand on commanda un arret. Les nassaramba et les forgos ill illl'iltilrl'1l1 de leurs montures et vinrent saluer les mogperes toujours juches sur hili II I Iu-v.iux. Ils rebroussaient chemin. Retournaient-ils au camp? Soura n'osait y lit iii I', 1':1Sl ccla se produisait ? Ils s'eloignaient en faisant des signes de la main qui ~'llIld,I\('111crre ceux des adieux. '1',':;1 Imp beau pour etre vrai !" pensa un peu haut Balily. II nucrrogea Soura du regard et lut sur son visage la merne surprise et le merne I HIlill, ( .r.untif, le cceur tres rnefiant, il interrogea Ternpoure i : I )11vont-ils? lin nntrent au fort. I )11 ils oublie quelque chose? I 1'11111, comment veux-tu qu'ils oublient quelque chose? Ils retournent s'occuper

tI, 1"111':; rr.ivaux.
',"111',1 faillit se trahir par sa soudaine jovialite, La lourde charge ne fut plus qu'un "",1'1 1'1doux faix. I )1 "!lId le soleil fut au zenith, Ie groupe profita de l'ombre d'une petite plantation d, I ,llicl:drats, pour s'abriter de la cascade de feu qui tombait du cie!. A chaque I 111'1' lie vent, l'air, comme sortant d'enorrnes hauts fourneaux, brulait les narines et ''1111:111 gorge. Hommes et betes subissaient cette calarnite avec la plus grande la 1i"II)',II:llion.Ni la douche ni l'eventail ne pouvaient lutter contre cet enfer. Ce jourI" II iu-mblait avoir atteint son paroxysme. 1,1':; mogperes et les autres porteurs s'agenouillerent et cornmencerent a 1IlIlIlllIlrer. Quand ils acheverent de se frapper les epaules, le front, la poitrine, ils 11'111I1'f('llt leurs incantations et comrnencerent a manger. Soura et son compagnon, 111111' adosses a un arbre, les regardaient faire, un peu amuses par cette forme 1111'S 1l',lilllration. \pr('s le repas, Ies mogperes mirent les deux compagnons a genoux et 1'lll.llll('rcl1t des incantations au-des sus d'eux a voix basse, versant par intermittence dl'll !''! iutres d'eau sur leur tete. Et comme pour tout parfaire, ils mirent a leurs cous 1111 I>I~arre bijou que retenait un fil blanc; ensuite les rnogperes se retirerent pour iI'cill,'lIgcr dans leurs hamacs. 'lcmpoure prit les deux compagnons a l'ecart et cornmenca a leur expliquer ce '1'11v.-nait de se passer. ,\ partir de cet instant, dit-il, vous etes pardonnes de toutes vos fautes passees. \', ,I n: atTIe, dans ce renouveau d'innocence, a la blancheur de la farine de mais 1 ",IIII', la purete de la noix de kola toujours dans sa coque. ::"lIra, tu t'appelles main tenant Ziseph,. Balily s'appelle Simon. Ce sont des noms dl' s.untcs personnes qui reposent eternellement auptes de Dieu le pere, Ziseph cst II' 1)('1'(' u Seigneur, Simon est son fidele et grand serviteur. Quand no us serons a d IClkllr, IC tenterai de faire une petite fete a l'occasion de votre venue dans la maison dll ::l'tgneur. Ce que vous portez au cou est le plus grand signe de votre sournission

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au Seigneur Zesi Christa, mort pour nous. N'ayez plus peur des genies et des tomes, ceuvres de l'imagination des Noirs qui ne connaissent pas encore la voie Seigneur. Ce collier a votre cou, seul, suffit a eloigner Satan sous ses mu1 transformations. - Doit-on de temps en temps lui faire des sacrifices? demanda Balily. - Nonl Le seul sacrifice est son port. Ensuite il faut agir, comme le veut Seigneur. Agir conformement a l'enseignement qu'il nous donne par la voix de dignes representants que voici : les rnogperes. Ce qu'il demande en plus a ceux qui suivent sa voie pour la vie eternelle, c'est tirer de l'ombre impure et nefaste des adorations sataniques et barbares des dieux, les Noirs, afm qu'ils apercoivent la lumiere toute grandiose de sa puissance de son amour qui leur fera eviter le gouffre beat et pro fond, inevitable ecluse royaume du feu. Quand vous serez murs de son enseignement, vous chez vous pour etre chacun le grain phosphorescent de cette sombre nuit de peuples. Que de choses changeront quand ils connaitront le Seigneur. - Moi je ne veux pas vivre eternellement ! dit Soura. - Et le dieu que vous avez adore, il n 'y a pas longtemps? - C'est la Vierge Marie. C'est la mere du Sauveur. C'est la plus noble femme laterre a connue. D'une saintete sans egale, elle a concu par la puissance de Dieu, J e vous demande de vous reposer suffisamment car le chemin est long. Il tres chaud aujourd'hui. La saison des pluies va s'imposer dans peu de temps. Alors Dakuo Ziseph, tu ne dis rien? As-tu compris ce que j'ai dit? La eternelle sera en compagnie du Seigneur. Nous avons deux jours de marche pour atteindre la ou le Zirgou viendra prendre. Soura croyait vivre un autre monde. Et c'etait avec des yeux hagards devorait Tempoure qui lui posait les questions. Merrie quand Tempoure les pour rejoindre lui aussi son hamac, il resta muet. Balily au contraire etait gai. - Que penses-tu de cette religion, Ziseph ? - Ne commence pas a m'enerver avec ces plaisanteries insensees. Voyons le serieux de cette affaire. Demain nuit au plus tard, nous devons nous en aller Reposons-nous vraiment car demain nuit nous aurons besoin de toutes nos Fais tout au depart pour avoir a porter le petit sac de Ternpoure, j'y ai rl1"'~1n~"'1 deux manches de coupe-coupe. Nous en aurons besoin. - Crois-tu vraiment que .... - Pas la peine de discuter, demain soir tout sera resolu. Plus aucune nefaste. Je ne demande plus ton avis car je commence a croire que le nassara-roi t'a ensorcele; sinon comment comprendre que tu vaticines tout le temps des dans nos entreprises ... La situation commence a empirer. Ce collier que je porte actuellement est etau pour mon arne. Cette eau qui a coule sur ma tete a ernporte tel un torrent, la violence de son courant, la digue protectrice de ce qu'il y avait de plus noble moi, de plus bwaba en mon cceur, ce que j'avais de plus humain a defendre.

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jc ne tiens pas a devenir ce que Dieu n'a jamais voulu que je sois. Si la religion

It· marin des temps. S'il voulait l'uniformite des choses, il nous aurait donne la Il1t:mepeau. Peaux differentes, vies differentes. l.eur sauveur Zesi n'a jamais fait cas des Noirs dans les explications de Icmpoure; alors quoi ? D' ailleurs tout ce que nous font ces satanes nassaramba, est Ilppwuve par leurs dieux, Sinon pourquoi ne les punissent-ils pas? Quand vous f 11'lc.!tlsez dieu, il vous punit imrnediatement. Leurs dieux sont aussi mesquins un qu'eux-memes. Ils attendent que les forgos et les autres assassins tuent pendant II lute leur existence, que les nassaramba martyrisent pendant des annees les Noirs, '1"'i1s nous vendent et qu'ils etablissent leur fortune par le vol, le pillage et les I'H~y.ias avant ... de faire quoi au juste ? Je te dis que rien ne se fera, Balily. Celui qui ,(luit: des fruits d'un vol est un voleur. Plus tard, si on soustrait l'argent de 1','Hdavagedes Noirs et celui du pillage actuel de la fortune de leurs petits-fils, il ne 1,·lIt" restera rien. 'Ires exact! Nous verrons bien. Quelle direction prendrons nous? , Semons d'abord avant de preparer les greniers. As-tu rernarque qu'ils n'ont qu'un fusil? . Oui, Je pense que c'est pour se defendre centre les fauves. Fauve ou pas fauve, demain nuit... 'I'out a leur discussion, les deux n'avaient pas suivi l'ombre de l'arbre, qui avait filii par leur fausser traitreusement compagnie. Depuis Ie matin, Ie ciel versait, plus lI"e les autres jours, un feu ardent. Les plaques rouges de laterite flamboyaient. La lNrc calcinee faisait couler de petits ruisseaux miroitants de larmes qui disparais"1Ii('(1t quand on s'approchait, pour reapparaitre plus loin. Larmes brulantes qui litiuillaient le sang des pieds de l'imprudent qui osait marcher sans chaussures. Tout .hlit calme. La nature semblait avoir suspendu toute vie. Seuls les vautours, ces pages du MIl!tdl, comme pour montrer leur satisfaction de voir la nature soumise ala volonte lit' leur empereur, patrouillaient calmement dans ce royaume infernal. Ils l'I,d(!Hcendraient uand l'empire serait faible et pret a etre conquis par Ie roi des q umhres. Comme immunises contre les morsures du soleil, ils tournaient tres haut IhlllS le ciel. D'ou tenaient-ils cette resistance et cette immunite, les vautours? ''Pour .1\1',I\U1nonce d'un orage reside dans l'enfer d'aujourd'hui", conclut Soura. 1,(:soleil entama la derniere rnoitie de son trajet avec la rnerne severite, /\prcs Ie repos, Ie groupe se decida a affronter Ie feu du ciel et de la terre. On IIIIP,t'Ilit, mais on avancait toujours. Le soir, de lourds nuages se dessinerent a l'ItI,I'i:mn.Ils noircissaient a vue d'ceil, s'epaississaient, se rapprochaient timidement III Iill issaient par former un lac indigo ou voguaient furtivement quelques eclairs. I'llii de doute, Ie ciel se decidait a abreuver la terre assoifee. Le lac, grossi par on ne M"II quels affluents, occupait main tenant tout l'horizon. Le soleil se hatait, Comme 111111 il voulait echapper a l'eau. feu
!

till nassara- rouge pouvait etre pratiquee par des Noirs, Dieu l'aurait permis depuis

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Soura souriait et Balily comprenait tres bien cette soudaine jovialite, II plus de zele dans l'installation des deux tentes que les deux nassaramba decide de fixer pour s'abriter de l'orage.

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11'11'1', un chat il se leva, enjamba les dormeurs avec la precaution d'un felin it Tel I'llIIlk 'lumpoure ronflait sur son hamac. Balily f'ouilla dans les bagages .avant de l'IIH.lfl,ller la porte, Ie souffle coupe. La pluie tombait toujours mais ils ne la sentaient ptlH, (~u'est-ce que tu faisais encore a l'interieur P Mes jambes refusaient de me transporter, dit-il, respirant par la bouche. Quelle ~111;I'cl'ion prendrons-nous ? Nous retoumerons vers Ie camp ... 'I u es f'ou soura ! Nous allons nous ... I)iscute pas. Nous n'allons pas risquer de nous perdre betement., Et puis IWI'IH lime ne pens era nous rechercher vers Ie camp. Nous devons etre loin du fort ,1\!lllllla naissance du jour. Si, Ie matin, ils s'apercoivent que nous leur avons fausse compagnie, ils IlIlVt'ITont un emissaire au fort pour nous faire rechercher; et comme on sait d'ou lit IIIH venons, on barrera toutes les issues pour nous empecher de rentrer chez nous. Itl'i'tlgions-nous dans la brousse jusqu'a ce qu'on nous oublie, apres, nous pourrons 1'1'1I11'cr chez nous. Non, ceux qui vont se lancer a notre recherche ne s'imagineront jamais que III IIiK reviendrons vers Ie camp. I1s nous croirons partout sauf vers Ie camp. Allez, IH' pcrdons pas de temps. I )a11S I'immense noirceur de la nuit, les membres engourdis, le cceur martelant ",IIIH arret, tous les sens aux aguets, deux hommes marchaient, couraient et M'III'I't~taient souvent pour tendre l'oreille. Une feuille qui bougeait, un animal qui I11)':1 it, un oiseau qui s'envolait, un reptile qui plongeait dans l'eau d'une mare ... tout It'llmettait en ernoi, Souvent pris dans les touffes d'epines, ils poussaient de faibles gemissements et ~'t'li liberaient brutalement. Leur peau etait rendue insensible par la peur. La II It iindre frottement de feuilles etait des murmures de voix. Les cris des animaux IIt'vcnaient des "halte!" le bruit de leurs partes, des galops de chevaux. Quand un "ib()u effraye s'envola a tire-d'aile en poussant deshurlements plaintifs, ils [uundirent tous deux leur coupe-coupe, prets tuer ou mourir. Pendant des heures; I1s allerent, desireux d'etre plus veloces que Ie temps. La IH'Iliephrase qui sonnait a leurs levres et resonnait a leur esprit etait : « II faut etre It till la naissance du jour », C'etait le leitmotiv. I1s haletaient mais continuaient ruucir. Une nuit d'epouvante et de peine etait tornbee pour eux. I1s la voulaient 1IIIIgue et courte. Longue afin qu'ils s'eloignassent de ces lieux dangereux. Courte Iii ill qu'ils se reposassent en un lieu sur. 1,;1lueur de laube naissante les delivra et les condamna. Accroupis dans une 1IIIIIIe de karite qui avait fait feuilles neuves apres les feux de brousse, les deux 1III',itifsarrachaient de leurs corps, l'ceil aux aguets, les nombeuses epines et les hunbeaux de peau de leurs multiples ecorchures.

Un vent se leva. La poussiere qu'il soulevait interdisait toute visibilite, s'enrageait de facon barbare. Tel un buffle blesse, il mugissait dans les qu'il pliait et repliait. L'alerte avait ete donnee dans la savane brulee. Pas une pas un vautour, aucun etre vivant ne se signalait plus. Le vent malmenait toute la nature. Redoublant son courroux face resistance, meme a celles des collines qu'il aurait volontiers pulverisees, il plus destructeur qu'un forcene vengeur. Sa rage dura un bon moment. Plus tard, comme s'il eut perdu courage ou assouvi sa colere, le vent fit une faiblesse dans son agression. Sa fougue subitement diminua. II ne poussait que de faibles et presque insignifiants hurlements. Le ciel avait cornmande traite. Une pluie lui succeda, II eut encore le temps d'en disperser les premien gouttes. Aux grondements assourdissants du tonnerre, suivaient les eclats effrayants de foudre. La nature n'opposait que cris et lamentations. La pluie tombait, Comme des miIliers de projectiles, les gouttes cinglantes frappaient le sol. On dit qu'elles voulaient atteindre les profondeurs de la terre qui leur resistait. L'eau, telle un incendie, couchait les herbes, debarrassaik le sol des debris vegetaux qu'elle charriait dans toutes les directions. C'etait la premiere pluie, annonc;:ait le changement prochain de saison. L'hivemage venait de ressusciter cette pluie. Le paradis de certains animaux et des insectes de toutes sortes renais Merrie les poissons seraient de la partie. Ne disait-on pas souvent qu'ils venaient ciel pendant les pluies? Les grondements du tonnerre devenaient plus etendus et plus saccades, L' se calma et la pluie tomba, tomba : on eut dit que le ciel s'etait ouvert le ventre. tomba toute la nuit. Dans la vieille tente des porteurs, tout le monde se tenait debout. L'eau penetrait flots. Malgre tout, des rires y fusaient de temps en temps. Le avait decide de quitter le matin de bonne heure. Quand le sommeil prit porteurs, ils se mirent en boule dans la boue epaisse, tous enlasses pour contre la fraicheur qui paralysait leurs membres. I1s avaient appris supporter boue depuis qrl'ils suivaient les rnogperes, Les deux nouveaux ne dormaient pas. Leur cceur battait rompre, d'un ininterrompu. Leur respiration devenait saccadee, Soura gratta Balily au bras. Celui-ci son tour pinca la main qui l'avait gratte. attendirent encore un bon bout de temps avant que Soura ne plantat un coude

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- J'ai pris des morceaux de gateau blanc des nassaramba et des arachides. N allons en manger. Tu vois, Balily tout s'est bien passe pour le moment. - Nous avons eu de la chance. Avec cette pluie, impossible de relever nos Elle va tout laver. - Ce n'est pas de la chance, c'est une assistance de nos dieux, Ils ~~~~~~~nos pas et manient la nature. J e t'avais bien dit de ne pas sous-estimer puissance. Nous allons nous en sortir sans grand-peine, tu verras. Si tu lor:gtemps ~este a Barnonko, c'est parce que tu as desespere, or le desespoir est . p01son des ames. II cache en son sein mille et une souffrances, et son noyau est mort. Tu n'avais pas pris conscience que toi et tes dieux vous etes noirs. Et que vous etes puissances etranges, grandeurs imperceptibles et mysterieuses. Seuls Noirs qui ignorent cela vivent cet etat d'esclavage; esclavage des funes, esclavage corps. Maintenant que tu as toi-rnerne eu la preuve palpable de la puissance de dieux, desesperes-tu encore? - Je commence vraiment a te croire, Soura. Si mes ancetres m'aident a aLl.-..ll.'Y.Io' Reo, je leur donnerai un taureau de cinq ans, trois chevres et autant de poulets et canaris de ram (biere de mil) ... - Tais-toi, Quelque chose bouge dans les buissons la-bas. C'est certainement animal. Domestique ou sauvage, il peut nous etre utile si je reussis a l'abattre. - Reste cache. II ne faut pas prendre de risques inutiles. - Laisse-rnoi faire. Soura glissa comme un serpent hors de sa cachette, huma l'air comme un de chasse, et se mit a ramper ventre a terre. II decrivit un large cercle pour d'etre trahi par le vent. II connaissait tres bien cette precaution elementaire de chasse. Quand il ne fut qu'a une douzaine de pas du buisson qui continuait bouger, il s'immobilisa, se mit a genoux. Quelques instants apres, il se lanca sur pointe des pieds, toujours courbe, A deux pas du buisson, il se raidit, ses muscles . contracterent. II sauta et de toutes ses forces frappa et refrappa de son -..vuU''_--..vuu. au milieu du buisson qui remuait. Un hurlement continu et macabre fusa dans du matin. II s'eloigna a une vitesse extraordinaire, prornene par l'echo, Une hyene qui etait tranquillement en train de devorer une biche qu'eIle surprise dans son sornrneil, avait recu sur le dos deux coups meurtriers et en laissant derriere elle une trainee rougeatre de sang. Les hurlements tirerent ~ors ~e s.a cachette. Avec des yeux ou on pouvait encore lire une grande frayeur, mvectrvait Soura pour connaitre l'animal qu'il avait frappe et qui poussait de hurlements a alerter toute la contree. - C'est une hyene. Elle etait en train de devorer une biche que voici. Elle n'a que le temps de happer les instestins et les autres organes. Je n'ai jamais qu'un jour, grace Namuny, je mangerais de la viande, ajouta Soura en riant. Puis il se fit serieux, silencieux et crispe. "Qu'est-ce que tu as ? .. Tu n reponds pas? , () grands dieux puissants et invisibles, continuez toujours

7S ~l"i IW demadent que l'honneur de porter haut le flambleau de la dignite des peuples M' iurounsi et bwaba. Merci. Mille fois merci. Balily, nous avons eu de la viande. Ton
a veiller sur vos fils

a

'1IIi('l>l:e (briquet de pierre) a-t-il toujours du kapok? , Que veux-tu en faire ? Tu n'es certainement pas fou pour faire du feu en plein 111111· ? Tu sais bien que si on nous recherche, et c'est sur qu'on le fait, un feu ne fera ~lll('lOUS trahir, Reflechis un peu. Et puis tout est rnouille par cette pluie; comment I plllllTas- tu faire du feu ? je ne t'ai pose qu'une quetion. Crois-tu queje sois si idiot? Soura ramassa les restes de la biche et les deux fugitifs regagnerent leur cachette. l.e matin, Ternpoure constata non sans amertume la disparition de Soura et de HIIII compagnon. Ce fut avec une voix etieinte de douleur qu'il expliqua la situation ~ Ht~S superieurs. Le groupe continua son chemin. Les pretres avaient un rendezVI IllS devant eux et ne pouvaient prendre le risque de perdre du temps en "t'iDurnant au fort pour faire rechercher deux pauvres Noirs. Tempoure jura sur la croix de n'etre pas complice des deux "ingrats". '" Ils n'iront pas loin, avec les fauves qui pullulent, disait-il pour se consoler; ils l'iHquent fort de finir dans le ventre d'un lion ou d'une panthere, si les hordes de chicns sauvages n'en font pas une bouchee. Vous voyez, ajouta-t-il a l'intention des 1IlIITesporteurs, quand on vous dit que les Noirs sont aussi ingrats que des puces, vous ne croyez pas. Voila un cas d'exemple. Si jamais je ne m'entendais pas bien uvcc mes rnogperes, j'allais avoir des difficultes comme un amant surpris par le mari de la femme avec laquelle il est couche. Les porteurs rirent. L'un d'eux enchaina: Tu aurais du rnerne avoir des difficultes comme un pere de famille qui n'a pas pu payer ses impots et qui rencontre sur son chemin un forgo qui le connait, - He ee He e, Ouiii ... crierent les autres. -De toutes les facons, rneme s'ils retournent chez eux, ils n'echapperont pas aux II'avaux. Ces faineantsl Tout ce que le Nassara fait, c'est pour nous ameliorer la vie. II faut travailler avec resignation. Les fruits viendront plus tard. Le Noir veut tout et tuut de suite, ce n'est pas possible. Les Noirsvoient tout juste a la limite de l'ombre de leurs orteils. Neuf jours apres leur fuite, dans un vent d'allegresse ou voltigeait leur fune, confiants en leurs dieux, certains qu'ils veillaient nuit et jour sur eux, Soura et Balily ('Iaient dans les environs de Bougouni. La nuit venue ils entrerent dans la ville. Leur pain etait fini ainsi que les quartiers de biche seches. La savane ne pouvait nourrir personne en cette periode de la saison. Aussi fallait-il trouver une solution. - Nous ne mourrons pas de faim, Soura. II nous suffit d'avoir des provisions pour dix jours de marche. Je sais qu'apres cela, nous serons dans une region ou les habitants accepteront de nous donner des vivres contre quelques jours de travaux dans les champs. - Mais il faut marcher pendant dix jours pour atteindre cette region, ce qui Hignifie qu'il faut manger, et beaucoup.

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- Ce n'est pas un problerne insoluble. Nous prendrons la nourriture la ou elle trouve. - Et ou est-elle s'il te plait? - Jete dis Iiou elle se trouve ... -Explique-toi, Balily. Je ne comprends pas. - Nous sommes dans un grand village.Il ne peut manquer de nourriture. Tu ' toi-rnerne dit que les dieux nous assistent. - Mais cette fois, nous devons nous debrouiller tout seuls. - Non. I1s nous ont tout donne, il ne nous reste qu'a prendre. Quand tu frappe l'hyene, tu n'as vu que la biche qu'elle a laissee. Moi j'ai vu quelque chose plus important. Soura ne comprenait pas. Balily fouilla le sac et extirpa une queue. "Voila ce que l'hyene a laisse de tres important. - Sa queue? Tu plaisantes ... - Je suis aussi serieux qu'une femme qui parle du premier homme connu. Dans Ie sac que tu as pris a Tempoure, il y avait du fil blanc, c'est complement de la queue. Tu verras ce que nous allons faire. Attends que sommeil avale le village et tu comprendras. Tard dans la nuit, Balily reveilla Soura qui commencait a s'endormir sous' hangar du marche, ou ils s'etaient refugies. I1s savaient bien que la nuit personne se hasarderait au rnarche, car c'etait bien le tour des genies, des fantomes et sorciers de faire leur rnarche. - Leve-toi et suis-moi, Ne pose pas de questions. I1s entrerent dans le village. Balily ouvrait la marche. IIs s'arreterent devant grande concession. Elle comptait au moins huit terrasses et plus de dix cases. mur, qui servait de cloture etait haut de plus de deux metres. L'unique porte solidement barricadee, - Courbe-toi, Soura. Ne pose pas de question. Balily se servit du dos de son compagnon pour atteindre le mur. II observa cour avant de descendre. - C'est ce que je pensais. C'est la maison d'un riche. II y a des bceufs dans la Et par bonheur, a cause de la chaleur, les gens dorment au dehors. II sortit la queue de la hyene, murmura des paroles dont lui seul comprenait sens, noua solidement la queue avec le fil blanc, y planta trois grosses epines, - Attrape cette queue et reste assis ici. Surtout ne te hasarde pas a murmura Balily. A partir du dos de Soura, il bondit a nouveau sur le mur, y resta un bon bout temps avant de se laisser glisser le long de la paroi. II atterrit sur la pointe des pieds En un bond il fut a cote du pare, glissa le long des pieux geanrs plantes pour nir la haie d'epines de celui-ci, et rejoignit un groupe de dormeurs non loin de lao s'allongea a l'extremite d'une natte et commenca a observer la terrasse ou dansait flamme jaunatre d'une lampe a huile. C'etait certainement la chambre du chef famille. Un homme et une femme dormaient devant la porte ouverte.

77 A quatre pattes il comrnenca a rejoindre le couple, quand du haut de la terrasse
L'animal vint vers la forme accroupie. AI'I'()ndissant le dos, il se mit a se frotter contre Balily qui le caressa tres doucement. Mnls avant que le pauvre animal comprit ce qui lui arrivait, Balily avait d'une main 'Nd~ son cou et de l'autre son tronc. Le chat joua des pattes. Ses griffes dechirerent I', Aucun son ne sortit de sa gueule; meme une personne n'aurait pas mieux fait, h;lIt~tnent la poigne de Balily etait forte. {\pres qu'il eut depose le chat mort, il continua, toujours a quatre pattes, et jilljl )ignit le couple. De nouveau il se coucha. Un faible jet de la lampe a huile eclairait les deux corps. l.'homme, un grand gaillard a la barbe grisonnante et dote d'une bedaine aux plis [uultiples, ronflait comme un gros phacochere qui a la hure enfouie dans des 1')lcIneS manioc. de l.a femme etait jeune. Ses seins etaient encore fermes. Quel beau corps! pensa Ihilily. Mais il n'etait pas la pour cela. II tendit a la rnaniere des herons, son pied dl'oit dans la chambre. II attendit un moment, souleva le pied gauche qui plana sur lu tete du ronfleur. II s'immobilisa un instant. L'homme ronflait toujours. II passa dllilS la chambre a coucher. II n'y avait qu'un grand lit en bambou et des vernents .lIspendus a une corde tendue par deux piontes plantes dans le mur. Une porte [msse menait a une autre chambre. II y penetra. II y avait une grosse malle et des ':'II}(lrisde toutes tailles. II ouvrit la malle. Elle etait pleine d'habits. II la vida. Au IImd, il vit une boule de coton. Son cceur sauta de joie. La fortune etait lao La boule ~Iait lourde. II degagea le coton. II y avait quatre pieces de 1 franc, une piece de 1 HOU, trois de 5 francs, des bijoux en or et un grand collier a gros grains. II emballa le 101lt,prit deux grosses couvertures en cotonnade, un pagne Ieger et sortit. A la porte il resta fige. Son cceur se mit a battre. Depuis qu'il etait entre dans la t~()lIril avait su garder son sang-froid mais cette fois c'etait plus fort que lui. Son unur accentua son galop. II le sentit monter dans sa gorge. Ses yeux se dilaterent, St~S nerfs se tendirent. Ses poumons n'eurent plus assez d'air. "Je ne succomberai pas", se dit-il apres s'etre accroupi. II se redressa. L'idee d'etre pris, d'etre reconduit a Bamonko et surtout d'etre Iwndu freina sa passion et eteignit le feu qui avait rechauffe son instinct de male. II Mt\ calma mais contempla pendant longtemps la femme couchee a ses pieds. Dans Iii III sommeil, son pagne l'avait quittee et le spectacle qu'elle offrait avec ses jambes l'cartees, allait faire echouer la mission de Balily. II laissa choir son butin par-dessus le mur. Soura, effraye, se redressa, pret a prendre le large. Balily alla ensuite dans le poulailler et y tordit le cou a quinze pintades et sept wqs. Illes emballa dans le pagne et sortit. Apres qu'il eut passe son colis, i1 mit un mortier contre le mur et l'escalada. Sour, toujours assis, tenait la queue de la hyene, Debout! Nous pouvons partir. Serre bien toujours la queue. Retoumons au marche pour y emprunter le sentier qui nous permettra de contourner le village.

unlit un chat qui se mit a miauler.

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Ils marcherent to ute la nuit. Au petit matin ils quitterent la route et pendant plus de deux heures dans la brousse. Ils s'arreterent devant une terrnitiere. - Balily, ta queue a ete formidable. - Donne-la moi que je la denoue, Urine maintenant si tu en as envie. Nous deplumer notre volaille ici. Nous utiliserons le trou de cette termitiere griller. Avec cette viande nous atteindrons la bonne region. Nous n'aurons cultiver dans les champs ; avec deux francs nous pourrons nous nounir durant notre voyage. - Justement je me demande pourquoi tu as pris une telle laisse quelque chose? - Oui. Beaucoup d'habits et ... - Et quoi? - Et une tres jeune femme nue, couchee sur le dos les jambes ecartees ; failli tout faire echouer, - Tu n'etais pas si fou pour nous faire prendre a cause d'une femme. Tu trouveras des dizaines d'autres chez toi. - Oui mais ... Tu ne l'as pas vue, et figure-toi, ca fait des annees et des annees j'ai touche a une femme. Occupons-nous plutot de notre viande. J'ai une faim me mange les intestins. Desorrnais, nous ne marcherons plus la nuit, a cause fauves. - Au prochain grand marche nous acheterons des arcs et des fleches, Je preparer de violents poisons avec quelques racines. Je peux defier tout ce qui vit respire lorsque j'ai un arc dans la main. Un mois et quinze jour plus tard, les deux fugitifs etaient a Bobo-Dioulasso. n'avaient rencontre aucune difficulte jusqu'a present. Ils avaient decide de se d'abord en pays bwaba avant de se rendre en pays gourounsi, a Reo. Soura vivait deja le triomphal retour, la grandiose reception que le donnerait avec la participation de tout le pays. Et sa farnille, que ne ferait-t-elle II se voyait noye dans une foule sans cesse croissante d'admirateurs et surprenait souvent a repondre tres haut a leurs questions qu'il devinait. imagination le promenait de case en case, accornpagne de Botoni afm qu'il ""'l-nt,ra son odyssee, l'apotheose de son heroisme. Soura, le seul Bwaba qui soit revenu de "La d'ou on ne revient pas" ! A son il avait acquis deja la celebrite que seuls quelques ancetres avaient connue apres mort. Savait-il ce qui les attendait ? Helas non. C'est parce que l'homme ignore qu'il a souvent le courage de vivre Ie present. C'est aussi la lutte perpetuelle rnene contre cette ignorance caracterisee qui marque peut-etre tous les vivants, qui a fait de lui un etre superieur. L'esprit de Soura construisait le pays bwaba sur des ruines et faisait vivre des morts.

'N
1)111' 1I'('lait-il passe exactement ? Un rnatin, un n~ssaraetai~ v~nu a~~r.;,1II~eHUII't' Iii II 1'1,1' forges et dix-huit porteurs. D'un air grave il avait fait d~re qu 11C)t:fllt: Vl~IHI If PI'I'lldre quelques jeunes bwabas pour des besoms immediate ... lour uuc

. " uvait ajoute le forgo. , , 1,1 Iillli>owni avait roule, roule et roule. Aucun jeune n'apparut. Les v1eux, qUI ' 1111 venus accueillir le nassara et sa suite se retirerent dans les concessions 11111(' pour ramener les jeunes. Le nassara attendait sous le grand arbre a palabre.
1111')',os etaient en train de griller des moutons et des ,po~ets., . ' 1.1'Iimbowni rugit encore une f01S. Sa V01Xcouvrart a peme les eclats ~e nres qU1 11I1.11,'nt l'arbre a palabre ou l'huile utilisee pour la grillade, suintait dans les de 111'11 degageait une epaisse fumee. Au troisieme rugissem~nt du t1ffibOW111, cr une Ih' de Ileches s'abattit sur les forgos. Une grande clameur SU1V1t. 1,1'nnssara vocifera des ordres en vain. Aucun forgo ne tenait encore deb~ut. 1111 porteurs etaient vivants. Tout avait ete si rapide q~e .meme les guerners lcs I:ISqui operaient en tenaille etaient surpris. Les forgos etaient tous morts, les II'II'III'S le nassara ligotes ... "Le poulet etait tornbe trois fois ala renverse". Ilne et Iillil surtout pas l'oublier. . ' 'l'rois jours apres ce combat eclair, le be fit cesser les mte~mables danses ~1I1'1'1'1(:res annonca une grande cerernonie au sanctua1re, des ancet~es: Toutes .les et i MI. )11 Illes ceremonies de ce g~nr~ se faisaient au moment ou le soleil etait au zenith. ~lili!l des Ie rnatin, la place etart noire de monde. La foule atte~da1t, Sile?C1eUSeet Ihllil'lIte. Les lieux recommandaient le calme et surtout le controle de. SOL Un mot IIhll place et les ancetres vous appellent pour de plus, amples exphc~t10ns. Un acte Ih\place et ils vous rappellent a l'ordre la nuit du troisieme JOur_, ensart-on. p (Juand le be Gnoumou apparut avec une longue suite, la ,foule n~ put ~II'lnpecher de pousser un oh! de surprise. Le Nassara-rouge faisait partie du II)rlege. Les mains liees derriere le dos, il marchait au milieu d'un pent troupeau de . dl'lIXchevres, quatre moutons et un taureau noir. . I,a corde qui avait ete nouee a son cou etait la merne que celle des an1ffiaux. Son ullure etait celui du troupe au, plus exactement celle du gros taureau. . I,0amy, le doyen des griots, etait le berger ~e ce troupe~u. Quand ils f;u:ent au 11I'lIil u sanctuaire, il cria trois fois et se mit a louer les dieux et les ancetres. Le d timbowni parla, parla et parla. Les dieux furent tour a tour invoques par ordre de Illiissance, les ancetres par ordr~ d'age., L'ancetre Gnoumou_, "Le pU1s~ant vent q~~ I',III redoute et qui tient le destin de 1unrvers dans ses mams de fer , fut sollicite pi iur etre le porte-parole de ses enfants aupres des autres ancetres et des dieux. Tout fut silence quand Loamy eut fini de dire les louanges. . Les trois grands sorciers et le be penetrerent dans le sanctuaire. Ils y restero~t pendant longternps avant de ressortir avec la houe qu~ l'ancetre Gnou111ou avait urilisee pour batir la premiere case devenue Hounde. Cette houe svmbolisait l'ancetre. Loamy s'adressa ala foule :

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- Notre grand be, le lion de notre foret, notre soleil, va vous prouver que rien sur cette terre, qu'il vienne du levant ou du couchant, ne doit ni ne peut comparer a lui. Regardez ce singe des lointaines forets qui se fait appeler nassararouge. Au lieu de chercher a soumettre les peuples faibles qu'il effraie par sa couleur, il a ose tourner son regard impur sur le peuple le plus brave que la connaisse. Nous allons le donner en sacrifice a nos dieux. Notre la-be, tell qui precede la foudre, veut avertir tous les imprudents nassaramba-rouges et qui se sont fourtoyes dans les sentiers dangereux de la guerre, de ce qu'ils cornrne risques en venant au pays bwaba. Nous serons tous temoins de avertissement solennel. La foule hurla de joie. Le grand sorcier remerciait les dieux avec un poulet comme les couturnes l'exigeaient avant le sacrifice d'un ou de plusieurs animaux. Le sergent blanc de la gamison de Dedougou, venu recruter de jeunes pour en faire des soldats d'occasion, ceux qu'on appelait communernent tirailleurs senegalais, etait livide, 11 avait ete bien entretenu durant sa jusqu'a ce matin. 11pensait que ces "sauvages" n'oseraient pas le toucher. 11avait raisons. Si on voulait le tuer on aurait pu tirer sur lui au merne moment que forgos. Et puis, chaque jour, ceufs et viande grillee, bouillie ou frite lui apportes. Plusieurs fois il avait rente de sortir, plusieurs fois les quatre !'Su.u.J.J"",1 robustes qui gardaient sa porte l'avaient remis a sa place. Sans arme il ne rien faire a ces grands gaillards. Ce matin, tout se compliqua : un sorcier entra avec deux jeunes guerriers. Il devisagea curieusement, l'aspeigea d'une decoction qui sentait mauvais, trci mauvais. Apres l'avoir longuement devisage a nouveau avec des yeux subiternent rouges vifs, le sorcier le fit deshabiller. Les deux guerriers le comme dans un etau, Le sorcier prit son sexe dans sa main, le contempla et dessus. Il ressortit, le laissant dans les mains des deux guerriers qui le serraien . tellement fort qu'il sentait: ses os se desarticuler. Quand le sorcier revint quelques instants apres, il avait une hachette et un tronc d'arbre. Les deux guerriers terrasserent le sergent. Le sorcier s'empara nouveau de son sexe. Il voulut se debattre mais d'un geste vif les guerriers clouerent au sol. Le coup sec de la hachette sur le tronc mit le feu dans son corps. Il huda comms un possede et s'evanouit, A son reveil, personne n'etait dans la case. Ses cuisSClM etaient baignees de sang. Son sexe lui faisait atrocement mal. A present il s'inquietait beaucoup. Pourquoi l'avait-on attache avec ces animaux P Pourquoi tout ce monde assis a merne Ie sol, les jambes repliees, sous ce soldl cuisant? La reponse vint du sorcier. A son ordre on detacha le sergent des autl:t'. animaux. Trois grands guerriers le terrasserent. Il ouvrit la bouche pour crier tlt, appeler au secours, mais un large pied dur, fendille a la rnaniere des marigolM desseches, aplatit sa tete contre le sol en la pietinant tres rudement. On l'immobiliga.

