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Le figement dans la langue 1.

Introduction Ltude des expressions figes sintresse dune proprit des langues naturelles dont limportance a t mconnue pendant longtemps .il sagit du phnomne du figement qui na pas t totalement ignor mais son ampleur chappait la plupart des auteur. Parmi les premiers qui ont voqu ce phnomne on cite O. Jespersen qui suppose lexistence de deux phnomne contradictoires dans la langue qui sont la libert combinatoire et le figement .Cette conception qui tait une innovation dans le domaine des sciences du langage a t suivi par plusieurs tudes, cependant ces travaux ne sont pas entres dans les coles et nont pas franchi la barrire des programmes scolaires .Ainsi, il y avait une perception collective simpliste du mot compos comme cette forme qui a trait dunion . Le phnomne du figement a t occult par labsence de dnominations conventionnelles et de dfinitions rigoureuses de sorte quon est en prsence de strates dfinitionnelles trs souvent incompatibles.1 2. La terminologie du figement Gaston GROSS nous explique que la confusion terminologique qui rgne dans ce domaine due deux raisons majeures : 2.1. Les diffrents aspects et dimensions perus du figement Pour illustrer cette question nous allons analyser les dfinitions dun ouvrages qui fait autorit; il s'agit du dictionnaire de linguistique (Larousse) : Le figement est un processus linguistique qui, dun syntagme dont les lments sont libres fait un syntagmes dont les lment ne peuvent tre dissocis. Ainsi, les mots composs (compte rendu, pomme de terre, etc.) sont des syntagmes figs. 2 Nous remarquons ici que cette dfinition ne prend en compte que les syntagmes et leur passage de la libert au figement et passe sous silence dautres entits comme les dterminants, les adverbes, les prpositions et phrases et dautres aspects comme la smantique de ces suites.

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GROOS, Gaston., Les Expressions figes en franais, Ophrys, France, 1996, 3. DUBOIS J. et al. Dictionnaire de linguistique, Larousse, Paris, 1973.

Cependant, ce mme ouvrage dfinit le terme idiomatique en tenant beaucoup plus compte sur laspect smantique des expressions figes. On appelle expression idiomatique toute forme grammaticale dont le sens ne peut tre dduit de sa structure en morphmes et qui nentre pas dans la constitution plus large : Comment va-tu ? How do you do ? sont des expressions idiomatiques. 1 Alors le figement est pris, dans cette dfinition du point de vue smantique en voquant la non- compositionnalit du sens et les aspects syntaxiques sont leur tour ngligs ? Gaston Gross critique cette dfinition en disant : On ne peroit pas clairement pourquoi on affirme que dans la phrase (comment va-tu) le sens nest pas compositionnel Passons maintenant une autre dfinition qui relve du mme domaine .le terme idiotisme est dfini dans ce mme dictionnaire comme suit : On appelle idiotisme toute construction qui apparat en propre une langue donne et qui ne possde aucune correspondance syntaxique dans une autre langue Le prsentatif cest est idiotisme un gallicisme propre au franais ; How do you do est un anglicisme 2 On voit que laspect du figement a de nouveau chang. Cette fois on ne sintresse plus au figement smantique ou syntaxique mais limpossibilit de traduction terme terme dune langue une autre. Par ailleurs, dautre terme comme mot compos implique par sa dfinition un autre aspect du figement qui est laspect de la morphologie .En effet Ce terme est ainsi dfini On appelle mot compos un mot contenant deux o plus de deux morphmes lexicaux et correspondant une unit significative : chou-fleur, malheureux, pomme de terre sont des mots compos. 3 Cette notion tend opposer la composition la drivation,ce qui nest pas toujours pertinent .Le caractre flou et contradictoire de ces dfinitions apparat clairement quand on saperoit que le mot malheureux est class, tantt compos tantt comme driv.

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DUBOIS J. et al. Op.cit. Ibid. 3 Ibid.

