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TROIS ESSAIS SUR LA THORIE SEXUELLE

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DJ PARUS Sur le rve Sur la psychanalyse. Cinq leons donnes la Clark University

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SIGMUND FREUD

TROIS ESSAIS SUR LA THORIE SEXUELLE


Traduction de lallemand, notes et notice terminologique de Fernand Cambon Prface dAlain Vanier Vie et uvre de Freud par Jacques Sdat

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Comit scientifique de la publication des uvres de Freud dans la collection Champs Coordonnateur : Fethi Benslama. Membres : Paul-Laurent Assoun, Fernand Cambon, Christian Hoffmann, Andr Michels, Jacques Sdat, Alain Vanier, Franois Villa.

Ce texte a t publi pour la premire fois en 1905 sous le titre : Drei Abhandlungen zur Sexualtheorie, Leipzig/Vienne, Verlag Franz Deuticke. De nouvelles ditions, chaque fois revues et augmentes, ont paru chez le mme diteur en 1910, 1915, 1920 et 1924. Cette dernire version du texte a fait lobjet dune publication en 1924 dans les Gesammelte Schriften, t. V, Vienne, Internationaler Psychoanalytischer Verlag, p. 3-119. Cest aussi celle qui a t reprise en 1942 dans les Gesammelte Werke, t. V, Londres, Imago Publishing Co., p. 27-146 ; puis en 1972 dans la Studienausgabe, t. V, Francfort, S. Fischer Verlag, p. 37-145. La traduction que nous proposons correspond au texte de la dernire dition revue et augmente (1924). Flammarion, 2011 ISBN : 978-2-0812-4259-3
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UNE SINGULIRE AMNSIE


Freud considrait ses Trois essais comme une production dune valeur comparable celle de LInterprtation du rve 1 . Il en voulait pour preuve la rsistance la sexualit infantile, qui demeure vivace aujourdhui sous des formes renouveles. Aussi faudrait-il sengager dans la lecture de ce texte comme si la rumeur attache aux thses de Freud stait tue. En effet, sa place dans notre culture, y compris ses consquences directes et indirectes, biaise notre approche. Il faudrait larracher aux prjugs qui opacifient sa lecture pour lui rendre sa complexit et essayer de saisir ce quil a toujours dinou, par-del le contexte de sa rdaction, le rejet violent quil a suscit, mais aussi nos nouvelles manires de ne pas lentendre. De fait, la psychanalyse est fonde sur deux piliers distincts, presque indpendants, en tout cas fort diffrents : LInterprtation du rve et les Trois
1. S. Freud-K. Abraham, Correspondance complte 19071925, trad. F. Cambon, Paris, Gallimard, 2006 ; lettre du 12 novembre 1908.
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essais 1 . Ces deux voies sont prsentes ds le dbut de la psychanalyse, et le dlai entre la publication de LInterprtation du rve (1900) et celle des Trois essais (1905) signale une difficult particulire de Freud, mais, plus gnralement, un obstacle admettre cette partie de la recherche psychanalytique. Cet ouvrage est fondamental plus dun titre. Il est, avant tout, le grand livre de la sexualit infantile, lun des schibboleths 2 de la psychanalyse. Il est le lieu dapports conceptuels majeurs, sur la libido, la pulsion, les pulsions partielles, les zones rognes, la sublimation, la fixation, la rgression, la perversion, etc. En mme temps, la notion de sexualit subit un remaniement fondamental qui larrache ses dfinitions antrieures. Freud y reprend et dveloppe ce quil a dj labor et sur quoi il ne cessera de revenir ; vritable work in progress , les Trois essais connatront presque autant
1. O. Mannoni, Freud, Paris, Seuil, 1968, p. 105. 2. Schibboleth : Signe de reconnaissance ; usage particulier un groupe social ou autre (Trsor de la langue franaise, CNRTL, Paris, CNRS). Ainsi, dans les annes 1920, la psychanalyse commence simposer, le mouvement samplifie et des risques nouveaux de dviation apparaissent. Freud affirme alors, plusieurs reprises, que la reconnaissance des notions dinconscient, de rsistance, de refoulement, le prix accord la sexualit et au complexe ddipe sont les bases de la psychanalyse, et que celui qui ny souscrit pas ne peut se compter parmi les psychanalystes. Il sagit daffirmer les frontires du champ freudien : ce qui appartient la psychanalyse, ce qui nen est pas. Ces schibboleths ont un rle doctrinal mais aussi une fonction communautaire.