HI

a la tete. Tel un objet il ecoutait, sans rien comprendre bien SLII:, lcs 11111 rations du sorcier. Et, impuissant, il le regardait brandir a sa gorge un long '.II Illd scintillant. In' I ,;I foule salua Ie premier jet de sang par une grande ovation. Le sergent, sous 1(1 Ih nrlcur, faillit echapper a ceux qui le tenaient. Leurs muscles tendus telles des IIii'(lcs d'arcs, ternoignaient de la violence des spasmes du mourant. On traina I'litillite l'egorge qui baignait dans une mare de sang et on le playa le soir venu au ruilicu de l'aire de danse. Les danseurs evoluerent autour de lui au rythme cinglant ill'li balafons que percaient les chants railleurs des griots. "Rcgardez-le, il est barbu mais il n'etait pas circoncis. Haii ! QueUe honte! Si IIIIllS ne l'avions pas circoncis, les dieux ne l'auraient rnerne pas accepte en 11t11 'I'i lice." ( .c ne fut que deux jours apres les sacrifices, apres qu'on a oblige tous les petits ,',iII'I,:()ns a venir toucher du doigt le cadavre et qu'on a invite les jeunes guerriers a l'I'II:;a),crde leurs fleches, qu'on brula les restes du sergent. ''<-iue le vent apporte aux diables qui l'habitent, les cendres abjectes de ce damne lIill)',l' aux oreilles rouges! " avait dit le sorcier qui avait mis le feu au bucher. I,L' be pada longuement a son peuple: "A partir de maintenant nous sommes en I\III'I"I"C. Une guerre sans merci. L'ennemi est redoutable pour beaucoup de peuples, lliOliS pays bwaba sera son tombeau. Tous les nassaramba-rouges Ie qui viendront dl'l'l'S celui-ci, subiront le merne sort. Comme vous l'avez VU, il n'etait pas circonbis, II'IIICil etait un enfant. Je suis sur qu'ils sont tous des enfants, les nassaramba. rai fait construire des huttes en brousse pres de la riviere a deux jours de marche lI'ili Toutes les femmes qui allaitent, les vieilles et les enfants iront loger la-bas, des dl'lllain matin. Il y aura quatre jeunes guerriers pour les garder. Ils y trouveront tout h' uccessaire pour leur cuisine car ils y resteront jusqu'a la fin de cette guerre dont I'IIII;IIC est certaine pour nous. Le poulet est tornbe trois fois sur le dos ". I kux semaines plus tard, le commandant de la gamison de Dedougou, inquiet 1111 retard du sergent et de sa section, depecha une mission a Koudougou et obtint til' son superieur, deux sections de forgos encadres par trois Blancs dont un ",llIllIant. I.c lendemain de leur arrivee a Dedougou, les deux sections prirent la route du 1',11':; waba. C'est un pays bwaba d'un calme effrayant qu'ils trouverent. Pas un b "lllIllal ne rodait dans les abords du village. Ils deciderent quand rnerne d'y entrer. t III orage de fleches et de lances les accueillit. Les forgos a cheval voulurent faire Ii' IIIIII" du village pour reperer la ou la fortification etait facile a forcer. Le feu nourri ti,'n mousquetons qui dechargerent beaucoup de chevaux de leurs cavaliers, les en 1111I:illada. I ,a bataille dura trois jours et trois nuits. Les deux divisions perdirent cinquante 1111)',1et deux cents prisonniers de Dedougou gu'on avait arrnes pour les lancer a IS 1',IIi:,allt· fortifications. des 1.'·,ldjudant profita d'une nuit et retira sa troupe a vingt kilometres. Il envoya d"lll:lIlder des renforts a Koudougou et a BoboDioulasso. La revolte du pays
til'lI picds

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bwaba fit sensation a plus de deux-cents lieues a la ronde. Les pertes de coloniale se multiplierent a chaque kilometre. La bravoure, la tenacite et le des bwabas entrerent dans la legende. On mobilisa tous les forgos. Un important stock d'armes et de munitions fut a leur disposition. A Bobo-Dioulasso comme a Koudougou, ordre avait ete de requisitionner tout homme capable de porter un seul kilogramme de charge. Apres sept jours de marche, les renforts arriverent enfin a destination. trente personnes avaient succornbe sous le poids des armes et des munitions. grandes colonnes de poussiere avertirent les combattants bwabas de l'arrivee renforts. Le be et ses conseillers changerent de tactique. Les archers prirent place en du rempart et ne viserent desormais que par les meurtrieres, Seuls les nommes. mousquet resterent plantes au-dessus du rempart. Confiants, ils regardaient l'ennemi. Ils attendaient qu'il rut a la portee de leurs armes pour deverser sur lui deluge de morceaux de fer. Les forgerons avaient trouve un systeme tres ingenieux. A partir du cuivre fer, ils avaient fabrique des projectiles qu'ils emballaient dans des morceaux chiffons pour charger les fusils. Le morceau de fer bien emballe ne jouait plus le canon. Il n'y avait done plus le risque de voir peter l'arme. L'ennemi cette fois ne vint pas a la distance souhaitee. Cette fois, il etait t:es l?in et remplissait l'air de balles sifflantes. Le be qui comprit tres sltu~~lOn, tonna un ordre et tous les hommes au mousquet quitterent positrons. Les deux mitrailleuses de l'ennerni crachaient sans repit des nuees de ~¥.n'o~~'l qui venaient se fracasser contre les remparts. Malgre cette superiorite rnatenen l'armee coloniale, apres dix jours de combat, etait toujours a son point de depart. Replies derriere les rneurtrieres, les bwabas repoussaient les assauts de cavalerie des forgos qui succedaient aux tirs des mitrailleuses. Il fallait ouvrir des breches dans les remparts. L'armee coloniale suspendit operations et attendit l'arrivee d'un canon qu'elle avait envoye prendre a Dioulasso. Au troisieme jour de l'accalmie, le be decida d'attaquer a son tour. dans la nuit, trente jeunes archers glisserent du haut des remparts. - Vous ne reviendrez pas ici avant le des engagement des hyenes. Chaque vous devez les harceler. Amenez vos vivres dans la colline de Saro, il y a une la-bas tres bien dissimulee. Tamini saura la trouver. Le jour vous y resterez mais la nuit... Bonne chance les braves. Soyez surs de la victoire. Au vingtieme jour, les boulets du canon qui venait d'arriver s'abattirent sur rempart qui s'envola par endroits. La panique comrnenca a gagner les cornnattann bwabas. Leurs pertes etaient tres elevees. En une journee "le comme ils l'appelaient, nettoya une bonne partie du rempart. Pourtant, les trente jeunes avaient reussi des leur premiere sortie a tuer forgos, a voler quinze chevaux. Et surtout, ils avaient reussi a mettre le feu a tente. Une deflagration avait illumine la nuit. Le lendemain, les mitrailleuses

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1'1'111 plus, par manque de munitions. Quand le be apprit la bonne nouvelle,_il se Iida s'il ne devait pas ordonner un assaut massif a son tour. Ses conseillers nIHtWt~nt. A pd~sent tout semblait perdu avec l'arrivee de ce puissant fusil-elep~~t. ~u xi~ll1e jour de l'arrivee du canon, l'armee coloniale envoya un emissaire uuuler la capitulation des bwabas. Des que celui-ci fut a la portee des flech~s et muusquets, les bwabas le clouerent sur place. Son drapeau blanc tomba a ses reprit de plus belle. Rempart et cases devinrent un amas de cr de bois. Malgre le feu nourri de l'ennerni, les derniers defenseurs bwabas 1""Irent a enterrer le be Gnoumou dont la tete avait ete broyee par l'eclat d'un 1111'1'. (.hland le canon se tut, sept heures plus tard, la cavalerie se lanca sur ce qui II' de la capitale du pays bawba. Un ve:itable massacre s'engage.a. ~es, forgos, lI't' au clair, faisaient voler les teres. Ils mirent le feu aux cases qUi n avaient pas rouchees par le bombardement. de cadavres. Iei une tete emerge~it dec?m~res du npnrt, la un membre rotissait dans les, fl~es, ou des mte~tms ~~lgnale?t les Ill~S d'un cheval. Les quelques rares pnsonmers mourants avaient ete passes par HI:mesapres des tortures pour savoir ce qu'ils avaient fait du premier Blanc venu

1,1' hombardement

~M,

1,1' sol etait jonche

=

(~lIand il apprit le sort reserve a son subalterne, l'adjudant piqua une folie telle et interd~t les sains a .des forgos blesses. Dans le 'I'tll'(}xysme de sa rage, il ordonna une retraite dans la nUit., ., , Sur le chemin du retour, il fit battre tous les chefs des villages qUi jalonnalent la 1'llIlt'e. Tout porteur blesse ou epuise recevait systematiquementIe co~p de ~ike. Mais l'imagination du malheureux Soura, sans miracle, faisait toujours v.lvre de~ h()ll1mes dont les nombreuses nuees de charognards et de corbeaux avaient fini d'llrcacher les yeux et d'ouvrir les ventres. Des charognards, des hvenes et des rhacals, voila les seuls la-be, les seuls Dakuo, les seuls sorciers, en un mot les seuls

filli't~Ie recrutement militaire.

~III'ilmassacra quelques porteurs

hili iitants du pays bwaba.

. , ,. " , l.e groupe des vieilles, des enfants et des femmes avait ete aussl. massacre, m~s a I!loitie seulement. L'adjudant ayant appris tardivement son existence, ~ertames [ummes avaient pu, a la faveur de la nuit, echapper au carnage en se refugtant dans hi brousse. Tous les voisins des bwabas qui avaient suivi le deroulement de la hllhlille se voyaient menaces: la puissance de l'armement du nassara-rouge donnait .II'M1echir. Les episodes de la bataille s'etaient r~pandus comme une tr~1nee de pou~re: Ainsi Soura l'apprit au sortir de Bobo-DlOulasso .~ans un ~~~c~e. ~l ~e re.fusal\~ rroire aux dires et aux racontars des buveurs de biere de mil. C est inirnaginable , pensait -il. _ C'est impossible, Balily. Tout le pays bwaba ne peut etre rase ainsi. Seule la
A ,"

IIiudre est capable d'une telle tuerie.

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- Je souhaite que ces gens mentent. Les nouvelles portent toujours le poids distance. Je ne crois pas a un seul mot de toute cette histoire. Ils refusaient de croire une realite. Merrie quand ils furent au milieu des ruines pays bawba, Soura se demanda si c'etait vraiment la le site de son Hounde. L'esprit a la derive, il palpait les briques comme pour en faire par "u'~u,uwC"J,~ les belles terrasses et les belles cases qu'elles avaient ete jadis. Il s'assit sur ce que. leur maison. La tete entre les genoux, il alla a la recherche des siens. imagination l'amena rapidement a bon port. Il revoyait chacun dans ses habituelles. Son pere etait la, dans sa forge, martelant. Sa mere etait a la meule les autres femmes. Botoni revenait du puits le canari sur la tete et le sourire levres ... Il ne reussit pas a voir comment ils etaient morts. Illeva la tete, prornei sur les decornbres un regard indefinissable, tant le desespoir, l'angoisse et la avaient, par leur fusion, cree ce que l'homme definit tres mal : l'inhumain. gouttes d'eau qui, comme des taches d'huile, s'epandaient au sol le comprendre qu'il pleurait. OU etaient-ils a present, tous ces gens qu'il avait connus ? Etait-ce tout ce restait d'eux, cette putrefaction? Dieu tout puissant aurait-il decide de extermination, et pourquoi ? Lui qui passe tout son temps a creer des ames serne dans l'univers, en reclamerait-il d'autres ? La vie! Voila vraiment le royaume de feu dont parlait Tempoure. Dieu puissant y envoie tous ceux qui doivent souffrir. "Les bwabas morts ont delivres, pensa-t-il. C'est la seule explication de cette situation. Pourquoi ne pas delivrer moi-rnerne ? Pourrai-je rejoindre ainsi les morts ?" On lui avait . appris, depuis son enfance, que ceux qui se suicident sont bannis par les qui ne les laissent jamais vivre en paix. Il attendrait de mourir a l'appel des dieux.vs Assailli par mille et une definitions de la vie, Soura allait et venait d'un l'autre de ce qu'avait ete la cite imperiale du pays bawba. Balily, qui le suivait pas, finit par l'abandonner pour allumer un grand feu afin d'eloigner les fauves rodaient dans cette nuit sans lune. Le marcheur continuait sa marche, . des dangers qui le guettaient. Le matin, il tomba d'epuisement et s'evanouit, Son compagnon le sous un arbre et avec une odeur piquante de piment brule, ille ranima. Illui a boire un peu d'eau et l'adossa a un arbre. Apres un long silence, Soura fixa Balily de ses yeux hagards et reussit, dans frenesie des levres, a demander: - Sont-ils reellement morts? Ont-ils ... vraiment disparu ? .. - Oui! Ils sont morts, mais ils vivent. Comme tu l'as si bien souligne souvent;: Noir est noir, et, a travers ses tenebres, le nassara-rouge ne pourra jamais lire . valeurs immortelles indestructibles. Tous ces bwabas morts ont les yeux sur Venge-Ies, venge-toi. Lave dans le sang les affronts du singe-rouge. Releve son et continue l'ceuvre de tes parents. Les bwabas n'ont pas ete tous extermines : m'a parle d'un camp de femmes et d'enfants, sans compter les nombreux .L"'O''''''J~ qui sont actuellement dans les villages environnants.
V"'_U~">L1UI

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I.'homme ne doit avoir que des larmes de colere, Celles de peine sont pour les 1·~11Hnes. sois pas a ton tour victime des effets sataniques du decouragement, Ne Ne '11 d(ll:ournepas de ta mission sacree et surtout n'oublie pas que tu es un bwaba. Pas 111~llle les satanes murs de Barnonko n'ont pu te garder longtemps en captivite. MI ii, je suis convaincu de ton role dans la lutte des Noirs contre la barbarie des 1It1"Haramba. benis les dieux qui m'ont fait aller a Barnonko et qui nous ont mis Je contact, Les ancetres veillent et veilleront sur la f1amme de ton indestructible Ulllirage.Tu te remettras rapidement de ce coup qui aurait ete fatal a un coeur l!loins endurant. Maintenant nous essayerons de faire eviter a tous les Noirs, en ~ulnl11en<;ant tous ceux des villages voisins de Hounde, un tel desastre. Nous par "!iVI)(1S trouver d'autres formes de lutte. Mais plus que jamais la lutte doit L'()llI'inuer. I,a foudre, malgre sa puissance, sollicite le concours de l'eclair dans ses mnnceuvres. Il faut s'unir. Un pied blesse d'un coup de lance se soigne mieux que .'iI etait plante de mille aiguilles. l.'hippopotame, malgre l'epaisseur de sa peau, s'ouvre le ventre en passant .1lI~cessivementsur les multiples lames que le chasseur a plante sur son sentier. Nous ferons comprendre a nos freres l'importance de ce pacte sacre des IIlIjoucd'hui.C'est un devoir que les dieux, les ancetres et... tous ceux qui ont donne vie dans ce pays pour preserver leur liberte, nous imposent. Le nassara-rouge .til'a It jamais chasse de nos territoires. Allons, du courage Soura. Tu verras que tout 11'f! Ires bien.

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Les Jours qU1 suivrent furent tres riches en activites. Soura et Blllil)' s'entretenaient dans tous les villages avec les chefs de village. Ils haranguaienr I(IM foules dans les marches. Les bawbas symbolisaient desorrnais le courage du de l'asservissement au nassara-rouge. Leur sacrifice etait exemple et invite. Invito la conquete de l'honneur, invite ala dignite, invite a la liberte tout court. Soura, no us serons sous la protection du plus grand fetiche de tout le pal'N gourounsi, le Tygari, qui rend invulnerables tous ses adeptes. Nous obtiendrons cette force colossale surnaturelle et liberatrice. La puissance du Tygari nous extirpera du monde invivable du nassara-rouge. Grace au TYl-lari. qui guidera infailliblement nos pas vers la vengeance, la liberation totale, en un 1111 vers le renouveau de l'homme noir, nous bouterons hors de nos territoirrj l'assassin - rouge. Ils entrerent a Reo une nuit, comme la coutume l'exigeait pour tous ceux pour une raison ou une autre, etaient restes longtemps a l'etranger. Les cris femmes et les flutes des hommes de la famille de Balily firent accourir toul village. On exigea que Balily rnangeat du mil germe et qu'il soufflat trois fois sur 1(,1 feu avec les morceaux du mil mache. Ainsi il annulait ses propres funerailles que parents avaient celebrees. Car celui qui etait choisi pour Barnonko etait consid{'1'6 comme mort. Les vieux du village firent rapidement tous les sacrifices qui allaient permettro tit! retirer Balily de parmi les morts, pour le remettre avec les vivants. Des Ie lendemain de leur arrivee, des ceremonies de danse et d'aull'('M manifestations de rejouissance furent organisees, Les cadeaux affluaient de parrout, C'etait du jarnais vu, disaient les uns. Revenir de Barnonko etait une chose que s('IIIM les dieux pouvaient rendre possible, disaient les autres. Le conseil des anciens se tint pour la circonstance. Le plus grand devin du villap,v mit en exergue ses talents de communicateur avec les puissances invisibles, S(I~ revelations couterent la vie a deux boucs et a trois poulets. Vers la fin de la jOlll'lU"(I, tandis que les rejouissances battaient leur plein, le conseil des anciens convoquu Balily. - Alors petit Balily, raconte-nous un peu du fameux Bamonko, dit, a travers 11Il(1 bouffee de furnee de sa pipe, le doyen du conseil. Apres les salutations d'usage, Balily demanda la parole comme le voulaienl !t'M coutumes. - Chers grands-peres, je ne saurais vous raconter grand-chose. Comme VOUH II' savez, il y a des evenernents qui otent souvent a la bouche la parole. Neanmoius, j'essayerai de retracer le plus clairement possible, les grandes lignes de l'odi('I1~ esclavage auquel le nassara-rouge soumet tous les Noirs a Barnonko, Rakar ('I Barsanwouil. Vous avez entendu des nouveaux noms en plus de Bamonko, sachez que I'IIM enfants qui vous sont ravis ici vont partout ou le nassara les jugent utik-s II l'execution de ses travaux, notamment la construction d'une route en fer pOlll' I111 zirgou appele tirain, d'ouvrages dans les rivages de la grande eau pour charger 1'1 ,I.

87 .Iii 11,111',('1' pirogues geantes, le defrichage de forets pour en faire des champs, lcs
I IIIS villages, les villages mossi, Bobo, Sarno, boussanse, ... sont les greniers de I('~;du nassara-rouge. I 1II.IIHInous avons quitte Koudogo pour Barnonko, je me suis demande comme III'"IIIIIIP d'autres personnes, pourquoi je suis venu sur terre. Des hommes 111.1111,1\('111 de fatigue, de faim et de coups. Notre arriere-garde etait une horde de 11\'111':; achevaient les agonisants abandonnes dans la brousse. ljlll ,\IIII'l'S ;1 Barnonko, nous etions tres soulages. Nous croyions etre au bout de 1111111' n uscre. Erreur, la situation empira. C'est a ce moment que je me suis dit que d II' 11.1:;sara-rouge ne mange pas les Noirs, c'est parce qu'illes deteste comme nous 111111', Ikrcstons les carneleons, les charognards et les musaraignes. Sinon, pour lui, 111111" sornmes ni plus ni moins que des animaux. Le nassara-rouge considere son III' 11111'11, chat ou l'anirnal sauvage qu'il eleve, mieux que le pauvre Noir, qu'il vide ,;1111 111111111(' videz le fruit du baobab avant d'en jeter la coque. Mon carnarade et vous ';,)11\1'111' voici, car c'est grace a lui que j'ai l'occasion de vous causer ce soir, est que 1111''i<'lllple qui vous prouve que tous les Noirs, sans exception, souffrent de la 1 IHIII,III('du nassara-rouge. Ses cicatrices vous disent qu'il n'est pas des environs. I',II vccu quatre saisons d'asservissement qui m'ont ouvert les yeux sur les IlIlIdl,lls de la vie qui ne sont que des resultantes du besoin de liberte et d'III,lllllliissement de l'Homme. Quatre saisons, c'est peu pour vivre une vie de 11111'11(', pourtant une eternite pour une vie de rnisere. Le plus ignorant de cette c'est lilli' 1',;1celui qui mesure le temps comme une donnee uniforme. Le nassara-rouge 1111'11111'1' lc temps. Il ne sait pas qu'un jour, dans l'esprit d'un homme dans la 'HIIIIII;111CC, etre plus long que plusieurs lunes. Il ya des nuits qui ne finissent peut 11,f'1'1des jours ou Ie soleil refuse de regagner sa demeure. Le nassara-rouge nous 1 1111111'1' utilite aucune ; sauf celle d'executer ces travaux. Pour lui, le Noir n'est sans '1"'11111' cspece de singe inoffensif que les dieux ont cree et mis a son service. Il dll III\(' des villages entiers, et pour cause: vous le savez tous, personne ne tolerera IJlII' ',IIII animal vive en dehors de son etat d'animal. Il veut s'approprier le monde, IHIII' tlll'il se croit le seul homme digne de se nom. 1IIIIIilc de rechercher trop loin ce qu'il faut faire en pareilles circonstances. Je \ 1111', dcrnande, venerables membres de ce conseil, de rernercier, avec toute la I "'dl'lll d'amour de vos nobles cceurs, ce bwaba ici present du nom de Dakuo ,11111,1 l.ui seul a reussi it me sortir du joug de l'esclavage du nassara-rouge a IIllllllllkt). C'est lui que le grand conseil de tous les dieux no irs a choisi comme llill Ii(' c-r qu'il tend a la race noire naufragee. I. IIII son village a ete detruit, mais comme la chanceuse graine de l' epi, il a 1111.1J11)(·' ;tl'oiseau, au moissonneur et enfm aux fourmis et a repousse, imposant, au 1111111'11 herbes et des tiges mortes. Nous nous rangerons derriere lui car ses pas, des II \IIIIS lc jure, sages vieillards, ne laissent que des empreintes de victoire. J e ne I" 1.11,11as votre temps en narrant les exploits - qui relevent du miracle- de notre p 111111', laisse tous les details pour les jours it venir. Le temps presse. Il faut agir 1(' ,,"I', III'Sitcr et tout de suite. Il faut organiser le combat contre le nassara-rouge. Il
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faut que tous les Noirs, sans exception, deviennent a partir d'aujourd'hui ennernis irreductibles, Tous les villages que nous avons traverses avant d'arriveri ont ete alertes et ont commence les preparatifs du combat supreme: 1'· combat contre l'oppression. L'hornme noir doit cesser d'etre la bete de somme du nassara-rouge. vieillards, vos fils, un a un, creveront toujours loin de vous, la ou le singe choisira de verser leur sang, lave d'un volcan d'inconscience dont l'eruption occasionnee et entretenue par ... je n'ose pas vous vexer en disant votre lachete, o vieillards, si vous ne voulez pas vivre apres votre mort une vie de comme la chenille dans son cocon, car nous le savons tous, sans funerailles arne ne reintegre son milieu dans l'au-dela, si vous ne desirez pas vous esseuler l'au-dela, ne laissez pas le nassara-rouge nourrir les vautours du ciel de la chair vos fils et de vos femmes. Je suis votre fils, votre petit-fils, Mais j'ai vu des mes yeux et enterre de mains, plus de cadavres qu'aucun d'entre vous, dans n'importe quel cauchemar se soit, n'a eu a le faire. Le mal qui ronge les feuilles de l'arbre atteindra un jour racines. Nul ne sera epargne, Et d'ailleurs epargner n'a jamais ete de l'idee nassara-rouge. Tous les peuples noirs vont se dresser comme les fourmis rouges a ce naja qui veut occuper la terrnitiere ancestrale sacree. Le peuple champion de la liberte, fuira-t-il honteusement ? Bien sur que non. flambeau et, comme tel, il guidera, rechauffera et incendiera. Le peuple sera a 1'avant-garde des combattants noirs parce que plus touche dans cet et aussi parce que plus proche d'un nid du vautour rouge, je veux parler Koudogo. Veneres membres du conseil, voila la premiere et plus grande impression j'avais a soumettre a vos sages et avertis esprits. - C'est tres bien! murmura le doyen du conseil apres un court silence. monde en effet a cons tate, et avec amertume, les exasperantes mesures recernment par le nassara-rouge. Les impots sont quatre fois plus elevees qu' Le depeuplement des jeunes gens arraches a leur sol, sans espoir de retour ne qu'apporter et maintenir cette famine qui ravage les peuples noirs. Nos u"... u.•", jusque-la exemptees des travaux, sont maintenant videes des foyers pour decorticage des noix de karite et de l'arachide, et aussi pour recolter le coton surtout l'egrener. Le damage des routes fait autant de morts que les impots, Nous n'avons plus choix. Nous sommes accules. Nous devons nous liberer et echapper a I' et barbare extermination. Cela va de notre interet a tous et, surtout, l'interet de tous les Noirs s'y s'accroche comme le fruit a la branche. Vous etes jeunes mais vos reflexions sont empreintes de sagesse. Nous cr\,,,,rr,1II prets a vous suivre toi et ton compagnon, qui desormais, est notre fils, donc frere, Nous combattrons et dans l'unite.
l<.U'U.L\..Iu..U

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Venerable grand-pere, mon cceur, tel le marigot sec, fendille et craquelant, a bu , volupte la douce pluie de tes nobles paroles. Nous traverserons la foret tous ble et le lion fuira devant notre nombre .

Cct adage fut tres bien exploite. Tous les villages voisins de Reo: Goundi, '('"ado, Didyr, Godir ... furent submerges par ces vagues d'idees de liberte et de rice par le combat dont Soura et Balily etaient les rnarrees. II L'homme noir doit etre libre, d'une liberte inconditionnelle. Chassons le IIHHara-rougei nous ne voulons pas tous etre aneantis par ses bourrades, ses rudes s :1"I'IIvauxt ses ecrasants impots. Refusons qu'ils prennent nos fils, nos rnaris, pour e Itll: faire ses guerres. Combattons comme nos ancetres qui nous ont enseigne la ilwl"t:e avec leurs arcs, leurs sagaies et leurs haches. Le nassara-rouge n'est pas .up6deur aux Noirs. Tous ceux qui desirent rester invulnerables aux combats a Wllir doivent venir demander protection et puissance au grand Tygari de Reo. Mourir en combattant le nassara-rouge vaut mieux que crever dans la misere '11I'iI a creee et qu'il entretient pour nous faire souffrir. Tout combat pour la liberte PMI' en lui-merne un signe de liberte. L'inaction ou la passivite est une demission clt'vant l'humiliant esclavage. Peuples noirs, deb out ! dresser la tete! chassez

l'lmposteur ! »
Ainsi parlaient Soura et Balily. Ils allaient de village en village, causaient aux l'lwfs et aux populations. Ils ne mirent pas beaucoup de temps pour les convaincre. l,t!H jeunes montraient beaucoup plus d'enthousiasme, Les mesures du nassara1'1 luge favorisaient et aidaient a la mobilisation pour la lutte armee contre lui. Six mois apres leur arrivee a Reo, Balily et son « frere » avaient reussi a former IIl1e armee reguliere d'au moins mille-cinq-cents jeunes. Ils pouvaient en avoir plus, IIIHisils avaient prefere pour le moment recruter ceux qui avaient perdu un ou plusieurs parents dans les travaux : constructions de route, de batiments, etc. 'lous les responsables de jeunesse des villages qui avaient repondu a rappel pour combat contre le nassara-rouge, furent convoques a Reo. Une strategic commune 1'111' elaboree et adoptee. - Le nassara-rouge est puissamment arrne, Nous allons pallier la faiblesse de nos ,11'l11es par la ruse. Un face a face avec le diable rouge ne nous sera pas benefique. f\I()US l'attaquerons la au il se trouve et au moment au il s'y attend le mains. Les villagesne doivent donner aucun signe de rebellion, afin d'eviter de se faire detruire 1'1 imrne le pays bwaba. Desorrnais nous vivrons en pleine brousse. Nous resterons (Ill contact avec les villages rnais tres discreternent, pour ne pas attirer sur ceux les timdres du nassara-rouge.

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II Y aura plusieurs groupes qui opereront chaque fois deux a deux; tout' pour eviter les attaques en masse. II faut que le nassara-rouge ne sache plus donner de la tete. Chaque groupe qui attaquera sera couvert par un autre. retraites seront rapides. II faut frapper et disparaitre aussit6t. Un groupe attaque ameute les forgos. Le deuxieme groupe, qui le couvre, prend de dos l'ennemi poursuit le premier. Nous n'attaquerons que de nuit pour les attaques en groupes, ',• • II Y aura aussi des missions d'un ou de deux personnes. Elles seront importantes. La tactique est d'user le nassara, de l'obliger sevir plus et, ainsi, faire basculer dans notre camp la grande masse de ceux qui hesitent a nous rejoindre. Chaque village doit choisir quatre jeunes, rapides a la course courageux, qui seront des guetteurs et avertiront de l'arrivee des forgos. Aussitot, doit y avoir des manifestations de rejouissance, Rien ne doit trahir un soutien ' combattants - Quel sera le signal d'alarme ? interrogea Soura qui depuis le debut de reunion, suivait Balily, la bouche ouverte, dans ses conseils et dans demonstrations de ses plans de combat. Un vieux repondit : - C'est bien simple, mon fils, II y a un messager aussi veloce que le vent, la mon ftIs. - Je continue, dit Balily C'est quand nous sentirons faiblir la force du que les villages entreront a leur tour dans le combat. Un autre plan a cet effet elabore, Tous les jeunes combattants demanderont des demain, protection, et puissance au grand Tygari des ancetres. II nous faut des informations. Cela est tres necessaire. Si nous pouvions l'avance les intentions du nassara, nous saurions comment organiser nos aLL<l'-jU,I;;; Le frere Soura a pense a ce probleme, Seuls les forgos peuvent nous renseigner.. - Oh 000 ! cria l'assemblee. - Attendez de voir la femme avant d'etaler votre natte, freres. Soura a muri question. La premiere femme de Bagnornboue ainsi que celle de Bassolet ont filles mariees a des forgos. Ces femmes iront rendre visite a leurs filles qui, selon rumeurs, peuvent faire activer le feu de leur cuisine par leur mari. En allant, ameneront avec elles deux jeunes gar<;:ons que nous avons choisis et formes pour mission. lIs reviendront souvent clandestinernent, pas tous a la fois, pour des informations a Goundi ou il y aura le relai charge nous contacter. mettront leurs filles au courant de leur mission et leur donneront au nom du conseil des anciens, et surtout en leur faisant jurer fidelite au nom du Tygari,le devoir de recueillir toutes les informations utiles aupres de leurs Vous voyez que rien n'a ete laisse dans l'ombre. Les femmes ont ete averties-et sont deja pretes pour leur voyage. Pour la preparation militaire proprement dire, je crois bien que des le jour vous avez opte pour la liberte dans le combat, vous n'avez pas cesse de . des fleches empoisonnees et de vous exercer au tir a l'arc. - Akaii ! hurla l'assernblee un peu excitee,

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C'est tres bien. Je vois que vous n'avez pas perdu cette noble tradition NIIl:t!Ht:rale: e jamais vouloir faire son feu sans avoir son bois. Une chose qu'il ne n ~'tll' pas se cacher: la lutte sera longue, dure et demandera beaucoup de courage et ,ICI sang-froid. La victoire ne sera pas facile. Elle est certaine car la lutte sera sans , 'Sa fin sera le depart de nassara-rouge. Done pas de negociation avec I'ClllIwmi. Nous resterons vigilants pour dejouer ses stratagemes et toutes ses l'UIHativespour juguler notre combat par d'eventuelles concessions. Pas de liberte Helle. Non aux eventuelles reductions des impots. Ce que nous voulons c'est la , 1('I'h:~ totale. Ce que nous ne voulons plus, ce sont tous les irnpots. " Ohououou! Cette guerre, comme toutes les guerres qui jalonnent l'histoire des peuples Ilo!t:s qui ont eu a lutter contre l'esclavage du nassara, perdra son sens et ne sera 1.,'IlIl:la prosperite qu'une insignifiante revolte si nous flechissons un seul instant. r:I·llIi qui vit pour lui- merne, que ce soit un individu ou une generation entiere, vit til marge de l'histoire. Nous savons tous que le trou dans lequel nous allons nous UIlHagern'a que deux issues. Nous debouchons soit sur la liberte, soit ... sur la mort, ~hliH'soyez reconfortes, ce trou est celui de la dignite de l'homme noir. Tout d~pend de nous. . Oui ! reprit Soura avec force. Tout depend de nous. "Tout depend de nous". Pourtant, trois jours apres cette reunion, le Cllllunandant de la garnison de koudougou envoya une section de gardes-forgos en P~~)IHgour~unsi pO~. enqueter sur une certaine a~tation entreten_ue. r= deux 'I()us" qU1, selon lmformateur d'un forgo, depuis des lunes, incrtaient les N' iutounsis a la revolte en haranguant les foules dans les marches et dans les Yiliages. Sur les conseils de Soura et de Balily, les chefs de villages recurent comme ils ne l'vnient jamais fait le forgo Nanga et sa section: surabondance de biere de mil, de Vlllnde, et divers cadeaux. Les plus belles filles passaient et repassaient devant les Ihl'gos, certaines qu'a l'hamecon de la rondeur de leur poitrine et a celui de la Ih"llcsie de leurs fesses, viendraient mordre des chechias rouges. La peche fut 1IIi1:aculeuse. Pour pousser la duperie au plus haut degre, les chefs envoyerent des cadeaux aux u nnmandants. Des ceufs de pintades et de paules, un veau d'un an dont le pelage lIVIIIt: suscite des discussions sous les arbres a palabre (un veau-panthere, disait-on), qllflt:recanaris de miel et de la volaille. « Mon coumanda a rien se passe la-bas rneme. II le rnensonge ce foutu type hllllgdidandouille, il rerange les zens rnerne pour na rien. Mon commanda je dis VI ius que c'est a contre le cheif de Reo qui a pris son foiame du villasse, et le sasse duns la brousse passeque il dort les foiames du villasse, ce tout. Sinon pas de l'histoire dans les villasses de gourounsi. Voila merne ce que eux on donne vous ». Ce fut ainsi que le forgo Nanga fit son rapport de misssion au commandant. Vingt jours plus tard, la premiere attaque eut lieu. C'etait un dimanche, jour sacre pllllr les nassaramba et leurs forges. Tous les combattants voulurent prendre part a

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ce qu'on pouvait appeler l'engagement d'honneur de cette guerre. Les etaient les ecuries, les depots d'armes, de munitions, et la prison. Un groupe de dix personnes eut pour mission d'empoisonner tous les chevaux dans les ecuries. Une semaine durant, les dix se laverent avec de l'eau de mil germe afm que les chevaux ne hennissent pas a leur approche. Comme des ombres, ils s'evanouirent dans la grande cours qui entourait les ecuries apres avoir etrangle le gardien forgo. En peu de temps, ils repandirent le violent poison dans les mangeoires et les abreuvoirs des betes qui continuaient calmement a tout devorer, inconscientes du danger mortel. Le commando charge de prendre les armes et de detruire le depot d'armes et de .. munitionseut de fil a retordre. La petite batisse en briques cuites etait sans fenetre ••.. et sa porte etait en fer. Un fer tres epais. Le systeme de verrou etait . Quatre forgos en sentinelle a chaque coin, achevaient de compliquer la tache Bally qui dirigeait personnellement le commando. Usant d'astuce, il fit le soulard, chantant a rue-tete et invectivant on ne sait qui. - Qu'est-ce qui vance ici? Hurla un forgo. _ On dirait un soulard , reprit un autre. Vint ici, Ti a bi avec ton dariere ou devant? Le soulard, dandinant, allait a l'ombre, suivi par les quatre sentinelles. - Restez, ton dro va fou le kan tout ta leur passe que ... Le reste du commando jaillit; les mas sues s'abattirent sur les sentinelles. depot etait a leur portee. Mais comment ouvrir cette porte? Impossible de faire trou dans le mur. Il etait epais de plus d'un metre. Une seule solution envisageable : passer par le toit. Bally se decouragea : il etait desormais clair qu'il pourrait pas prendre d'armes. Il fallait tout faire sauter. Il fit faire un trou sur le tout juste pour pouvoir faire passer une bouse seche qu'il avait allumee. Ce trou le seul acces aux munitions. Quand la bouse allurnee chut au milieu des caisses, le commando se retira. rejoignit le groupe qui devait s'occuper de la prison. Une grande de£lagration troubla la quietude du milieu de la nuit. Elle ecartela murs du depot d'armes et de munitions. La secousse fut ressentie au moins a dizaine de kilometres a la ronde. Soura, qui haranguait les prisonniers liberes, s'interrompit. Un prisonnier poussa un cri, Aussitot, prisonniers et combattants commencerenti a s'affoler. _ Du calme, cria Bally. C'est nous qui avons provo que cette detonation. Nous savions pas que le depot d'armes etait fortifie de cette rnaniere, et comme nous pouvions pas prendre les armes, nous avons prefere les detruire. Du calme. vous bousculez pas pour sortir, vous perdrez du temps. Faites vite mes freres. etes a present libres. Seulement, je le precise, vous n'etes plus desorrnais d'etre esclaves, mais libres d'etre des combattants. Vous savez tous en quittant prison que vous n'y reviendrez. plus jamais, car tout evade retrouve
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irnrnediatement execute. Une solution s'impose done pour vous : le combat. Vous Ie ferez. Dans la vie on est ou combattant ou vaincu. Il n'y a pas d'altemative. Les hommes combattent. Les laches observent et echafaudent des theories. Quand la parole n'accompagne pas l'acte, c'est la consecration de la lachete. Cette liberte que vous recouvrez, comme toutes les vraies libertes sous tous les cieux, est une condamnation. Elle vous condamne a la lutte heroique et, pourquoi pas, a la mort. Votre sacrifice seul fera de l'homme noir, jadis chose de l'Histoire, existence dans l'Histoire, Suivez-nous et que ca grouille. - Homme I cria un prisonnier, je suis d'accord pour suivre, mais pas avant d'avoir accompli ce que je ne pensais possible qu'en reve, Je veux mettre le feu aux nids des viperes. C'est mon plus grand reve que je vais realiser. Les cases des forges bruleront cette nuit. Donnez-moi une bouse allurnee. - Nous avions pense a le faire nous aussi. C'est pourquoi nous sommes venus avec la bouse et nos briquets de silex. Il y a eu de l'imprevu. Nous n'avons plus le temps. Vous entendez sonner l'appel de forgos ... Allons, en avant I - Allez sans moi. Je vous rejoindrai plus tard. Soyez certains, je viendrai. Je n'ai plus sur terre que souvenirs et haine. Ma famille entiere a ete decirnee par le nassara de lamort. Les combattants et les prisonniers se retirerent au pas de course. Quand ils furent hors de la ville, ils se scinderent en groupuscules et se fondirent dans la nuit, Pour le commandant et ses forgos que la deflagration avait alertes, la surprise ctait totale. Le paroxysme du desordre fut atteint avec l'incendie du camp des forgos. Et n'eut ete l'intervention des villageois, le nombre des victimes aurait pu tripler, Car les familles des forgos s'eraient barricadees dans leurs grandes cases apres l'explosion. Plus de vingt personnes avaient peri dans les flammes. Le lendemain soir, les combattants et les anciens prisonniers, apres de grands detours, rejoignirent leur camp en pleine brousse. Le village le plus proche etait a plus de cinquante kilometres. Les huttes de branchage qui servaient de cases etaient installees sur des collines. Dans la vallee qui s'etalait au pied de celles-ci, coulait une riviere intarissable. Elle foumissait l'eau, le poisson et merne la viande aux cornbattants : c'etait le seul endroit de cette brousse ou les animaux sauvages pouvaient se desalterer, Les villages qui soutenaient les combattants les ravitaillaient en farine de mil. Un important stock de viande sechee, de poisson fume et divers condiments completaient leur nourriture. Chaque groupe faisait sa cuisine mais les stocks ct:aientpour tous. Avec l'abondance de la viande sauvage, le problerne de nourriture 110 se posait pas malgre le grands nombre des residents. - Faisons le bilan de la premiere attaque, Soura. Nous n'avons eu aucune perte, [las merne un blesse. Parce qu'il n'y a pas eu de combat. Tout s'est bien passe. Htlulementnous n'avons pas reussi a nous emparer des armes. Nous allons essayer de contacter les villages peripheriques de Koudogo. II nous faut beaucoup d'aide. 'I'll sais que la seconde phase du plan prevo it les attaques partir de ces villages. l'unite dans cette guerre est un atout determinant.

