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Exemple de dissertation Victor Hugo crit dans la prface des Orientales : Tout est sujet, tout relve de lart,

, tout a droit de cit en posie. En quoi cette citation vous semble-t-elle rvlatrice de luvre potique de lcrivain ?

Introduction Victor Hugo, sil nest peut-tre pas le plus influent, est sans doute le pote le plus productif du XIXe sicle. Son uvre potique, compose au long de plus de 60 ans, est riche dune grande varit de thmes, de sujets, dambitions. Lorsque, dans la prface des Orientales, il crit Tout est sujet, tout relve de lart, tout a droit de cit en posie , il soppose aux critiques qui entendent lgifrer lart, demander des comptes au pote sur lobjet de sa posie. Ce sont avant tout des critiques frileux et conservateurs, qui refusent la posie dentrer dans des domaines quelle ne traitait pas traditionnellement et entendaient la confiner dans des frontires connues : posie bucolique, posie amoureuse, posie historique. La critique laquelle Hugo semble rponde de manire prventive dans ce recueil peut se rsumer en deux mots : pourquoi lOrient ? Les sujets nationaux noffrent-ils pas assez de matire pour quon ait besoin dimporter dailleurs ltoffe et la couleur ? Notre Antiquit ne prsente-t-elle pas assez de lgendes pour quil faille au pote chercher son inspiration dans lunivers des Mille et une nuits ? Cette critique, lpoque de la composition des Orientales (1829) pouvait provenir de toute personne sopposant lavnement du romantisme, lentre dans la littrature dune forme dexpression nouvelle du moi et du monde. Le plaidoyer dHugo est donc avant tout une dfense de la libert du pote. Mais en observant de plus prs les termes de ce plaidoyer, on saperoit quil sagit l de plus quune simple revendication de libert. Il sagit en ralit de la dfinition dune nouvelle ambition pour lart et pour la posie : celle de reprsenter un instrument de dvoilement du monde. Si tout est sujet , cela signifie que la posie, et lart, sont toujours prsents dans la ralit qui sait les percevoir. Cela signifie que lunivers entier peut et doit trouver son correspondant dans la forme artistique. A partir de l, lexpression tout a droit de cit en posie prend une autre nuance. Prise au pied de la lettre, elle signifie que la posie est un vaste domaine qui peut accueillir toute ralit. Mais, en sappuyant sur le dbut de la citation dHugo : tout relve de lart , on se voit pouss inverser les termes du problme : la posie a une vise totalisante. Elle ne peut pas, selon Hugo, se contenter de lphmre ou de lanecdotique. Il le confirme plus tard dans sa carrire de pote en dveloppant sa vision de lartiste comme mage , comme dcouvreur de ce que lhumanit ne peut voir sans lui, comme porteur dune mission ontologique. On peut donc se demander, en tudiant lvolution de la posie dHugo, sil est possible dinverser les termes de la dernire partie de la citation : la posie a-t-elle droit de cit dans le Tout ? Estelle, selon Hugo, la seule pouvoir entrer dans la chasse garde de Dieu ?

Dans un premier temps, nous analyserons les aspects de la libert potique hugolienne avant dapprofondir la question de lambition nouvelle de lartiste. Enfin, nous nous attacherons montrer en quoi lambition totale dHugo se heurte la rsistance mme de son objet, tiraille entre une posie intime et personnelle et une posie universelle et philosophique.

I. Aspects de la libert potique hugolienne. Une posie qui transgresse les frontires. 1) La libert thmatique. - Ouverture vers des sujets exotiques et souvent dconsidrs. Le Moyen-ge : de nombreuses Odes et Ballades, en particulier : Le chant du tournoi LOrient : en tmoigne le recueil Les Orientales dans son ensemble. - Ouverture vers des ralits considres auparavant comme trop basses ou peu dcentes pour la posie : Le monde animal dans toute sa diversit : voir le pome la Vache des Voix intrieures qui choqua en son temps. 2) La libert esthtique. - Par le refus des barrires riges entre les genres dans la potique classique : Voir cette pope moqueuse que constitue Lpope du ver dans la nouvelle srie de La lgende des sicles. - Par une certaine adaptation des normes de versification, notamment un assouplissement de lalexandrin. Victor Hugo se fait ainsi le chantre dune rvolution potique dans : Rponse un acte daccusation . 3) La libert politique. Avec les romantiques, et en particulier avec Victor Hugo, la politique fait son entre dans la haute posie. Victor Hugo, conscience morale de son temps, a une libert de parole qui sort de lordinaire. Voir les problmes satiriques trs violents dirigs contre Napolon III dans Les chtiments Ou encore les pomes appelant une rconciliation nationale aprs les massacres de la Commune dans LAnne Terrible.

