Vous êtes sur la page 1sur 60

ARTHUR KOESTLER LA TREIZIEME TRIBU LEMPIRE KHAZAR ET SON HRITAGE

PREMIERE PARTIE : GRANDEUR ET DECADENCE DES KHAZARS CHAPITRE PREMIER - L'ESSOR A lpoque o Charlemagne se fit couronner empereur d'Occident, l'extrmit orientale de l'Europe entre le Caucase et la Volga tait domine par un Etat juif, connu sous le nom d'empire khazar. A son apoge, du vie au Xe sicle, cet Etat joua un rle assez important pour contribuer faonner la destine de l'Europe mdivale - et moderne par consquent. C'est ce que comprenait fort bien, sans doute, lempereur-historien de Byzance, Constantin VII Porphyrognte (901959), qui notait dans son Livre des Crmonies que les lettres adresses au pape de Rome, ainsi qu' l'empereur d'Occident, portaient un sceau de deux sous d'or, mais que pour les messages destins au roi des Khazars le sceau devait valoir trois sous d'or. Flatterie ? Non. Ralisme, plutt Realpolitik. Au IXe sicle il est probable que pour la politique trangre de Constantinople le khan des Khazars n'avait gure moins d'importance que Charlemagne et ses successeurs. Le pays des Khazars, peuple d'ethnie turque, occupait une position stratgique entre la Caspienne et la mer Noire sur les grandes voies de passage o se confrontaient les puissances orientales de l'poque. Il servait d'Etat-tampon pour Byzance qu'il protgeait contre les invasions des rudes tribus barbares des steppes septentrionales : Bulgares, Magyars, Petchngues, etc., suivies plus tard des Vikings et des Russes. Mais ce qui fut tout aussi important, sinon davantage au point de vue de la diplomatie byzantine et de l'histoire europenne, c'est que les armes khazares purent contenir l'avalanche arabe ses premiers stades, les plus dvastateurs, et empcher ainsi la conqute musulmane de l'Europe de l'Est. Un spcialiste de l'histoire des Khazars, le professeur Dunlop, de l'universit Columbia, rsume en quelques lignes cet pisode dcisif et gnra-lement trs peu connu : Le territoire khazar... s'tendait au travers de la voie normale de l'avance arabe. Quelques annes aprs la mort de Mohammed (632 ap. J.-C.) les armes du califat avaient pouss au nord en balayant les dcombres de deux empires et, volant de victoire en victoire, atteignaient la grande barrire montagneuse du Caucase. Cette barrire franchie, la route des plaines de l'Europe orientale tait libre. Il se trouva que sur la ligne du Caucase les Arabes rencontrrent les forces d'une puissance militaire organise qui, en fait, leur interdirent d'tendre leurs conqutes dans cette direction. Les guerres des Arabes et des Khazars, qui durrent plus de cent ans, si mconnues qu'elles soient, ont ainsi une importance historique considrable. Dans la campagne de Tours les Francs de Charles Martel mirent un terme l'invasion arabe. Vers la mme poque les menaces qui pesaient sur l'Europe de l'Est n'taient gure moins graves... Les musulmans victorieux furent arrts et contenus par les armes du royaume khazar... Il est peu douteux que s'il n'y avait eu les Khazars dans la rgion nord du Caucase, Byzance, rempart de la civilisation europenne l'Orient, se serait trouve dborde par les Arabes : il est probable que l'histoire de la chrtient et de 1 l'Islam auraient t ensuite bien diffrentes de ce que nous en savons. Ds lors il n'est pas surprenant, peut-tre, tant donn les circonstances, qu'aprs une victoire retentissante des Khazars sur les Arabes, le futur empereur Constantin V ait pous une princesse khazare. De ce mariage naquit un fils qui devait devenir l'empereur Lon IV, surnomm le Khazar. Quelques annes plus tard, sans doute vers l'an 740, le roi, sa cour et la classe militaire dirigeante se convertirent au judasme, qui devint la religion officielle des Khazars. Il est certain que leurs contemporains furent aussi tonns de cette dcision que l'ont t les rudits modernes en en dcouvrant le tmoignage dans les sources arabes, grecques, russes et hbraques. Un des commentaires les plus rcents ce propos se trouve chez un historien marxiste, Antal Bartha, auteur d'un livre sur la socit hongroise aux VIIIe et IXe sicles2. Plusieurs chapitres de cet ouvrage concernent les Khazars qui, durant la majeure partie de cette poque, furent les suzerains.des Hongrois ; mais leur conversion au judasme fait l'objet d'un unique paragraphe o se devine un embarras assez vident. Voici ce qu'on lit : Les problmes relatifs l'histoire des ides sont en dehors de notre sujet, nous devons nanmoins attirer l'atten-tion sur la question de la religion d'Etat du royaume khazar. C'est le judasme qui devint la religion officielle des couches dirigeantes de la socit. Il va sans dire que l'acceptation du judasme comme religion d'Etat d'un peuple ethniquement non juif pourrait faire l'objet d'intressantes spculations. Nous nous bornerons cependant remarquer que cette conversion officielle - dfi au proslytisme chrtien de Byzance et l'influence musulmane venue de l'est, et cela en dpit des pressions politiques des deux puissances - une religion qui n'avait l'appui d'aucune puissance politique et qui au contraire tait perscute presque partout - a t une surprise pour tous les historiens qui se sont intresss aux Khazars ; cette conversion, ne peut tre une contingence : il faut la considrer comme un signe de la politique indpendante mene par ce royaume. Cela ne fait que nous rendre un peu plus perplexes. En tout cas, si les sources diffrent sur quelques points de dtail, les grands faits sont indiscutables. e Ce qu'on peut discuter, en revanche, c'est le sort des Khazars juifs aprs la destruction de leur royaume, au XII ou au e XIII sicle. A ce sujet les sources sont trs maigres. Elles mentionnent cependant plusieurs tablissements khazars la fin du Moyen Age en Crime, en Ukraine, en Hongrie, en Pologne et en Lituanie. De renseignements fragmentaires ressort un tableau d'ensemble : celui d'une migration de tribus et de groupes khazars dans les contres d'Europe orientale Russie et Pologne surtout - o prcisment on allait trouver l'aube des temps modernes les plus fortes concentrations de juifs. D'o l'hypothse formule par plusieurs historiens, selon laquelle une bonne partie sinon la majorit des

1 2

D. M. DUNLOP. The History of the Jewish Khazars, Princeton, 1954, p. ix-x. BARTHA. ANTAL. A IX-X Szzadi Magyar Trsadalom, Akademiai Kiado, Budapest, 1968.

juifs d'Europe orientale - et par consquent des juifs du monde entier - seraient d'origine khazare, et non pas smitique. Les consquences d'une telle hypothse iraient trs loin, et ceci explique peut-tre les prcautions que prennent les historiens en abordant le sujet - quand ils ne l'vitent pas carrment. C'est ainsi que dans l'dition de 1973 de lEncyclopaedia Judaca l'article Khazars est sign par Dunlop, mais qu'une section distincte, traitant des juifs Khazars aprs la chute du royaume, et signe par les diteurs, est rdige dans l'intention vidente d'pargner des motions aux lecteurs qui croient au dogme du peuple lu : Les Karates [secte traditionaliste juive] de langue turque en Crime, en Pologne et ailleurs, ont affirm qu'ils taient apparents aux Khazars, ce que confirment peut-tre les tmoignages tirs du folklore et de l'anthropologie autant que de la langue. Il semble exister une quantit considrable d'indices pour attester la prsence continue en Europe de descendants des Khazars. Quelle est l'importance, en termes quantitatifs, de cette prsence des enfants caucasiens de Japhet dans les tentes de Sem ? L'un des avocats les plus radicaux de l'origine khazare des juifs, A.N. Poliak, professeur d'histoire juive du 3 Moyen Age l'universit de Tel Aviv, demande dans l'introduction de son livre intitul Khazaria , publi en hbreu en 1944, puis en 1951 : Que l'on aborde dans un esprit nouveau aussi bien le problme des relations entre la juiverie khazare et les autres communauts juives que la question de savoir dans quelle mesure on peut regarder cette juiverie [khazare] comme le noyau des grands tablissements juifs en Europe orientale... Les descendants de ces tablissements, ceux qui sont rests sur place, ceux qui ont migr aux Etats-Unis et dans d'autres pays, et ceux qui sont alls en Isral, constituent aujourd'hui la grande majorit des juifs du monde entier. Ces lignes ont t crites une poque o l'on ne connaissait pas encore toute l'tendue de l'holocauste nazi, mais cela ne change rien au fait que la grande majorit des juifs survivants vient de l'Europe orientale et qu'en consquence elle est peut-tre principalement d'origine khazare. Cela voudrait dire que les anctres de ces juifs ne venaient pas des bords du Jourdain, mais des plaines de la Volga, non pas de Canaan, mais du Caucase, o l'on a vu le berceau de la race aryenne ; gntiquement ils seraient apparents aux Huns, aux Ougours, aux Magyars, plutt qu' la semence d'Abraham, d'Isaac et de Jacob. S'il en tait bien ainsi, le mot antismitisme n'aurait aucun sens : il tmoignerait d'un malentendu galement partag par les bourreaux et par les victimes. A mesure qu'elle merge lentement du pass, l'aventure de l'empire khazar commence ressembler une farce, la plus Cruelle que l'Histoire ait perptre. Attila n'tait aprs tout que le roi d'un peuple nomade. Son royaume disparut - tandis que la cit de Constantinople qu'il avait ddaigne conserva sa puissance. Les tentes s'vanouirent, les villes demeurrent. L'empire des Huns fut un 4 tourbillon ... Tel tait le jugement d'un orientaliste du XIXe sicle, Paulus Cassel, sous-entendant que les Khazars eurent, pour les mmes raisons, le mme sort que les Huns. Mais les hordes d'Attila ne figurrent sur la scne europenne que quatrevingts ans5, alors que le royaume des Khazars se maintint pendant prs de quatre sicles. Certes les Khazars vivaient sous la tente, mais ils avaient aussi de grandes agglomrations : en pleine volution, c'tait une tribu de nomades guerriers en train de devenir une nation d'agriculteurs, d'leveurs, de pcheurs, de vignerons, de marchands et d'artisans. Les archologues sovitiques ont exhum les traces d'une civilisation relativement avance, toute diffrente du tourbillon des Huns. Ils ont trouv les vestiges de villages couvrant des kilomtres6, et dont les maisons taient relies par des galeries d'immenses tables, des bergeries, des curies (dont certaines mesuraient 3 3,5 mtres x 10 ou 14 mtres, avec des toitures sur piliers7). Des restes de charrues tmoignent d'un artisanat, remarquable, de mme que divers objets conservs : boucles de ceinturon, fibules, plaques de selles, etc. Particulirement intressantes, les fondations souterraines de maisons circulaires se retrouvent, selon les archologues sovitiques, sur tous les territoires anciennement habits par les Khazars ; elles sont antrieures aux difices rectangulaires normaux. Les cases rondes marquent videmment la transition de la tente circulaire dmontable aux demeures permanentes, de la vie nomade la vie sdentaire ou du moins semi-sdentaire. Les crivains arabes de l'poque nous disent en effet que les Khazars ne restaient en ville - y compris Itil, leur capitale - que durant l'hiver ; ds le printemps, ils reprenaient la tente, abandonnaient leurs maisons et repartaient pour la steppe avec leurs troupeaux, moins qu'ils n'allassent camper au milieu de leurs champs ou de leurs vignes. Les fouilles ont prouv galement qu' partir du VIIIe et du IXe sicle le royaume tait entour d'une chane complexe de fortifications qui protgeaient ses frontires septentrionales, face aux grandes steppes. Les forteresses s'alignaient en formant une sorte d'arc appuy sur la Crime (que les Khazars dominrent un certain temps) et qui traversait les bassins infrieurs du Donetz et du Don jusqu' la Volga ; au sud le Caucase offrait une dfense naturelle, de mme que la mer Noire l'ouest et la mer des Khazars, la Caspienne, l'Orient8. Cependant, au nord, la ligne de fortifications ne constituait qu'un rempart intrieur, destin protger le centre permanent du pays ; en ralit les frontires marquaient des rapports de domination avec les tribus septentrionales, elles taient aussi mouvantes que les fortunes de la guerre. Au sommet de leur pilissance les Khazars avaient pour tributaires une trentaine de peuples pars sur les vastes territoires qui s'tendent entre le Caucase, la mer d'Aral, les montagnes de l'Oural, Kiev et les steppes ukrainiennes. Parmi ces peuples on comptait les Bulgares, les Bourtes, les Ghuzz, les Magyars ou Hongrois, ainsi que les colonies gothes et grecques de Crime, et dans les forts du nord-est, les tribus slaves. Au-del de ces territoires les armes khazares firent maintes razzias en Gorgie et en Armnie et pntrrent dans les domaines du califat jusqu' Mossoul. Selon l'archo3 4

Edition revue et corrige sous le titre Khazaria. Histoire d'un royaume juif en Europe, Mossad Bialik, Tel Aviv, 1951. CASSEL, PAULUS, Der Chasarische Knigsbrief aus dem 10. Jahrhundert, Berlin, 1876. 5 De 372 environ, dbut de leur migration vers l'ouest partir des steppes au nord de la Caspienne, 453, mort d'Attila. 6 BARTHA, p. 24. 7 ID., p, 24 et notes. 8 Souvenir de la terreur que les raids khazars inspiraient aux Arabes, les musulmans appellent encore la Caspienne, mer aussi changeante que les nomades, qui baigne les steppes de leur domaine, Bahr-ul-Khazar, la mer des Khazars, W. E. O. ALLEN, A History of the Georgian People, Londres, 1952.

logue sovitique M.I. Artamonov : Jusqu'au IXe sicle la suprmatie khazare fut sans rivale dans les rgions au nord de la mer Noire, dans la steppe avoisinante et dans les zones forestires du Dniepr. Les Khazars furent les souverains de la moiti sud de l'Europe orientale pendant un sicle et demi, et constiturent un rempart redoutable sur la troue ouralocaspienne, lieu de passage de l'Asie vers l'Europe. Durant toute cette priode ils arrtrent l'assaut des tribus nomades de l'Orient. Une vue cavalire de l'histoire des grands empires nomades montrerait que le royaume khazare occupe, pour la dure, l'tendue et le degr de civilisation, une position intermdiaire entre les empires hun et avare qui l'ont prcd, et l'empire mongol qui l'a suivi. Mais quel tait ce peuple aussi remarquable par sa puissance et ses exploits que par sa conversion une religion de parias ? Les descriptions que nous en avons proviennent de sources gnralement hostiles, on ne saurait les prendre pour argent comptant. 9 Quant aux Khazars, crit un chroniqueur arabe , ils sont au nord des terres habites prs du septime climat, ayant au-dessus d'eux la constellation de la Charrue. Leur territoire est froid et humide. En consquence ils ont le teint blanc, les yeux bleus, de longs cheveux flottants et gnralement roux, une haute stature et un temprament froid. En gros ils sont d'aspect sauvage. Au bout de cent ans de guerres, videmment, cet crivain arabe n'avait gure de sympathie pour les Khazars. Pas plus que les scribes armniens et gorgiens, dont les pays de vieille civilisation avaient t maintes fois dvasts par ces terribles cavaliers. Une chronique gorgienne, s'inspirant d'une ancienne tradition, les assimile aux hordes de Gog et Magog : Sauvages hideux aux faons de btes brutes, buveurs de sang10. Un crivain armnien parle de la multitude horrible des Khazars avec leurs larges faces insolentes, sans cils, et leurs cheveux longs qui retombent comme ceux des femmes11. Et enfin le gographe Istakhri, l'une de nos principales sources arabes, semble apporter des prcisions12 : Les Khazars ne ressemblent pas aux Turcs. Ils ont les cheveux noirs et sont de deux sortes : les noirs (Kara-Khazars) qui ont le teint basan ou trs sombre comme certains Indiens, et les blancs (Ak-Khazars) qui sont d'une beaut frappante. En ralit cette description plus flatteuse nous enfonce dans la confusion. Car chez les peuplades turques la coutume tait, de se diviser en deux clans, le clan d'en haut, appel blanc, le clan d'en bas, appel noir. Il n'y a donc aucune raison de penser que les Bulgares blancs taient plus blancs que les Bulgares noirs, ni que les Huns blancs, ou Ephtalites, qui envahirent l'Inde et la Perse aux VIe et VIIe sicles avaient la peau plus claire que les Huns qui envahirent l'Europe. La couleur des Khazars d'Istakhri - comme nombre de renseignements rapports dans ses crits et dans ceux de ses confrres - ne vient que des lgendes et des on-dit ; et nous n'en savons pas plus sur l'aspect physique des Khazars, ni sur leur origine ethnique. Du moins cette question de l'origine ne peut-on donner que des rponses gnrales et vagues. Mais il est tout aussi dcevant de s'interroger sur l'origine des Huns, des Alains, des Avares, des Bulgares, de Magyars, des Bachkires, des Bourtes, des Sabirs, des Ougours, des Saragours, des Onongours, des Outi-gours, des Koutirgours, des Tarniaks, des Kotragars, des Khabars, des Zaneders, des Petchngues, des Ghuzz, des Kumans, des Kipchaks et autres peuplades qui, un moment ou un autre, au temps du royaume khazar, franchirent les portillons de ce terrain de jeux migratoires. Mme l'origine des Huns, sur lesquels nous sommes beaucoup mieux renseigns, se perd dans les brumes. Leur nom parat driv du chinois Hiung-nu, qui dsigne des guerriers nomades en gnral, et il s'est appliqu chez d'autres peuples, avec la mme imprcision, toute sorte de hordes nomades, y compris les Huns Ephtalites cits plus haut, les 13 Sabirs, les Magyars et les Khazars . Au premier sicle de notre re les Chinois repoussrent l'ouest ces dsagrables voisins huniques et, ce faisant, amorcrent une des avalanches qui pendant des sicles allaient priodiquement, du fond de l'Asie, s'abattre sur l'Occident. A partir du Ve sicle un grand nombre de ces peuplades en marche vers l'ouest reurent le nom collectif de turks. Ce terme serait lui aussi d'origine chinoise (et viendrait d'un mot signifiant une montagne) : il a servi pour dsigner tous les peuples qui parlaient des langues et dialectes appartenant un certain groupe linguistique appel ouralo-altaque. Tel que l'emploient les chroniqueurs du Moyen Age - comme d'ailleurs, en gnral, les ethnologues d'aujourd'hui - le terme se rapporte donc la langue et non la race. En ce sens les Huns et les Khazars taient des peuples turks. On suppose que les Khazars parlaient un dialecte qui survit de nos jours dans la rpublique sovitique autonome de Tchouvachie, entre la Volga et la Soura. En fait les Tchouvaches passent pour tre les descendants des Bulgares, qui parlaient un dialecte proche de celui des Khazars. Mais ces parents sont toutes assez floues : elles se fondent sur les dductions plus ou moins hypothtiques de la philologie. Tout ce qu'on peut dire avec certitude c'est que les Khazars taient une peuplade de langue turque, qui jaillit des steppes asiatiques probablement au w sicle de notre re. Quant l'origine du nom des Khazars, et de certains mots qui en sont drivs, on a mis d'ingnieuses hypothses. La plus vraisemblable dsigne la racine turque gaz, errer : le mot voudrait donc dire tout simplement nomade. Les profanes s'intresseront peut-tre davantage d'autres noms qui auraient t tirs de l par la suite : entre autres le 14 russe kosak (cosaque) et le hongrois huszar (hussard) qui dsignent tous deux des cavaliers belliqueux ou militaires et aussi l'allemand Ketzer, qui signifie hrtique ou juif. Si ces tymologies sont correctes, elles paraissent indiquer que les Khazars ont frapp les imaginations en plus d'une contre au Moyen Age.
9

Ibn Said al Maghribf, cit par DUNLOP, p. 11. SCHULTZE, 1905, p. 23. 11 MAROUART, p. 44, n. 4. 12 Cit par DUNLOP, p. 96. 13 Il est amusant de noter que pendant la premire guerre mondiale les Britanniques employaient le nom des Huns comme un terme pjoratif, tandis que dans ma Hongrie natale on apprenait aux coliers s'enorgueillir patriotiquement de leurs glorieux anctres, les Huns. A Budapest, un club de rameurs trs distingu s'intitulait Hunnia, et Attila est toujours un prnom la mode. 14 Le mot huszar, ou hussard, vient probablement du grec par l'intermdiaire du serbo-croate.
10

Dans certaines chroniques persanes et arabes on trouve un plaisant mlange de lgendes mythologiques et de journalisme sensation, le rcit pouvant fort bien commencer la Cration pour finir par de minuscules faits divers. Ainsi Yaqubi, historien arabe du IXe sicle fait-il remonter les Khazars Japhet, fils de No. Le thme de Japhet revient d'ailleurs frquemment dans la littrature, bien que d'autres lgendes relient plutt les Khazars Abraham ou Alexandre le Grand. L'une des plus anciennes allusions aux Khazars se rencontre au fil de la chronique syriaque dite d Zacharie le Rhteur, qui date du milieu du VIe sicle : leur nom est cit dans une liste de peuples habitant la rgion du Caucase. D'autres sources indiquent qu'un sicle plus tt ils taient dj bien connus, et en troites relations avec les Huns. En 448 l'empereur de Byzance, Thodose II envoya Attila une ambassade dans laquelle figurait un rhteur fameux, nomm Priscus. Ce dernier tint un journal dtaill non.seulement des ngociations diplomatiques, mais encore des intrigues de cour et du spectacle des somptueux banquets d'Attila : c'est vraiment l'uvre d'un parfait chroniqueur mondain, qui du reste demeure l'une de nos principales sources d'information sur les murs et coutumes des Huns. Mais Prisais a aussi quelques anecdotes propos d'un peuple vassal des Huns, qu'il nomme les Akatzirs, et qui sont fort probablement des Ak-Khazars, c'est--dire des Khazars blancs, par opposition aux noirs, ou Kara-Khazars15. Il raconte que l'empereur de Byzance essaya vainement de soudoyer ces guerriers pres au gain, : leur chef, appel Karidach, jugea le potde-vin insuffisant, et prfra rester dans le parti des Huns. Il avait chez lui des rivaux ; Attila les crasa, fit de lui l'unique seigneur des Akatzirs et l'invita sa cour. Karidach se rpandit en remerciements, mais ajouta : II serait trop dur un mortel de contempler un dieu face face. Car de mme que l'on ne peut regarder le soleil en face, de mme on ne saurait sans dommage lever les yeux vers le visage du plus grand des dieux. Ces propos durent plaire Attila : Karidach se maintint au pouvoir. La chronique de Priscus confirme donc que les Khazars firent leur apparition en Europe vers le milieu du Ve sicle, parmi les peuplades soumises la souverainet hunique : on peut les regarder, avec les Magyars et plusieurs autres tribus, comme un rejeton des grandes hordes d'Attila. L'effondrement de l'empire des Huns, aprs la mort d'Attila, laissa l'Europe orientale ouverte, une fois de plus, aux invasions successives des nomades orientaux, les plus marquants tant alors les Ougours et les Avares. Pendant la plus grande partie de cette priode il semble que les Khazars s'occupaient joyeusement faire des razzias dans les riches e contres de Transcaucasie, Gorgie et Armnie, et entasser de prcieux butins. Durant la deuxime moiti du VI sicle ils acquirent une vritable hgmonie parmi les tribus situes au nord du Caucase. Plusieurs de ces tribus (Sabirs, Saragours, Samandares, Balandjares, etc.) disparaissent des chroniques cette poque : elles avaient t soumises ou absorbes par les Khazars. Ce sont les Bulgares, apparemment, qui opposrent la plus farouche rsistance. Mais ils subirent eux aussi une dfaite crasante, vers 641, aprs quoi leur nation se scinda : une partie migra l'ouest vers le Danube pour s'infiltrer dans la Bulgarie actuelle, une autre remonta au nord-est vers la moyenne Volga et demeura dans la mouvance des Khazars. Nous aurons l'occasion de rencontrer assez souvent, au cours de ce rcit, les Bulgares du Danube comme ceux de la Volga. Mais avant d'accder la souverainet les Khazars durent encore faire leur apprentissage sous une autre puissance phmre, appele quelquefois l'empire des Turcs occidentaux, ou royaume turkut. C'tait une confdration rassemble par un monarque nomm le Kagan ou Khagan, titre que devaient adopter plus tard les chefs khazars. Ce premier Etat turc, si l'on peut dire, dura environ un sicle (550-650), puis s'croula sans laisser de trace. En tout cas c'est seulement aprs l'tablissement de ce royaume que le nom de turc fut employ pour dsigner une nation bien spcifie, distincte 16 des autres peuples de langue turque tels que les Khazars et les Bulgares . Les Khazars avaient donc t sous la tutelle des Huns, puis des Turks. Aprs l'clipse de ces derniers, au milieu du VIIe sicle, ce fut leur tour de gouverner les royaumes du nord, pour employer l'expression qui allait devenir courante chez les Perses et chez les Byzantins. Selon une tradition persane le grand roi Khusraw (Chosros) Anushirwan (le Bienheureux) avait dans son palais trois trnes d'or qu'il gardait l'intention des empereurs de Constantinople, de Chine et des Khazars. Ces potentats ne firent jamais de visite officielle, et les trnes d'or, s'ils ont exist, durent servir simplement de symboles. Mais vrit ou lgende, cette histoire s'accorde bien avec ce qu'crivait l'empereur Constantin du triple sceau d'or rserv au souverain des Khazars par la chancellerie impriale. Ainsi pendant les premires dcennies du VIIe sicle, juste avant que la tempte musulmane ne se dchane en Arabie, le Moyen-Orient tait domin par un triangle de grandes puissances : Byzance, la Perse et l'empire des Turcs occidentaux. Les deux premires, qui se battaient par intermittence depuis cent ans, semblaient l'une et l'autre prtes s'effondrer ; par la suite Byzance se releva, mais le royaume de Perse allait connatre sa perte, et il se trouve que les Khazars prirent part l'hallali. Ils taient encore nominalement sous la suzerainet du royaume des Turcs occidentaux, dont ils taient l'lment le plus vigoureux et auquel ils allaient bientt succder. C'est pourquoi, en 627, l'empereur Hraclius conclut avec eux une alliance militaire - la premire d'une srie d'accords - en prparant sa campagne dcisive contre la Perse. Il existe plusieurs versions du rle jou par les Khazars dans cette campagne, qui d'ailleurs ne parat pas avoir t trs glorieuse, mais les faits principaux sont bien tablis. Les Khazars apportrent Hraclius 40000 cavaliers sous le commandement d'un certain Ziebel, qui participa l'invasion de la Perse puis, probablement las de la prudente stratgie des Grecs, s'en retourna pour aller mettre le sige devant Tiflis ; sans succs d'abord, l'entreprise russit l'anne suivante, ces cavaliers s'tant de nouveau joints l'arme d'Hraclius pour enlever la capitale de Gorgie et rentrer chez eux avec un butin conLes Akatzirs sont cits aussi comme peuple guerrier, un sicle plus tard, par l'historien goth Jordans ; et l'anonyme Gographe de Ravenne les assimile expressment aux Khazars. Cela est admis par la plupart des auteurs modernes. (Marquart fait exception ; son opinion est rfute par DUNLOP, op. cit. p. 7 et sq.). Cassel, par exemple, montre que la prononciation et l'orthographe de Priscus suivent l'armnien et le gorgien : Khazir. 16 Cela n'a pas empch le mot turk ou turc de s'appliquer indiffremment n'importe quels nomades des steppes, comme un euphmisme pour barbare, ou un synonyme de Hun. De l de nombreuses confusions dans l'interprtation des sources anciennes.
15

sidrable. Gibbon a donn (d'aprs. Thophane) une description haute en couleurs de la premire entrevue de l'empereur romain et du chef khazar17. ...A la ligue hostile que Chosros avait forme avec les Avares, l'empereur romain opposa l'alliance utile et honorable des Turcs18. Sur sa gnreuse invitation la horde des Chozars transporta ses tentes des plaines de la Volga aux montagnes de Gorgie ; Hraclius la reut dans le voisinage de Tiflis et, s'il faut en croire les Grecs, le khan et ses nobles sautrent bas de leurs chevaux et se prosternrent pour adorer la pourpre du Csar. Cet hommage volontaire, et une aide aussi importante, mritaient les plus chaleureux remerciements ; et l'empereur, tant son diadme, le plaa sur la tte du prince turc en l'embrassant tendrement et en l'appelant son fils. Aprs un somptueux banquet il offrit Ziebel la vaisselle et les ornements, l'or, les pierres prcieuses et la soie qui avaient servi la table impriale et, de ses propres mains, distribua de riches joyaux et boucles d'oreille ses nouveaux allis. Au cours d'un entretien secret il fit voir le portrait de sa fille Eudoxie, condescendit flatter le barbare de la promesse d'une belle et noble pouse et obtint un secours immdiat de quarante mille chevaux... Eudoxie (ou Epiphanie) tait la seule fille qu'Hraclius ait eue de sa premire femme. Cette promesse de la donner au Turc montre une fois de plus le prix que la cour de Byzance attachait l'alliance des Khazars. Le mariage ne fut d'ailleurs jamais clbr, Ziebel tant mort avant qu'Eudoxie et sa suite n'aient pu le rejoindre. Mais on trouve d'autre part chez Thophane une information quivoque d'aprs laquelle Ziebel offrit l'empereur son fils, un garon imberbe... Un prt pour un rendu ? Une chronique armnienne contient un autre passage pittoresque qui cite une sorte d'ordre de mobilisation gnrale lanc par le souverain khazar avant la seconde campagne contre la Perse ; cet appel tait adress toutes les tribus et tous les peuples (dans la mouvance des Khazars) habitants des monts et des plaines, vivant sous des toits ou en plein 19 air, ayant tte rase ou portant cheveux longs . C'est l un premier indice de la mosaque des ethnies qui allait composer l'empire htrogne des Khazars. Les vrais Khazars qui le gouvernaient furent toujours probablement une minorit, comme plus tard les Autrichiens dans l'empire d'Autriche-Hongrie. L'Etat perse ne se releva jamais de la dfaite cuisante que lui infligea l'empereur Hraclius en 627. Il y eut rvolution, assassinat du roi, tu par son fils, puis mort du parricide quelques mois plus tard ; un enfant fut plac .sur le trne, et aprs une dizaine d'annes d'anarchie et de chaos, les premires armes arabes faire irruption sur la scne donnrent le coup de grce au vieil empire sassanide. Vers le mme temps la confdration des Turcs occidentaux se dmembra, chaque tribu recouvrant son indpendance. Un nouveau triangle de grandes puissances mergea : le califat islamique, l'empire chrtien de Byzance, et, nouveau venu, le royaume khazar au nord. C'est celui-ci qu'il incomba de soutenir les premiers assauts arabes, et de protger de l'invasion les plaines de l'Europe orientale. Vingt ans aprs l'Hgire (622 : fuite de Mohamed Mdine - dbut de l're musulmane), les Arabes avaient dj conquis la Perse, la Syrie, la Msopotamie, l'Egypte, et formaient autour du cur de l'empire byzantin (la Turquie actuelle) un redoutable demi-cercle qui s'tendait de la Mditerrane au Caucase et aux rives mridionales de la Caspienne. Formidable frontire naturelle, le Caucase n'tait pas plus rebutant que n'allaient l'tre, aux musulmans, les Pyrnes : on pouvait le franchir par la passe de Dariel ou le doubler par le dfil de Darband, le long de la Caspienne. Ce dfil fortifi, que les Arabes appelaient la Porte des Ports, Bab-el-Abwad, fut une sorte de guichet historique auquel de tout temps une foule de pillards, dont les Khazars ne furent pas les derniers, se pressrent pour attaquer les pays du sud et faire retraite aussitt. C'tait maintenant le tour des Arabes. A plusieurs reprises entre 642 et 652 ils s'engouffrrent dans le dfil de Darband, pntrrent fort avant en territoire khazar o ils tentrent d'enlever la ville la plus proche, Balandjar et de s'assurer ainsi une tte de pont sur les flancs europens du Caucase. Au cours de ce premier stade des guerres arabo-khazares ils furent chaque fois repousss, en particulier lors de la dernire grande bataille de 652 pendant laquelle on fit usage des deux cts de catapultes et de balistes. Quatre mille Arabes y furent tus avec leur gnral, Abd-al-Rahman ibn Rabiah ; le reste s'enfuit en dsordre dans les montagnes. Pendant une quarantaine d'annes les Arabes n'essayrent plus de s'introduire dans les places fortes du pays khazar: c'est contre Byzance que se dirigeaient alors leurs principaux assauts. Plusieurs fois ils assigrent Constantinople par terre et par mer (en 669, 673-678) ; s'ils avaient pu tourner la capitale en passant par le Caucase et la mer Noire, c'en et t fait, sans doute, de l'empire byzantin. Dans le mme temps, les Khazars, qui avaient subjugu les Bulgares et les Magyars, poursuivaient leur expansion vers l'ouest en Ukraine et en Crime. Ils n'en taient plus aux razzias dsordonnes lances simplement pour ramener butin et captifs ; ils menaient de vritables expditions, s'installaient, incorporaient les peuples conquis dans un empire pourvu d'une administration stable, gouvern par le puissant kagan qui nommait des gouverneurs de provinces pour faire rgner l'ordre et lever les impts. Au dbut du VIIIe sicle, leur Etat tait assez structur pour qu'ils puissent passer l'offensive contre les Arabes. Avec plus de mille ans de recul on voit la priode de guerres intermittentes qui s'ensuivit (dite seconde guerre arabe, 722-737) comme une srie d'pisodes localiss et monotones, tous sur le mme modle : la cavalerie khazare barde de fer dfile dans la passe de Dariel ou la Porte de Darband pour envahir les domaines du calife au sud, puis en sens inverse, poursuivie par les Arabes, redfile en direction de la Volga, et recommence. En regardant ainsi par le gros bout du tlescope, on pense la vieille chanson du noble duc d'York qui avait dix mille soldats pour leur faire grimper la cte, et puis pour les faire redescendre. En fait les historiens arabes (qui, la vrit, exagrent souvent) parlent d'armes de cent mille et mme de trois cent mille hommes de chaque ct, donc plus nombreuses probablement que celles qui dcidrent du sort du monde occidental la bataille de Tours vers la mme poque. Le fanatisme de ces guerres allait jusqu'au mpris de la mort ; quelques anecdotes en tmoignent, telles que le suicide de toute une ville khazare prfrant prir dans les flammes plutt que de se rendre, l'empoisonnement des puits de

17 18

Edward GIBBON, Histoire du Dclin et de la Chute de l'Empire romain, trad. franc. Delagrave, 1880. Comme le montre la suite, Turcs signifie ici Khazars. 19 Mose de Kalantatuk, cit par DUNLOP, p. 29.