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_ Attendons d'avoir la reaction de ces gens apres les evenements d'avant-hier nuit. Les quatre jeunes que nous avons laisses a Koudogo et qui jouent aux fous, reviendrontdans deux ou trois jours avec les informations necessaires. _ Pourquoi vous etes-vous limites aces attaques ? dit un prisonnier. Vous auriez du profiter de l'effet de surprise. . _ La lutte que nous menons, frere, doit etre conduite avec prudence et lucidite car elle sera longue. Ce n'est pas une bagarre. Ce que nous visons tout d'abord, c'est ehranler le mythe de l'invincibilite du nassara-rouge, amener tous les Noirs a comprendre qu'ils doivent s'unir contre la variolerouge. Le problerne n'est pas de vaincre le nassara coumandow de Koudogo. D'autres nassaramba viendront a son secours de Wouagad6g6, de Dedougou, de Bobo, etc. Nous ne voulonspas exposer inutilement la vie de nos. combattantsen ce moment ... avant la melee generale. _ Je comprends maintenant. Mais attaquons dans les prochains jours, rencherit l'ancien prisonnier. - Je veux enlever Boubou, ou le tuersi je ne reussis pas. - Qui est Boubou ? Les prisonniers s'exclamerent tous ensemble: - Oh oo! . _ Boubou? Tu ... tu ne connais pas Boubou? Que Dieu te garde de le ;: connaitre. On l'appelle aussi « Touk-touega » (porte le baoboab). Lorsqu'on confie . un prisonnier a Boubou ... Laissons tomber, frere. _ D'accord. Mais nous attendons d'avoir les informations necessaires avant de porter un nouveau coup aux diables-rouges. La victoire d'avant-hier nuit fera beaucoup reflechir tous ceux qui hesitent encore. Nous sommes surs de la victoire finale. Le grand et puissant Tygari nous protege.

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. jour les villages de ces animaux de gourounsis avaient ete balayes, mon cheval ne serait pas mort. "Bon fouet, bon Negre", Ceux qui ont trouve cette formule ont tout resume. - Rien ne prouve que ce sont des gourounsis qui ont fait le coup, sergent De Gaul. 11 faut surtout garder son calme. Ce sont des Negres, rien de plus, mais actuellement nous avons besoin d'eux pour les imp6ts, les travaux et pour les contingents de tirailleurs. Nous userons des fusils au dernier moment. II s'agit cemer la situation avec l'objectivite et la lucidite qu'elle exige. - Objectivite? .. Laissez-moi rire, lieutenant. Avec les Negres? .. N'oubliez pas surtout que vous avez affaire a des Negres, des Ne-gres. En Kaki, en costume, en cache-sexe ou nu, le Negre est toujours le meme. Objectivite pour resoudre un problerne de Negre? Le jeune sergent transpirait de colere, 11exigeait que les forgos fissent creuser une fosse a part pour son cheval. 11boxa un forgo qui voulait couper sa queue, rnenacant de l'abattre avec son pistolet s'il touchait encore a son ami. - C'est lui que je pleure, pas les Negrillons ventrus et les Negresses qui ont pete au milieu des flammes comme des crapauds, ajouta-t-il ajoute. Lieutenant, je vous respecte. Mais de grace, ne me parlez plus d'objectivite a propos d'un problerne

negre,

"Sernblernent, Semblement, Semblement, criait de porte en porte un forgo a cheval. Sernblernent au burou du coumanda !" Tous les hommes de Koudogo capables de creuser une fosse etaient mobilises et requisitionnes. 11 fallait enterrer les restes de brules et aussi les chevaux ernpoisonnes. Tous ceux qui avaient des chevaux devaient les apporter sans .delai chez le coumandow. _Je crois que desormais, mon lieutenant, vous ferez plus confiance a votre chien qu'a un Noir. Lui au moins appartient a une race digne de ce nom. Ces choses noires ... Lieutenant, elles ont rtue mon cheval. Tous pareils, tous, tous, mon . lieutenant. Je vous disais bien de ne jamais chercher a prevoir les reactions de ces croisements de gorille et de je ne saisqueL animal prehistorique. Voila! Si l'autre

- Calme-toi, sergent, nous materons cette insignifiante revolte qui n'est que l'ceuvre d'un groupuscule de soulards. 11y aura de l'ordre. Nous chatierons de la facon la plus exemplaire, les idiots qui ont ose faire ce coup. - Mon lieutenant, qu'attendons nous pour organiser la punition des ces batards ? - Attends que je rassemble les notables de la ville et que l'origine des batards soit connue. Les gardes assornmes affirment qu'ils se causaient entre eux en Gourounsi, mais cela ne suffit pas pour affirmer qu'ils etaient des gourounsis. C'est la premiere fois que des choses pareilles se passent ici. Le Naba Liguidy pourra me determiner l'origine des saboteurs Dans l'apres midi, sous un soleil tropical qui n'avait encore rien perdu de son ardeur, une veritable maree humaine envahit la grande place des ceremonies devant la residence du commandant. Les demiers evenernents etaient la une des causeries. Ceux qui avaient eu les chevaux confisques se lamentaient. Sous un hangar on pouvait voir les notables des quartiers assis tout autour du chef de canton de Lalle, le Naba Liguidy. 11s affichaient tous une mine d'enterrement. Surtout le Naba Liguidy qui, sous les louanges de son chef griot, venait, au paroxysme de l'excitation, de donner un coup mortel de massue a un de ses serviteurs. Le Naba Liguidy : "Un figuier nain a produit de l'argent a la place des fruits, il soulagera la rnisere des aveugles et des lepreux". Telle etait la devise de ce chef. Evidemment, c'etait l'epoque ou on ignorait l'inflation en Afrique. La coutume mossi voulait (et veut encore aujourd'hui) qu'a l'intronisation d'un chef de quartier, de village, de canton et merne pour un Mogho Naba (empereur des rnossi), celui-ci choisit une devise qui, en une phrase, traduise toute sa

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philo sophie et depeigne toute sa personnalite. Par cette devise, le chef donnait son progranune de gouvernement. Son nom etait l'element clef de cette devise. Dansle cas precis du Lalle Naba, c'etait Liguidy (argent) qui primait. L'argent qui secourt et sauve. Veritable terreur vivante, le Naba Liguidy etait entre dans la legende de son vivant. Ami fidele de l'administration coloniale qui, a coups de cadeaux de pacotille et surtout de tolerance d'abus, en avait fait un instrument d'exploitation, d'asservissement et rnerne une machine de repression pour les petites revoltes qui surgissaient <;a et Ii en reponse aux nombreuses exactions des forgos, le Naba Liguidy personnifiait la terreur. Une terreur coloniale. La puissance de sa magie, son invulnerabilite et surtout son don d'ubiquite avaient fait de lui un etre exceptionnel que les mossi designaient sous l'appelation de "homme-force". Lorsque le colonialisme en kaki et en chechia rouge, acculait le Noir, le traquait comme un fauve et qu'il fmissait par le devenir reellement-car tuer et mourir devenait les seuls modes de vie-le Naba Liguidy mettait sa "force" au service de son grand ami le commandant. II revenait de ses campagnes punitives, les flancs du cheval chamarres de bras et de teres d'hommes. Cette horrible moisson avait toujours ete la seule preuve de soumission des revoltes que lui, le Liguidy, qui secourt les malheureux, avait toujours apportee au commandant qui louait alors son courage et sa bravoure. Avec Liguidy, pas de retard dans le payement des irnpots ou d'absence aux grands travaux. Les recents evenements etaient un coup dur pour Liguidy. On bafouait son honneur a Koudougou. C'etait du jamais vu. On le defiait a sa porte, lui le grand Liguidy. II etait desormais certain que son nom seul ne faisait plus les memes effets partout. _ Le commandant m'a charge de dire a Naba Liguidy et a ses sujets (tue les derniers evenements sont une insulte grave a sa personne, a celle du rnong-pere que voici, a celles des autres nassaramba et a moi-rneme Nanga qui vous parle. Vous savez tous que je suis le chef des gard'seks (gardes-cercle). Le commandant est tres mecontent, et nous aussi nous sommes tres peines. Qui a pu commettre ce forfait? Qui a pu le faire? Le coumandant demande au Naba Liguidy de chercher avec ses chefs de village et de quartier d'ou sont venus ces criminels. _ Dis au coumandow que ce sont des gourounsis. Aucun mossi de mon pays n'osera porter un tel affront a ma dignite. Cette revolte n'est pas contre mon ami le coumandow, elle est contre rnoi. C'est une souillure que ne saurait tolerer mon honneur. La foule etait petrifiee de peur. Liguidy s'etait leve comme rnu par un ressort et ses yeux flamboyaient de colere. Merrie sa corpulence irnposait la crainte. _ Le coumandant m'a charge de dire au Naba Liguidy et a ses sujets que son gosnere (gouverneur), qui est notre grand chef a tous, est afflige par cette inconduite des gourounsis.

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Son pays, Farance (France), le pays des nassaramba, le mien et celui des autres gard 'seks, est tres rnecontent de cette revolte. Les coupables doivent avoir la sanction qu'ils meritent, Si quelqu'un connait quelque chose, un seul element de cette affaire, qu'il vienne l'avouer, ici, devant tout le monde ... Personne ne connait rien de ces evenements ? Inutile de vouloir cacher quelque chose, vous connaissez Naba Liguidy rnieux que moi, il peut detecter a vue d'ceil tous ceux qui sont irnpliques dans cette affaire, done mieux vaut venir de vous-memes et expliquer votre cas. Dans la foule, les gens se toisaient, On regardait de tous les cotes pour voir d'ou Ie ou les coupables ou complices allaient surgir. Personne ne se manifesta. - II n'y a personne dans cette foule qui puisse dire quelque chose au sujet de cette affaire? Bien... Si ce sont les gourounsis qui ont ose nous defier, ils regretteront le jour ou leur mere a defeuille son trou pour les laisser naitre. La colere du coumandant sera terrible. CelIe de Liguidy, vous savez tous ce qu'elle vaut. La mienne se traduit par mon seul nom (Nanga signifie scorpion). Ceux qui ont arnene les chevaux doivent les remettre aux gard'seks des ecuries. Demain nous passerons dans tous les villages et dans tous les quartiers. Si nous voyons un cheval chez quelqu'un, c'est Ie cheval qui montera sur lui pour qu'ils viennent ensemble ici, Si de retour chez vous, vous glaner une information sur les rebelles et sur leurs cornplices, avertissez imrnediatement votre chef de village ou de quartier qui doit a son tour saisir le grand Naba Liguidy. Les langues qui refuseront de causer sur ce qu'elles sauront sur les rebelles, seront considerees comme des langues inutiles, done a couper. Liguidy se leva de nouveau. - Nanga, dis au coumandow que Liguidy deteste parler beaucoup parce que merne les femmes peuvent parler. Dis-lui seulement que "la montagne a toujours ete une barriere a l'inondation. Des milliers de poussins rassembles ne gagneront jamais une guerre contre l'epervier, Bientot un seul soleil se levera et les innombrables etoiles disparaitront du ciel, Un crapaud, quelle que soit son audace, n'elira jamais domicile au sommet de la montagne". - Tres bien parle, Liguidy. Si les gourounsis ont ose agir de la sorte, c'est parce que les mossi les laissent faire a leur guise. Voila une situation qui fera voir au coumandant, de ses propres yeux, ce qu'il se fait chaque fois conter: la bravoure tant louee et jamais egalee du Naba Liguidy et de tous ses sujets de Koudogo. C'est l'occasion de donner une lecon memorable a ses petits-fils de mangeurs de sagbo (gateau de mil) sans sauce. II faut que desorrnais, ils ne considerent plus Ie mossi comme leur egal, Reflechissez un peu. Merrie si quelqu'un vous trompe et vous induit en erreur, vous ne devez jarnais, jamais, oser protester contre la volonte de coumandant, contre celIe de tous les nassamba, celle de liguidy et centre la mienne a moi Nanga, chef de gard'seks. II est tres important que vous rn'ecoutiez tres attentivement. Ma bouche est rnienne mais ma langue est celle du coumandant.

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En rna qualite de nassara-noir, je vous donne un avertissement, plus solennels : que cela soit la derniere fois que vous laissez vos quartiers sans surveillance la nuit, permettant ainsi aces mangeurs de chiens - je sais que vous aussi en mangez - de faire impunernent.des coups-bas. Dans cette bataille que les gourounsis veulent nous imposer, Koudogo n'a pas besoin de soutien. Car on soutient ce qui est faible. Le coumandant n'a plus rien a vous dire. Vous pouvez rentrer chez vous. Je vous repete que les langues qui ne sauront pas se delier pour expliquer ce qu' elles sauront a propos des rebelles seront coupees. Je vous dis coupees et avalees. Liguidy se leva et la foule qui s'appretait a partir s'arreta, . _ Nanga, dis au coumandow: "Quand on se lave le visage, on ne peut eviter d~ toucher son nez". La situation sera bientot retablie. Que chacun rentre chez S01. Que les chefs de quartier et de village regagnent mon palais imrnediaternent. La foule se dissipa en silence. Ni le lieu ni le moment ne se pretaient aux commentaires. Chacun donnerait son point de vue dans sa case avec l'avarice de son qu'exigeait la discretion. . Le coumandow avait remis aux pages de Liguidy une grande bassine, une lampe tempete neuve, six cuilleres et un litre de yin. C'etaient des cadeaux habituels qu'il donnait a son ami pendant les grandes fetes ou en recompense aux nombreux services rendus. Liguidy, entoure des notables des quartiers et des villages, avait ecoute dans un recueillement total ses griots chanter ses louanges. II fallait cette douce pluie pour attenuer les flammes qui s'eraient allumees dans ses veines depuis l'annonce du forfait des gourounsis. _ J e vous ai fait venir ici pour vous dire en clair, et vous savez tous que je ne repete pas, que celui qui, pour une raison ou pour une autre, s'allie aux gourounsis sera ecrase, Je vous dis ecrase. Tai dit. Dans une semaine tous les rebelles viendront se pro sterner devant mon ami Ie coumandow. Liguidy a parle. Vous pouvez rentrer chez vous. Les notables avaient promis leur soutien inconditionnel au coumandow et Liguidy. Mais, hors du palais, chacun avait sa petite idee sur ces evenements, idee qu'il se gardait pourtant d'exterioriser. .. . Depuis deux ans la situation etait devenue intenable. Elle empirait de. Jour. en jour. Les impots avaient quadruple en quantite et en nature. L'adrninistration construisait sans repit des maisons le long de toutes les routes susceptibles d'etre pratiquees par ses agents. Ces grandes maisons appelees paam-paams p~r les indigenes, demandaient des poutres enormes, solides et surtout droites. Des villages entiers etaient obliges de se deplacer tres loin au cceur de la savane, ou seules les rives des cours d'eau voyaient pousser des arbres assez grands. Les arbres reperes, cornmencait alors un travail de forcat : il falIait d'abord Ies abattre, ensuite les equarrir pendant des jours et des jours, pour en faire des poutres droites,longues d'au moins douze metres. Des tam-tams rythmaient les coups do hache, creant dans la brousse, des airs de musique qui engloutissaient la symphonic

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des pies, des toucans migrateurs et des autres oiseaux, aussi bien que les melodies des cigales et des criquets. La nuit, les chacals, les hyenes et rneme les lions protestaient par des hurlements et des rugissernents, contre ces bruits intrus qui troublaient ceux de la savane. Le transport de ces poutres etait aussi difficile qu'abattre les arbres et les tailler. On mobilisait tous les hommes valides des villages. Une poutre pouvait peser jusqu'a cinq-cents kilogrammes. Le plus souvent elle provenait de ce qu'on appelait Ie cceur de I'arbre. Or les arbres comme le cailcedrat ou le karite, les plus recherches, etaient tres durs. Avant Ie transport, il fallait faire des sacrifices aux esprits qui habitaient I'arbre ; car tous les arbres geants abritaient des esprits qui leur insufflaient une vie. Cette vie les faisait marcher tard dans la nuit a la recherche de l'eau ou simplement en promenade comme n'irnporte qui. Malheur a celui qui rencontrait un arbre en marche ... Personne d'ailleurs n'a jamais pu raconter comment ils marchaient. Et pour cause, tous ceux qui avaient fait ces malheureuses rencontres perdaient l'usage de la parole avant de rnourir, affirmait-on. Certains arbres geants, selon les propos de certains bucherons africains, etaient inabattables car ils etaient insensibles aux coups de hache. D'autres criaient a chaque coup de hache. On avait rnerne trouve dans Ie tronc d'un arbre qu'on venait d'abattre une poule qui couvait, imperturbable, ses ceufs, racontait-on. Des arbres ont fait ceci, des arbres ont fait cela ... Ce qui etait sur, Ie transport des poutres faisait toujours des blesses graves et des morts. Si une ou deux personnes parmi la vingtaine ou plus de porteurs flanchaient sous Ie poids, tout Ie reste avait des difficultes, Souvent, quelques peureux, croyant que les autres avaient lache, filaient de cote et avant qu'on ne realise Ie drame, quatre ou cinq porteurs gisaient sous la poutre; tres peu se relevaient. Aussi les griots suivaient chaque fois les corteges des porteurs. I1s scandaient la bravoure et le courage de I'arbre genealogique de chaque porteur. Certains, sous la pluie de ces louanges, resistaient jusqu'a se rompre Ie cOU. Les impots ne cessaient d'amener de nombreux chefs de famille devant Ie bureau du coumandant ou ils appelaient a haute voix, a la longueur de journees, le fameux 5 francs qu'ils n'avaient pas eu, et qui surtout ne repondait pas aux appels. Certains chantaient, jusqu'a avoir la voix enrouee, des louanges aux arachides, aux noix de karite, au sesame, etc ... qu'ils n'avaient pas eus pour les impots. "0 Arachide, Arachide des aieux, Arachide douce, Taime ton corps de soleil couchant. Lorsque sous la pression de mon index et de mon pouce, Tu te deshabilles et presentes ton corps charmant, Je ressens un immense bonheur, celui de te posseder. Ce bonheur est et doit rester rna raison d'etre. Et lorsque le ciel s'eclaircit et que je vois le sol se dessecher, Je pleure le temps ou tu etalais ta nappe verte. o Arachide ... "

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D'autres fouillaient la poussiere du matin au soir, semant de petits cailloux dernontrer leur bonne volonte aux forgos, leur ardent desir de remplir correctement leurs devoirs la saison prochaine, en semant beaucoup d'arachides ou de coton. Mais, en attendant, il fallait souffrir car le coumandow ne voulait que des impots, rien que des impots. Les bonnes intentions, les explications et les pleurs, il n'en avait que faire. D'ailleurs, les forgos etaient la pour couper la parole a ceux qui voulaient justifier leur pauvrete. "Plouwi pas veni, Plouwi pas veni, et ki-es-que tu foutus avec ton bangala ? 'Ti pe pas yourine pour ton zarachide non? Vous le Noirs, vous voulez pas tranquillement. 11faut sarse tout veni des, sinon ti as des zistoires jusqu'a aa ... ti va cabine". Ces cultures pour satisfaire les irnpots sans cesse croissants eurent pour consequence I'etablissement d'une famine qui ravagea les populations. Mais personne n' osait lever le doigt pour deplorer et denoncer ces assassinants perpetres par le nassara-rouge et ses forgos. Et voila que ces gourounsis avaient ose ... Ils etaient a feliciter, pensait-on tout bas. Toute la ville admirait leur courage, rnais helas, se disait-on, le nassara-rouge n'etait pas n'importe qui. Trois jours apres 1'attaque, Soura et Balily, ala faveur d'une nuit, contacterent les notables des quarriers. Les espions qu'ils avaient laisses dans la ville avaient rnentionne dans leur rapport que les populations avaient favorablement accueilli le coup donne au nassara-rouge. Cela ne surprenait personne. Certains chefs de quarriers les feliciterent mais refuserent d'envoyer leurs sujets a ce qu'ils appelaient une mort certaine. "D'ailleurs, que mangerons-nous en brousse? On ne peut pas faire du sagbo". - Rougbeinga (il faut faire bouillir du haricot), repondit Soura. L'armee qu'ils voulaient constituer devait se contenter pendant longtemps de hariot bouilli. La preparationdu haricot ne demandait que de l'eau et une marmite sur un feu. L'armee devait demeurer tres mobile. Beaucoup etaient pour Ie combat. Ils l'avaient rnerne pense et souhaite avant les gourounsis, mais ils avaient eu peur de coumandow et surtout du Naba Liguidy qui, telle une ombre, pouvait vous assommer et s'evanouir a la rnaniere des fanrornes. Ses dons d'ubiquite etaient
legendaires.

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Nous debarrasserons Koudogo de ce chacal ", repetaient sans cesse Soura et Bality qui tentaient de convaincre les notables. Ceux --ci posaient l'elirnination de Liguidy comme prealable a leur engagement dans cette guerre contre le nassara-rouge. "Liguidy mort, les nassaramba-rouges seront ectases. Nous sommes prets pour Ie combat, mais Liguidy ... " annoncerent-ils. Soura et Balily organiserent alors l'assassinat de Liguidy. Ils choisirent parmi les combattants, trois jeunes reconnus pour leur sang-froid, leur adresse au tir a l'arc et leur rapidite a la course. Quatre anciens prisonniers evades aiderent a l'elaboration du plan de l'operation. C'etaient d'anciens brigands de grands chemins. Des hommes courageux , des "gandaodo" comme on les appelait en ce temps. Balily avait refuse de leur confier la mission de 1'assassinant de Liguidy. - C'est une vieille dette que nous voulons payer. Laissez -nous faire. - Non! Vous n'avez pas de chance et si on vous prend la-bas on vous torturera jusqu'a ce que vous reveliez tout ce que vous savez sur nous. Vous connaissez bien Ie palais de Liguidy, certes, mais cela ne suffit pas. Vous pouvez nous aider autrement. Les vieux gandado, a 1'aide de petits cailloux, firent le plan de la cour du palais de Liguidy avec les differentes portes, les endroits gardes et les passages libres. - 11est impossible d'avoir Liguidy la nuit. Le palais est inaccessible des que le jour tombe. Les portes sont barricadees. 11 y aurait des spectables a l'interieur du palais auxquels ne peuvent asssister que Liguidy et sa preferee, On peut avoir Liguidy au petit matin. 11se leve en merne temps que le soleil. Pendant toute une journee les trois choisis pour l'operation Liguidy avaient ete masses avec une pate grisatre faite de eire et de beurre de karite. Tant qu'ils auraient cette pommade sur le corps, les abeilles ne les piqueraient pas. Les gandaodo avaient capture et mis dans des outres, trois essaims d'abeilles. La capture s'etait faite de nuit. 11 avait suffi de reperer les essaims d'abord, ensuite d'ouvrir les outres pour les developper. Apres que l'essaim fut tornbe tout entier dans l'outre, on avait attache immediaternent 1'ouverture de celle-ci, Les trois jeunes combattants, a la faveur d'une nuit sans lune, s'introduisirent dans la cour de liguidy par la porte des pages, qui restait ouverte tard dans la nuit. Ils se cacherent sous le grand grenier au milieu de la cour. Des qu'ils sentirent le jour naitre, chacun prit la position qui lui avait ete designee lors de la preparation de l'operation. Quand la tour cornrnenca a s'animer, ils placerent leurs outres aux pointsconvenus dans le plan. L'une d'elle fut jetee ala porte du palais. Des que la lumiere du jour permit de distinguer avec nettete les hommes et les choses, un griot remarqua Ie colis insolite pose a la porte du palais pendant qu'il s'asseyait pour jouer comme toujours le tam-tam du reveil de Liguidy. Il la prit. Elle semblait contenir quelque chose de vivant. 11voulut l'ouvrir mais se ravisa. 11y avait tellement du mystere dans ce palais, qu'il fallait user de prudence. II appela le plus ancien des pages et quelques autres temoins et ils ouvrirent l'outre.

Le nassara-rouge etait vraiment a chasser et rnerne a tuer. Tout le monde en etait conscient, tout le mondele souhaitait ardemment, mais ... Liguidy etait son ami, done inutile de se lancer dans une guerre que ron savait perdue d'avance. "Liguidy sera neutralise rnalgre sa route-puissance. Nous avons le grand Tygary, fetiche qui ne craint que le grand Dieu seulement. Vous verrez que le petit Liguidy qui a tant fait le fanfaron sans etre inquiete pendant longtemps sera reduit en poussiere, Liguidy sera offert en sacrifice au Tygary, nous allons l'immoler dans les jours a venir. Vous n'entendrez plus parler de ce vautour qui ouvre les entrailles de ses freres noirs, pour permettre aux hyenes rouges de les devorer plus rapidement.

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Les abeilles liberees attaquerent, La longue captivite les avait rendues folles, griot et les autres hurlaient sous les piqures. Leurs cris reveillerent ceux ~11I1 dormaient encore et, tandis que les uns sortaient des cases, d'autres y comme des boulets de canon. La panique etait generale, Les combattants libererent les autres abeilles et la faveur du tumulte, entrcrert] dans le vaste palais la recherche de Liguidy, poignard d'os la main. Car selon ItlM racontars, le monarque etait invulnerable au fer. Le palais comptait douze chambres. Un grand couloir central conduisait lIn~ espece de veranda tres large ou le Naba Liguidy recevait les grands dignitaires qui etaient ses conseillers et les quelques rares invites dont le commandant. De cdl,l veranda partait une espece d' escalier large de deux metres qui menait a une batisH(l, De loin on ne voyait que deux maisons, une grande et une toute petite superposccs, et qui ne semblaient avoir aucune communication entre elles. Pour tous ceux qui n'avaient jamais mis le pied dans cette salle d'accueil et qui n'avaient donc pas VII l'escalier, il y avait tout un mystere autour du style du palais qui, du reste, Chili original. Liguidy et son palais etaient entres dans la legende. Le my the qui s'cl'all' tisse autour d'eux etait tres bien orchestre et tres bien entretenu. Des courtisans avaient ete choisis pour jouer aux propagandistes. Alors Liguidy, pour atteindre HII chambre a coucher, devenait a sa guise oiseau ou vent. Quand les trois combattants deboucherent dans la salle d'accueil, ils trouvercn] les cinq grands dignitaires du palais qui couraient dans la salle en riant, essayanl d'eviter une abeille qui s'etait introduire dans le long couloir. Prompts, les trolH mirent leurs couteaux la bouche et les cordes de leurs arcs se tendirent aussitot, pour relacher a une vitesse foudroyante. Chaque dignitaire recut une fleche en plcin cceur. Sans un cri, ils rendirent tous l'arne. La preferee de Liguidy, qui descendait pour voir ce qui faisait courir et rire ItH vieux dignitaires, recut deux fleches en pleine poitrine. Elle degringola de l'escalicr pour s'ecrouler lourdement au sol. Les trois se rue rent sur l'escalier. Ils entrercnt comme un vent d'orage dans la chambre de Liguidy. Elle etait vide. La rage les pdl au cceur. Apres une fouille minutieuse ils durent se resigner a l'evidence. Peut-etrn s'etait-il rendu invisible; alors ils repandirent tout de suite la poutre magiqtl(. preparee pour neutraliser le pouvoir de Liguidy. Ils attendirent, les nerfs tendus, ICH couteaux prets a frapper. Liguidy ne se manifesta pas. - Nous allons attendre son apparition, dit le plus jeune du trio. Tot ou tard il reviendra, ajouta-t-il. - Nous attendrons sur le toit de sa chambre. Nous allons passer par la seulc fenetre et nous resterons sur le toit. La nuit venue nous reprendrons nos activites, - Et si la nuit on barricade la fenetre, frere, comment ferons-nous pour atteindrc la chambre de Liguidy ? - Sabotons la fenetre, conelut le troisieme, Nous pourrons facilement l'arrachcr apres. - Ce n'est pas prudent. Apres ce coup, le palais sera minutieusement fouille et si on dec ouvre les coups portes a la fenetre, on la barricadera beaucoup plus. Nous

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risquer le tout pour le tout. La fenetre restera fermee la nuit mais au petit clle s'ouvrira. Allons, pres sons, l'heure n'est pas aux hesitations, mes frcrcs, I I'IIIS Ill' serons pas decouverts sur cette terrasse. Ma langue tire la force de scs d llrrmations dans la puissance du Tygary. Je jure par lui. Montons. lis passerent I'un apres l'autre par la fenetre. S'agrippant au bout d'une des 1"",1 relies du toit de la batisse qui ernergeait au-dessus de la fenetre, ils s'aplatirent «ur It' roit par un saut acrobatique. Le chef du trio avait eu la bonne idee d'emporter 11111' bonne quantite de viande grillee, ce dont raffolait Liguidy. Il avait aussi rempli 11111' outre d'eau qu'il avait puisee dans la chambre de la preferee du Naba. Les 11111II'S louerent sa bonne initiative. Il avait vraiment pense a tout. Il avait rnerne pris Irl IlllIverture de liguidy. Le jour, elle leur eviterait le contact direct du toit brule par I" iiI .lcil. La nuit elle les protegerait du froid. I ,L'S abeilles, pendant tout ce temps, continuaient leur guerre. Elles se vengeaient "" Imites les souffrances qu'elles avaient endurees dans les outres. Elles IH'lIdiciaient aussi de l'effet de surprise. One vieille femme, incapable de fuir pour echapper aux piqures, voulut u nubattre les abeilles avec un tison et mit Ie feu a sa case. L'incendie se propagea II r':; rapidement. Les cases etaient tellement proches les unes des autres que l'on 1IIIIIvaitse causer d'une case a une autre. Les cris et la fumee alerterent le voisinage. l lommes, femmes et enfants en age de porter un recipient accoururent tous, qui ,1I'I'e un canari d'eau, qui avec une gourde ou une calebasse pour combattre le feu. Le monstre aux mille et un bras rougeatres rampait sur le toit d'une case, et ti" cette reptation rapide, donnait naissance un autre monstre par un coup de L,llgue. En peu de temps beaucoup de cases devinrent, les unes apres les autres, des uuls ou un petit monstre eclot tout de suite apres le baiser toujours fecond, pour dl'venir l'instant d'apres, un enorrne monstre qui lancait a son tour dans l'air, ses ruulriples bras dansants. Les secouristes qui etaient venus tres nombreux, eurent pourtant de la peine ,I maitriser le sinistre. A chaque jet d'eau, le monstre s'evanouissait mais reprenait VII' l'instant d'apres avec une grande envie de tout devorer. Pour limiter les degats 1III cornrnenca a decoiffer les cases qui n'avaient pas encore ete touchees. I.'illcendie du rnerne coup fut circonscrit. Au bout de plusieurs heures de lutte apre, Ii rur totalement vaincu. Du monstre rouge aux mille et un bras pourpres et dans ants, il ne restait qu'un l.mrome noir qui achevait de s'evanouir dans le ciel. Il retournait peut-etre .ilimenter l'enfer. Sept personnes ont connu un enfer terrestre ce matin: trois vieilles femmes, III'UXbebes et deux hommes de la cour de Liguidy. Ils ont peri dans les flammes. l.es abeilles avaient disparu sous l'effet des flammes. Le combat etait devenu unpossible, Ie champ de bataille etait devenu impraticable. Elles sonnerent le
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tIi"sengagemen t. Qu'etait devenu le Naba Liguidy dans tout cela? Il etait impossible que de sa thambre, il n'ait pas entendu toutes ces vociferations et qu'il ne fut pas inquiete par

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cet incendie. La foule de secouristes et des habitants de la cour, demanda a un Vit'IIH assez influent du voisinage, de penetrer dans le palais pour eclaircir le rnystere cit, III non manifestation de Liguidy. Le vieux se risqua dans le palais, appelant a chaque pas la preferee de Ligllidy, Aucune reponse ses appels hesitants, Cela l'amena s'enfoncer davantage dans III long couloir du palais. Lorsqu'il deboucha dans la salle d'accueil, sa gorge se n011i1o Le baton sur lequel il s'appuyait glissa de sa main pour choir dans une rnarre ti,' sang. Il voulut reculer mais lui semblait que ses reins aHaient se detacher du resrc ti" son corps pour tomber aussi. En une fraction de seconde, toutes les fatiglll,tl accurnulees depuis son existence, peserent de tout leur poids sur toutes 11'11 articulations de son corps dont le temps, tel le soleil accablant des mois de mai tll'll tropiques qw desseche les marigots et les rivieres, avait suce la synovie. Il s'ecroulu mais ne perdit pas connaissance. Apres plusieurs efforts, il reussit a reprendre SOil baton et a se redresser. Il s'adossa au mur pour reprendre son souffle. Le sallg degoulinait de sa couverture. Si, pour entrer dans le palais, la crainte de l'intrusion rendait les pas hesitanrs, III sortie, eHe, fut tres rapide. Quand le vieux apparut a la porte du palais, um: debandade s'engagea parmi tout ce monde qui s'etait regroupe pour attendre Sf! sortie. La vue du sang qui ruisselait de son corps etait la cause de ce sauve-qui-pcui, Seuls quelques vieux, peut-etre cloues sur place par la peur, resterent, - Tous .... Tous .... Tous ... Ils sont tous mor. .. morts ... morts, reussir ;, balbutier Ie vieux dans une frenesie de levres. Tous morts ... Ils ont ete fleches ('I egorges ... Le Naba Liguidy est mort. - Impossible, dit une vieille femme qui avait echappe de justesse a l'incendio Liguidy a voyage, c'est pourquoi les dignitaires du palais ont dormi ici .... A moins qu'il ne soit pas parti .... Mais il devait partir, continuait d'affirmer la vieille qui et'ail une confidente du grand Liguidy. Vous savez qu'il doit entrer bientot en guern' contre les gourounsis. Vous etes vieux, vous devez savoir ou il doit etre parti. Si son feu veut s'eteindre, il est normal qu'il retourne en prendre au foyer origincl. Entrons tous et voyons ce qui s'est passe dans ce palais. Les vieux entrerent dans Ie palais. On aurait dit qu'ils marchaient sur des ceufs, Les pas etaient hesitants, feutres, Ils exarninerent les six cadavres qui achevaient d(' se vider de tout leur sang. - Le Naba Liguidy n'est pas mort! cria la vieille femme qui descendair, tremblante, de l'escalier conduisant a la chambre du Naba. Quelques hommes courageux vinrent s'ajouter aux vieux. - Faites sonner le kounga (tam-tam de guerre). Arrachez les fleches des corps, Vous savez bien qu'on ne peut pas faire les ceremonies funebres avec ces flechcs sur eux. Cela ne fut pas du tout facile. Les fleches avaient des aretes a double sens. II faHut couper de gros quartiers de chair. Chez la preEeree de liguidy ce fut un vrai depecage ; elle avait recu deux fleches en pleine poitrine.
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jcune page curieux voulut voir de pres ce qui se passait. Mal lui en prir. II se 11111 ;1vomir a la vue du sang et de la chair humaine. (,:lle personne n'entre plus ici! cria W1 vieux qui envoya le jeune page dehors illll qu'il gardat l'entree du palais. 1.1' kounga gronda. Son cuir tendu trembla et vibra sous les doigts du plus vieux 1',1111\ palais. Il resonnait dans l'air et dans les cceurs. Encore un moment du 1IIII(I1ain ou l'homme allait simplifier son existence, pour aboutir a une formulc I'III\(' simple, voire simpliste : vivre c'est tuer. lcs flutes au ventre vide des griots de tous les quartiers, se firent les echos de cet dill)('1,pour inviter tous les hommes de Koudogo a rejoindre le plus vite possible, le 1"iI;11S Liguidy. de '1'1 Koudogo avait vu de loin l'epaisse fumee de l'incendie obscurcir Ie ciel, Jut ''',':;I\,ant rnerne d'aneantir les longues fleches dorees avec lesquelles Ie soleil n.uss.mt, dardait la terre. Beaucoup de gens penserent que ce combat annonce par I,' l« Il!11ga,presenterait pour sur l'incendie comme ennemi. Il n'etait pas rare que le I"11II1ga resonnat pour un combat ou il ne fallait point utiliser d'arrnes. L'incendie ,'1,\11ce rare cas, l'exception a la regie. Neanmoins il fallait etre arrne, Les ''''I'llcments encore recents l'exigeaient. line heure apres l'appel solennel, la foule comrnenca a deferler sur le palais. 1,\I'(lllOis sur l'epaule, arc a la main, chacun avait accouru pour ne pas etre parmi les .hrniers a venir. Trois heures plus tard tous les quartiers etaient presents, excepte I,,:; quartiers Palogo et Sambisgo. Peut-etre parce qu'ils etaient les plus eloignes, 1H'11Screntes vieux. OIls n'ont certainement pas entendu l'appel", se disait-on. l "Braves habitants de koud6g6, vous avez accouru sans la moindre hesitation a 1"'1JPclde kounga. Soyez-en rernercies. Que les dieux et tous les manes des ancetres I" IllS gardent nuit et jour. Le Naba Liguidy par ma bouche vous felicite. Dans ces .krnicrs jours nous vivons des evenernents tres graves. Nous sommes en train de I'IITC du jamais VU. (:C matin, des hommes, des ennemis, se sont trans formes en abeilles et ont "I1V,lhile palais pour tuer tout ce qui respire. Pour parachever leur oeuvre satanique .II' destruction, ils ont mis le feu aux cases et rues les cinq dignitaires du palais ainsi '1"(' la preferee de liguidy. Ils se sont volatilises apres leur forfait. Vous savez tous 'l'll'ls sont ceux qui sont capables d'un tel crime. C'est pourquoi je ... "Voila le coumandow et des forgos qui arrivent. Ecartez-vous pour leur laisser Ie I\,lSsage." (:e ri'etait pas le commandant mais Ie sergent De Gaul et un groupe de sept 1"I"I'OS venus s'enquerir des causes de l'incendie et de tout le tumulte qui s'en crait " ',1\11'1. Garde Nanga, depeche-toi d'interroger ces vieux afm que nous sachions rrcs r.ipidement ce qui s'est passe. On n'est pas la pour tenir les palabres inutilcs dont I .ufolent les Negres. Dis-leur d'etre brefs car je les connais rnieux qu'eux-merncs, , I':; vieux Negres, Nous voulons savoir tres rapidement ce qui s'est passe. Nous ne ',(lInmes pas la pour palabrer. [e repete. Ils vont passer le temps nous decrire les

