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Amina Mettouchi

Le "t" n'est-il qu'une marque de fminin en berbre (kabyle)?


In: Faits de langues n14, Octobre 1999 pp. 217-225.

Citer ce document / Cite this document : Mettouchi Amina. Le "t" n'est-il qu'une marque de fminin en berbre (kabyle)?. In: Faits de langues n14, Octobre 1999 pp. 217-225. doi : 10.3406/flang.1999.1285 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/flang_1244-5460_1999_num_7_14_1285

Le "t" n'est-il qu'une marque de fminin en berbre (kabyle) ?

Amina Mettouchi*

Le kabyle est un dialecte berbre, parl dans le nord de l'Algrie. Il fait partie des langues chamitosmitiques. Actuellement, en kabyle, les noms peuvent tre distribus en deux grandes catgories du point de vue du genre : le masculin, caractris par une voyelle "t" l'initiale, et souvent aussi au pluriel), et le fminin, caractris par un initiale ("a" au singulier "i" ou "u" la finale. Par exemple aqi (un/le garon), taqit (une/la fille). Les substantifs ne sont pas les seuls porter la marque de genre : les adjectifs s'accordent en effet avec eux en genre et en nombre : aqiamtub ( petit garon), taqit tam Stu 1$ ( petite fille). Cette distinction de genre est reprise dans le paradigme des indices de personne, qui s'affixent la base verbale pour former la relation predicative verbale minimale1 en kabyle : i- "il est parti" (il-partir(ACC)) / t-jup "elle est partie" (elle-partiriACC)). On obtient donc des suites telles que : aqi amtuji i-fub (le petit garon, il est parti), taqit tamtujt t-rufr (la petite fille, elle est partie). Le phnomne d'accord est particulirement frappant car il fait surgir des marques identiques au fminin, gommant ainsi la distinction gnralement observe entre les affixes lexicaux et les affixes grammaticaux. La marque de fminin semble donc traverser plusieurs catgories, et l'on peut ds lors se demander quelle est sa valeur primitive. 1. Genre et sexe A premire vue, le genre, marque morphologique en synchronie, semble renvoyer, dans le domaine des anims, la distinction des sexes. On aurait ainsi * Universit de Nantes (JE 2220) et INALCO (Centre de Recherche Berbre). Courriel : amina.mettouchi@humana.univ-nantes.fr "En berbre, toute forme verbale associe obligatoirement un radical et un indice de personne ou de participe. Le radical rsulte lui-mme de la combinaison d'une racine consonantique, porteuse de la signification de base, et d'un scheme qui oriente et prcise prdicat." (Galand Dans 275). cette signification. 1977 : l'nonc verbal, l'indice a le rle de sujet, le radical celui de

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des bases non-marques, de genre masculin (aqi (un/le garon)), et des lexemes marqus (base + affixes en "t"), de genre fminin (taqit (une/la fille)). Or, le genre n'est pas marqu uniquement par la morphologie, puisque certains noms (ceux qui font partie du vocabulaire de base) sont lexicalement diffrencis selon le sexe : argaz (un/l'homme), tamjiit (une/la femme), azgr (un/le buf), tafunast (une/la vache), apamul ( taureau), tajaf (une/la chvre), aqlwa (un/le bouc), ikRi (un/le mouton), tixsi (une/la brebis). La prfixation (et ventuellement en plus la suffixation) du "t" redoublent donc une distinction dj prsente au niveau de la base nominale, contrairement ce qui se passe par exemple avec agnduz (un/le veau) par rapport tagnduzt (une/la gnisse), aqjun (un/le chien) par rapport taqjunt (une/la chienne), am& (un/le chat) par rapport tam&St (une/la chatte), o la mme base nominale est soit nue (au masculin), soit affixe (au fminin). Si l'on y regarde de prs, une distinction semble se faire entre les anims pour lesquels la diffrenciation selon le sexe n'est pas pertinente conomiquement (on ne trait pas les chiennes ni les chattes, ni les gnisses), et les anims pour lesquels, symboliquement ou conomiquement, cette diffrenciation a un sens. Ces derniers sont diffrencis lexicalement. En ce qui concerne les inanims, nous avons affaire un systme apparemment arbitraire : axxam (une/la maison), adrar (une/la montagne), taddart (un/le village), asif (une/la rivire), tala (une/la source). On peut remarquer que certains lments appartenant au cadre domestique sont masculins ou fminins morphologiquement, en accord avec leur fonction symbolique virile ou fminine : en effet, sur le plan symbolique, la distinction entre principes fminin et masculin est particulirement marque dans la socit traditionnelle kabyle. Il en est ainsi par exemple de la charpente de la maison : asalas alMas (masculin, encore appele ajgu dans certaines rgions) est la poutre matresse, et tigwjdit talMast (fminin) le pilier central sur lequel repose asalas alMas. Sur le plan symbolique, la poutre matresse est explicitement associe l'homme, et le pilier central la femme. Le tissage possde galement une dimension symbolique trs forte : le mtier tisser (qui est vertical) se nomme azj, le montant vertical tarigla (fminin), l'ensouple suprieure a/Gag (masculin). On retrouve avec ces deux derniers termes l'opposition entre montant horizontal et suprieur (masculin) et pilier vertical de soutien (fminin). Cependant, nombre d'objets associs aux femmes sont morphologiquement des masculins, ce qui rend la gnralisation impossible. Il apparat donc clairement que l'opposition morphologique entre masculin et fminin est dans son ensemble arbitraire, sauf quelques cas o la symbolique de l'opposition entre virilit et fmininit trouve un cho au niveau des signifiants. De plus, la prsence d'un noyau de lexemes diffrencis selon le sexe laisse penser que, en kabyle comme dans d'autres langues, la distinction de genre n'est pas primitivement lie au classement des anims, ce que tend prouver la comparaison interdialectale (cf. 3.).