Bab-el-Abwad par un gnral arabe, ou l'exhortation traditionnelle qui arrtait les droutes et prolongeait les batailles jusqu'au dernier combattant : Au paradis, Musulmans, et non au feu !, les joies du ciel tant assures tout soldat tomb la Guerre sainte. Une fois, au cours de ces quinze ans de luttes, les Khazars traversrent la Gorgie et l'Armnie pour infliger en 730 une lourde dfaite aux Arabes prs d'Arda-bil, en Iran, et avancer jusqu' Mossoul et jusqu' Diarbkir : ils se trouvaient alors mi-chemin de Damas, capitale du califat. Mais les musulmans levrent des troupes fraches qui endigurent ce flot, et les Khazars durent rebrousser chemin. L'anne suivante, Maslamah ibn al-Malik, gnral fameux qui avait command le sige de Constantinople, s'empara de Balandjar et avana jusqu' Samandar, autre grande ville khazare plus au nord. Peines perdues : une fois de plus les envahisseurs furent contraints de repasser le Caucase. Le soupir de soulagement que l'on prouva Byzance eut pour rsultat l'alliance dynastique dont nous avons parl au dbut, l'hritier du trne pousant une princesse barbare dont le fils devait gouverner l'empire sous le nom de Lon le Khazar. C'est le futur calife Marwan II qui mena la dernire campagne arabe, laquelle aboutit une victoire la Pyrrhus. Il fit une offre d'alliance au kagan des Khazars, puis attaqua par surprise en pntrant par les deux passes du Caucase. Incapable de se remettre du premier choc, l'arme khazare recula jusqu' la Volga, et le kagan dut demander l'armistice. Conformment la coutume observe en d'autres territoires conquis, Marwan exigea que le vaincu se convertt la vraie foi. Le kagan acquiesa, mais sa conversion fut probablement de pure forme, car on n'en trouve aucune mention plus tard dans les sources arabes ou byzantines, ce qui fait contraste avec les effets durables de l'adoption du judasme comme religion d'Etat, qui eut lieu quelques annes plus tard . Satisfait des rsultats obtenus, Marwan dit adieu aux Khazars et remmena son arme au-del du Caucase, sans rien laisser derrire lui, ni gouverneur, ni garnison, ni administration. Bien au contraire, peu de temps aprs il ngocia avec les Khazars une nouvelle alliance contre les tribus rebelles du sud. Les Khazars l'avaient chapp belle. Les motifs de l'apparente magnanimit de Marwan relvent de la conjecture, comme tant d'autres mystres de ce chapitre de l'Histoire. Peut-tre les Arabes comprirent-ils qu' la diffrence de peuples relativement civiliss, Perses, Armniens ou Gorgiens ; on ne pourrait tenir ces farouches Barbares du nord l'aide d'une petite garnison et d'un prince fantoche converti l'Islam. D'ailleurs Marwan avait besoin de toute son arme pour craser de graves rvoltes en Syrie et en d'autres contres du califat omeyyade, qui tait sur le point de s'effondrer. Il fut mme le principal chef militaire au cours des guerres civiles qui s'ensuivirent et, en 744, devint le dernier calife omeyyade (avant d'tre assassin six ans plus tard lorsque le califat passa la dynastie abbasside). Dans un tel contexte Marwan n'tait videmment pas en mesure d'puiser ses forces dans de longues expditions chez les Khazars. Il dut se contenter de leur donner une leon pour les dcourager de tenter de nouvelles incursions au-del du Caucase. Ainsi le gigantesque mouvement de tenailles que les musulmans avaient amorc au-del des Pyrnes l'ouest, l'est au-del du Caucase, se trouva-t-il bloqu presque en mme temps aux deux extrmits. Comme les Francs de Charles Martel sauvrent la Gaule et l'Europe occidentale, les Khazars prservrent les marches orientales de la Volga, du Danube et de l'empire byzantin lui-mme. Sur ce point au moins l'archologue-historien sovitique Artamonov et l'historien amricain Dunlop sont entirement d'accord. De ce dernier j'ai dj cit une phrase sur Byzance, rempart de la civilisation europenne l'Orient [qui] se serait trouve dborde par les Arabes et sur l'histoire qui sans doute aurait suivi alors un autre cours. Artamonov est du mme avis : La Khazarie fut le premier Etat fodal d'Europe orientale pouvoir se comparer l'empire byzantin et au califat arabe... C'est grce aux puissantes attaques khazares, dtournant le flot des armes arabes vers le Caucase, que Byzance put se maintenir...Enfin Dimitri Obolensky, professeur d'histoire russe l'universit d'Oxford, ajoute : La principale contribution des Khazars l'histoire mondiale fut d'avoir russi tenir le front du Cau20 case contre l'assaut septentrional des Arabes . Marwan ne fut pas seulement le dernier gnral arabe attaquer les Khazars, il fut aussi le dernier calife poursuivre une politique d'expansion anime, du moins en thorie, par l'ide de faire triompher l'islam dans tout l'univers. A l'avnement des Abbassides les guerres de conqute prirent fin, le renouveau de l'antique culture perse adoucit le climat et en quelques annes put donner naissance aux splendeurs de la Bag-dad d'Haroun al-Rachid. Au cours de la longue trve qui spara la premire guerre arabe de la seconde, les Khazars furent mls l'un des pisodes les plus sinistres de l'histoire byzantine - pisode caractristique de l'poque comme du rle que les Khazars jourent dans cette histoire. En 685 Justinien II devint empereur romain l'ge de seize ans. Gibbon a peint le portrait de ce jeune homme dans son style inimitable : Ses passions taient violentes ; son intelligence tait faible ; il tait enivr d'un orgueil insens... Ses ministres favoris taient les deux tres les moins susceptibles d'humaine sympathie : un eunuque et un moine ; le premier corrigeait la reine mre coups de fouet, l'autre suspendait les tributaires insolvables, la tte en bas, au-dessus de braises fumantes... Aprs dix ans d'un rgne intolrable, il y eut une rvolution, et le nouvel empereur, Lonce, condamna Justinien la mutilation et au bannissement . L'amputation du nez, peut-tre de la langue, fut imparfaitement excute ; l'heureuse souplesse de la langue grecque sut imposer le nom de Rhinotmte (Nez-Coup) et le tyran mutil fut banni Cherson en Crime, colonie isole o l'on importait le bl, le vin et l'huile comme des marchandises de 21 luxe ... Pendant son exil, Justinien ne cessa de comploter pour recouvrer son trne. Au bout de trois ans il vit la chance lui sourire : Lonce dtrn avait aussi le nez coup. Justinien s'vada de Cherson et alla se rfugier, toujours en Crime, dans la ville khazare de Doros o il eut une entrevue avec le kagan, le roi Busir (ou Basir). Ce dernier pensa sans doute
20 21

OBOLENSKY, 1971, p. 172. Le traitement inflig Justinien fut regard comme un acte de clmence ; la tendance gnrale tait d'humaniser le droit criminel en substituant la mutilation la peine capitale : amputation d'une main pour les voleurs, du nez pour les fornicateurs, etc. Les empereurs byzantins s'adonnaient aussi la pratique de faire crever les yeux des rivaux et prtendants dangereux, et d'pargner magnanimement leur vie.

profiter de l'occasion pour mettre la main au savoureux gteau de la politique dynastique de Byzance, car il conclut une alliance avec Justinien et lui donna sa sur en mariage. Cette princesse, baptise Thodora et plus tard couronne dans les rgles, fut apparemment le seul personnage dcent de ces drames sordides, et il semble qu'elle ait aim avec sincrit son sans-nez de mari, lequel n'avait gure qu'une trentaine d'annes. Le couple et leur bande de partisans furent transports Phanagoria (aujourd'hui Taman) sur la rive orientale du dtroit de Kertsch, qui avait un gouverneur khazar. On s'y prparait envahir les Etats de Byzance avec l'aide des armes khazares que le roi Busir avait, semble-t-il, promises, quand des envoys du nouvel empereur Tibrias III persuadrent ce roi de changer de camp en l'assurant d'une riche provision d'or s'il livrait Justinin mort ou vif. En consquence Busir ordonna deux de ses hommes, nomms Papatzs et Balgitrs, d'aller gorger son beau-frre. Mais la fidle Thodora eut vent du complot : elle avertit son poux. Justinien invita donc sparment Papatzs et Balgitrs en ses appartements, et les trangla l'un aprs l'autre. Puis il prit la mer, vogua jusqu'aux bouches du Danube, et fit alliance cette fois avec une puissante tribu bulgare. Le roi de cette tribu, Terbolis, se montra momentanment plus digne de confiance que le kagan des Khazars puisque en 704 il procura Justinien 15000 cavaliers pour aller attaquer Constantinople. Les Byzantins, au bout de dix ans, avaient-ils oubli les noirceurs du rgne de Justinien ? Trouvaient-ils son successeur pire encore ? Quoi qu'il en ft, ils se soulevrent bientt contre Tibrias et rinstallrent leur ancien matre sur le trne. En rcompense le Bulgare reut un tas de pices d'or qu'il mesura avec son fouet scythe, puis il rentra chez lui - et attendit quelques annes avant d'tre ml une nouvelle guerre contre Byzance. Le second rgne de Justinien (704-711) fut plus affreux que le premier ; il considra la hache, la corde et le gibet comme les seuls instruments de la monarchie. Dsquilibr, fou de haine contre les habitants de Cherson o il avait pass les plus dures annes d'exil, il envoya une expdition contre cette ville. Plusieurs notables y furent brls vifs, d'autres furent noys, on ramena une foule de prisonniers, mais cela ne suffit pas calmer la soif de vengeance de l'empereur, qui lana une nouvelle expdition seule fin de raser compltement la cit. Mais cette fois ses troupes rencontrrent une puissante arme khazare ; sur quoi le reprsentant de Justinien en Crime, un certain Bardans, changea de camp et passa aux Khazars. Dmoralises, les forces byzantines rpudirent Justinien leur tour et, pour le remplacer lurent ce Bardans qui prit le nom de Philippique. Comme il tait aux mains des Khazars, les insurgs durent payer une lourde ranon au kagan pour qu'il leur rende leur nouvel empereur. Aprs quoi ils rentrrent Constantinople, Justinien et son fils furent massacrs et Philippique, accueilli en librateur, monta sur le trne d'o on le renversa, les yeux crevs, deux ans plus tard. L'intrt de ces lugubres histoires est de montrer l'influence que les Khazars exeraient cette poque sur les destines de l'empire romain d'Orient, indpendamment de leur rle de dfenseurs des marches caucasiennes contre les musulmans. Bardans-Philippique fut empereur par la grce des Khazars, et le terrible Justinien tomba sur l'intervention du kagan son beau-frre. II ne parat pas exagr, crit Dunlop, de dire qu'en l'occurrence le kagan tait pratiquement en mesure de donner un nouveau matre l'empire grec. Pour suivre la chronologie, l'vnement exposer maintenant devrait tre la conversion des Khazars au judasme, survenue vers 740. Mais pour replacer pareil fait dans sa juste perspective il conviendrait d'avoir une ide au moins approximative des us et coutumes des Khazars avant leur conversion. Nous ne possdons malheureusement pas de croquis pris sur le vif par quelque tmoin oculaire : rien de comparable la description de la cour d'Attila par Priscus. Nous avons surtout des rcits de seconde main et des compilations des chroniqueurs arabes et byzantins, le tout gnralement schmatique et fragmentaire. Deux exceptions : une lettre qui manerait d'un roi khazar, et dont nous parlerons au chapitre II ; un rcit de voyage d un bon observateur arabe, Ibn Fadlan qui, comme Priscus, tait un diplomate envoy en mission chez les Barbares du nord par une cour civilise. Cette cour tait celle du calife al-Muktadir, et la mission diplomatique partie de Bagdad traversa la Perse et l'Etat de Boukhara pour se rendre chez les Bulgares de la Volga. Le prtexte officiel de cette longue randonne tait une lettre d'invitation adresse par le roi de ces Bulgares qui priait le calife a) de lui envoyer des prdicateurs pour convertir son peuple, b) de lui btir une forteresse afin de pouvoir dfier son suzerain, le roi des Khazars. Une telle invitation - prpare sans doute par des contacts diplomatiques antrieurs - donnait aussi l'occasion de faire de la propagande chez les peuplades turques dont la mission traversait le territoire, en prchant le message du Coran et en rpandant des largesses sonnantes et trbuchantes. Le rcit de notre voyageur commence en ces termes : Ceci est le livre d'Ahmad ibn Fadlan ibn al-Abbas ibn Rasid ibn Hammad, commis au service de Mohammed ibn Sulayman, ambassadeur d'al-Muktadir auprs du roi des Bulgares, dans lequel il relate ce qu'il a vu dans les terres des Turcs, des Khazars, des Russes, des Bulgares, des Bachkirs et autres, leurs diverses sortes de religion, l'histoire de leurs rois, et leur conduite en de nombreuses circonstances. La lettre du roi des Bulgares atteignit le Commandeur des Croyants al-Muktadir ; le roi lui demandait de lui envoyer quelqu'un pour l'instruire dans la religion et lui faire connatre les lois de l'islam, et lui btir chaire et mosque afin qu'il pt remplir son devoir de convertir le peuple dans tout son pays ; il priait aussi le calife de lui difier une forteresse pour se dfendre contre des rois ennemisi. Tout ce que le roi demandait, le calife l'accorda. Je fus choisi pour lire le message du calife au roi, pour remettre les prsents que le calife lui envoyait, et pour surveiller le zle des matres et interprtes de la Loi... [Viennent ensuite des dtails sur le financement de la mission et la nomination de ses membres.] Et ainsi nous quittmes la Cit de la Paix [Bagdad] le jeudi 11 safar de l'an 309 [21 juin 931]. Comme on le voit l'expdition eut lieu bien aprs les vnements raconts au sous-chapitre prcdent. Mais pour ce qui est des coutumes et des institutions des paens voisins des Khazars, ces deux sicles de diffrence ne changrent probablement pas grand-chose ; et l'aperu qui nous est donn de la vie de ces peuples nomades nous procure au moins une ide de ce que put tre l'existence chez les Khazars avant leur conversion, quand ils adhraient une forme de chamanisme semblable celle que pratiquaient encore leurs voisins au temps d'ibn Fadlan. La mission progressa lentement et apparemment sans aventure jusqu' la province du Khorezm, frontire du califat au sud de la mer d'Aral. Le gouverneur de cette province tenta de l'arrter en exposant qu'il y avait entre son pays et le royaume des Bulgares mille tribus d'infidles qui ne manqueraient pas.de massacrer les voyageurs. Cet avertissement n'tait peut-tre qu'un prtexte pour dsobir au calife : en ralit le gouverneur devinait que la mission tait indirecte-

ment dirige contre les Khazars, avec lesquels il entretenait d'excellentes relations commerciales. Mais finalement il dut s'incliner et laissa les envoys pour suivre leur chemin vers Gurganiya, l'embouchure de Pamou Daria.. L ils hivernrent pendant trois mois, cause du froid intense, ce froid qui tient une grande place dans tant de rcits de voyageurs arabes. Le fleuve fut gel pendant trois mois et en observant les alentours nous pensmes que les portes de l'enfer glac s'taient ouvertes devant nous. En vrit je vis que les rues et la place du march taient entirement vides cause du froid... Un jour en sortant du bain, rentrant la maison, je m'aperus que ma barbe s'tait change en un bloc de glace, que je dus faire fondre devant le feu. Je demeurai quelques jours dans une maison l'intrieur d'une autre [ l'intrieur d'une concession ?] et dans laquelle il y avait une tente turque en feutre, je restais dans cette tente envelopp de vtements et de fourrures, et nanmoins j'eus souvent les joues geles sur le coussin... Vint enfin le dgel vers la mi-fvrier. La mission dcida de se joindre une grande caravane de 5000 hommes et 3000 animaux de bt, non sans se procurer les provisions indispensables : chameaux et barques en cuir de chameau pour passer les rivires, assez de bl, de millet, de viande pice pour trois mois. Les indignes leur annoncrent un climat encore plus terrible dans le nord, et leur donnrent des conseils d'quipement : Ainsi chacun de nous enfila une camisole, puis un caftan de laine, puis une veste double de fourrure, et un manteau de fourrure par-dessus ; se coiffa d'un bonnet de fourrure qui ne laissait voir que les yeux ; mit un caleon simple, suivi d'un caleon double, le pantalon pardessus ; des pantoufles de chagrin dans une paire de bottes ; et quand on montait chameau on ne pouvait plus bouger cause de tous ces vtements. Arabe dlicat, Ibn Fadlan n'aime pas mieux les habitants de la rgion que le climat : Pour le langage et la constitution ce sont les gens les plus repoussants. Leur langue ressemble au ppiement des tourneaux. A une journe de marche il y a un village appel Ardkvva dont les habitants se nomment Kardal ; leur langue fait absolument le mme bruit que le coassement des grenouilles. La caravane se mit en marche le 3 mars et fit halte pour la nuit dans un caravansrail Zamgan, l'entre du territoire des Turcs Ghuzz. Au-del, la mission se trouvait en pays tranger remettant son sort au Trs-Haut et ToutPuissant. Un jour, au cours d'une des nombreuses temptes de neige qu'il fallut essuyer, Ibn Fadlan allait sur son chameau aux cts d'un Turc qui ne cessait de se plaindre : Que nous veut le Matre du Monde ? Il nous fait crever de froid. Tout ce qu'il veut, dclara Ibn Fadlan, c'est que vous disiez, vous autres, il n'y a de dieu que Dieu. Alors le Turc, en riant : Si nous en tions srs nous le dirions. II y a plusieurs incidents de ce genre que l'auteur rapporte sans bien apprcier l'esprit d'indpendance qu'ils refltent. L'envoy de la cour de Bagdad n'admirait gure non plus chez ces nomades le mpris radical de l'autorit. L'pisode suivant se passe galement dans la contre des redoutables Ghuzz, qui payaient tribut aux Khazars auxquels, d'aprs certaines sources, ils taient mme troitement apparents. Le lendemain matin l'un des Turcs vint notre rencontre. Il tait affreusement charpent, sale d'apparence, brutal de manires, immonde de nature. Nous avancions pniblement sous la pluie. Il cria : Halte. Et toute la caravane fit halte. Il 22 dit alors : Plus personne n'a le droit d'avancer. Nous nous arrtmes tous pour obir ses ordres . Puis nous lui dmes : Nous sommes les amis du kudarkin (vice-roi) II se mit rire : Le kudarkin ? Je lui chie sur la barbe. Puis il dit : Du pain ! Je lui remis plusieurs miches de pain. Il les prit et dit : Passez votre chemin, j'ai piti de vous. Les mthodes dmocratiques que suivaient les Ghuzz lorsqu'il fallait prendre une dcision laissaient encore plus perplexe notre digne reprsentant du pouvoir thocratique : Ils sont nomades, vivent sous des tentes de feutre. Ils restent un endroit quelque temps puis s'en vont. On voit leurs tentes disperses a et l dans toute la plaine la manire nomade.. Bien qu'ils mnent une dure existence, ils se conduisent comme des nes gars. Ils n'ont aucune religion qui les unisse Dieu, et ils ne sont pas guids par la raison ; ils ne vnrent rien. Au contraire ils nomment leurs chefs seigneur ; quand l'un d'entre eux consulte son chef il demande : O Seigneur, que dois-je faire en telle ou telle affaire ? Ils dcident de leur conduite en prenant conseil entre eux ; mais quand ils ont dcid d'une mesure prendre et qu'ils sont prts la mener bien, le plus humble, le plus petit d'entre eux peut venir renverser la dcision... Les murs sexuelles des Ghuzz et des tribus apparentes offraient un mlange remarquable de sauvagerie et de libralisme : Leurs femmes ne portent pas de voile en prsence des hommes, pas mme des trangers. D'ailleurs elles ne cachent pas leurs corps en prsence des gens. Un jour nous demeurions chez un Ghuzz, nous tions assis ; sa femme se trouvait l. Pendant que nous conversions la femme dcouvrit ses parties honteuses pour se gratter, au vu de tout le monde. L-dessus nous nous cachmes le visage en disant : Que Dieu nous pardonne ! Le mari se mit rire et dit l'interprte : Explique-leur que nous montrons cela en votre prsence pour que vous puissiez voir et vous dominer ; mais c'est intouchable. Cela vaut mieux que de le couvrir en permettant d'y toucher. L'adultre leur est inconnu ; mais s'ils dcouvrent qu'un homme s'en rend coupable ils le coupent en deux. Ils font cela en rapprochant les branches de deux arbres, ils attachent l'homme aux branches puis les lchent, de sorte qu'il est dchir en deux. L'auteur ne nous dit pas si la femme adultre subissait le mme chtiment. Plus loin, en parlant des Bulgares de la Volga, il dcrit un supplice non moins sauvage administr, pour cette faute, aux femmes comme aux hommes. Cependant, note-t-il avec tonnement, les Bulgares des deux sexes nagent ensemble tout nus ; ils n'ont pas plus de pudeur que les Ghuzz. Quant la pdrastie, gnralement admise dans les pays arabes, Ibn Fadlan remarque que les Turcs la considrent comme un terrible pch. Mais au terme du seul pisode qu'il relate l'appui de cette dclaration, le sducteur d'un garon imberbe s'en tire avec une amende de quatre cents moutons. Habitu aux magnifiques bains publics de Bagdad, notre voyageur reste stupfait devant la crasse des Turcs. Les Ghuzz ne se lavent jamais aprs avoir urin ou dfqu, ni aprs les pollutions sminales ou autres occasions semblables. Ils refusent tout contact avec l'eau, surtout en hiver... Lorsque le gnral en chef ta son manteau de brocart pour revtir le nouvel habit que la mission lui avait apport, on vit que ses sous-vtements tombaient en loques sous la

22

Les chefs de la caravane tenaient videmment viter tout prix un conflit avec les Ghuzz.

crasse, car c'est leur coutume de ne jamais enlever la chemise qu'ils portent sur la peau, ils attendent qu'elle se dsintgre. Une autre peuplade turque, les Bachkirs, se rasent la barbe et mangent leurs poux. Ils fouillent dans les plis de leurs vtements, en retirent les poux et les croquent. Comme Ibn Fadlan observait un Bachkir absorb dans cette occupation, l'homme lui dclara : C'est dlicieux. En somme le tableau n'est gure engageant. D'ailleurs le profond mpris que ces barbares inspiraient notre voyageur dgot tenait leur salet et leurs manires qu'il jugeait impudiques ; la cruaut de leurs supplices et sacrifices le laisse fort indiffrent. Ainsi dcrit-il avec dtachement, en s'abstenant de ses frquentes expressions d'indignation, le chtiment que les Bulgares infligent un homicide : Ils fabriquent une malle en bouleau, l'y enferment, clouent le couvercle aprs avoir dpos prs de l'homme trois pains et une cruche d'eau, et suspendent la malle entre deux poteaux levs en disant : nous l'avons plac entre le ciel et la terre, qu'il soit expos au soleil et la pluie et que la divinit peuttre lui pardonne ! Et ainsi il demeure suspendu jusqu' ce que le temps le pourrisse et que les vents dispersent ses restes... Ibn Fadlan dcrit aussi, avec le mme calme, un sacrifice funbre dans lequel on gorge des centaines de chevaux et des troupeaux entiers d'autres animaux avant de procder rituellement, sur le cercueil du matre dfunt, l'horrible immo23 lation d'une jeune esclave rhus . Il a peu de chose dire sur les religions paennes. Toutefois le culte phallique des Bachkirs veille son intrt ; avec l'aide d'un interprte il interroge un indigne sur les raisons qui le poussent vnrer un pnis en bois, et il note la rponse : C'est que je suis sorti d'une chose semblable et que je ne sais rien d'autre qui m'ait cr. II ajoute que certains Bachkirs croient en douze divinits : un dieu pour l'hiver, un autre pour l't, un pour la pluie, un pour le vent, un pour les arbres, un pour les hommes, un pour les chevaux, un pour l'eau, un pour la nuit, un pour le jour, un dieu de la mort, un dieu de la terre ; et que le dieu qui rside dans le ciel est le plus grand, mais prend l'avis des autres et ainsi tous sont satisfaits de ce que fait chacun d'eux... Nous avons vu chez ces gens un groupe qui honore les serpents, un autre les poissons, un autre les grues... Chez les Bulgares de la Volga, Ibn Fadlan dcouvrit une trange coutume, qui a donn lieu des commentaires encore plus tranges : Quand ils observent un homme qui excelle par le savoir et la vivacit d'esprit, ils disent : Pour celuici, il est mieux appropri de servir le Seigneur. Ils le saisissent, lui passent la corde au cou et le pendent un arbre o on le laisse moisir... L'orientaliste turc Zeki Validi Togan, autorit inconteste pour ce qui est d'Ibn Fadlan et de son temps, crit propos de ce passage : II n'y a rien de mystrieux dans le cruel traitement inflig par les Bulgares aux gens trop manifestement intelligents. Il se fondait sur le raisonnement simple et rflchi de citoyens moyens qui ne cherchaient qu' mener une vie qu'ils jugeaient normale, en vitant les risques et les aventures dans lesquels le gnie pourrait les entraner. Il cite ensuite un proverbe tartare : Si tu en sais trop on te pendra, si tu es trop modeste on te marchera dessus. II conclut qu'il ne convient pas de regarder tout bonnement la victime comme un savant, mais plutt comme un gnie drgl, quelqu'un de trop malin. Ds lors on est port croire que la coutume serait considrer comme une mesure de protection sociale contre le changement : la punition des non-conformistes, des novateurs en puissance. Mais plus loin, l'orientaliste propose une autre interprtation : Ibn Fadlan ne dcrit pas une simple mise mise mort d'hommes trop intelligents, mais plutt une coutume paenne : le sacrifice humain dans lequel les.tres les meilleurs taient offerts en sacrifice Dieu. La crmonie tait probablement accomplie, non par des Bulgares du commun, mais par leurs tabib, ou sorciers, ou chamans, dont les homologues chez les Bulgares et les Rhus avaient galement pouvoir de vie et de mort sur les gens au nom de leur culte. Selon Ibn Rusta le sorcier des Rhus avait le droit d'attraper n'importe qui, de lui mettre la corde au cou et de le pendre pour invoquer la misricorde divine. Cela fait, ils disaient : C'est une offrande Dieu. Peut-tre les deux types de motivation se combinaient-ils : Puisqu'il faut faire des sacrifices, sacrifions les trublions... Nous verrons que les Khazars aussi pratiquaient les sacrifices humains, et en particulier le meurtre rituel des rois la fin de leur rgne. On peut imaginer qu'il y avait beaucoup d'autres ressemblances entre leurs coutumes et celles des tribus que dcrit Ibn Fadlan. Ce dernier, malheureusement, fut empch de visiter la capitale khazare et dut se contenter des renseignements recueillis dans les territoires vassaux, singulirement la cour bulgare. II fallut prs d'un an (du 21 juin 921 au 12 mai 922) la mission arabe pour atteindre sa destination, le pays des Bulgares de la Volga. La route directe, partir de Bagdad, passe par le Caucase et la Khazarie : c'est pour viter celle-ci qu'il fallut faire un immense dtour par la rive orientale de la Caspienne, la mer des Khazars. Encore la proximit de ce peuple, et ses menaces, se faisaient-elles sentir constamment. Un pisode caractristique eut lieu durant le sjour chez le chef ghuzz (le personnage aux regrettables sousvtements). Les envoys furent d'abord bien reus, on leur offrit mme un banquet. Mais ensuite les dirigeants ghuzz se mirent rflchir, en tenant compte de leurs relations avec les Khazars. Pour dcider de la conduite tenir le chef assembla les notables : Le plus distingu, le plus influent tait le tarkhan ; il tait boiteux, aveugle, estropi d'une main. Le chef leur dit : Ces gens sont les messagers du roi des Arabes, je ne me crois pas autoris les laisser passer sans vous consulter. Le tarkhan prit la parole : Voil une affaire telle que je n'ai jamais vue ni entendue ; jamais un ambassadeur du sultan n'a voyag dans notre pays depuis que nous y sommes, nous et nos anctres. Sans aucun doute le sultan veut nous tromper : ces gens, il les envoie rellement aux Khazars afin de les dresser contre nous. Le mieux faire est de couper en deux chacun de ces messagers et de confisquer tous leurs biens. Un autre reprit : Non, prenons leurs biens, et qu'ils retournent tout nus d'o ils viennent. Et un autre encore : Non, le roi des Khazars tient en otages plusieurs des ntres, envoyons-lui ces gens en guise de ranon. Les dlibrations durrent sept jours, les membres de la mission craignaient le pire. Finalement les Ghuzz les laissrent passer, Ibn Fadlan ne dit pas pourquoi. Ils arrivrent probablement se convaincre que la mission tait dirige en

23

Rhus : fondateurs vikings des premiers tablissements russes.

fait contre les Khazars. Ils avaient auparavant combattu leurs cts contre un autre peuple turk, les Petchngues, mais s'taient montrs hostiles depuis lors : d'o les otages que dtenaient les Khazars. Tout au long du voyage la menace khazare planait l'horizon. Au nord de la Caspienne la mission fit encore un grand dtour avant d'atteindre les campements bulgares prs du confluent de la Volga et de la Kama. Le roi et ses guerriers l'attendaient en trpignant d'impatience : ds la fin des festivits et crmonies d'accueil, le roi fit venir Ibn Fadlan pour parler affaires. Il rappela avec force, sa voix rsonnait comme s'il parlait au fond d'un tonneau, le but principal de l'ambassade, savoir l'argent qu'on devait lui verser de sorte, dit-il, que je puisse btir une forteresse pour me protger des juifs qui m'ont mis sous leur domination. Hlas pour des complications bureaucratiques les 4000 dinars promis n'avaient pas t confis la mission ; on devait les envoyer plus tard... En apprenant cela, le roi (personne d'allure impressionnante, large et corpulent) parut sombrer dans le dsespoir. Il souponna l'ambassadeur et la mission, entire : Que penserais-tu d'un groupe d'hommes auxquels on remet une somme d'argent destine un peuple faible, assig, opprim et qui dtournent cet argent ? Je rpondis : Cela est interdit, ces hommes seraient maudits. Il demanda : Est-ce affaire d'opinion ou est-ce le consentement gnral ? Je rpondis : C'est le consentement gnral. Peu peu Ibn Fadlan sut faire admettre que le versement n'tait que diffr, sans pour autant calmer l'anxit du roi, qui ne cessait de rpter que tout le sens de son invitation tait la construction d'une forteresse parce qu'il avait peur du roi des Khazars. Cette crainte tait trs justifie apparemment, comme l'explique Ibn Fadlan : Le fils du roi bulgare tait tenu en otage par le roi des Khazars. On rapporta ce dernier que le roi bulgare avait une fille trs belle. Il envoya un messager pour la demander en mariage, mais le pre trouva des prtextes pour refuser. Alors le Khazar envoya un second messager pour emmener la fille de force, bien qu'il ft juif et elle musulmane ; mais elle mourut sa cour. Le Khazar envoya encore un messager, pour demander la deuxime fille. Mais l'heure mme o ce messager arrivait le roi bulgare se hta de la donner pour pouse au prince des Askil, qui tait son vassal, de peur que le Khazar ne la prt aussi de force comme il avait fait de la premire. A elle seule cette affaire explique pourquoi le roi bulgare entra en correspondance avec le calife et lui demanda de faire btir une forteresse en raison de la crainte que lui inspirait le roi des Khazars. C'est un vrai refrain. D'autre part le voyageur fournit des prcisions sur le tribut que les Bulgares devaient payer chaque anne au redoutable suzerain : une fourrure de zibeline par famille. La zibeline bulgare tant partout hautement apprcie l'poque, et le nombre des familles, ou des tents, tant estim cinquante mille environ, le tribut tait assez lourd. Pour ce qui concerne les Khazars les propos d'Ibn Fadlan se fondent, nous l'avons dit, sur des renseigne-ments recueillis en cours de route et principalement chez les Bulgares. Contrairement au reste du rcit, nourri d'observations saisies sur le vif, il s'agit alors d'informations de deuxime ou de troisime main, souvent de peu d'intrt. En outre les informateurs ne manquaient pas de prjugs, tant donn l'inimiti bien comprhensible du roi des Bulgares pour son suzerain, et il faut tenir compte des ressentiments du califat l'gard d'un royaume qui avait embrass une religion rivale. Ici le rcit passe brusquement d'une description de la cour des Rhus ou Vargues celle des Khazars : En ce qui concerne le roi des Khazars, dont le titre est Kagan, il ne parat en public qu'une fois tous les quatre mois. On le nomme le Grand Kagan. Son adjoint se nomme Kagan Bek ; c'est lui qui commande et entretient les armes, rgle les affaires de l'Etat, parat en public et mne les guerres. Les rois voisins obissent ses ordres. Il se prsente chaque jour au Grand Kagan, avec respect et modestie, nu-pieds, et tenant un bout de bois la main. Il fait obissance, met le feu au rameau, et quand celui-ci est consum, s'assied sur le trne la droite du roi. Aprs lui dans l'ordre de prsance vient un homme appel le K-nd-r Kagan, et ensuite le Jawshyghr Kagan. C'est la coutume du Grand Kagan de n'avoir aucune relation avec les sujets, de ne point leur parler et de n'admettre personne en sa prsence, sauf ceux que nous avons mentionns. Le pouvoir de lier et de dlier, d'ordonner les chtiments et de gouverner le pays appartient son vicaire, le Kagan Bek. Une autre coutume du Grand Kagan est que lorsqu'il meurt on lui lve un vaste difice contenant vingt chambres, et dans chaque chambre on lui creuse une tombe. Des pierres sont crases et rduites en une poudre que l'on rpand sur le sol et que l'on recouvre de poix. Sous l'difice coule une rivire qui est fort large et rapide. Ils font passer l'eau de la rivire par-dessus le tombeau, et ils disent que cela se fait pour que ni homme, ni dmon, ni ver, ni crature rampante ne puisse parvenir jusqu' lui. Aprs qu'il a t enterr, ceux qui l'ont mis en terre sont dcapits, afin que personne ne puisse savoir dans quelle chambre est son tombeau. Le tombeau est appel paradis, et ils ont coutume de dire : II est entr au paradis. Toutes les chambres sont tendues de brocarts de soie tisss de fils d'or. C'est la coutume du roi des Khazars d'avoir vingt-cinq pouses ; chacune d'elles est la fille d'un roi qui lui doit allgeance. Il s'en empare de gr ou de force. Il a aussi soixante concubines, toutes d'une beaut exquise... Ibn Fadlan se lance alors dans une description assez fantaisiste du harem, o chacune des quatre-vingt-cinq dames a son palais et un serviteur ou un eunuque qui, au commandement du roi, l'amne en un clin d'il l'alcve prindre. Aprs quelques autres remarques douteuses sur les coutumes du Kagan (et nous y reviendrons plus loin), Ibri Fadlan donne enfin quelques renseignements factuels sur le pays. Le roi possde une grande cit qui s'tend sur les deux rives de l'Itil (la Volga). Sur une rive habitent les musulmans, sur l'autre le roi et sa cour. Les musulmans sont gouverns par l'un des officiers du roi qui est lui-mme musulman. C'est cet officier qui s'occupe des procs des musulmans qui rsident dans la capitale des Khazars ainsi que des marchands qui viennent de l'tranger. Personne d'autre ne se mle de leurs affaires ni ne sige pour les juger. Le rcit d'Ibn Fadlan, tel qu'on l'a conserv, s'achve sur ces mots : Les Khazars et leur roi sont tous juifs24. Les Bulgares et tous leurs voisins lui sont soumis. Ils le traitent avec obissance et vnration. Certains pensent que les Khazars sont le peuple de Gog et Magog.