Ces constations faites par Gaston GROSS lont amen rendre la raison de cette confusion a labsence de critres prcis et en nombre dtermin, en vertu desquels on pourrait prciser un dfinition exhaustive au terme figement. 2.2. Terminologie propre certains linguistes Un autre lment simplique dans cette situation cest les diffrentes terminologies propre certains linguistes et puisant de diffrentes rfrences thoriques .E. Benveniste oppose un nouveau terme synopsie au mot compos et au mot driv et il attribue ce terme la dfinition habituelle du mot compos savoir unit significative compose de plusieurs morphmes lexicaux. Andr Martinet, dans un article intitul Syntagme et Synthme, paru en 1967, introduit le terme synthme qui comprend selon lui , une squence form de plusieurs monmes lexicaux fonctionnant comme une unit syntaxique minimale. Cette notion comprend aussi des mots drivs comme dsirable, refaire au mme titre que les mots composs. B .Poitier (1987) opte pour dautres termes tel Lexie compose qu' il dfinit comme un ensemble comprenant plusieurs mot intgrs : Brise-glace et lexie complexe qui est pour lui une squence fige comme faire une niche, en avoir plein le dos. Poitier considre la structure avoir peur comme squence fige ce qui Gross rfute puisque peur est une substantif prdicatif que le verbe avoir est un verbe support qui peut tre effac aprs la formation de relative : Luc a peur, la peur que Luc a 1 .On note, aussi que la dfinition de la lexie ne montre pas si le figement est syntaxique seulement o aussi smantique. Dans ce mme sens, Marie Vronique Le Roi, au cours de sa recherche sur les locutions verbales figes voque cette ide sous lintitul de profusion terminologique. Dans cette section, elle affirme que, pour dcrire le figement les auteurs ont proposs de diffrents termes qui leur permettent dexprimer des nuances dans leurs thories du figement. Elle commence par certains auteurs classiques qui ont propos de diffrentes dnominations illustrant, en fait les points de vue thoriques divergents et elle insiste sur lide que le figement est un phnomne irrgulier. Ainsi, Ferdinand de Saussure parle dans ses fameux Cours de Linguistique Gnrale (1916) dexpression ou de

GROSS, Gaston, Op.cit, p. 5

locution toute faite. Cette qualification laisse transparatre le caractre immuable inhrent ce type dexpressions: Le propre de la parole, cest la libert des combinaisons. Il faut donc se demander si tous les syntagmes sont galement libres. On rencontre un grand nombre dexpressions qui appartiennent la langue ; ce sont les locutions toutes faites, auxquelles lusage interdit de rien changer []. Ensuite, son disciple Charles Bally consacre, dans son Trait de stylistique un chapitre aux locutions phrasologiques. Il distingue deux types de ces locutions : a- Les sries phrasologiques quil a ainsi dfinies : Les lments du groupe conservent leur autonomie, tout en laissant voir une affinit vidente qui les rapproche, de sorte que lensemble prsente des contours arrts et donne limpression du dj vu. 1 Charles Bally parle ici dune affinit et dun rapprochement entre les lments des groupes de mots qui assure une cohsion relative des termes et il compare ce phnomne limpression de dj vu. Ce phnomne serait daprs Vronique Le Roi le figement dont parleraient dautres linguistes ultrieurement. b- Les units phrasologiques sont les locutions o la cohsion des termes est absolue et quil dfinit comme suit : Une unit phrasologique reprsente un groupe de mots o les mots qui composent le groupe perdent toute signification et lensemble seul en a un. [] Cette signification doit tre nouvelle et non quivalente la somme des significations des lments. 2 Charles Bally dsigne par le terme unit phrasologique les expressions figes proprement dites. En effet, il parle dune cohsion absolue des termes. Nanmoins, Vronique Le Roi est davis que Bally privilgie le critre intuitif pour la distinction des locutions phrasologiques. Henri Frei voque lide de la brivet smantique qui dsigne sous le terme de brachysmie ou figement. Il le dfinit dans son ouvrage Grammaire des fautes de la manire suivante : Le mcanisme de la brachysmie ou brivet smantique est le figement dun syntagme, cest--dire dun agencement de deux ou plusieurs
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BAILLY, Charles, Trait de stylistique franaise, Librairie Georg, Paris, 1951. Ibid