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dditions remanies que LInterprtation du rve. En somme, lcriture de ce texte laura occup durant prs de vingt ans.

Le scandale
Le livre parat en 1905 chez Deuticke, une deuxime dition revue et augmente paratra en 1910, une troisime en 1915, une quatrime en 1920, une cinquime sans remaniement en 1922 et, enfin, une dernire version en 1924, celle des Gesammelte Schriften 1, qui est traduite ici. Une nouvelle dition presque tous les cinq ans ! La premire ne comprend que quatre-vingt-cinq pages, la dernire une quarantaine de plus. Cest dire limportance du travail de Freud sur ce thme. 1905 est une anne particulirement fconde pour Freud puisquelle voit la parution du Mot desprit ainsi que du Fragment dune analyse dhystrie. Le cas Dora, ct darticles importants comme La psychothrapie 2. Selon Ernest Jones, la
1. Gesammelte Schriften : il sagit de la premire publication des uvres compltes, faite linitiative de Freud, sans doute la suite de la dcouverte de son cancer en 1923. Dix volumes parurent en 1924 et 1925, le onzime en 1928, le douzime en 1933, chez Internationaler Psychoanalytischer Verlag. On se rfre, aujourdhui, aux dix-huit volumes des Gesammelte Werke (GW) dont la publication commena aprs la mort de Freud, en 1940. 2. Les bonnes choses viennent vraiment chez moi selon une priodicit de sept ans : en 1891 jai commenc avec laphasie, en 1898-1899 linterprtation des rves, en 1904-1905 le mot desprit et la thorie sexuelle, en 1911-1912 mon affaire du
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publication de louvrage rendit Freud presque universellement impopulaire , car ce livre accumula sur sa tte plus de haine quaucun de ses autres crits. LInterprtation du rve avait t jug chimrique et ridicule, mais on qualifia les Trois essais douvrage abominablement immoral. Freud tait un tre lesprit malfaisant et obscne. Ce qui indigna surtout le public fut laffirmation de lexistence, chez les enfants, de pulsions sexuelles innes qui subissent une volution complique avant de parvenir leur forme adulte habituelle. Freud ajoutait encore que les premiers objets sexuels des enfants taient leurs parents. Comment pardonner cette attaque contre linnocence de lenfance ? 1. Jones ajoute que lide a t peu peu universellement admise, au point que, la fin des annes 1960, quelquun comme Octave Mannoni jugeait que louvrage avait perdu le pouvoir de surprendre 2 . Lacceptation rcente, qui contraste avec le scandale que causa la premire publication, signifie-t-elle pour autant que la leon des Trois essais a t enfin entendue ?
Totem ; je suis donc probablement en priode de dclin et je ne peux compter sur quelque chose de plus important avant 1918-1919 (si la chane ne se rompt pas avant) , lettre S. Ferenczi du 9 juillet 1913, in S. Freud-S. Ferenczi, Correspondance 1908-1914, trad. groupe de traduction du CoqHron, Paris, Calmann-Lvy, 1992. 1. E. Jones, La Vie et luvre de Sigmund Freud, trad. A. Berman, Paris, PUF, 1961, 3 vol., t. II, p. 13. 2. O. Mannoni, Freud, op. cit., p. 106.
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Dans les annes qui suivent la premire dition, Freud est dsign comme un pansexualiste lesprit obscne , un libertin viennois , et la mthode psychanalytique comme une masturbation psychique . En mai 1906, lors dun congrs de neurologues et de psychiatres Baden-Baden, Gustav Aschaffenburg, professeur de neurologie et de psychiatrie Heidelberg, qualifie la psychanalyse de mthode errone, indcente et inefficace . Il ajoute que la mthode freudienne est fausse dans la plupart des cas, rprhensible dans beaucoup dautres, et superflue dans tous. Ctait un procd immoral qui, dailleurs, ne se fondait que sur lautosuggestion 1. Pour Alfred Hoche, professeur de psychiatrie Fribourg, la psychanalyse est une mthode nfaste, dcoulant de tendances mystiques et menaant gravement la profession mdicale ; elle a, selon lui, un caractre pervers et unilatral. Le professeur Wilhelm Weygandt, psychiatre Hambourg, estime quun pareil sujet ne mrite pas dtre discut dans une assemble scientifique ; [que] cest la police quil appartient de sen occuper 2 . Jusqu 1905, les attaques contre la psychanalyse taient diriges contre les lves de Freud. Aprs cette date, Freud et, bien sr, les freudiens sont considrs comme des pervers sexuels
1. Cit dans P. Gay, Freud, une vie, trad. T. Jolas, Paris, Hachette, 1991, p. 222. 2. Cit dans E. Jones, La Vie et luvre de Sigmund Freud, op. cit., p. 115.