Le "t" n'est-il qu'une marque de fminin en berbre (kabyle) ? 2. Genre et drivation

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En plus du marquage traditionnel du genre, la marque de genre fminin permet par drivation d'exprimer le diminutif ou le nom d'unit ( partir d'un collectif). Cet emploi n'est pas toujours grammaticalis, au sens o cette drivation est productive, et permet souvent l'nonciateur de signer sa position par rapport au rfrent auquel il renvoie. 2.1. Drivation diminutive La marque affixe de fminin renvoie au terme "diminu" par rapport au terme-repre. Nous avons ainsi : aXam (maison) et taXamt (maisonnette) aqRuy (tte) et taqRuyt (petite tte de bb, ou tte mignonne) aGur (lune) et taurt (petite lune) aslm (poisson) et taslmt (petit poisson) asif (rivire) tasift (ruisseau) etc. Virtuellement, n'importe quelle base nominale peut tre ainsi drive, la rgle gnrale tant que le nom fminin ainsi obtenu, s'il est en relation avec des anims humains, est considr comme plus esthtique que le nom masculin. Ainsi, on pourra opposer agwrir (un genou d'homme, ou un genou standard, d'homme ou de femme, observ d'un il clinique) tagwSrrt (un genou de femme, joli, observ d'un il plus engag subjectivement). Ceci est particulirement vrai pour les parties du corps, ainsi que les vtements. Les gloses proposes (un genou "de base", par rapport un genou "particulier, plus fin") soulignent la fois le caractre laudatif de la drivation fminine, et le statut de point de repre de la forme masculine. Pour d'autres noms, seul le critre de taille sera pertinent, par exemple afzim (la grosse broche ronde) par opposition tafzimt (la petite broche). Enfin, pour les lexemes dj diffrencis, il peut y avoir jeu sur les qualits culturelles associes l'un ou l'autre genre. On peut donc ainsi avoir drivation dprciative du masculin vers le fminin (argaz - targazt "femme hommasse"), tandis que l'limination des "t" marque la drivation dprciative du fminin vers le masculin (tamTut ->amTu "femmelette"). Nous avons affaire ici une forme de modalisation apprciative. Le genre n'est donc pas seulement une marque grammaticale, mais aussi une marque nonciative. 2.2. Drivation partitive (nom d'unit, partir d'un collectif) '

La marque affixe de fminin permet galement de renvoyer l'unit, qu'elle permet de distinguer de l'ensemble dont elle fait partie :