signes, en un signe simple. La brachysmie, brivet smantique se distingue de la brachylogie, brivet formelle. 1 Vronique Le Roi revient sur les travaux de Emile Benveniste avec plus dillustration en distinguant trois types de formes complexes expliques dans le tableau suivant : Termes 1. Composs 2. conglomrats Dfinitions Units deux termes identifiables par le locuteur Units nouvelles formes de syntagmes complexes comportant plus de deux 3. Synopsie lments Groupe entier de lexmes, relis par divers procds formant une dsignation constante et spcifique Tableau.I.1.Les trois diffrents types dunits complexes selon E.Benveniste.2 Ce qui nous intresse le plus dans ce tableau cest le terme synopsie que E.Benveniste propose pour dsigner des squences de mots prsentant un caractre fig et pour mettre en vidence le fait quil sagit dun modle de construction diffrent de celui de la composition classique. En effet, Il distingue la synopsie des mots composs et des mots drivs. Ainsi, machine coudre est une synopsie, timbre-poste est un mot compos et ferblanterie est un mot driv. Vronique Le Roi illustre, aussi la thse de. Bernard Pottier dans son ouvrage Linguistique Gnrale, et Introduction ltude des structures grammaticales fondamentales (1962), qui distingue trois type de lexies : Terme Exemple Lexie simple. Cheval. Lexie compose. Cheval-vapeur. Lexie complexe Cheval marin. Tableau.I.2.Les trois diffrents types dunits lexicales selon B. Pottier3 Le figement concerne la lexie compose et la lexie complexe ; cependant la notion dexpression fige concerne beaucoup plous la lexie complexe qui dsigne une squence en voix de lexicalisation des degrs divers. En effet, il sagit dune squence
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Exemples Portefeuille Va-nu-pieds Meurt-de-faim Fusil de chasse

LE ROI, Vronique -Marie, Traitement automatique et lexicographique des locutions verbales figes en franais , mmoire soutenu luniversit Paris III Sorbonne nouvelle ILPGA , p.13. www. cavi . univparis3.fr/Ilpga/ilpga/tal/sitespp/maitrise-2004/slMVLeroi-2004.pdf. 2 Ibid, p.13. 3 Ibid, p.14

qui peut tre fige ou non ; selon le critre de sparabilit qui permet de les reconnatre et de les distinguer des syntagmes o les lments du groupe sont sparables. En 1985, Maurice Grosse emploie la qualification fige pour dsigner certaines phrases, en fait il parle de phrase fige dans le cadre de ses travaux qui sinscrivent dans la thorie de lexique-grammaire. Dans son approche, la phrase constitue lunit smantique de base ; les mots ou les morphmes ne sont donc pas dans le cadre de ses travaux les units minimales. Il nest donc jamais question de locution pour dsigner les squences figes tout comme il nest jamais question de syntagme pour se rfrer aux squences libres. 3. Locution o expression ? Revenons maintenant la premire partie de Lintitul de notre recherche qui est expression et dont lemploi est autant confondu que celui de locution surtout dans le domaine du figement. Bruno Lafleur parle de cette similarit entre ces deux terme et de leur dfinition gnrale comme un groupe de mots qui exprime une chose, une action o une ide mais il affirme que la nuance est bien mince entre locution et expression1 .Cependant on pourrait distinguer le terme locution par son emploi pour des qualifications correspondant aux diffrentes classe grammaticales : rapidement est verbe , la hte est une locution adverbiale ; se chicaner est verbe , avoir maille partir est locution verbale ; avar est un adjectif tandis que dur la dtente est locution adjectivale . Nous remarquons que la confusion ne se fait pas entre locution et expression , mais entre locution et expression fige . a se manifeste dans lintitul de louvrage de Gaston Grosse Les expression figes en franais qui est sous titr comme suit : Noms compos et dautres locutions cette mention nous fait dduire que les locutions reprsentent une sous-catgorie des expressions figes donc, daprs Gross les locutions sont des expressions figes et les dfinit comme tout groupe dont les lments ne son pas actualiss individuellement 2 . Lexpression un cordon bleu est considr comme une locution o expression fige parce que son sens nest pas constitu de sens des lments qui la composent tels quils fonctionnent en de hors de cette squence ,qui a un sens tout a fait indpendant dsignant ( quelquun qui fait bien la cuisine ) .En plus de leur figement smantique les
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LAFLEUR, Bruno, .Dictionnaire des locutions idiomatiques franaises. Duculot, Ottawa, 1979, p.v. GROSS, Gaston. Op.cit, P. 14