Cela parat exagr puisqu'il existait une communaut musulmane dans la capitale. Zeki Validi supprime donc le mot tous. Il faut penser que Khazars dsigne ici la tribu dominante dans la mosaque ethnique de Khazarie, et que les musulmans, tout en jouissant de l'autonomie juridique et religieuse, n'taient pas considrs comme de vrais Khazars.

24

10

J'ai cit assez longuement l'odysse d'Ibn Fadlan, non pas tant cause des maigres informations qu'elle procure sur les Khazars eux-mmes, qu'en raison de la lumire qu'elle jette sur le monde qui les environnait, et sur la barbarie des peuplades au milieu desquelles ils vivaient, barbarie qui refltait leur pass, avant la conversion. Car au temps de la visite d'Ibn Fadlan chez les Bulgares, la Khazarie tait un pays tonnamment moderne par comparaison avec ses voisins. Le contraste apparat dans les rcits d'autres historiens arabes25, il se manifeste tous les niveaux, de l'habitat l'administration de la justice. Les Bulgares vivaient encore uniquement sous la tente, leur roi n'avait pas d'autre abri, mme si la tente royale tait trs vaste, contenant un millier de personnes ou davantage. En revanche le Kagan des Khazars habite un chteau aux murs de briques cuites, ses femmes logent, nous dit-on, dans des palais toitures de tek et les musulmans possdent plusieurs mosques, dont l'une a un minaret qui s'lve dans les environs du chteau royal. Dans les rgions fertiles leurs terres cultives s'tendaient sur plus de cent kilomtres d'un seul tenant. On y trouvait de grands vignobles. En Khazarie, nous dit Ibn Hawkal, il est une ville nomme Asmid [Samandar] qui possde des jardins et des vergers si nombreux que de Darband Serir le pays est entirement couvert des cultures et des plantations qui appartiennent cette ville. On dit qu'il y en a environ quarante mille. Nombre de ces champs produisent du raisin. La rgion au nord du Caucase a toujours t trs fertile. En 968 Ibn Hawkal rencontra un voyageur qui l'avait visite aprs une razzia slave : II dit qu'il ne reste aucun aliment pour les pauvres dans les vignes et les jardins, il n'y a plus une feuille sur les arbres. Mais en raison de l'excellence de la terre et de l'abondance de ses produits il ne faudra pas trois ans pour qu'elle redevienne ce qu'elle tait. Le Caucase donne toujours des vins dlicieux que l'on consomme gnreusement en Union sovitique. Cependant pour le trsor royal la principale source de revenu tait le commerce extrieur. En termes purement quantitatifs Ibn Fadlan nous a dj indiqu l'importance des caravanes qui cheminaient entre l'Asie centrale et le cours de la Volga proche de l'Oural : on se rappelle que la caravane laquelle sa mission se joignit Gurganj comptait cinq mille hommes et trois mille btes de somme... Mme en admettant quelque exagration l'ensemble devait tre impressionnant, et nous ne savons pas combien de caravanes semblables pouvaient se dplacer en mme temps, ni d'ailleurs quelles marchandises elles transportaient, encore que les textiles, les fruits secs, le miel, la cire et les pices paraissent avoir jou un grand rle. Une autre route commerciale traversait le Caucase pour pntrer en Armnie, en Gorgie, en Perse, Byzance. Une troisime vhiculait le trafic croissant des barques vargues descendant la Volga jusqu'aux rives orientales de la mer khazare, pour livrer surtout les prcieuses fourrures trs en faveur dans l'aristocratie musulmane, ainsi que les esclaves nordiques que l'on vendait au march d'Itil. Sur toutes ces marchandises, esclaves compris, le souverain khazar prlevait une taxe de dix pour cent. Si l'on y ajoute les tributs que payaient les Bulgares, les Magyars, les Bourtes et autres peuplades, on comprend que la Khazarie ait pu tre un Etat prospre, et que cette prosprit dpendait dans une grande mesure de sa puissance militaire et du prestige que cette puissance confrait aux percepteurs et aux douaniers. Au-del des fertiles rgions mridionales couvertes de vignes et d'arbres fruitiers, le pays n'avait gure de ressources naturelles. Un historien arabe, al-Istakhri, crit que le seul produit indigne export tait la colle de poisson. Encore une exagration, certainement, mais il reste qu'apparemment la principale activit commerciale consistait rexporter des biens venus de l'tranger. Parmi ces biens les produits de la ruche excitrent l'imagination des chroniqueurs arabes. Ainsi pour Muqadassi, en Khazarie moutons, miel et juifs se trouvent foison. Il est vrai qu'une source persane, le Darband Namah, mentionne des mines d'or et d'argent en territoire khazar, mais on n'a jamais pu localiser ces mines. D'autre part plusieurs auteurs parlent de marchandises khazares Bagdad, et de marchands khazars Constantinople, Alexandrie, et mme Samara et Fergana. La Khazarie n'tait donc en aucune faon isole du monde civilis. Par comparaison avec les tribus voisines du nord, c'tait un pays cosmopolite, ouvert toutes sortes d'influences culturelles et religieuses, et en mme temps trs jaloux de son indpendance l'gard des deux grandes puissances ecclsiastiques. C'est cette attitude, nous le verrons, qui peut expliquer le coup de thtre (ou le coup d'Etat), qui devait faire du judasme une religion officielle. Les. arts et mtiers taient florissants, semble-t-il, y compris la haute couture. Quand le futur empereur Constantin V pousa la fille du Kagan, celle-ci apporta avec les bijoux de sa dot une robe magnifique qui impressionna tellement la cour byzantine que les dignitaires l'adoptrent, pour eux, comme vtement de crmonie ; ils l'appelaient tzitzakion, mot driv du nom turc de la princesse, Chichak, la petite fleur (ce fut du moins son nom avant d'tre baptise Irne). 26 Nous avons l un fragment lumineux d'histoire culturelle, note Toynbee . Une autre princesse khazare pousa le gouverneur musulman d'Armnie ; pour les noces son cortge, outre les suivantes et les esclaves, comportait dix tentes montes sur roues et faites de la soie la plus fine, avec des portes plaques d'or et d'argent, et des planchers couverts de zibelines. Vingt autres chars portaient la vaisselle d'argent et d'or avec le reste des trsors qui composaient sa dot. Quant au Kagan il voyageait dans une tente mobile plus luxueuse encore, surmonte d'une grenade d'or. L'art des Khazars, comme celui des Bulgares et des Hongrois, fut surtout un art d'imitation, proche des modles perses, sassanides. L'archologue sovitique Bader a soulign qu'ils ont contribu rpandre dans les pays nordiques l'argenterie de style perse : ce qu'on en retrouve peut en effet avoir t rexport par les Khazars, fidles leur rle d'intermdiaires ; d'autres pices sont des copies excutes dans leurs ateliers, tels que ceux dont on a exhum les traces prs de la vieille forteresse de Sarkel27. La bijouterie dcouverte l'intrieur de la forteresse tait de fabrication locale. L'archologue sudois T. J. Arne cite des pices ornementales trouves dans son pays, vaisselle, fibules, boucles de ceinturon, d'inspiration sassanide ou byzantine, mais travailles en Khazarie ou dans des territoires sous son influence.

25 26

On se fonde, dans les pages suivantes, sur les ouvrages d'Istakhri, de Masudi, d'Ibn Rusta et d'Ibn Hawkal. TOYNBEE, Constantine Porphyrogenitu's, p. 549. 27 Malheureusement Sarkel, le plus important site archologique khazar, a t recouvert par la retenue d'un barrage hydro-lectrique.

11

Les Khazars furent ainsi les principaux artisans de l'expansion de l'art perse et byzantin chez les peuplades demi barbares de l'Europe de l'Est. Au terme d'un examen exhaustif des sources archologiques et littraires (tires principalement d'ouvrages sovitiques) Bartha conclut : Le sac de Tiflis par les Khazars, sans doute au printemps 629, intresse particulirement notre sujet. [Durant la priode, d'occupation] le Kagan envoya des inspecteurs superviser les manufactures d'objets en or, en argent, en fer et en cuivre. De mme les bazars, le commerce en gnral, mme les pcheries taient sous leur contrle... Ainsi au cours de leurs incessantes campagnes caucasiennes, au VIIe sicle, les Khazars entrrent en contact avec une culture qui s'tait dveloppe partir de la tradition sassanide... En consquence les produits de cette culture se rpandirent chez les peuples de la steppe, non seulement grce au commerce mais aussi par le pillage et les impts... Toutes les pistes que nous avons minutieusement suivies dans l'espoir de remonter aux origines de l'art magyar du Xe sicle nous ont conduit en territoire khazar. La dernire phrase du savant hongrois fait allusion la clbre trouvaille archologique connue sous le nom de tre sor de Nagyszentmiklos (illustration en frontispice). Cet ensemble de vingt-trois vases d'or datant du X sicle fut dcou28 vert en 1791 au voisinage du village en question . Bartha signale que le personnage du prince victorieux qui tire un captif par les cheveux, et la scne mythologique grave au dos de la jarre en or, de mme que le dessin des autres objets ornementaux, manifestent de frappantes ressemblances avec les pices trouves Novi Pazar en Bulgarie - et Sarkel en pays khazar. Les Magyars comme les Bulgares ayant t vassaux des Khazars pendant de longues priodes, cela n'est pas trs tonnant et le guerrier vainqueur au milieu de ce trsor nous donne au moins une ide des arts que l'on pratiquait dans l'empire khazar - et il n'est pas surprenant non plus que les influences perses et byzantines y soient prdominantes29. Certains archologues hongrois soutiennent que les orfvres qui travaillaient en Hongrie au x sicle taient en fait des Khazars. Comme nous le verrons plus loin (chap. III) lorsque les Magyars pntrrent en 896 dans les plaines o ils devaient s'installer, ils taient conduits par une tribu khazare dissidente, les Kabars, qui se fixrent avec eux dans leur nouvelle patrie. Les Khazars-Kabars avaient une rputation d'excellents orfvres, ils pratiquaient des arts auxquels les Magyars ne s'initirent qu'une fois installs. La thorie de l'origine khazare d'une partie au moins des objets dcouverts en Hongrie n'est donc pas invraisemblable, comme on le verra mieux encore quand nous parlerons plus loin des connexions de ces peuples. Le guerrier de l'urne d'or, qu'il soit d'origine magyare ou khazare, nous aide imaginer l'allure d'un cavalier de cette poque, appartenant peut-tre un rgiment d'lite. Masudi raconte que dans l'arme khazare sept mille hommes chevauchent avec le roi, des archers en cuirasses, casques et cottes de mailles. Il y a des lanciers arms et quips comme les musulmans... Aucun roi dans cette partie du monde n'a d'arme rgulire, sauf le roi des Khazars... Et selon Ibn Hawkal, ce roi a douze mille soldats son service ; quand l'un d'eux meurt, un autre homme est aussitt choisi pour le remplacer. Nous trouvons l une autre explication de l'hgmonie khazare ; il y avait une arme de mtier, contenant une garde prtorienne qui en temps de paix faisait rgner l'ordre dans la mosaque des ethnies et qui en temps de guerre pouvait 30 structurer les hordes, lesquelles, nous l'avons vu, comptaient quelquefois cent mille hommes et davantage . La capitale de cet empire bigarr fut probablement en premier lieu la forteresse de Balandjar dans le pimont septentrional du Caucase ; aprs les incursions arabes du VIII sicle elle fut transfre Samandar, sur la rive occidentale de la Caspienne, et plus tard Itil sur l'estuaire de la Volga. D'Itil nous avons plusieurs descriptions, qui concordent assez bien. C'tait une ville double, construite sur les deux rives du fleuve. Itil tait le nom de la moiti occidentale, l'autre tant appele Khazaran ; elles taient relies par un pont de bateaux. (Plusieurs auteurs citent l'analogie de Buda-Pest.) La partie occidentale tait entoure d'une muraille fortifie, en briques ; elle renfermait les palais du Kagan et du Bek, ainsi que les demeures de leurs serviteurs et celles des Khazars de race pure. Le rempart avait quatre portes, dont l'une faisait face au fleuve. Sur l'autre rive, l'est vivaient les musulmans et les adorateurs d'idoles. Ce quartier contenait aussi les mosques, les bains, les marchs et autres quipements publics. Divers auteurs arabes ont signal le nombre des oratoires dans le quartier musulman et la hauteur impressionnante du minaret de la grande mosque. Ils insistent aussi sur l'autonomie dont jouissaient les religieux et les juristes musulmans. C'est ce que fait en particulier al-Masudi, l'Hrodote des Arabes, dans son clbre ouvrage des Prairies d'Or : La coutume, dans la capitale des Khazars, est d'avoir sept juges. Deux d'entre eux sont pour les musulmans, deux pour les Khazars, et ils jugent selon la Torah, deux pour les chrtiens, et ils jugent selon l'Evangile, et un pour les Saqalibah, les Rhus et autres paens, et celui-ci juge d'aprs la loi paenne... Dans la cit du roi des Khazars il y a de nombreux musulmans, marchands et artisans, qui sont venus dans son pays en raison de sa justice et de la scurit qu'il procure. Ils ont une mosque principale dont le minaret s'lve au-dessus du chteau royal, et d'autres mosques en plus avec des coles o les enfants apprennent le Coran...

28 29

Aujourd'hui Sinnicolaul Mare, en Roumanie. On trouvera une excellente collection de photographies dans The Art of the Migration Period de Gyula Lszl, dont il convient toutefois de traiter avec prcaution les commentaires historiques. 30 D'aprs Masudi, l'arme royale tait compose de musulmans qui immigrrent de la rgion de Kwarizm. Il y a longtemps aprs la venue de l'Islam il y eut guerre et peste dans leur territoire et ils se rendirent auprs du roi des Khazars... Quand le roi des Khazars est en guerre avec des musulmans, ils ont une place spare dans son arme et ne combattent pas les gens de leur religion. Que l'arme ft compose de musulmans, c'est videmment une exagration, que Masudi contredit quelques lignes plus loin en parlant d'une place spare. D'ailleurs Ibn Hawkal dit que le roi a dans sa suite 4000 musulmans et qu'il a 12000 soldats son service. Les gens du Kwarizm formaient probablement une sorte de garde suisse l'intrieur de l'arme, et quand leurs compatriotes parlent d'otages, c'est peut-tre eux qu'ils se rfrent (voir ci-dessus). Rciproquement, l'empereur de Byzance avait un corps d'lite compos de gardes khazars stationns aux portes du palais. C'tait un privilge chrement pay : Ces gardes taient si bien rmunrs qu'ils devaient acheter leurs postes pour des sommes considrables sur lesquelles leurs soldes reprsentaient une annuit variant d'environ 2 4 p. 100, CONSTANTIN, Des Crmonies, p. 692.

12

En lisant ces lignes que le grand historien arabe crivait dans la premire moiti du Xe sicle, on est tent de se faire une ide peut-tre trop idyllique de la vie au royaume des Khazars. Ainsi voyons-nous dans la Jewish Encydopaedia, l'article Khazars : A une poque o le fanatisme, l'ignorance et l'anarchie rgnaient en Europe de l'Ouest, le royaume des Khazars pouvait s'enorgueillir de son administration juste et librale31 . Cela est vrai en partie, nous l'avons vu, mais en partie seulement. Rien n'indique que les Khazars se soient livrs des perscutions religieuses avant ou aprs leur conversion au judasme. A cet gard on peut dire qu'ils se sont montrs plus tolrants que l'empire romain d'Orient et que l'Islam ses dbuts. En revanche, il semble bien qu'ils conservrent des rituels barbares hrits de leur pass nomade. On se rappelle ce que dit Ibn Fadlan des massacres qui entouraient les inhumations royales. Le mme chroniqueur parle d'une autre coutume archaque : le rgicide. La priode du rgne est de quarante ans. Si le roi excde cette dure, mme d'un seul jour, ses sujets et serviteurs l'immolent, en disant : Son entendement est diminu, sa pense est confuse. Istakhri donne une autre version : Quand ils veulent introniser ce Kagan, ils lui passent un lacet de soie au cou et serrent jusqu' ce qu'il commence touffer. Alors ils lui demandent : combien de temps comptes-tu rgner ? S'il ne meurt pas avant l'anne indique, il est tu lorsqu'il l'atteint. Bury hsite accorder foi ces lgendes de colportage arabe, et de fait on inclinerait les carter si le rgicide rituel n'avait t si largement rpandu chez de nombreux peuples plus ou moins primitifs. Frazer insiste beaucoup sur la relation entre le concept de la divinit royale et l'obligation sacre d'immoler le souverain quand ses forces vitales faiblissent, afin que la puissance divine puisse passer une in32 carnation plus jeune et plus vigoureuse . Il faut ajouter l'appui du rcit d'al-Istakhri que l'trange crmonie de la strangulation du futur roi parat avoir t pratique chez des peuples voisins, turcs ou mongols, tels que les Toukioue, connus pour leur alphabet runiforme appel kok-turk. Zeki Validi cite leur propos Stanilas Julien : Quand le nouveau chef est lu, ses officiers et serviteurs le font monter cheval. Ils lui serrent un ruban de soie autour du cou, sans l'trangler tout fait ; puis ils relchent le ruban et lui demandent avec force insistance : Pendant combien d'annes peux-tu tre notre khan ? Le roi, l'esprit troubl, tant incapable de donner un chiffre, ses sujets dcident, d'aprs la force des mots qui lui ont chapp, si son rgne sera de longue ou de courte dure33. Nous ignorons si le meurtre rituel du roi subsista chez les Khazars ( supposer qu'il y ait jamais exist) lorsqu'ils adoptrent le judasme, ou s'il disparut cette poque - auquel cas les crivains arabes auraient confondu le pass et le prsent, comme il leur arrivait souvent en compilant de vieux rcits de voyageurs et en les attribuant des contemporains. Quoi qu'il en soit, on peut retenir comme une quasi-certitude, apparemment, le caractre sacr du Kagan, dont le rle comportait ou ne comportait pas le sacrifice suprme. Nous avons dj appris qu'il tait vnr, mais quasiment reclus, cach au peuple jusqu'aux normes crmonies de ses funrailles. Les affaires de l'Etat et le commandement de l'arme taient confis au Bek (ou Kagan Bek) qui en fait exerait tout le pouvoir. Sur ce point les historiens modernes s'accordent avec les chroniqueurs arabes, et dcrivent habituellement le systme politique des Khazars comme une monarchie double, le Kagan reprsentant le pouvoir religieux, et le Bek le pouvoir sculier. On a compar ( tort, semble-t-il) cette double monarchie la dyarchie de Sparte et avec une cheffrie collgiale, superficiellement analogue, dans diverses tribus turques. Mais les deux rois de Sparte, hritiers de deux familles minentes, avaient le mme pouvoir tous les deux ; et quant la double cheffrie de certains nomades, rien n'atteste une division fonctionnelle fondamentale comme chez les Khazars. On a propos une comparaison plus valable avec le systme politique du Japon o, depuis le Moyen Age jusqu'en 1867, le shogun disposait entirement du pouvoir, tandis que l'empereur exerait un rle effac et vnrable de personnage divin. Cassel a suggr une analogie attrayante entre le gouvernement khazar et le jeu d'checs. La double royaut est reprsente sur l'chiquier par le roi (le Kagan) et la reine (le Bek). Le roi est maintenu en rclusion, protg par les cavaliers, a peu de pouvoir et n'avance que pas pas. La reine au contraire est le personnage le plus important de l'chiquier, elle le domine. Pourtant le jeu peut continuer mme si la reine est prise, alors que la chute du roi est un dsastre absolu, qui met fin instantanment la partie. Ainsi la double royaut semble indiquer, dans la mentalit des Khazars, une distinction catgorique entre le sacr et le profane. Les attributs divins du Kagan sont bien mis en vidence dans le passage suivant d'Ibn Hawkal : Le Kagan doit toujours tre de la race impriale [al Istakhri : ... d'une famille de notables]. Nul n'est autoris l'approcher, sinon pour affaire de grande importance : alors on se prosterne devant lui, on se frotte le visage sur le sol jusqu' ce qu'il donn l'ordre d'avancer et de parler. Quand le Kagan meurt, celui qui passe prs de son tombeau doit aller pied et rendre hommage au spulcre ; et lorsqu'il s'en va il n'a pas le droit de monter cheval aussi longtemps qu'il peut voir le tombeau. L'autorit de ce souverain est si absolue, ses ordres sont obis si aveuglment que, s'il lui semblait souhaitable qu'un de ses nobles dt prir, il lui dirait : Va te tuer, et l'homme rentrerait aussitt chez lui et se tuerait docilement. La succession la royaut tant ainsi tablie dans la mme famille [Istakhri : dans une famille de notables ne possdant ni pouvoir ni richesse], quand le tour d'hritage passe un membre quelconque de cette famille, il est confirm dans la dignit de kagan, mme s'il ne possde pas un dirham. Et j'ai entendu dire des personnes dignes de foi, qu'un jeune homme se tenait dans une choppe du march et vendait de menus objets [Istakhri : vendait du pain] et que les gens disaient : Quand le Kagan s'en ira c'est cet homme qui lui succdera sur le trne. [Istakhri : Personne n'est plus digne d'tre le

31 Jewish Enclyclopaedia, 1901-1906. Dans l'Encydopaedia Judaica de 1971 l'article sur les Khazars, sign par Dunlop, est d'une objectivit remarquable. 32 Le trait de Frazer sur le Killing of the Khazar Kings a paru en 1917, Folklore, XXVIII. 33 Stanislas JULIEN, Documents sur les Tou-Kioue, cit par Zeki VALIDI, p. 269.

13

Kagan]. Mais le jeune homme tait musulman, et ils ne donnent la royaut qu' des juifs. Le Kagan a un trne et un pavillon d'or : ce qui n'est accord personne d'autre. Le palais du Kagan est plus lev que les autres difices34. Le passage concernant le vertueux jeune homme qui vend du pain ou de la camelote au bazar voque plutt un conte des Mille et Une Nuits. Pourquoi l'hritier d'un trne rserv un juif aurait-il t lev en musulman pauvre ? S'il y a un enseignement tirer de cette histoire, il faut penser que le kagan tait choisi sur la noblesse du caractre, parmi les descendants d'une race impriale ou famille de notables. C'est bien l'avis d'Artamonov et de Zeki Validi. Le premier crit que les Khazars, de mme que d'autres peuplades turques, taient gouverns par des descendants de la dynastie Turkut, qui avait rgn jadis sur le premier empire turk (voir ci-dessus, section 3). Zeki Validi pense que la race impriale ou la famille de notables laquelle doit appartenir le kagan, dsigne l'ancienne dynastie des Asena, cite dans les sources chinoises, sorte d'aristocratie du dsert dont les souverains turcs et mongols, traditionnellement, prtendaient descendre. La chose parat plus plausible et elle aiderait concilier les valeurs contradictoires que suppose le rcit arabe rapport ci-dessus : le noble jeune homme sans un dirham en poche - et les pompeuses crmonies entourant le trne d'or. On observe ici la rencontre de deux traditions, une sorte d'interfrence optique, comme celle de deux cycles d'ondes sur un cran : l'asctisme d'une tribu de rudes nomades du dsert, et le clinquant d'une cour enrichie par le commerce et l'artisanat et qui essaie de surpasser l'clat de ses grandes rivales, Bagdad et Constantinople. Aprs tout, les croyances affiches par ces deux somptueuses monarchies remontaient aussi d'asctiques prophtes du dsert. Cependant cela n'explique pas l'tonnante division des pouvoirs sacr et sculier, dont on ne trouve apparemment aucun quivalent dans la rgion cette poque. Selon Bury , nous n'avons aucune information sur le moment o l'autorit active du kagan fut remplace par sa divine nullit, ni sur la raison pour laquelle il fut hauss une situation analogue celle de l'empereur du Japon, telle que son existence, et non son pouvoir, tait considre comme essentielle la prosprit de l'Etat. Une conjecture d'Artamonov pourrait apporter une rponse. L'avnement du judasme comme religion officielle aurait t l'aboutissement d'un coup d'Etat, qui en mme temps aurait rduit un rle purement figuratif le Kagan, descendant d'une dynastie paenne, dont la fidlit la loi de Mose tait sujette caution. C'est une hypothse comme une autre, aussi peu fonde qu'une autre sur des documents historiques. Cependant il parat probable qu'il y eut un lien entre les 35 deux vnements : l'adoption du judasme d'une part, l'tablissement de la double monarchie d'autre part . CHAPITRE II - LA CONVERSION La religion des Hbreux avait exerc une influence profonde sur les croyances de l'Islam, crit Bury, et elle avait t un fondement du christianisme ; elle avait gagn des proslytes a et l ; mais la conversion des Khazars la pure religion de Jhovah est un fait unique dans l'Histoire. Quels furent les mobiles de ce singulier vnement ? Il n'est pas facile de se mettre dans la peau d'un prince khazar, ou simplement sous sa cotte de mailles. Mais si nous raisonnons en termes de politique - la politique toutes les poques obissant essentiellement aux mmes rgles - nous rencontrons une analogie assez plausible. Au commencement du VIIIe sicle, le monde tait polaris par les deux superpuissances qui reprsentaient le christianisme et l'Islam. Les idologies se confondaient avec des vises politiques servies par les mthodes classiques de la propagande, de la subversion et de la conqute militaire. L'empire khazar reprsentait une troisime force, qui s'tait montre gale chacune des deux autres, soit comme adversaire, soit comme allie. Mais cet empire ne pouvait pas maintenir son indpendance en adoptant le christianisme ou l'Islam, car un tel choix l'aurait immdiatement soumis l'autorit soit de l'empereur byzantin, soit du calife de Bagdad. Les tentatives de conversion n'avaient pas manqu de part et d'autre, mais elles n'avaient abouti qu' des changes de courtoisies diplomatiques, des alliances matrimoniales et des alternances de traits militaires , fonds sur des intrts mutuels. Assur de sa puissance et de ses rserves de tribus vassales, le royaume khazar tait dcid sauvegarder sa position de troisime force, la tte des nations non engages qui peuplaient les steppes. En mme temps les contacts qu'ils avaient avec Byzance et avec le califat avaient appris aux Khazars que leur chamanisme primitif tait non seulement barbare et dmod en comparaison avec les grandes religions monothistes, mais en outre impuissant confrer aux chefs l'autorit juridique et spirituelle dont jouissaient les souverains des empires thocratiques. Or la conversion l'une ou l'autre de ces deux religions aurait entran la soumission, la fin de l'indpendance, ce qui tait tout le contraire du but recherch. Ds lors, quoi de plus logique, apparemment, que d'embrasser une troisime religion, qui ne dpendait d'aucune des deux autres, et reprsentait leur commune et vnrable origine ? L'apparente rationalit de la dcision est videmment due la clart trompeuse des jugements qu'on porte aprs coup sur l'Histoire. En ralit pour cette conversion au judasme il fallait un coup de gnie. Toutefois les sources hbraques et arabes, malgr la diversit des dtails, reprennent toutes le raisonnement esquiss ci-dessus. Citons Bury une fois de plus : On ne saurait douter que le souverain ait t pouss par des motifs politiques lorsqu'il adopta le judasme. Embrasser la foi de Mohamed c'et t dpendre spirituellement des califes, qui tentaient d'imposer leur religion aux Khazars, et le christianisme risquait de faire de lui un vassal ecclsiastique de l'empire romain. Le judasme tait une religion honorable, possdant des livres sacrs que respectaient chrtiens et mahomtans ; il l'levait au-dessus des paens barbares, et l'assurait contre les interventions du calife ou de l'empereur. Mais il n'adopta pas, en mme temps que la circoncision, l'intolrance du culte juif. Il permit la masse de son peuple de conserver son paganisme et d'adorer ses 36 idoles .

Ibn HAWKAL, gographe, historien et grand voyageur, crivit sa Gographie de l'Orient en 977. Le passage cit est presque une copie d texte d'Istakhri, crit quarante ans plus tt, mais contient moins d'obscurits. 35 Il faut dire en outre qu'avant la conversion le kagan passait encore pour jouer un rle actif, comme par exemple dans les ngociations avec Justinien. Pour compliquer les choses les manuscrits arabes ont quelquefois kagan quand il s'agit clairement du bek, kagan est un terme gnrique pour le chef dans de nombreuses tribus. 36 Bury.p. 406.

