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FORMATION ACTION D'AMNESTY INTERNATIONAL SUR LE DELTA DU NIGER

Un monde o le feu brule sans cesse, o leau est imbuvable et lair irrespirable. Soyez sans crainte ce nest pas de lenfer dont je vais vous entretenir mais du delta du Niger. Le delta du Niger est une zone ptrolire qui se trouve l'embouchure du fleuve Niger au sud du Nigeria, elle abrite une population estime environ 30 millions dhabitants. Cette zone avait un des cosystmes les plus riches de la plante avant 1958 date laquelle fut dcouvert du ptrole dans son soussol. En effet d'importantes rserves d'hydrocarbures furent dcouvertes la suite des prospections de la multinationale hollando-britannique Shell. Elles furent exploites depuis des dizaines d'annes par le gouvernement du Nigeria et des compagnies ptrolires multinationales telles Shell ; Total ; Esso ; Chevron ; Exxonmobil. A ce jour Shell qui est la compagnie la plus importante de la zone, exploite une superficie de 31.000km2 de terrain sous laquelle elle produit des centaines de milliers de barils/jour. Lexploitation du ptrole a gnr depuis 1960, 600 milliards de dollars selon les estimations. Cependant ce oil boom na pas tard se transformer en oil doom c'est-dire en maldiction selon les habitants du delta du Niger, car on aurait pu croire que les habitants vivant dans cette rgion regorgeant de lor noir vivraient dans de meilleures conditions que le reste du pays. Malheureusement la ralit est tout autre. Les activits dextraction et dexploitation du ptrole ont des consquences ngatives sur la sant des habitants ainsi que sur lenvironnement de la rgion. Lanalyse de ces consquences montre quelles constituent des violations graves des droits humains de cette population do lintrt de Amnesty international, organisme de dfense des droits humains pour cette rgion et sy est dplac afin de se rendre compte de la ralit. Notre formation sera axe essentiellement sur les droits humains bafous dans cette zone et qui ont conduit AI lancer une campagne sur le delta du Niger. Etat des lieux des droits de lhomme bafous la rgion du delta du Niger Les droits de lhomme mis en cause dans cette rgion ptrolire sont nombreux. On peut citer entre autres :

Le droit de lhomme un environnement sain, Le droit la sant, Le droit un niveau de vie suffisant (droit leau et droit une nourriture suffisante) et dans une certaine mesure, Le droit de gagner sa vie par son travail ; le droit linformation ; le droit lexpression ; le droit la vie. 1. Droit de lhomme un environnement sain Ce droit est rudement compromis dans cette zone, car il y a des cas de pollution des eaux, de la terre et de lair. Les pollutions terrestres et fluviales proviennent essentiellement des fuites des oloducs et autres installations, principalement celles de Shell. Les installations de Shell sont vtustes et ne sont en aucun cas objet de maintenance alors quelles sont l depuis le dbut de lexploitation de lor noir dans la zone. le ptrole a recouvert les terres et les eaux de la rgion causant des dommages environnementaux monstrueux. Pollutions des terres cultivables et des eaux

De lavis de AI les fuites de ptrole bien quelles ne soient pas spectaculaires correspondent un Exxon Valdez par an depuis 50 ans. Quil vous souvienne quExxon Valdez est un ptrolier qui a chou en 1989 en Alaska aux Etats-Unis causant un dversement de 40.000tonnes de ptrole brut. Jusquen octobre 2010, cette mare noire tait la pire pollution quavaient connue les Etats-Unis. Mais depuis ce record a t battu par une autre mare noire qui sest cette fois produite dans le golfe du Mexique au large des ctes amricaines. Compte tenu de lampleur de cette pollution, tous les cameras du monde entier se sont braqu sur la progression de cette pollution suscitant un intrt de la plante toute entire. Toutefois si les pollutions du delta du Niger ne sont pas aussi spectaculaires, il nen demeure pas moins quelles sont autant importantes sinon plus que celle qui a eu lieu dans le golfe du Mexique. Selon le rapport de AI intitul Nigeria. Petroleum, pollution and poverty in the Niger Delta, ces pollutions sont nombreuses et constantes. Le PNUD (Programme des Nations Unies pour le Dveloppement) a estim les dversements de ptrole 6.800 de entre 1976 et 2001. Quant aux organisations cologiques de la rgion, elles ont quantifi les mares noires 300 par an. Et Shell a elle-mme admis quen 2009, 14.0000 tonnes de brut ont fini dans la nature. Ces chiffres fournis par la socit, sont un euphmisme et ne refltent en aucun cas la ralit du terrain. En mars

2008, selon l'Agence nationale pour la dtection et la raction aux dversements accidentels de ptrole, 2000 sites avaient besoin dtre dpollus. Le PNUE (Programme des Nations Unies pour lenvironnement) a publi, sur la base dune tude scientifique financ par Shell et qui a dur deux ans, un rapport dans lequel il est admis que la pollution lhydrocarbure est grave et gnralise et que les populations du delta du Niger y sont exposes depuis des dcennies. Selon ce mme rapport des dommages sont causs lagriculture et la pche. Pollution de leau de boisson