locutions prsentent un figement syntaxique : on ne peut pas insrer dadverbe devant ladjectif bleu un cordon assez bleu* et on ne peut pas lui substituer un synonyme .En revanche cette expression fonctionne comme unit significative autonome un excellent cordon bleu 4. Le figement et les clichs Certains auteurs appellent ces locutions des clichs et ils saccordent dire quils sagit dexpressions toutes faites, de banalit, de lieux communs mais Bruno Lafleur ne voit pas que des expression : cheveux dor, lvres vermeille, teint de rose, laurore au doigts de rose, le blanc manteau de lhiver, le feu brlant de la passion sont des locutions idiomatiques M .Marouzeau dfinit le clich ainsi.1 : expression suffisamment typique pour tre reconnue de prime abord , laquelle recourt le sujet parlant et surtout lcrivain soucieux dimiter ce quil estime tre une lgance , et qui souvent, force dtre use, donne limpression de la pire banalit : jeter son dvolu, sombrer dans le marasme 2 Par ailleurs, Lafleur opte pour la dfinition du matre Charles Bally comme il le qualifie qui dit : Les clichs sont des locutions toutes faites, transmises par la langue littraire la langue commune 3 .Donc le figement ici rsulte de limitation des grands auteurs par les lves, et les dbutants et les mauvais auteurs comme dit Charles Bally : le printemps de al vie, lhiver des ans, lastre du jour, la reine des nuits. Cependant on peut gnraliser parce que certaines locutions peuvent venir de la langue littraire sans pour autant quelle soient considres comme des clichs comme le cas des exemples suivants : attacher le grelot, montrer patte blanche, appeler un chat un chat, qui sont les deux premiers de la Fontaine et lautre de boileau. En rsum, nous pouvons dire que clichs et locution sont en intersection. Cest-dire toute les locutions ne sont pas des clichs (les locutions conjonctives o prpositives et beaucoup de mots composs) mais certaines dentres elles le sont : une faim de loup .Pour Ruth Amossy, les clichs correspondent en particulier des expressions marquant lintensit, fondes sur des comparaison beau comme un dieu, une fivre de cheval, un patience dange ou des mtaphores figes rouler tombeau
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BRONO, Lafleur. Op.cit, p.5 MAROUZEAU. Jean, Lexique de la terminologie linguistique, Librairie orientaliste Paul Geuthner, 1962, Paris 3 BALLY, Charles, Op.cit.

ouvert. dautre part, tous les clichs ne sont pas des locutions car le clichs peut tre des squences qui ne prsentent pas un figement mais il sagit dune simple frquence dans un genre de discours comme la squence minent linguiste qui est considr comme association cliche mais leurs lments sont pourvus dune certaine autonomie syntaxique .Nous notons que ltude des clichs sinscrit gnralement dans une approche stylistique qui tudie leurs effets dans un contexte discursif , leur rle dans la production du texte et les diffrentes lectures auxquelles ces associations peuvent donner lieu . 5. Le figement et les strotypes Le strotype pourrait, galement tre considr comme une forme du figement qui correspond beaucoup plus la strate smantique. En effet il a t abord par le philosophe amricain Hilary Putnam comme lobjet dune thorie smantique dans son article Is semantics possible ?en 1970 qui porte sur la signification des noms despces naturelles. Selon Putnam, le strotype est une ide conventionnelle, associe un mot dans une culture ou communaut donne. Ainsi pour le tigre on associe les rayures, pour le citron, lacidit et un type de peau paisse, pour leau sans couleur, transparence, sans got qui tanche la soif, etc. . De ce fait le strotype est une expression employe pour associer un mot un sens gnral li une culture ou une communaut donnes. Cest une reprsentation simplifie associ un mot obligatoire pour assurer un bon usage de la communication (). Le strotype assure une description du sens en usage, fonde sur la reconnaissance de la norme sociale et culturelle.1 Cette ide soppose la thorie des conditions ncessaire et suffisantes le sens dun mot, tant compris comme ce qui dtermine sa rfrence, est constitu des conditions que doit remplir un rfrent pour tre adquatement dnomm par ce mot .2 En effet, des citron dont la peau nest jaune sont toujours des citrons (la couleur jaune est un trait distinctif ncessaire mais non suffisant de la dfinition des citrons). Le rapport entre le strotype et les locutions ou les lexpressions figes cest que le strotype, comme tant un figement au niveau des ides attaches des units
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AMOSSY, Ruth, HERSCHBERG PIERROT, Anne, Strotype et clichs, Arman colin, France, 2005, p .89. 2 MARTIN-BERTHET Franoise, Dfinitions denfant : tude de cas, Repre, n8, 1993, p.117.