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qui mettent la civilisation en danger. En 1908, dailleurs, Albert Moll, sexologue berlinois, publie un ouvrage intitul La Vie sexuelle de lenfant. Il y nie avec tant de violence la sexualit infantile que Freud crit son disciple Karl Abraham : Nombre de passages [] auraient proprement mrit une plainte pour diffamation, mais la meilleure rponse est circonspection et silence 1. On comprend que Freud ait reu trs frachement Moll quand il lui rendit visite. Cest que la sexualit freudienne nest pas celle des sexologues, bien que Freud y trouve un certain appui. Cette confusion est lune des sources des innombrables malentendus, des msinterprtations de luvre freudienne qui non seulement sont faites par ses dtracteurs, mais le seront aussi par sa postrit psychanalytique.

La sexualit des sexologues


Pourquoi un tel scandale ? Aprs tout, Freud nest pas le premier sintresser la sexualit. Faut-il mentionner Schopenhauer, auquel Freud fait rfrence dans la prface la quatrime dition,
1. S. Freud, K. Abraham, Correspondance complte 19071925, op. cit., lettre du 18 fvrier 1909. Cf. aussi Les Premiers Psychanalystes. Minutes de la Socit psychanalytique de Vienne, t. II, d. H. Nunberg et E. Federn, trad. N. Bakman, Paris, Gallimard, 1978, sance du 11 novembre 1908, Discussion du livre de Moll : La vie sexuelle de lenfant .

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pour qui tout tat amoureux (Verliebtheit) senracine dans la seule pulsion sexuelle [Geschlechtstrieb] 1 , pour qui lapptit sexuel est lessence mme de lhomme, le dsir de tous ses dsirs ? Mais, l encore, la sexualit freudienne nest pas non plus celle de Schopenhauer. Ds la premire page, Freud cite des sexologues : von Krafft-Ebing, Moll, Moebius, Havelock Ellis, Schrenck-Notzing, Lwenfeld, Eulenburg, Bloch et Hirschfeld, comme sources du premier des Trois essais. Il aurait pu galement mentionner Kaan, Santlus, Moreau de Tours, Westphal, etc. ces noms il faudrait ajouter celui de Meynert, qui fut le professeur et le patron de Freud, et qui affirmait que certaines situations vcues dans la petite enfance pouvaient engendrer plus tard des dviations sexuelles. Son exprience clinique, critil, lavait conduit admettre que lhomosexualit avait toujours une origine acquise 2. En fait, tout au long du XIXe sicle se dvelopprent des tudes prcises des comportements sexuels, culminant avec la publication de la Psychopathia sexualis de Richard von Krafft-Ebing. La notion mme de dveloppement sexuel prcoce ntait pas vraiment nouvelle. Dj Erasmus Darwin, le grand-pre de lauteur de LOrigine des
1. A. Schopenhauer, Le Monde comme volont et comme reprsentation, trad. C. Sommer, V. Stanek et M. Dautrey, Paris, Gallimard, 2009, 2 vol., p. 1982. 2. Cit dans H. F. Ellenberger, Histoire de la dcouverte de linconscient, trad. J. Festhauer, Paris, Fayard, 1994, en particulier p. 320-334 ; 534-545.