34

14

Cependant si la conversion eut certainement des mobiles politiques, il serait absurde d'imaginer que les Khazars se jetrent aveuglment du jour au lendemain dans une religion dont ils eussent ignor le contenu. En fait, depuis un sicle au moins ils connaissaient les juifs et leurs observances grce au flot continu des rfugis qui fuyaient les perscutions religieuses de Byzance, ou qui, moins nombreux, venaient de pays d'Asie mineure conquis par les Arabes. On sait que la Khazarie, relativement civilise au milieu des Barbares du nord, n'tait lie aucune des religions militantes : elle devint donc tout naturellement une terre d'accueil pour les exodes priodiques des juifs soumis Byzance et que menaaient les conversions forces et les pressions de toute sorte. Sous diverses formes la perscution avait commenc sous Justinien Ier (527-565) ; elle devint particulirement cruelle sous Hraclius au VIIe sicle, sous Lon III au VIIIe, sous Basile et Lon IV au IXe, sous Romain au Xe. C'est ainsi que Lon III, qui rgna durant les deux dcennies qui prcdrent immdiatement la conversion des Khazars, tenta de mettre fin l'anomalie [du statut de tolrance des juifs] d'un seul coup, en ordonnant tous ses sujets juifs de se faire baptiser. Il ne semble pas que ses ordres aient t excuts bien efficacement, mais ils poussrent un nombre considrable de juifs prendre la fuite. Masudi rapporte les faits : Dans cette ville [Itil] il y a des musulmans, des chrtiens, des juifs et des paens. Les juifs sont le roi, ses serviteurs et les Khazars de sa race. Le roi des Khazars tait devenu juif sous le califat d'Haroun al-Rachid et il fut rejoint par des juifs de toutes les terres d'Islam et du pays des Grecs. Le roi des Grecs l'poque actuelle, anne de l'Hgire 332 [944] avait converti de force au christianisme les juifs de son royaume... Ainsi beaucoup de juifs s'enfuirent du pays des Grecs pour se rendre en Khazarie... Les deux dernires phrases se rapportent des faits survenus deux cents ans aprs la conversion ds Khazars ; elles montrent avec quelle constance les vagues de perscution se suivirent de sicle en sicle. Mais pour la constance les juifs n'avaient personne envier. Nombreux furent ceux qui endurrent les tortures, et ceux qui n'avaient pas la force d'y rsister retournaient ensuite leur foi comme des chiens leur vomi, selon la charmante expression des chroniqueurs chrtiens. Non moins pittoresque, la description que donne un crivain hbreu d'une mthode de conversion force utilise sous l'empereur Basile contre la communaut juive d'Oria, dans l'Italie du Sud : Comment les forcrent-ils ? Tout homme qui refusait d'accepter leurs fausses croyances tait mis dans un pressoir huile, et cras comme on crase les olives. Une autre source hbraque signale en ces termes la perscution de l'empereur Romain (le roi grec dont parle Masudi) : Et aprs se lvera un roi qui les perscutera non par la destruction, mais misricordieusement en les chassant du pays. Si l'Histoire fut misricordieuse ceux qui prirent la fuite de gr ou de force, ce fut uniquement grce l'existence de la Khazarie, avant comme aprs la conversion. Avant, c'tait une terre de refuge ; aprs ce fut une sorte de foyer national. Les rfugis, issus d'une culture suprieure, contriburent puissamment, sans aucun doute, crer le climat cosmopolite et tolrant qui devait impressionner les chroniqueurs arabes cits plus haut. Leur influence, et probablement 37 leur proslytisme, dut se faire sentir en premier lieu la cour et parmi les dirigeants . Il se peut que, dans leurs efforts missionnaires, ils aient combin les arguments thologiques et les prophties messianiques avec une analyse astucieuse des avantages politiques que l'adoption d'une religion neutre pouvaient procurer aux Khazars. Les exils apportaient aussi avec eux les arts et. mtiers de Byzance, de bonnes mthodes d'agriculture et de commerce, et finalement l'alphabet hbreu. On ne sait quelle forme d'criture les Khazars utilisaient auparavant, mais le Fihrist d'Ibn an-Nadim compos en 987 nous informe qu' cette poque ils se servaient de l'alphabet hbreu, qui avait un double usage, d'une part pour crire l'hbreu des disputes scolastiques (langue savante analogue au latin mdival), d'autre part pour crire les divers idiomes parls en Khazarie (de mme que l'alphabet latin employ pour les divers idiomes d'Europe occidentale). Hors de Khazarie, l'criture hbraque semble s'tre rpandue dans les pays voisins. Ainsi, selon Chwolson, on a trouv des inscriptions dans une langue non smitique (ou peut-tre dans deux langues non smitiques diffrentes) mais en caractres hbreux, sur deux stles provenant de Phanagoria et de Parthenit en Crime ; elles n'ont pas encore t dchiffres. (La Crime, nous l'avons vu, fut par intermittence sous domination khazare ; mais elle hbergeait depuis longtemps une communaut juive bien tablie, et les inscriptions peuvent tre antrieures la conversion.) L'alphabet cyrillique a incorpor deux lettres hbraques (le shin et le tsadei) et de plus on a trouv en Poe e logne des monnaies d'argent du XII et XIII sicles graves d'inscriptions polonaises en caractres hbreux (par exemple : Leszek krol Polski, Leszek roi de Pologne) aussi bien que des pices de mme poque graves en caractres latins. D'aprs Poliak, ces pices prouvent dfinitivement que l'criture hbraque s'est rpandue partir de la Khazarie dans les pays slavons avoisinants. L'usage de ces monnaies n'avait aucun rapport avec la religion. On les frappait parce que de nombreux Polonais connaissaient mieux cet alphabet que le latin, sans le considrer comme spcialement juif. Ainsi, bien que la conversion ft probablement inspire par des mobiles opportunistes et conue comme une habile manuvre politique, elle entrana des progrs culturels que n'auraient gure pu prvoir ceux qui la provoqurent. L'alphabet hbreu fut un commencement ; trois sicles plus tard le dclin de l'Etat khazar s'accompagne de plusieurs ruptions de sionisme messianique : des pseudomessies du genre de David El Roi, hros d'un roman de Disraeli, mnent des croisades don quichottesques pour reconqurir Jrusalem. Aprs la dfaite que lui infligrent les Arabes en 737, le Kagan avait adopt l'islam sous la contrainte, pour peu de temps ; la formalit avait t abandonne presque instantanment, sans laisser la moindre impression dans le peuple, semble-t-il. La conversion volontaire au judasme allait au contraire produire des effets profonds et durables. Les circonstances de la conversion sont obscurcies par la lgende, mais les principaux comptes rendus hbreux et arabes que nous en avons offrent quelques constantes fondamentales. Les propos de Masudi, cits ci-dessus, sur la domination juive en Khazarie s'achvent sur une rfrence un ouvrage antrieur du mme auteur et contenant la description de ces circonstances. Cet ouvrage est perdu, mais deux autres rcits, qui subsistent, en avaient t tirs. Le premier, compos par Dimaski en 1327, rpte qu'au temps de Haroun al-Rachid,

37

L'poque se souciait beaucoup de la conversion des incroyants, par la force ou par la persuasion. Les juifs s'y livraient aussi comme le montre la loi byzantine qui, depuis Justinien, menaait de chtiments svres les tentatives faites pour convertir des chrtiens au judasme ; mais les juifs qui maltraitaient des convertis au christianisme taient condamns au bcher, Sharf, p. 25.

15

l'empereur de Byzance obligea les juifs migrer ; ces migrants arrivrent au pays des Khazars et y trouvrent un peuple intelligent mais sans instruction auquel ils offrirent leur religion. Ces indignes la jugrent meilleure que la leur et l'adoptrent. Le second rcit, plus dtaill, se trouve dans le Livre des Royaumes et des Routes, d'al-Bekri, qui date du XIe sicle : La raison de la conversion au judasme du roi des Khazars, qui auparavant tait paen, est la suivante. Il avait adopt le christianisme38. Ensuite il en reconnut la fausset et examina cette question, qui le troublait fort avec un de ses grands officiers. Ce dernier lui dit : O roi, ceux qui possdent les saintes critures se divisent en trois groupes. Fais-les venir et ordonne-leur de dfendre leur cause, et puis, tu suivras celui qui a la vrit. Alors il envoya chercher un vque chez les chrtiens. Or, il y avait auprs du roi un juif habile en arguties qui entrana l'vque dans une dispute en lui demandant : Que dis-tu de Mose, fils d'Amran, et de la Trah qui lui fut rvle ? L'vque rpondit : Mose est un prophte et la Torah dit vrai. Alors le juif dit au roi : II a dj admis la vrit de ma religion. Maintenant demande-lui ce qu'il croit lui-mme. Le roi fit la question et l'vque rpondit : Je dis que Jsus le Messie est le fils de Marie, il est le Verbe, et il a rvl les mystres au nom de Dieu. Alors le juif dit au roi des Khazars : II prche une doctrine que je ne connais pas, alors qu'il accepte mes propositions. Et l'vque ne sut point apporter de preuves. Alors le roi envoya chercher un musulman, et on lui envoya un matre savant, habile aux disputes. Mais le juif soudoya un assassin qui l'empoisonna en chemin et il mourut. Ainsi le juif russit gagner le roi sa religion, de sorte que ce roi embrassa le judasme. Les historiens arabes avaient certainement le don de dorer la pilule. Si le savant musulman avait pu participer au dbat il serait tomb dans le mme pige que l'vque, puisqu'ils auraient accept l'un et l'autre la vrit de l'Ancien Testament, tandis que comme aptres du Nouveau Testament ou du Coran, ils perdaient forcment une voix contre deux. C'est le raisonnement que suit le roi, et la chose est symbolique : il n'est prt accepter que les doctrines admises par les trois religions, leur dnominateur commun, et refuse de s'engager aux dogmes rivaux qui vont plus loin. On retrouve le principe du non-engagement appliqu cette fois la thologie. En outre, comme Bury l'a signal, l'histoire laisse entendre que l'influence juive la cour des Khazars devait tre dj assez forte avant la conversion officielle : il fallait envoyer chercher l'vque et l'imam, alors que le juif tait l, auprs du roi. Passons prsent de la principale source arabe concernant la conversion, Masudi et ses successeurs, la principale source juive, connue sous le nom de correspondance khazare. Il s'agit d'un change de lettres, crites en hbreu, entre Hasdai Ibn Shaprut, ministre juif du calife de Cordoue, et Joseph, roi des Khazars, ou plutt entre leurs scribes respectifs. L'authenticit de cette correspondance a t conteste ; elle est gnralement admise cependant, rserve faite pour les erreurs de copistes rcents. Les lettres furent changes apparemment aprs 954 et avant 961, c'est--dire peu prs l'poque o crivait Masudi. Pour en faire apprcier la signification il faut dire un mot de Hasdai Ibn Shaprut, l'une des plus brillantes personnalits de lge d'or des juifs d'Espagne (900-1200). En 929, Abd er-Rahman III, de la dynastie des Omeyyades, parvint unifier les possessions maures dans le sud et le centre de la pninsule ibrique et fonda le califat d'Occident. Cordoue, sa capitale, devint la gloire de l'Espagne musulmane, un vritable foyer de la culture europenne, o l'on trouvait une bibliothque de 400.000 volumes catalogus. Hasdai, n Cordoue en 910 d'une minente famille juive, attira l'attention du calife comme mdecin : il avait son actif quelques cures remarquables. Abd er-Rahman le nomma mdecin de la cour, puis se fia si bien son jugement qu'il lui demanda d'abord de mettre en ordre les finances de l'Etat, avant d'en faire une sorte de ministre des Affaires trangres et d'agitateur diplomatique dans les relations complexes que le nouveau califat entretenait avec Byzance, l'empereur romain germanique Othon, la Castille, la Navarre, l'Aragon et autres royaumes chrtiens du nord de l'Espagne. Vritable uomo universale plusieurs sicles avant la Renaissance, Hasdai, en dehors des affaires de l'Etat, trouvait le temps de traduire en arabe des traits de mdecine, de correspondre avec les savants rabbins de Bagdad et de servir de mcne pour les potes et les grammairiens hbreux. C'tait videmment un juif clair et pourtant dvot, qui se servait de ses contacts diplomatiques pour se renseigner sur les communauts juives disperses en diverses parties du monde, et pour intervenir en leur faveur chaque fois qu'il le pouvait. Il s'inquita particulirement de la perscution des juifs de l'empire byzantin sous Romain. Il disposait heureusement d'une influence considrable la cour de Byzance qui trouvait un intrt vital gagner la bienveillante neutralit de Cordoue durant les campagnes byzantines contre les musulmans d'Orient. Hasdai, qui menait les ngociations, usa de l'occasion peur intervenir en faveur de la juiverie byzantine, avec succs apparemment. D'aprs son propre rcit, c'est de la bouche de marchands venus du Khorassan, en Perse, que Hasdai entendit parler pour la premire fois d'un royaume juif indpendant ; mais leur histoire le laissa sceptique. Plus tard il interrogea les membres d'une mission diplomatique byzantine, qui confirmrent les propos des marchands, en ajoutant de nombreux dtails sur le royaume des Khazars, y compris le nom du souverain de l'poque, Joseph. L-dessus, Hasdai dcida d'envoyer ce roi Joseph des messagers porteurs d'une lettre. Cette missive, que nous analyserons mieux ci-dessous, contient toute une liste de questions sur l'Etat khazar, sa population, son gouvernement, et ainsi de suite, sans oublier une demande de prcision sur la tribu laquelle - parmi les douze - appartenait Joseph. Cela parat indiquer que Hasdai imaginait que les juifs khazars taient venus de Palestine, comme les juifs d'Espagne, et peut-tre mme qu'ils reprsentaient l'une des tribus perdues. Joseph qui n'tait pas d'origine juive n'appartenait videmment aucune de ces tribus ; dans sa rponse, il fournit comme nous verrons une gnalogie d'un tout autre genre, mais son grand souci est de donner Hasdai un rcit dtaill, bien que lgendaire, de la conversion qui avait eu lieu deux sicles plus tt, et des circonstances qui y avaient conduit.

A ma connaissance aucune autre source ne mentionne ce fait. C'est peut-tre une substitution de bon ton la brve et lointaine conversion du kagan l'islam.

38

16

Le rcit de Joseph commence par l'loge de son anctre, le roi Bulan, grand sage et grand conqurant qui chassa de ses terres les sorciers et les idoltres. Aprs cet exploit un ange lui apparut en songe pour l'exhorter honorer le seul vrai Dieu et lui promettre qu'en change Dieu bnirait et multiplierait la postrit de Bulan, et lui livrerait ses ennemis et ferait durer son rgne jusqu' la fin du monde. Cette promesse est videmment imite du rcit de l'Alliance, dans la Gense ; elle laisse supposer que les Khazars revendiquaient eux aussi un statut de Peuple lu, mme s'ils n'appartenaient pas la race d'Abraham. Mais ici, brusquement, l'histoire de Joseph change de cap. Le roi Bulan, qui veut bien servir le Tout-Puissant, soulve une objection. Tu connais, Seigneur, les penses secrtes de mon cur et tu as sond mes reins pour t'assurer que j'ai mis ma confiance en Toi ; mais le peuple sur lequel je rgne a l'esprit paen et je ne sais s'il me croira. Si j'ai trouv.grce et misricorde Tes yeux, alors je te supplie d'apparatre aussi son Grand Prince, pour faire qu'il me soutienne. ...L'Eternel entendit la prire de Bulan, il apparut ce prince en son sommeil, et quand il se leva le matin il vint trouver le roi et le lui fit savoir... Aucun passage de la Bible videmment, et aucun passage des rcits arabes concernant la conversion ne parlent d'un grand prince dont il faut obtenir le consentement. Sans conteste, il s'agit d'une allusion la double royaut khazare. Le grand prince est apparemment le bek ; mais il n'est pas impossible que ce soit le kagan. De plus, d'aprs les sources arabes et armniennes, le chef de l'arme khazare qui envahit la Transcaucasie en 731 (quelques annes avant la date prsume de la conversion) se nommait Bulkhan. La lettre de Joseph continue en racontant que l'ange, peu satisfait de son premier succs, apparut encore au roi dans ses rves et lui commanda de btir un sanctuaire o le Seigneur pt demeurer, car le Seigneur a dit : Le ciel et les deux au-dessus du ciel ne sont pas assez grands pour me contenir. Tout honteux, le roi Bulan rplique qu'il n'a pas assez d'or et d'argent pour une telle entreprise, bien que ce soit son devoir et son dsir de la mener bien. L'ange le rassure: il suffira que Bulan conduise ses armes Dariela et Ardabil en Armnie, o l'attendent un trsor d'argent et des monceaux d'or. On trouve l des correspondances avec l'expdition de Bulan ou de Bulkhan avant la conversion, et aussi avec des rcits arabes selon lesquels, une certaine poque, les Khazars se.rendirent matres des mines d'or et d'argent 39 du Caucase . Bulan suit les conseils de l'ange, rentre victorieux avec son butin et difie un saint tabernacle, crit Joseph, meubl d'un coffre sacr [l'Arche d'Alliance], d'un candlabre, d'un autel et de saints ustentiles qui ont t conservs jusqu' aujourd'hui et qui sont encore en ma possession. Cette lettre, crite dans la seconde moiti du Xe sicle, plus de deux cents ans aprs les vnements qu'elle prtend rapporter, est videmment un mlange de lgende et de ralit. La description du modeste mobilier du sanctuaire et des maigres reliques prserves, fait contraste avec le compte rendu, prsent d'autre part, de la prosprit du pays au moment de la rdaction. Le temps de l'anctre semble appartenir une lointaine antiquit : le roi pauvre mais vertueux n'avait mme pas assez d'argent pour difier un saint tabernacle qui n'tait jamais qu'une tente, aprs tout. Cependant jusqu'ici la lettre de Joseph prsente seulement le prlude du vrai drame de la conversion qu'elle se propose ensuite de relater. Apparemment Bulan en renonant l'idoltrie en faveur du seul vrai Dieu, n'avait accompli qu'un premier pas, qui laissait encore le choix entre les trois religions monothistes. C'est du moins ce que la suite de la lettre semble faire entendre : Aprs ces faits d'armes [l'invasion de l'Armnie] la renomme du roi Bulan se rpandit dans tous les pays. Le roi d'Adom [Byzance] et le roi des Ismaelim [les musulmans] apprirent la nouvelle et lui envoyrent des ambassadeurs avec de riches prsents, accompagns de savants hommes pour le convertir leurs croyances ; mais le roi tait sage et il envoya chercher un juif dou de grand savoir et de beaucoup d'esprit et les mit tous trois ensemble disputer de leurs doctrines... Nous voil en prsence d'un brain-trust ou d'une table ronde, comme chez Masmudi, avec cette diffrence que le musulman n'a pas t empoisonn avant la sance d'ouverture. Mais l'ordre du jour est peu prs le mme. Aprs de longues et futiles discussions, le roi suspend la session pendant trois jours au cours desquels les participants reprennent haleine chacun dans sa tente ; puis il recourt un stratagme. Il les convoque sparment, demande au chrtien laquelle des deux autres religions est la plus proche du Vrai, pose ensuite la mme question au musulman, et tous deux l'un aprs l'autre rpondent que c'est la religion des juifs. Une fois de plus c'est le neutralisme qui l'emporte. Voil donc l'histoire de la conversion. Quels renseignements peut-on encore tirer de la fameuse correspondance khazare ? Prenons d'abord la lettre de Hasdai. Elle commence par un pome d'un genre pris l'poque par les crivains hbreux, le piyut, sorte de rhapsodie contenant des allusions voiles, des nigmes, et comportant souvent des acrostiches. Ce pome exalte les glorieuses victoires du destinataire, mais en mme temps l'acrostiche donne en entier le nom de Hasdai bar Isaac Ezra bar Shaprut, suivi de celui de Menahem ibn Sharuk. Ce Menahem, pote, lexicographe et grammairien connu, tait le secrtaire et le protg de Hasdai. Il avait t charg videmment de rdiger dans son style le plus orn la lettre Joseph, et en avait profit pour s'immortaliser en ajoutant son patronyme celui de son matre. Plusieurs uvres de Menahem ibn Sharuk subsistent et il n'y a aucun doute que la lettre de Hasdai soit de sa main. Aprs le pome, les compliments et les fioritures diplomatiques, vient un loquent expos de la prosprit de l'Espagne musulmane et de l'heureuse condition des juifs sous le calife Abd er-Rahman, tel que l'on n'a jamais connu son pareil... Et ainsi les brebis abandonnes ont t rassembles au bercail, et les bras des perscuteurs furent paralyss, et le joug fut cart. Le pays o nous vivons se nomme en hbreu Sepharad, mais les Ismalites qui l'habitent le nomment al-Andalus. Hasdai explique ensuite comment il a appris l'exis-tence du royaume juif, d'abord auprs de marchands du Khorassan, puis, avec de nouveaux dtails, auprs des dputs de Byzance, dont il cite le rapport : Je les ai interrogs et ils ont rpondu que cela tait vrai et que le nom du royaume est al-Khazar. Entre Constantinople et cette contre le voyage

39

DUNLOP, p. 227

17

est de quinze journes par mer40 mais, dirent-ils, par terre il y a beaucoup d'autres peuples entre eux et nous. Le nom du roi rgnant est Joseph. De chez eux viennent des vaisseaux qui apportent du poisson, des fourrures et toute sorte de marchandises. Ils ont fait alliance avec nous et sont honors par nous. Nous changeons des ambassades et des prsents. Ils sont puissants et ont une forteresse : pour protger leurs avant-postes et leurs troupes qui sortent en expdition de temps autre. Ces lments d'information sur le pays d'un roi auquel Hasdai s'adresse sont videmment prsents afin de provoquer une rponse dtaille. Bon psychologue apparemment, Hasdai devait savoir que l'on donne plus de renseignements en critiquant un expos erron qu'en essayant de faire une composition originale. Hasdai raconte ensuite ses premiers efforts pour entrer en contact avec Joseph. Il avait d'abord envoy un messager, un certain Isaac bar Nathan, charg de se prsenter la cour des Khazars. Mais Isaac n'avait pu aller qu' Constantinople, o on l'avait reu avec courtoisie en l'empchant de poursuivre son voyage (Cela se comprend : tant donn son attitude ambigu l'gard du royaume juif, il n'tait certainement pas dans l'intrt de l'empire byzantin de favoriser une alliance entre la Khazarie et le califat de Cordoue par l'intermdiaire de son ministre juif.) Le messager de Hasdai tait donc rentr en Espagne sans avoir rempli sa mission. Mais bientt se prsenta une autre occasion : dans une ambassade d'Europe orientale arrive Cordoue se trouvaient deux juifs, Mar Saul et Mar Joseph qui s'offrirent transmettre une lettre au roi des Khazars (en fait, d'aprs la rponse de Joseph la lettre fut remise par une tierce personne du nom d'Isaac ben Eliezer). Ainsi, ayant bien not les motifs de sa lettre et ses efforts pour la faire parvenir, Hasdai se lance dans une srie de questions qui tmoignent de sa curiosit pour tout ce qui concerne le pays des Khazars, depuis sa gographie jusqu' sa manire d'observer les rites du sabbat. La conclusion est d'un tout autre ton que le dbut de la lettre : J'prouve le besoin de savoir la vrit et s'il y a rellement un lieu sur cette terre o Isral perscut peut se gouverner, o il n'est soumis personne. Si je savais qu'il en est bien ainsi, je n'hsiterais pas abandonner tous les honneurs, renoncer ma haute position, laisser ma famille et voyager par monts et par vaux, sur la terre et sur les eaux, jusqu' parvenir au lieu o rgne mon Seigneur, le roi [juif]... Et je forme encore un dernier vu : apprendre si vous avez connaissance de [la date possible] du Dernier Miracle [la venue du messie], que nous attendons dans notre errance. Dshonors et humilis dans la dispersion, nous devons couter en silence ceux qui disent : Toute nation a sa terre, vous seuls ne possdez mme pas l'ombre d'un pays. Le commencement de la lettre chante l'heureux sort des juifs d'Espagne ; la fin gmit sur l'amertume de l'exil, ferveur sioniste et messianisme s'y exhalent. Mais ces attitudes contraires ont toujours coexist dans l'me divise des juifs tout au long de leur histoire. Et c'est une contradiction qui ajoute la lettre de Hasdai une nouvelle saveur d'authenticit. Quant savoir s'il faut prendre au srieux l'offre de se mettre au service du roi des Khazars, c'est une autre question ; nous ne pouvons y rpondre. Hasdai n'aurait peut-tre pas pu non plus. La rponse du roi Joseph est moins orne, moins mouvante aussi. Rien d'tonnant, comme le rappelle Cassel : Le savoir et la culture ne rgnaient pas chez les juifs de la Volga, mais aux bords des fleuves d'Espagne. L'essentiel est l'histoire de la conversion, que nous avons dj cite. Sans nul doute Joseph employa aussi un scribe pour rdiger sa missive, probablement un savant rfugi de Byzance. Nanmoins la rponse parat sortir de la Bible ; sa rudesse est bien e loigne des phrases lgantes de notre moderne politicien du X sicle. Elle dbute par une fanfare de salutations, puis recopie le contenu principal de la lettre de Hasdai, en soulignant firement que le royaume khazar fait mentir ceux qui disent que le spectre de Judah a pour toujours chapp aux mains des juifs et qu'il n'y a pas de place sur, terre pour un royaume qui leur appartienne. Vient ensuite une remarque assez obscure : Dj nos pres ont chang d'amicales ptres qui sont conserves dans nos archives et connues de nos anciens41. Puis Joseph se met en devoir de fournir la gnalogie de son peuple. Farouche nationaliste juif, fier de brandir le sceptre de Judah, il ne peut cependant revendiquer une origine smite, il n'y songe mme pas. Ce n'est pas Sem qu'il fait remonter sa famille, mais Japhet, troisime fils de No, et plus prcisment au petit-fils de Japhet, Togarma, anctre de toutes les tribus turques... Nous avons trouv dans les livres de nos pres, dclare hardiment Joseph, que Togarma eut dix fils, et les noms de leur postrit furent les suivants : Ougour, Doursou, Avars, Huns, Basili, Tarniakh, Khazar, Zagora, Bulgares, Sabir. Nous sommes les fils de Khazar, le septime... L'identit de ces tribus affubles de noms transcrits en caractre hbreu est assez douteuse, mais cela n'importe gure. Ce qui caractrise cet exercice gnalogique est l'amalgame de la Gense et de la tradition tribale turque42. Aprs sa liste, Joseph cite brivement quelques conqutes qui conduisirent ses anctres jusqu'au Danube ; il s'tend ensuite sur l'histoire de la conversion de Bulan. Et partir de ce jour, poursuit-il, le Seigneur le fortifia et lui vint en aide; il se fit circoncire ainsi que ses serviteurs et fit chercher des sages parmi les juifs, qui lui enseignrent la Loi et lui expliqurent les commandements. Viennent alors de nouvelles vanteries, victoires et conqutes, puis un passage significatif: Aprs ces vnements, un des petits-fils de Bulan devint roi ; son nom tait Obadiah, ce fut un homme brave et vnr qui rforma la Rgle, renfora la Loi selon la tradition et l'usage, btit des synagogues et des coles, assembla une multitude de sages d'Isral, leur distribua de magnifiques prsents d'or et d'argent et leur fit interprter les vingt-quatre livres, la Michria et le Talmud, et l'ordre dans lequel les prires liturgiques doivent tre dites...
C'est probablement la route khazare, par la mer Noire et le Don, puis par portage du Don la Volga, et de l Itil. Une autre route, plus courte, allait de Constantinople la cte orientale de la mer Noire. 41 Ceci peut se rapporter un voyageur juif du IXe sicle, Eldad ha-Dani, dont les contes fantastiques trs lus au Moyen Age parlent de la Khazarie habite par trois des tribus perdues d'Isral, et qui peroit les tributs de vingt-trois royaumes voisins. Eldad visita l'Espagne vers 880 et on ignore s'il alla au pays des Khazars. Hasdai le cite brivement dans sa lettre Joseph, comme pour demander des renseignements son sujet. 42 Il claire aussi un peu la description que l'on fit des Khazars comme peuple de Magog. Selon la Gense, X, 2-3, Magog est l'oncle, fort calomni, de Togarma.
40

18

Un tel rcit indique que deux gnrations aprs Bulan, se produisit une reprise ou une rforme religieuse (accompagne peut-tre d'un coup d'Etat plus ou moins conforme l'hypothse d'Artamonov). Il semble en effet que la judasation des Khazars s'effectua en plusieurs tapes. On se rappelle que le roi Bulan chassa les sorciers et les idoltres avant l'apparition de l'ange, et qu'il fit alliance avec le vrai Dieu avant de dcider si ce Dieu serait juif, chrtien ou musulman. Il parat fort probable que la conversion du roi et de son entourage fut encore une tape intermdiaire, qu'ils embrassrent une forme de judasme primitive ou rudimentaire, fonde seulement sur la Bible, l'exclusion du Talmud, de la littrature rabbinique et des observances qui en furent tires. A cet gard ils auraient t proches des Karates, secte fondamentaliste qui apparut au VIIIe sicle en Perse et se rpandit dans toutes les communauts juives, particulirement en Petite Khazarie, autrement dit en Crime. Dunlop et d'autres auteurs ont estim qu'entre Bulan et Obadiah (en gros entre 740 et 800) le pays suivit gnralement une forme de Karasme, et que le judasme rabbinique orthodoxe ne fut introduit qu'au cours de la rforme religieuse d'Obadiah. Le dtail n'est pas sans importance car apparemment le Karasme a survcu jusqu'au bout en Khazarie : on voyait encore aux temps modernes des villages de juifs karates, de langue turque, et sans doute d'origine khazare (voir ci-dessous chap. V). La judasation des Khazars fut donc un processus graduel, dclench par une manuvre politique, qui pntra lentement dans les couches profondes des esprits et pour finir provoqua le messianisme de la priode de dclin. L'engagement religieux survcut l'Etat, et persista dans les tablissements khazars isralites de Russie et de Pologne. Aprs la relation des rformes religieuses, Joseph donne la liste des successeurs d'Obadiah : Hiskia son fils, et son fils Manasseh, et Chanukah, frre d'Obadiah, et Isaac son fils, Manasseh son fils, Nissi son fils, Menahem son fils, Benjamin son fils, Aaron son fils, et moi Joseph, fils d'Aaron le Bni, et nous fmes tous fils de rois, et nul tranger il ne fut permis d'occuper le trne de nos pres. Joseph essaie ensuite de rpondre aux questions de Hasdai sur les dimensions et la topographie de son pays. Malheureusement il ne dispose pas sa cour d'un savant aussi comptent que les gographes arabes, et ses obscures rfrences d'autres contres, d'autres nations n'ajoutent gure ce que nous apprennent Ibn Hawkal, Masudi et autres crivains arabes ou persans. Il prtend recevoir les tributs, de trente-sept-nations, ce qui parat un peu grandiose ; mais Dunlop signale que neuf d'entre elles sont probablement des tribus vivant en pays khazar, et les vingt-huit autres rappellent assez bien ce que dit Ibn Fadlan des vingt-cinq pouses, dont chacune est la fille d'un roi vassal (et ce que rapportent aussi les contes douteux d'Eldad ha Darii). D'ailleurs il faut tenir compte de la foule des tribus slaves qui, sur le haut Dniepr et jusqu' Moscou, comme nous le verrons, payaient tribut aux Khazars. Quoi qu'il en soit, la lettre de Joseph ne dit rien d'un harem royal, elle parle seulement d'une reine, de ses filles et de ses eunuques. Ces personnes vivent, nous apprend-on, dans l'un des trois quartiers d'Itil, la capitale ; dans le deuxime habitent les isralites, les ismalites, les chrtiens et les autres nations qui parlent d'autres langues ; le troisime qui est une le est celui o je rside, avec les princes, les vassaux et tous les serviteurs qui m'appartiennent... Nous vivons en ville pendant tout l'hiver, mais au mois de Nisan (mars-avril) nous sortons et chacun va travailler dans son champ et son jardin ; chaque clan a son domaine hrditaire, auquel il se rend dans la jubilation et l'allgresse ; l on ne peut entendre la voix d'un intrus, on ne voit point d'ennemi... Le pays n'a pas beaucoup de pluie, mais il y a de nombreuses rivires avec une foule de gros poissons, et de nombreuses sources, et il est gnralement fertile et riche de champs et vignobles, de jardins et de vergers qui sont irrigus par les rivires et portent force fruits... et avec l'aide de Dieu je vis en paix... Le passage suivant est consacr la date de la venue du messie. Nous avons le regard fix sur les sages de Jrusalem et de Babylone, et bien que nous vivions loin de Sion nous avons appris nanmoins que les calculs sont errons cause de la profusion des pchs, et nous ne savons rien, seul l'Eternel sait tenir le compte des jours... Nous n'avons rien sur quoi nous appuyer, sinon les prophties de Daniel, et puisse l'Eternel hter notre dlivrance... Le dernier paragraphe rpond aux propos de Hasdai qui semblait offrir de se mettre au service du roi des Khazars : Tu as inique dans ta lettre le dsir de voir ma face. Moi aussi je souhaite contempler ta gracieuse face et la splendeur de ta magnificence, de ta sagesse et de ta grandeur ; je souhaite que mes vux se ralisent, que je connaisse le bonheur de t'embrasser et de voir ton cher, amical et agrable visage ; tu serais pour moi comme un pre, et je serais pour toi comme un fils ; tous mes sujets, baiseraient tes lvres ; nous agirions tous selon tes dsirs et tes sages conseils... Un passage de la lettre, d'autre part, traite de l'actualit politique : il est plutt obscur. Avec l'aide du Tout-Puissant je garde l'embouchure du fleuve [la Volga] et ne permets point aux Rhus de venir dans leurs barques envahir la terre des Arabes... Je mne de grandes batailles contre eux, car si je les laissais passer ils dvasteraient les terres d'Ismal jusqu'.Bagdad... Joseph semble se poser ici en dfenseur du califat de Bagdad contre les pillards rhus ou vargues (voir ci-dessous chap. III). On pourrait voir l un certain manque de tact tant donn l'hostilit qui s'tait dclare entre le califat omeyyade de Cordoue (qui emploie Hasdai) et les califes abassides de Bagdad. D'un autre ct, ls caprices de la politique byzantine l'gard des Khazars. justifiaient que Joseph pt revendiquer un rle de dfenseur de l'Islam en gnral, quel que soit le schisme des deux califats. Du moins il pouvait esprer que Hasdai, diplomate expriment, saisirait l'allusion. La rencontre de nos correspondants, dont nous ne pouvons dire qu'elle ait t srieusement envisage, n'eut jamais lieu. Si d'autres lettres furent changes, elles n'ont pas t conserves. Le contenu d'informa tion de la correspondance khazare est bien maigre il n'ajoute pas grand-chose ce que l'on savait dj d'autre part. Il reste fascinant en raison des aperus fragmentaires et bizarres qu'il procure, comme un projecteur mal rgl rvlant des zones disparates dans le brouillard pais qui recouvre l'poque. Un autre document hbreu est contenu dans le manuscrit de Cambridge (ainsi nomm parce qu'il est aujourd'hui la bibliothque de cette universit), dcouvert la fin du sicle dernier avec d'autres manuscrits trs prcieux, dans la fameuse geniza du Caire, magasin d'une synagogue ancienne, par un professeur de Cambridge, Solomon Schechter. Ce manuscrit, en mauvais tat de conservation, contient une lettre, ou une copie de lettre d'une centaine de lignes, dont il manque le commencement et la fin : on ne peut donc savoir qui l'a crite, ni qui. On y parle du roi Joseph comme d'un contemporain que l'on dsigne comme mon seigneur, et la Khazarie est nomme notre pays ; il serait donc lgitime