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flammes ou rnerne a comparer cet incendie a tous ceux qu'ils ont vus il )' it cinquante ans. En plus, dis-leur qu'il est inutile de transformer en catastrophe 111111 simple brulure de paille, la brousse en est pleine. C'est bien fait pour eux, ils ,llll'1llll maintenant de quoi s'occuper pendant quelques jours, ces faineants congenitaux I - Mon sarsent, est-ce que on va pas voir Liguidy en prernierernent ? Je crois avek les vies on va ... - Liguidy, Lagada ou Laodo, je m'en moque moi. Nanga, je ne suis p:HI Ip lieutenant, qui les cajole. Je suis en mission, tu entends? Dis-leur de me donne!' I(I~ causes de l'incendie et de ce rassemblement. Qu'ils ne me causent pas de la pllillp qui a brule avec les chiffons. Est-ce clair? - Bien mon sarsent .... A vautre cournmandernent. - Une chose toi, cesse de m'appeler ton sergent. Compris ? - Oui mon sarsent. - Je ne suis pas ton sergent! cria Ie sergent De Gaul irrite. - Ze n'a pas dit ton sarsent. Ze dis mon sarsent, mon sarsent. - Bon, ne dis plus mon sergent. Bougre de negre. Bien compris rna sarsent. - Salaud. Depeche toi de causer a tes semblables. Les vieux, comme tout Ie reste de la foule, qui avaient suivi sans compreudrn bien sur, la conversation, etaient effrayes par les cris du jeune nassara-rougc. Ihi raconterent d'une voix tremblante, ou les mots, telles des mouches prises au pi(Ip,(1 d'une araignee, se debattaient et se liberaient a peine de la toile que l'emotion aVllil tissee. lIs furent surpris quand Nanga leur fit comprendre que l'incendie avec H{'II causes et ses consequences n'interessaient aucunement Ie nassara. lIs racontercnl alors l'assassinat des six personnes. Quand Ie sergent apprit Ie massacre, il sauta du cheval. Pistolet au poing, suivi dt, Nanga, il entra dans Ie palais. Un notable les rejoignit pour leur montrer 1(111 cadavres. - Qu'est-ce qui les a decoupes ainsi? N'a-t-on pas dit qu'ils ont ete tues par d(lf\ fleches P - Ma sarsent, ce Ie zens qui a coupe pour pris Ie fleces, Passe-que on pe pas tCfl'(' avek le fleces la des. - Ecoute-moi bien, Nanga. Je veux que tu rn'appelles, a partir d'aujourd'hui, 1)(1 Gaul. C'est compris? Je ne suis pas Ie sergent d'un Negre. Monsieur De Gaul CHI mon nom. Un De Gaul, c'est autre chose qu'un sergent d'une arrnee de Negres . .1(1 n'accepterai me me pas etre ton general. - Bien compris rnisse Regolle. Ze bian compris mon sarsent rnisse RegoUe. - Ca va! Fouillons Ie palais tout de suite. Degaine ton sabre et n'hesite pas ;'1 l'utiliser si quelqu'un essaie de fuir a ton approche. lIs ne trouverent personne malgre 1£1 minutie dont ils firent preuve dans leurs fouilIes. Le sergent De Gaul s'ernballa de nouveau. - Ce sont les memes salauds de l'autre jour. Les cochons, je les pendrai un jour, Un jour pas lointain. Ten ferai de 1£1 patee de Negre. Les sauvages ! Oser s'attaqucr
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11111' garnison tenue par les francais. C'est la faute des Faidherbe et autres. Ccs 1"1'11111'("5 Francais qui ont ete tres doux pour ces Negres, Le debut a ete rate, c'csi 1"lIlIlllIoi ces singes nous causent des problernes encore. lIs regretteront leur folie. N;mga, dernande-leur ou est leur Liguidy. 1\ 10n ... rna sarsent Misse Regolle, il dit que Liguidy il es voyasse mais il ve pas dlll',1 ou, Gnanka les laisser. I)on rentrons. Dis-leur d'enterrer les cadavres et qu'ils nous tiennent au IIIIIIT;Hltde tout ce qui arrivera. Nanga, si tu t'obstines ate foutre de moi, tu iras dl'~".rmais garder la prison. I .crtc menace fit trembler Nanga comme une feuille. Garder simplement la I"I~;III equivalait presque a etre deshabille. Quel profit et quel respect pouvait-on I ",'111(" en gardant la prison? Lui, Ie chef de gard'-seks, devenir simple gardien de l'II~;()11 ? Non! II fit preuve d'une grande lucidite en evaluant toute la gravite de la 11111I<llion.se mit a repeter : II Misse Digole. Pas de sarsent. Pas de sarsent. Soulmant Misse Digole. Riant de III,IllS ... Silence! Maintenant tu as enfm compris. Ca suffit! Oui rna .. , Oh iii Pardo. Pardo ... Rigole. Misse Rigole. Ah ces Negres ! toujours incapables de rien. Un bon perroquet aurait deja fait 1IIII'UX. e n'est pas votre faute d'ailleurs, c'est celle de taus ceux qui vous ant C I, iujours pris pour des hommes complets. C'est l'esprit qui fait l'homme et non les muscles ; or vous les Noirs, vous n'avez que le vingtieme de l'intelligence normale. \It ces Negres l Les Blancs vous ant fait descendre de vas arbres, vous ant tll'pouilles de vas feuilles et vous ant appris I'usage des habits. Ils vous ant arraches ,I 1;1 nature pour vous permettre de venir tout juste au second rang des hommes, et "I ius vous permettez de vouloir nous rendre 1£1 ie impossible. v Ecoute Nanga, je vais te raconter une histoire Quand j'etais en classe de Se, 1',lvais un professeur de geographie qui nous parlait chaque fois de 1£1 riche faune .uncaine, Chaque fois il citait les lions, les elephants et les Negres, alors un jour quand il voulut no us parler des moyens de transport des premiers pionniers des I':Iats-Unis et nous cita le cheval, l'ane et le Negre, man voisin Valery lui demanda '.I ses Negres etaient de Ia rnerne espece que ceux d'Afrique. Le professeur repondit ,,"i. Farce que, disait-il, le Negre ou qu'il se trouve, demeure toujours un Negre. je me rappelle que man ami Francois avait dernande au professeur, ce qui etait Iilus difficile entre apprivoiser un cheval sauvage et civiliser un Negre. Le professeur avait repondu que cela dependait du degre de sauvagerie du cheval et du Ncgre auxquels on avait affaire. Mais je crois qu'il avait tort. Apprivoiser un cheval I'si beaucoup plus facile que civiliser un Negre. Je reconnais que vous les Negres, vous etes plus utiles que les chevaux. Je suis Iliste. Seulement je deplore une chose: que des Blancs en mal de sensation, au lieu de rester dans la juste limite des chases, osent parler de je ne sais quelle egalitc. Ce qu'ils appellent racisme n'est pas 1£1realite indeniable des chases. Ce racisme a cxiste, il existe et existera tant que les Negres resteront Nezres et pas Blancs. Cc

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racisme tel que le definissent les amnesiques, decoule de la domination de la race blanche sur les autres races. Or dis-toi que I'histoire des hommes sera un non -" sens des que cessera cette domination. Bref ... Inutile. Tu ne comprends rnerne pas ce que je te dis. Nanga etait exaspere par les propos du jeune nassara qui chevauchait aces cotes, mais il continuait a lui sourire bien qu'il eut envie de lui donner une belle raclee, Qu'il etait rudement impoli, et que ses propos etait insultants ! pensait-il. Lc coumandant lui-rnerne n'avait jamais eu une telle arrogance. Bah ! pour la defense de tous les Noirs, ilne prendrait pas de risques, se consola-t-il, Les Noirs ri'etaient pas egaux aux Blancs... Mais de toutes les mille manieres, personne n' a jamais achete une peau au marche, conclut-il interieurement, - Nanga, d'apres toi, ou doit etre le Naba Liguidy ? Ne crois-tu pas que 1'0n nous cache sa mort? - Missse Digole, ilne pe pas mort le Naba Liguidy ... Mon vieux le Naba Liguidy la, il a beaucoup de zris zris, mon vie ... il pe merne devenir le vent ,., Oh a a ! II

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danger de voir une fleche se planter la ou elle ne devait pas etre, n'etait pas ("carter. .. Et puis les impots ne rentreraient pas. Un forgo envoye recueillir des informations dans les quartiers au sujet des rccents evenernents, acheva d'alarmer Ie commandant: "Les gourounsis ont promis I )ffrir le Naba Liguidy en sacrifice a leur fetiche", - Sergent, tes doutes se verifient, Je crois que Liguidy a ete enleve. Sergent, rassemble tous les gardes dans ma cour ce soir. Il nous faut etre vigilants en attendant l'arrivee des gens de Ouagadougou. - Mon lieutenant, de quoi avez-vous peur? Avec ou sans Liguidy no us n'avons qu'une seule sortie a faire pour reduire ces puces en pature pour charognards. - Tu les connais tres mal, sergent. Quand des Noirs se revoltent, ils vont jusqu'au bout. Tu n'etais pas la pour voir comment nous avons souffert pour enrayer la rcvolte au pays bwaba. Ils connaissent tres bien qu'une guerre contre nous est "une gllerre de la paille contre le feu", comme aimait le dire le Naba Liguidy, mais ils .icceptent Ie sacrifice. Tu sai, sergent, j'etais comme toi quand j'ai quitte fraichernent l'Europe pour l'Afrique. Aujourd'hui ma conception du Negre a subi des retouches en beaucoup d'endroits. Plus je les connais, plus je pense que les seules luttes contre la penetration europeenne sont celles que vivons actuellement. - Mon lieutenant, je comprends mal cette espece de consideration que vous tcntez a l'egard de ces sauvages. - Sergent, ces sauvages d'Afrique ont le culte de l'amitie. Nous aurions pu les soumettre tres facilement sans violence, mais nous nous sommes trornpes des les tout premiers debuts.Alors il faut toujours continuer dans cette voie, celle de la violence, qui nous fera perdre I'Afrique. Je me surprends souvent a penser qu'il y aura de tres grands changements, des bouleversements presque, et qu'un jour ces Negres seront nos egaux. Je me suis fait traduire un proverbe qu'aimait repeter un vieux conseiller de Liguidy: "Le mal est comme l'urine de l'hornrne. L'homme cnvoie toujours son urine loin devant lui, mais elle se termine toujours ses pieds". La guerre fmira bientot en Europe par la victoire des allies. Je l'ai faite avant de vcnir ici recruter les tirailleurs senegalais. Le poids des Negres a ete determinant. (:cux que j'ai toujours consideres comme prives d'intelligence, de raison tout court, I .nt appris en un temps record a se servir de fusils, de grenades et autres armes. Ils It's ont marries avec dexterite, mieux que certains d'entre nous. Sergent, ces sauvages ont fait une grande preuve de courage, d'intelligence et surtout de resistance. Si tu avais fait cette guerre avec des Negres, tu aurais change ta maniere de les considerer. J'ai connu trois Negres qui se sont echappes d'une prison allemande et qui ont marche vingt kilometres apres etre restes deux jours sans manger. Les Allemands, Ill' sachant pas ce qu'un Negre pouvait manger, leur donnaient de l'herbe, Ce sont ('cs trois qui ont libere le capitaine Pompidou, prisonnier depuis le debut de la I',uerre. Imagine un peu, si toi tu avais vu le jour dans ces terrnitieres de case, si tu y .ivais passe to ute ton existence jusqu'au jour ou on t'y extrayait pour t'enfermer dans une grande prison modeme en etage, pourrais-tu te liberer ?

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pe ...
- Bon ca va. Cesse tes commentaires inutiles. Qu'il devienne vent ou pluie, c'est votre affaire. Tas d'idiots. Une personnese se transformer en vent? Cela traduit tres exactement I'irrationnel dont vous etes les champions. Le sergent De Gaul, dans son rapport au commandant, exprima ses inquietudes sur Ie sort de Liguidy apres les evenernents survenus dans sa cour. Un enlevement n'etait pas a exclure. Le commandant jugea une eventuel disparition de Liguidy comme une tres grande catastrophe. Sans lui cette petite revolte pouvait faire tache d'huile. Il depecha alors sur-Ie-champ Nanga avec un long rapport sur la situation pour la gamison de Ouagadougou. - Ce message doit parvenir ce soir merne, Nanga. Si jamais tu tardes en route pour griller tes poulets ou pour jouer avec des femmes, je te fais fusiller a ton retour. Compris ? Choisis au moins cinq gardes pour t'accompagner. - Bien mon coum ... Ma cournan ... Bien Misse Digole coumandant, a votrc coumandement. - Minute! cria le jeune sergent De Gaul a Nanga qui s'appretait deja a sortir. Lc commandant ne s'appelle pas De Gaul. De un. De deux, si jamais ces bandits vous prenaient en route et que vous osiez leur reveler le but de votre voyage, je vous ferais regretter et maudire Ie jour ou vos meres, a quatre pattes, vous ont deposes dans la poussiere. Nanga ne repondit pas, il se contentera d'un garde-a-vous et fila.

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Le commandant etait visiblement preoccupe par I'absence de Liguidy, Sans lui, il allait falloir entrer de plein pied dans la danse et combattre ces satanes gourounsis, La victoire etait certaine, c'etait un jeu d'enfant mais si la revolte se generalisait, 1('

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- Mon lieutenant, laissez-moi rire. 11y a vraiment de quoi rire. Alors ces auraient un avenir autre que celui que l'hurnanite tout entiere leur donne l'ordre et la logique des choses ? Mon lieutenant, vous avez vu Bouboule? - Non sergent. Qui est-ce ? - C'est le gorille du zoo de Paris. 11 fume des cigarettes comme les richards anglais. 11 aide souvent les gardiens a nourrir les autres animaux. 11 aller a velo, lieutenant, comme vous et moi. 11serait capable de bien des choses. y avait beaucoup de bouboules bien inities aux maniements des armes, ils pu causer de serieux ennuis a l'ennemi. Alars mon lieutenant, quel avenir ,.P"'P .... T,r>~ vous a la gent go rille de l' Amazonie ? Le lieutenant s'enerva. - Silence sergent. Tu ne connais rien a propos de ces Negres, Nous verrons ce que tu feras dans les combats prochains. Fais tout pour nepas y laisser la car si mes previsions sont exactes, nous n'aurons pas un face a face avec archers que nous criblerons de balles. Ce groupe semble etre tres bien organise. leader est un tres bon organisateur. Cela ne te dit rien, la facon dont ils ont Empoisonner nos chevaux, faire sauter le depot d'armes, libeer les prisonniers mettre le feu aux cases des forgos ! 11Y a de l'ordre et de la methode dans, tout Tu ne connais pas ton histoire, petit. Sais-tu quelque chose sur la colonne et Chanoine ? Ces deux etaient comme toi, des gens qui refusaient une place Negre dans le rang rneme des animaux domestiques. La boucherie dont ils se les promoteurs fmit par les perdre : ils furent decapites par les gardes auxquels avaient savamment appris la recolte des tetes humaines, le 14 juillet 1899. On peut coloniser sans pour autant massacrer. Ces Negres bien sur ne sont nos egaux a tout point de vue, mais ils sont neanmoins des hommes. Croire n'est pas ignorer que nous avons mission de civiliser ces Negres, La ., n'est pas l'esclavage. Ces petites revoltes de Negres doivent donner a reflechir te parie ... On frappa violemment a la porte. - Entrez ! cria le jeune sergent Un forgo tout essouffle fit irruption dansla salle. 11se cambra comme un jeta nerveusement sa tete en arriere dans un grand-a-vous, - Qu'est ce qui passe encore! s'empressa de demander le lieutenant? - Mon coumandant, il nyan plis de zaricot dans les zreniers de la provoyance, a vole tout le zaricot. - Sergent, tu vois bien que tu auras du fil a retordre. Pendant qu'un groupe rebelles attaquait le palais de Liguidy, un autre groupe vidait tout le stock de dans les silos de la prevoyance sociale, sous notre nez. Plus de dix grands silos hauts de plus de huit metres et de dix metres de pleins de grains de mil, de haricot et de ble constituaient ce qu »on appelait « prevoyance sociale» Au moment des recoltes, chaque famille apportait une ' de mil, une de haricot et une de sorgho blanc. Le ble etait cultive dans des j communs et arrose par tous les quartiers. Ces silos de la prevoyance sociale
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"lH:vaient pas comme on le disait a pallier les mauvaises recoltes et les famines consequentes. Ils etaient en realite des reserves de cereales pour le commandant et HliS gardes ... 11fallait qu'ils fussent toujours vides pour recevoir a chaque recolte des jJ,I'ains. - Ce ne pas silou mon coumandant, ce Ie zaricot qui sont coupletrnent n'y en a

pli,
Sergent, va voir ce qui s'est passe. Cette revolte est plus importante que ne

pensais, Si Ligudi vivait ...
Le jeune sergent revint quelques instants apres pour confirmer le vol de tout Ie haricot des silos. Les autres cereales n'avaient pas ete touchees, - Sergent, renforce la sentinelle autour des silos. C'est sur que les voleurs rcviendront. - Monlieutenant, il ya des traces de chevaux tout autour des silos. En suivant les truces nous les aurons. Man lieutenant, laissez-moi faire. Je vous promets que des ilcmain nous saurons tout sur ces rebelles, tout, man lieutenant. - Que feras-tu, sergent? Une campagne punitive? Tu vas massacrer des [nnocents. Rassure-toi, je sais deja que ces rebelles viennent de Reo, de Tyon, de 'I'enado, de Dydir et de Goundi. Mais dans ces villages, il ne reste que des gens qui Ilffirment se desolidariser des rebelles. Vrai ou faux? Je ne sais pas. Seulement, je Hnis qu'un Noir ne se desolidarise pas de son parent par peur. Sergent, ces Negres nut I'instinct de famille aussi pousse que celui des bceufs sauvages ou des elephants. I /attitude des rebelles m'intrigue un peu. - Mon lieutenant, seulement la permission de rechercher ces bandits demain. Accorder-la moi et vous verrez. - J'ai peur d'une chose, mon sergent: que tu ne fasses basculer le groupe des ncutres et des indecis dans Ie camp des rebelles. - Mon lieutenant,il n'en sera rien. Je ne punirai que des bandits. - Tu pourras les reconnaitre a vue d'ceil, au ils viendront se denoncer euxl11eme? Allons, sergent, calmons les nerfs et attendons la reponse de (luagadougou. Pour le moment, rassemble les gardes dans ma cour. Laisse trois Mt'lltinelles aux silos. Le jeune sergent sortit apres un garde-a-vous timide, visiblement mecontent, Reste seul, le lieutenant se laissa noyer dans l'ocean du reve des prochaines I'l(peditions contre les rebelles. 11 organisait, echafaudait et elucidait des plans de uunbat. 11pourchassait, traquait et interrogeait. 11fusillerait, pendrait et brillerait vif MOllventpour varier le spectacle. Ce serait une chose merveilleuse. L'occasion etait helle, 11 souhaitait que cette revolte s'entendit, « A vaincre sans peril, on triomphe MilliS gloire. » Corneille avait vu juste. Et un jour ses epaules se chargent, sa poitrine s'alourdit. I\t deja les tambours roulent ... Le gouverneur general de l'AOF est lao Et de sa \II .ix grave proclame : «Lieutenant Mercadieux, commandant la garnison de Koudougou, pour Ia rnurageuse -conduite et l'intelligente rnaniere avec laquelle vous avez eteint ces

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foyers de revolte pour ramener la paix parmi ces Negres sauvages dont vous avez la mission combien difficile de civiliser, pour la dignite avec laquelle vous avez plusieurs fois impose la civilisation aces peuplades barbares qui freineul inconsciemment encore leur propre emancipation, au nom de la France et de 5011 president, au nom du Ministre des Colonies et au mien propre, je vous eleve all grade de capitaine. » Et les tambours roulent a nouveau. Et Ie tonnerre d'applaudissements se fait dru et ininterrompu. Car la rnaree negre qui est la ne cessera d'applaudir que lorsqu'on le lui commandera. Ce jeune sergent lui cassait les pieds. 11 avait tout fait pour le decourager, allant merne jusqu'a vanter les rnerites des Negres pour lui faire peur, mais il tenait bon, 11 rit tout haut de l'hypocrisie avec laquelle il avait parle des Negres au jeunc sergent. La gloire, il la voulait entierernent sienne. Son nom s'ajouterait a la longue liste des grands colonisateurs, les illustres dresseurs de Negres, les charges til' mission civilisatrice dans les tenebres royaumes de la barbarie. Un pacificateur. Une ombre plana au-dessus du radieux tableau de son avenir : la disparition til' Liguidy. Le «bon Negre » n'etait plus, et avec lui s'etait evanouie sa chance til' rentrer multimillionnaire en France. 11 n'y aura plus de : « Liguidy, je veux deux-cents beeufs cette annee, autant til' moutons et autant de chevres que je vais envoyer vendre en cote-d'Ivoire. Liguidy, je veux cent grands gaillards pour mes plantations en cote d'Ivoire. Liguidy, il fall I envoyer des hommes travailler en Gold Coast car je veux des sterlings. Liguidy II' veux ceci, Liguidy je veux cela. » Le bon Negre executait tous ses desirs a la lettre. Sa fortune personncllr augmentait d'annee en annee, Le gouverneur avait aussi ses impots, sans retard. SOil esprit s'attarda dans une des chambres du palais de Liguidy. La il avait fait installer un lit de bambou, et avec le concours du « bon Negre » il avait quand il le voulait, de jolies negresses aux seins nus, durs et ferme. 11 exigeait qu'elles fussent viergcs, HI elles n'avaient pas ete deviergees par lui-rneme. Sa femme ne savait rien de toul cela. Qui d'ailleurs pouvait le lui dire? 11 avait ordonne qu'en cas de grossesse, 1111 avortement irnrnediat fut effectue. Vraiment, il perdrait beaucoup avec hi disparition de Liguidy. 11 lui trouverait un rernplacant aussi docile et surtout crailll de ses semblables. Les Negres ne respectent que la force et la rudesse. 11 fallait surtout quelqu'un qui put lui faire faire des rapports de pacification salill quitter son bureau. Ouagadougou enverrait certainement le materiel et les Cl'1l1 tirailleurs dernandes. Tout cela demontrerait l'ampleur de la revolte et plaidcrult pour lui le grade superieur. Des hurlements rauques, se muant souvent en plaintes lugubres pour finir ('II pleurs d'enfant, l'arracherent a ses reveries et le replongerent dans la realirc, II voulut se precipiter au dehors pour s'informer. Trop tard. On venait d'ouvrii violemment la porte de son bureau pour la refermer immediatement, 11 eut It IIII juste le temps de voir le jeune sergent De Gaul se jeter sous sa table en querc til'

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((·Fuge. Quelques abeilles qUl etaient entrees avec lui dans la salle se rnonrraicnr IT('S ;1,1',rCSSlves. I.e lieutenant, avec un calme olympien, entreprit de les chasser l'aide d'un Ill<lSSe-mouches. Elles preferaient d'ailleurs s'attaquer au jeune sergent qui, nnversant tables et chaises, fmit par mettre sa tete dans un easier de l'armoire en sc Illllvrant avec des archives. Par ses gestes brutaux, il finit par renverser l'armoirc '1111 chut dans un fracas effroyable. Il recornrnenca a hurler et reprit sa course folic. /,1 table, les chaises et Ies debris d'armoire lui firent des crocs-en-jarnbe. II vrrcvolta, pirouetta et s'affala. - Reste tranquille, sergent! cria le lieutenant a plusieurs reprises. Arrete-tot, les .rhcilles sont sorties par le toit. Sergent, reste tranquille. Ces mots parvenaient en faibles echos aux oreilles du sergent qui fmit pourtant Jl,lr s'arreter. 11 gemissait comme un chiot qui venait de recevoir une severe " .rrection. Tout avait quadruple en grosseur sur son visage. Son nez, ses oreilles, ':('S yeux, ses levres et ses joues. Il etait meconnaissable. Son cou tumefie etait plie. Que s'est-il passe? interrogea le lieutenant ... Allez sergent, dis quelque chose. / )'( 1I:1 sont venues les abeilles ? l .e sergent, pour toute reponse, continuait a hoqueter comme un enfant qui a I,,Ilgtemps pleure. .. Reponds, sergent, reponds au nom de Dieu ! cria Ie lieutenant qui ironisa tout 11(· suite: reponds, sergent, et des cet instant je te donne la permission de III iursuivre les rebelles. I)ique au vif, le jeune sergent tenta de sauver ce qui lui restait comme honneur : il r.isscmbla tout son courage et comrnenca d'une voix sans timbre: - Quand je vous ai quitte ici, j'ai voulu me rendre chez vous pour le r.rssemhlement des gardes. Arrive dans votre cour, j'ai vu dans un coin une outre .rpparemment dissimulee sous les feuilles. J e l'ai ouverte. Elle contenait Ies abeilles ; II' n'eus que le temps de m'enfuir. Va a l'infirmerie. Ces piqures vont te donner de la fievre, l.e sergent voulut sortir mais s'ecroula, 11 vomissait. Deux forgos qui venaient eI rnrrer dans le bureau le releverent et le trainerent vers l'infirmerie de la garnison. /.'1111 d'eux, avant de sortir, dit a l'intention du lieutenant: Mon cournandant, le Naba Liguidy il est veny. 11 Ie envoye un homme pour i hr:: vous mais il dit ke ce ne pas demin il ne pe pas voir vous, il faut jusqu'a a .k-min. Ca va ! Arnenez le sergent aux soins. Liguidy est vivant, c'est l'essentiel. Dieu nurci. Ah ! Ouf, le jeu serait plus interessant et moins dangereux. Visiblement le lieutenant jubilait. 11 se tremoussait presque, comme un enfant qui 1'('llait d'avoir en cadeau un objet tres longtemps desire. Tout etait rene. La nature ell' scs espoirs et de ses illusions avait reverdi comme par enchantement apres la 1'/lIll' "Liguidy".

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Demain serait un grand jour, il serait beau. Le bon Negre n'etait pas mort t11; jeune casse-pied de sergent etait hors d'etat de nuire. Tout est bien qui fmit bien, entonna aussitot une vieille chanson qui se terminait par des lala li ... la la lao

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Prctextant la fatigue de leur monture, les faux colporteurs demanderent l'illll()risation de rester chez le Baloum-Naba pour alleger la charge de leurs anes en vrudant leur kola dans les petits marches. Vous pouvez rester autant de jours que vous voulez, leur dit le Baloum. ::I'lilement, il y a des evenernents graves qui sont survenus iln'y a pas longtemps ... Ll's jours prochains seront... seront ... Enfm, il y aura la guerre. Vous etes l'I'I'Vcnus. I ,C fou etait charge de transmettre les informations que les colporteurs lui rluunaient chaque fois qu'il venait mendier dans les marches. Mais il n'avait luujours pas d' informations sur Liguidy. l.cs combattants apprirent I'arrivee des renforts de Ouagadougou. Ils ne !I':ilarmerent pas pour autant. Le problerne etait Liguidy. C'etait la seule barriere l'union de tous les villageois dans ce combat pour la liberte. Rougbeinga et Balily en 1'!,lient tres conscients, surtout apres une journee d'entretien avec le plus influent dl's chefs de quartier de Koudogo, celui de Dapoya. Quand on est assis sur une branche, on ne peut se permettre de la couper », uvair dit Ie chef de Dapoya, signifiant assez clairement qu'une guerre contre le uussara rouge etait une guerre contre Liguidy. Par consequent une guerre perdue d':lvance. Rougbeinga essaya de demontrer l'engagement certain et prochain de 111111'cpopulation noire acculee par l'ignoble asservissement du Nassara-rouge. la - J'ai fait Bamonk6. J'ai vu des cadavres de Noirs fumer des champs de coton. lin ont hesite comme vous ; et quand ils ont compris qu'il fallait combattre pour se lil)(:'rer,il etait bien tard. Le Nassara en fait maintenant ce qu'il veut. Demandez aux Iri's rares personnes qui reviennent de Bamonk6, elles vous diront ce qu'est la misere. Voyez cette abominable famine, elle est une consequence logique de l'obligation de cultiver le coton et l'arachide. Et cette famine restera la grande prtoccupation des generations futures. Voyez la transformation en loques humaines de nos hommes par le damage des routes et la construction des pam-pams, c'est le debut d'un autre Bamonk6 ici. VI IllS refusez de combattre le nassara-rouge, vous serez ses complices et ses vicrimes. A Bamonk6 il y avait aussi des Liguidy, decerveleurs patentee, amis du Ilassar-rouge qui ont erige leur fortune sur les os de leurs freres noirs, mais ils ont I111par etre a leur tour vic time de cette soif a jamais inassouvie de sang noir du i 1I'lSsara-rouge. La verite est comme les fesses : qu'on le veuille ou non, on est rhaque fois oblige de revenir la-dessus. Liguidy n'est rien si nous nous unissons. Son pouvoir mystique peut etre neutralise; et l'invincibilite dont il se gargarise n'est qu'un leurre, vous verrez bien ce '1lli lui arrivera un jour. Notre union est un imperatif a notre survie. Vous qui etes vicux et detenteurs des fetiches, vous pouvez jetez un sort a Liguidy et ilne fera pas II"< lis jours encore sur cette terre. Alors pourquoi avez-vous peur de lui? - Nous avons peur de voir ce sort se retourner contre nous, parce que Liguidy II'a pas seulement la magie noire; il est aide aussi par les sorciers de nassarambaI"< lliges qui ont construit leur sanctuaire au milieu de la ville. Selon les rumeurs, tout

La joie : la sensation qui vous transporte hors de la vie pour vous plonger cet univers ou tout ce qui existe, hommes, betes et toute la nature, semble etre pour satisfaire vos desirs et vos besoins. La joie : le revers de la medaille "fol' Elle s'etait installee dans le petit camp des combattants. Elle ruisselait dans huttes en pleine brousse. Avec deux grandes calebassses, deux jeunes guerriers avaient ensorcele tout monde. Leurs doigts, durs batonnets, crepitaient sur les calebasses. La danse, rythme infernal des deux batteurs charriait a present les corps en liquefac Toutes les chansons cornmencaient et se terminaient par Rougbeinga" . Roungbeinga etait devenu le nom de guerre de Soura, depuis qu'il avait que le haricot bouilli pouvait etre la seule nourriture dans cette conjoncture Les succes rernportes depuis le debut des hostilites, l'adhesion de deux grand: villages de Koud6g6 (palogo et Sambisgo ont epouse la cause des combattan tous les jeunes de ces villages etaient venus grossir l'arrnee de roungbeinga, U grande victoire), tout permettait l'espoir. Tous les autres villages et quartiers se seraient rallies si le groupe charge de Liguidy avait reussi. Helas, le groupe avait echoue. Ils avaient pourtant tout fait braves jeunes. Ils avaient endure deux jours de brulure d'un soleil tres cuisant, liguidy etait absent. Et quand ils comprirent qu'il ne rentrerait pas chez lui de 51 t6 ils quitterent leur poste a la faveur d'une nuit pour rejoindre les autres, non Sill' avoir rue encore cinq conseillers de Liguidy qui gardaient le palais. Ils availlil emporte tous les habits de feue la prHeree. Ils furent acclarnes a leur retour. mission n'avait pas echoue bien que l'objectif n'ait pas ete atteint. Ce n'etait partie remise, il fallait trouver ou se cachait ce diable de Liguidy. Roungbeinga et Balily organiserent un reseau d'espionnage. Trois jeunes furcn] envoyes dans le village de Koudogo. L'un des espions, un gros ballot de chifJ~1I1. sur la tete, des morceaux de calebasse accroches au cou, un vieux cache-sexu ' moitie use qui laissait le sexe a decouvert, jouait au fou et pouvait ainsi aller et vt~lllr sans inquietude. Les deux autres espions, avec des anes charges de kola, jouaient aux colportcun revenant de la Gold Coast. Ils avaient ainsi sollicite et obtenu chez le Balourn-Naha de Liguidy Oe chef de protocole) l'hospitalite. Ils dernanderent a aller saluer le Nallil ' Liguidy comme l'exigeait la coutume, mais le Baloum-Naba pretexta une absen ; de Liguidy pour refuser.