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espces, avait eu lintuition de la valeur rotique de la succion, ce que soulignerait le pdiatre hongrois Samuel Lindner qui Freud se rfre plusieurs reprises. Un mdecin allemand, Adolf Patze, observe, ds 1845, que la pulsion sexuelle est prsente chez les tout-petits. Un psychiatre anglais, Henry Maudsley, relve des manifestations de linstinct de reproduction ds la prime jeunesse, bien avant la pubert, et prcise que celui qui se refuse ce constat se montre oublieux des vnements de sa propre petite enfance 1 . Lhistorien Peter Gay indique que la connaissance par Freud du texte de Patze nest pas tablie, mais quil est certain quil a lu Maudsley. Quant au terme d autorotisme que Freud utilise pour caractriser les premires phases du dveloppement du bb, il est emprunt au sexologue anglais Havelock Ellis. Dailleurs, Havelock Ellis et Albert Moll avaient reconnu lexistence dune sexualit infantile spontane de type perverse polymorphe, ainsi quun dveloppement progressif de la libido. Ces ides de Freud, de Flie, mais aussi des sexologues taient toutes issues dune avance conceptuelle capitale, fruit de la rvolution darwinienne 2 . Ce savoir des sexologues tait plus ou moins bien admis et, en 1914, Freud crirait propos de ltiologie sexuelle de lhystrie quun tel savoir tait dj prsent, sans pouvoir tre reconnu, chez ceux
1. Cit dans P. Gay, Freud, une vie, op. cit., p. 168. 2. Frank J. Sulloway, Freud, biologiste de lesprit, trad. J. Lelaidier, Paris, Fayard, 1981-1998, p. 303.
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qui avaient t ses matres. Breuer lui avait confi que, dans ces maladies nerveuses, il sagit toujours de secrets dalcve ; Charcot que dans des cas pareils cest toujours la chose gnitale ; et Chrobrak, le gyncologue de luniversit de Vienne, que pour de telles souffrances la seule ordonnance possible est : Rp. Penis normalis dosim Repetatur 1 ! Pnis normal, dose rpter . Sans doute fut-ce la navet du scientifique qui conduisit Freud prendre au srieux ce qui tait rejet au nom de la mdecine officielle parce quinassimilable son discours. Il eut nanmoins quelques difficults ladmettre, bien quil et franchi un premier pas en supposant une tiologie sexuelle aux nvroses. Mais son apport est fondamentalement dun autre ordre, il concerne la nature de la sexualit et sa place dans lenfance. En consacrant le premier des Trois essais aux aberrations sexuelles, il montre non seulement les racines infantiles de la sexualit adulte, mais, plus radicalement, l infantilisme de la sexualit 2 humaine, ce qui implique une autre dfinition de la sexualit. Ce premier pas est le produit de son voyage Paris et de sa formation Vienne. Freud est issu de la tradition psychiatrique et neurologique autrichienne et allemande qui sest toujours centre sur lexplication
1. S. Freud (1914d), Zur Geschichte der psychoanalytischen Bewegung , GW, X ; Sur lhistoire du mouvement psychanalytique, trad. C. Heim, Paris, Gallimard, 1991. 2. Cf. p. 143.
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physiologique. Il rencontre, Paris, les membres dune cole franaise plus soucieux de descriptions cliniques que dexplications thoriques. On se souviendra du fameux a nempche pas dexister de Charcot, propos de la thorie. Freud, dans un premier temps, adopte ses ides et traduit ses ouvrages en allemand ; il prendra peu peu ses distances avec les conjectures de Charcot sur lhrdit.