19

de penser que la lettre fut compose par un juif khazar de la cour du roi Joseph, du temps de Joseph, et donc qu'elle est peu prs contemporaine de la correspondance khazare. Certains auteurs avancent en outre qu'elle tait adresse Hasdai Ibn Shaprut, remise Constantinople au premier messager Isaac ben Nathan, qui n'avait pu terminer le voyage, et porte par ce dernier Cordoue (d'o elle repartit pour le Caire beaucoup plus tard quand les juifs furent expulss d'Espagne). En tout cas la critique interne montre que le document date au plus tard du XIe sicle, et plus probablement du Xe, poque du roi Joseph. On y retrouve un rcit lgendaire de la conversion ; mais son principal intrt est d'ordre politique. Le scripteur parle d'une attaque lance contre la Khazarie par les Alains, agissant l'instigation de Byzance, sous le rgne d'Aaron, pre de Joseph. Apparemment aucune autre source, ni grecque ni arabe, ne fait mention de cette campagne. Mais un curieux passage de l'Administration de l'Empire, de Constantin Porphyrognte, ouvrage datant de 947-950, rend assez crdible le propos de l'auteur inconnu : Concernant les Khazars, comment la guerre doit leur tre faite et par qui. De mme que les Ghuzz peuvent livrer bataille aux Khazars, tant proches d'eux, de mme le souverain des Alains, parce que les Neuf Climats de Khazarie [rgion fertile au nord du Caucase] sont proches de ses terres, et l'Alain, s'il le veut, peut fondre sur eux et leur causer de grands dommages et dtresse partir de cette rgion. Le souverain des Alains payait tribut Joseph, d'aprs la lettre de ce dernier ; payait-il, ne payait-il pas, il est probable en tout cas que ses sentiments l'gard du Kagan taient peu prs ceux du roi des Bulgares. Le passage du livre de Constantin, en rvlant les efforts poursuivis pour inciter les Alains faire la guerre aux Khazars, rappelle ironiquement la mission analogue d'Ibn Fadlan. Il est clair que le temps du rapprochement byzantino-khazar tait pass, l'poque de Joseph. Mais c'est dj une autre histoire, dont nous parlerons au chapitre III. Environ cent ans aprs la correspondance khazare et la date prsume du manuscrit de Cambridge, Jehuda Halvy crivit sur les Kuzari, ou Khazars, un livre qui fut clbre. Halvy (1085-1141) passe pour le plus grand pote hbreu d'Espagne, mais ce livre fut crit en arabe, et traduit en hbreu plus tard ; il a pour sous-titre : Le livre de la Preuve et Plaidoyer pour la Dfense de la Foi ddaigne. Halvy, sioniste qui mourut en plerinage Jrusalem, avait compos le Kuzari un an avant sa mort ; il s'agit d'un petit trait philosophique qui essaie de dmontrer que le peuple juif est le seul mdiateur entre Dieu et l'humanit. A la fin de l'Histoire, toutes les nations seront converties au judasme, et la conversion des Khazars apparat comme un symbole ou comme un gage de cette fin dernire. En dpit de son titre l'ouvrage n'a pas grand-chose dire sur le pays des Khazars, qui sert surtout de dcor un nouveau rcit lgendaire de la conversion (le roi, l'ange, le savant juif, etc.) et des dialogues philosophiques et thologiques entre le roi et les protagonistes des trois religions. Il y a cependant quelques lments d'information qui indiquent que Halvy avait lu la correspondance entre Hasdai et Joseph, ou bien qu'il connaissait d'autres sources. C'est ainsi qu'on nous apprend qu'aprs l'apparition de l'ange, le roi des Khazars rvla le secret de son rve au gnral de son arme, et ce gnral joue plus tard un grand rle : nous retrouvons ici une rfrence la dualit du rgne du kagn et du bek. Halvy cite aussi les histoires et les livres des Khazars, ce qui rappelle les archives contenant les documents de l'Etat dont parlait Joseph. Enfin dans deux passages diffrents Halvy donne la date de la conversion, la premire fois comme ayant eu lieu il y a quatre cents ans, la seconde fois en l'an 4500 (du calendrier isralite). Ces indications quivalent l'an 740 de notre re, date trs vraisemblable. Somme toute, la moisson est bien maigre pour ce qui concerne les faits, dans un livre qui eut une immense popularit chez les juifs au Moyen-Age. Mais la mentalit mdivale s'intressait moins aux faits qu'aux fables, et les juifs s'occupaient plus de la date de la venue du Messie que des donnes gographiques. Les chroniqueurs arabes avaient eux aussi une attitude assez cavalire envers les distances, les dates et les frontires entre fiction et ralit. On peut en dire autant du fameux voyageur juif allemand Reb Petachia de Rastibonne, qui parcourut l'Europe de l'Est et l'Asie mineure entre 1170 et 1185. Son journal, Sibub Ha'olam, ou Voyage autour du Monde, fut crit apparemment, d'aprs ses notes ou sous sa dicte, par un lve. Il rapporte comment le brave rabbin fut scandalis par les observances primitives des juifs khazars du nord de la Crime, pratiques qu'il attribua leur adhsion l'hrsie karate : Et Rabbi Petachia leur demanda : Pourquoi ne croyez-vous pas aux paroles des sages [les talmudistes] ? Ils rpondirent : Parce que nos pres ne nous les ont pas apprises. La veille du sabbat ils coupent tout le pain qu'ils mangeront pendant le sabbat. Ils le mangent dans l'obscurit, et restent la mme place toute la journe. Pour leurs prires ils n'ont que les 43 psaumes . Le rabbin fut si irrit qu'ensuite, en relatant qu'il traversa le cur du pays khazar, il ne trouva rien d'autre dire que le voyage lui prit huit jours durant lesquels il entendit, les gmissements des femmes et les aboiements des chiens. Il note cependant qu' Bagdad il rencontra des messagers du royaume khazar en qute de docteurs ncessiteux, originaires de Msopotamie et mme d'Egypte, qui iraient enseigner leurs enfants la Torah et le Talmud. Les voyageurs juifs furent peu nombreux entreprendre de prilleuses randonnes aux bords de la Volga, mais il y en eut plusieurs pour noter des rencontres de juifs khazars dans tous les centres principaux du monde civilis. Reb Petachia en vit Bagdad ; Benjamin de Tudle, autre voyageur fameux du XIIe sicle, fit visite des notables khazars Constantinople et Alexandrie ; Ibrahim ben Daoud, contemporain de Judah Halvy, rapporte qu'il a vu Tolde certains de leurs descendants, disciples des sages. La tradition veut que ces Khazars taient des princes, et l'on est tent de songer aux futurs roitelets que les maharajahs envoyaient tudier Cambridge. On dnote cependant une curieuse ambigut dans l'attitude des juifs orientaux orthodoxes, centrs sur l'acadmie talmudique de Bagdad, l'gard des Khazars. Le gaon (excellence, en hbreu) qui prsidait l'acadmie tait le chef spirituel des tablissements juifs disperss dans tout le Proche et le Moyen-Orient, l'exilarque, ou prince de la captivit, reprsentant le pouvoir sculier dans ces communauts plus ou moins autonomes. Saadiah Gaon (882-942), excellence clbre entre toutes, qui laissa de volumineux crits, y fait rfrence aux Khazars plusieurs reprises. Il parle d'un juif msopotamien qui est all s'installer chez eux, comme si le cas tait frquent. Il fait une allusion obscure la cour des Khazars. Ailleurs il explique que dans l'expression biblique Hiram de Tyr, Hiram n'est pas un nom propre mais plutt un

43

Cit par BARON, vol. VIII, p. 201. Passer le sabbat dans l'obscurit tait une coutume karate bien connue.

20

titre comme calife pour le souverain des Arabes ou kagan pour le roi des Khazars. Ces derniers figuraient donc nettement dans la reprsentation de la hirarchie ecclsiastique des juifs orientaux ; mais en mme temps on les regardait avec une certaine mfiance, aussi bien pour des motifs raciaux qu'en raison de l'hrsie karate dont on les souponnait. Un auteur hbreu du XIe sicle, Japhet ibn Ali, karate lui-mme, explique le mot wamzer, btard, en prenant pour exemple les Khazars, devenus juifs sans appartenir la Race. Son contemporain Jacob ben Reuben exprime l'aspect oppos de l'ambivalence quand il parle des Khazars comme d'une nation unique qui ne porte pas le joug de l'exil, grands guerriers qui ne paient point tribut aux Gentils. En rsumant les tmoignages hbreux qui sont parvenus jusqu' nous propos des Khazars on peroit des ractions mles d'enthousiasme, de scepticisme et surtout d'bahissement. Pour les rabbins cette nation guerrire de juifs turcs devait tre aussi fantastique qu'une licorne en prire. En mille ans de diaspora les juifs avaient oubli comment on pouvait avoir un pays et un roi. Le messie leur paraissait plus rel que le kagan. En guise de post-scriptum, aprs cet examen des sources arabes et hbraques concernant la conversion, il y a lieu de noter qu'un tmoignage chrtien, le plus ancien apparemment, les avait prcdes. A une date imprcise, mais avant 864, Christian Druthmar d'Aquitaine, moine en Westphalie, crivit une Expositio in Evangelium Mattei dans laquelle on lit qu'il existe sous le ciel, dans des rgions o ne se trouvent pas de chrtiens, des peuples dont le nom est Gog et Magog, et qui sont des Huns ; parmi eux il y a les Gazari, qui sont circoncis et observent le judasme dans son entiret. Cette information est 44 donne propos d'un verset (Matthieu, 24, 14) qui ne s'y rapporte gure , et elle n'a aucune suite. Tandis que Druthmar notait ce qu'il avait entendu dire des juifs khazars, un illustre missionnaire envoy par l'empereur de Byzance essayait de les convertir au christianisme. Ce n'tait autre que le futur saint Cyrille, l'aptre des Slaves, qui passe pour l'inventeur de l'alphabet cyrillique. Avec son frre an, Mthode, il avait t charg de diverses missions d'vanglisation par l'empereur Michel III, sur les conseils du patriarche Photius (lequel tait peut-tre d'origine khazare, puisqu'on raconte qu'un jour l'empereur en colre le traita de gueule de Khazar). Si chez les Slaves les efforts de Cyrille furent couronns de succs, apparemment ils ne le furent pas chez les Khazars. Il se rendit dans leur pays en passant par la Crime, o il s'arrta Cherson pendant six mois, dit-on, pour apprendre l'hbreu et se prparer sa mission ; il prit alors la route khazare, par le Don et la Volga, jusqu' Itil, puis suivit la rive de la Caspienne pour rejoindre le kagan (en quel lieu, les rcits ne le prcisent pas). Il y eut comme d'habitude des dbats thologiques, qui n'impressionnrent pas beaucoup les Khazars. L'hagiographie elle-mme intitule Vite Constantini (Cyrille s'appelant l'origine Constantin) dit seulement que le saint baptisa quelques personnes et qu'il plut au kagan qui, pour montrer sa bonne volont, libra deux cents prisonniers chrtiens. C'tait bien le moins pour reconnatre les mrites d'un envoy imprial qui s'tait donn tant de peine. La philologie ajoute ici un clairage curieux cette histoire. On sait que Cyrille et Mthode sont honors pour avoir invent successivement deux alphabets, le cyrillique tant venu aprs le glagolitique. Celui-ci, qui fut utilis en Croatie juse qu'au XVII sicle, ne contient pas moins de onze lettres empruntes l'hbreu pour reproduire partiellement des sons 45 slaves . (Les onze lettres sont les suivantes : A, B, V, G, E, K, P, R, S, Sctch et T.) Le fait semble tayer l'hypothse mise plus haut sur le rle que l'criture hbraque put jouer dans l'alphabtisation des peuples voisins des Khazars. CHAPITRE III - LE DECLIN C'est dans la seconde moiti du VIIIe sicle que l'empire khazar atteignit son apoge, crit Sinor46 - autrement dit entre la conversion de Bulan et la rforme religieuse entreprise sous Obadiah. Cela ne signifie nullement que les Khazars durent leur fortune la religion juive. C'est plutt le contraire : ils purent se permettre d'tre juifs cause de leur puissance conomique et militaire. Signe vivant de cette puissance, l'empereur Lon le Khazar gouverna Byzance de 775 780 ; il tenait son surnom de sa mre, la princesse Petite Fleur qui avait lanc la cour une nouvelle mode vestimentaire. On se rappelle que son mariage avait eu lieu peu aprs la grande victoire des Khazars sur les Arabes la bataille d'Ardabil, qui est mentionne dans plusieurs textes et en particulier dans la lettre de Joseph. Les deux vnements ne sont pas sans rapport, comme dit Dunlop47. Cependant l'poque, au milieu des intrigues de cape et d'pe, les fianailles et pousailles dynastiques pouvaient tre dangereuses. Elles furent maintes fois causes de dclaration de guerre, ou du moins elles en fournirent le prtexte. C'tait un scnario qui apparemment remontait Attila, jadis suzerain des Khazars. On raconte qu'en 450 Attila reut d'Honoria, sur de l'empereur Valentinien III, un message accompagn d'une bague de fianailles. L'ambitieuse et romanesque dame priait le chef des Huns de venir la sauver d'un destin pire que la mort : on menaait de la marier de force un vieux snateur. Aussitt Attila rclama la fille avec la moiti de l'empire comme dot. Et comme Valentinien refusait, il envahit la Gaule. Dans l'histoire des Khazars on trouve plusieurs variations sur ce thme qui est presque un archtype. On se rappelle la fureur du roi bulgare dont les Khazars avaient enlev la fille, et qui allguait cet incident pour se faire construire une forteresse par le calife. Si nous en croyons les chroniqueurs arabes, des vnements analogues, mais dans un autre e style, furent l'origine de la dernire flambe de guerre entre Khazars et Arabes la fin du VIII sicle, aprs une longue priode de paix. Selon Al Tabari, en 798, le caliphe ordonna au gouverneur d'Armnie de renforcer la scurit de sa frontire khazare en pousant une fille du kagan. Ce gouverneur appartenait la clbre famille des Barmcides (bien connue au moins cause du prince qui, dans Les Mille et une nuits, invite un mendiant un festin compos de plats orns de couvercles magnifiques, mais vides). Le Barmcide obtempra, et la princesse khazare lui fut dment expdie avec sa suite et sa
44

Cette Bonne Nouvelle du Royaume sera proclame dans le monde entier, en tmoignage la face de tous les peuples. Et alors viendra la fin. 45 BARON, vol. III, p. 209. 46 Dans son article Khazars, Enc. Brit., d. 1973. 47 Op. cit., p. 177

21

dot dans une luxueuse cavalcade. Malheureusement elle mourut en couches ; le nouveau-n prit aussi, et ses serviteurs en rentrant en Khazarie insinurent qu'il y avait eu empoisonnement. Aussitt le kagan envahit l'Armnie et (selon deux chroniqueurs arabes48) enleva cinquante mille captifs. Le calife dut librer et armer des milliers de malandrins pour arrter l'assaut des Khazars. La chronique arabe relate pour le mme VIIIe sicle une autre histoire de mariage dynastique manqu, suivi d'une invasion khazare ; et pour faire bonne mesure la chronique gorgienne ajoute la liste une aventure macabre de princesse que l'on n'empoisonne pas, mais qui se tue pour chapper au lit du kagan. Les dates exactes et les dtails sont douteux, comme d'habitude, de mme que les vrais mobiles de ces expditions. Mais le retour obstin, dans les chroniques, des fiances vendues et des reines assassines montre bien que le thme influa fortement sur l'imagination populaire, et peut-tre aussi sur les vnements politiques. On n'entend plus parler de combats entre Arabes et Khazars aprs la fin du VIIIe sicle. Au sicle suivant il semble que les Khazars jouirent de plusieurs dizaines d'annes de paix ; du moins les chroniques ne les citent presque plus et en Histoire pas de nouvelles, bonnes nouvelles. Les frontires mridionales du pays avaient t pacifies ; les relations avec le califat quivalaient un pacte tacite de non-agression ; avec Byzance elles restaient nettement amicales. Et pourtant au milieu de cette priode relativement idyllique un pisode inquitant sembla prdire de nouveaux dangers. Vers 830, en 833 probablement, le kagan et le bek envoyrent une ambassade l'empereur Thophile pour lui demander des architectes et des artisans capables de leur construire une forteresse sur le cours infrieur du Don. L'empereur rpondit avec empressement. Il expdia une flotte qui, par la mer Noire et la mer d'Azov, remonta l'embouchure du Don jusqu' l'endroit stratgique o devait tre btie la forteresse. Ainsi naquit Sarkel, place forte clbre et site archologique prcieux, le seul pratiquement qui put fournir des documents matriels sur l'histoire khazare jusqu' sa submersion par le barrage de Tsimlyansk, proche du canal de la Volga au Don. Constantin Porphyrognte qui relate l'affaire en dtail explique que, la rgion tant dpourvue de pierres, Sarkel fut construite en briques cuites dans des fours spcialement difis pour l'occasion. Il ne mentionne pas une curieuse particularit (dcouverte par les archologues sovitiques quand le site tait accessible) : les btisseurs employrent aussi des colonnes de marbre d'origine byzantine, datant du e VI sicle, tires probablement d'une ville en ruine ; bel exemple d'pargne impriale. Les ennemis virtuels auxquels l'effort grco-khazar voulut opposer l'impressionnante forteresse n'taient autres que les redoutables nouveaux venus, que l'Occident nommait les Normands ou les Vikings, et que l'Orient appelait les Rhus ou les Vargues. Deux sicles plus tt les conqurants arabes avaient lanc sur le monde civilis une gigantesque tenaille, gauche par-del les Pyrnes, droite par-del le Caucase. A l'ge des Vikings l'Histoire parut se rpter dans un miroir. L'explosion initiale qui avait dclench l'norme quipe musulmane s'tait produite au point le plus mridional du monde connu, dans le dsert d'Arabie. Les raids et les conqutes des Vikings partirent de Scandinavie dans la rgion la plus septentrionale. Les Arabes avancrent vers le nord cheval, les Normands vers le sud par la mer et les fleuves. Les premiers, en thorie du moins, menaient une guerre sainte, les seconds des guerres impies de pillage et de piraterie; pour les victimes les rsultats taient peu prs les mmes. Dans les deux cas les historiens sont incapables de donner des explications convaincantes sur les raisons conomiques, cologiques ou idologiques qui presque d'un jour l'autre transformrent une Arabie et une Scandinavie apparemment fort calmes en volcans de vitalit exubrante et d'entreprise tmraire. L'une et l'autre de ces ruptions s'apaisrent en quelque deux cents ans, mais laissrent jamais leur empreinte sur le monde. L'un et l'autre de ces peuples pendant ce laps de temps volurent du primitivisme et de la destructivit aux plus admirables russites culturelles. A l'poque o les Byzantins et les Khazars coopraient en matire de construction militaire en prvision d'une attaque des Vikings de l'Est, la branche occidentale des Normands avait dj pntr dans tous les grands fleuves d'Europe et conquis la moiti de l'Irlande. En quelques dcennies les Vikings colonisrent ensuite l'Islande, s'installrent dans la province gauloise appele depuis Normandie, ravagrent Paris plusieurs fois, lancrent des razzias en Allemagne, dans le delta du Rhne et le golfe de Gnes, firent le tour de la pninsule ibrique et attaqurent Constantinople par la Mditere rane et les Dardanelles, tandis que les Rhus attaquaient par le Dniepr et la mer Noire. Au IX sicle, crit Toynbee, sicle pendant lequel les Rhus empitaient sur les Khazars et l'empire romain d'Orient, les Scandinaves s'occupaient piller, conqurir, coloniser, dans un arc immense qui finit par s'tendre vers le sud-ouest jusqu' l'Amrique du nord et vers le sud-est jusqu' la mer Caspienne... Comment s'tonner qu'en Occident les gens en prire aient insr dans les litanies : A furore Normanorum libra nos Domine ? Comment s'tonner que Constantinople ait eu besoin de ses allis khazars, boucliers contre les dragons sculpts la proue des barques vikings, comme elle en avait eu besoin deux sicles plus tt contre les vertes oriflammes du Prophte ? Comme la premire fois les Khazars devaient essuyer les premiers assauts dans toute leur vigueur, et pour finir voir leur capitale tomber en ruine. D'ailleurs Byzance n'tait pas la seule puissance devoir quelque gratitude aux Khazars pour leur constance arrter les flottes vikings qui descendaient les grands fleuves. On comprend mieux maintenant l'obscur passage de la lettre de Joseph qui, cent ans plus tt, crivait Hasdai : Avec l'aide du Tout-Puissant je garde l'embouchure du fleuve et ne permets pas aux Rhus qui viennent dans leurs barques d'envahir la terre des Arabes... Je mne de durs combats contre eux. Les tribus vikings que les Byzantins appelaient Rhus taient pour les chroniqueurs arabes les Vargues. Selon Toynbee le mot Rhus vient probablement du sudois Rodher, les rameurs. Quant au mot Vargue utilis par les Arabes il fut employ aussi par l'ancienne chronique russe pour dsigner les Scandinaves ; pour eux la Baltique tait la mer des Vargues. Il s'agissait d'une branche de Vikings originaire de la Sude orientale, distincte des Norvgiens et des Danois qui attaquaient l'Europe de l'Ouest, mais elle suivait la mme tactique que les autres. C'tait une avance saisonnire, elle s'appuyait sur des les stratgiquement choisies qui servaient de places fortes, d'arsenaux, de bases de ravitaillement, pour lancer des attaques sur la terre ferme ; quand les circonstances taient favorables elle voluait : elle

48

Bar Hebraeus et al-Manbiji, cit par DUNLOP, p. 181

22

passait des expditions de pillage et du commerce forc des tablissements plus ou moins durables, et pour finir la convivialit avec les populations autochtones conquises. C'est ainsi que la pntration viking en Irlande commena par la prise de l'le de Rechru (Lambay) dans la baie de Dublin ; l'Angleterre fut envahie partir de l'le deThanet ; la pntration du continent dbuta par la conqute des les de Walcheren sur la cte nerlandaise et de Noirmoutier dans l'estuaire de la Loire. A l'autre extrmit de l'Europe les hommes du Nord suivaient le mme plan. Aprs avoir franchi la Baltique et le golfe de Finlande, ils remontrent le fleuve Volkhov jusqu'au lac Ilmen (au sud de Leningrad), o ils trouvrent une le leur got - la Holmgard des sagas islandaises. C'est sur cette le qu'ils tablirent un camp qui allait devenir un village, puis une ville, la cit de Novgorod49. Et c'est de l qu'ils se mirent lancer des expditions vers le sud sur les grands fleuves : la Volga qui les menait la Caspienne, le Dniepr qui les menait la mer Noire. La premire route traversait des contres peu amnes tenues par les Bulgares et les Khazars ; la seconde passait par les territoires des tribus slaves qui habitaient au nord-ouest de l'empire khazar et payaient tribut au kagan : les Polyanes de la rgion de Kiev, les Viatitches au sud de Moscou, les Radimitches l'est du Dniepr, les Severyanes des bords de la Derna, etc50. Ces Slaves, bons agriculteurs, dit-on, taient sans doute d'un temprament plus doux que leurs voisins turcs de la Volga : ils furent une proie naturelle, comme dit Bury, pour les pillards Scandinaves. Ceux-ci en vinrent prfrer le Dniepr, malgr ses dangereuses cataractes, au Don et la Volga. Et c'est le Dniepr qui devint le grand chemin oriental (l'Austrvegr des sagas nordiques) de la Baltique la mer Noire, et donc jusqu' Constantinople. Les sept grandes cataractes reurent mme des noms Scandinaves, doublets des noms slaves : consciencieusement Constantin numre les deux versions (par exemple Barufors en sudois. Volnyi en slavon : la cascade houleuse). Singulire espce que ces Rhus-Vargues - singuliers mme parmi les autres Vikings - la fois pirates, bandits de grands chemins et marchands malhonntes, qui faisaient commerce la force de l'pe et de la hache de guerre. Ils troquaient des fourrures, des armes et de l'ambre contre de l'or, mais trafiquaient surtout dans le march des esclaves. D'aprs les chroniqueurs arabes contemporains : Dans cette le [Novgorod] il y a cent milliers d'hommes, et ces hommes s'en vont constamment razzier les Slaves, et ils les saisissent et les font captifs et vont les vendre aux Khazars et aux Bulgares. [On se rappelle Itil le march aux esclaves signal par Masudi.] Ils ne sment point et ne cultivent pas la terre, ils vivent de l'exploitation des Slaves. Quand il leur nat un fils, ils placent une pe nue devant lui et le pre dclare: Je n'ai ni or, ni argent, ni fortune te lguer, voici ton hritage, sers-t'en pour assurer ta prosprit... Un historien moderne, McEvedy, propose un jugement synthtique : L'activit viking-vargue, de l'Islande aux frontires du Turkestan, de Constantinople au cercle polaire, fut d'une vitalit et d'une audace incroyables, et il est triste que tant d'efforts fussent gchs en pillages. Les hros nordiques ne daignaient commercer que lorsqu'ils ne parvenaient pas vaincre ; ils prfraient un or glorieux, tach de sang, un profit mercantile assur. Ainsi les convois rhus qui en t faisaient voile vers le sud taient la fois des flottes commerciales et des armadas ; les deux rles allaient de pair, et l'apparition d'une flotte on ne pouvait prdire quand les marchands se changeraient en guerriers. Ces flottes avaient d'normes dimensions. Masudi parle d'une invasion rhus pntrant dans la Caspienne par la Volga (en 912 ou 913) qui aurait comport environ cinq cents bateaux quips chacun de cent hommes. Sur ces cinquante mille hommes trente mille furent tus au combat, ajoute-t-il. Il exagre peut-tre, mais pas de beaucoup apparemment. Dj au dbut de leurs exploits (vers 860) les Rhus avaient travers la mer Noire et mis le sige devant Constantinople avec une flotte estime par divers auteurs deux cents ou deux cent trente bateaux. Etant donn le caractre imprvisible et la perfidie proverbiale de ces redoutables envahisseurs, les Byzantins et les Khazars durent avec eux s'orienter au jug, pour ainsi dire. Durant un sicle et demi, aprs la construction de la forteresse de Sarkel, les accords de commerce et les changes d'ambassades alternrent avec des guerres sauvages. Ce n'est que lentement, peu peu, que les hommes du Nord changrent de caractre en btissant des tablissements permanents, en se slavisant force de se mler avec leurs vassaux et leurs sujets, et enfin en adoptant le christianisme e prch par l'Eglise byzantine. A ce stade, dans les dernires annes du X sicle, les Rhus taient devenus des Russes. Leurs princes et leurs nobles portaient encore des noms Scandinaves slaviss : Hrrekr se changeait en Rurik, Helgi en Oleg, Ingvar en Igor, Helga en Olga, et ainsi de suite. Le trait commercial que le prince Ingvar-Igor conclut avec les Byzantins en 945 donne la liste de ses compagnons, dont trois seulement ont des noms slaves, pour cinquante qui ont des noms sudois. Mais le fils d'Ingvar et d'Helga prit le nom trs slave de Svyatoslav, et ds lors le processus d'assimilation alla bon train ; les Vargues progressivement perdirent leur identit de peuple distinct, et la tradition nordique s'vanouit dans l'Histoire russe. Il est difficile d'imaginer ces gens tranges dont la barbarie dtonne mme dans cet ge barbare. Les chroniques ne sont pas sans prjugs, crites comme elles le furent par des hommes appartenant des nations qui eurent souffrir des envahisseurs nordiques ; ceux-ci ne nous ont pas laiss leur version des vnements la littrature Scandinave tant ne longtemps aprs l'poque des Vikings, en un sicle o leurs exploits avaient rejoint la lgende. Cependant l'ancienne littrature nordique parat confirmer leur got insatiable de la violence, et la singulire frnsie qui les saisissait dans les batailles : une fureur sacre ou animale qui a mme laiss son nom (berserk) dans la langue anglaise. Les chroniqueurs arabes les trouvrent si bizarres qu'en les dcrivant ils se contredisaient quelques lignes de distance. Notre vieil ami Ibn Fadlan fut absolument rvolt par la crasse et l'obscnit des Rhus qu'il rencontra sur la Volga dans le territoire des Bulgares. Il parle d'eux immdiatement avant le passage sur les Khazars que nous avons cit plus haut : Ce sont les cratures de Dieu les plus sales au monde... Le matin une servante apporte au matre de maison une bassine pleine d'eau ; il se rince la figure et les cheveux, crache et se mouche dans la bassine que la fille passe alors au voisin qui fait de mme, puis un autre jusqu' ce que tous les gens de la maison se soient servis de la bassine pour se moucher, cra-

A ne pas confondre avec Nijni Novgorod (aujourd'hui Gorki). Constantin Porphyrognte et la Chronique russe s'accordent assez bien sur les noms et les emplacements de ces tribus, ainsi que sur leur soumission aux Khazars.
50