Il y a galement dans cette rgion une pollution de leau potable, cette eau prsente des risques sanitaires avrs. Leau de boisson est impropre la consommation. En effet une analyse de leau bue dans cette rgion a rvl que cette eau contenait une substance cancrigne qui y est concentr un taux 900 fois suprieure la limite prconise par lOMS (Organisation Mondiale de la Sant). Et cest cette eau qui est la boisson, sert galement prparer la nourriture et se laver. Le droit de lenvironnement est aussi compromis du fait dune pollution arienne. Pollution de lair

La pollution de lair rsulte de lactivit des torchres. Les torchres sont des installations qui servent bruler lair, les sous-produits gazeux de lindustrie ptrolire. Le Nigeria est le 1er torcheur du monde devant lIran et lIndonsie. Le survol du delta du Niger montre ces torchres ressemblant des grandes bougies allumes, brulent incessamment les gaz qui schappent des puits de ptrole et rejettent des vapeurs et de particules nocives. Ces manations polluent latmosphre. Les pluies acides sont galement une consquence de ces manations. Ces pluies ont des effets corrosifs sur les toitures de la rgion alors on imagine bien ce qui en est des habitants de la rgion. Ces gaz rejets par les torchres ont galement des consquences effet de serre, contribuant ainsi au rchauffement climatique de la plante. Pour les organisations cologistes, ces dgradations sont bel et bien la consquence du mpris longtemps montr par les groupes ptroliers au Nigeria pour lenvironnement. Elles en veulent pour

preuve la poursuite extensive du torchage1 de gaz alors que la pratique a t formellement interdite voici plus de 25 ans. En 2006, la Banque mondiale a pris linitiative de lancer des partenariats publics/privs avec les gouvernements et les compagnies ptrolires, pour mettre fin cette pratique. Les substances toxiques rpandues par les fumes des torchres empchent les populations de vivre dans un environnement sain," a-t-elle rappel. Mais ce jour la pratique a continu. Le droit la sant Les populations soumises toutes ces pollutions, dveloppent comme on peut sy attendre des maladies opportunes. Selon les enqutes de lOMS lesprance de vie des habitants riverains a diminue de 10ans. Elle est de 4550 ans contrairement celle des autres habitants du Nigeria qui est de 5560ans. Les rejets des torchres causent galement des problmes sanitaires. Il a t constat quil y a des dizaines de morts prmatures, des milliers de cas de maladies respiratoires et mme des cancers lis aux inhalations des particules toxiques. Le droit un niveau de vie suffisant Ce droit consacr par larticle 25 de la Dclaration Universelle de Droit de lHomme est srieusement compromis car, mis part la pollution de leau de boisson, les eaux de surface sont galement pollues. Elles offrent un spectacle tout fait dprimant. Les fleuves de cette rgion sont majoritairement recouverts de ptrole. Le rsultat de ces mares noires est que les activits de pches et dagriculture sont quasiment impossibles. Les poissons sont inexistants, ceux qui ont chapp la mort sont contamins par des hydrocarbures. La mangrove a t dtruite. Un pcheur du fleuve tmoigne quil faut une navigation de 4 heures avant de trouver du poisson et que si par chance on en trouve lorsquon ventre le poisson, il sent le ptrole plein nez. Les terres cultivables offrent une vision cauchemardesque et ne produisent plus de fruits. Le rsultat de tout a est que la population vgte dans la pauvret et vit dans un cadre misreux. Mais si encore les bnfices tirs de lindustrie ptrolire servaient amliorer les conditions de vie dans cette rgion, la situation ne serait pas si dsastreuse.
Le torchage consiste brler, par des torchres, des rejets de gaz naturels diffrentes tapes de l'exploitation des gaz et ptroles. Cette pratique a deux impacts ngatifs sur lenvironnement : elle gaspille la ressource et constitue une importance source dmission de CO2
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Les enqutes montrent galement quil y a un fort taux de pourcentage de chmage dans la rgion alors que celle-ci est une mine dor et offre des ressources considrables au pays. Ces populations dont les terrains et les moyens de subsides sont pris en otage nont ni le droit de dnoncer les injustices ni le droit de rclamer lamlioration de leurs conditions de vie. Les droits de ces populations linformation et lexpression sont aussi bafous car toute manifestation est fortement rprime. Ces rpressions entrainent des morts dhommes et des blesss. Cela a engendr les mouvements arms qui se livrent des actes de sabotage des puits, conduits et autres installations de Shell.