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le monde sera oblige bient6t d'y alier faire des sacrifices, et d'apres qu'il changer de nom comme a l'initiation par le bongo (circoncision). - Je connais cette pratique mieux que vous. J'ai deja et~ adepte. On ~es les mong-peres. Bient6t ils vous feront detruire tous vos fetiches et vous tout sacrifice autre que ceux a l'intension de leurs dieux. - Je ne crois pas qu'ils puis sent le faire. - Attendez et vous verrez ! C'est que vous verrez tres tard. Trop tard meme, n'est pas le jour de la chasse qu'il faut nourrir le chien. Vous perdrez, par hesitations, Ie combat avant son engagement. Dans la vie de l'homme, il y a des moments ou son existence, telle une riviere milieu des marais, ne sait plus quelle direction prendre. Or il faut qu'elle coule, c'est Ii aussi son combat, son destin. Un moment viendra ou vous ramasserez la poussiere, ce que vous n'avez pas voulu prendre parce qu'on vous le avec la main gauche. - Le bois mort a toujours ete le vassal du feu. Le nenuphar a la dette du feu, il n'ira jamais la lui reclamer. Ainsi va la vie. Je vous comprends tres bien enfants. Tout ce quez vous dites est vrai, mais... mais la verite, mes enfants, peut-etre comme le fleuve, on y boit au bord mais on s'y noie au/milieu. Cette derniere phrase avait fait clairement comprendre a Roungbeinga et a qu'il ne leur restait plus rien a esperer, surtout avec l'arrivee des renforts. II ne plus compter sur ces chefs de quarriers reticents et sceptiq~es.. . Pourtant, Rongbeinga voulait encore essayer, une derniere f01S.II voulait une ultime fois de convaincre, de persuader les vieux a s'engager dans le Balily s'y opposa. Apres plusieurs heures de discussion entre les combattants on arreta alors la danse et ce fut Balily qui prit premierement la parole: - Nous avons tous engage, pour liberer nos meres, nos peres, nos sceurs et freres, un combat sacre. Nous savons tous que tout homme digne de ce nom doit a aucun moment de sa vie accepter par peur de la mort - a laquelle n'echapppera d'ailleurs jamais - de vivre une eternelle humiliation, qui le rabaisse le rarnene au rang de chose. Plutot mourir que vivre un eternel esclavage. ! Les combattants reprirent d'une seule voix : "La mort a la honte!" encourage, enchaina aussitot : - Nous avons toujours accepte et nous accepterons toujours tous ces Noirs qui, pour faire honneur a leurs ancetres, pour faire honneur au nom portent a la race noire, ont rallie les liberateurs que nous sommes. Seule.ment, sagesse des anciens a toujours dit et repete : mieux vaut etre l'ennerni du lache son ami. Ceux qui refusent de venir avec nous pour combattre la nassarasont des laches, par consequent je ne voudrais pas pactiser avec eux. Nous tout tente pour ramener a la raison les chefs de quarriers. Mais la peur les a possedes. Ils ont peur, peur je vous le dis. La peur a noye leur conscience dans eaux de l'incapacite. Leur esprit ligote par elle, g1t, inerte, dans la mare de la et de l'irresponsabilite. Nous n'avons plus rien a attendre d'eux. II n'y a rien de

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.vnlable que notre foi en la justesse de notre lutte et en la victoire consequente ; elle, lout seule, remplace des centaines de cavaliers et de fusils. La mort a l'esclavage. I Les combattants hurlerent a nouveau: "Plutot mourir que vivre dans I'inqualifiable esclavage !" . - Freres, j'ai vu de mes propres yeux des villages entiers reduits en poussiere par lcs fusils - elephants des nassaramba. Mais le vent de la mort, malgre son souffle II'resistible,n'a jamais pu disperser dans l'immense desert de l'oubli, cette poussiere, Kymbolede la victoire, de la dignite de l'homme noir sur l'ignominie du nassararouge ... Il y a des moments dans I'existence de l'homme ou la mort est la seule affirmation de la vie. Nous vivons un de ces moments. La mort rnais pas la honte. Un hurlement retentit : "La mort mille fois a la honte !" Roungbeinga coupa : - Chers parents, je vous comprends tres bien. La mort a l'esclavage ! Ce n'est pas parce que nous sommes incapables de remporter la victoire sans l'aide de ces ch~fs de quartiers. Ils seront des armes terribles dans les mains du nassara-ro~ge. C~ qU1a toujours fait la force du nassara-rouge, c'est-a-dire ce qui a toujours fait la faiblesse till Noir, c'est moins la puissance des armes que le genie du nassara6rouge a nous diviser. Sa force est un reproche a notre desunion, Combien de nassaramba-rouges )' a-t-il dans tout Koud6g6? Sept avec les rnong-peres. Combien de Noirs ussujettissent-ils ? Des milliers. Et grace a qui les martyrisent-ils ? Grace a des Noirs uuxquels ils ont soigneusement inculque l'agenouillement, la delation, l'hypocrisie, It! complexe d'inferiorite et l'ego·isme. Qui, l'egoisme. Le culte du moi. Ces pauvres Noirs au service du nassara-rouge ont etouffe leur arne sous une simple tenue kaki t~i:une chechia rouge. L'erreur des Noirs, pour ne pas dire leur faute grave, depuis l'aube de l'esclavage, II ete la desunion, Cette historique erreur de tous les temps, restera l'obstacle Infranchissable. Pour la liberation des peuples noirs, des Noirs se sacrifieront toujours. Et des Noirs se feront toujours des defenseurs acharnes de l'ennemi cornmun, le nassara-rouge. Aujourd'hui se sont des forgos a chechia rouge. Demain II y aura autre chose. Le nassara-rouge separera les freres de leurs sceurs, les fils de leurs peres, les meres de leurs filles. Dans l'avenir il trouvera de nouveaux noms pour ses forgos. II creera des pares-a-Noire en regroup ant nos villages. Et il H(~pareraes differents pares-a-Noire a l'aide des monts, des rivieres ou d~ simples c lignes. Le malheur et le drame des peuples noirs aujourd'hui comme dernain, seront cntretenus par l'inconscience des « forgos », leur cupidite, leur egocentrisrne, et leur cnsauvagement, tous fruits de l'inconscience. Les forgos d'aujourd'hui comme ceux tie demain, ignorent l'histoire des peuples noirs. Entendons-nous bien, est forgo et sera forgo, tout Noir qui oeuvrera pour la desunion des peuples noirs. Tout forgo est et sera sauvage. Car le sauvage est celui qui rarnene la vie de son peuple a l'expression de sa propre existence. Le sauvage n'est pas celui qui n'a pas de civilisation, mais celui qui abandonne la sienne au profit d'une autre qui lui est etrangere.

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Ces chefs de quarrier seront appates avec de cadeaux de tout genre, l'aiguille au boubou, en passant par le sel et l'argent. Ils seront le nassara-rouge, c'est pourquoi je voulais encore tenter une seconde fois convaincre. Je sais que la lutte contre l'oppression du nassara ne prendra fin depart du diable-rouge, et l'union de tous les Noirs. La victoire est certaine, la etant plus que juste, La justice a toujours triomphe des hommes. Elle a invincible: Ie temps. Oui, le temps mettra un frein aux souffrances des Noirs. nous devons d' anticiper la liberation. Vous savez, tous mes freres, nos ancetrss l'ont toujours dit : «Quand epidernie s'installe dans la riviera, que le caiman ne pense pas que sa carapace trou suffisent de le proteger ». Nous combattrons sans les chefs. Au besoin combattrons, ces pauvres victirnes du diable-rouge qui s'ignorent. Plutot armes a la main que vivre dans la fange ! "La mort! ala fange I" reprirent en chc:eurles combattants. - Mes freres, que les danses recommencent de plus belle, mais auparavant tout ceux qui ont quelque chose a dire le disent devant tout le monde. sommes tous embarques dans la merne pirogue, par consequent nous devons nos efforts pour affronter Ie courant et les rapides. Un ancien prisonnier que le portage a rase, s'avanca et prit la parole. .... - Mes freres, je suis cornble comme rares d'hommes l'ont ete au cours de existence, et grace a vous tous. Que les ancetres et tous les dieux vous oenissen qu'ils protegenr surtout Rougbeinga et Balily. Aujourd'hui je vais vous dire ce ressens apres rna liberation. J'ai ete prisonnier pendant cinq ans pour frapper un forgo qui apres m' avoir rernplace pendant toute une semaine case de rna femme, a viole rna fillette de quatorze ans. Depuis ce jour mon comme le toucan migrateur, s'en etait alle je ne sais ou, a la recherche d'une meilleure, me laissant avec ce corps fidele et lache qui s'adapte a tout. travaux les plus durs, les coups de fouet les plus mordants, les humiliations les abjectes, etaient devenus pour moi d'un naturel supportable. .Tous les prisonniers ici savent ce qui se passe dans cette tombe que l'on prison du nassara. Je suis un ressuscite. Nul ne peut mieux apprecier intestinale saveur de la vie qu'est la liberte, ni rneme mieux la desirer, s'il n'a l'esdavage ou l'oppression. La Iiberte, rnes freres, c'est ce que nous actuellement: le pouvoir de dire aux autres que nous existons. La liberte, capacite de semer la petite graine de notre vie par le combat, pour esperer sublime moisson de la dignite. ... Que tous ceux qui, pour une raison ou pour une autre, hesitent a se sacnner rneditent sur l'issue du combat, apprennent une fois pour toujours, que pour de la situation actuelle, les Noirs n'ont d'autre alternative que le combat. Je le car j'ai entendu l'autre nuit des combattants discuter de la suprernatie des annes nassara. Nous ne nions pas que les armes de l'ennerni rouge soient plus que nos fleches. Le fusil-elephant tire de tres loin. Mais la meilleure arme dans

119 en la justesse de la cause que l'on defend. On ne le repetera jamais Nous avons deux dirigeants que l'experience et la souffrance ont instruits. Ills-leur confiance et soyons toujours prets a executer tous les ordres. Par notre engagement, la victoire est deja acquise. Vous savez mes freres, la plus grande joie que puisse avoir un homme, c'est celle . 1'(~lIssir imprimer sur l'irnmesurable rouleau de l'histoire, l'empreinte indelebile a son nom. C'est ce que nous sommes en train de reussir. Vous ne le sentez pas, . que la vie c'est le mepris ; seule la mort impose aux vivants le respect et la msiderarion du sauveur, du heros. (:e sacrifice que vous consentez pour liberer tous les Noirs, ne le croyez pas III, l'histoire vous payera le centuple. Plutot mourir pour vivre que vivre pour drl Un hurlement retentit a nouveau: "la mort, mille fois ala fange I" Un jeune combattant, un de ceux qui avaient vante la suprernatie des armes du prit la parole: " Mes freres ! Nous avons tous quitte volontairement nos familIes pour une a~HIHC noble: bouter hors de nos terres ancestrales la sangsue-rouge repue de sang link. Pouvons-nous reculer? Non! Mille fois non INotre marche vers la liberte est ~t1l1c du fleuve. Jamais Ie fleuve n'a coule vers sa source parce qu'il a rencontre un istacle infranchissable. Si certains ont parle des armes du nassara, ce n'est nullement sous l'emprise de la pmlt:. Seulernent, connaitre son ennerni, c'est as~urer sa victoire. N~us faisons, tous infiance a nos dirigeants car depuis le debut, ils nous ont conduits de succes en . MIiCCes. Mais il nous reste encore du chemin, un chemin rude et dur mais pas unpossible. Le discernement et le realisrne seront notre meilleure boussole. Merrie MI le nassara-rouge etait la foudre, nous serions sa saison seche. [e suis jeune. Nous sommes tous jeunes, mais, par ce combat, nous vivons et tlO'llS vivrons plus que des centenaires. Les heros n'ont pas d'age, ils ont toute l'histcire de leurs peuples. Mourir pour vivre ! cria-t-il avant de rejoindre sa place. Apres ce jeune, personne d'autre ne manifesta le desir de parler. On se regardait . I'l iur rompre le silence, Balily ordonna la reprise de la danse. - Que les corps suent, que les cc:eurstels des papillons, voltigent dans la prairie tit! l'allegresse I Que les pieds trepignent, frappent et ramolissent le sol! Vive le rumbat contre le nassara! Mort a l'ennemi et a tous ses complices. !
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I1s danserent toute la nuit, Le lendemain la danse ceda tard .. sa place. aux eommentaires sur d'autres danses ; etcornrne on ne peut parler de danse sans parler tic fete, on se rappela certaines scenes de la vie au village et on en rit.

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Balily ne reussit pas a mettre un terme aux causeries en convoquant cc ljUI, pouvait etre appele l'etat-majeur des combattants. II etait compose de hUll' personnes. Rougbeinga et Balily etaient les chefs. II y avait quatre anCit'IIM prisonniers, des « condamnes a porter Ie baobab ». C'etait ainsi que I'on nomtua]] les condamnes-a-rnort, car a ceux-ci on donnait la chance de racheter leur vic: ,1M devaient reus sir a arracher un gros baobab et a Ie porter sur la tete. Ces qUillI'!! jouaient un tres grand role a cause de leur connaissance de la ville et de lour endurance. II faillait bien faire preuve d'un grand discernernent. Le nassara II" resterait pas les bras croises, Ses interventions, si elles reussissaient des les I"elll" premiers debuts, entameraient tres serieusemenr la con fiance qu'avaient les jCUlltiM combattants quant a I'issue favorable de la bataille. I1s avaient beau dire et rep6WI' leur determination a poursuivre a n'importe que! prix la lutte, les membres de 1'6btl. major, petris d'experience, savaient que leur foi pouvait s'etioler a la premiere defaite.

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l'illl'wrvissement de notre peuple par le nassara-rouge dont les forgos sont lcs ,II III\,I<.'S. upposons S que no us reussissions a bouter le diable-rouge hors de nos II'III'S, Que feront les populations liberees de ces sanguinaires forgos ? Merrie leurs 1IIIIpres parents vont les lyncher. La vie des forgos et l'existence du nassara se II111'1 ilctent comme la houe et son manche. J e ne sais pas quel est ce tresor qui peut 1""1' qu'un homme, si cup ide soit-il, renonce a sa vie. Pour moi il est inutile de 11'lIlel"uelque chose avec Nanga. q Ta remarque 'est tres pertinente. Seulement, je ferai comprendre a Nanga qu'en I illide victoire, il sera presente comme le heros et I'artisan de la liberte retrouvee. Je hl!!i lui promettre la chefferie de toute la region apres notre victoire. Je ferai tout 1111111" allumer la flamrne de son orgueil. Je vais lui ebaucher un avenir des plus 1,ldll'UX, es plus prometteurs et des plus enviables. d I.Iiomme resiste tres rarement a l'elan du reve quand Ie mirage du bonheur 1IIIIIIdeI'horizon de son avenir. II se laisse souvent trainer par les yeux, et son esprit 1IIIIIdcment pris dans les serres de I'illusion, s'envole allegrement dans Ie vaste III III'I'[S de la gloire, mil par les ailes de la puissance. Ne vous inquietez pas, je saurai Ii, prendre. Non! il n'y aura pas Nanga avec nous. Laissons tomber, Balily. D'accord, Roungeinga. Laissons tomber et continuons. II y a mille six cent '1",III"e vingt treize jeunes combattants actuellement prets dans ce camp a se q,llI"ifier.Je les ai divises en huit groupes. Toutes les tactiques elaborees auparavant 1111111 supprimees des aujourd'hui. Desorrnai, il faut agir de sorte tenailler I'ennemi. ( .c camp ne nous servira que toutes les quinzaines. Chacun de nous dirigera un 1',1'1 mais il y aura deux grands groupes. Les attaques seront sirnultanees. Quand llipe It, premier groupe de quatre sous-groupes attaque et se retire, Ie second amorce son 1'lIlrc'e du cote oppose de la retraite du premier. Les retraites seront rapides et les 'IIIIIS-groupes maneeuvreront de telle sorte que I'ennemi ne sache pas qui pi .ursuivre. Les renforts viennent d'arriver. Nous n'allons pas leur laisser le temps dl' s'organiser. Nos jeunes envoyes aux renseignements n'ont pas reussi a localiser h'li depots d'armes, mais ils signalent que plusieurs forgos sont desorrnais charges ill' t';arder la maison ou travaille le coumandow. Trois fusils-elephants sont installes III'l"e cote. l.cs trois jeunes envoyes enqueter sur la vie des hommes du renfort ont fait leur r.ipport hier soir : les hommes du renfort preparent leur nourritures eux-rnernes. Ce 1,II1lt les prisonniers qui leur apportent leur eau, puisee dans Ie grand jardin du Ioumandow, II y a deux grands puits dans ce jardin. Nous les ferons empoisonner 1'1deux jours apres nous attaquerons. 1,;1fille de Bagnornbwe nous signale que toutes les routes menant aux villages I',lIl1rounsis sont bien surveillees de jour comme de nuit. Nous allons avertir les h.ihitants de Reo, Tenado, Goundi, Zamo et Godir pour qu'ils se tiennent prets a IIIIrcar si nous echouons dans notre attaque, ces villages risquent d'etre rases .

II fut decide qu'il fallait continuer a eviter un affrontement direct avec l'armee du Rouge. II fallait frapper et disparaitre en laissant le moins de traces possibles. A VNl I'arrivee de renforts, la cavalerie du commandant allait renaitre et cette fois, I(lN chevaux seraient tres bien gardes. II fallait aussi renforcer le service dtl renseignement. Les jeunes, qui ne desiraient que Ie combat, ne voulaient point Htl preter a ce « jeu puerile ».
Balily se propos a de contacter un forgo pour essayer de marchander son adhesion a leur cause. Seul un forgo pouvait tres bien les renseigner, dit-il ", - Qu'allons-nous lui proposer en echange ? demanda un ancien prisonnier. - Je connais le faible des forgos, de tous ces gens qui ont epouse la culture <ill nassara-rouge et qui y adherent comme l'ecorce adhere a l'arbre: ils adorcnt I'Argent et la Femme. Voila les deux trous de leurs narines. I1s ne sont plus d(IH Noirs, La metamorphose qu'ils ont subie a acheve de les chosifier en les rendan] esclaves du materiel. Je lui proposerai dix jeunes filles, un troupeau de cent teres de beeufs commn cadeaux de depart. Chaque annee il aura vingt tetes, et pendant vingt ans. Ne V()lI~ inquietez pas sur mes sources d'approvisionnement. Ma famille a assez de bceufs (II il y a des jeunes filles dans tous les villages. Le forgo que je veux contacter s'appclle Nanga. C'est l'un des plus rnechanrs et, parait-il, Ie coumandow et le petit coumandow ont fait de lui un confident de premier ordre, puisqu'ils ne sortent jamais sans lui. - C'est tres dangereux comme demarche, dit Rougbeinga. Tu rendras un enormo service l'ennemi si jamais Nanga refuse ta proposition, ou tout simplement s'il 1'(' demande un temps de reflexion, pour apres te tendre un piege. - C'est une eventualite. - C'est presque sur, dit un prisonnier. - S'il refuse je te tuerai. C'est la seule SOlution. S'il refuse, nous sommes trahis. .- Jene suis pas pour la ~articipation de Nanga de n'importe quel rnaniere que Ct' sort, dit fermement Rougbemga. Le but de notre combat est la liquidation totale tit'

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Ils no us faut les arrnes du nassara. C'est un imperatif de premier ordre et: Ct' fois je ne raterai pas mon coup. Malgre notre determination nous ne POUVOI1S I reus sir avec nos fleches et nos couteaux. J'ai envoye donner au grand Tygary deux taureaux et cinq chevres pour sollic une fois encore son soutien car cette attaque sera deterrninante pour la suite combat. Nous attaquerons le lendemain de la prise du poison par les renforts, III n'attendrons pas deux jours. Le poison engourdit tout l'organisme et plongo consommateur dans un sommeil de boa. A son reveil il vomira toute l' eau de intestins et rnourra comme une poule qui a un ceuf casse dans son ventre: hoquetant. Le but de notre attaque est d'avoir des armes, Nous nous garderons d'aidcr hommes du renfort en leur donnant une douce mort. Si tous ces jeunes savai('11i manier les fusils que nous allons avoir, nous pourrions seance tenante attaqucr 1(, coumandow et tous les forgos ; mais helas, nous n'avons jamais tenu ces fusils ne se chargent pas par la bouche mais par Ie derriere. II nous faut enlever aussi forgos, au moins deux, qui nous initieront au maniement de ces fusils. - Bien parle, Roungbeinga. C'est apres que no us verrons comment anean] , definitivernent Ie nid du serpent. Balily, tu prendras cinq jeunes avec toi. Faites 1"<)[11' pour reussir a empoisonner ces puits. La mission est tres importante., - Inutile, dit un ancien prisonnier. J'ai arrose ce jardin pendant trois ans. 11,1' connais tous ses coins et recoins les yeux fermes. Les grands puits sont au milieu ill! jardin. On peut les atteindre en rampant dans les trous qui conduisent l'eau mill planches des legumes. A rna connaissance, Ie jardin est garde par trois forgos III nuit. Le jour il y a plus de six forgos qui surveillent les prisonniers qui y travaillenr, On y entre facilement par Ie cote ouest. Ce cote n'est pas garde. A cause du marigot qui l'occupe, il n'y a pas de palissade. En nageant la centaine de pas que fail' largeur du marigot, nous nous retrouverons dans Ie jardin. Seulement, je crois 'llll' leshommes du command ow ne boivent pas l'eau des grands puits. II y a trois petin PU1tS qU1 ont une eau tres claire, c'est cette eau qui est bue par les familIes d{'M forgos. Mais en empoisonnant ces puits ... Le vieux prisonnier marqua un temps d'arret, scrutant les visages comme POUI' avoir la suite de son recit, «En les empoisonnant ... balbutia-t-il a nouveau, vraiment ... - Vraiment quoi? s'enerva Balily. Le ciel s'effondrerait-il? Ne te fais pas cll.~H nceuds ;u cerveau mon vieux. Pour qu'il ait vie il faut toujours qu'il y ait mort. II l1'y a pas d innocents, quand un peuple engage une guerre pour recouvrer sa IiberteJl suffit de considerer les familIes des forges qui boivent l'eau de ces puits - car je suppose que c'est leur sort qui te preoccupe tant- comme nos partisans. Considere les comme des notres, et pense qu'elles acceptent comme toi et moi de se sacrifice pour la noble cause. Alors ? Les innocents dans toute guerre de liberation sont dt~H heros inconnus. Nous irons toi et moi accomplir cette mission. NOllH empoisonnerons tous les puits par me sure de prudence.

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Trcs bien! observa Rougbeinga, qui poursuivit : faites tout pour reussir car tout tll'l Wild de la reussite de votre mission. J e ne le repeterai jamais assez., ~' Non, ca depend plutot de la quantite d'eau que vont boire ces diables. Et, S1 IIIIllS tentions du rnerne coup d'empoisonner le puits du commandow? risqua Balily 1'11111 .lcment deja existe par l'euphorie de la reus site prochaine de sa mission. Cela sera pour une prochaine fois. II y a beaucoup de chiens dans la cour du .ummandow. Des forgos y montent aussi la garde. Plus que cela, Rougbeinga. Le puits du commandant est ferrne par une porte e~ 11'1,tlit un ancien prisonnier. Je connais tres bien la cour pour y aV01r travaille. I Ilulpons nous seulement de notre mission actuelle. '1'res bien, je bougerai ce soir avec mon groupe a la faveur de la nuit. J e IIII:;s('raile groupe au bord de Palogo et j'irai avec l'ancien prisonnier empoisonner II' puits du jardin. Rougbeinga, toi et ton groupe, vous resterez dans la, brousse de ICII110g0 sur la route de Ouagadougou. Nous marcherons sans arret. S1 notre 1'11 po isonnement echouait... 1 , Nous verrons cela plus tard. Je sais que vous reussirez. Voyons le depart. Balily, Ililmme les combattants : que chacun s'apprete. Des que le soleil retirera les bois de 111)11 feu, nous bougerons. Que le grand Tygary guide nos pas! Qu'il fasse I' imprendre a tous ces Noirs dont le cceur ploie sous Ie souffle de la ~e~r, que vrvre , r-sr aussi rnourir et qu'il faut souvent mourir pour vrvre. Je ne Ie repeterai jama1S .IhS(,Z. Quand l'homme vit dans la dignite, il est capable de retrouver la joie que I,wilent souvent les fiels les plus arners. II n'y a que des instants de bonheur, mars 1,lIl1aisde bonheur. Voila tout se que j'avais a vous dire. Que ceux qui ont des r.-marques ou des suggestions a faire Ie fassent, afm que nous puissions entamer les Ill"l'paratifs du voyage. Personne ne manifestera le desir de parler. Rougbeinga Regagnons alors le groupe. acheva :

"11 n'y a que des instants de bonheur

dans la vie."Le probleme

est de savoir

.Iiscerner ces instants, ou de les creer peut-etre. l.es hommes du renfort se preparaient quant a eux a vivre de doux instants, car qllc pouvaient-ils craindre avec leur puis sante armee ? . Le lieutenant Mercadieux, commandant de la region de Koudougou, tenait avec l;CS subordonnes une reunion preparatoire aux prochaines operations militaires, t lans son bureau amenage a cet effet. L'ordre du jour etait simple: "purger le parc dc ces bceufs no irs revoltes: qui refusent de se faire atteler a la charrue coloniale, IHlUrexploiter les champs au profit de la grande et noble Patrie, la France", comme Ie disait Ie sergent De Gaul. _II faut un nettoyage rapide et efficace. La situation est telle que la France ne pcut tolerer le moindre desordre dans ses colonies. Nous avons plus besom

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d'hommes et de matieres premieres. Les colonies, voila la seule mamelle France. Tout Ie reste est bloque par cette guerre. En une semaine nous mater cette revolte. II faut d'abord raser Reo, ensuite une unite passera par une autre par Goundi. Les deux feront leur jonction a Tenado. L'unite de continuera vers Kylba pour couper toute retraite aux fuyards vers le pays bawba. Naba Liguidy et ses hommes partiront de Palogho au Sud-est et progress.eront la Volta a travers la brousse. Pas de quartier. - Voulez-vous des esclaves ? " demanda Liguidy. L'interprete ne savait pas ce que signifiait "pas de quartier". II dit a Liguidy le commandant exigeait rnerne la destruction des maisons. - J'ai dit pas de quartier avec les rebelles seulernent, mais s'ils se rendent, ne ' pas. Choisissez les chefs et executez-les sur-le-champ. Liguidy nous a promis renseignernents, qu'il nous les donne a present. - Tres bianl avait reussi a dire Liguidy, qui fit un rapport tres detaille sur activites des rebelles. Ses services de renseignement lui ont rapporte jusqu'aux noms des leaders, parait que les rebelles beneficient d'un tres important soutien de forces occultes leur donne un puissant fetiche appele Tygary. - Dis au coumandow et aux autres nassaramba de prendre leurs precautionsz faut qu'ils se "preparent'' pour eviter toute surprise, avait-il dit conclusion. La derniere phrase signifiait tres clairement que le commandant et les devaient se munir de leurs gris-gris. "Quand on casse un fouet pour battre le crapaud, il est inutile de le lui cacher, . peut bien commencer a fuir, on le rattrap era toujours." Aussi lui Liguidy envoye prevenir tous les chefs de village du secteur qui lui etait con fie, de tornbee pro chaine de la foudre". "Celui qui viole la demeure du naja, ne doit pas s'etonner de l'accueil." - Tres bien parle, dit Mercadieux auquel ces proverbes venaient d'etre traduits y a un fusil et cinq cents cartouches pour le Naba Liguidy. - Liguidy refuse un fusil. Le fusil tire loin et blesse Iegerement. L'arme preferee de Liguidy etait un enorme casse-tete recouvert de Les dents des victimes etaient reliees entre elles et parsemaient le fourreau cotonnade de l'arme. Chacune d'elles representait un ennemi farouche qui avait tenir tete a Liguidy pendant un bout de temps. Le valet charge du transport de arme ne devait jamais toucher une femme, sous peine de la souiller, d'annihiler pouvoir d'ubiquite de Liguidy. II refusa categoriquement de la donner au . qui voulait l'examiner. On rit de bon cceur du refus de Liguidy. Toutes les questions serieuses trouve une reponse satisfaisante. La reunion s'achevait. On entama la uame-reanm pleine de vin. Les cuisiniers du commandant servirent des poulets et des n",i-<ln", rotis. Le vin delia plus les langues et remonta comme des horloges, les . ua/;"..uau\JI
fatiguees.

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Avant qu'on ne levat la seance, le grand Liguidy reaffirma une derniere fois, son indefectible attachement aux nassaramba et a leur pays: "Vous etes la pour nous Hider,que les dieux vous assistent". Liguidy proposa au commandant et a ses amis nassaramba, des filles qu'il avait recherchees pour leur "repos". On rit encore de bon cceur apres la traduction, et 011 exigea qu'on arnenat seance tenante ces "negrettes'', comme les appelait le commandant. Ce qui fut fait. On vida le bureau de ses armoires, de ses tables et de ses chaises. On y installa quatre lits de camp. Blotties dans un coin du bureau, les yeux hors des orbites, les jeunes filles depouillees de leurs pedes, amulettes et bracelets.. observaient ces quatre nassaramba qui buvaient et riaient a gorge deployee. Liguidy s'etait excuse des l'nrrivee des filles car il savait que tout se passerait dans ce bureau. Pour Ie partage des filles on proceda au tire au sort. Quatre noms furent ecrits sur quatre feuilles : Mercadieux, Vallery, Le Rose, Delcourt. Les filles vinrent l'une apres l'autre prendre un papier comme leur avait exp lique l'interprete, qui peu upres s'eclipsait tout en les invitant a rejoindre chacune un lit. Ce fut Mercadienx qui lut les noms. A chaque lecture, I'interesse sautait sur la 1'i11e correspondante. Les jeunes "negrettes" burent pour la premiere fois de leur vie du "sang". Les rumeurs avaient longtemps couru que les nassarambas buvaient du sang qu'ils conservaient dans des gourdes transparentes. Beaucoup affirmaient que c'etait du Hangd'animaux, d'autres padaient de sang humain. Mercadieux et ses trois compagnons durent forcer leurs partenaires occasionnelles a gouter un peu de ce bon sang. Elles se mirent a vomir a la premiere gorgee. - Ah! les negres] Meme leur estomac rejette la civilisation, cria Le Rose les larmes nux yeux. Le vin faisait son effet. Le Rose faisait voler ses habits en poussant des houpis. II debarrassa sa fille du morceau de pagne qu'elle portait autour des reins. - Eh! ILes gars, voyez cal Ce n'est quand merne pas le vin qui me fait mal voir? Non, mais ce n'est pas possible! Mon lieutenant, dis-moi, toi qui connais bien tes "negrettes", il leur manque quelque chose a leur bidule. Bon Dieu de bon sangl Dieu leur a refuse aussi certaines parties dans leur bidule. Ah ! ah ! Pauvres negresHCS.

- Boucle-la, Le Rose. Elle est excisee, Si tu ne sais rien faire, viens voir ici, dit Yves. Ils s'esclafferent a nouveau. Le Rose continua: - Les gars peut-on embrasser sans danger une negresse? II ne faut pas que domain j'aie la malaria, ou le typhus ou merne la lepre ou je ne sais quoi. Eh ! mon lieutenant, dis a rna negresse de me caresser, elle est couchee-hic, hic comme du bois mort. Mon lieutenan.t tu comprends au moins leur baragouin. Mercadieux ne repondait pas. Son petit lit de camp dansait.

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Le lendemain, quand les premiers rayons du soleil penetrerent dans le transforme en dortoir, ils surprirent quatre nassaramba nus comme des terre, affales sur de petits lits, ronflant comme de vieilles locomotives et: negrettes. qui, les jambes soigneusement repliees, avaient les yeux fixes sur III comme, Sl elle cherchaient quelque chose. Elles avaient honte de voir ces corps EIles, n osaient ouvrir la bouche. EIles se turent merne quand on frappa ' f01S a la porte. Peu de temps apres, eIles assistaient, toujours dans Ie merne mutisme, ' assau~s ?'un groupe de forgos alertes par madame Mercadieux qui avait ..' frappe a la ~orte, san~ que ne se rnanifestat a I'interieur Ie moindre petit signa Vie. lIs tentaient de defoncer la porte a coups d'epaule. Madame Mercadieux devenue tout pale et sanglotait sans arret. -. Ils sont morts. II leur est arrive quelque chose. Mon Dieu, faites qu'ils ~o_UJoursvivants! Allez, allez, defoncez-rnoi cette porte en vitesse, sales negres, etiez-vous quand cela est arrive? Vous serez tous fusilles, vous et vos famillcs toute la race des Negres, Allez, allez, fils de singes noirs ... criait-elle. FolIe de eIle s~ saisit d'un nerf de bceuf et se mit a frapper les defonceurs tout en Les resultats furent concluants : la porte ceda. Tout Ie monde resta ahuri. Madame Mercadieux l'interieur, eut un moment de recul. EIle se ressaisit. ' - Ligotez-moi ces negresses, eIles auront a s'expliquer. EIle ramassa la chemise de son rnari, qui trainait terre, et cacha sa nudi L~odeur vin empestait to ute la chambre. EIle avait compris. EIle piqua violente colere. Tout son corps tremblait. EIle saisit son mari toujours ronflant les cheveux et Ie secoua tout en hurlant. Le Rose fut Ie premier a se reveiller. . - Eh bien! Merde d'un Negre ! QueIles sont ces vociferations de cingle ? La dame ~e raidit d'un trait, son visage baigne de larmes se crispa. Ces braises rougeatres, flamboyaient, Pourtant eIle put encore ironiser : ,- La grande reunion. de guerre vous a fatigues a ce que je vois, mes chel:.' defenseurs de la civilisation, Faites vite pour dresser ces Negres. Je vous souhaite ~eaucoup de courage mes braves. Vous avez du souffrir: toute une nuit pour elaborer des plans d'attaque contre ces petits-fils de singes noirs que vous meprisez. Avec une lenteur calculee, comme pour mieux appuyer sur les mots, eIle lanca : - Vous :ouchez av~c des Negress~s, des Negresses, petites filles de Negresses .• filles de Negresses, Negresses elles-memes ... Des Negre-esses. Oui, vous avez passe toute une nuit avec des Negresses". E~e se :emit a sangloter. Ces derniers hurlements reveillerent les dormeurs, qui se preciprterent sur leurs habits. - Q~e voulez-vous. cac~er? Ce que r_neme les Negresses ont vu de jour cornme de nU1t., Inutile ... Inutile, cest bien inutile, Mon Dieul Des Negresses. Qu'ai-je fait: pour rnerrter un tel sort? ajouta-t-elle. Elle se remit hurler. Mercadieux et ses copains restaient muets comme des carpes. lIs ne trouvaient rien a dire a cette enragee, Le Rose essaya:
II

Ma-ma-mad-madame,

attendez,

je vais vous expliquer, ce n'est pas ce que vous

1"111111'/'"

ce... . . . C' [c sais que ce n'est pas ce que Je pense, c~r ce q~e Je pense est humam. est I'hlli\l ce que je vois; et perso.nne ne peut ~e dire que Je ne V01Spas. Mercadleux, tu fllll'lItS faire cela avec la chienne. Au moms avec elle ... pu

I ,c Rose ne desarma pas: "Madame, cornprenez, c'est le chef Negre Ligui~y qui a am~ne c~s ~egresses 1II'I'e lui.Alors ... alors ... alors avec le vin on ne savait plus ce qu on fa~salt ... Mal.s trll)'cz-moi Madame,nous n'avons rien fait de deshonor~t, n~n: nen, nen. Ah OU1, !l1'11 I Bien ... bien sur, avec le vin nous sous sommes. deshabilles devant ~lles sans 1IlIIISrendre compte de leur presence. Mais c'est le vin. Madame, vous n allez pas
1!'lItre que, que ... que, non, ce n'est possibl~.,,, , Avec des hommes soucieux de la dlgnlte et de 1 honneur de leur race, avec des [uunrnes conscients de la mission civilisatrice qui leur est ~ssignee, ce n'est ,pas Iliissible, mais avec vous ... des indiv:idus i~obles, rien n'est 1ffipossl~le. :as meme itol1 nctes les plus immoraux !Mercadleux, Je vats rentrer en Fr~:e. J ,espere que tu ill'Cepteras sans broncher Ie divorce. J'aurai tres honte de reveler a ta famille ... IIlIble, l'abjecte souillure que tu as faite a s~n nom. Un Mercandieux qU1 couche ilVCC des Negresses, des Negresses. des Ne-gres-ses. On aur~.,to~t vu dans ces t: ilonies. C'est sur qu'au cours de vos parties de chasse tu as deja fait <;aavec leurs lueurs qui volent de branche en branche ... Le Rose ne perdit pas espoir de persuader la dame: _ Ecoutez-moi, madame, ie, je, ie ... _ Tais-toi minable individu, ne m'insulte pas. Je vois bien que tu me prends !lllur une idiote et je n'ai pas l'intention de te laisser... _ Coumandant, coumandant, coumandant, criait un forgo tout essouffle , . qUl

=.

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vcnait de faire irruption dans la salle. Coumandant, co.~andant~ coum .. " . Le forgo resta un instant interdit. Le spectacle qUi s offrait a ses yeux depassait son entendement. II fallut Le Rose pour l'arracher de son hebetement : _ Alors coumandant quoi ? As-tu vu le diable ou le bon Dieu ? Parle et cesse de rcgarder madame avec des yeux de hibou ecorche. ." _ Coumandant tous les hommes sont maladie et c'est la rneme rnaladie oualai, Coumandant vous faut que vous viens voir, c'est gravement, oualai ! Tout le monde sont maladie au ventre. Mercandieux trouva enfm une occasion pour ouvrir la bouche. _ Allons voir cela, se precipita-t-il de ~ir.e en s'ha~~lant. , II sortit precipitamment. Les autres le SU1V1rent ussrtot. Un spectacle desolant les a attendait. Sous les tentes comrne hors des tentes, des forgos se tenaient le ventre et vomissaient. Certains roulaient au sol et hurlaient de douleur. _ C'est la typho'ide ou le cholera, cria Le Rose. Ne vous appro chez pas, mon lieutenant. C'est une epidemie grave. Envoyons quelqu'un avertlr Ouagadougou. C'est le cholera ou la typho·ide. C'est sur mon lieutenant. _ Non Le Rose, ce n'est pas sur. Arnenez-moi les cuisiniers.

a

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- Coumandant, dans votre burou ? - Ici. Depechez-vous. Tous les cuisiniers et tous ceux qui ont acces ala CUiRIIW, Quelques instants apres, deux personnes seulement furent presentees Mercadieux. - Et les autres ? demanda-t-il. - IIs vomissent aussi, repondit le forgo. - Avez-vous mange depuis hier? demanda Mercadieux. - Non, mon coumandant. Hier on n'a pas ete ici. On a parti a chez nOUR,1)( voir la famille. C'est sief qui est donne nous permission. - Ca va. Non de Dieu! il faut depecher quelqu'un a Ouagadougou p( demander encore du renfort. Ces hommes sont peut-etre condarnnes, personne ne mange encore quelque chose dans la cuisine. II nous faut decouvrir causes de ces vomissements et tout de suite. - Lieutenant, les deux rescapes doivent y etre pour quelque chose. II faut obliger a parler. Laissez-moi faire, mon lieutenant. - Non, adjudant. ]e crois plutot que leur chance est d'avoir ete absents de cuisine, Le forgo qui etait venu avertir de la catastrophe apporta un element quand il apprit a Mercadieux que le rneme mal frappait presque la to tali t{i familIes des forgos. Pourtant elles ne prenaient pas leurs repas a la cuisine. Mercandieux ecarta l'empoisonnement par la nourriture. II reflechit "V""J',C<C-U Peut-etre par 1'eau. Les puits peut-etre. "Oui, les puits", pensa-t-il tout haut. Videz toutes les reserves d'eau. Que personne ne boive de 1'eau jusqu'a nouvel ordre. SeHez-moi un cheval et rapidement. - OU voulez-vous aller, mon lieutenant? Dans le jardin pour eclaircir le mystere de ces terribles vomissements souffrent nos hommes, adjudant. - Fouillons d'abord la cuisine et le magasin de vivres. - Inutile, suivez-moi.]e crois savoir comment on a eu nos hommes. Quand le groupe arriva dans Ie jardin, Mercadieux sauta de son cheval et couru " vers les puits. Les autres le suivirent sans rien comprendre. - Monlieutenant, expliquez-nous un peu ce que vous avez decouvert. - C'est simple, sergent. Regardez tous ces crapauds et ces grenouilles qui a la surface. IIs sont bien morts et j'ai peur que ces malheureux qui vomissenr subissent le rneme sort. - Nom de Dieu ! On nous a eus de la facon la plus bete. II y a eu un preccden nous devions faire beaucoup plus attention. - Merde d'un negre ! Si vous le voulez mon lieutenant, je suis pret a me rendro , Ouagadougou, a l'instant rneme. - Tres bien, Le Rose. Va, pas de temps a perdre. Tu diras au capitaine que ViII." envoyer un message au gouverneur Abidjan pour signaler la gravite de la situark Ill, C'est lui-rneme qui 1'avait ordonne pour les cas urgents. Nous avons perdu plus deux -cen ts tirailleurs.