49

23

cher et se laver... Ibn Rusta au contraire crit peu prs la mme poque : Ils tiennent leurs vtements propres, et s'en tient l. De mme Ibn Fadlan s'indigne de voir les Rhus, roi compris, copuler et dfquer en public, alors qu'Ibn Rusta et Gardezi ne disent rien d'habitudes aussi rpugnantes. Mais ce qu'ils disent n'est pas moins douteux, et tout aussi incohrent. Ainsi Ibn Rusta dclare : Ils honorent leurs htes et sont hospitaliers envers les trangers qui cherchent asile auprs d'eux, comme envers tous ceux qui parmi eux sont dans l'infortune. Ils ne permettent quiconque de les tyranniser et quiconque leur fait tort ou les opprime sera dcouvert et banni de leur communaut. Mais quelques pages plus loin il fait un tableau (ou plutt un croquis) tout diffrent des murs de la socit rhus : Aucun ne sort seul pour satisfaire ses besoins naturels ; il se fait accompagner de trois compagnons qui l'entourent et le protgent, et chacun porte l'pe cause du manque de scurit et de la flonie qui rgne chez eux, car si l'un possde quelque bien, son frre, son ami le plus proche le convoite et cherche le dpouiller ou le tuer. En tout cas, quant aux vertus guerrires les tmoignages sont unanimes : Ces gens sont robustes et courageux et quand ils attaquent en rase campagne personne ne peut leur chapper ; ce sera la ruine, les femmes enleves, les hommes mis en esclavage... Telles taient les perspectives qui s'offraient dsormais aux Khazars. Ils avaient construit Sarkel juste temps ; grce cette forteresse ils pouvaient surveiller les mouvements des flottilles rhus entre le Don et la Volga (ce portage que l'on appelait route khazare), et dans le delta du Don. En gnral il semble qu'au cours du premier 51 sicle de leur prsence sur la scne internationale les Rhus dirigrent leurs expditions de pillage surtout contre Byzance (o les attirait videmment un butin plus copieux), tandis que leurs relations avec les Khazars taient plutt d'ordre commercial, ce qui n'excluait ni les frictions ni les escarmouches. Quoi qu'il en soit, les Khazars taient en mesure de contrler les passages et d'encaisser leur taxe de dix pour cent sur toutes les marchandises qui traversaient leurs terres destination de Byzance et des pays musulmans. Ils exercrent aussi cette poque une certaine influence culturelle sur les hommes du Nord qui, en dpit de leur violence, avaient une disposition nave apprendre tout ce que pouvaient leur enseigner les peuples qu'ils ctoyaient. L'ampleur de cette influence ressort de l'adoption du titre de kagan par les premiers souverains rhus de Novgorod. C'est un fait confirm par les documents byzantins et arabes ; par exemple Ibn Rusta, aprs avoir dcrit Novgorod sur son le ajoute : Ils ont un roi appel le kagan rhus. Mieux encore Ibn Fadlan rapporte que le kagan rhus avait un gnral charg de commander l'arme et de le reprsenter auprs du peuple. Zeki Validi a soulign que de telles dlgations de pouvoir taient inconnues des peuples germaniques du Nord, o le roi tait forcment le premier des guerriers. Il conclut que les Rhus avaient sans doute copi le systme dualiste des Khazars. La chose n'est pas invraisemblable : les Khazars taient le peuple le plus prospre et culturellement le plus dvelopp que les Rhus eussent rencontr aux premiers stades de leurs conqutes. Les contacts durent tre assez troits pour qu'il y ait eu une colonie de marchands rhus Itil, de mme qu'une communaut de juifs khazars Kiev. Dans ce contexte il est regrettable que plus de mille ans aprs les vnements dont nous parlons, le rgime sovitique ait cru devoir effacer le souvenir des Khazars, celui de leur rle historique et de leur uvre culturelle. On a pu lire l'article suivant dans le Times (de Londres) du 12 janvier 1952 : L'ANCIENNE CULTURE RUSSE MINIMISE RFUTATION D'UN HISTORIEN SOVITIQUE : De nouveau un historien sovitique vient d'tre critiqu par la Pravda pour avoir minimis les dbuts de la culture et du dveloppement du peuple russe. Il s'agit du professeur Artamonov qui, lors d'une rcente sance du Dpartement d'Histoire et de Philosophie de l'Acadmie des Sciences de l'U.R.S.S., a repris une thorie qu'il avait avance dans un ouvrage en 1937, selon laquelle l'ancienne cit de Kiev dut beaucoup au peuple khazar. Il le prsente comme un peuple dvelopp qui fut victime des aspirations agressives des Russes. Tout cela, dclare la Pravda, n'a rien voir avec les faits historiques. Le royaume khazar qui reprsentait un rassemblement primitif de diverses tribus ne joua aucun rle positif dans la cration de l'Etat des Slaves orientaux. Les sources anciennes attestent que les formations d'Etats commencrent chez les Slaves orientaux longtemps avant les premiers tmoignages que l'on ait sur les Khazars. Le royaume khazar, loin de promouvoir le dveloppement de l'ancien Etat russe, retarda au contraire les progrs des tribus slaves orientales. Les matriaux tudis par nos archologues manifestent le haut degr de culture de l'ancienne Russie. Ce n'est qu'en dformant la vrit historique que l'on peut parler d'une supriorit de la culture khazare. L'idalisation du royaume khazar reflte une vidente survivance des vues errones des historiens bourgeois qui ont minimis le dveloppement autochtone du peuple russe. Une telle conception est inacceptable pour l'historiographie sovitique. Les mobiles d'une telle attaque se passent d'explication. Artamonov, que j'ai souvent cit, avait publi en 1937, outre de nombreux articles dans des revues savantes, un premier ouvrage concernant l'histoire ancienne des khazars. Son grand livre, Histoire des Khazars, tait apparemment sous presse quand la Pravda porta la condamnation qu'on vient de lire. Rsultat, le livre parut seulement dix ans plus tard, en 1962, avec une palinodie la fin qui quivaut une rpudiation de tout ce qui prcde et, vrai dire, de toute une vie de travail. En voici quelques passages rvlateurs : Le royaume khazar se dsintgra, il tomba en morceaux dont le plus grand nombre se fondit dans les peuples apparents, et la minorit, installe Itil, perdit sa nationalit pour devenir une classe parasite teinture juive. Les Russes ne ddaignrent jamais les apports culturels de l'Orient... Mais aux Khazars d'Itil ils ne firent aucun emprunt. D'ailleurs le judasme militant des Khazars fut trait de la mme manire par les autres peuples qui eurent des contacts avec lui : Magyars, Bulgares, Petchngues, Alains et Polovtsiy... La ncessit de lutter contre les exploiteurs d'Itil stimula l'unification des Ghuzz et des Slaves autour du trne d'or de Kiev, et son tour cette union amena la possibilit et l'occasion d'une croissance vigoureuse non seulement du systme tatique russe, mais aussi de l'ancienne culture russe. Cette culture avait toujours t originale, elle n'avait jamais dpendu de l'influence khazare. Les faibles lments orientaux de la culture rhus qui avaient t transmis par les Khazars, et auxquels on pense d'ordinaire en traitant des problmes des liens culturels entre Rhus et Khazars, ne pntrrent pas au cur de la culture russe, ils restrent la surface et furent de peu de du-

51

. En gros, de 830 930

24

re comme de peu de signification. Ils n'autorisent aucunement dsigner une priode khazare dans l'histoire de la culture russe. Les diktats du Parti achevaient lensevelissement commenc par les eaux qui avaient dj recouvert les ruines de Sarkel. Lintensit des changes commerciaux et culturels nempcha pas les Rhus-Vargues dempiter peu peu sur lempire des Khazars en sappropriant leurs sujets et vassaux slaves. Daprs les premires chroniques russes, ds 859, cest--dire environ vingt-cinq ans aprs la construction de Sarkel, les tribus des peuples slaves taient partags entre les Khazars et les Vargues dau-del de la Baltique. Ces derniers percevaient les contributions des Tchoudes, Krivitches et autres Slaves du Nord, les Khazars continuant encaisser celles des Viatitches, des Svianes et surtout des Polyanes, dans la rgion centrale de Kiev. Mais cela ne devait pas durer. Trois ans plus tard (si lon se fie aux dates donnes par la Chronique russe), Kiev, ville-clef sur le Dniepr, jusqualors sous suzerainet khazare, passa aux mains des Vargues. LHistoire devait constater que cette prise de pouvoir fut un vnement dcisif, bien quapparemment elle se soit effectue sans combat. En ce temps-l, selon la chronique, rgnait sur Novgorod le prince (semi-lgendaire) Rurik ou Hrrekr qui tenait sous sa coupe tous les tablissements vikings ainsi que les Slaves du Nord et certaines peuplades finlandaises. Deux de ses hommes, Oskold et Dir, aperurent un jour sur une colline, en descendant le Dniepr, une place forte dont la silhouette leur plut ; ils apprirent que ctait la ville de Kiev et quelle payait tribut aux Khazars. Ils s'installrent dans cette ville avec leurs familles, attirrent de nombreux hommes du Nord et se mirent rgner sur les Slaves du voisinage, comme Rurik Novgorod. Une vingtaine d'annes plus tard, Oleg (Helgi), fils de Rurik descendit son tour, mit mort Dir et Oskold, et annexa Kiev ses domaines. Kiev allait bientt clipser Novgorod. Devenue capitale des Vargues et mre des villes russes, elle donna son nom la principaut qui fut le berceau du premier Etat russe. La lettre de Joseph, crite environ cent ans aprs l'installation des Rhus, ne cite plus Kiev parmi les possessions khazares. Mais d'influentes communauts juives khazares demeuraient dans la ville et dans la province ; elles devaient tre renforces plus tard par de nombreux migrs aprs la destruction du royaume. La Chronique russe parle en maints endroits de hros venus du Pays des Juifs, Zemlya Jidovskaya ; Kiev la Porte des Khazars a perptu jusqu'aux temps modernes le souvenir des anciens matres. e Nous sommes arrivs la seconde moiti du IX sicle, et avant de poursuivre le rcit de l'expansion russe il est temps de prter attention des changements fort importants qui se produisaient chez les peuples des steppes, en particulier chez les Magyars. Paralllement la monte du pouvoir rhus ces vnements eurent une influence directe sur les Khazars... et sur la carte d'Europe. Le peuple magyar avait t pour les Khazars un alli et apparemment un vassal de bonne volont depuis la naissance de leur empire. Le problme de l'origine et des premires migrations des Magyars tourmente les chercheurs depuis longtemps, crit Macartney, qui parle aussi leur propos d'une des nigmes les plus embrouilles de l'Histoire. Quant leur origine tout ce qu'on sait avec certitude est qu'ils sont apparents aux Finlandais, et que leur langue appartient au groupe finno-ougrien dans lequel figurent aussi les idiomes des Vogouls et des Ostiaks qui habitent les rgions forestires du nord de l'Oural. A l'poque qui nous intresse ils n'avaient donc aucun lien de parent avec les peuplades des steppes, slaves ou turques, parmi lesquelles ils voluaient : ils taient, et sont encore, une curiosit ethnique. A la diffrence de la plupart des petites nations la Hongrie n'a pas de liens linguistiques avec les pays voisins ; les Magyars demeurent en Europe une enclave, loin de leurs cousins, les Finlandais. Dans les premiers sicles de notre re cette tribu nomade fut chasse de ses anciens domaines de l'Oural, migra dans les steppes du Nord et s'installa pour finir entre le Kouban et le Don. Elle vcut donc au voisinage des Khazars bien avant leur hgmonie, et pendant quelque temps fit partie d'une fdration de peuples appels les Onogurs (DixFlches ou Dix-Tribus), mot qui, sous une forme slavone, serait l'origine du nom des Hongroisi, lesquels, d'ailleurs, emploient et ont toujours employ magyar pour se dsigner eux-mmes. e e Depuis le milieu du VII sicle jusqu' la fin du IX ils furent, nous l'avons vu, sujets de l'empire khazar. Il est remarquable que durant toute cette priode, tandis que les autres tribus jouaient perptuellement et dramatiquement aux quatre coins, on ne connaisse aucun conflit arm entre les Khazars et les Magyars, ceux-ci comme ceux-l menant priodiquement des guerres contre leurs voisins proches ou lointains : Bulgares de la Volga, Bulgares du Danube, Ghuzz, Petchngues, etc., - sans parler des Arabes et des Vargues. En paraphrasant les chroniques russes et arabes Toynbee note que durant toute cette priode les Magyars pour le compte des Khazars ranonnrent les Slaves et les Finlandais des Terres Noires au nord des steppes qui taient leurs domaines et des rgions de forts encore plus au nord. L'emploi du mot magyar cette poque est attest de nos jours par le grand nombre de lieux qui portent ce nom dans cette rgion trans-steppique de la Russie septentrionale. Ces noms gographiques marquent probablement l'emplacement de garnisons et d'avant-postes magyars. Les Magyars dominaient donc leurs voisins slaves, et Toynbee conclut qu'en levant tribut les Khazars utilisaient les Magyars comme agents, ce qui n'empche que ce rle d'intermdiaires ait d tre trs profitable en soi. L'arrive des Vargues modifia radicalement cette confortable organisation. Au moment de la construction de Sarkel se produisit une migration trs remarquable : les Magyars franchirent le Don et passrent sur la rive occidentale. A partir de 830 ils se rinstallrent pour la plupart dans la rgion situe entre Don et Dniepr qui devait s'appeler plus tard la Lbdie. Les historiens se sont beaucoup interrogs sur les raisons de ce mouvement ; l'explication de Toynbee, la plus rcente, parat la plus vraisemblable. On peut penser que les Magyars occuprent la steppe l'ouest du Don avec la permission de leurs suzerains khazars... Comme cette steppe appartenait auparavant aux Khazars et que les Magyars taient des allis et des subordonns, on peut conclure qu'ils ne s'taient pas tablis dans ce territoire contre la volont des Khazars... En fait on peut dire que les Khazars n'avaient pas seulement autoris les Magyars s'tablir l'ouest du Don, ils les avaient installs eux-mmes, dans leur propre intrt... La rinstallation pour raisons stratgiques de peuples soumis tait une pratique qu'avaient dj suivie autrefois des nomades btisseurs d'empires... Sur ce nouvel emplacement les Magyars pouvaient aider les Khazars tenir en chec la progression des Rhus vers le sud-est et le sud. L'instal-

25

lation des Magyars l'ouest du Don dut faire partie intgrante du plan qui comportait la construction de Sarkel sur la rive orientale... L'arrangement fonctionna assez bien pendant prs d'un sicle et demi. Durant cette priode les relations entre Magyars et Khazars devinrent mme plus troites, au point de se manifester dans deux vnements qui laissrent des traces dans l'Histoire du peuple hongrois. Pour commencer les Khazars donnrent ce peuple un roi, fondateur de la premire dynastie magyare ; ensuite plusieurs tribus khazares se joignirent aux Magyars dont elles modifirent profondment les caractres ethniques. Le premier pisode est dcrit par Constantin dans L'Administration de l'Empire (env. 950) ; son rcit est confirm par la premire chronique hongroise (XIe sicle) qui, indpendamment, cite les mmes noms que lui. Il raconte qu'avant l'intervention des Khazars dans les affaires intrieures des tribus magyares, celles-ci n'avaient pas de monarque, mais seulement des chefs, dont les plus minents se nommaient Lebedias (d'o vint le nom de la Lbdie). Et les Magyars comprenaient sept hordes, mais en ce temps-l ils n'avaient point de souverain, mais il y avait des chefs parmi eux, dont le principal tait Ledebias, dj nomm... Et le kagan, souverain de Khazarie, en raison de leur vaillance et de leur assistance militaire, donna pour pouse au premier des chefs, l'homme appel Lebedias, une noble dame khazare afin qu'elle lui donnt des enfants ; mais il se trouva que Lebedias n'eut point d'enfant de cette femme... Encore une alliance dynastique manque. Cependant le kagan tait bien dcid renforcer les liens qui unissaient son royaume Lebedias et ses tribus. Aprs quelque temps le kagan, souverain de Khazarie, demanda aux Magyars... de lui envoyer leur plus grand chef. Et Lebedias, se prsentant au kagan, voulut savoir pourquoi il l'avait mand. Et le kagan lui dit : Voici pourquoi nous t'avons appel : puisque tu es bien n, sage, brave, et le premier des Magyars, pour que nous puissions faire de toi le souverain de ta race, et te soumettre nos lois et Ordonnances... Lebedias avait apparemment trop de fiert : il dclina avec beaucoup de politesse cette invitation au rle de roi fantoche, et proposa que l'honneur ft octroy un autre chef, un certain Almos, ou au fils de celui-ci, Arpad. Et le kagan, content de ce discours, renvoya, dignement escort, Lebedias son peuple, qui aussitt choisit pour roi Arpad. La crmonie du couronnement se fit d'aprs la coutume et l'usage des Khazars, en levant le roi sur des boucliers. Car avant Arpad les Magyars n'avaient jamais eu de monarque. C'est pourquoi le roi de Hongrie est choisi dans sa race de nos jours encore. De nos jours pour Constantin signifiait l'an 950 environ, soit cent ans aprs l'vnement. De fait, Arpad mena les Magyars la conqute de la Hongrie actuelle ; sa dynastie rgna jusqu' 1301 et son nom est l'un des premiers que l'on apprenne l'cole primaire en Hongrie. Les Khazars mirent souvent la main la pte de l'Histoire. Le deuxime pisode eut peut-tre une influence encore plus profonde sur la nation hongroise. A une date non spcifie il se produisit, rapporte Constantin, une rbellion (apostasia) dans une partie du peuple Khazar. Les insurgs comprenaient trois tribus qui se nommaient Kavars (ou Kabars), et qui appartenaient la race mme des Khazars. Le gouvernement l'emporta ; des rebelles furent massacrs, d'autres s'enfuirent et s'installrent chez les Magyars, avec qui ils firent amiti. Ils leur enseignrent la langue des Khazars, et jusqu' ce jour ils parlent cet idiome mais ils parlent aussi la langue des Magyars. Et parce qu'ils se rvlrent plus habiles au combat et les plus vaillants des huit tribus [les sept tribus magyares originelles, plus celle des Kabars], et vrais chefs de guerre, ils furent lus pour composer la premire 52 horde, et il y a jusqu' ce jour un chef parmi eux qui appartient aux trois hordes [originelles] des Kabars . Pour mettre les points sur les i, Constantin commence son chapitre suivant par une liste des hordes des Kabars et des Magyare. Vient d'abord celle qui s'est spare des Khazars, la horde ci-dessus nomme des Kabars..., etc. La tribu proprement dite magyare ne vient qu'au troisime rang. Tout se passe comme si les Magyars avaient reu des Khazars un sang nouveau, mtaphoriquement et peut-tre littralement. Cette transfusion eut plusieurs effets. D'abord nous apprenons avec surprise qu'au moins jusqu'au milieu du Xe sicle les langues des Magyars et des Khazars taient parles simultanment en Hongrie. Plusieurs auteurs modernes ont comment cette singularit. Le rsultat de ce bilinguisme, crit Bury, est le caractre mixte du hongrois moderne qui a fourni des arguments spcieux aux opinions contradictoires qui concernent les affinits ethniques des Magyars. Toynbee remarque d'autre part que les Hongrois ne sont plus bilingues depuis longtemps, mais qu'ils le furent dans les dbuts de leur royaume, comme le montre dans le vocabulaire quelque deux cents mots emprunts au vieux dialecte tchouvache que parlaient les Khazars. En outre les Magyars adoptrent comme les Vargues une forme de double monarchie la mode Khazare. Gardezi rapporte en effet : Leur chef chevauche avec vingt mille cavaliers, ils l'appellent Kanda [hongrois kend] et c'est le titre de leur plus grand roi, mais le titre de celui qui gouverne effectivement est Jula. Et les Magyars font ce qu'ordonne leur Jula. II y a des raisons de croire que les premiers Julas de Hongrie taient des Kabars. On pense aussi, d'aprs certains indices, qu'il y avait dans les tribus kabares dissidentes qui prirent de facto le commandement des hordes magyares, des 53 54 juifs ou des adhrents d'une religion judasante . Il semble possible, comme l'ont suggr Artamonov et Bartha que Yapostasia kabare fut lie, sans doute en raction, aux rformes religieuses instaures par le roi Obadiah. Le droit rabbinique, les prescriptions alimentaires, la casuistiqe talmudique furent peut-tre inacceptables ces guerriers des steppes en cuirasses dores. S'ils professaient une religion judasante leur foi devait tre plus proche de celle des anciens Hbreux du dsert que de l'orthodoxie rabbinique. Peut-tre mme appartenaient-ils la secte primitiviste des Karates et en consquence passaient-ils pour hrtiques. Mais il n'y a l que conjectures. La collaboration entre Khazars et Magyars prit fin lorsque ces derniers, en 896, dirent adieu aux steppes eurasiennes, franchirent les Carpathes, et conquirent le territoire qui allait tre leur habitat dfinitif. Les circonstances de cette migration sont mal connues ; on peut du moins en saisir les grandes lignes. Dans les dernires dcennies du IXe sicle les Petchngues vinrent leur tour jouer assez brutalement aux quatre coins55. Le peu que nous savons de ces nomades de langue turque est rsum par Constantin qui les dcrit comme des Barbares cupides et insatiables, toujours prts se vendre pour attaquer les Rhus et les autres

52 53

De l'Administration, chap. XXXIX-XL. BARON, vol. III, p. 211 et 332. 54 BARTHA. p. 99,113 55 Les Petchngues sont appels aussi Paccinaks et en hongrois Bsenyk

26

Barbares. Ils vivaient entre la Volga et l'Oural sous la suzerainet des Khazars qui, selon Ibn Rusta, les envahissaient tous les ans pour percevoir le tribut qui leur tait d. Vers la fin du IXe sicle une catastrophe (nullement insolite) s'abattit sur les Petchngues : ils furent expulss de leur territoire par des voisins de l'est, qui n'taient autres que ces Ghuzz (ou Oguz) que dtestait Ibn Fadlan : une de ces inpuisables tribus turks qui priodiquement brisaient leurs amarres et se mettaient driver vers l'ouest. Les Petchngues dplacs essayrent de se fixer chez les Khazars, mais ceux-ci les repoussrent. Ils poursuivirent donc leur marche vers l'ouest, passrent le Don, envahirent le domaine des Magyars, et ceux-ci furent contraints de faire retraite, toujours l'ouest, dans la rgion comprise entre le Dniepr et la Sereth, rgion laquelle ils donnrent le nom Etel-Kz, Terre entre les Fleuves. Ils s'y installrent probablement en 889 ; mais en 896 les Petchngues revinrent l'attaque avec l'aide des Bulgares du Danube, sur quoi les Magyars reculrent jusqu'au pays qui est aujourd'hui la Hongrie. Telle est en gros l'histoire de l'exode des Magyars et de la fin de leur association avec les Khazars. Les dtails sont contests. Certains historiens soutiennent non sans passion que les Magyars ne subirent qu'une seule dfaite aux mains des Petchngues et que Y'Etel-Kz dsignait simplement la Lbdie, mais on peut laisser ces querelles aux spcialistes. Ce qui est plus intressant c'est la contradiction qui existe apparemment entre l'image qu'on se fait des redoutables guerriers magyars et leur piteuse retraite de plaines en plaines. La chronique d'Hinkmar de Reims nous apprend qu'en 862 ils envahirent l'est de l'empire franc, et ce fut la premire des sauvages incursions qui devaient terroriser l'Europe au sicle suivant. On nous parle aussi d'une rencontre effrayante de saint Cyrille, l'aptre des Slaves, et d'une horde magyare : en 860, cheminant vers la Khazarie, il tait en prire lorsqu'ils se prcipitrent sur lui en hurlant comme des 56 loups, luporum more ululantes. Heureusement sa saintet le protgea, on ne lui fit aucun mal. Une autre chronique dclare que les Magyars et les Kabars entrerent en conflit avec les Francs en 881 ; et Constantin nous dit qu'une dizaine d'annes plus tard les Magyars firent la guerre Simon, roi des Bulgares du Danube, le battirent plate couture, avancrent jusqu' Preslav, l'enfermrent dans la forteresse appele Mundraga, et rentrrent chez eux57. Comment concilier tous ces exploits avec la srie de retraites du Don au Danube, qui eut lieu la mme poque ? Il semble qu'on peut deviner la rponse dans les lignes de Constantin qui suivent celles que nous venons de citer. Mais aprs que Simon le Bulgare eut fait la paix avec l'empereur des Grecs, tant en scurit, il envoya un message aux Patzinaks et s'entendit avec eux pour combattre les Magyars et les anantir. Quand les Magyars partirent en campagne, les Patzinaks et Simon fondirent sur les Magyars et anantirent leurs familles et chassrent misrablement ceux qui taient rests pour garder le pays. Les Magyars leur retour, trouvant leur pays ainsi dsol et ruin, passrent dans la contre qu'ils occupent aujourd'hui [la Hongrie]. Le gros de l'arme se trouvait donc en campagne au moment de l'attaque ; d'aprs les chroniques cites ci-dessus on peut penser que les Magyars faisaient trs souvent de lointaines expditions en laissant leurs foyers insuffisamment protgs. Ils purent courir ce risque tant qu'ils eurent pour voisins leurs suzerains khazars et les paisibles tribus slaves. Mais l'avnement des insatiables Petchngues la situation changea. Le dsastre dcrit par Constantin ne fut peut-tre que le dernier d'une srie d'vnements analogues ; il put dcider les Magyars chercher une patrie plus sre au-del des montagnes, dans une rgion que deux expditions au moins leur avaient dj fait connatre. Une autre considration pourrait appuyer cette hypothse. Les Magyars ne prirent apparemment l'habitude des excure sions et du pillage que dans la deuxime moiti du IX sicle - l'poque de la dcisive transfusion sanguine dont nous avons parl, et qui fut peut-tre un bien et un mal la fois. Les Kabars plus habiles au combat, plus vaillants devinrent tribu dominante et inspirrent leurs htes un esprit d'aventure qui trs vite allait faire d'eux en Europe un flau comme les Huns auparavant. Ils enseignrent aux Magyars la tactique immmoriale, trs caractristique, qu'employrent toutes les peuplades de langue turque (Huns, Avares, Petchngues, Turcs, Kumans, etc.) et aucune autre... antiques procds de la cavalerie lgre, avec les retraites feintes, les flches dcoches en pleine fuite, les charges soudaines accompagnes d'effrayants hurlements de loups... Ces mthodes furent terriblement efficaces, aux IXe et Xe sicles, quand les Hongrois envahirent l'Allemagne, les Balkans, l'Italie et mme la France ; mais elles n'impressionnaient gure les Petchngues qui employaient les mmes tactiques et qui savaient pousser des ululements tout aussi horribles. Indirectement, dans la tortueuse logique de l'Histoire, les Khazars servirent donc l'tablissement de la nation hongroise en s'y fondant jusqu' disparatre. Dans le mme esprit Macartney souligne encore davantage le rle dcisif de la transfusion kabare : Les lments majoritaires de la nation magyare, les authentiques finno-ougriens, relativement (mais non extrmement) pacifiques, agriculteurs sdentaires, s'installrent dans les terres ondules l'ouest du Danube. La plaine de l'Arfld fut occupe par la race nomade des Kabars. Turks authentiques, leveurs, cavaliers, combattants, lment moteur et fer-de-lance de la nation. C'est le peuple qui au temps de Constantin occupait encore, le noble rang de premire des hordes des Magyars. Ce sont surtout les Kabars, mon avis, qui razzirent les Slaves et les Russes de la steppe, qui firent campagne contre les Bulgares en 895 et qui, pour une grande part, pendant plus d'un demi-sicle ensuite furent la terreur de la moiti de l'Europe. Cependant les Hongrois russirent prserver leur identit ethnique. Le poids de soixante ans de guerre sans repos et sans merci retomba sur les Kabars dont les rangs durent s'claircir dans des proportions extraordinaires. Entre-temps les vrais Magyars, vivant relativement en paix, croissaient en nombre. Ils surent aussi, aprs la priode de bilinguisme, prserver leur langue finnoise au milieu de leurs voisins germaniques et slaves, la diffrence des Bulgares du Danube qui oublirent leur idiome turk pour adopter un dialecte slavon. Cependant l'influence kabare continua se faire sentir en Hongrie ; d'ailleurs les relations ne furent pas compltement e coupes entre Magyars et Khazars lorsqu'ils furent spars par les Carpathes. Selon Vassiliev au X sicle le duc de Hongrie, Taksony, invita un certain nombre de Khazars s'tablir dans ses domaines. Il n'est pas invraisemblable que

56 57

Les Annales d'Admont, cit par Marcartney, p. 76. De l'Administration, I, chap. XL

27

ces immigrants aient compt une assez forte proportion de Khazars judass. Il est probable aussi qu'ils amenrent, comme les Kabars avant eux, certains de leurs fameux artisans qui enseignrent leurs mtiers aux Hongrois. En prenant possession de leur nouvelle patrie, les Magyars vincrent les occupants qui s'y trouvaient, Moraves et Bulgares du Danube, qui dmnagrent dans les contres o ils sont encore maintenant. Leurs autres voisins slaves, les Serbes et les Croates, taient dj plus ou moins fixs. Ainsi, au bout de la raction en chane qui avait commenc dans l'Oural (les Ghuzz chassant les Petchngues qui chassent les Magyars qui chassent les Bulgares et les Moraves), la carte de l'Europe prenait sa configuration actuelle. Le kalidoscope tendait s'immobiliser pour devenir un puzzle peu prs stable. Nous pouvons maintenant reprendre l'histoire de l'ascension rhus-vargue o nous l'avions laisse : l'annexion sans effusion de sang de Kiev par les hommes de Rurik vers l'an 862. C'est vers cette date que les Magyars furent repousss l'Ouest par les Petchngues, privant les Khazars de toute protection sur leur flanc occidental. Cela explique peut-tre que les Rhus aient pu s'emparer si facilement de Kiev. Mais d'autre part l'affaiblissement des Khazars exposait dsormais les Byzantins aux attaques des hommes du Nord. Peu aprs l'installation des Rhus Kiev, leurs vaisseaux descendaient le Dniepr, traversaient la mer Noire, mettaient le sige devant Constantinople. Bury s'est complu dcrire cet vnement. En 860, au mois de juin, l'empereur [Michel III] la tte de toute son arme avanait contre les Sarrasins. Il tait sans doute dj loin quand il reut d'tranges nouvelles, qui le firent retourner marches forces Constantinople. Une arme russe avait franchi le Pont-Euxin sur deux cents vaisseaux, elle avait pntr dans le Bosphore, pill les monastres et les faubourgs de la cte, emport d'assaut l'le des Princes. Les habitants de la ville taient tous dmoraliss par la soudaine horreur de ce pril et de leur impuissance. Les troupes (tagmata) stationnes d'ordinaire aux environs taient parties avec l'empereur... et la flotte tait absente. Aprs avoir mis sac les faubourgs, les Barbares se prparaient attaquer la Ville. Dans cette crise... le savant patriarche Photius montra sa valeur : il entreprit de rendre courage ses compatriotes... Il exprima le sentiment de tous en exposant l'absurdit d'une situation dans laquelle la ville impriale, reine du monde presque entier, pouvait tre insulte par une bande d'esclaves, une horde mprisable et barbare. Mais le peuple fut peut-tre plus impressionn et mieux consol quand il recourut la magie ecclsiastique, qui avait efficacement servi lors de siges antrieurs. Le prcieux manteau de la Vierge Mre fut port en procession autour des remparts ; et l'on crut qu'il tait tremp dans la mer afin que s'levt une tempte. Il n'y eut pas de tempte mais bientt les Rhus commencrent se retirer et sans doute y eut-il peu de joyeux citoyens qui n'attriburent leur soulagement l'intervention divine de la reine du ciel... II est piquant d'ajouter que le savant patriarche Photius dont l'loquence sauva la ville impriale n'tait autre que le Khazar qui avait envoy saint Cyrille vangliser les infidles. Quant la retraite des Rhus, elle fut cause surtout par le retour prcipit de l'arme et de la flotte byzantines. Le patriarche gueule de Khazar avait au moins sauv le moral du peuple pendant son angoissante attente.Tynbee aussi fait d'intressants commentaires propos de cet pisode. En 860, crit-il, les Russes furent sans doute plus prs de s'emparer de Constantinople qu'ils ne le furent jamais depuis lors. Il partage l'opinion de plusieurs historiens russes pour qui l'attaque des Vikings de l'Est, par le Dniepr et la mer Noire, tait coordonne avec l'attaque simultane d'une flotte de Vikings occidentaux venus par la Mditerrane et les Dardanelles. Vassiliev, Paszkievicz et Vernadsky inclinent penser que les deux expditions navales qui convergrent sur la mer de Marmara ne furent pas seulement simultanes, elles taient concertes ; et ils croient mme deviner l'identit de l'organisateur qui, d'aprs leur hypothse, conut ce plan stratgique de grande envergure. Ils supposent que Rurik de Novgorod et Rurik du Jutland ne faisaient qu'un. Voil qui permet de juger la stature du nouvel adversaire des Khazars. La diplomatie byzantine ne fut pas longue l'apprcier, et jouer le double jeu que la situation paraissait exiger en alternant entre la guerre quand elle tait invitable, et l'apaisement dans le pieux espoir que les Russes finiraient par se convertir au christianisme et entrer au bercail du patriarche d'Orient. Quant aux Khazars ils constituaient un bon atout pour le moment, et on les abandonnerait la premire occasion, honorable ou non, qui se prsenterait. Pendant deux cents ans les relations russo-byzantines oscillrent entre les conflits arms et les traits d'amiti. Il y eut des guerres en 860 (sige de Constantinople), en 907, en 941, en 944, en 969-971 - et des traits en 838-839, 861, 911, 945, 957, 971. Sur le contenu de ces accords plus ou moins secrets on sait fort peu de choses - assez cependant pour entrevoir l'tonnante complexit du jeu. Quelques annes aprs le sige de Constantinople le patriarche Photius (toujours lui) rapporte que les Russes envoyrent des ambassadeurs et cela - selon la formule byzantine en matire de proslytisme - pour demander le baptme. Nous ne savons combien d'tablissements russes, ni lesquels, cette ambassade reprsentait, crit Bury, mais elle avait sans doute pour objet de faire amende honorable pour la rcente incursion, et peut-tre d'obtenir la libration de prisonniers. Il est certain que des Russes convinrent d'adopter le christianisme... mais apparemment la semence ne tomba pas en terrain fertile. Pendant plus de cent ans on n'entendra plus parler de christianisme chez les Russes. Cependant le trait, qui fut conclu entre 860 et 866, eut probablement d'autres consquences. Parmi ces consquences il faut citer l'incorporation de marins Scandinaves dans la flotte byzantine : en 902 il y en avait sept cents. On forma aussi la clbre garde vargue, corps d'lite compos de Rhus et autres mercenaires nordiques, y compris mme des Anglais. Dans les traits de 945 et de 971 les princes de Kiev s'engageaient fournir des e troupes l'empereur de Byzance sur sa demande. Sous Constantin Porphyrognte, au milieu du X sicle, on voyait communment des flottes rhus sur le Bosphore ; elles ne venaient plus faire le sige de la capitale, elles livraient des marchandises. Le commerce tait minutieusement rglement (sauf en priode de conflit) : d'aprs la chronique russe il fut dcid dans les traits de 907 et de 911 que les visiteurs rhus n'entreraient Constantinople que par une seule porte, pas plus de cinquante la fois, et escorts de serviteurs.de l'Etat ; que durant leur sjour ils recevraient autant de bl qu'ils voudraient, ainsi que d'autres provisions pour six mois, par livraisons mensuelles : pain, vin, viande, poisson, fruits et de quoi se laver (s'ils y tenaient). Pour assurer que les transactions fussent bonnes et franches, les fraudes montaires

