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Herpes zozter

El herpes zster o culebrilla es causado por el mismo virus que provoca la varicela. Despus de un episodio de varicela, el virus se vuelve latente en el cuerpo y el herpes zster ocurre como resultado de la reaparicin del virus despus de muchos aos. La causa de la reactivacin generalmente se desconoce, pero parece estar asociada con el envejecimiento, situaciones de estrs o alteraciones del sistema inmunitario. Usualmente slo se presenta un ataque sin recadas. Si un adulto o un nio que no ha tenido varicela en la infancia ni ha sido vacunado contra esta enfermedad se expone al virus del herpes zster, puede desarrollar un caso grave de varicela en lugar de zster. Despus de una infeccin con varicela, el virus reside en estado letrgico en las vas nerviosas que emergen de la columna. Cuando se reactiva, se disemina a lo largo de la va nerviosa, causando primero dolor o sensacin de quemadura. La erupcin tpica aparece dos o tres das despus de que el virus llega a la piel y consiste en parches rojos en la piel con pequeas ampollas (vesculas) que son muy similares a la varicela en su etapa inicial. A menudo, la erupcin se maximiza en los siguientes tres a cinco das y luego las ampollas se rompen formando lceras pequeas, las cuales se comienzan a secar y a formar costras, que a su vez se desprenden en dos o tres semanas y dejan la piel rosada en proceso de cicatrizacin. Las lesiones clsicamente aparecen a lo largo de un solo dermatoma (rea corporal enervada por un slo nervio espinal) y solamente estn en un lado del cuerpo (unilateral). El tronco es el rea ms comnmente afectada, mostrando un cinturn de erupcin rectangular desde la columna vertebral, alrededor de un lado del trax hasta el esternn. Las lesiones tambin pueden aparecer en el cuello o el rostro, particularmente en el nervio trigmino de la cara. El trigmino tiene tres ramas: la superior que va a la frente, la media que va a la parte central de la cara y la inferior a la parte inferior de la misma. El compromiso de una rama del trigmino especfica determina en qu parte de la cara estn las lesiones cutneas.

El compromiso del nervio trigmino puede producir lesiones en la boca o en los ojos y las lesiones en los ojos pueden llevar a ceguera permanente si no se tratan con atencin mdica de emergencia. El compromiso del nervio facial puede causar el sndrome de Ramsay Hunt con parlisis facial, prdida de la audicin, prdida del gusto en la mitad de la lengua y lesiones de piel alrededor de la oreja y del canal auditivo. La enfermedad puede, en ocasiones, involucrar los genitales o la parte superior de la pierna. El herpes puede complicarse con una afeccin conocida como neuralgia posherptica, que es una persistencia del dolor en el rea donde ocurri el herpes, que puede durar desde meses hasta aos despus del episodio inicial. Este dolor puede ser lo suficientemente intenso como para incapacitar a la persona y son los ancianos quienes presentan un mayor riesgo de esta complicacin. El herpes zster puede ser contagioso por contacto directo para un individuo que no haya tenido varicela y por consiguiente no tiene inmunidad. El herpes zster puede atacar a cualquier edad, pero es ms comn en adultos mayores de sesenta aos, nios que tuvieron varicela antes de un ao de edad o individuos cuyo sistema inmunitario est debilitado. El trastorno es comn, con aproximadamente 600.000 a un milln de casos en los Estados Unidos cada ao. Lo ms comn es que un brote de herpes sea localizado e involucre solamente un dermatoma. El herpes generalizado o recurrente puede indicar un trastorno subyacente en el sistema inmunitario, como leucemia, enfermedad de Hodgkin y otros cnceres, dermatitis atpica o infeccin por VIH o SIDA. Las personas con sistemas inmunitarios deprimidos debido a un trasplante de rganos o a un tratamiento para el cncer tambin estn en riesgo.