Transition : Nous avons vu de quelle faon Victor Hugo a ouvert la posie de son temps des horizons tout fait nouveaux. Mais cest en ralit davantage quune libert cratrice quil souhaitait promouvoir. Lorsquil crit que Tout relve de lart , il faut lentendre dans un sens o lart est le moyen privilgi pour accder au monde, pour le comprendre, pour le dvoiler. Cest donc, comme dans sa posie politique, une posture entirement nouvelle du pote que Victor Hugo sest attach dfinir. II Redfinition de lambition du pote : Il offre aux hommes laccs une Totalit qui sans lui leur chappe. 1) Evolution de sens du mot art au dbut du 19e sicle. - Victor Hugo participe un mouvement plus vaste qui tend faire de lartiste une autorit spirituelle, sorte de substitut du clerg dcim par la Rvolution. Cest ce que le critique Paul Bnichou a appel : le sacre de lcrivain . - Victor Hugo fait de ce nouveau rle le cur dune vritable mission. Voir le pome les mages dans Les Contemplations. 2) Le pote a un rle de guide pour le peuple. Victor Hugo hsite entre la figure du guide et du sauveur. - Il apparat comme un sauveur de la jeune fille innocente du pome : Regard jet dans une mansarde (Les rayons et les ombres) - Il apparat comme un guide charg par Dieu lui-mme de montrer la voie aux hommes dans : Fonction du pote , pome du mme recueil. 3) lambition pique. A partir des annes 1850, Victor Hugo se confronte en permanence lambition dcrire une pope. Deux types de pomes sont crits dans cette veine : - des textes mythologiques et historiques : cest lessentiel de la Lgende des sicles. -des textes apocalyptiques : il sagit notamment des longs pomes inachevs : La Fin de Satan et Dieu. Transition : Dans sa tentative de saisir la totalit du monde pour remplir sa mission prophtique, Victor Hugo semble stre heurt la dmesure de son projet. Ce Tout quil entend affronter lui chappe, lui rsiste si bien que ces posies tonalit pique constituent un ensemble morcel. Peut-on dire ds lors que le pote sest ici heurt la limite de sa formule selon laquelle : tout relve de lart ? Cela semble vrai si lon entend par l la totalit mtaphysique qui fascinait tant Hugo. Mais ses posies dvoilent galement une part dintimit, une intriorit riche et changeante et la faon dont Hugo suit honntement le va-

et-vient de sa conscience offre au lecteur moderne le spectacle dune totalit dune autre type. III. La totalit dune conscience humaine : rel objet de lart potique hugolien. 1) La conscience dun chec relatif Victor Hugo, lui-mme, na pas cach les limites de son projet. - Aprs un premier refus par son diteur Hetzel de la Fin de Satan et de Dieu, il sest lui-mme refus de publier ces textes de son vivant. - Le pome de La lgende des sicles : La vision do est sorti ce livre avoue le caractre morcel et chaotique de son uvre. 2. Les Mmoires dune me . - La posie de Victor Hugo tend proposer un journal de son intriorit. Ds les premiers recueils, tendent reproduire des tats de sa conscience. Quil sadresse son pre dans Odes et Ballades ou quil voque les deuils varis qui parsment sa vie, mort de Lopoldine, de Charles, etc. - Il ne recule pas devant des notations contradictoires, voire des palinodies : Ces touches diverses marquent des changements dopinions ou de sentiments. Ainsi dans le pome Il navait pas vingt ans des Chants du crpuscule qui condamne le suicide romantique puis revient sur cette condamnation. Voir aussi dans les Contemplations les pomes parallles : Ecrit en 1846, Ecrit en 1855 et Trois ans aprs et A Villequier . 3. Grandeur et faiblesse mles Cest le mlange de lambition dmesure et de la faiblesse humaine qui fait que Victor Hugo a, en quelque sorte, tout reprsent dans sa posie. Voir les deux pomes qui concluent Les Contemplations : Ce que disait la bouche dombre et A celle qui est reste en France .

Conclusion Victor Hugo a rellement ouvert, par sa posie, de nouveaux territoires lart. Son ambition personnelle le portait cultiver une veine mtaphysique qui le laissera en partie insatisfait, face un splendide difice croul . Mais cest peut-tre ailleurs quil faut chercher la vritable conqute de sa posie : il sagit de la coexistence dans ses recueils des textes les plus grandioses et des textes les plus intimes. Il laisse ainsi pressentir la grande nouveaut de la posie moderne telle quelle saffirme dans les mmes annes chez un pote tel Baudelaire et quelle sera confirme par Rimbaud: celle qui fait de lintriorit du

pote lobjet de ses recherches potiques, transformant le moi en une nouvelle totalit explorer, ou transformer par la posie.