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azMur "olives, oliviers" (collectif), tazMurt "un olivier" (occurrence), asln "frnes", taunt "un frne" idmitn (aubpine) tidmimt (pied ou branche d'aubpine) aXam (maison) et taXamt (pice d'une maison) etc. On peut voir dans cette opration une forme de dtermination visant extraire un lment d'un tout. Ce dernier n'est pas indiffrenci, comme le serait du sucre, par exemple. Il s'agit d'un tout qui est dj distinguable en parties. L'opration effectue par l'nonciateur consiste rappeler la prsence d'une certaine htrognit au sein du groupe considr, ainsi qu' mettre en relation l'lment extrait avec l'ensemble dont il est extrait. Remarquons ici que cette drivation, lie au genre, n'est pas sans lien avec le nombre, puisque le collectif a quelque chose voir avec le pluriel. Nous verrons en 4. que le lien entre l'affixe "t" et la problmatique du nombre existe aussi dans le domaine verbal. Ces deux types de drivation nous conduisent poser que l'affixe "t" n'est pas proprement parler une marque de fminin, mais un morphme permettant de marquer la diffrenciation, l'cart par rapport au repre (au type, au prototype, l'ensemble de rfrence). Cet cart peut tre investi de manire apprciative par l'nonciateur. 3. Diachronie Le kabyle tant une langue orale, comme l'ensemble des dialectes berbres, nous n'avons pas de traces crites attestant d'un tat ancien de la langue. Tout ce qui peut tre reconstruit en diachronie l'est par la comparaison interdialectale, et les connaissances gnrales concernant l'volution des langues. A partir de l'tude mene par Chaker (1988 : 686-695) sur l'tat d'annexion, il est possible de reconstituer l'volution du marquage du fminin, qui est apparu assez tardivement dans le systme : Phase 0 : "le nom ne porte pas de marque initiale, l'opposition d'tat2 n'existe pas encore". Phase 1 : "un morphme a- au singulier/i au pluriel tend se combiner au thme nominal auquel il donne la valeur de 'dfinitude' ("article dfini" de W. Vicychl). Ces morphmes proviennent du stock des pronoms et dsinences dictiques [...] Il n'y a pas, ce stade, de distinction entre masculin et fminin au niveau de l'initiale du nom. [...] On obtient alors un systme rgulier o le

L'tat d'annexion se traduit morphologiquement par la prfixation d'un formant w- ou yau masculin, et le maintien ou la chute de la voyelle initiale de l'tat libre. Ex : argaz, wrgaz (homme), ass, wass (jour), tamyart, tmyart (vieille femme). marque actuellement la relation de dpendance syntaxique entre deux nominaux.

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nom peut tre 'dfini' [futur tat libre] quand il n'est pas dterminant et est toujours "non dfini" [futur tat d'annexion] quand il est dterminant." Phase 2 : "Au fminin, une marque de genre (t-) est rajoute l'initiale, o elle se gnralise rapidement. Le processus concerne l'ensemble du berbre". Phase 3 : "Certaines consonnes radicales [...] disparaissent. [...] De ce fait, masculins" la distinction d'tat disparat dans les fminins concerns ( jamais) et pour les Phase 4 : "En berbre nord, un processus de rfection est engag au masculin : une marque initiale w-/u- est puise dans le stock des pronoms et dsinences dmonstratives pour pallier la disparition de l'alternance vocalique." Phase 5 : "Par gnralisation analogique, le prfixe w- devient la rgle au "non-dfini". Les bases du systme berbre nord actuel sont en place. [...] Paralllement, et sans doute de manire progressive depuis la phase 1, la distinction, qui tait initialement de nature smantique (dfini/non dfini), tend, du fait de la liaison prdominante avec certains contextes, acqurir une fonction purement syntaxique (nom "libre'Vnom dterminant) : nous sommes alors dans la notion d'tat en tant qu'indicateur syntaxique". Phase 6 : "Les phnomnes d'assimilation, de rfection analogique au masculin, et les contraintes syllabiques mnent au schma terminal berbre nord". Si l'on revient sur la phase 2, celle de l'apparition du morphme "t", on s'aperoit qu'elle se situe dans une squence que l'on peut reconstruire ainsi : a) pas d'opposition de genre, ni d'tat, ni de dfinitude au niveau morphologique, b) mise en place de l'opposition de dfinitude : a+Nom (dfini) versus 0+Nom (non-dfini), c) mise en place d'une nouvelle opposition : 0+Nom disparat, a+Nom est recatgoris comme "masculin" et oppos t+a+Nom(+t), catgoris comme "fminin". Le caractre dfini ou non dfini n'est plus marqu morphologiquement. Le fminin apparat donc comme une marque secondaire par rapport au masculin, lui-mme ancien marqueur de dfinitude. On peut alors se poser la question de la valeur primitive de cet affixe "t" : s'tait-il soudain avr ncessaire de marquer morphologiquement la distinction des sexes au niveau des anims? Si non, quelle est la fonction du marquage du genre? Nous pensons que cet affixe "t" est primitivement un marqueur de diffrenciation avec hirarchisation du repr par rapport au repre. Il se pourrait qu'il soit d'abord apparu dans les contextes partitifs ou diminutifs. En effet, dans les deux cas, on a une comparaison-diffrenciation que l'on pourrait assimiler "petit par rapport grand" (la partie tant gnralement plus petite que le tout). Les emplois apprciatifs ont pu tablir une relation entre petit, joli et fminin, ce qui a permis l'extension du marquage l'ensemble du systme, par analogie, crant ainsi la catgorie du genre.

