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La Smantique

par Pierre Guiraud 1969 Bref aperu Rsum Introduction I - Les trois smantiques La smantique est l'tude du sens des mots. La smantique relve de trois sciences distinctes: la psychologie, la logique et la linguistique, d'o une dfinition plutt large du mot. II - La smantique linguistique C'est l'tude des changements de sens, mais c'est aussi assimil l'analyse des figures de l'ancienne rhtorique, et c'est dsormais aussi la thorie du signe linguistique, la fonction psycho-social du langage et la structure lexicologique. Guiraud insiste pour qu'on vite de confondre sens et signification comme le fait la langue courante. Le sens a une valeur statique (l'image mentale de l'objet nomm), tandis que la signification a une valeur active (procs psychologique). Ouvrages plus complets recommands par Guiraud : - Stern, Meaning and changes of Meaning; - Ullmann, The Principles of Semantic. Chapitre 1 : La signification : le procs smantique I - Signes et signification La signification est le procs qui associe un objet, un tre, une notion, un vnement un signe susceptible de les voquer : un nuage est signe de pluie, le mot cheval est le signe de l'animal. Un signe est donc un excitant (stimulus) dont l'action sur l'organisme provoque l'image mmorielle d'un autre stimulus (se rappeler le chien de Pavlov).

Selon Saussure : le signe linguistique unit non une chose et un nom, mais un concept et une image acoustique. II - Signes et symboles Il existe deux types de signes : naturels (l'association nuage-pluie par exemple) et artificiels (qui servent soit reprsenter le rel - un dessin, une photographie - soit communiquer avec autrui - signe de politesse, langage articul). Guiraud considre que les signes artificiels forment les symboles. III - La signification linguistique : sens et concept Guiraud rappelle le schma de communication de Ferdinand de Saussure : locuteur / auditeur / chose communiquer / signes linguistiques. Le mot selon Saussure comporte quatre parties : la chose elle-mme (par exemple un arbre), l'image de l'arbre (le signifi), l'image de la forme phonique (le signifiant), la forme phonique elle-mme (le mot arbre). Le signe linguistique unit non une chose et un nom, mais un concept et une image acoustique. Guiraud rappelle le triangle d'Odgen et Richards pour montrer qu'il rejoint le schma de Saussure, qu'il ne fait que rintroduire le rfrant (la chose elle-mme) dans la dfinition du signe. IV - Sens et relation En fait, deux notions se rattachent au mot : la valeur structurale (qui dfinit le mot par sa relation avec les autres mots du contexte) et le contenu smantique (l'image dont le mot pris isolment est porteur). V - Arbitraire et motivation Le signe est arbitraire dans la mesure o il n'existe entre le signifiant et le signifi aucune relation autre qu'une pure convention des locuteurs ; dans le cas contraire, il est dit motiv. Tous les mots sont motivs au dpart et beaucoup le restent plus ou moins longtemps. La motivation constitue donc un des caractres fondamentaux de signe linguistique. Elle peut prendre quatre formes : - la motivation phontique : dans les onomatopes qui reposent sur une analogie entre la forme phonique et la chose nomme (onomatope acoustique, phonocintique, phonomtaphorique).

- la motivation mtasmique : dans le cas des changements de sens (par exemple dans une mtaphore qui dsigne un poisson sous le nom de loup). - la motivation morphologique : elle repose sur la drivation et la composition (par exemple bananier partir de banane). - la motivation paronymique : elle repose sur l'assimilation ou la confusion de deux formes identiques (homonymes) ou voisines (paronymes) ; ainsi le sens de jour ouvrable est contamin par celui du verbe ouvrir. Mais tous les mots sont tymologiquement motivs, bien que rien ne s'oppose thoriquement la cration de mots purement arbitraire en fait il n'y en a pas (en dehors des formations publicitaires du type kodak). Qui associe lune et lunettes ? L'effacement de la motivation est d'autant plus gnral qu'il est souvent ncessaire ; car ces associations si elles s'imposaient pourraient entraner une restriction du sens (or un picier ne vend pas seulement des pices). VI - Conclusion Chapitre 2 : La signification : la fonction smantique I - Sens et effet de sens - Polysmie : existence de plusieurs sens pour un mme nom. (Souvent aggrave par l'homonymie et la synonymie). - Si un nom peut avoir plusieurs sens, ce sont des sens virtuels; ce n'est jamais qu'un seul d'entre eux qui s'actualise dans un contexte donn. - Chaque mot a un sens de base et un sens contextuel. - Dans il s'est pris un coup sur la cafetire , le mot cafetire signifie tte (sens contextuel), mais on trouve aussi une connotation (parfois appele association extra-notionnelle) qui renvoie des ides de comique et de langage relch et vulgaire. Ces associations extra-smantiques sont des valeurs tudies par la stylistique (valeur expressives et valeurs sociales ou socio-contextuelles). Les valeurs expressives sont des images subsidiaires qui se superposent au sens; ce sont des associations extra-smantiques d'origine naturelle. Ainsi, dans Vous ici! , on trouve les mmes deux notions (prsence + surprise) que dans je suis trs surpris de vous voir ici , sauf que l'ide de surprise tient seulement au pouvoir vocateur de l'exclamation et de l'ellipse.

Les valeurs socio-contextuelles sont aussi des associations extra-smantiques d'origine naturelle, car c'est involontairement que je trahis en parlant mon origine sociale, ma province, ma profession, mes intentions, mon attitude l'gard de mon interlocuteur, etc. Chaque mot comporte donc quatre types d'associations: du ct de la smantique, le sens de base et le sens contextuel; et du ct de la stylistique, la valeur expressive et la valeur socio-contextuelle. Guiraud donne un exemple avec la phrase l'opration bifteck est en cours , o le mot opration, en plus des trois premiers types d'associations, a une valeur expressive complexe: l'ide d'une opration fortement structure, nergique, dcide aller jusqu'au bout, et en mme temps un effet comique cause du mot bifteck qui qualifie cette opration. II - La cration smantique Diffrentes faons de crer des mots: onomatopes, emprunts d'autres langues, formations morphologiques (ex. lectricien partir d'lectricit) et changements de sens (ex. feuille pour dsigner un morceau de papier). Mais, note l'auteur, cette motivation tymologique n'est pas ncessaire pour la transmission du sens de base qui repose sur une association conventionnelle, et elle reste toujours susceptible de s'effacer. III - L'volution smantique Chapitre 3: Les changements de sens: leurs formes I - La rhtorique: un inventaire descriptif II - La forme logique des changements de sens III - La forme smantique des changements de sens Chapitre 4: Les changements de sens: leurs causes I - La nomination II - L'volution du sens

III - Classification des causes Chapitre 5: La smantique structurale I - Langue et structure II - Motivation interne et motivation externe III - Les champs linguistiques de Trier IV - Autour de Trier V - La lexicologie de Mator VI - Sphres de pense de Sperber VII - Les carrefours linguistiques de Belin-Milleron VIII - Les champs morpho-smantiques Chapitre 6: Les smantiques I - Smiotique et smantique philosophique ou une logique du signe II - La smantique gnrale ou une psycho-socio-logique du signe III - Smantique et thorie de l'information Conclusion: La smantique

I - Linguistique et lexicologie II - Smantique et lexicologie III - Smantique et tymologie IV - Smantique et stylistique V - Smantique et sciences connexes