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Mon lieutenant, ils ne sont pas encore morts. ( .cs hommes sont perdus, sergent. Rentrons plutot pour organiser la defense de III ville. Nanga, va avertir le Naba Liguidy du drame. Dis-lui de chercher des 11I1I:;()yeurs dans tous les quartiers. II faut des fosses communes. Les rebellcs rluivcnt avoir des complices dans la ville. Soyons rnefiants, Mon lieutenant, mefiez-vous de ce chef negre, Ne croyez-vous pas? .Jc reponds de lui, sergent. Quand le Negre jure fidelite au Blanc, il ne trahit 1',111, Rentrons et preparons la defense de la ville. Quand ces chiens vont apprendre II' uucces de leur forfait, ils vont essayer une attaque de grande envergure. Mon lieutenant, le cas de madame, que ferez-vous pour la calmer? II ne faut HIII't()ut as que le scandale eclate et que ... p I'our le moment, sergent, il y a des choses beaucoup plus importantes et plus IlIp,I,'lltesa faire. Laisse-la dire ce qu'eHe veut. Personne ne la croira, surtout qu'elle I'll .rccuser tout le monde. Si elle essaie, je la ferai passer pour folle. Rentrons.

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l.c soir tombait. II ressemblait a tous les soirs de ce mois de juin des tropiques, lentement la savane des que le soleil s'incline. Les lourds et noirs nuages ,,','IIi)['(,:antd'eteindre de leur encre le soleil mourant aussi etaient bien la, La nature, Iltll'le miroir, refletait les scenes de ce combat quotidien. I.l' soir tombait. Comme tous les soirs d'Afrique, il marquait plus qu'une fin de 1"lIl'Ilce. II marquait un changement dans la continuite de la vie africaine. On 'II 1i)1 icrait le jour et on "vivrait" le soir. (:c soir qui tombait trouva des ombres deja installees dans la ville de I uudougou, Dans tous les quartiers, les conseils des anciens se trouvait devant un I"' >I ilcme jamais rencontre, Une tombe commune pour une cinquantaine de III limes, c' etait du jamais vu. Pourtant Ie coumandow l'exigeait. La tombe perdait 'I':iI II I :;" signification. La caste des fossoyeurs tint une reunion et decida qu'ilne fallait 1'"1; coucher les morts selon la coutume, et que tout le monde devait participer aux l'lltnrements ; cela suscita des remous et des contestations, mais le coumandow 111',111 donne des ordres pour que tous les cadavres fussent enterres avant le 1"lIdemain. Cela avait f111i ar triompher de toutes les controverses. p Tare! dans la nuit, dans le quartier Issouka, on entendit des dabas racler le sol 1"1111' refermer la grande fosse ou etaient entasses des cadavres, de tout age et des ih-ux sexes, ala lurniere d'un feu de bois. I ,(OS commentaires sur cette dramatique affaire durerent toute la nuit. "( "est 1'ceuvre de Rougbeinga et de sa bande", affirmait-on dans les quartiers. '1', IUS les quartiers s'etaient dispute le cadavre du forgo Boubou et, fmalement, le Ijll,ll'ticr Dapoya avait reussi a l'avoir. Tous voulaient se venger sur la depouille du "dr.rhlc" comme on1'appelait.

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.Boubou .etait un tortionnaire dont la sinistre reputation de grilleur d'IH faisait de lUI le plus craint et Ie plus connu de tous les forgos apres Nanga. SI une affat;e quelconque de vol, de meurtre ou surtout de refus recidive de s'acqul des impots, on vous refusait la pnson et on vous confiait plutot a Bonbon I correction, vos parents cornmencaient a organiser vos funerailles, s'ils n'avaient a lui offrir pour Ie corrompre, car ils savaient que la loque humaine qu'il allall I remettre ne vrvrait pas plus d'une semaine. Le cadavre de Boubou fut pel HIli pleine brousse. On lui arracha le sexe et on le lui mit dans la bouche. Beauo IIlp gens tmrent a Ie flecher, On le laissa ainsi pendu, le sexe entre les dents, les cho et la barbe passes a la £lamme, jusqu'a ce qu'il se decornposat. Tout le monde fut unanime a louer l'action de Rougbeinga. Les carnb'nahu quartiers (chefs de jeunes) se concerterent et poserent le problerne d'un even] soutien a Rougbeinga dans sa lutte. Mais le conseil des anciens s'y opposa avec I fermete. a toute epreuve, menacant de jeter un sort aux jeunes qui oseraient dNlt'!' Naba Liguidy et son cournandowen se joignant aux gourounsis. "I~ y a quelquechose de vrai dans les paroles de ce Rougbeinga", affirm: ' certains jeunes qUI auraient bien voulu se joindre aux combattants. Mais les vi . detenaient la sagesse et il fallait se plier a leurs decisions, meme lorsqu'on voyai! obstacles se dresser sur la voie qu'ils avaient choisie, Deux jours apres les fan enterrements, les jeunes rnontrerent un peu plus d'excitation, et quelques vieux soutinrent et meme les pousserent a reclarner au conseil des anciens, une adhCHit au mouvement de Rougbeinga. Le conseil se reunit toute une journee chez I tmgsoba (chef de terre) de Dapoya, mais rien ne changea. Les anciens rnaintin leur position. - Le cournandow et Liguidy sont deux diables imbattables. Nous enverrions Ill. jeunes a une mort certaine. Ce seront la mine et la desolation. Le cournandow laiHHtl faire mais sa reaction sera terrible, affirmait le tingsoba de Dapoya. J'ai vu de mes yeux ce que le chef de Yako a tente contre les nassaramhn, L'embuscade qu'illeur a tendue n'a coute la vie qu'a dix forgos. Mais en retour, tlt'H families entieres ont ete aneanties; et tout le monde sait ce qui est arrive ala farnille de ce pauvre chef. Ne laissons pas ces jeunes a la portee de leur propre fougue. (:1.1 serait l'irreparable ! ajoutait-il. , Une surprise survint pourtant quand vint le moment pour le conseil de HC! separer. Le tmgsoba de Palogo et son homologue de Sambisgo dernanderent la parole et stupefierent le conseil par leurs propos : .- Les gouroussis et Rougbeinga nous ont devances, s'ecria le tingsoba de Palogo qUI poursurvit : leurs taches nous incombaient, a savoir, liberer nos terres et 110H families de la "mort-rouge". Nous devrions avoir honte. Le naaba Liguidy est de Lalle et c'est grace au nassara qui le soutient qu'il no us martyrise inlassablement. Si nous n'avions pas d'hommes que nos sexes, si nous etions les dignes fils de nos ancetres qui, je le precise, ont vecu hors de l'in£luence du Mogho Naba meme, il ya bien longtemps que nous aurions chasse Liguidy et son cournandow. Nous avons toujours ere des laches! Nous avons toujours compare nos arcs et nos fleches aux
Ilillih clu nassara

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pour justifier notre passivite, notre inaction ... notre lflchctc . HIIII)"h[.inga lui, a compare le courage du Noir a celui du Nassara-rouge ; et il a 1111111'1\ que celui du Noir est egal, sinon superieur, a celui du nassara.. .. 1~'lIlgbcinga et les gouroussis ont cornpris que 1'0n pouvait aussi bien utiltser les 1111111':; de son ennerni pour le combattre. Savez-vous pourquol depuis hier le , "1111"" idow exige que vous vous couchiez avec Ie soleil ? J e vais vous le dire. II y a Iii lili i()llrs, Rougbeinga et ses hommes ont reussi, des le premier chant du coq, au 111,,1111'11" ou le cournandowet ses forges avaient relache leur vigilance, a enlever des 11111,1:; cr beaucoup de munitions. I1s ont tue cinq forgos et amene deux autres ~vec I'llX. Nous, a Palogo et a Sambisgo, avons opte depuis longtemps pour la liberte de I IIlIdt)go et celle de toutes nos families. Nous allons combattre,les diables cornrne \'111 vous plaisez ales appeler. Nous allons essayer de vous ltberer de vos d~ables, IS I dI' III ius n'avons pas peur de rnourir pour que vrvent les irnmortels qu~ vous ~tes. II' suis pret au moment rnerne ou je vous parle a combattre malgre mon age. Je 1,,;n!Jattrai et je rnourrai peut-etre, mais j'aurai rnontre ala posterite que la vraie Vie, ,',':;1 celle que l'on rnene sur une terre sienne, dans une famille sienne et avec un
1"t'pS

et un esprit qui sont votres. . (:omme Rougbeinga et ses hommes, mes hommes et ceux du tmgsoba de ::,lInbisgo acceptent a cceur joie de mourir, en essayant de vous arracher des ~rocs lion-cournandow et lion-Liguidy. C'est avec joie que nous expltquerons a nos illll"(.tres quand nous comparaitrons devant eux, dans Ie monde, invi;ible, ,que nous ,lV,lI1S prefere la liberte a l'esclavage. I1s ne nous ont pas enselgne la lachete.. . Rcstez en vie immortels vieillards de Koudogo ! Ne levez jarnais Ie petit doigt ,', »irre Ie nassar:-rouge qui telle la variole decime vos femmes et vos enfants. ,Vivez (ks milliers et des milliers d'annees, en puisant le souffle de votre imrnortalite dans k sacrifice de vos proches que vous livrez en pature aux vautours Liguidy et

I""

,', .umandow . .Je rentre et nous nous reverrons, un jour. .. pas tres lointain, je I'esper~, o~ nous IIOUS reunirons, pas pour voir comment trouver des hommes et des impots au ("()umandow, mais seulement pour decider en toute liberte des dates de nos fetes et de nos parties de chasse, comme nos ancetres. Nous nous reverrons et une vie que l'on a toujours voulu vivre a tout prix, se consumera dans I'ardent feu des regrets. /\. bientot les immortels, et surtout vivez toujours. Vivez a jamais Cette derniere phrase, prononcee avec une teinte d'ironie, marqua la ,fm du discours que Ie vieux tingsoba de Palogo fit au conseil. II n'attendit pas la reaction de celui-ci pour mettre sa besace et son carquois sur l'epaule pUIS prendre Ie chemm de son Palogo, suivi de son homologue de Sambisgo et de deux Jeunes qUI les '.Ittendaient non loin de l'arbre a palabre. . Les autres membres du conseil resterent toujours ass is, mais personne - qUI de fouiller dans sa gibeciere a la recherche de on ne sait quoi, qui de frotter interminablement un briquet de silex pour allurner une pipe en terre curte, qUI de se tailler et limer les ongles - n'osa encore prendre la parole. Personne ne remarqua le

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discret depart du tingsoba du quartier Zakin. C'etait lui qui, corrompu par LiguitiV. etait charge de rapporter le plus fidelernent possible les debats du conseil. ' La situation etait grave, Liguidy le cornprit tout de suite apres les informark 111M que lui apporterent son agent. Il fit seller son cheval imrnediaternent. A l)I'idll abattue, arrne de son terrible casse-tete, il sse Janca ala poursuite des tingsoramljj rebellles et leur suite. La poursuite ne dura pas longtemps. Le tingsoba de Palogo, confortablemcnl assis sur son ane, ne s'larma pas quand les jeunes qui l'accompagnaient l'avertircnl de l'arrivee d'un cavalier solitaire. Au contrire il arreta sa monture. Le conseil aVHil il change d'avis et envoye ainsi un ernissaire pour le rappeler? Ou, peut-etre, 1,1 tingsoba de Sambisgo, qui venait de le quitter, avait-il oublie de lui dire quelqun chose et a envoye un jeune Ie lui dire? .. Le cavalier venait a bride abattue. Avant que le tingsoba de Palogo et sa suite 11(1 realisassent ce qui leur arrivait, le casse-tete de Liguidy et s'etait abattu trois fois, Le tingsoba resta seul en vie. Il tenta de fuir mais il fut aussitot rattrappe et ligolt, sur le dos de son ane. La grosse corde qui martyrisait ses poignets reliait ses piedH en passant par le ventre de son ane, le fixant tres solidement a l'animal que Liguid)' tirait par derriere lui. Le monarque se dirigea tout droit a Dapoya ou il trouva le conseil toujourx reuni. Mais cette fois, elle ne buvait que sa biere de mil, en evoquant des souvenir de chasse, de peche et de lutte traditionnelle. Personne n'avait ose soutenir ouvertement ce que son ceeur avait accepte. Personne non plus ne s'etait iinterrog{' sur le depart du Tingsoba de Zakin. Quand Liguidy apparut avec derriere lui It! tingsoba de Palogo solidement attache a son ane, les membres du conseil voulurenl fuir. Un ordre sec les cloua sur place. - Que Ie conseil s'asseye et que les debars de votre complot contre nous et 1(, coumandow reprennent. Que chacun repete mot a mot ce qu'il a dit au cours dCH debars, et n'oubliez pas que je suis au courant de tout. Le conseil reprit place mais personne n'ouvrit la bouche. Liguidy ternpeta ;'\ nouveau mais un silence absolu repondit a ses ordres. On s'observait, Chacun savait tres bien qu'un mot mal place pouvait tres bien signifier un coup fatal de casse-tete, surtout que Liguidy etait visiblement ernporte. Un rire continu, comme un sifflementde de naja, troubla le silence. - Inutile de les importuner, ce sont tes amis, vautour de Liguidy, dit de son ane I(! tingsoba de Palogo qui continua a rire. Ils ont peur de la mort et ils ont pactise avec Ie boucher d'hommes que tu es. Tu payeras tes forfaits un jour, hyene; roi et ton chien de coumandow. Vous serez ... Il n'acheva pas sa phrase: Liguidy, de loin, avait lance avec precision son cassctete sur lui. Il s'evanouit, L'ane, effraye, se detacha et prit Ie large, mais il ful immediaternent rattrape. Le tingsoba de Dapoya se dec ida enfm a parler. - Votre majeste, vous avez sans doute entendu ce vieux fou qui a voulu nous pousser vers le feu de votre colere. Mais nous sommes tous restes vigilants et nous avons tous dit non a ses maneeuvres sataniques.

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Tais-toi, rugit Liguidy. Je le savais. Pourquoi avez-vous ose instaurer un debat .I111()ur d'un tel sujet? Ce sont les Kamnaba (responsables de jeunesse) des quarriers qui ont.. Silence! l.a gifle que le tingsoba de Dapoya recut fit jaillir Ie sang de ses narines. Il attrapa liI'S tempes des deux mains. Liguidy continua: Chacun de vous va recevoir trente coups de cravache, en attendant que je vous montre comment j'agirai a l'avenir avec les troubleurs de l'ordre. Toi, le tingsoba rl'lssouka, tu vas courir sans t'arreter au palais et me ramener dix song'nain (valets tit' palais) avec des nerfs de beeuf. Ton retard peut te couter tes oreilles. l.e veillard designe ne se Ie fit pas repeter et fila comme s'il avait vingt ans. (.)llelques instants apres, il etait de retour. Les song'nain, plus jeunes, l'avaient precede, L'effort qu'il fournit pour les rattrapper faillit lui couter la vie. Il tomba r-v.moui. Mais personne ne fit attention a lui. Les song'nain cornmencerent a distribuer les coups de nerf de beeuf aux autres vuillards. Leurs cotes se cachaient sous les boursouflures. Mais aucun ne gemit ni pleura. Mais quand ils eurent fmi leur besogne, les song'nain se jeterent au sol le front ('()tltre la terre, les pouces releves : - Maitre, no us avons fini. Que devons-nous faire ? Liguidy resta muet. Il observait avec des yeux malins, le tingsoba d'Issouka qui, rcvenu de son evanouissement, jouait toujours au mort pour eviter la cravache. Un song'nain, a un signe que fit Liguidy du pouce, se saisit d'un nerf de beeuf et, ,'I pas feutres, alla assener un violent coup a l'evanoui qui huda comme un phacochere, se redressa, pivota sur les deux pieds pour eviter un secoud coup et lila. Liguidy eclata de rire ; les autres vieux essayerent de sourire. Leurs sourires umides ne convainquit personne. Semblable a un minable reflet d'un soleil de lemps pluvieux, ils ne rromperent pas Liguidy. Mais ces sourires etaient de ceux que l'on tente d'esquisser hypocritement pour con tenter un superieur; des sourires de
Ill'

soumtssion. Liguidy coupa net son rire et sa face prit a nouveau une expression de terreur. l.es visages aux faux sourires suivirent la maneeuvre. Mais un rire cynique eclata encore tandis qu'un song'nain ramenait le fuyard qui continuait a hurler. _ Alors mon brave gaillard d'Issouka, tu veux jouer au mort? Tout le monde te connait immortel pourtant. Ah! ah! ah ! Un simple coup de nerf et tu hurles comme un gosse. _ Hyene Liguidy! s'exclama soudain Ie tingsoba de Palogo, tu ne commandes qu'aux laches. Des enfants valent mieux que ces "femmes". Mais ne t'inquitete pas; lin jour pas tres lointain viendra, ou l'on exposera ta charogne au soleil, car rneme lcs vautours ne voudront pas d'une telle pourriture. Ah ! ah ! ah ! Chien de LIguidy, va dire a ton charognard de coumandow que les braves Noirs de Koudogo ont engage le combat pour Ie pire et pour le meilleur, et que leur vic to ire tel le soleil dans le ciel ne va que de l'avant. Il n'y aura pas d'arret, ne padons pas de recul,

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Un song'nain degaina son poignard et se rua sur l'ane pour faire taire le de Palogo pour toujours, mais Liguldy l'arreta, ILa mort est un chatiment mielleux pour lui, dit-il. C'est ce qu'il d ailleurs. Detachez-le. - Que peux-tu me faire d'autre ? cria le vieillard. Sais-tu comment tu es monde ? Ah , ah.' ah , On t'a cache la verit, charogne. Ecoutez tous comment concu Ie chiot L1gU1dy : un soir, un peulh, de surcroit lepreux, a courbe la Ch1en?e de ~1gU1dy dan:, les buissons. Sa mere aimait tellement Ie sexe qu'on s~rpnse un l?ur au mangot sous un ane excite, toute nue. Liguidy est un b batard, un ba-tard , Ce mot fit crier Ligliidy de rage. 11fit jaillir un poignard a la lame brillante. - Ta langue ne prononcera plus un seul mot. I~prit fortement la bouche du vieillard qu'il ouvrit violemment et saisit sa 11n eut pas le temps de la couper: le vieillard reussit a prendre un de ses doigts s~n ~este de molaires jaunies de tabac et semblables aux dents d'un vieux leopter~. Avec une rage de tigre, il ref erma ses macho ires tel un etau. L1gu1dy hurla de douleur. Son poignard frappa et refrappa le vieillard entre omo.plates. Evidemment il ne fallait pas plus pour Ie tuer. L1pl1dy ret~a son doigt meutri qui saignait abondamment. 11rentra au palais. song nain, restes seuls avec les membres du conseil, se rnontrerrent tres irrites. le tmgsoba de Dapoya trouva une solution pour echapper a leur colere. 11leur ~1X moutons et mille cauris. I1s se concerterent et dernanderent le double, tmgsoba et ses pairs accepterent et furent epargnes, - ,N~ rec?ffiffiencez plus de telles sotises, leur conseilla le plus song nam, qU1invtta ses compagnons a rejoindre Ie palais. Le.s habitants de Dapoya qui s'etaient enfermes dans les cases depuis 1'dLJUdJL"""1l de L1gu1dy dans le qaurtier, sortirent enfin, Les vieux furent les premiers, hommes et les femmes vmrent ensuite. Les enfants furent contraints a rester les cases. Le tingsoba de Dapoya fit creuser une tombe comme 1'exxigeait la tradition ente~~er son pa1r de Palogo. Les jeunes mirent un zele jamais egale pour faire derniere demeure du defun:. I1s se bousculaient et se disputaient les pioches et 1 dabas. Pe~sonne ne voulait etre en reste, tous voulaient participer effectivement a construction de cette sepulture du "heros rneconnu'' et que 1'on admirait du fond du cceur pourtan~. Les jeunes ~ar leur ardeur au travail voulaient temoigner a tous les combattants a travers ce vieillard qU1 avait fiini de se vider de son sang, leur ; sympat~l1e e: leur e~courageme~;. I1s auraient voulu etre des leurs, mais la sages HCI des anC1e~s etaient la qU1disait : Sans la tete, il n'y pas de tresses". !ro1S Jeunes balayerent soigneusement la tombe comme une case. Les vieux ~ss1sta1ent, emus par ce ~~p~oiemen,t d'amftie et par ce terniognage de fraternite I) I ~n,dr01t . de CelU1 qU1 n etait naguere qu un arrogant, Les jeunes exigerent dCH ceremonies comme les coutumes Ie voulaient. Ainsi avec la biere de mil que k~
I. I 1IIIlCil

buvait avant l'arrivee de Liguidy, on celebra hativernent

quelques rites fune-

"111'11.

I ,l~ tingsoba de Dapoya demanda aux jeunes s'il y avait des gens qui voulaient Illlrire un poulet au vieillard pour son eIevage dans l'autre rnonde. Plus d'une 11'lilaine de poulets furent sacrifies. On proceda ensuite a l'inhumation. . /\pres l'enterrement, tous les tingsoramba partirent immediatement pour le palais 1111 l.iguidy. 11s ne furent pas recus. 11s souhaiterent une tres bonne guerison au Ml'ip.neur par le biais du BaloU111-Naba. . . l.c lendemain, Liguidy piqua une epouvantable crise de nerfs quand il appnt les [uumeurs rendus au tingsoba de Palogo. II convoqua tous les membres au conseil 1111 palais. On les roua de coups et on les placa au soleil toute la journee. Le soir, il dl'lllanda aux song'nain de recueillir leurs selles dans une grande calebasse. 11 fit tlt"layer les selles dans de l'urine de cheval et servit la mixture en breuvage aux "ililmortels". Une grande nuee de mouches suivait la calebasse. Les song'nain ilurcnt utiliser des nerfs de bceuf pour faire accepter cette boisson hors du com1111111. IIs ouvrirent rneme la bouche de certains par force pour leur faire prendre 11'111" part de breuvage. On donna a chacun une petite calebasse pour recuperer les IIllmissures afm de les faire reconsommer. La nuit venue, on ligota solidement les "immortels" et on les [eta dans une l'curie. La, il fallait que chacun veillat pour eviter les sabots des chevaux. Le matin, I ,iguidy fit detacher le tingsoba de Dapoya et l'ame~a sur la tom~e de feu son ec homologue de Palogo. II exigea que Ie vieillard deterrat sans daba ni pioche, av: IICS mains nues, le cadavre inhume voici maintenant deux jours. Celu1-C1ne rouspeta

Ilas et se mit a l'ceuvre.

Liguidy retourna au palais, laissant un songlnain de garde, et donna ordre pour que le cadavre fut brule. Aussi la depouille en putrefaction acheva-il de se conSU111er au milieu d'un grand bucher. Vers le milieu de la [ournee, on libera les membres du conseil et chacun se hata de regagner sa demeure pour y recevoir les premiers soins, en attendant de consulter un sorcier. Le lendemain mtin ils furent convoques au plais a nouveau. Des pleurs fuserent de partout dans les familles. Mais cette fois une grande surprise le attendait: ils rrouverent un Liguidy souriant qui leur offrit des canaris de biere de mil. 11s resterent hebetes ; et ce fut avec le regard vide et la bouche grande ouverte qu'ils lixaient Liguidy confortablement assis dans un fauteil de bois rouge. A quel jeu jouait-il encore, ce diable? C'etait impossible que leur assassin d'hier sO.it leur intime d'aujourd'hui, penserent-ils. Vous faire boire de la merde hier et, a,ujourd'hui, vous donner de la biere ? Pourtant c'etait ce qui se passait. Liguidy avait appris par ses agents de renseignement, dans la nuit, que dans les villages environnants, 1'heure etait aux hesitations quant a un eventuel soutien a Rougbeinga et a sa troupe. Selon certaines sources, sures, le grand village de Thyou, a quarante-cinq kilometres au sud, aurait deja opte pour Rougbeinga- Voila

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pourquoi, sur les recommandations de ses conseillers, Liguidy se decidait a le nombre de ses ennemis Les tingsoramba mirent du temps pour croire qu'ils n'etaient pas victimes hallucination, qu'ils buvaient de la vraie biere de mil et que, surtout, ils devant eux un vrai Liguidy qui riait avec eux, eux qui avaient ete sauvagemcrt attaches la veille. - Tout ce que j'ai fait hier, je l'ai fit pour montrer a mon peuple que je SUiH resterai son seul roi, leur dit Liguidy. Il fallait bien que je commence par vous, plus importants. La sagesse des anciens nous a toujours appris que Ie couteau plus tranchant commence d'abord par couper son fourreau quand vous le degai Vous etes vieux et vous savez que gouverner un pays ou merne une simple famill c'est l'art de creer l'harmonie entre la haine et l'amour, entre le mensonge (li' verite. Nul ne peut et ne saura gouvemer en se presentant aux yeux du monde l'image fidele de sa vraie nature. Je vous ai fait venir, ce matin, pour vous apprend que je suis le "Pouirga", cet oiseau qui vole le jour avec les autres oiseaux et dort dans les trous avec les rats la nuit venue. La con fiance naquit et to ute mefiance ecartee, les vieux comrnencerent a rire tli' remercier Liguidy en claquant les pouces. Ils burent et mangerent toute la jou Le soir, on les laissa repartir chez eux. Le lendemain matin, ils furent i"pr'''''''''''' au palais. Ils se concerterent et amenerent avec eux six beliers bien nourris, remercier Ie grand Liguidy des bienfaits de la veille. Ils furent encore bien mais Liguidy affichait de nouveau un air grave. Les tingsoramba pressentirenr
rnalheur.

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("!l0useavec joie notre noble cause, il est desormais des notres, Il nous eclairera de hi 111 experience et il commandera Ie groupe arrne des fusils pris au nassara. Voici un deuxierne forgo. Il se nomme Tinga. Il n'a pas rnontre un enthousiasme :1 nous suivre. Nous lui laissons la vie sauve. Seulement, il restera ici jusqu'a la fin Ik-s operations ... - Comme mon collegue Som'miba, j'epouse votre cause. Je souhaite vous aider. - Nous ne t'obligeons pas a faire quoi que ce soit pour nous. Notre foi en la Ilistessse de notre guerre est notre meilleur allie, Quand nous vous avons surpris p,ardant les armes du coumandow, tu aurais tire sur nous si tu n'avais pas recu un ('()up de gourdin sur les mains; tandis que Som'miba nous a presque aides a rccuperer les armes. Mieux vaut etre l'ennemi du lache que son ami. - Je le sais. Mais je souhaite aujourd'hui etre des votres. Je jure sur l'honneur de vous aider! - Soit. Nous t'acceptons. - Merci, vous ne le regretterez pas. Si j'ai voulu tirer sur vous, c'etait une simple !'I'action instinctive. Je jure sur la tombe de mon pere de me vouer desormais ala ruuse des peuples noirs. - J e ne suis pas pour la participation de Tinga dans les operations, dit un ancien prisonnier, Le long sejour du morceau de bois dans l'eau ne le transformera jamais ('II caiman, Je ne connais pas d'arme plus rneurtriere ni de poison plus violent que la
lrahison.

Ce fut un soulagement total quand les vieux apprirent que le coumandow de convoquer Liguidy et tous les membres du conseil au bureau du cercle. leur apprit l'arrivee des nouveaux renforts et le debut prochain des militaires contre ces gourounsis qui avaient ose defier son autorite et coumandow. - Le coumandow veut vous entendre dire, de vos bouches, que vous ne pas Rougbeinga et son groupe, ajouta-t-il. Paradoxalement, le merne matin, Rougbeinga affmnait a tous les combatta
reunis:

- Tinga a jure sur l'honneur et sur la tombe de son pere; accordons-lui une rhance, repondit Rougbeinga aussitot approuve par Balily et les autres. - Que tous ceux qui savent manier nos fusils a poudre se presentent ici, demanda
:l(im'miba.

- Nous n'avons pas besoin de soutien. Avec ces armes nous sommes a rnesure remporter la victoire. Nous venons d'apprendre que plus de trois-cents fo, viennent d' arriver de Ouagadougou. Donc le nassara-rouge va nous attaquer deux ou trois jours. Il faut alerter Reo, Goundy, Tenado, Thyou et tous les alii petits villages qui sont avec nous. D'apres ce forgo, ici present, le nassara a un qui tire beaucoup de «pierres » a la fois, done il nous faut, comme nous l'av: toujours dit, eviter de nous grouper au cours des combats. Je vous presente ce forgo que vous voyez sourire. Il se nomme Som'mil Comme la mauvaise chenille «riobere » nuisible et rneprisee, il a mue en II papillon, joie des yeux et maitre des reves des enfants. Il n'est plus forgo, II

Une centaine de personnes se presenterent. Soum'miba dit d'une voix calme : Que ceux qui sont reputes bons tireurs seulement, restent. Inutile de vouloir II tout prix manier ces fusils du nassara si on n'est pas sur soi. - Il ne faut pas rater un seul coup car no us n'avons pas assez de "pierres" pour I'I'S fusils, et ils ne tirent pas la poudre de nos fusils, ajouta Rougbeinga, Il faut uussi des gens tres solides qui peuvent courir vite et pendant longtemps. Sam 'miba prit la parole : .. Mes freres, je connais parfaitement l'armement du coumandow et croyez-moi, II IlOUS faut faire plus usage de nos cerveaux que de nos annes. Il nous faut des 1IIIaquessurprises comme vous l'avez fait pour avoir ces armes. En prenant ces urmes, vous avez oublie quelque chose de tres important: le beurre. II y a un . I(('((frespecial pour frotter les fusils. Ces fusils demandent un entretien serieux et
I onstant,

,

I
I

[n-urre

Nous utiliserons si possible le beurre de karite en attendant d'avoir le bon au cours de nos attaques. .. C'est ce que nous allons faire. Il n'y a pas d'alternative dans l'imrnediat, Il y a 11111 rc chose de tres important que je vais vous dire: au cours des combats ne restez

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jamais deb out. Lorsque vous entendrez un fusil tenner, couchez-vous immediate ment. Vous ne ferez que ce que je vous dirai de faire, rien d'autre. Ce conseil est alll."i valable pour tout le monde. C'est sur et certain que le nassara enrolera des ardwl'M de Koudogo contre nous. Alors comment nous reconnaitons-nous en cas dll melee? - Je propose que chacun se ceigne la tete avec tois cordelettes nattees,

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Un soir, tandis que je revenais de mon champ, j'ai apen;u quelque chose de blanc 11111' buisson. Ma curiosite m'amena a voir l'objet de plus pres. A quelques pas du un huisson je vis une tete d'homme ainsi que quelques rnorceaux de chair epars ; un 111111 avait attaque cet homme. Par les morceaux de tissu, je compris que c'etait un Illrgo. Alors j'amenai avec moi au village et la tete et I'objet blanc. Le conseil des uncren,s par crainte d'eventuelles represailles du coumandow, decida de me faire fl'l11ettre I'objet blanc au naba Liguiqy afm qu'ille remit lui- rneme au coumandow. I )11 me felicita et le coumandow me fit prendre la place du forgo devore par les III IllS. Voila comment je suis devenu forgo. Revenons a l'organisation de nos pro chaines operations. Il nous faut encore rhcrcher a recuperer d'autres armes. Apres-dernain dans la nuit, nous ferons une nouvelle attaque. Objectif: recuperer de nouvelles armes et detruire les stocks de munitions du coumandow. Si nous reussissons, il y aura une attaque de grande l'llvergure en plein jour le lendemain. Ces deux attaques decideront cenainement de l'issue des combats actuels, mais n'influenceront que tres peu Ie cours de la guerre 1IIIItre le nassara, qui, je vous le repete, sera longue et dure. 1,(1premiere attque que je vais dirigee sera capitale. Si elle reussissait, elle jI:lraliserait l'ennemi et favoriserait ainsi la seconde. Gardez votre organisation 1lllll~rieure, c'est-a-dire les differents groupes que vous avez constitues, moi je me Ih;trge uniquement du mien. Nous bougerons des ce soir. Que penses- tu de mon jlLIIl, Rougbeinga ? Je suis d'accord avec toi. Ce soir, quand le soleil s'inclinera, no us bougerons "'IIS.Toi et ton groupe irez droit sur Koudogo. Les autres groupes se posterons sur 1.1route de Ouagadougou. Le comandow pense que nous viendrons des regions f',llIlrounsis. Comme tu l'as si bien dit, Ie gos du travail repose sur toi et ton groupe. II vous faut reussir coute que coute. Une tache combien enorme, noble et exaltante. - N' oublions pas d' envoyer des ernissaires pour avertir les villages qui nous uuuricnnent. L'heure est grave et il faut surtout eviter les discours inutiles. Mon f',1lll1pe se joindre a celui de Soum'miba, va .Ie suis d'accord, Balily. N'oublions pas que ces villages doivent etre touches Ie jiitlS tot possible. Il faut etre tres exigeant car les jeunes n'aiment pas ce genre de nussions qui les empeche de prendre une part active ala bataille. Mais il faut sauver III':;vies humaines et cela a son importance. Donnez les boules de beinga (haricot) IH'liltes et des morceaux de viande furnee.Le depart est imminent. II nous faut suspendre le coumandow et ses acolytes. Ils apprendront tous a "'III'S depens qu'un hornme, qu'il soit noir ou vert, n'est pa un poussin qui peut 11':01('1" eternellernent prisonnier de la coquille d'un ceuf selon le bon desir d'un autre IIIII lime. On ne garde pas eternellernent un peuple en esclavage. On ne relegue pas 111,lIl1ais race entiere au rang de materiel. C'est aller contre Ie sens de l'histoire. une II apprendront leurs depens qu'il n')' a pas un marche de peaux et que rnerne n'rl \' en avait, beaucoup payeraient des peaux noires. " La mort a la honte!" cria-t-

Rougbeinga.
- C'est un signe de deuil, cria quelqu'un, - C'est pourquoi nous devons le porter, repondit Rougbeinga. Nous S01111l1~. tous en deuil depuis l'arrivee du nassara. C'est la prise de conscience de ce deuil qlll" nous a fait prendre les armes. Exprimons notre deuil, car ces milliers de N()II'. morts sont nos freres et nos sceurs d'ou qu'ils viennnent. Tout Noir conscienr dll porter le deuil. Que chacun porte ce signe de deuil des cet instant. Maintenant que nous avons de bonnes armes, nous attaquerons les premi('I~", avec pour seul but la liquidation du coumandow et des autres nassaramba. Cat' pense que ceux-ci morts, les forgos ne combattront plus. - Erreur! dit calmement Som'miba. Les forgos ne viennent pas tous des pll voisins. Il y en a qui viennent de tres loin et le coumandow les payent pour le scrv Meme si nous reussissons la liquidation de tous les nassararnba, d'autres hiM remplaceront, cela est sur et certain. Beaucoup de forgos sont plus achames queltlM nassaramba eux-mernes dans l'asservissement des Noirs. La lutte que vous avez engagee va etre plus longue que vous ne le peI1H(\~1 D'autres nassaramba viendraient au secours du coumandow et de son armee ~'il. etaient battus. Ce que no us esperons, c'est que, dans les nombreux pays noirs proie ala "variole-nassara", un jour, jaillisse la sublime etincelle qui allumera Ie sacre des consciences. Alors nos freres Noirs opteront pour la vie, c'est-a-dire pOllr une existence ou la mort sera une realite et non une hantise des esprits. Ils opl'tH'olll' done pour le combat. Si j'ai epouse votre cause, ce n'est nullement par crainte d'un eventuel chatil1l('JI~ que vous pouvez me reserver en cas de refus, car avec vous ou contre vous, je HIt condamne a combattre et certainement a mourir. Mais toutes les morts 11(' MI. ressemblent pas. Un temps viendra ou nous, combattants pour la liberte ici reunis, bien qll~ morts, serons plus estimes que des vivants. Le nassara nous tuera peut-etrc 11\111. nos noms resteront a jamais vivants, et leur echo traduira toute une apotheosc do Itt liberte. Le nassara n'a pas seulement envahi les terres noires, il a envahi des COnSc1('III'I.'. noires. Cenains des forgos que vous vo)'ez viennent de pays tels que le Sin'inglll (Senegal), Mogtana (Mauritanie), etc., ou des Noirs trouvent un ignoble phlil1it' A martyriser leurs freres Noirs pour avoir les bonnes graces du nassara. J'ai optc 1"1111' vous, apres une longue et sage reflexion, J'ai ete fait forgo par un simple hasunl tit' circonstance.