222 4. Elargissement aux indices de personne et aux pronoms

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II n'est pas d'usage de faire le lien entre le marquage morphologique du nom et celui du verbe. Cependant, en berbre, les points communs sont suffisamment frappants pour que l'on s'y attarde, d'autant plus que tout se joue l encore autour de l'affixe "t". 4.1. Indices de personne Ils forment quatre paradigmes : le paradigme gnral, celui de l'impratif, celui du participe (qui sert construire les relatives dont l'antcdent est le sujet du verbe de la relative) et celui des verbes de qualit l'accompli (tre blanc, grand, etc.). Paradigme gnral : toutes les formes sauf l'impratif et le participe i thme thme y 1 pers sg 3 pers sg masc n thme t thme 1 pers pi 3 pers sg fem thme n 3 pers pi masc tthme d thme nt 3 pers pi fem 2 pers sg t thme m 2 pers pi masc t thme mt 2 pers pi fem Dans ce systme, la marque "t" renvoie deux niveaux de diffrenciation : un premier, qui situe les referents par rapport l'nonciateur (deuxime personne), et un second, qui diffrencie les fminins des masculins. Le "m" contribue au marquage du pluriel de deuxime personne, le "n" celui du pluriel de troisime personne. L'impratif 2 pers sg 2 pers pi masc 2 pers pi fem thme thme t thme mt

Ici, le "t" semble marquer le pluriel plutt que le genre fminin, marqu quant lui par le "m" qui dans le systme prcdent contribuait au marquage du pluriel. On notera qu' "l'impratif pluriel 1re personne", qui est une forme comportant un prverbe et des affixes, "t" apparat galement. On aura ainsi a n'ff4 Pour l'aoriste (nous partagerons) et a n-fiq-t pour T'impratif" (partageons! let's share!). Il nous semble qu'ici, le "t" marque quelque chose qui est de l'ordre de la diffrenciation, entre une instance qui est la fois nonciateur (prenant en charge l'injonction) et agent (susceptible de raliser le prdicat), et un sujet collectif qui se contente d'tre agent. Cet emploi est remarquablement similaire, dans le domaine verbal, celui du collectif dans le domaine nominal (cf.2.2.).

Le "t" n'est-il qu'une marque de fminin en berbre (kabyle) ? Le participe (forme non-personnelle) positif i thme n ngatif n thme

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Les verbes de qualit l'accompli (cf. conjugaison standard pour les autres aspects) 1 pers sg thme y 3 pers sg masc thme 1 pers pi thme it 3 pers sg fem thme t 3 pers pi thme it 2 pers sg t thme d 2 pers pi thme it Dans le paradigme des verbes de qualit, on peut remarquer que le pluriel, quelle que soit la personne, est marqu par l'affixe "it". Ce pluriel est en quelque sorte un indfini, puisque mLul-it (ils sont blancs) pourrait tre paraphras par "ce groupe-l, c'est du blanc, a me frappe comme tant blanc". Il met distance le rfrent pour privilgier le point de vue de l'nonciateur. Ce n'est d'ailleurs pas un hasard s'il est associ l'accompli des verbes de qualit. Aux deux premires personnes du singulier, on retrouve les mmes marques que dans le systme standard, et la troisime personne, le "t" marque le fminin. Il est suffixe, tandis que dans le systme standard, il est prfix. Le morphme "t" semble donc entrer en concurrence avec d'autres, peut-tre plus anciens, et former un systme hybride o il marque parfois, mais pas exclusivement, le fminin. Les autres marquages que l'on peut lui attribuer sont ceux du pluriel, et de la hirarchisation entre le locuteur et rallocutaire. 4.2. Pronoms et affixes Le systme, galement hybride, comprend des pronoms indpendants, et des affixes pronominaux. a) pronoms indpendants (il le lui a donn, lui etc.) 1 pers sg : nekk 1 pers pi masc : nekwni 1 pers pi fem : nekwnti 2 2 2 2 3 3 3 3 pers pers pers pers pers pers pers pers sg masc : kec sg fem : kemm pi masc : kunwi pi fem : kunnemti sg masc : nett a sg fem : nett at pi masc : nutni pi fem : nutenti