lexicales se manifeste dans le langage sous forme des expressions figes ou en cours de figement. Le strotype nest pas, dailleurs contenu dans les dfinitions. Dans une tude compar entre de lespagnol et du franais Ariane Desportes et Franoise Martin-Berthet (1995) souligne la ncessit de prendre en compte les units phrasologiques de chaque langue pour dcrire les strotypes 1 Nous concluons que locution, clich et strotype font partie dun continuum des expressions figes, avec les adverbes aide toi, le ciel taidera et les slogans le poids des mots , le choc des photos. 6. Le figement et les topoi dans la pragmatique intgre Ce terme dorigine aristotlicienne est redfini dans le cadre de la thorie dite largumentation dans la langue difi par Jean-Claude Anscombre et Oswald Ducrot .Dans cette thorie on pense que la force ou les valeurs argumentatives sont indissolublement lies la signification du mot, de lexpression ou de lnonc .Do vient lide de la pragmatique intgre o le sens profond dun nonc ne peut pas tre spar de son utilisation en contexte et de sa valeur argumentative . De ce fait les topoi reprsentent, eux aussi une forme de figement sur le plan smantique ce qui apparaissent clairement dans leur dfinition : Principe gnreux qui servent dappui aux raisonnement () ils sont presque toujours prsents comme faisant lobjet dun consensus au sein dune communaut plus o moins vaste 2 Anscombre parle de consensus ce qui signifie des ides gnraux communs Prsents comme accepts par la collectivit (Ducrot 1988 : 103) pour assurer des liens conclusifs entre les noncs appels les topos. Ces principes et ides formes dexpressions figes. 7. le figement et la rhtorique La plupart des locutions idiomatiques sont daprs Lafleur mtaphoriques et cest ce qui fait leur charme .Toute la gamme des figures de style et de rhtorique y
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communs

vont se raliser sous forme des pratiques discursives communes en loccurrence des

AMOSS, Ruth, HERSCHBERG PIERROT, Anne , Op. cit, p. 92. ANSCOMBRE, Jean-Claude, Thorie des topoi, Kim, Paris, 1995, p. 36.

passe, depuis la catachrse, leuphmisme, lantiphrase, en passant par la comparaison, la litote, quoi il faut ajouter les tournures intensives, affectives, l'onomatopes etc. Lafleur pense que ce n'est pas ces appellations et cette typologie qui permettent au lecteur et l'auditeur de comprendre et sentir l'effet des ces figures mais il est pour l'avis de M.Henri Morier qui rclame une analyse psychologique : La rhtorique moderne ne devrait pas se borner aux indications qui permettent de fabriquer une figure ; elle devrait surtout ltudier du point de vue psychologique, voir ce que se passe dans l'me du lecteur au moment ou la figure y pntre, comment est elle s'y dcompose en dveloppant une nergie qui meut la sensibilit, en un mot comment elle agit pour causer en nous cet merveillement qui est un effet de l'art "1 En effet les locutions figes comportent, gnralement des figures de style qui demeurent, malgr leur vieillesse encore plus vocatrice d'motion et les meilleurs crivains ne craignent pas de les employer surtout lorsqu'elles se prsentent naturellement sous leurs plumes , ce n'est pas suite d'une pauvret de vocabulaire ou par manque d'imagination mais c'est une affaire de style encore plus que de langue .Donc le figement ne porte pas seulement sur la langue mais il correspond aussi au style et l'image . 2 8. Le figement et les registres de langue Certains dictionnaires qualifient ces locutions de familiers ou populaire en obissant de vieux perception .Charles Bally a crit au dbut du sicle que " porter quelqu'un aux nus "est extrmement familier Bruno Lafleur se demande ici si Charles Bally tiendrait encore ,aujourd'hui cette qualification. En effet la perception des expressions figes passe, au fil de temps d'un registre un autre. Quant la langue crite, on peut la qualifier de didactique, techniques, administratives ou acadmique et tout le reste, selon Lafleur est littrature. Pour chacun de ces registres on peut associer un certain nombre d'expressions figes qui marquent le discours dans ce domaine .De ce fait nous avons poser l'hypothse que le discours journalistique serait marqu leur tour par un certain nombre ou types d'expressions figes .