28

taient punies de l'amputation d'une main. On ne ngligeait pas non plus les efforts d'vanglisation, moyen ultime de parvenir la coexistence pacifique avec un peuple de plus en plus puissant. Mais cette entreprise tait bien malaise. Selon la Chronique russe quand le rgent de Kiev, Oleg, conclut le trait de 911 avec les Byzantins les empereurs Lon et Alexandre [qui rgnaient conjointement] aprs avoir convenu du tribut et s'tre lis par serment, baisrent le crucifix et invitrent Oleg et ses hommes prter le mme serment. Mais les Rhus, suivant leur religion, jurrent par leurs armes et par le dieu Perun de mme que par Volos, dieu du btail, et confirmrent ainsi le trait58. Prs de cinquante ans plus tard, aprs d'autres batailles et d'autres traits, la victoire de la sainte Eglise parut s'annoncer : en 957 la princesse Olga de Kiev (veuve du prince Igor) reut le baptme l'occasion de sa visite officielle Constantinople ( moins, comme certains le soutiennent, qu'elle n'ait t baptise avant son dpart). Le Livre des Crmonies dcrit en dtail les ftes et banquets donns en l'honneur d'Olga, mais ne nous dit pas comment cette dame ragit au spectacle des jouets mcaniques exposs dans la salle du trne, par exemple aux lions empaills qui produisaient de formidables rugissements. (Un autre invit de marque, l'vque Liutprand, rapporta que s'il garda son sang-froid ce fut seulement parce qu'on l'avait averti des surprises rserves aux visiteurs.) Le protocole dut causer bien des soucis au matre de crmonies (Constantin lui-mme) car Olga, souveraine, n'avait dans sa suite que des femmes ; les diplomates et conseillers, au nombre de quatre-vingt-deux59 marchaient modestement en queue de la dlgation russe. Juste avant le banquet un lger incident symbolisa le caractre prcaire des relations russo-byzantines. En arrivant, les dames de la cour se prosternrent devant la famille impriale, comme l'exigeait le protocole, Olga resta debout, mais on remarqua avec satisfaction qu'elle inclina la tte lgrement, de faon perceptible toutefois. On la mit sa place en la faisant asseoir, comme auparavant les invits musulmans, une table spare. La Chronique russe prsente une version trs embellie de cette visite officielle. Lorsqu'on aborda la dlicate question du baptme, Olga dclara Constantin que s'il dsirait la baptiser il devait accomplir ce rite lui-mme, autrement elle n'tait pas dispose au baptme. L'empereur consentit et pria le patriarche de catchiser la dame.Le patriarche l'instruisit dans la prire et le jene, dans l'aumne et dans la chastet. Elle baissa la tte et comme une ponge absorbe l'eau, elle but avidement ses leons... Aprs le baptme l'empereur manda Olga et lui fit connatre qu'il souhaitait qu'elle devint sa femme. Mais elle rpondit : Comment pourriez-vous m'pouser quand vous m'avez baptise vous-mme et m'avez appele votre fille ? Car chez les chrtiens cela est dfendu, comme vous devez le savoir. Alors l'empereur dit : 60 Olga, vous avez plus d'esprit que moi . Quand elle fut rentre Kiev, Constantin lui envoya des messagers pour lui dire : Tandis que je vous ai comble de prsents vous m'avez promis qu'aprs votre retour au pays des Rhus vous m'enverriez de nombreux cadeaux d'esclaves, de cire et de fourrures et dpcheriez des soldats pour m'aider. Olga rpliqua que si l'empereur passait autant de temps prs d'elle dans la Potchayna qu'elle en avait pass sur le Bosphore, elle agrerait sa requte. Et sur ces paroles elle congdia les envoys. Cette Olga-Helga dut tre une terrible amazone Scandinave. Feu son poux tait le prince Igor, fils prsum de Rurik; la Chronique russe le prsente comme un tyran cupide, dment et sadique. En 941 il avait attaqu les Byzantins et parmi les captifs les Rhus massacrrent les uns, prirent d'autres pour cibles de tir l'arc, et d'autres encore ils leur lirent les mains derrire le dos puis leur enfoncrent des clous dans la tte. Et ils livrrent aux flammes maintes glises. Pour finir ils furent mis en droute par la flotte byzantine qui lanait le feu grgeois par des tuyaux monts la proue des navires. A la vue des flammes les Russes se jetaient la mer ; il y eut des survivants pour raconter que les Grecs pos61 sdaient la foudre du ciel et qu'ils les avaient incendis en la rpandant sur eux pour qu'ils ne puissent les conqurir . L'pisode fut suivi quatre ans plus tard d'un npuveau trait d'amiti. Marins avant tout, les Rhus furent encore plus impressionns par le feu grgeois que d'autres assaillants, et la foudre du ciel fut un solide argument en faveur de l'Eglise grecque. Et pourtant ils n'taient pas encore prts se convertir. Quand Igor fut tu en 945 par les Derevliens, des Slaves auxquels il avait impos un tribut exorbitant, sa veuve devint rgente de Kiev. Olga commena par tirer des Derevliens une quadruple vengeance : d'abord une mission venue demander la paix fut enterre vivante ; puis une dlgation de notables fut enferme dans un tablissement de bains et brle vive ; enfin aprs un troisime massacre ; la ville principale des rebelles fut anantie dans les flammes. Olga parut assoiffe de sang jusqu' son baptme. Mais alors, nous dit la chronique elle annona la Russie chrtienne comme l'aube prcde le soleil, comme l'aurore le jour. Car elle brillait comme la lune dans la nuit, elle rayonnait parmi les infidles comme une perle dans la fange. Canonise en temps voulu, elle fut la premire sainte russe de l'Eglise orthodoxe. En dpit des fanfares qui entourrent le baptme et le voyage d'Olga l'histoire des rapports orageux des Russes et de l'Eglise grecque n'avait pas dit son dernier mot. Le fils d'Olga, Svyatislav, refusa de se convertir et d'couter les sermons de sa mre, assembla une nombreuse et vaillante arme et bondissant tel le lopard entreprit maintes campagnes, par exemple une guerre contre les Khazars, une autre contre les Byzantins. Ce ne fut qu'en 988, sous le rgne du petit-fils, Vladimir, que la dynastie rgnante adopta dfinitivement le credo de l'Eglise orthodoxe, peu prs l'poque o les Hongrois, les Polonais et les Scandinaves, y compris les lointains Islandais, se convertissaient l'Eglise de Rome. Les grandes divisions religieuses du monde commenaient prendre forme, et dans cette configuration les Khazars juifs devenaient anachroniques. Le rapprochement progressif entre Constantinople et Kiev, malgr ses alas, diminua peu peu
Chronique russe, sub anno 911 Toynbee, p. 504. Neuf parents d'Olga, vingt diplomates, quarante-trois conseillers commerciaux, un prtre, deux interprtes, six serviteurs des diplomates et l'interprte particulier d'Olg. 60 Chronique russe, p. 82. 61 Toynbee n'hsite pas appeler napalm cette fameuse arme secrte. C'tait un compos chimique inconnu, peut-tre un produit distill du ptrole, qui s'enflammait spontanment au contact de l'eau, et que l'on ne pouvait pas teindre.
59 58

29

l'importance d'Itil ; et la prsence des Khazars, qui sur les routes commerciales russo-byzantines continuaient prlever leurs dix pour cent sur des changes croissants, devenait irritante pour le trsor de Byzance autant que pour les guerriers-marchands. Un net symptme du changement d'attitude de Byzance l'gard de ses anciens allis fut la remise de Cherson aux Russes. Pendant des sicles les Byzantins et les Khazars s'taient opposs et quelquefois battus pour la possession de cet important port de Crime. Mais quand Vladimir l'occupa en 987 les Byzantins ne protestrent mme pas ; comme Bury l'explique, le sacrifice n'tait pas trop coteux en change de la paix et de l'amiti de l'Etat russe qui devenait une grande puissance. Le sacrifice de Cherson se justifiait peut-tre. Mais le sacrifice de l'alliance khazare, on allait s'en apercevoir, tmoignait d'une politique courte vue. CHAPITRE IV - LA CHUTE En dcrivant les relations russo-byzantines aux IXe et Xe sicles, j'ai pu citer des documents fort riches : L'Administration de l'Empire, de Constantin et la Premire Chronique russe. Mais pour la confrontation russo-khazare la mme poque, nous n'avons pas de matriaux du mme ordre. Les archives d'Itil, si elles ont jamais exist, se sont envoles et pour retracer l'histoire des cent dernires annes de l'empire khazar nous devons retourner des allusions disparates et disperses dans des chroniques et des traits arabes. La priode en question va, en gros, de 862 - occupation de Kiev par les Russes - 965 - destruction d'Itil par Svyatislav. Aprs la perte de Kiev et le passage des Magyars en Hongrie, les anciennes dpendances occidentales de l'empire khazar (sauf une partie de la Crime) chapprent au pouvoir du kagan. Et le prince de Kiev pouvait sans se gner 62 s'crier . l'intention des Slaves du Dniepr : Ne payez rien aux Khazars ! Les Khazars auraient peut-tre accept de perdre leur hgmonie l'ouest, mais en mme temps les Rhus ne cessaient d'empiter l'est vers l'embouchure de la Volga et sur les bords de la Caspienne. Les terres d'islam autour de la moiti sud de la mer des Khazars (Azerbadjan, Djilan, Chirwan, Tabaristan, Djurdjn) taient une cible bien tentante pour les flottilles vikings, soit comme objets de pillage, soit comme comptoirs commerciaux auprs du califat musulman. Mais les abords de la mer, le delta de la Volga au-del d'Itil, taient gards par les Khazars, comme les abords de la mer Noire du temps qu'ils occupaient Kiev. Cette garde, en l'occurrence, signifiait que les Rhus devaient demander l'autorisation chaque passage d'une flottille et payer dix pour cent de droits de douane, double insulte dont souffrait leur bourse autant que leur orgueil. Il y eut quelque temps un modus vivendi prcaire. Les flottilles rhus payaient les droits, s'engageaient dans la mer des Khazars et faisaient commerce avec les peuples riverains. Mais, nous l'avons vu, le commerce tait souvent synonyme de pillage. Entre 864 et 884 une expdition rhus attaqua le port d'Abascun, dans le Tabaristan, et perdit la bataille. Mais en 910 un nouveau raid russit ; les hommes du Nord ravagrent la ville et le pays environnant, et emmenrent des captifs musulmans. Ce fut sans doute extrmement gnant pour les Khazars en raison de leurs relations amicales avec le califat, et aussi en raison de la prsence dans leur arme d'un rgiment d'lite de mercenaires musulmans. Trois ans plus tard, en 913, l'invitable confrontation se produisit ; elle s'acheva dans un bain de sang. Cet vnement considrable, dont nous avons parl brivement au ch. III, est dcrit en dtail par Masudi, alors que la Chronique russe le passe sous silence. Selon Masudi quelque temps aprs l'an 300 de l'Hgire [912-913] une flotte rhus de cinq cents navires chacun portant cent hommes fit son apparition aux limites du territoire khazar. Quand leurs vaisseaux approchrent des Khazars posts l'embouchure du dtroit, ils envoyrent une lettre au roi des Khazars pour le prier de les laisser passer par son pays et de descendre le fleuve et d'entrer dans la mer des Khazars... condition qu'ils lui donneraient la moiti du butin qu'ils prendraient aux peuples de la cte. Il leur accorda la permission et ils descendirent le fleuve vers la ville d'Itil, la traversrent, arrivrent l'estuaire du fleuve o il se jette dans la mer des Khazars. De l'estuaire la ville d'Itil le fleuve est trs large, ses eaux sont profondes. Les vaisseaux des Rhus se rpandirent travers la mer. Leurs razzias furent diriges contre Djilan, Djurdjan, Tabaristan, Abashun sur la cte de Djurdjan, le pays du naphte [Bakou] et la rgion de l'Azerbaidjan... Les Rhus versrent le sang, massacrrent femmes et enfants, volrent, pillrent et incendirent dans tous les sens. Ils mirent mme sac la ville d'Ardabil - trois jours de marche de la cte. Quand les populations, remises de leur surprise, purent enfin prendre les armes, ils recoururent leur stratgie classique en se retranchant dans les les proches de Bakou. Les autochtones, en barques et en barges, tentrent de les dloger. Mais les Rhus fondirent sur eux et des milliers de musulmans furent tus ou noys. Les Rhus restrent des mois sur la mer... Quand ils eurent ramass assez de butin, fatigus de leurs besognes, ils mirent le cap sur l'embouchure, informant le roi des Khazars et lui apportant un riche butin, selon les conditions qu'il leur avait fixes... Les Arsiyah [mercenaires musulmans de l'arme khazare] et d'autres musulmans qui vivaient en Khazarie apprirent la situation et dirent au roi des Khazars : Laisse-nous nous occuper des gens. Ils ont pill les terres des musulmans nos frres, ils ont vers le sang, asservi les femmes et les enfants. Et lui ne put les contredire. Alors il envoya un message aux Rhus, les informant de la dtermination des musulmans les combattre. Les musulmans [de Khazarie] s'assemblrent et avancrent la recherche des Rhus, suivant le cours du fleuve [sur la rive, d'Itil l'estuaire]. Quand les deux armes furent en prsence, les Rhus dbarqurent et avancrent en ordre de bataille contre les musulmans, avec lesquels il y avait de nombreux chrtiens habitant Itil, de sorte qu'ils taient environ quinze mille, avec des chevaux et des bagages. Le combat dura trois jours. Dieu vint en aide aux musulmans. Les Rhus furent passs au fil de l'pe, ou bien se noyrent... De ceux qui furent immols sur les rives de la mer des Khazars on compta environ trente mille... II en rchappa cinq mille, pour aller se faire tuer plus loin par les Bourtes et les Bulgares. Tel est le rcit que fait Masudi de la dsastreuse incursion des Rhus dans la Caspienne en 912-913. Il est videmment partial. Le souverain khazar y est dpeint comme un triste sire qui sert d'abord de complice passif aux pillards, puis

62

Chronique russe, p. 884.

30

autorise une attaque contre eux tout en les informant de l'embuscade tendue par les musulmans sous ses ordres. Masudi nous dit mme que les Bulgares sont musulmans, alors qu'Ibn Fadlan qui les verra dix ans plus tard n'y reconnatra pas le moindre converti. Mais en dpit du prjug religieux, ce compte rendu permet d'entrevoir les dilemmes que devait affronter le commandement khazar. Peut-tre ne s'alarmait-il gure de l'infortune des riverains de la Caspienne ; cet ge tait sans piti. Mais ne pouvait-on craindre que les Rhus, aprs s'tre empar de Kiev sur le Dniepr, n'tablissent une tte de pont sur la Volga ? De plus un nouveau raid de ces pillards dans la Caspienne risquait de provoquer de la part du califat une vengeance qui s'abattrait non sur les Rhus, hors d'atteinte, mais sur les innocents (enfin, presque innocents) Khazars. Avec le califat les relations taient pacifiques, mais assez prcaires, comme le montre un incident rapport par Ibn Fadlan. On se rappelle que sa mission chez les Bulgares eut lieu en 921-922. Les musulmans de cette cit [Itil] ont une grande mosque pour la prire du vendredi. Elle a un minaret lev et plusieurs muezzins. Quand le roi des Khazars apprit en l'an 310 de l'Hgire [922] que les musulmans avaient dtruit la synagogue de Dar al Babunaj [ville musulmane non identifie] il donna l'ordre de dmolir le minaret et de tuer les muezzins. Et il dit : Si je n'avais craint que toutes les synagogues en terre d'Islam fussent dtruites, j'aurais dtruit la mosque aussi. L'pisode tmoigne d'un sens assez fin de la stratgie d'intimidation mutuelle et des dangers de l'escalade. Il rappelle aussi que les dirigeants khazars se sentaient lis effectivement au sort des juifs dans d'autres pays. . Le rcit de Masudi, pour l'incursion rhus de 912-913, se termine sur cette phrase : Depuis cette anne-l il n'y a eu aucune rptition, de la part des Rhus, de ce que nous avons dcrit... Concidence, Masudi crivait cela en 943, l'anne mme o les Rhus refirent une incursion dans la Caspienne avec une flotte encore plus importante ; mais il n'avait pas pu l'apprendre. Pendant treize ans, ils s'taient tenus l'cart ; ils se crurent assez forts pour recommencer : leur tentative, c'est peut-tre significatif, concida un ou deux ans prs avec l'expdition mene contre les Byzantins par le ferrailleur Igor, qui prit sous le feu grgeois. Au cours de cette nouvelle invasion les Rhus se procurrent une place forte sur la Caspienne, dans la Ville de Bardha, et purent s'y maintenir toute une anne. Pour finir, la peste les dcima et les Azerbadjanais eurent la chance de mettre en fuite les survivants. Cette fois les sources arabes ne mentionnent pas de participation khazare dans le pillage ni dans le combat. Mais Joseph en parle, dans sa lettre Hasdai, quelques annes plus tard : Je garde l'embouchure du fleuve et ne permets point aux Rhus de venir dans leurs barques envahir la terre des Arabes... Je mne de grandes batailles contre eux. Que, dans ce cas prcis, l'arme khazare ait ou n'ait pas pris part au combat, le fait est que quelques annes plus tard elle dcida d'interdire aux Russes l'accs de la Caspienne, et qu' partir de 943 on n'entend plus parler d'incursion sur ces rivages. Cette dcision capitale, trs probablement motive par les pressions de la communaut musulmane l'intrieur, entrana les Khazars dans de grandes batailles sur lesquelles nous n'avons aucune information en dehors de la lettre de Joseph. Ce furent peut-tre de frquentes escarmouches, sauf la grande campagne de 965, cite dans la vieille Chronique russe, qui provoqua l'effondrement de l'empire khazar. Le chef de cette campagne fut le prince de Kiev, Svyatoslav, fils d'Igor et d'Olga, bondissant tel le lopard et dont on nous a dj dit qu'il entreprit maintes campagnes : en fait il passa presque tout son rgne faire la guerre. En dpit des objurgations de sa mre, il refusa le baptme parce que cela et fait de lui la rise de son peuple. La Chronique russe nous apprend aussi que dans ses expditions il n'emportait ni chars, ni ustensiles de cuisine, et ne faisait pas bouillir la viande, il coupait des lanires de viande de cheval, de cerf ou de buf, et les mangeait aprs les avoir rties sur les braises. Il n'avait pas non plus de tente, il s'tendait sur une couverture et reposait sa tte sur une selle ; et toute sa suite faisait de mme. Pour attaquer l'ennemi il ddaignait la ruse; au contraire il envoyait des messagers annoncer : Je viens vous attaquer. A la campagne contre les Khazars le chroniqueur ne consacre que quelques lignes, dans le style laconique qu'il adopte gnralement pour raconter les batailles : Svyatoslav se rendit vers l'Oka et la Volga et en rencontrant les Vyatitches [tribu, slave au sud de la ville actuelle de Moscou] il leur demanda qui ils payaient tribut. Ils rpondirent qu'ils payaient aux Khazars une pice d'argent par soc de charrue. Quand les Khazars surent qu'il approchait ils vinrent sa rencontre avec leur prince le kagan et les deux armes en vinrent aux coups. Quand la bataille eut lieu ainsi Svyatoslav vainquit les Khazars et prit leur ville de Biela Vieja... C'est tout. Or Biela Vieja, Le Chteau Blanc, tait le nom slave de Sarkel, la fameuse forteresse sur le Don. Mais on remarque que la Chronique russe ne parle nulle part de la destruction d'Itil, la capitale, et nous y reviendrons. Elle se borne signaler que Svyatoslav vainquit aussi les Yasiens et les Karougiens [Osstes et Circassiens], dfit les Bulgares du Danube, fut vaincu par les Byzantins et, pour finir, en retournant Kiev, tu par une horde de Petchngues. 63 Ils lui couprent la tte, firent de son crne une coupe, la recouvrirent d'or et s'en servirent pour boire . Plusieurs historiens assimilent la victoire de Svyatoslav la fin de la Khazarie, ce qui est videmment une erreur, comme on le verra. La destruction de Sarkel en 965 annonce la fin de l'empire khazar, et non de la nation khazare, de mme que 1918 devait marquer la fin de l'empire austro-hongrois, et non de l'Autriche en tant qu'Etat. La domination des Khazars sur les lointaines tribus slaves, jusque dans la rgion de Moscou, tait bien termine ; mais le domaine propre des Khazars entre le Caucase, le Don et la Volga, demeurait intact. Les abords de la Caspienne restrent interdits aux Russes, on n'entend plus parler d'aucune tentative de leur part pour en forcer le passage. Toynbee le fait bien remarquer: Les Rhus russirent dtruire l'empire des steppes des Khazars, mais le seul territoire khazar dont ils s'emparrent fut celui de Tmutorakan dans la presqu'le de Taman [face la Crime], et ce fut un gain phmre... Ce n'est qu'au milieu du XVIe sicle que les Moscovites assurrent la Russie, de faon permanente, la Volga entire jusqu' son embouchure dans la Caspienne. Aprs la mort de Svyatoslav ses fils se lancrent dans une guerre intestine d'o le plus jeune, Vladimir, sortit victorieux. Il vcut d'abord en paen comme son pre, puis, comme sa grand-mre, finit en pcheur repenti, reut le baptme

63

Chronique russe, p. 74

31

et mrita d'tre canonis. Mais dans sa jeunesse saint Vladimir aurait pu, apparemment, suivre la devise de saint Augustin : Seigneur, fais que je sois chaste, mais plus tard. La Chronique russe se montre assez svre ce propos : Or, Vladimir tait en proie la luxure... Il avait trois cents concubines Vyjgorod, trois cents Belgorod, et deux cents Berestovo... Il tait insatiable dans le vice. Il sduisait des femmes maries, il violait des jeunes filles, car il tait libertin comme Salomon. Car il est dit que Salomon avait sept cents pouses et trois cents concubines. Il tait sage et pourtant la fin il connut sa ruine. Mais Vladimir, bien qu'il ft d'abord dans l'erreur, la fin trouva le salut. Grand est le Seigneur, et grand Son pouvoir et Sa sagesse n'a pas de fin 64... Le baptme d'Olga vers 957 n'eut gure d'influence, mme sur le fils de cette premire chrtienne. Le baptme de Vladimir en 989 fut un vnement capital qui eut des rpercussions sur toute l'Histoire du monde. Il fut prcd par une srie de manuvres diplomatiques et de disputes thologiques avec des reprsentants des quatre grandes religions, ce qui procure un reflet des dbats qui prcdrent la conversion des Khazars au judasme. En fait, le rcit de ces discussions thologiques dans la vieille Chronique russe rappelle constamment les comptes rendus hbreux et arabes du braintrust du roi Bulan : il n'y a que la conclusion qui diffre. Cette fois les concurrents taient quatre au lieu de trois, puisque entre les Eglises grecque et latine le schisme tait dj un fait accompli au Xe sicle (mme s'il ne devait tre officiel qu'au XIe). Au sujet de la conversion la Chronique russe mentionne d'abord une victoire que Vladimir remporta sur les Bulgares de la Volga et qui fut suivie d'un trait de paix. Les Bulgares dclarrent : Que la paix rgne entre nous jusqu' ce que les pierres flottent et que la paille coule. Vladimir retourna Kiev et les Bulgares envoyrent des missionnaires musulmans pour le convertir. Ils lui reprsentrent les joies du Paradis o tout homme seront donnes soixante-dix belles pouses. Vladimir approuva ces perspectives, mais quand on lui parla de s'abstenir de porc et de vin, il brisa l : Boire, c'est la joie des Russes, dit-il. On ne peut pas vivre sans ce plaisir. Vint ensuite une dlgation allemande de catholiques romains. Ils n'eurent pas plus de succs lorsqu'ils exposrent, exigence de la religion, qu'il fallait jener selon ses forces. Alors Vladimir rpliqua : Allez-vous-en ! Nos pres n'ont jamais admis pareil principe. La troisime mission tait compose de Khazars juifs qui furent les moins heureux dans ce concours. Vladimir leur demanda pourquoi ils ne rgnaient plus sur Jrusalem. Ils donnrent pour rponse : Dieu s'irrita contre nos anctres, et les dispersa parmi les Gentils cause de nos pchs. Alors le prince s'cria : Comment esprezvous enseigner autrui quand vous avez t chasss et disperss par la main de Dieu ? Voudriez-vous que nous acceptions ce destin nous aussi ? Le quatrime et dernier missionnaire est un thologien envoy par les Grecs de Byzance. Il commence par vituprer les musulmans, qui sont maudits plus que tous, comme Sodome et Gomorrh, sur qui le Seigneur a fait pleuvoir des pierres brlantes et qui furent enterres et submerges... Car ils mouillent leurs excrments, s'en mettent l'eau dans la bouche et s'en oignent la barbe en souvenir de Mahomet... A ces mots, Vladimir cracha terre, disant : Cela est immonde. Le savant Byzantin accuse ensuite les juifs d'avoir crucifi Dieu, et les catholiques romains - en termes plus bienveillants - d'avoir modifi les rites. Aprs ces prliminaires il se lance dans un long expos de l'Ancien et du Nouveau Testament, en commenant la cration du monde. Pour finir cependant Vladimir ne semble qu' moiti convaincu car lorsqu'on le presse de se faire baptiser, il rpond : J'attendrai encore un peu. Et d'envoyer son tour des voyageurs, dix hommes bons et sages dans divers pays afin d'y observer les pratiques religieuses. Le moment venu, cette commission d'enqute lui rapporte que le culte byzantin est plus beau que les crmonies des autres nations, et nous ne savions pas si nous tions au ciel ou sur terre. Mais Vladimir hsite encore, et la chronique continue sans transition : Quand une anne fut passe, en 988 Vladimir avana avec une arme contre Cherson, ville grecque... On se rappelle que la matrise de ce port de.Crime avait fait l'objet de longues contestations entre Byzantins et Khazars. Les vaillants Chersonais refusant de se rendre, les troupes de Vladimir levrent des talus tout contre les remparts ; mais les assigs creusrent des tunnels par-dessous, prirent la terre entasse et la rapportrent en ville. Et puis un tratre envoya chez les Russes une flche qui portait un message : Derrire vous l'est il y a des sources dont l'eau coule dans des tuyaux. Creusez et coupez-les. En recevant ce renseignement Vladimir leva les yeux au ciel et fit vu qu'il se ferait baptiser si cet espoir se ralisait. Il russit couper l'eau de la ville, qui fut oblige de se rendre. Sur quoi, oubliant son vu apparemment, il envoya dire aux empereurs Basile et Constantin qui rgnaient ensemble : Voici que j'ai pris votre glorieuse cit. J'ai appris aussi que vous avez une sur non marie. A moins que vous ne me la donniez pour femme, je traiterai votre ville comme j'ai trait Cherson. Les empereurs rpondirent : Si tu es baptis tu l'auras pour femme, tu hriteras le royaume de Dieu, et seras notre compagnon dans la foi. Et il en fut ainsi. Vladimir enfin demanda le baptme, et pousa la princesse Anne. Quelques annes plus tard le christianisme grec orthodoxe devint la religion officielle du peuple russe, et non pas seulement des dirigeants, et partir de 1037 l'Eglise russe fut gouverne par le patriarche de Constantinople. Triomphe mmorable de la diplomatie byzantine : Un de ces tournants abrupts, crit Vernadsky, qui rendent si fascinante l'tude de l'Histoire... Et il est intressant de spculer sur le cours de l'Histoire si les princes russesavaient adopt lune ou lautre de ces religions [judasme et islam] au lieu du christianisme Lune ou lautre aurait ncessairement dtermin le futur dveloppement culturel et politique de la Russie. La conversion lislam aurait attir la Russie dans le cercle de la culture arabe, cest--dire dune culture asiatico-gyptienne. Lacceptation du christianisme romain apport par les Germaniques aurait fait de la Russie un pays de culture latine ou europenne. Lacceptation soit du judasme, soit du christianisme or65 thodoxe assurait la Russie lindpendance culturelle par rapport lEurope et lAsie en mme temps . Mais les Russes avaient besoin dallis plus que dindpendance, et lempire romain dOrient, pour corrompu quil ft, tait encore, en termes de puissance, de culture et de commerce, un alli plus dsirable que lempire des Khazars en

64 65

Chronique russe, p. 80 Vernadsky, p.29.

32

train de scrouler. Il ne faut dailleurs pas sous-estimer le rle jou par la politique byzantine dans une prise de dcision pour laquelle elle avait travaill durant plus dun sicle. Le rcit naf des temporisations de Vladimir, dans la vieille Chronique russe, ne laisse gure imaginer les manuvres diplomatiques et les marchandages qui durent avoir lieu avant que le prince acceptt le baptme et, de fait, en mme temps pour lui et pour son peuple, la tutelle de Byzance. Il est vident que Cherson tait inclus dans le prix, de mme que le mariage avec la princesse Anne. Mais llment le plus important du march fut la fin de lalliance byzantino-khazare, remplace par une alliance byzantino-russe dirige contre les Khazars. Quelques annes plus tard en 1016 une arme russo-byzantine envahit la Khazarie, vainquit son roi, soumit le pays. Les relations s'taient dj refroidies, nous l'avons vu, sous Constantin Porphyrognte, cinquante ans avant la conversion de Vladimir. On se rappelle que Constantin se demandait comment la guerre doit tre faite contre les Khazars et par qui. Aprs le passage cit plus haut (chapitre II) on peut lire : Si le roi des Alains ne reste pas en paix avec les Khazars et considre l'amiti de l'empereur des Romains comme de plus grande valeur pour lui, alors, si les Khazars ne dcident pas de demeurer en paix et en amiti avec l'empereur, l'Alain peut leur faire grand dommage. Il peut leur dresser des embches et les attaquer quand ils marchent sans mfiance vers Sarkel, vers les Neuf Rgions et vers Cher66 son... La Bulgarie noire [les Bulgares de la Volga] est aussi en mesure de faire la guerre aux Khazars ... Aprs avoir cit ces lignes Toynbee fait un commentaire assez touchant : Si ce passage du manuel de Constantin Porphyrognte (manuel des affaires trangres du gouvernement imprial) tait tomb aux mains du khaqan et de ses ministres, ils auraient t indigns. Ils auraient fait remarquer que la Khazarie tait alors un des Etats les plus pacifiques, du monde, et que si elle avait t plus belliqueuse ses dbuts elle n'avait jamais tourn ses armes contre l'empire romain d'Orient. Les deux puissances n'avaient jamais t en guerre alors que d'autre part la Khazarie avait bien souvent combattu les ennemis de l'empire romain d'Orient, et cela pour le plus grand profit de l'empire. En fait l'empire devait peut-tre aux Khazars d'avoir survcu aux assauts successifs de l'empereur sassanide d'Iran Khusraw II Parviz et des Arabes musulmans... Aprs quoi la pression arabe sur l'empire s'tait relche grce la vigueur de la rsistance offensive et dfensive des Khazars l'avance des Arabes vers le Caucase. L'amiti entre la Khazarie et l'empire avait t symbolise et scelle par des alliances matrimoniales entre les familles impriales respectives. Qu'avait donc l'esprit Constantin quand il imaginait des moyens de tourmenter la Khazarie en poussant ses voisins l'attaquer ? A cette question oratoire de Toynbee la rponse est videmment que les Byzantins croyaient la Realpolitik, et que, nous l'avons dj remarqu, leur poque n'tait pas sentimentale. Pas plus que la ntre. Politique courte vue, nanmoins. Pour citer Bury une fois de plus : Le premier principe de la politique impriale dans cette partie du monde tait de maintenir la paix avec les Khazars. C'tait l consquence immdiate de la situation gographique de l'empire khazar qui s'tendait entre le Dniepr et le Caucase... Du VIIe sicle, lorsque Hraclius demandait l'aide des Khazars contre la Perse, au Xe, jusqu'au dclin de la puissance d'Itil, ce fut la politique constante des empereurs... Il tait avantageux pour l'empire que. le kagan exert une domination effective sur ses voisins barbares. Cette domination effective passait maintenant au kagan rhus, au prince de Kiev. Mais elle n'eut pas les mmes rsultats. Les Khazars, tribu turk des steppes, avaient su tenir tte vague aprs vague d'envahisseurs turks et arabes ; ils avaient arrt et soumis les Bulgares, les Bourtes, les Petchngues, les Ghuzz, etc. Les Russes et leurs sujets slaves n'taient pas la hauteur des guerriers nomades des steppes, de leur stratgie mobile et de leurs tactiques de gurilla. A la suite des pressions constantes de ces nomades les centres du pouvoir russe se retirrent graduellement des steppes mridionales aux forts du nord, vers les principauts de Galicie, de Novgorod, de Moscou. Les Byzantins avaient calcul que Kiev reprendrait le rle d'Itil, gardienne de l'Europe de l'Est et centre commercial ; au lieu de quoi elle commena trs vite dcliner. Ce fut la fin du premier chapitre de l'Histoire russe, qui entrait dans le chaos avec une douzaine de principauts rivales perptuellement en guerre. De l un vide politique dans lequel se prcipita une nouvelle vague de conqurants - ou plutt un nouvel avatar de nos vieux amis les Ghuzz qu'Ibn Fadlan avait trouvs encore plus abominables que les autres Bar-bares qu'il tait oblig de rencontrer. Ces paens, ces ennemis sans Dieu comme les traite la Chronique russe s'appelaient Polovtsy chez les Russes, Kumans chez les Byzantins, Kun chez les Hongrois, Kiptchaks chez leurs frres de langue turque. Ils domin rent les steppes jusqu' la Hongrie, de la fin du XI sicle jusqu'au XIII : jusqu' l'invasion mongole qui les balaya leur 67 tour . Ils menrent plusieurs guerres contre Byzance ; mais c'est une autre branche de leur tribu, les Seldjuk ou Seldjoukides (ainsi nomme d'aprs sa dynastie) qui dtruisit une grande arme byzantine la bataille historique de Manzikert en 1071 et fit prisonnier l'empereur Romain IV Diogne. A partir de l les Byzantins furent incapables d'empcher les Turcs de s'implanter dans la plupart des provinces de l'Asie mineure - la Turquie actuelle - qui jusqu'alors tait le cur mme de l'empire romain d'Orient. On ne peut faire que des conjectures sur ce qu'aurait t le cours de l'Histoire si Byzance n'avait pas abandonn sa politique traditionnelle tablie depuis trois sicles et si elle avait continu de se fier au rempart khazar contre les envahisseurs arabes, turks et vikings. En tout cas, au vu des rsultats, la Realpolitik impriale ne fut pas trs raliste. Pendant ces deux sicles de domination kumane, suivie de l'invasion mongole, les steppes orientales replongrent dans l'ge des tnbres et la fin de l'Histoire des Khazars est encore plus obscure que ses commencements. On trouve des rfrences la nation khazare durant son dclin, surtout dans des rcits musulmans ; mais comme on le verra elles sont si ambigus que chaque nom, chaque date, chaque indication gographique peuvent souffrir plusieurs interprtations. Les historiens en qute de faits ne trouvent ronger que des os blanchis qu'ils mordent et remordent comme des chiens famliques dans le vain espoir d'y dcouvrir quelque substantifique moelle.