Sntomas Sntomas de alarma de dolor unilateral, hormigueo o sensacin de quemadura limitados a una parte especfica del cuerpo: el dolor y la sensacin de quemadura pueden ser intensos. Enrojecimiento de la piel (eritema) seguido de aparicin de ampollas (vesculas) Ampollas pequeas (vesculas), agrupadas, densas y profundas que supuran y hacen costra Otros sntomas que pueden estar asociados con esta enfermedad son: Fiebre, escalofros Sensacin de malestar general

Dolor de cabeza Inflamacin de los ganglios linfticos Trastornos de la visin Anomalas en el gusto Prpado cado (ptosis) Prdida del movimiento del ojo (oftalmopleja) Prdida de la audicin Dolor articular Lesiones genitales (hombres o mujeres) Dolor abdominal Signos y exmenes El diagnstico se sospecha sobre la base del aspecto de las lesiones de la piel y se refuerza con los antecedentes de varicela o zster. Se puede confundir con herpes simple. Los exmenes son muy pocas veces necesarios, pero pueden ser: Cultivo viral de la lesin de la piel Examen de Tzanck de la lesin de la piel CSC: puede mostrar GBS elevados, un signo inespecfico de infeccin Medicin de anticuerpos (inmunoglobulina) especficos: demuestra elevacin de los anticuerpos para varicela Tratamiento El herpes zster por lo general desaparece espontneamente y es posible que no requiera tratamiento, excepto para el alivio sintomtico, en cuyo caso se utilizan medicamentos para el dolor. El aciclovir es un medicamento antiviral que se puede prescribir para acortar el curso, disminuir el dolor, reducir las complicaciones o proteger a un individuo inmunocomprometido. El desciclovir, famciclovir, valaciclovir y penciclovir son similares al aciclovir y se pueden utilizar para tratar el herpes zster. Para mayor efecto, el tratamiento con estos medicamentos similares al aciclovir se debe iniciar dentro de las 24 horas de la aparicin del dolor o sensacin de ardor y, preferiblemente, antes de la aparicin de las ampollas caractersticas. Por lo general, los medicamentos se suministran en pastillas, en dosis cuatro veces mayores que las recomendadas para el herpes simple o herpes genital. Las personas gravemente inmunocomprometidas pueden requerir terapia con aciclovir intravenoso. Los corticosteroides, como la prednisona, pueden emplearse ocasionalmente para reducir la inflamacin y el riesgo de neuralgia posherptica. Estos han mostrado ser ms efectivos en los ancianos, pero tienen ciertos riesgos que deben sopesarse antes de indicarlos.

Se pueden necesitar analgsicos de suaves a fuertes para controlar el dolor. Los antihistamnicos pueden usarse en forma tpica (aplicacin directa en el cuerpo) u oral para reducir la picazn. El Zostrix, una crema que contiene capsaicina (un extracto del aj picante), posiblemente puede prevenir la neuralgia posherptica. Se pueden utilizar compresas hmedas y fras para reducir el dolor. Los baos calmantes y lociones, como los baos de avena coloidal, baos de fcula o lociones y locin de calamina pueden ayudar a aliviar la picazn y la molestia. As mismo, se recomienda el reposo en cama hasta que baje la fiebre. Se debe mantener la piel limpia y no reutilizar artculos contaminados. Igualmente, los artculos no desechables deben lavarse en agua hirviendo o deben desinfectarse antes de reutilizarse. La persona puede requerir aislamiento mientras las lesiones estn supurando para que no infecte a otros, especialmente las mujeres embarazadas. Prevencin Si la persona nunca ha sufrido varicela o no se ha hecho aplicar la vacuna contra esta enfermedad, debe evitar el contacto con lesiones cutneas de personas que presenten infeccin por herpes zster conocida (zster o varicela). Esto se aplica especialmente si la persona est inmunocomprometida. La vacuna contra la varicela es una vacuna que se recomienda en la infancia y se puede indicar para adolescentes o adultos que nunca han sufrido varicela. Un estudio clnico amplio y reciente mostr una reduccin significativa en las complicaciones del herpes zster y en la incidencia de la neuralgia posherptica en personas adultas mayores que recibieron la vacuna. Por lo tanto, las personas de edad avanzada (mayores de 60 aos) deben recibir la vacuna como parte de la atencin mdica de rutina.