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MORIE, Henri, Dictionnaire de potique et de rhtorique, p.VII LAFLEUR, Bruno, Op.cit, p. VIII.

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9. La notion du figement Depuis longtemps, on considre le figement comme un phnomne linguistique complexe et irrgulier et qui a donc un caractre marginal dans la langue. Maurice Gross a pourtant expliqu dans ses travaux que dun point de vue statistique ces sentiments dirrgularit et dexception navaient pas lieu dtre. En effet, il existerait prs de 1800 constructions verbales qui ne mettent pas en jeu un emploi spcifique du verbe. Cest le cas dune phrase telle que : - Luc lche le plat. Cependant, on trouve que emploi que prcdemment : - Luc lche les bottes de Max. M. Gross estime donc qu ignorer ces constructions revient ignorer une bonne partie du langage .1 Le phnomne de figement a t abord par ailleurs par Otto Jespersen qui tait un prcurseur dans ce domaine. Ce linguiste a distingu, dans son ouvrage Philosophy of Grammar en 1924, deux principes dans les langues : la libert combinatoire et le figement. Cette manire daborder les langues accorde un caractre essentiel au processus de figement. Weinrich accordait aussi une grande importance aux expressions figes. Il disait propos du figement : Ce qui avait longtemps t considr comme un phnomne marginal, comme une srie dexceptions, se rvle tre en fait caractristique des langues humaines naturelles . Gaston Gross surenchrit en accordant la mme importance au phnomne des expressions figes qu la double articulation dAndr Martinet. En outre, certains auteurs ont tendance accorder une trop grande importance au phnomne en disant que tout est phrasologique. Alors, Les nombreuses et diverses dfinitions et dnominations qui ont t introduites par les diffrents auteurs et leurs ouvrages pour dcrire ce mme phnomne ont contribu apporter au figement un caractre marginal et irrgulier.
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8000 constructions verbales seraient figes.

Lexemple suivant montre bien que le verbe lcher nest pas utilis avec le mme

GROSS, Maurice, Les limites de la phrase fige, Langages, n 90, Larousse, Paris, 1988.

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9.1 Dfinitions De diffrentes dfinitions sont proposes pour le nom figement ou ladjectif fig. Nous prsentons ici certaines de ces dfinitions extraites de divers dictionnaires et ouvrages et cites par Marie Vronique le Roi dans son mmoire de recherche intitul Le traitement automatique et lexicographique des locutions verbales figes en franais. On commence par le dictionnaire Lexis qui dfinit ladjectif fig comme suit: se dit dun mot, dune construction qui cessent de subir dans la langue une volution. Le Petit Robert dfinit la qualification expression ou locution fige ainsi: dont on ne peut changer les termes et quon analyse gnralement mal . Nous remarquons que ces dfinitions sont pour le moins laconiques et se contentent de souligner lexistence du phnomne tout en supposant que celui-ci est irrgulier. Alors que Alain Rey et Sophie Chantreau fournit davantage de prcision, dans leur Dictionnaire dexpressions et locutions en 1997: Un lexique ne se dfinit pas seulement par des mots simples et complexes, mais aussi par des suites de mots convenues, fixes, dont le sens nest gure prvisible []. Ces squences, on les appelle en gnral des locutions ou des expressions. 1 Dautres prcisions sont donnes dans les dictionnaires de linguistique. Le Dictionnaire de linguistique Larousse en sappuyant sur des exemples donne une dfinition que Marie Vronique Le Roi qualifie comme un peu moins vague et quelle commente comme suit : Nous verrons plus avant que la composition et le figement sont des phnomnes distincts et que tous les mots composs ne sont pas ncessairement figs. 2 Quant au dictionnaire de Linguistique et des Sciences du Langage (1994), il dfinit le figement ainsi: Le figement est le processus par lequel un groupe de mots dont les lments sont libres devient une expression dont les lments sont indissociables. Le figement se caractrise par la perte du sens propre des lments constituant le groupe de mots, qui apparat alors comme une

REY, Alain, CHANTREAU, Sophie, Dictionnaire dExpressions et Locutions, Dictionnaires Le Robert, Paris 1989. 2 LE ROI, Vronique-Marie, op.cit, p.11.