Irresponsabilit de Shell
Interpelle par AI dans son rapport, Shell a rfut la plupart des accusations de pollution prtextant que les fuites sont pour la plupart causes par les actes de sabotage de la population elle-mme. Cest sur cette base quelle a russi se dfendre des appels responsabilisation du PNUE et des autres organisations cologiques et des organismes de dfense de droits humains. Elle a chapp leurs accusations fondes sur le principe du pollueurpayeur, principe sacro-saint en droit de lenvironnement. Mais en tout tat de cause Shell a, rien que sur la base du principe de prcaution, obligation de surveiller ces installations et de procder rgulirement leur maintenance. Ce principe consacr dans la dclaration de Rio stipule qu : en cas de risque de dommages graves ou irrversibles, labsence de certitudes scientifiques absolue ne doit pas servir de prtexte pour remettre plus tard ladoption de mesures effectives visant prvenir la dgradation de lenvironnement . Shell a aussi affirm aux experts du PNUE avoir nettoys certains sites alors quaprs analyse il a t dtect des pollutions sur ces mmes sites soi-disant nettoys. Il est vident quil y a un manque de volont flagrant de la part des dirigeants de Shell. Audrey Gaughran en charge des questions relatives aux enjeux internationaux Amnesty International, qui a fait des recherches sur les droits humains dans le delta du Niger a dclar cet effet que Shell ne doit pas se dfiler mais faire face la ralit et grer les dommages quelle a occasionns. Tenter de se ddouaner en montrant du doigt les agissements dautrui alors quelle est lacteur principal dans cette affaire ne dupera personne. Aucune solution ne pourra tre trouve la pollution du delta du Niger tant que Shell cherchera avant tout protger son image aux dpens de la vrit et aux dpens de la justice .

En outre sil y avait une meilleure rpartition des richesses et si les droits de cette population s taient respects, il ny aurait pas dactes de vandalisme. Il est rappel que les terres exploites par les socits ptrolires ne leurs appartiennent pas. Elles leur sont loues, elle devrait donc associes les populations leurs activits.

Solutions possibles
Les populations ont le droit d'tre informes des consquences sur leur vie des activits de l'industrie ptrolire. Or il est frquent cependant que les communauts vivant dans le delta du Niger n'aient pas accs aux informations de base concernant les projets ptroliers mme lorsqu'il s'agit des communauts d'accueil . L'absence de donnes publiques relatives l'impact des oprations ptrolires sur la sant nourrit leurs peurs et leurs angoisses, ce qui compromet grandement leur qualit de vie. Les gaz chappant des torchres peuvent tre transform en nergie propre, tous ces gaz qui sont bruls sont des dollars qui partent en fume, largent qui pourrait provenir de la commercialisation de cette nergie pourrait servir ddommager ne serait quun peu les riverains. Il y a un autre paramtre que les socits uvrant dans lindustrie sont rticent prendre en compte. Ces industries ninternalisent pas leurs externalits Les conomistes dsignent par externalit ou effet externe le fait que l'activit de production ou de consommation d'un agent affecte le bien-tre d'un autre sans qu'aucun des deux reoive ou paye une compensation pour cet effet. Une externalit peut tre positive ou ngative selon que sa consquence sur le bien-tre est favorable ou dfavorable. La pollution sous toutes ses formes est un exemple typique d'externalit ngative : lorsqu'une usine rejette des dchets dans l'environnement, elle inflige, sans contrepartie, une nuisance aux habitants de la rgion. Le gouvernement nigrian, les compagnies ptrolires et les gouvernements des pays o se trouvent leurs siges, tels que le Royaume-Uni et les Pays-Bas, ont tous tir profit de lextraction ptrolire dans le delta du Niger et doivent dsormais financer un processus de restauration environnementale et sociale, a affirm Amnesty International. le rapport de AI doit aussi alerter les investisseurs institutionnels. Par le pass, ils ont laiss Shell les duper grand renfort doprations de relations publiques, mais ils attendront dsormais de lentreprise quelle assainisse ses activits dans le delta du Niger aussi doivent-ils soumettre Shell de fortes pressions afin quelle en finisse avec les dversements dhydrocarbures, publie des

informations plus prcises sur leurs rpercussions et indemnise les personnes dj touches, a estim Audrey Gaughran.

Avances
La situation juridique nest pas trop noire car il ya eu de nombreuses plaintes qui ont t portes contre le gant hollando-britannique. Des centaines de plaintes ont t dposes par les associations de dfense de lenvironnement et des associations de droits de lhomme. Certaines ont dbouch sur les condamnations de Shell indemniser certains peuples du delta du Niger ou remettre en tat certains sites. En dcembre 2009, un tribunal nerlandais a accept de donner suite une plainte porte contre le gant du ptrole Shell et concernant les activits de la socit dans le delta du Niger. Elle manait de quatre ressortissants nigrians qui demandaient tre indemniss pour les dgts subis par leurs exploitations agricoles et leurs tangs. Ces dgts, estiment-ils, ont t causs par des fuites dans les oloducs de la compagnie. C'est la premire fois qu'une socit nerlandaise est assigne devant un tribunal des Pays-Bas pour des dommages causs l'tranger.

Conclusion
Dans ce bras de fer populations/ Shell, une interrogation subsiste quelle est la position de lEtat nigrian ? Une approche de rponse serait propose cette question dans notre prochaine formation. Nous vous invitons consulter les dtails de cette action sur le site amnesty.org et signer des ptitions en ligne.

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