Ie

a

il
1111

hurlement

lui repondit

aussitot,

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Dans le bureau du commandant, Liguidy et ses chefs de quartiers affirrnaient.''] mort a l'abandon de nos amis." - Les nassaramba sont venus ici pour nous aider, commenca Liguidy. Pour apprendre mille et une merveilles qui rendront notre vie aussi douce que l'huil d'arachide. Seulement, cela exige beaucoup d'efforts de notre part. La vic . l'Hornme est comme la gibeciere du chasseur, seul son effort et son courage remplissent. Les nassaramba sont de bons genies qui nous transmettrons mille un savoirs. Ne nous montrons pas deja tres ingrats. Voyez les lorries, les de-fer (bicyclettes) et les zirgous (les camions); si les nassaramba n'etaient pas chez nous, ou les aurions-nous vus? Le coumandow m'a dit qu'a partir de cette annee; il va construire une maison pour initier nos jeunes a la pratique de certains tours de charlatanisms, savoir : parler et reconnaitre des paroles par de simples signes sur une feu' comme le font les nassaramba-noirs. D'apres lui, les meilleurs, les plus doues, au pays des nassaramba et boiront ainsi directement a la source de la magie et incomparable du nassara. Bien sur on commencera par le commencement, a-dire par l'initiation des petits princes. Soyons sinceres. La tige de mil ne pourra jamais etre plus dure que le """""'1111 de bois. Le Noir ne sera jamais l'egal du nassara. Aussi sur que le gourounsi ne jamais l'egal du mossi. - Vous savez bien que nous sommes vos fideles sujets, Majeste, as sura tingsoba de Dapoya. Nous nous battrons a vos cotes tous ensemble. Avec fleches nous ferons mieux que les forgos du coumandow .. - Tres bien! C'est ce que je voulais vous entendre dire. Nous allons demander permission de nous retirer au coumandow ... notre ami. Nous allons rejoindre quartiers et preparer la chasse aux gourounsis, parce que je suis certain qu'ils pourront que fuir devant les mossi. Le grand coumandow t-il quelque chose ajouter demanda-t-il ? - Oui. Nous avons concu un plan general d'attaque avant les evenements de es derniers jours. II est maintenu. Demain matin de heure nous le mettrons a execution. Liguidy et son groupe d'archers vont attaquer Sambisgo ce soir, de facon a croire aux villages gourounsis, que nous allons surprendre demain, que viendra du Sud-Eest. Evitez de tuer beaucoup de gens. II en faut pour les Mais n'epargnez aucun vieillard dans les quartiers. Sans eux les jeunes desorientes et ne sauront plus ce qu'il faut faire. Ne brulez pas les emparez-vous de tous les biens. - Tree bian ! dit Liguidy apres la traduction. Vous avez tous entendu, ajouta .. a l'intention des notabes et tingsoramba. Nous n'avons plus de temps a perdro , rentrons. Le kounga vous invitera au rassemblement devant mon palais. tingsoba commandera ses hommes. A bientot pour Ie plus grand temoignagc notre fidelite a nos grands amis les nassaramba.

141

Dans tous les quartiers, la nouvelle fut acceuillie avec stupeur. Si les jeunes ont plie a la decision des vieux, ils ne cachaient pas leur rnecontentement et leur desarroi. Sambisgo, beau village connu et aime de tous, etait le fief des champions de lutte dont la renommee rayonnait a plus de cent lieues a la ronde. Combien de jeunes et merne de vieux de Koudogo, qui, pour affirmer et vanter leurs talents de lutteur se plaisaient a dire: " Une nuit, dans l'aire de lutte de Sambisgo, j'ai fait ceci, jai fait rcla ... " - II faut raser ce village! Parce que le coumandow le veut, hurla un jeune les larmes aux yeux. Le coumandow, un homme rouge des orteils aux cheveux en passant par les oreilles, venu d'on ne sait ou ! .... Un diable avec un nez plante au milieu de deux yeux de serpent vert, comme un bee de doulgou (Kalao), qui vient II()US donner des ordres. - Et pourquoi faut-il executer ces ordres? risqua tout haut un jeune d'Issouka dont la mere venait de Sambisgo ? Aucune reponse ne filtra de cette foule compacte, formee par tous les hommes .lu quartier, qui s'appretaient a rejoindre le palais de Liguidy. Le tingsoba fit ucmblant de n'avoir merne pas entendu la question et continua a egrener son long chapelet de recommandations et de conseils pour la bataille du soir. Pour achever lion discours, il fit pourtant allusion a cette question a laquelle personne n'avait voulu repondre et qui pourtant, telle une lance, avait frappe les consciences. - L'Homme n'est pas la terre, pour etre sans limites. II y a des limites a la hravoure, il y a des limites a la folie, il y a des limites au courage ... tout cornrne il y a des barrieres a l'honneur. Reconnaitre ces limites est aussi vital que manger. Mes cnfants, quand les poussins vont en guerre contre l'epervier, c'est l'acte le plus insultant qu'ils puissent faire a l'endroit de leur espece. C'est l'acte le plus insense pal"lequel ils demon trent qu'ils s'ignorent. Tout ce que je vais vous demander pour liuir, c'est de serrer les coudes au moment de la bataille. Surtout, faites tout pour ne lIas ternir l'historique bonne renornrnee de nos valeureux ancetres. Nous resterons woupes par quartier; done a chacun de nous incombera la responsabilite de tout un rhacun. J'ai choisi quelques vieux pour m'aider a soigner les blesses. Maintenant en route pour le palais de Liguidy et hatons-nous pour ne pas etre les derniers. Le tingsoba en tete, le long cortege des archers s'ebranla vers le palais de Liguidy. I\'rsonne ne remarqua l'absence du "jeune insolent" comme on l'avait appele, le i('lIne Managuin, qui avit voulu savoir pourquoi il fallait se plier aux ordres du uassara, Le jeune Managuin avait opte pour ses oncles maternels a Sambisgo, et n'crait eclipse ala faveur du tumulte. A peine Managuin avait-il fait deux-cents metres des cases que la brousse l'avala. II se mit a courir comme s'il ignorait les dix kilometres qu'il avait faire en passant pilI' Palogo. De temps en temps il ietait un coup d'ceil furtif derriere lui pour voir

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1,1

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s'il n'etait pas poursuivi; et a chaque fois qu'il constatait qu'il etait soul, redoublait de courage. Il maintint son rythme pendant longtemps, sur d'avoir cheval a Palogo ou il avertirait la paisible population qui n'avait cesse de s'inqi ' depuis que son tingsoba etait parti a Koud6go pour y tenir une reunion avec pairs. Evidemment personne ne savait ce qui etait arrive a ce malheureux vieillard til' sa suite. Pourtant, les vieux, connaissant le point de vue de leur aine sur eventuelle lutte contre l'enfer du nassara, ne cachaient pas leur desarroi jour grandissant. Quand le jeune Managuin deboucha dans le village de Palogo, il trouva tous I vieux reunis sous l'arbre a palabre, formant une delegation pour aller s'inforrnen, Koud6g6, au sujet de leur tingsoba. Il se dirigea tout droit vers eux et entre haleternents, illeur brossa rapidement le sombre tableau de la situation. - Fuyez! fuyez ! Vous ne pourrez pas contenir la horde des ignobles bourrcaus du comandow. Il vous tuera tous. Vous m'entendez ? Ils vont venir incessarnment, Fuyez, fuyez et tout de suite. Les vieux firent resonner leur kounga et donnerent un cheval au jeune Managllilt comme il le demandait. Il pressa sa monture. Moins d'une demi-heure plus tard,ltlM toits des cases de Sambisgo se dessinerent a l'horizon. Le cheval buta contre souche et valsa son cavalier au-des sus des buissons. Managuin se releva, heureux de cons tater qu'il n'avait rien de casse. Il abandonna sa monture qui et se remit a courir. Son arrivee a Sambisgo et les grondements du kounga du village furent presque sirnultanes. Le Kounga grondait sans arret. Quelqu'un cria comme on le faisait annoncer les grands incendies. Merrie les femmes etaient invitees chez le tingsohu, Une vraie panique s'installa dans le village. L'heure n'etait pas au longues tlt' interminables discussions pendant lesquelles on usait de rnetaphores et do paraboles, pour exprimer ce qui pouvait etre simplement dit. Le tingsoba, d'une voix grave, decida seul, sans ses conseilers : - Que les hommes conduisent imrnediatement les femmes et les enfants (.~n brousse. Ne vous arretez pas en route, sous aucun pretexte. Montez les enfants incapables de marcher sur les anes, Il faut marcher toute la nuit. Allons, ne perdcz pas le temps. Que les femmes ernmenent avec elles la farine de mil qui leur res III sous la main. Dieu merci, nous sommes en periode de fruits sauvages. Vous vivrez de fruil'M jusqu'a ce que tout se calme. Allons, videz le village; que tout le monde quitte et gtl{1 seul demeurent les membres du conseil. Petit Managuin, je te donne, au nom ck~H manes des ancetres, le commandement de ces hommes dont tu es le sauveur. Dirigt, et organise leur voyage a travers la brousse. Tout le monde te doit obeissance ct respect. Les membres de mon conseil et moi allons rester pour attendre l'arrivee dCH "ceeurs vides" du nassara. Si les manes des ancetres favorisent votre fuite, a votru

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n-rour, donnez-leur trois bceufs et sept chevres. Que les dieux vous assistent et 1',llident vos pas. Allez, depechez-vousl I/affolement s'empara de la foule. Les chiens, comme pour ponctuer le d("sordre, se mirent a aboyer de toute la force de leurs poumons. On courait partout ,IIIIlS le village. Les tout petits furent hisses par groupes de cinq ou six sur les quelques anes du village. Les vieilles femmes, volontairement, se sont elles aussi uoustraites du groupe: "Nous avons deja eu tout ce que la vie peut donner a W1e ii-mme : l'heureuse douleur de donner la vie, et la joie de la voir donner par son II I rerrnediare. La mort pour nous est un simple retour, un depard pour la famille invisible. Laissez-nous et faites votre chemin. Si nos ancetres sont morts dans l'honneur, il ne nous arrivera rien ". Tel etait leur langage. Le rassemblement terrnine, les hommes mirent le groupe des femmes et des cnfants devant eux et fermerent la marche. En peu de temps, la silencieuse procession fondit dans la brousse. Personne n'ouvrait la bouche si ce n'etait pas pour crier sur un groupe de chiens que le hazard de la rencontre, permettait e r{~gler quelques vieux comptes, ou pour repondre aux questions de quelq~es rnfants curieux qui cherchaient a savoir ou on les conduisait. On disait certams qu'on allait au champ. A d'autres on imposait le silence par une simple gifle. On pressait le pas. Mais vers ou P Il y avait un village une trentaine de kilometres de Sambisgo. Seulement, il fallait eviter les villages car nul ne savait [usqu'ou irait Liguidy quand il trouverait Sambisgo vide. Pour que celui-ci ne rcrrouvat pas les fuyards, le tinggsoba avait prononce trois fois une incantation et avait noue solidement une queue de buffle avec un fil rouge. Cette queue que le [cune Managuin tenait en main, rassurait les fuyards.

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L'astre du jour amorc;ait sa traditionnelle chutte quand Liguidy et sa troupe nrriverent aux abrds de Sambisgo. Il decida d'operer en tenailles. "Il faut les surprendre", repetait-il sans cesse. Il lanca sa cavalerie qui comptait une centaine de chevaux. Sabre au clair, les cavaliers se ruerent sur le village en poussant des cris Icrrifiants. Les archers ernboiterent aussit6t leurs pas en hurlant de la rnerne maniere. Quand les differents groupes firent leur jonction, ce fut pour abattre leur ahurissement et cons tater une triste realite : le village etait abandonne. . Le tingsoba et son conseil, toujours assis sous leur arbre a palabre, avaient suivi routes les rnanceuvres des troupes ennernies. La colere, tel un venin, secouait l'etre de Liguidy. Pas de nouvelles dents! Quel maigre bilan allait-il faire au coumandow? Il dechargea toute sa rage sur le tingsoba ct ses conseillers. Devant leur mutisme, il fit pendre trois membres du conseil. Mais cela ne delia pas pour autant les langues. Il usa de douceur sur les conseils de

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son etat-major. Et d'une voix qu'il voulait amicale, il s'adressa de nouveau 1111 tingsoba: - Tu vois mon cher vieux, no us n'avons rien contre ton village. Les bnlvl'M habitants de Sambisgo sont nos parents. Dites-moi ou ils se cachent; nous VOUI"11M seulement les interroger sur les activites des rebeIles ... Desolidarisez-vous de CI'!! bandits gourounsis et il ne vous arrivera rien. Je sais qu'aucun de vous ne souhail« avoir pour chef un gourounsi, alors dites-moi simplement ou je peux les trouvrr, ces rebeIles. Vous savez bien, tres bien, que depuis que le monde est rnondc, hI mossi a toujours ete superieur aux autres. Le tingsoba sourit faiblement, et dit calmement : - Je sais que les mossi sont les plus courageux, les plus audacieux et les piliM libres. IIs sont les seuls qui n'ont jamais connu les fers de l'esclavage des alllW~ peuples, pas rneme les fers du nassara. Les mossi n'ont jamais fui devant personno, II n'y a qu'a voir la courageuse attitude du Mogh Naba Wobgo (le Mogho Nailll Wobgo s'etait enfui en Gold Coast a l'arrivee des troupes d'occupation francaises) Les mossi sont superieurs a tout le reste, parce que leur ancetre grands-mere vil'l\I de Gambaga. Et on dit qu'eIle etait venue chercher un homme ... Un homme. 1\11 , ah! ah! A croire que personne, parmi les hommes de Gambaga, ne pouvull satisfaire son appetit sexuel. Liguidy fit eclater la tete du tingsoba d'un coup de mas sue. II decapita les allll'I'" membres du conseil sauf un seul qu'il tortura de la facon la plus inhumaine, pI HII' avoir les informations qu'il voulait. II fit couper le vieillard en plusieurs endroirs III le fit masser avec une pate de piment ecrase. II aIluma un grand feu a proxirnirc lill l'arbre auquel le vieillard etait attache. Les morsures du piment furent intenallillK avec la chaleur des flammes. Le vieillard se mit aussitot a hurler comme un econ:iu\ ce qui provoqua l'hilarite de Liguidy et de ses hommes. La vieille femme till tingsoba, qui assistait a l'affreuse scene a travers les fissures de la natte de p~dllv servant de porte, sortit de sa case. S'appuyant sur un baton, elle se rnela a la m~IIIIUI des" cceurs vides" du nassara et parvint au niveau de Liguidy. Pleurant de rage, I'lip leva son baton pour le frapper, en criant : - Soit maudit, que les dieux te maudissent avec toute ta lignee, jusqu'n III derniere de ta generation! Dun seul coup, un cavalier fit voler et le baton et le bras qui le tenait. La vi('iilll poussa un seul cri et chut, flasque. On eut dire que le coup etait porte aussi 1111 vieillard que les tortionnaires continuaient de cuisinner : il rendit l'ame. - Pourquoi les habitants de Sambisgo ont-ils deserte leur village? dem.unln Liguidy. - Quelqu'un, un traitre, les a prevenus du danger, dit un de ses lieutenants. - Que cinq cavaliers prennent le chemin du village de \V'oro et essa1'en I (iiI' relever les traces des fuyards.II ne peuvent pas etre bien loin. Pendant ce Il'lIqlH rassemblez tout ce que vous trouverez comme biens dans le village. Vous gardl'I'"'' la volaiIle pour vous. Fouillez toutes les cases et rapportez pagnes neufs, collie I'll pi bracelets. Vous garderez les calebasses et les vieux pagnes pour vos femmes.

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Les archers s'ebranlerent dans toutes les directions. Si les cavaliers pisrcurs II'V111rent redouilles, les autres reussirent a rassembler en peu de temps un burin b .ippreciable qui n'eteignit pourtant pas les terribles flammes de la colere qui brulair I'll Liguidy. II decida de foncer sur Palogo avec l'espoir d'avoir un combat pour se calmer les lints. Desagreable fut encore sa surprise: il trouva Ia encore un groupe de vieillards !jlli refusaient de lui dire quoi que ce soit. II tanca ses tortionnaires, les traita de t.-mmes et d'incapables; ceux-ci redoublerent d'effort. Un vieillard que l'on cornrnencait a castrer avec un couteau chauffe a blanc se Il'solut a parler: - Un jeune est venu ici aujourd'hui quand le solei! atteignait tout juste le dessus Ill' nos teres. II est venu de Koudogo, tout essouffle, pour nous avertir de votre ,111'!Vee. a continue a Sambisgo. II l.iguidy hurl a : - Ou sont les gourounsis et leur Rougbeinga ? - Je ne sais pas. Nous ne les avons vus qu'une seule fois et nous ne savons pas 111'1 se som caches. ils - Menteur! Fouttez-Iui les tripes dans la gueule s'il refuse de reveler ou se cachent It-:; gourounsis. Ce qui fut fait, mais Liguidy n'apprit rien de nouveau. Tous les vieux de Palogo i.uhircnt, a tour de role, le genie des tortionnaires. Ils affirrnerent tous ignorer la 1;lchette de Rougbeinga et de sa troupe. Bien sur, cette ignorance leur couta a tous .l'mhumaines souffrances et W1emort qui fut plutot une delivrance. l.e cceur ecumant de rage, suant par tous ses pores la deception, l'esprit noye I l.ms l'immense et houleuse mer de la des illusion, Liguidy se resolut a rentrer a 1.lludogO. Qu'allait-il dire a son ami Ie coumandow, lui qui voulait se presenter a lui 111111 couvert de sang et la massue riche de nouvelles dents? Une petite idee consolatrice effleura son esprit. Tout n'etait peut-etre pas fini, II·L, ne faisait que commencer d'ailleurs : il les aurait tous un jour, pensa-t-il. En .urcndant, il mettrait le feu a ces villages. II attendit la nuit. Mettez Ie feu aux cases et rentrons, ordonna-t-il. Que trois personnes 11'llIurnent a Sambisgo pour y mettre aussi le feu. Evitez de bruler les greniers de 11111 car j'enverrai les vider des de main par les femmes du palais. 1,;1 nuit s'etait installee, Comme pour combattre sa noirceur, Sambisgo et Palogo Iircnt deux 1'eux incandescents. I,iguidy de son cote brulait de rage sur le chemin du retour. II alIa directement undre compte au command ow qui Ie felicita et dec ida a son tour de lancer ses 1IIIIIpescette nuit merne sur Reo, Goundy et Tenado. II fit choisir cinquante jeunes dllhers par quartier pour renforcer ses cavaliers. On sonna imrnediarernent le 1,1!;sL'mblement. La nuit nous sera defavorable. IIs vont profiter de l'obscurite pour fuir, I I .nscilla Liguidy
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- J'ai pense a cela, mais il y aura la pleine lune a partir de minuit. attendrons qu'il fasse tres clair. - Tree bian ! Plus de deux cents forgos, tous a cheval, le fusil sur l'epaule, la cartouchiere pleine a craquer, etaient regroupes dans un ordre impeccable. Le lieutenant Mercadieux donna le commandement d'un groupe de cent forgos au sergent I.o Rose, un autre groupe a l'adjudant Yves Lescarreau. Chaque groupe etait dote d'une mitrailleuse. La lune se leva vers minuit. Le commandant et ses troupes prirent tout leur temps pour parcourir la quinzaine de kilometres qui les separaient de Reo. V(~I~M deux heures dui matin, ils encerclerent Reo totalement endormi et ouvrirent le feu, A leurs coups de feu, seuls les chiens repondirent par des hurlements et d(l~ aboiements effrenes ; pas une seule arne ne se signala. Liguidy voulut lancer ses archers sur le village mais le commandant refusa. II envoya au contriare deux emissaires exiger la reddition du chef du village. Celui-cl affirma aux envoyes qu'il avait toujours ete I'ami et le vassal du nassara do Koudogo et que cette attaque le surprenait. II en etait terriblement consterne. Lt'H emissaires l'arnenerent quand rnerne devant le commandant. - Ou sont les rebelles ? lui demanda Liguidy. - Ah, ces bandits ! Ils viennent chaque fois nous voler moutons. Si vous les rattrapez, tuez-les tous. - Ne sont-ils pas des gourounsis comme toi ? - C'est un seul singe qui detruit les recoltes et tous les singes sont accuses, Attendez qu'il fasse jour et vous fouillerez toutes les cases. Interrogez qui VOUM voulez sur ces bandits, ces voleurs qui ne cessent de nous ruiner. Si vous trouvea un seul qui sait quelque chose sur eux, que je sois pendu ... Oui, bien pendu. Et aVtle une tres grosse corde. Le chef gesticulait comme un acteur de theatre. II roulait a terre, rampait aUK pieds de Liguidy, se relevait, prenait le ciel a ternoin dans toutes ses declarations, "Que je sois pendu", hurlait-il en attrapant son cou. - Pendu avec une grosse corde tu le seras si tu nous mens, dit le commandant. - Nous sommes prets, mon peuple et moi, a faire partie de votre arrnee pOUl: poursuivre, et des le lever du jour. .. Liguidy gifla violemment le chef de Reo. - 11ment, cria-til. C'est un menteur invetere. - Laissons-le jusqu'au lever du jour, on verra bien, intervint le cornmandanr, Ouvrez I'ceil surtout. Dites-lui d'aller dire aux autres de ne pas quitter leurs CHHtlM jusqu'a nouvel ordre. Si vous voyez quelqu'un dehors, descendez-le, Allez, qu'il avertir les autres et qu'il agite ce drapeau blanc quand il voudra passer d'tulQ concession a une autre. C'etait l'occasion que le chef attendait. 11 passa de case en case donner hi consigne. Le matin, sa sagesse paya. Le coumandow eut confiance en lui, epat:gllil son village et accepta meme le groupe des jeunes volontaires comme porteurs.

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"Allez, leur avait dit le chef, no us ne savons pas ou en sont les combattants dans leur organisation. Nous sommes plus determines que jamais, seulement pas de boucherie inutile." Ce fut le contaire a Tenado. Aux premiers coups de feu, le chef fit tonner son lusil pierre, monta sur laterrasse de sa maison et invita to ute la population prendre des armes pour chasser I'agresseur. Chaque homme se saisit de son arc rt courut ver la grande maison du chef, mais rares furent ceux qui y parvinrent. La clarte de la lune, toute grosse dans le ciel, n'avait de pareille que la lurniere du soleil. l.es forgos, a plat ventre, faisaient d'une cible facile, les ombres proches et lointaines qui couraient sans aucune precaution. On intalla la rnitrailleuse face a la grande porte de Ia maison du chef. Le rose fit cesser Ie feu. - Laissez-les s'empiler. Le jeu sera plus interessant, affirms-t-il apres avoir pris position derriere Ia mitrailleuse. Des minutes s'ecoulerent. Le chef de Tenado rassembla rapidement les quelques hommes qui avaient cchappe aux balles en repondant a son appel. Les coups de feu etaient venus de rous Ies cotes. Vers quel cote fallait-il contre-attaquer? - IIs doivent etre venus de Koudogo, leur dit-il, done nous attaquerons vers cette route. Restez courbes et deployez-vous en cercle. Ce n'est pas une chasse au lievre. ( )n nous a surpris et quand on surprend un homme il se defend. Beaucoup sont morts avant d'atteindre ma maison; Ie nassara est venu cette nuit pour nous decimer mais nous ne nous Iaisserons pas decimer sans reagir. II a de puissants fusils, donc tii nous attendons Ie jour, nous ne pourrons pas riposter. Suivez-moi. Une centaine d'hommes ernboiterent Ies pas de leur chef, un quinquagenaire I( iujours solide, repute rneilleur tireur a I'arc depuis sa tendre jeunesse. A peine uvaient-ils fait vingt pas que la mitrailleuse de Le Rose coucha plus de la rnoitie des homrnes. Le reste regagna nouveau la maison du chef. Les cris des blesses ncheverent d'installer la panique. Les hommes se ruerent dans Ies cases. Ils y rcsteront tout Ie reste de Ia nuit. Le lendemain matin, Ies forgos envahirent Ie village. Ils ne rencontrerent aucune resistance. Les hommes se confondaient aux femmes et aux enfants. Tous poussaient des cris de terreur. Le Rose demanda le chef du village. "II est mort", lui I'l'pondit-on . - Qui le remplace ? Qui doit heriter du trone maintenant ? Pour la premiere fois on ne se disputa pas pour un trone vide. Les princes u'osaient lever Ie doigt. Le Rose choisit une dizaine d'hommes au hasard et exigea rl'cux un rapport detaille sur les activites des rebelles. Ils se haterent de raconter ce qu'ils ne savaient pas. Ils accuserent Ie chef defunt d'etre Ie seul responsable de la pactisation avec les rebelles. Ils jurerent une fidelite a toute epreuve au nassara de k()udogo. Le Rose fit fouiller toutes les cases. Dans chaque famille, Ies forgos russemblaient les hommes et les vieilles femmes au milieu de la cour. Les jeunes li-mrnes et les filles devaient rester dans les cases. On ne decouvrit aucune trace des

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rebelles. Le Rose se fit installer un hamac dans le jardin du chef pour se reposcr ('II attendant l'arrivee du groupe du commandant. Tout le monde etait tres occupe ce matin a Tenado. Les forgos etaient OCCUP(!H ~ griller moutons et poulets. Les habitans de Tenado passaient de sentier en senl'itW pour recuperer leurs morts et proceder aux enterrements. Les jeunes femmes er It'" filles occupaient les forgos. Le jeune combattant venu pour avertir les habitants de l'imminent arrivee <ittM troupes du cornmandow, entra dans le village vers le milieu de la journee, ]I,n quelque temps il comprit qu'il etait venu trop tard et rebroussa imrnediatemon] chemin. Il fallait alerter les combattants le plus tot possible. Il marcha toute la nuir, Quand, au petit matin, il rejoignit ce qui pouvait etre appele le quartier gencl'11I des combattans, il ne trouva que la dizaine de gardiens laisses sur place pour protegee les reserves de nourriture. Les autres avaient bouge tout juste apres depart. Ils avaient appris les attaques contre Sambisgo et Palogo et avaient mod' . leur plan d'attaque. Ils s'etaient tous diriges vers Ramongo, sur la route Ouagadougou, a quinze kilometres de Koudougou. Ramongo fut pris sans difficulte. Quelques coups de fusils tires en l'air aValt'll suffi a obtenir la reddition du chef de Ramongo qui fut oblige de pactiser avec combattants. On enrola sur-Ie-champ tous les jeunes du village. L'attaquc Koudougou etait fixee au coucher du soleil. - Les combatatnts annes de fusils attaqueront, detruiront les stocks de munition. et d'armes du cornmandow, et reviendront avec des armes pour presque tout' Ie monde, On fera la fete du nassara. Tout etait simple. - Des demain le nassara et son enfer apptiendront a l'histoire, a jamais, s'cl!I'lft '., Rougbeinga. Adieu bourrades. Adieu impot et travaux forces. Surtout, adieu forgo",' Nos terres, nos femmes et nos enfants seront desorrnais a nous ! Des demain n: Ill. vivrons comme nos ancetres: les ames libres, dans une libre communion avec nature. Nous vivrons la vie de nos dieux. Nous vivrons au rythme de nos tam • tams. Nous vivrons ala melodic de nos feux de brousse. Nous vivrons la pluic du ciel qui sera desormais notre pluie. Nous vivrons nos marches. Nous vivrons 1111. luttes.Nous vivrons nos danses. Nous vivrons nos rivieres et nos brousses. NOli. vivrons notre mort. Seule cette vie est liberte. A Tenado, le sommeil de Le Rose fut interrompu par un forgo venu a bdd0' abattue de Reo. Ordre du coumandant, il fallait rentrer immediaterneut A Koudougou. "C'est tres grave", ne cessait de repeter le forgo qui ne pouvaitrien dire de plus. Tout ce qu'il savait, c'etait qu'un forgo etait venu de Koudougou, A l'issue de son entretien avec le coumandant, on l'avait envoye a Tenado Le H()M~~I. visiblement mecontent, grommelait. - On elabore un plan d'attaque que l'on entarne, ensuite on se rappelle de M.I petite paire de fesses et on fout tout a l'eau pour aller les chatouiller. C'est mat"nlllll On verra quel motif il va evoquer pour justifier cet ordre de repli, Des hornmcs (11I1

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IIC portent pas la culotte dans leur foyer, ca me degoute. Allons, on verra bicn cc qu'il va no us dire. Nanga, rassemble les hommes ; nous levons l'ancre. "Sernbliment, sernbliment, sembliment, sembliment." On abandonna des poulets et des moutons au feu et on prit le chemin du retour. Certains forgos remplirent de viande crue les sacs accroches aux selles de leurs montures, D'autres avalaient des morceaux chauds de poulets mal grilles et ne [craient que les os ensanglantes. Le rnecontentement etait general. Ordonner un repli brutalement sans donner lIll motif valable. Tout n'etait quand meme pas fmi, puisqu'aucun rebelle n'avait ete capture. On en discuterait a Koudougou. En attendant, les ordres etaienr les ordres, se disait Le Rose.

Le soleil declinait, Le flot d'or qu'il deversait sur la nature s'epandait sur les Icuilles des arbres et coulait en rivieres ondulantes sur les larges etendues lateritiques de la savane. Le Rose et ses hommes, dissirnules dans les buissons a quatre kilometres de I":'oudougou, sur la route de Ouagadougo, attendaient, l'ceil vif et le cceur lambourinant. Les forgos n'etaient informes de rien. Ils etaient a peine rentres de 'I cnado que Le Rose, apres un bref entretien avec le commandant, sortit precipitemment du bureau, ordonna un rassemblement et decida un depart immediat a pied. Il n'y avait evidemment pas de question a poser. Les cons ignes (,,'aientstrictes : n'obeir qu'aux ordres et se taire. - Merrie si un serpent entre dans votre culotte, ne le tuez pas avant que je vous donne l'ordre de le faire ? avait ajoute Ie sergent De Gaule. L'attente durait depuis plus de deux heures. On cornmencait a s'ankyloser quand apparut la colonne de combattants. Les forgos furent ahuris quand ils apercurent leur collegue Som'miba a la tete de rcux qu'il appelaient les rebelles. Ils s'appreterent a ouvrir le feu. Som'miba avancait .l'un pas lent avec ses hommes. - Les espions nous ont assures hier soir que le coumandow et ses forgos sont partis en campagne en pays gourounsi. La ville sera facile a prendre. Nous allons l'investir en attendant leur arrivee. Il doit rester une vingtaine de forgos qui assurent 1:1 garde des armes et des munitions. Avec la surprise, nous les abattrons tres Elcilement. Balily, une fois la ville prise, on requisitionnera des hommes pour transI)()rter les armes a Ramongo et tu iras avec une dizaine de combattants ecraser la vipere Liguidy dans son palais. - D'accord, Som'miba. A l'entree de la ville prise, nous nous scinderons en quatrc )"i'()upescomme convenu.

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- Nous ne modifierans pas notre plan. Rappelez-vous que de nous depend
succes au l'echec de ce qui a ete entrepris jusqu'ici. Je ne rappelerai jamais aux pas de course pour entrer dans la ville. La course ne s'arretera que lorsque
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avait ere tragiquement ecarte. II s'etait evanoui avec Ie soleil. "Partout au des il se trouvera d'autres Noirs pour les combattre." l'urtout au des peuples luttent pour se liberer, il se trouvera toujours des elements 11(' ces peuples pour les combattre. Tout etait calme maintenant. Tout? Non. Les forgos riaient a gorge deployee. II I' uvait de quoi : taus les fusils des combattants avaient leurs percuteurs sectionnes. l.e sergent De Gaule passait d'un corps a un autre pour donner ce qu'il appelait It, coup de grace. II enfonc;:ait le canon de son fusil dans le pavilIon de l'oreille et pressait sur la detente. L'impact de la balle soulevait violemment la tete. Des iuorceaux de cervelle s'envolaient. Quand il tomba sur le corps de Som'miba, De ( luule se mit a rire. " Te voila, chien! Tes ancetres et toute la race de singes ant prie pour toi et je ne 1'I1i eu vivant. pas II retourna le corps a coups de pied. ,.Toi, c'est par la gueule que je vais te donner le coup de grace, hurla-t-il, II se pencha pour deserrer les macho ires de Som'miba. L'inattendu se praduisit. II recut un coup de pied violent dans les testicules et lacha son arme avant de II Imber. Sorn 'miba, gravement blesse, avait rassernble ses dernieres energies pour donner n' coup de pied. II tendit la main pour saisir son fusil, mais il etait loin ... pres de dl'ux metres. II ne pourrait pas l'atteindre. Pourtant il le fallait. II rassembla ses lorces. Sa poitrine etait en feu. Ses efforts lui arracherent un cri. Non, il ne pourrait pitS prendre ce fusil pour achever ce nassara. Mais si ! II n'avait pas pense a ca plus 11"1'. mit sa main tremblante a sa ceinture et degaina un couteau a la lame effilee. II II It' planta dans le mallet du sergent, voulut le retirer pour frapper a nouveau; sa muin resta accrochee au manche. Il ne bougea plus. Mort. De Gaule, revenu de son evanouissement, se mit a hurler. II se releva, boitillant. 1,losorgos accoururent pour Ie soutenir. Trop tard. II tomba. Le poison du couteau f 11111il: violent. II mourut sur-le-champ. tres l.e Rose fit examiner de pres taus les cadavres. Ainsi il recupera dix blesses h"/'.crs. alily etait parmi les prisonniers. II avait recu six balles dans les cuisses mais B nucune n'avait atteint les as. On n'eut pas besoin de torturer les prisonniers pour savoir tout sur les uuubattants. Un jeune qui avait une omoplate brisee par une balle, raconta a la pl'(omierequestion, l'histoire de son enrolernent jusqu'au depart de Ramongo pour l';lludougou. Balily cria sur lui pour le faire taire. Ce fut peine perdue. Liguidy, I'xilspere de n'avoir pas eu un role a jouer dans cette breve attaque, degaina son II iuteau et tailla les levres de Balily. Mercadieux ordonna l'encerclement imrnediat de Ramongo pour en fmir avec les 1'1·1 Idles. " Nous avons eu la chance que Tinga ait envoye cet homme nous avertir, diit-il. I :loS salauds nous auraient donne du fil a retordre.
Noirs luttent pour se liberer,

aurons cerne les maisons du coumandow. Courir en zigzag. Se jeter a plat des qu'on tire sur vous. Ne tirez que lorsque vous verrez l'ennemi. Bref, exactement ce que nous avons fait pendant les entrainements. Apres ces dernieres recommandations, la colonne reprit son chemin. Elle peine a deux cents metres des forgos et de leurs sergents, mais Le Rose rien. Les forgos etaient sideres. Nanga, qui faisait partie du detachement r-rv ............ 1 · par Le Rose, posa, a la satisfaction de taus, une question: - Cheif sarsent, ce qu'est -ce qui y a on tire pas? Ce sont le gouiriga des, ah - Ta gueule. Fais ce que je te demande de faire et boucle lao La colonne n'etait plus qu'a un kilometre de l'entree de la ville. Elle avail: Le Rose et ses forgos loin derriere elle. Elle ne les avait pas vus se deployer en un vaste eventail apres son passage, premiers crepiternents de la mitrailleuse de Lescareau, suivis des coups de nourris, le forgo Tinga courut les bras en l'air en criant : - Coumandant, coumandant, ne tirez pas moi, ne tirez pas ce moi, ne ... Les forgos faisaient pleuvoir un veritable deluge de projectiles. Tinga fut de cinq balles a la poitrine. Les combattants, surpris, se jetterent a plat essayant de riposter. Les hommes en tete de colonne roulerent dans la pous - Tirez! Tirez! hurla Som'miba. Les combattans actonnerent fievreusernent le levier de la culasse de leur viserent et appuyerent avec rage sur la detente. Aucune detonnation. Ils la manceuvre une fois, deux fois, cinq fois ... plusieurs autres fois, sans pluie de projectiles tombait sur eux, drue, rneurtriere, de taus les cotes. - Man fusil ne fonctionne pas ! gemit un jeun,e desempare. -Le mien aussi, cria son voisin avant de recevoir une balle en pleine poitrine, Seulle fusil de Som'miba put faire feu.Tinga avait sabote les percuteurs de les fusils dont il avait la garde. - Replions-nous. Depechez-vous, nous sommes trahis! cria Som'miba aplati. Balily aussi cria le repli, mais il etait trap tard pour plus de la moiti6 combattants. Le reste s'engaga dans une course effrenee yes Ramongo. Ce fut au tour de Le Rose d'entrer dans le jeu. Ne sachant plus que combattants, totalement desernpares des qu'ils s'aperc;:urent que le ftlail fonctionnait pas, tournoyaient sur place avant de s'ecrouler, dechiquetes nombreuses balles. Som'miba et Balily, qui avaient recupere le fusil de I essayerent de s'echapper en tirant droit devant eux. Peine perdue.Ils furent par une rafale de mitrailleuse. Quelques instants plus tard, Ie calme revint dans ce petit coin de savane, mirages de la liberte que l'ardeur du soleil de la lutte avait crees sur le tCJ:I:aln sacrifice, se dissipaient .... a jamais peut-etre, En peu de temps, l'espoir d'unc .