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nouvelle unit lexicale, autonome et sens complet, indpendamment de ses composants. 1 Pour J.C. Anscombre le figement est un processus au terme duquel le locuteur nest plus capable de dterminer le sens dune squence partir de celui de ses constituants. Et Georges Misri (1987), son tour, dsigne sous le terme expression fige : Tout groupe de monmes qui prsente un blocage total ou quasi total des axes paradigmatiques et syntagmatiques, cest--dire une impossibilit ou une rduction importante des possibilits de commutation et / ou dexpansion partielle.2 Nous signalons ici que ces diffrentes dfinitions tendent montrer que le figement est un phnomne hors norme et irrgulier. 9.2. Le figement et la composition Le phnomne du figement tait abord par les manuels classiques de lexicologie dans la partie traitant de la composition. De ce fait nous allons essay, dans un premier temps de expliciter la corrlation entre le figement et la composition affin den dduire les caractristiques gnrales des expressions figes. Dans sa description du figement, Gaston Gross utilise un certain nombre de termes et de dfinitions spcifiques quil est possible de retrouver chez dautres auteurs: - Un groupe ou un syntagme est dit libre sil correspond une squence gnre par les rgles combinatoires mettant en jeu la fois des proprits syntaxiques et smantiques. Ladjectif libre soppose donc ladjectif fig -Un idiotisme (gallicisme, anglicisme ou germanismes) est une squence que lon ne peut pas traduire terme terme dans une autre langue. -Un mot racine ou un mot simple dsigne toute unit qui nest susceptible daucune dcomposition. - Un mot qui nest pas un mot simple est alors dit construit. Les mots construits sont donc des mots composs de diffrents morphmes autonomes. G. Gross distingue deux types de mots construits : a. Les mots drivs que lon obtient par laffixation dun prfixe ou dun suffixe une base donne ;

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Ibid, p.12. Ibid, mme page.

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b. Les mots polylexicaux (ou mots complexes) qui dsignent toute unit compose de deux ou plusieurs mots simples ou drivs prexistants. Ces mots peuvent tre souds et donc ne pas comporter de sparateurs.1 Marie Vronique Le Roi illustre cette typologie de Gross travers le schma suivant :
Mots / units lexicales

Mot racine ou mots simple

Mot construit

Mot driv

Mot polylexical ou mot complexe Mots suffixs

Mots prfixs

Schema.I.1. Les diffrents types dunits lexicales selon Gaston Gross2 La composition et la drivation qui sopposent dans ce tableau sont, donc les deux parmi les moyens de formation de nouvelles units lexicales disponibles en franais. La drivation est un procd rcursif : la base laquelle est affixe un prfixe ou un suffixe peut, elle-mme tre un mot driv. La composition est donc moins productive que la drivation quant la formation des nouveaux mots en franais. Figement et composition sont souvent confondus et considrs comme des synonymes. Mais cela nest pas avr ; en effet, une suite compose nest pas ncessairement fige. Les suites composes peuvent tre smantiquement transparentes et cet gard ne seront donc pas considres comme figes. Dans son tude sur le figement et notamment dans son ouvrage les expressions figes en franais (1996), Gaston Gross met en vidence deux contraintes majeurs qui interviennent la description du figement : -Une contrainte dordre smantique : lopacit smantique ; cette suite est-elle smantiquement transparente ou opaque ? -Une contrainte dordre syntaxique syntaxiquement libre ? 3
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: une suite donne est-elle

GROSS, Gaston, Op. cit. , Chapitre II . LE ROI, Vronique-Marie, Op.cit, p. 16 3 Ibid, p.16.

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En effet, le figement implique Par consquent

une opacit smantique

dune part des

contraintes, voir des blocages au niveau de certaines proprits syntaxiques dautre part. une suite peut tre considre comme tant fige quand celle-ci est smantiquement opaque et nest pas libre syntaxiquement . De fait, la notion du figement est troitement lie la notion de la composition dans la mesure o une suite est considre fige quant celle-ci est lexicalement compose (poly lexicale1) et smantiquement non-composionnelle.(opaque)

TAIBAOUI Mohammed Universit Kasdi Merbah Ouargla Algrie

Marie-Vronique dfinit le terme polylexical comme suit : une suite est dite polylexicale quand elle est compose de plusieurs lments lexicaux qui ne jouent pas de rle extrieur la squence. Autrement dit les lments lexicaux contribuent uniquement la constitution de la suite

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