Ltiologie sexuelle des nvroses


Freud commence par envisager lexistence dun trauma. En 1894, il avance lhypothse de ltiologie sexuelle des nvroses dans un article intitul Les psychonvroses de dfense , la reprend dans tudes sur lhystrie, rdiges avec Breuer 1 entre 1892 et 1894 et publies en 1894. Dans cet ouvrage, Breuer et lui proposent chacun leur thorie sur la cause de lhystrie. Freud met laccent sur la notion de dfense 2 comme mcanisme visant protger le moi dune reprsentation inconciliable 3 : le malade veut oublier quelque chose, et il le maintient volontairement hors de la conscience, mais il ne peut se dbarrasser de lide elle-mme, qui est seulement repousse dans linconscient. Freud dveloppera
1. Joseph Breuer (1842-1925), un mdecin trs en vue dans la bourgeoisie viennoise que Freud a rencontr en 1877 et qui est devenu son ami. 2. Sur tout ce passage, voir A. Vanier, Une introduction la psychanalyse, 2e d., Paris, Armand Colin, 2010. 3. J. Breuer, S. Freud (1895d), Studien ber Hysterie, GW, I.
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ultrieurement la notion de mcanisme de dfense, o le refoulement occupe une place privilgie. Chacune des psychonvroses de dfense (hystrie, obsession, phobie, paranoa), dont la dfense est llment nodal, peut tre caractris par la prvalence dun mode de dfense spcifique 1. La reprsentation inconciliable contre laquelle sorganise la dfense est un souvenir de nature sexuelle. En octobre 1895, Freud confie dans une lettre son ami Flie 2 : Estce que je tai dj communiqu, oralement ou par crit, le grand secret clinique ? Lhystrie est la consquence dun effroi sexuel prsexuel. La nvrose de contrainte est la consquence dun plaisir sexuel prsexuel qui se transforme plus tard en reproche. Le mot prsexuel est entendre comme avant la pubert ; quant aux vnements, ils agissent plus tardivement en tant que souvenirs 3.
1. Voir S. Freud (1896b), Weitere Bemerkung ber die Abwehr-Neuropsychosen , GW, I ; Nouvelles remarques sur les nvropsychoses de dfense. 2. Wilhelm Flie (1858-1928), un oto-rhino-laryngologiste allemand, rencontra Freud en 1887. Une correspondance particulirement riche, dont nous navons que la partie crite par Freud, tmoigne de limportance du lien qui se noua entre eux. On y trouve les bauches des thories freudiennes, et ce document a pu, juste titre, tre dnomm dans un premier temps Naissance de la psychanalyse . Flie publia, en 1897, un livre sur les relations entre le nez et les organes gnitaux. La rupture avec Freud fut aussi violente que leur relation avait t passionne. Freud devint le perscuteur de Flie et fut accus de plagiat. 3. S. Freud, Lettres Wilhelm Flie, 1887-1904, trad. F. Kahn et F. Robert, Paris, PUF, 2006, lettre n 76 du 15 octobre 1895.
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Ce traumatisme implique deux temps distincts. Une scne de sduction opre par un adulte sur lenfant dans une priode prpubertaire ne provoque pas chez celui-ci dexcitation sexuelle ni de refoulement. Aprs la pubert, un autre vnement en apparence souvent trs loign du premier, mais possdant quelques traits susceptibles de ly associer, dclenche un afflux dexcitations internes dues au souvenir de la scne de sduction et produit le refoulement de celui-ci. Si la mthode cathartique nest pas la psychanalyse, elle en est le prcurseur immdiat, et la psychanalyse contient encore cette mthode en elle comme noyau 1 . Cest dans un article de 1895, Du bien-fond sparer de la neurasthnie un complexe de symptmes dtermins, en tant que nvrose dangoisse 2 , crit en 1894, en mme temps que les tudes sur lhystrie, que saffirme ltiologie sexuelle. Dailleurs, Freud dira que ce sont les tudes sur lhystrie qui constiturent les dbuts de la psychanalyse 3. La notion de zones rognes est voque ds la lettre du 6 dcembre 1896 Flie. Et cest la fin de lanne 1897 que
1. S. Freud (1924f ), Kurzer Abri der Psychoanalyse, GW, XIII ; Petit abrg de psychanalyse , OCP, XVI, p. 337. Pour tout ce passage, voir aussi O. Andersson, Freud avant Freud, trad. S. Gleize, coll. Les Empcheurs de penser en rond , Paris, Synthlabo, 1997. 2. S. Freud (1895b), OCP, III ; GW, I. 3. S. Freud (1913m), On Psycho-Analysis, GW Nachtragsband ; Sur la psychanalyse , OCP, XI.
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