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- Mon lieutenant, on etait fichu. Ces hommes auraient vole nos armes et qui sait, ils auraient pu gagner la bataille. Nous aurions pu etre a court de munitions parce qu'ils allaient nous interdir toute retraite vers Ouagadougou. - C'est possible, Le Rose. Tous les fusils voles ont ete repris. Pour le moment il faut mettre l'accent sur l'attaque de Ramongo. Liguidy et ses archers fermeront . routes vers le Sud car si les rebelles decidaient la fuite, c'est possible qu'ils vers le Sud. Mais cette fois ils arriverent trop tard. Rougbeinga, qui avait envoye un groupe i. de jeunes a la rencontre de leurs camarades qui devaient revenir charges avait appris a temps le desastre et s'etait retire avec ses hommes en pleine Illes avait arretes dans une clairiere, les avait fait asseoir et au milieu du cercle formaient, illeur parla : - Mes freres, nous le savons tous, la situation est tres grave. En perdant bataIlle nous avons perdu, momentanernent, une guerre qui durera autant durera l'esclavage des peuples noirs, sous toutes ses formes. Elle durera autant continuera l'oppression des peuples noirs, de la race noire entiere, Nous avons allume un foyer de lutte, il ne s'est pas eteint et il ne qu'avec le depart du nassara, c'est-a-dire avec notre liberation. Partout et lVl!IV'LIIol des foyers similaires s'allumeront lorsque l'homme noir sera relegue au d'animal ou d'objet par Ie nassara. Je vais vous demander quelque chose de tres grave. Parmi nous, il y a des presque la majorite, qui ont eu leur families entieres massacrees, a Reo, a Tenado, Sambisgo et a Palogo. Ce que je vais demander aces jeunes ... II marqua un temps d'arret. - Ce que je vais demander aces combattants ...Je leur demande de rejoindre villages. Toute l'assernblee sursauta. Rougbeinga ne laissa pas le temps aux reactions. - Nous devons nous separer des aujourd'hui, dit-il. Retournez chez vous aider a reorganiser la jeunesse de vos villages. Laissez passer au moins trois quatre ans et declenchez la guerre de nouveau car cette fois la bataille est perdue. Les combattants protesterent. Rougbeinga resta imperturbable: - Pas de sacrifice inutile! Le vaillant Som'miba vous disait que la guerre contre nassara est une longue, longue guerre. Ce n'est que le debut ... Un debut . , mais riche en enseignements. Seuls les anciens prisonniers resteront avec moi; car eux ils ne peuvent vivre dans les villages. Avec leurs oreilles coupees, ils seront facilement reconnus repris, alors des villages entiers peuvent etre persecutes. Tout n'est pas L'avenir appartient plus a l'esclave qui lutte qu'au maitre. Si vous etes les hommes que j'ai connus et admires, rentrez chez Reorganisez patiemment les populations a la lueur de votre courte mais experience. Soyez des fourmis, et comme telles, rassemblez les graines de l'unite mossi, des gourounsis, des bwabas ... de tous les Noirs. Rappelez-vous bien: l'union des esclaves peut les affranchir. Union, union, union.
UJ.lJU~~,",.

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Lorsque vous trouverez un homme qui pense que tout seul, par son intelligence et son courage, il liberera un peuple, ne Ie suivez pas. Les vrais dirrigeants sont ceux qui se font echo de la voix de tout le peuple, et non ceux qui se font la voix et le ce:rveau de leur peuple.Vous avez eu l'occasion de voir comment il fallait proceder, L'union suppose la liberte de pensee et d'opinion. Le dirigent qui muselle l'Homme est un ennemi redoutable de son peuple. Nos ancetres avaient la sagesse de dire :"Pour tout ce qui interesse la tribu, c'est toute la tribu qui en debar." A l'avenir vous vous rnefierez plus de l'Hornme, plutot de son cceur qui reste toujous un inconnu pour lui-rnerne, Nous avons ete battus par la trahison car quelqu'un a signale notre presence a Ramongo, quelqu'un nous a vendus au nassara. Mais dans la vie tout est utile, les defaites comme les succes, Pour le cas present, la defaite est un double succes : succes d'avoir ose, succes d'avoir brave toutes les difficultes. Divisez-vous en petits groupes de vingt ou trente personnes, et mettez-vous imrnediatement en route. Vous avez toute la nuit pour marcher. Le nassara va encercler Ramogo cette nuit, mais il attend:ra Ie petit matin pour attaquer le village. -Et vous ? sanglota un jeune combattant. II n'etait pas le seul a pleurer. Dans la noirceur de la nuit on se sentait plus qu'on ne se voyait, mais par les respirations on pouvait imaginer les pleurs. D'autres yeux plus voyants s'etaient ouverts et percaient les tenebres : ceux de la conscience. Rougbeinga resta muet un instant. Ses levres se mirent a frernir. Le froid qui s'etait ernpare de tout son etre interdisait tout mouvement a son corps. II lui semblait qu'on le vidait de toute son energie. Son cceur battait follement. Le souffle lui manqua presque. II haleta un moment et se ressaisit, mais trop tard : il venait de pleurer. - Mes freres, ne perdons pas de temps. J'exige au nom de Balily et de tous les autres qui se sont eteints ce soir, heroiquement, que vous rejoigniez sans tarder vos villages respectifs. On peut couper l'arbre mais tant que sa racine reste sous le sol, demeure l'espoir de voir encore un autre arbre se dresser. Vous etes tous cette racine consolatrice et generatrice d'espoir dans le fertile sol du combat. Allez! debout et partez. Un jour, grace a vous on saura que dans cette region, des hommes ont vecu, des hommes comme il en faHait et comme il en faudra toujours, pour aider les peuples a affermir et raffermir leur personnalite. Vous etes des hommes responsables et vous avez fait de votre peuple, un peuple responsable. Responsable de sa vie et de son destin, sous la conduite de ses dieux. Mon groupe et moi, nous ferons ce que nous pourrons afm qu'il ne vous arrive rien, Calmez-vous, nous ne ferons pas face a l'ennemi. Nous allons seulement nous faire des appats pour attirer les" crocodiles ". Mais nous comptons rejoindre Boilga en Golgoss (Gold Coast). Si l'ennemi ne nous rattrape pas. Vivant, je reviendrai au bout d'une annee, Mort, je serai toujours avec vous, pour vous rappeler Ie devoir sacre de la lutte. Que les dieux vous protegent, Ne craignez pas les fauves car les genies de la brousse les rendront doux pour vous. Detachez les cordelettes quand vous serez

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chez vous. Mais conservez-les soigneusement. Mes freres, aurevoir. Je VOI.lM" souhaite un bon retour dans vos familIes. Allez, partez. Je veux vous voir SOUdl:C, . Dites-vous que vous ne fuyez pas le combat mais seulement que vous reculez mieux attaquer. Dans vos villages, attelez-vous a la reconstruction, a l'organisation pour la lutte. Aurevoir. Je ne peux pas serrer toutes les mains. Que seulles anciens prisonniers demeurent. - La liberte ou la mort ! hurlerent dans la nuit les combattants en guise reponse a leur leader. - L'essentiel n'est pas de mourir mais de liberer un peuple, en chassant nassara-rouge. Je compte sur vous. Le chatiment prevu pour le diable-rouge n'cst ..•. que differe. Pas de sacrifice inutile. Voyons l'essentiel, et l'essentiel est de . notre peuple. Allez, retounez chez vous. Les combattants se disperserent en silence. Rougbeinga se retrouva ave quarantaine "d'oreilles fendues". - Voyons ce que nous devons faire, leur dit-il. Le problerne pour le moment de faire croire au nassara que nous restons toujours unis. Nous irons verss Dieu rnerci, non loin d'ici il ya une riviere, elle nous sera d'un grand s Rejoignons-Ia sans perdre de temps. Une heure plus tard, le silencieux cortege etait au bord de la rrviere. compagnons de Rougbeinga comprirent afm Ie secours qu'attendait leur chef del cette riviere, quand illes fit pietinner tout le long des deux rives. On aurait cru plus de mille personnes etaient passees par la. Apres cette rnanceuvre, Ie "'~.~"'J" reprit son chemin, cassant branches et arbustes de facon a laisser des reperables derriere lui. Ils rnarcherent toute la nuit et au petit matin, ils atteizmrei Thyou. Un ancien prisonnier revela a la satisfaction de tous, son appartenance a eel village. II fit asseoir tout le groupe sous un grand arbre et se perdit au millieu .. cases. Quelques instants apres, il revenait avec une grande calebasse pleine .... d'arachides et une gourde d'eau. Le groupe avait de quoi calmer sa faim. Le chef de Thyou leur fit preparer de bons plats de gateaux de mil. RougbeingA· lui presenta le sombre tableau de la situation. - II faut eviter la destruction de ton village. Quand le nassara viendra, tu lui dicIl8 que nous sommes passes ici, au moins un millier, en direction de Golgoss, et qu'il y a eu combat entre vous et nous. Fais bruler quelques vieilles cases. Tu lui diras nous avons pris des chevaux dans les villages environnants. Pour ce faire, tu nous reuniras tous les chevaux disponibles de ton village. Nous te les renverrons quand nous serons en Golgoss. Depeche-toi, chef. Ils doivent etre a nos trousses. - Calmez-vous. Je ferai Ie necessaire, On apprete deja les provisions pour votre depart. Tu as ete sage de ne pas exposer les jeunes a un massacre inutile. Avec le temps, nous nous reorganiserons et nous gagnerons la bataille. Sans la trahison vous auriez reussi, "

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Le chef de Thyou envoya un cavalier vers Ramongo pour guetter l'arrivee du nassara. Le cavalier ne fit pas plus de dix kilometres qu'il entendit les hennissements des chevaux des forgos. Ils rebrousssa chemin a bride abattue. En le voyant revenir, le chef de Thyou et tous les autres, comprit. - II Y a des grottes la-bas dans les rochers, vous allez vous y cacher. Je ferai le necessaire pour simuler l'attaque dont vous avez parlee. Allez, depechez-vous, cria Ie chef. II fit mettre le feu a de vieilles cases, fit pousser des cris et sonner un kounga. On tira des fleches sur des arbres et on planta des lances a terre. II n'y a pas de guerre sans blesses, Ie chef comme tous les autres le savaient bien. On fit preparer rapidement des infusions et a l'aide de bandes de cotonnades rouges de sang de poulet, on se fit des blesses dans plusieurs families. Les habitants respectaient les consignes a la lettre sans rien comprendre. Le chef rassembla les vieux du village et leur expliqua la situation. Personne n'eut le temps de lui poser des questions, les forgos etaient deja la, Leurs chechias rouges flamboyaient au soleil naissant. Ils avaient fouille tout Ramogo des que la lune avait offert toute sa clarte, et imrnediternent ilss avaient compris que les autres avaient decroche. Ils avaient organise tout de suite la poursuite. Au bord de la riviere les traces reperees indiquaient clairement la direction des fuyards. Mercadieux avait fait ralentir la marche et mis Liguidy et ses archers a l'avant-garde. II faisait clair mais une embuscade etait possible. Au petit rnatin ils avaient entendu sonner le kounga a Thyou et avaient presse le pas. Ils etaient sur la bonne voie. A Thyou ils trouverent des cases toujours fumantes. Le chef essaya de lancer Mercadieux, Liguidy et leurs hommes dans la brousse a la pousuite de rebelles fantornes, mais le coumandow manifesta de la lassitude et ordonna une pose. Les poulets et les moutons furent les premiers a regretter cette pose. Des grilleurs, recrutes sur-le-champ, allaient et venaient des poulaillers et des bergeries aux grands buchers. La popultion restait enfermee dans les cases. Le chef de Thyou apporta sa reserve de biere de mil au grand Liguidy qui, depuis son arrivee, affichait un air effrayant. II refusa la biere en degageant le canari d'un coup de pied. Le chef sursauta. II pensait s'enfuir quand Liguidy se leva et decida de fouiller sa maison. Ce sera de la folie, se dit-il en derniere minute. Malgre la minutie dont fit preuve Liguidy dans ses fouilles, il ne trouva aucun indice lui permettant d'inculper le chef pour complicite avec les rebellles. Ses yeux flamboyaient. II lui semblait que quelque chose ne tournait pas rond. Pourtant il y avait eu combat. II se mit a caresser, reveur, le bel etalon attache au milieu de la cour. Le cheval se cabra et le palefrenier accourut aussitot pour assayer de le calmer. Liguidy lui saisit le bras et le tira de cote. Le palefrenier prit peur et se mit a hurler: - C'est le chef qui m'a envoye, c'est le chef qui m'a envoye, c'est le chef... - Tais-toi, dit ferocement Liguidy. OU t'a-t-il envoye ? - II m'a envoye voir si yous veniez.

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Le chef qui avait entendu les cris de son palefrenier s'approcha timidement, prit son courage a deux mains et declara : - Majeste ... c'est moi qhi l'avais envoye voir si vous veniez. Un des rebelles avail: ordonne une retraite a ses camarades en dis ant que vous risquiez d'etre la d'un moment a l'autre. - Tais-toi, je ne t'ai rien dernande, Si je compte jusqu'a trois et tu es encore la, je te fais pendre. Un ... Le chef etait deja dehors. Avant de filer il toisa Ie palefrenier d'un ceil qui calmerait un buffle. Qui saurait garder ses nerfs devant Liguidy ? II dominait le petit: palefrenier de sa haute stature. Ses cris achevaient de paniquer le pauvre qui avait le visage couvert de jets de salives projetes a chaque hurlement du titan. - II Ya des hommes qui sont venus ce matin. Ils etaient nombreux ... Et ... - Et quoi ? hurl a Liguidy en ecrasant de plus en plus fortement le poignet du palefrenier. - Je vous dirai tout ... Les hommes sont dans les grottes des collines la-bas, hots du village. Liguidy hurla sa joie. II rayonnait. D'un pas alerte, il sortit et revela a Mercadieux sa decouverte. On ligota le chef de Thyou et on proceda a l'encerclement des collines et des rochers. Les forgos releverent des traces de pas a l'entree de la plus grande grotte qui avait un diametre de plus de trois metres et une hauteur de deux metres. Le Rose installa sa mitrailleuse a l'entree. L'emplacement terrnine, Mercadieux ordonna le feu. Pendant plus de deux minutes on tira sans arret dans les grottes. - Cessez le feu! Balonnette au canon! Dans cinq minutes, nous investirons CCR grottes. Pas de quartier. - Mon coumandow, ce pa la pel, affirma Liguidy. II fit retirer les mitrailleuses et comrnenca a amasser du bois sec a leur place, y ajouta des feuilles fraiches et des paniers de piment recherches dans le village, avant: de mettre le feu. II avait mis en exergue tout son talent de chasseur de rat. Un epais rideau de furnee s'eleva. Des quintes eclaterent partout, les archers larmoyaient. Dans la grotte la situation etait intenable. Rougbeinga, qui avait compris que tout etait fini, pensa qu'il pouvait etre encore utile a quelque chose: empecher le nassara d'aller a la recherche des combattans dans leurs villages. II resolu de se rendre. LCR autres s'etaient poignardes et dlaient deja sous l'effet du poison. - II ne tarderont pas a sortir, avec cette fumee. Rafalez-les tous. - Dis au coumandow que je veux le fameux Rougbeinga vivant. Ne tirez pas, mes hommes et moi allons les assomer au fur et a mesure qu'ils mettrons le nez dehors. - Tres bien, comme vous voulez. En effet, il nous faut Ie Rougbeinga vivant. A l'etonnement de tous, une seule personne sortit de la grotte a demi evanouie, Une nuee de gourdins l'aplatirent au sol. On s'empressa de le ligoter. Comma personne ne se decidait encore a sortir, on eteignit le feu. Liguidy entra lui-memo dans la grande grotte, mais il ressortit l'instant d'apres, toussant comme un

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tuberculeux et larmoyant. II fallut attendre un bon moment avant de voir toute la fumee pimentee degager des grottes. Quand Rougbeinga revint a lui, on le traina devant Mercadieux. C'etait bien le chef des rebelles tel que l'avaient decrit les gens de Reo, de Tenado et de Ramongo. On le detacha a l'ordre de Mercadieux. A la premiere question :"Qui es-tu ?" Rougbeinga entama un long discours qu'il avait rnuri dans la grotte. - Je m'appelle Soura. Je viens du pays bwaba. Mon nom de combat est Rougbeinga. Le but de mon action etait de prendre la place du nassara, de devenir chef comme lui et Liguidy. J'ai su par la ruse et la force, mobiliser les pauvres imbeciles en leur promettant de l'argent et des animaux. Quand les salauds ont compris que je voulais vous evincer, les laches m'ont abandonne et ils ont fui en Golgoss avant le debut des hostilites. Les quelques jeunes de Sambisgo, Reo, Tenado, etc., qui me suivaient ne faisaient que voler leurs freres pour moi et mes hommesO. Maintenant qu'ils ont compris leur erreur et se voyant rejetes par leurs parents, ils ont prefere l'exil en Goldgoss. Tous mes chefs de groupe sont morts dans la grotte. IIs ont ete blesses pendant l'attaque que nous avons menee contre Thyou. J'ai echoue dans rna tentative. Je reconnais comme tout le monde main tenant que le nassara est un dieu pour nous les Noirs, et que l'attaquer ou refuser de se soumettre a lui, est aussi insense que vouloir dormir sur la tete. Tuez-rnoi ! je ne merite pas de vivre, apres avoir rnene a la tombe des milliers et des milliers de mes freres Noirs par mes folIes idees. Toute guerre est un jeu dont la vie est l'enjeu. J'ai perdu la partie, je dois payer de rna vie. - Pour la mort qu'il ne s'inquiete pas; il aura rnerne plus. Qu'il nous dise comment il a pro cede pour empoisonner les puits. - Cela a ete tres simple. J'ai propose a Nanga que j'ai contacte secretement par l'intermediaire de Balily, un troupe au de bceufs et six jeunes filles contre sa participation dans l'empoisonnement des puits. - Oh aaa ! Quel menteur! Tu me connais toi ? OU rn'as-tu rencontre pour conclure de tels macabres accords? Pour tout l'or du monde je ne trahirais pas mon coumandow. - Laisse-le parler! gronda Liguidy. Je ne sais pas comment parmi tous les forgos c'est toi seul qu'il a choisi ? - Je ne mens pas. Merrie l'attaque pour le vol du haricot a ete mene a partir de chez Nanga. Nanga, tu n'as pas besoin de me trahir toi aussi? Quand on t'a envoye demander les renforts a Ouagadougou et que tu as envoye Som'miba m'avertir, qu'est-ce que je t'ai donne? D'ailleurs Som'miba m'avait dit que tu avais garde tous les animaux pour toi seul et que tu les avait envoyes dans ton village. Si tu veux jouer au plus malin je dirai tout. J e vais ... -Traduisez- moi ce qu'il est en train de dire. - Mon commandant, il le mentir, mentir boucou ! Ce foufafou.

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- Allons Nanga! pas de mensonges inutiles! Nous avons joue et nous aVOl1H perdu. Malheur aux vaincu ! voila la fondamentale de la guerrre. Tu sais bien que III devais me seconder en cas de victoire, done n'essaie pas de mentir. Nanga, tW m'abandonne pas car. .. - Ca va ! Nous verrons cela plus tard. En attendant, occupons-nous des rebelles, dits nerveusement Mercadieux. Nanga, tu es aux arrets. Apres trois jours de fouilles minutieuses dans toute la brousse de Thyou comma dans toutes les cases, Mercadieux ordonna le retour a Koudougou, convaincu C]tW les fuyards avaient deja reussi a joindre la Gold Coast. Liguidy nomma le jeune palefrenier chef de Thyou. L'ancien chef etait dechu. Liguidy obligea la population rassernblee a le huer et a acclamer le nouveau, l'ex- palefrenier. - Si quelqu'un remarque la presence d'un rebelle dans les environs, qu'il alerto votre jeune chef qui viendra m'informer. Je m'adresse aux anciens conseillers cit! chef ecarte. Je vous previens que si par hazard, un malheur quelconque arrivait ell jeune chef, je vous ferai tous pendre, d'abord par les pieds et en suite par la tete. Jtl sais de quoi vous etes capables avec vos poisons et vos "mauvais yeux". L'ancieu chef sera le palefrenier du nouveau qui heritera tout de lui, y compris ses femmes ! et j'enverrai des gens constater que tout reste en ordre dans ce village. Si jarnais vous ne restez pas sages, on entendra plus parler de Thyou. La foule se jeta a terre et s'arrosa de poussiere en signe de soumission.

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Les femmes se distinguerent dans cette oeuvre de reconstruction. Elles fouillaient opiniatrement la brousse pour cueillir des feuilles et deterrer des racines, elements de base des rep as dans les familIes. La cuisine achevee, elles rejoignaient les hommes dans les travaux des champs. On cultivait merne la nuit s'il y avait clair de lune. Le mois de juillet etait le mois de la saison, disait-on. Celui qui ne reussissait pas son champ en juillet, perdait toute une saison. Et depuis l'arrivee du nassara, rater une saison, c'etait rater une vie entiere si les parents ne vous venaient pas en aide. Ce qui etait tres enervant, c'etait que depuis son arrivee, chaque annee, le nassara rravaillait a faire avorter les champs au mois de juillet: c'etait ce mois qu'il avait choisi pour feter ou honorer on ne sait quel dieu. Une semaine avant la fete il cxigeait que tout le monde soit a Koudogo. On ne repartait que trois jours apres la fete. Plusieurs fois, les chefs de village avaient saisi Liguidy pour lui demander de faire reculer la date de la fete du "katosse joulier". IIs voulaient que "joulier "fUt apres les recoltes, C'etait peine perdue. La fete de joulier continuait a perturber les cultures. Mais avec les danses et les jeux, on trouvait de quoi se consoler. Le "joulier" de cette annee fut exceptionnel. Liguidy avait convoque les villages plus d'une semaine a l'avance. Aucune absence n'etait toleree, II fit preparer de la biere de mil pour tous les etrangers. Chaque quartier de la ville fut oblige d'abattre par jour un bceuf et de preparer des boules et des boules de mil bouilli pour nourrir les etrangers, "Le katosse joulier de cette annee doit etre dujamais vu. II faut que des generations entieres parlent de cette fete !" afffirmait Liguidy. Chaque nuit, apres le repas, un tam-tam s'allumait timidement, s'accentuait, appelait d'autres tam-tams a son secours, et tous ensemble ils allurnaient le feu de la danse. La ville entiere s'enflammait comme Wl torchon sous le feu des flutes, des tam-tams, des tambourins, des balafons, etc. On s'entrainait pour le "katosse joulier". Le jour de la fete arriva. II plut toute la nuit comme si "Ie ciel s'etait ouvert le ventre", mais cela ne changea rien a l'animation. Les "indigenes" sortirent nombreux le matin, pour le grand rassemblement devant la grande maison du coumandow. L'orage avait presque cesse et l'eau charriait les ordures de la ville qui semblait nager dans l'eau couleur de laterite. Une fine pluie continuait de tomber et le soleil hesitait a se montrer ce matin. Liguidy installa lui-rneme les differents groupes de danseurs. Mais il confia a chaque chef de quartier, la responsabilire de l'organisation des danses. Toute defaillance serait severernent sanctionnee, ajouta-t-il. Derriere les rangs que formaient les forgos, de la maison du coumandow a son bureau, Liguidy installa deux rangees de fusiliers pour rendre des honneurs bruyants a son ami. Quand il jugea que l'organisation etait parfaite, il ordonna les danses. Les tam-tams s'ebranlerent. Flutes, cors ou simples voix d'hommes jaillirent de partout. La foule naguere calme s'excita. Les danseurs s'enliserent dans la boue. Ils rnalaxerent la terre trernpee de leurs larges et durs pieds fendilles comme des mari-

a

Les evenements avaient precipite le temps. Le mois de juin venait de mourir, Juillet etait venu a grandes enjambees et avait herite de grandes pluies. Dame nature etait verte et rayonnante de sante. Elle s'etait remise de ses brulures des feux do tout genre. La faune, de la gent herbivore a la gent carnivore en passant par les autres, tels que les vers de terre, dans cet eden, se multipliait. Le temps etait a l'abondance. Tout enfer cree son paradis, ou de tout enfer nait un paradis. Toutes lCH populations durement eprouvees par le soulevernent furent tres heureuses d'apprendre que tout etait fmi, que l'ordre ancien etait revenu. L'ordre ancien ... L{I nassara et son enfer demeuraient. On pleurait les morts mais la vie prenait le dessus. Les familIes et les villages se reorganisaient, On trimait dur et on se hatait de rattraper la saison des pluies qui, furtivement, s'etait enfuie a la faveur des evenernents. Pour les cases detruites, il fallait attendre la fin de la saison des pluies. En attendant, on s'empilait dans les cases en bon etat, ou tout simplement on depouillait les greniers vides pour refaire des toits. II fallait tenir bon. II etait insense de croire que si les greniers etaient aussi vides que les ventres, cela empecherait lc nassara d'etre moins cup ide et moins exigeant. Tout le monde s'attela done a III reconstruction, surtout a Palozo et a Sarnbiszo.

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gots sees de la savane. Guerre de tam-tams; frenesie des pieds et inondatation corps. Le diable de la danse posseda tous les corps, rnerne ceux des . spectateurs. Liguidy, confortablement installe sous le grand hangar avec tous les de la ville, les mong peres y compris, lanca un concours de danse. L'enjeu : le qui allait triompher aurait un irnpot supprime pour cette annee, entre le l'arachide et les noix de karite. De vieux danseurs rernplacerent les plus jeunes firent rejaillirent des rythmes et des pas qui n'etaient plus que des souvenirs. rage de vaincre s'empara des griots comme des danseurs. L'enjeu etait de taille, faliait se battre et surtout gagner. On dansa comme on ne le fit jamais. Le soleil avait gagne en hauteur mais il etait aussi doux: qu'un feu de pendant le froid. La danse. Elle seule pouvait supprimer les impots. La foule s laissee emporter. L'univers de la danse s'installa. Le coumandow aliait bientot sortir de sa maison et rejoindre sa place SOliS hangar. Les forgos se redresserent leurs rangs et epaulerent leurs fusils. Les ., jaugerent la poudre de leurs fusils a pierre. Les griots de Liguidy frotterent index sur leurs tam-tams et irniterent le rugissement du lion. Tout de blanc vetu, le coumandow et sa femme apparurent. Les tonnerent, Les forgos releverent leurs tetes rouges a la maniere des vieux: ',.' La grande flute jaune sonna son tarra ... tata, tarratata, son paki bousse, paki paId", Le coumandow fit hisser le morceau de pagne. Tous les nassaramba se . et porterent leur main droite a la hauteur de leur tempe droite. Drole de L.VUL~UUI Les tam-tams s'etaient tus. La foule resta silencieuse. On soulevait de temps les petits enfants trop curieux afin qu'ils vissent les nassaramba grand hangar. Le coumandow fit ordonner a la foule de s'asseoir a merne le sol boueux:. se leva, parla fort et pendant longtemps. - II a dit, repeta le forgo interprete, qu'il n'est pas content de vous cette Vous avez manque du respect a son pays, a sa personne, a tous les nas naba Liguidy et a moi meme Koorgo le chef des gardsekse. Farance son pays, le pays de tous les nassaramba et rnerne de moi-rneme, que je suis un citayien, je dis alars, notre pays, veut vous aider, vous . faire de vous les Noirs, des hommes utiles mais vous les Noirs vous ne l-VlllJJJ;1II11 rien, Le coumandant par rna noble voix vous demande de cesser votre paresse et de comprendre que seul le travail, rien que le travail, fera de vous: Noirs des hommes valables. Le nassara, vous le savez tous, est superieur et de loin incomparable au Noir, nassaramba vont vous apprendre la vraie vie car, jusque-la, vous n'etes (,1\.10 animaux et peut-etre rneme moins. Comparez-vous aux anes ou aux beeufs : marchez pieds nus, eux ils ont des sabots, eux:ils travaillent et vous, vous Le coumandant n'est pas content de vous. II est afflige par votre cornoortera irresponsable de cette annee, "Quand le pied veut devenir plus gros que la

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c'est le debut de la maladie", disent les anciens. On fait tout pour vous rendre bien et vous persisteza rester dans l'anirnalite. Comparez le morceau de pagne qui vous traverse les fesses a rna culotte. La difference: est enorme, Soyez plus malins que ca, et comprenez que les nassaramba ne seront jamais les egaux des Noirs. Les routes que Farance vous fait faire, les ponts, les pampams et autres maisons qu'il vous fait construire, c'est pour votre bien. C'est pour vous rendre un jour heureux. Vous ne serez plus des sovasses (sauvages) mais des senvilises (civilises), Paranee va vous apprendre des choses merveilleuses, seulement il faut travailler quand on vous le demande. Si vous etes battus chaque fois pour les irnpots, c'est parce que vous ne les cherchez pas a temps. Ceux qu'on envoie a Bamonko, vont construire une route pour le tirain. Le nassara n'amenera pas cette route chez lui. Elle restera pour vous, vos petits-fils et vos arrieres, arriere-petits-fils. Merrie chose pour les travaux au bord de la grande eau salee a Rakar et a Bassam. C'est pour votre bien, moi je suis deja citayien de Paranee. Je remplace desormais le fusille Nanga, un salou comme vous. Farance veut vous ..." Le commandant fit taire l'interprete. La foule toujours assise cornrnenca a remuer. Des commentaires furent entarnes. On se chuchotait a l'oreille. Mais soudain, sans que l'on ait erie cette fois silence, la foule se tut. Elle porta son attention sur un forgo a cheval qui se dirigeait vers le hangar du commandant. Derriere lui venait un homme de grande taille, barbu, les mains derriere le dos et qui semblait marcher au rythme du cheval. Quand le forgo arriva au niveau de la foule, celle-ci fremit. L'homme portait au cou une grosse corde dont le forgo tenait Ie bout. Le ventre plat, les yeux: creux:, extenue a l'extrerne, le prisonnier dandinait a la maniere des gens qui avaient beaucoup bu. Alars se produisit un evenement des plus inattendu. Un jeune homme jaillit de la foule, un couteau a la main. II hurlait cornme un possede : "Rougbeinga ! Rougeinga !... " II se saisit de la corde et se mit ilia couper en pleurant de rage. Le forgo sauta de son cheval et voulut intervenir. l.e jeune laissa la corde et bondit sur lui. Son poignard penetra plusieurs fois dans Ka poitrine. Le forgo s'affaissa. Le jeune se mit a cheval sur lui et continua a le frapper de son poignard. Les autres forgos accoururent, essayerent de maitriser le [cune. Deux d'entre eux:furent frappes au foie. I1sreussirent neanrnoins a le ligoter. Le Rose, tres furieux, sortit son pistolet, plaqua le canon contre l'oreille du jeune t'I' tira. La balle fit peter sa cervelle et entra dans la foule ou elle se logea dans le ventre d'un danseur en tenue d'apparat. La foule voulut se lever pour fuir. Les Ii)rgos se firent menacants, Elle se rassit. Des enfants criaient. L'effroi se lisait sur tous les visages. Rougbeinga non plus n'a pas bouge, II n'avait plus la force de Ie faire. Depuis sa capture, il avait decide de mettre fin a ses jours en refusant de s'alimenter, rnais quand les forgos s'apercurent qu'il jetait les rares plats qu'ils lui donnaient, ils

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l'obligerent a boire et a avaler de la nourriture, car le coumandow le voulait vivant .. j'usqu'au jour de la fete du quatorze juillet. Aussi rata-il rnerne sa mort. A la vue de cette immense foule, il se sentit renaitre, Une sensation indescript •..., ... s'empara de tout son etre et l'excita a teile enseigne qu'il se mit a transpirer. ressentait le torrent irnpetueux de ses veines. Cette foule lui avait insuffle un "C;\,..VU\,I) souffle. Le film de sa vie pas sa. Son enfance merveilleuse dans l'eden du bwaba. Son amour pour Botoni. Ill'appela a haute voix deux fois. Non, eile n pas la, se remit-il a l'evidence. Il la retrouverait bientot, se consola-t-il. . II n'avait pas peur de mourir, car il avait eu tout ce qu'un homme POUVa1t dans la vie. II avait connu la joie de la victoire et celIe du combat. II avait eu la en la liberte et goute le nectar qu'est la prise de conscience d'un peuple, le sien, et revolution consequente. II avait vecu par le souffle de la danse. II avait vecu par Ie souffle de la lutte, le souffle de la chasse et de la peche, il avait vecu, IIvivra. Eternel. A present il comprenait mieux que l'homme le plus ignorant etait celui calculait son age en annees. L'age d.un homme devait se calculer en services a son peuple. Lui, Soura Rougbeinga Dakuo, etait centenaire. II se rappela du sauveur dont avait parle Tempoure. Voila un homme! II s'etait fait tuer pour peuple. Un acte courageux bien qu'il rot celui d'un nassara-rouge. Bamonko, ses huttes, ses morts, morts pour rien. Morts pour nourrir la Morts pour nourrir Bamonko. La route du tirain. La chicotte des forgos .. 1.)£I.IU\,.'Ulli Les choses-noires-pour-Ie-travail. Les choses-noires-pour-Ie-travail d'inhumaines conditions. Ilouvrit la bouche pour la premiere fois depuis son emprisonnement. - Restez calmes mes freres. Les hyenes que vous voyez devant vous, nc:anellCi! croient vous exterminer tous. Rassurezvous, mes frere, un jour les retourneront d'ou ils sont venus et la liberte renaitra. Un jour tous les Noirs ront et boiront ensemble. S'ils disent que nous les Noirs sommes des nimaux, ils ont menti car ils avec nos seeurs ces nassaramba. Les peuples noirs sont comme le ciel, on ne faire semblant d'ignorer son existence en evitant de le regarder. J'ai entendu un menteur vous conter tout de suite que vous travaillez pour propre interet et pour celui des futurs generations. Quel noble mensonge I routes du tirain et tous ces amenagernents des bords de la grande eau salee lesquels vous mourez, ne profitent qu'aux nassaramba et a leurs forgos. Et profiteront a l'avenir qu'aux petits-fils, arriere-petits-flls des nassaramba et nouveaux forgos, car ils auront de nouveaaux forgos. Nous mourons pour rien, nos enfants ne profiteront de rien. Je vous parie jour on demandera aux petits-fils des gens qui sont morts dans ces . payer de l'argent ou des animaux pour profiter du fruit du sacrifice de leurs Ils payeront, je vous le dis, et aux nassaramba et a leur nouveaux forgos. Si vous n'engagez pas le combat tout de suite, si vous vous laissez mener des animaux au sacrifice du Tinse (sacrifices aux dieux de la terre), les gene:a1:l1

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futures ne feront rien aussi. Pis, quand eiles payeront pour emprunter le tirain ou la grande, grande pirogue, elles ne se rappeleront jamais que ces deux morceaux de fer reposent sur vos os, que cette eau n'a ete rnaitrisee que par votre courage et votre sacrifice et que son ecurne a ete blanchie par vos squelettes. Alors, il est temps de faire quelque chose mes freres. Prenez du temps pour vous reorganiser mais ne cesser jamais le combat. Jamais. Les forgos s'ernparerent de lui. Quand il arriva sous le hangar, Liguidy se leva, sortit promptement son couteau et lui coupa sa longue barbe. - Que tous ceux qui connaissent cet hommese se levent ! rugit Liguidy en levant Ie gerbe de poils. Evidement personne ne se leva. - Voila sa barbe, dit-il avec haine. Cet homme s'appelIe Rougbeinga. C'est lui qui a induit en erreur des milliers et des milliers de mes sujets. Le voila aujourd'hui. Tout ce qu'il vous a raconte est tres faux. Les nassaramba sont la pour nous aider. A quel quartier appartient le jeune qui a essaye de le secourir ?" Aucune reponse. - Que tous les chefs de quartier viennent ici I s'ecria-il, Les vieux vinrent de la foule, courbes et claquant des pouces en signe de soumission. Aucun d'eux n'affirma reconnaitre le cadavre du jeune qui baignait dans une mare de sang. - C'est mon frere, dit en souriant Rougbeinga. Regardez-le, il sourit. Le voyezvous sourire ? II est heureux. Vivre. II vivra. Eternel. II n'est pas mort. II ne saurait mourir. Par son acte il s'est immortalise. Je ne vous demande pas de faire sur-lechamp comme lui. Non! Prenez votre temps, unissez-vous et combattez. - Tais-toi ! hurla Liguidy. Regardez tous, dit-il, nous allons vous montrez a tous, comment desormais, le coumandow et moi traiterons les recalcitrants. Voyez-vous ce long mat ? Vous vous demandez sans doute a quoi il va servir. Eh bien! je vais vous le dire : Rougbeinga y sera au sommet tout de suite pour y faire bouillir du beinga (haricot) ! Et il se mit a rire. Les chefs de quartier rirent aussi d'un rire minable. La foule, silencieuse, assistait petrifiee. Liguidy detacha les mains de Rougbeinga. II avait decide de conduire lui-merne l'execution, Rougbeinga se leva avant qu'on ne le lui cornmandat, sourit ala foule et alia vers Ie poteau. Avant qu'un forgo ne le rattrap at il avait deja mis une deuxierne corde a Han cou, celle qui pendait le long du mat, et criait a l'intention de la foule : - N'abandonnez jamais le combat. Enseignez-Ie a vas fils qui Ie transmettront aux generations futures. Mort aux nassaramba et a leurs forgos ! Mort aux chefs ala Holde des nassarnraba comme les Liguidy ! Le forgo qui le tenait eut un mouvement de recul et le lacha. II avait subitement ell peur de cet homme qui semblait defier la mort. Le commandant tonna un ordre et quatre forgos se mirent derriere le poteau. 1':11 peu de temps Rougbeinga fut au sornrnet du mat. On eut dit qu'il continuait de

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sourire a la foule. Elle fremit, Des femmes pleurerent et detournerent l'horrible spectacle. Liguidy aligna ses fusiliers, les disposa face au mat, et a son ordre, ils dechargerent sur Rougbeinga deja mort en haut du mat. Des griots crierent pour saluer l'aete. -: Debout ! que les danses reprennent, eria Liguidy a l'intention de la foule. La foule se leva. - Que les dieux protegent le eommandow ! hurla Liguidy. Que les dieux nuit et jour sur nos amis nassaramba! Vivre Farance ! Vivre Farance ! Repetez tous ensemble. Vivre Farance ! La foule repeta d'une voix hesitante : - Dibre Farnce ! - Vivre eoummandow ! Plus fort! plus fort! - Dibre eoumandow ! - Vivre Farance I hurla-t-il de nouveau. - Dibre Farance ! reprit la foule. - Vivre Ie katosse joulier ! - Dibre le katosse joulier ! - Que les danses reprennent de plus belle; e'est Ie katosse jouilier! Danser amusez-vous en l'honneur des nassaramba, nos amis de toujours.

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FIN

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