224 b) pronoms affixes de noms (sa maison : axxam-is) 1 pers sg : (i)w 1 pers pi : nney 2 2 2 2 pers pers pers pers sg masc : (i)k sg fem : (i)m pi masc : nwen pi fem : nkwent

Amina Mettouchi c) pronoms affixes de prpositions (chez vous : Turwen) 1 pers sg : i 1 pers pi : ney 2 2 2 2 pers sg masc : pers sg fem : m pers pi masc : wen pers pi fem : kwent

3 pers sg : (i)s 3 pers pi masc : nsen 3 pers pi fem : nsent

3 pers sg : s 3 pers pi masc : sen 3 pers pi fem : sent

d) pronoms affixes de verbes, rgime direct (il donne : yefka-J ) et rgime indirect (il lui a donn : yefka-yas) Direct 1 pers sg : (i)yi 1 pers pi : (y)ay 2 2 2 2 3 3 3 3 pers pers pers pers pers pers pers pers sg masc : (i)k sg fem : (i)kem pi masc : (i)kwen pi fem : (i)kwent sg masc : (i)t sg fem : (i)t pi masc : (i)ten pi fem : (i)tent Indirect 1 pers sg : (i)yi 1 pers pi : (y)ay 2 2 2 2 pers pers pers pers sg sg pi pi masc : (y)ak fem : (y)am masc : (y)awen fem : (y)akwent

3 pers sg: (y)as 3 pers pi masc : (y)asen 3 pers pi fem : (y)asent

Dans ces systmes, le morphme "t" ne renvoie pas non plus seulement la troisime personne du singulier fminin. En effet, on retrouve le morphme "m" du fminin la deuxime personne au singulier et au pluriel (pronoms indpendants), la deuxime personne du singulier (affixes de noms, de prpositions, de verbes (rgime direct ou indirect)). Par ailleurs, le singulier fminin n'est pas marqu de la mme manire que le pluriel fminin : seul ce dernier se voit attribuer la marque "t" en plus du -(e)n caractristique du pluriel. Enfin, le "t" peut renvoyer du masculin (pronom affixe de verbe, rgime direct, 3eme personne du singulier). Il est alors comparable l'affixe "it" des verbes de qualit l'accompli, qui marque la mise distance du rfrent, et la mise en relief du point de vue de l'nonciateur : l'objet la troisime personne est en effet typiquement l'absent, celui dont on parle.

Le "t" n'est-il qu'une marque de fminin en berbre (kabyle) ? Conclusion

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II semble donc que, bien qu'tant sans aucun doute peru et utilis comme une marque de fminin, le morphme "t" ait d'autres emplois tout aussi importants. A notre sens, l'introduction du morphme "t" au niveau nominal a d'abord permis de marquer la diffrenciation par rapport une base-repre ou un groupe-repre, indpendamment de la dimension sexue. Ce n'est que dans un second temps qu'il s'est gnralis pour marquer le genre, et plus particulirement le sexe pour les anims. Au niveau du groupe verbal, on retrouve la multifonctionnalit de l'affixe "t", qui renvoie l aussi une hirarchisation (entre le "je"et le "tu"), ainsi qu'au collectif, lorsqu'il ne marque pas le fminin. En tant que marque du fminin, le fait qu'il entre en concurrence avec d'autres marques de fminin (notamment le "m") nous amne faire l'hypothse d'une rfection tardive du systme, sur le modle du systme nominal. Le "t" aurait donc eu primitivement une fonction de reprage avec hirarchisation des personnes par rapport l'nonciateur. selon des critres lis l'agentivit et l'assertivit. Secondairement, en liaison avec la gnralisation du marquage du genre dans le domaine nominal, le "t" se serait mis renvoyer au fminin, entrant alors en concurrence avec des marques plus anciennes. Cette gnralisation s'est sans doute faite en relation avec l'apparition de l'opposition d'tat, selon des modalits qui resteraient tudier.