De l'Administration, chap. X-XII Une importante branche des Kumans, fuyant les Mongols, fut accueillie en Hongrie en 1241, et se mla la population. Kun est un prnom courant en Hongrie.
67

66

33

D'aprs ce qui a t dit plus haut, il apparat que l'vnement dcisif qui prcipita la chute de la puissance khazare ne fut pas la victoire de Svyatoslav, mais la conversion de Vladimir. En fait, quelle fut l'importance de cette victoire que les historiens du XIXe sicle68 assimilrent habituellement la fin de l'Etat khazar ? On se rappelle que la Chronique russe ne parle que de la destruction de Sarkel, la forteresse ; elle ne dit rien d'Itil, la capitale. Or Itil fut mise sac, dvaste, on le sait d'aprs plusieurs sources arabes trop insistantes pour tre ngliges ; mais quand, et par qui, c'est ce qui est loin d'tre clair. Ibn Hawkal, tmoin principal, dsigne les Rhus qui dtruisirent compltement Khazaran, Samadar et Itil en prenant apparemment Khazaran et Itil pour deux villes diffrentes, alors qu'il s'agissait des deux quartiers d'une mme ville ; en outre la date qu'il assigne l'vnement n'est pas celle que la Chronique russe donne la chute de Sarkel, qu'Ibn Hawkal ne mentionne pas, pas plus que la chronique ne mentionne la destruction d'Itil. En consquence Marquait suggre qu'Itil fut dvaste par d'autres Vikings, et non par les Rhus de Svyatoslav qui seraient alls seulement Sarkel. Pour compliquer l'affaire, le second tmoin arabe, Ibn Miskawayh, dclare que ce furent des Turks qui envahirent la Khazarie en cette anne critique de 965. Par Turks il entendait peut-tre Rhus, soutient Barthold. Mais ce fut peuttre aussi une horde de Petchngues en maraude, par exemple. Il semble que nous ne saurons jamais qui dvasta Itil, nous aurons beau mcher l'os. D'ailleurs quelle fut l'tendue de la destruction ? Ibn Hawkal nous dit d'abord qu'elle a t complte, mais il note ensuite, alors qu'il crit quelques annes plus tard, que Khazaran est encore le centre vers lequel converge le commerce rhus. La destruction complte aurait t alors une exagration. Cela parat d'autant plus vraisemblable que cet auteur parle aussi de la destruction totale de Bulghar, capitale des Bulgares de la Volga. Or les dgts causs par les Rhus ne durent pas tre si graves, puisque l'on possde des pices de monnaie frappes Bulghar en 976-977, soit une dizaine e d'annes aprs le raid de Svyatoslav ; et au XIII sicle Bulghar tait encore une ville importante. C'est le raisonnement de Dunlop : L'origine de toutes les affirmations selon lesquelles les Russes dtruisirent la Khazarie au Xe sicle est sans nul doute Ibn Hawkal... Cependant Ibn Hawkal parle aussi nettement de la destruction de Bulghar sur la moyenne Volga. Il est absolument certain qu' l'poque des attaques mongoles au XIIIe sicle Bulghar tait une collectivit florissante. La ruine de la Khazarie fut-elle galement temporaire ? La rponse est vidente. Itil-Khazaran et les autres villes khazares taient faites essentiellement de tentes, de cabanes en bois, de cases rondes en argile, vite dmolies, vite rebties ; seuls les difices royaux et publics taient en brique. Nanmoins les dgts durent tre assez graves, car plusieurs chroniqueurs arabes parlent d'un exode provisoire de la population vers les bords ou les les de la Caspienne. Ainsi Ibn Hawkal crit que les Khazars d'Itil, fuyant les Rhus, se rfugirent dans une le au large de la cte du naphte [Bakou] et plus tard retournrent dans leur ville avec l'aide du Chah de Chirwan. La chose est vraisemblable, les gens de Chirwan n'aimant gure les Rhus qui avaient pill leurs rivages quelques annes auparavant. D'autres chroniqueurs, Ibn Miskawayh et Muqadassi, plus rcents qu'Ibn Hawkal, parlent aussi de l'exode des Khazars et de leur retour assist par les musulmans. D'aprs Ibn Miskawayh, pour prix de ce service ils adoptrent tous l'Islam, l'exception de leur roi. Muqadassi donne une autre version, qui ne se rapporte pas l'invasion russe ; il dit seulement que les habitants de la ville khazare descendirent vers la mer et s'en retournrent convertis l'Islam. Dans quelle mesure on peut se fier cet auteur, sa manire de dcrire Bulghar comme plus proche de la Caspienne qu'Itil l'indique assez bien ; cela quivaut situer Glasgow au sud de Brighton. Malgr leur confusion et leur partialit qui semble assez vidente, ces rcits contiennent probablement quelque vrit. Le choc psychologique de l'invasion, la fuite vers la mer, la ncessit de se concilier les musulmans purent provoquer des arrangements qui renforcrent dans les affaires de l'Etat le rle de la communaut musulmane de Khazarie ; on se rappelle un march semblable de Marwan deux sicles auparavant, qui engageait le kagan lui-mme, mais ne laissa pas de trace dans l'Histoire khazare. D'aprs un autre Arabe, al-Biruni, mort en 1048, Itil tait de son temps en ruine - ou plutt de nouveau en ruine. Elle fut rebtie encore, mais porta dsormais le nom de Saksin. Elle apparat plusieurs ree prises dans les chroniques jusqu'au cours du XII sicle comme une grande ville sur la Volga, que nulle ne surpasse en Turkestan et pour finir, selon un manuscrit, fut victime d'une inondation. Encore un sicle, et sur son emplacement le conqurant mongol Batu viendra btir sa capitale. Pour rsumer ce que la Chronique russe et les auteurs arabes nous apprennent sur la catastrophe de 965, on peut dire qu'Itil fut dvaste dans une proportion inconnue par les Rhus ou par d'autres envahisseurs, mais qu'elle fut reconstruite, et que l'Etat khazar sortit considrablement affaibli de cette preuve. Mais il n'y a aucun doute que sur un territoire rtrci il survcut au moins deux cents ans, c'est--dire jusqu'au milieu du XIe sicle, comme le pensent la plupart des historiens et peut-tre mme - mais cela est plus douteux - jusqu'au milieu du XIIe. En dehors des crits arabes la premire mention de la Khazarie aprs la fatale anne 965 se trouve dans un rcit de voyage d'Ibrahim Ibn Yakub, ambassadeur judo-espagnol auprs d'Otton le Grand, qui dans un texte datant probablement de 973 dcrit les Khazars comme un peuple fort prospre. Vient ensuite dans l'ordre chronologique le passage de la Chronique russe concernant la mission juive de Khazarie Kiev en 986, et ses vains efforts pour convertir Vladimir. Au XIe sicle nous avons d'abord un texte sur la campagne byzantino-russe de 1016 dirige contre la Khazarie, battue une fois de plus. L'vnement est relat dans un document relativement digne de foi, d un chroniqueur byzantin du XIIe sicle, Georges Cedrenus69. Il fallut apparemment des forces considrables : ce chroniqueur parle d'une flotte byzantine appuye par une arme russe. Les Khazars avaient videmment des qualits de diable ressort qu'ils tenaient de leurs origines turques, ou de leur foi mosaque, ou des deux. Cedrenus rapporte aussi que le chef khazar vaincu s'appelait Georges Tzul : un nom chrtien. Mais l'on savait dj qu'il y avait des chrtiens aussi bien que des musulmans dans l'arme du kagan. Il est fait mention ensuite des Khazars dans un passage laconique de la Chronique russe pour l'an 1023 : [Le prince] Mtislav avana contre son frre Yaroslav avec une arme de Khazars et de Kasogiens. Ce Mtislav rgnait sur la princi-

68 69

Selon une tradition instaure par Fraehn en 1822 dans Les Mmoires de l'Acadmie russe. Cit par DUNLOP, p. 251

34

paut phmre de Tmutorakan, base sur la ville khazare de Tamatarkha (aujourd'hui Taman) sur la rive orientale du dtroit de Kertch, C'tait le seul territoire khazar, on l'a vu, que les Russes aient occup aprs leur victoire de 965. Les Khazars de l'arme de Mtislav taient donc probablement recruts dans la population locale. Sept ans plus tard, une arme khazare aurait battu des envahisseurs kurdes : ils en auraient tu dix mille et se seraient empar de leurs bagages. Une telle information prouverait que les Khazars demeuraient fort alertes si on pouvait la prendre pour argent comptant ; mais elle provient d'un unique auteur arabe, Ibn-al-Athir, qui n'est pas considr comme trs sr. En arpentant la chronologie pour glaner anxieusement quelques tmoignages, nous rencontrons la curieuse histoire d'un obscur et saint personnage du nom d'Eustrate. Vers 1100 Eustrate aurait t captif Cherson, en Crime, et maltrait par son matre qui tait juif et le forait consommer les aliments rituels de la Pque. Il n'est pas ncessaire d'accorder trop de foi l'authenticit de ce conte (qui montre aussi saint Eustrate vivant quinze jours sur la croix) ; ce qui est intressant c'est qu'on y prsente comme toute normale une forte influence juive dans une ville comme Cherson, thoriquement sous domination chrtienne, que Byzance avait dispute aux Khazars et qui lui tait revenue, vers 990, aprs avoir, t conquise par Vladimir. Les Khazars restaient tout aussi puissants Tmutorakan. Pour l'an 1079 la Chronique russe a cette obscure rubrique: Les Khazars [de Tmutorakan] firent prisonnier Oleg et l'envoyrent par mer Tsargrad [Constantinople]. C'est tout. Il dut s'agir d'un complot des Byzantins qui jouaient les princes russes les uns contre les autres. Mais l encore, on s'aperoit que les Khazars devaient tre assez forts dans cette ville russe pour pouvoir enlever et expdier un prince russe. Quatre ans plus tard Oleg s'tait arrang avec les Byzantins et fut autoris retourner Tmutorakan o il massacra les Khazars qui avaient mdit la mort de son frre et qui avaient complot contre lui. En fait ce frre, Roman, avait t tu par les Kiptchaks (ou Kumans) l'anne de la capture d'Oleg. Les Khazars avaient-ils machin cet assassinat ? Furent-ils victimes du machiavlisme des Byzantins qui se servaient des Khazars contre les Russes et rciproquement ? Quoi qu'il e en soit, vers la fin du XI sicle leur prsence est indniable. Pour l'an 1106 la Chronique russe note brivement encore que les Polovtsy (ou Kumans) ravagrent la rgion de Zartesk ( l'ouest de Kiev) et que le prince russe lana leur poursuite des troupes commandes par trois gnraux : Yan, Putyata et Ivan le Khazar. C'est la dernire fois que l'on cite les Khazars dans la vieille chronique, qui s'arrte d'ailleurs dix ans plus tard, en 1116. Mais dans la seconde moiti du XIIe sicle, deux grands potes persans, Khqni (1106-1199) et Nizmi (1141-1203) citent dans leurs popes une invasion russo-khazare qui eut lieu dans le Chirwan, de leur vivant. Bien qu'ils crivissent en vers, ils sont prendre au srieux : l'un et l'autre furent longtemps fonctionnaires dans le Caucase, et connaissaient parfaitement les tribus de la rgion. Khqni parle des Khazars de Derbend, c'est--dire de cette passe, de ce portillon entre le Caucase et la mer Noire qui servait aux Khazars pour aller piller la Gorgie, au bon vieux temps du VIIe sicle, avant qu'ils n'adoptassent un mode de vie plus calme. Retournrent-ils la fin aux habitudes nomades et guerrires de leur jeunesse ? Aprs (ou peut-tre avant) ces tmoignages persans on reste sur sa faim devant les brves remarques bougonnes du fameux voyageur juif Petachia de Ratisbonne, que nous avons cit plus haut (chap. II ). On se rappelle qu'il fut si cur du manque de savoir talmudique chez les Khazars de Crime qu'en traversant la Khazarie proprement dite il n'y entendit que les gmissements des femmes et les aboiements des chiens. N'tait-ce qu'une hyperbole pour exprimer sa rprobation, ou traversa-t-il une rgion dvaste par une rcente razzia kumane ? Son voyage se situe entre 1170 et 1185 ; le XIIe sicle tirait sa fin, les Kumans taient les matres omniprsents de la steppe. Au XIIIe sicle, les tnbres s'paississent, nos maigres sources tarissent. Mais il y a au moins une rfrence, et nous la devons un tmoin excellent. C'est la dernire mention des Khazars en tant que nation ; elle date de 1245-1247. A cette poque les Mongols avaient dj chass les Kumans de lEurasie et fond le plus grand empire nomade que le monde et jamais vu : de la Hongrie la Chine. En 1245 le pape Innocent IV envoya une mission Batu Khan, petit-fils de Genghis Khan, gouverneur de la partie occidentale de l'empire mongol, afin d'explorer les possibilits d'une entente avec cette nouvelle grande puissance et aussi sans doute afin de se renseigner sur ses forces militaires. Le chef de cette mission tait un franciscain sexagnaire, Giovanni di Piano Carpini (connu des Franais sous le nom de Jean de Plan Carpin), contemporain et disciple de saint Franois d'Assise, mais aussi voyageur expriment et bon diplomate, ecclsiastique honor dans la hirarchie. Partie de Cologne le jour de Pques 1245, la mission traversa l'Allemagne, passa le Dniepr et le Don et parvint un an plus tard la capitale de Batu et de sa Horde d'Or sur l'estuaire de la Volga : la ville de Sarai Batu, alias Saksin, alias Itil. Rentr en Occident Plan Carpin crivit sa clbre Historia Mongolorum qui avec toute une moisson de donnes historiques, ethnographiques et militaires, procure une liste des peuples visits. C'est ainsi qu'en numrant les populations au nord du Caucase l'auteur cite, avec les Alains et les Circassiens, les Khazars observant la religion juive. Voil donc la dernire mention connue des Khazars avant que le rideau tombe. Mais il fallut longtemps pour que leur souvenir s'efface. Les marchands gnois et vnitiens ne cessrent pas de nommer la Crime Gazaria et ce terme apparat encore e dans des textes italiens au XVI sicle. Mais ce n'tait plus alors qu'une dsignation gographique qui commmorait une nation disparue. Cependant, mme aprs la ruine de ce pouvoir politique l'influence judo-khazare laissa des marques dans des endroits inattendus et sur des peuples fort divers. Ainsi des Seldjouks que l'on peut regarder comme les vrais fondateurs de la Turquie musulmane. Vers la fin du Xe sicle cette branche des Ghuzz s'tait dplace au sud de la rgion de Bokhara d'o elle allait plus tard faire irruption en Asie mineure et la coloniser. Ces Turcs ont des rapports trs lointains avec notre rcit, mais ils y entrent en quelque sorte par la petite porte car il semble bien que la grande dynastie seldjoukide fut intimement lie avec les Khazars. Cette filire est rvle par Bar Hebraeus (1226-1286), grand rudit syriaque, d'origine juive comme son nom l'indique, mais converti au christianisme et sacr vque vingt ans. Bar Hebraeus rapporte que le pre de Seldjuk, Tukak, tait un chef de l'arme khazare et qu'aprs sa mort Seldjuk lui-mme, fondateur de la dynastie, fut lev la cour du kagan.

35

Seulement c'tait un garon imptueux qui prenait avec le kagan des liberts qui dplurent la reine, la katoum ; sur quoi Seldjuk dut prendre cong ou fut banni70. Une autre source contemporaine, l'Histoire d'Alep, d'Ibn al-Adim, prsente aussi le pre de Seldjuk comme un des notables des Turcs khazars ; et un troisime auteur, Ibn Hassul, relate que Seldjuk frappa de son pe le roi des Khazars et l'assomma d'une masse d'armes qu'il avait la main.... On se rappelle d'ailleurs l'attitude trs quivoque des Ghuzz l'gard des Khazars dans le rcit d'IbnFadlan. Il semble donc qu'il y ait eu des liens troits entre les Khazars et les fondateurs de la dynastie seldjoukide, et que cette liaison fut suivie d'une rupture, due probablement la conversion des Seldjoukides, devenus musulmans quand les autres tribus ghuzz, comme les Kumans, restaient paennes. Cependant l'influence judo-khazare prvalut quelque temps, mme aprs la rupture. L'un des quatre fils de Seldjuk s'appelait Isral, nom purement juif ; un petit-fils s'appelait Daud (David). Dunlop, trs prudent d'ordinaire, remarque ce propos : ...On peut penser que ces noms sont dus l'influence religieuse des dirigeants khazars sur les principales familles des Ghuzz. Il est fort possible que la maison de prire dont parte Qaswini ft une synagogue. On peut ajouter que, selon Artamonov, des noms spcifiquement juifs taient aussi en usage chez les autres Ghuzz, les Kumans. Les fils du prince Kobiak, par exemple, se nommaient Isaac et Daniel. Quand les ressources de l'historien s'puisent, la lgende et le folklore proposent d'utiles indications.La premire Chronique russe fut compose par des moines ; elle est sature de discours religieux et de longues digressions bibliques. Mais paralllement aux crits ecclsiastiques, la priode kievienne produisit aussi une littrature profane, les Bylines, popes et chants populaires consacrs aux exploits de nobles guerriers et de hros semi-lgendaires.Le Dit de la Bataille dIgor, dont nous avons dj parl et qui pleure la dfaite de ce prince vaincu par les Kumans, est lun des plus connus. Les bylines furent longtemps charries par la tradition orale : selon Vernadsky des paysans les chantaient ene core dans les villages carts du nord de la Russie au dbut du XX sicle. Contraste frappant avec la Chronique : ces popes ne nomment jamais les Khazars ni leur pays ; elles parlent du pays des Juifs, Zemlya Jidovskaya, dont les habitants sont les hros juifs Jidovin bogatir, qui rgnaient sur la steppe et combattaient les princes russes. Lun de ces hros, nous dit-on, tait un gant venu de la Zemlya Jidovskaya jusque dans la steppe de Tsetsar au pied du mont Sorotchine, et seule la bravoure du gnral de Vladimir, Ilya Murometz, sauva des juifs larme de Vladimir. On connat plusieurs versions de cette lgende et la recherche de Tsetsar et du mont Sorotchine a procur aux historiens un jeu trs amusant. Cependant, comme dit Poliak, le point retenir est quaux yeux du peuple russe la Khazarie voisine, en sa priode finale, tait simplement le pays juif et son arme une arme de juifs. Cette imagerie populaire russe diffre considrablement de la tendance des chroniqueurs arabes mettre en relief limportance des mercenaires musulmans de larme khazare, ainsi que le nombre des mosques (en oubliant de compter les synagogues). Les lgendes qui circulent au Moyen-Age chez les Juifs dOccident prsentent un curieux paralllisme avec les bylines russes. La lgende populaire juive ne se souvient pas dun royaume khazar, mais dun royaume des juifs rouges, crit Polyak. Et Baron ajoute : Les juifs des autres pays furent flatts de lexistence dun Etat juif indpendant. Limagination populaire trouva l un champ particulirement fertile. De mme quinfluences par la Bible, les popes slaves parlent de juifs plutt que de Khazars, de mme les juifs doccident ont pendant longtemps tiss des contes romanesques autour de ces juifs rouges, ainsi dsigns peut-tre cause de la lgre pigmentation mongole de nom71 breux Khazars . Un autre fragment de folklore semi-lgendaire, semi-historique, en relation avec les Khazars, devait survivre jusquaux temps modernes et passionner lcrivain-homme dEtat Benjamin Disraeli qui le trouva si passionnant quil le prit pour thme dun roman historique, publi Londres en 1833 et intitul Le Conte Merveilleux dAlroy. Au XIIe sicle parut un mouvement messianique, essai rudimentaire de croisade juive, qui se proposait de conqurir la Palestine par les armes. Linitiateur de ce mouvement fut un Khazar juif, Solomon Ben Duji (ou Ruhi, ou Roy), aid de son fils Menahem et dun scribe palestinien. Ils envoyrent des lettres tous les juifs, proches et lointains, dans tous les pays environnants Ils disaient que le temps tait venu que Dieu rassemble Isral, son peuple, pour le ramener de toutes les terres vers Jrusalem, la cit sainte, et que Solomon Ben Duji tait Elise et son fils le Messie72. Ces appels, adresss apparemment aux communauts juives du Moyen-Orient eurent sans doute peu deffet, car lpisode suivant a lieu environ vingt ans plus tard : le jeune Menahem a pris alors le nom de David al-Roy et le titre de Messie. Bien que le mouvement ft n en Khazarie, son cnetre stait dplac : il se trouvait au Kurdistan. Cest l que David mit sur pied des forces assez importantes - des juifs du cru, peut-tre renforcs par des Khazars -, et russit semparer de la forteresse stratgique dAmadie, au nord-est de Mossoul. De l, il esprait probablement conduire ses troupes Edesse, et travers la Syrie se frayer un chemin jusquen Terre Sainte. Lentreprise tait un peu moins don-quichottesque, peut-tre, quelle ne le parat aujourdhui, tant donn les rivalits constantes entre les armes musulmanes, et la dsintgration que subissait alors le systme doccupation des croiss. Dailleurs, il est possible que certains chefs musulmans eussent bien accueilli la perspective dune croisade juive contre les chrtiens. Chez les juifs du Moyen-Orient David souleva certainement de ferventes esprances messianiques. Un de ses messagers arriva Bagdad et fit un excs de zle sans doute en engageant les juifs sinstaller sur les terrasses de leurs maisons, une certaine nuit, pour y attendre que les nuages les emportent jusquau camp du Messie. Un bon nombre de juifs passrent la nuit la belle toile, prts lenvol miraculeux (dj dans les transes des sectes messianiques de la e Californie du XX sicle). Mais la hirarchie rabbinique de Bagdad, craignant les reprsailles des autorits, se montra

Cit par DUNLOP. p. 260. Baron, vol. III, p.204. 72 Les principaux tmoignages sur ce mouvement sont une relation du voyageur Benjamin de Tudle, un rcit hostile de Yahya alMaghribi, et deux manuscrits hbreux trouvs dans la Geniza du Caire. Ils composent une mosaque droutante ; jai suivi linterprtation attentive de Baron (Vol. III, p. 104 ; vol IV, p. 202, 204.)
71

70

36

hostile au pseudo-messie et le menaa dune forme quelconque dexcommunication. Il nest gure surprenant que David al-Roy ait t assassin, en plein sommeil dit-on, et peut-tre par son beau-pre que des ennemis auraient soudoy. On vnra la mmoire de David ; vingt ans plus tard, quand Benjamin de Tulde visita la Perse, les juifs parlaient encore avec motion de leur chef. Le culte ne sarrta pas l. Une thorie prtend que ltoile de David qui orne le drapeau isralien est devenue symbole nationaliste au moment de la croisade dal-Roy. Cest depuis lors que ltoile six branches, qui jusque l tait surtout un motif dcoratif ou un emblme magique, aurait commenc sa carrire de symbole national et religieux du judasme, crit Baron. Longtemps employ indiffremment avec le pentagramme ou sceau de Salomon, elle fut attribu David dans des crits allemands moraux et mystiques partir du XIIIe sicle, et elle apparut Prague sur le drapeau juif en 1527 A vrai dire, Baron note prudemment propos de ce passage que pour tablir la liaison entre al-Roy et ltoile de David il faudrait des recherches plus pousses. Mais quoi quil en soit, on peut certainement tre daccord avec Baron quand il conclut en ces termes son chapitre sur la Khazarie : Durant le demi-millnaire de son existence et par ses rpercussions dans les communauts dEurope de lest, cette remarquable exprience de politique nationale juive exera sans aucun doute sur lHistoire juive une influence plus profonde que nous ne pouvons encore lenvisager. DEUXIEME PARTIE : LHERITAGE CHAPITRE V - EXODE Les tmoignages cits dans les pages prcdentes indiquent que, contrairement l'opinion admise par les historiens au sicle dernier, les Khazars aprs la dfaite que leur infligrent les Russes en 965, perdirent leur empire mais cone servrent sur un territoire rtrci leur indpendance et leur foi judaque, et cela jusqu'en plein XIII sicle. Il semble mme qu'ils retournrent dans une certaine mesure leurs habitudes premires de nomadisme et de pillage. En gnral le royaume khazar, rduit, se maintint. Il se dfendit plus ou moins efficacement contre tous ses ennemis jusqu'au milieu du XIIIe sicle, et fut alors victime de la grande invasion mongole dclenche, par Genghis Khan. Mme alors il rsista obstinment jusqu' la reddition de tous ses voisins. Sa population fut en grande partie absorbe par la Horde d'Or qui avait tabli le centre de son empire en territoire khazar [Saksin, v. chap. iv, 7]. Mais avant comme aprs le bouleversement mongol les Khazars envoyrent de nombreuses ramifications dans les terres slaves non soumises, ce qui devait contribuer l'dification des grands centres juifs d'Europe orientale73. C'est l que nous trouvons le berceau de la majeure partie des juifs d'aujourd'hui, majorit numrique et culturellement dominante. Les ramifications dont parle Baron s'taient en effet tendues bien avant la destruction de l'Etat khazar par les Mongols - de mme que les Hbreux avaient lanc les rejets de la diaspora longtemps avant la destruction de Jrusalem. Ethniquement les tribus smites des rives du Jourdain et les tribus turco-khazares de la Volga taient spares par tout un monde, mais elles eurent au moins deux lments constitutifs en commun. L'une et l'autre vcurent au point de rencontre des grandes routes commerciales qui reliaient l'est l'ouest, et le nord au sud, circonstance qui les prdisposa devenir des peuples de marchands, de voyageurs et d'entrepreneurs, ou de cosmopolites dracins comme l'a dit sans tendresse la propagande sovitique. Mais en mme temps leur religion les poussait s'enfermer, se serrer, tablir des communauts particulires, avec leurs lieux de culte, leurs coles, leurs quartiers : leurs ghettos (volontaires l'origine) dans toutes les villes, dans tous les pays o ils s'installaient. Cette combinaison rare d'esprit d'aventure et d'esprit de ghetto, renforce par des croyances messianiques et une mentalit de peuple lu, caractrisa les Khazars du Moyen Age comme les anciens Isralites - mme si les premiers faisaient remonter leur origine Japhet, et nullement Sem. On en trouve un bon exemple dans ce que l'on pourrait appeler la diaspora khazare en Hongrie. On se rappelle que longtemps avant la destruction de leur Etat, plusieurs tribus khazares connues sous le nom de Kabars se joignirent aux e Magyars et migrrent dans la Hongrie actuelle. En outre, au X sicle le duc Taksony invita une seconde vague d'immigrants khazars s'installer dans ses domaines (chap. III, 9). Deux sicles plus tard le chroniqueur byzantin Jean Cinname parle de soldats de religion juive qui combattent dans l'arme hongroise en Dalmatie, en 11541. Il se peut qu'il y ait eu de vrais juifs en Hongrie depuis l'poque romaine, mais on n'en est pas sr, et il n'est gure douteux que la majorit de cette partie importante de la population juive moderne eut son origine dans les migrations kabares ou khazares qui jourent un si grand rle dans la gense de l'Histoire hongroise. Non seulement le pays fut bilingue l'origine, comme nous l'apprend Constantin, il eut mme une forme de double royaut, variante du systme khazar : le roi partageait le pouvoir avec le gnral en chef, qui portait le titre de Jula ou Gyula (c'est un prnom hongrois courant). Le systme dura jusqu' la fin du Xe sicle : converti au catholicisme, le roi Etienne (saint Etienne) vainquit la rbellion d'un Gyula, qui tait bien entendu un Khazar vide de foi et refusant de devenir chrtien. Cet pisode mit fin la double royaut, mais non l'influence de la communaut judo-khazare en Hongrie. On en voit la preuve dans la Bulle d'Or (quivalent hongrois de la Magna Carta), promulgue en 1222 par le roi Endre (Andr) II, qui interdit aux juifs d'tre monnayeurs, percepteurs de l'impt et contrleurs du monopole royal du sel, ce qui indique que de nombreux juifs avaient d remplir ces importantes fonctions. Ils eurent toutefois de bien plus hautes situations. Sous le roi Endre le gardien des revenus de la Chambre Royale tait le comte chambellan Teka, juif d'origine khazare, riche propritaire terrien, apparemment financier et diplomate de gnie. Sa signature apparat au bas de divers traits de paix et accords financiers, l'un d'eux par exemple garantissant au roi de Hongrie le paiement de deux mille marks dus par le souverain d'Autriche, Lopold II. On ne peut s'empcher de penser au rle analogue qu'avait jou le juif espagnol Hasdai Ibn Shaprut la cour du calife de Cordoue ; et si l'on compare des pisodes semblables de la diaspo-

73

Baron, vol III, p. 206.

37

ra palestinienne en Occident et de la diaspora khazare en Europe de l'Est, on voit que l'analogie parat peut-tre moins lointaine qu'on ne l'aurait cru de prime abord. Il vaut la peine de noter aussi que lorsque le roi Endre fut contraint par la noblesse rvolte de promulguer contrecur la Bulle d'Or, il maintint Teka dans ses fonctions, en dpit des stipulations expresses de la Bulle. Le chambellan royal conserva tranquillement son poste pendant onze ans jusqu' ce que les pressions de Rome l'amenassent se dmettre et se retirer en Autriche, o il fut accueilli bras ouverts. Cependant le fils d'Endre, le roi Bla IX, obtint du pape la permission de le rappeler. Teka revint fort obligeamment, et mourut pendant l'invasion mongole74. L'origine khazare de l'lment dominant, aux points de vue numrique et social, de la population juive de Hongrie au Moyen Age est donc relativement bien atteste. On pourrait croire que la Hongrie constitue un cas particulier, tant donn les anciennes relations magyaro-khazares. En fait, la pntration khazare en Hongrie faisait simplement partie d'une migration massive venue des steppes eurasiennes en direction de l'ouest, c'est--dire en direction de l'Europe orientale et centrale. Les Khazars ne furent pas les seuls pousser des rejets en Hongrie. C'est ainsi qu'un grand-nombre de ces mmes Petchngues qui avaient chass les Magyars depuis le Don jusqu'au-del des Carpathes furent obligs de demander asile en territoire hongrois quand ils furent chasss leur tour par les Kumans ; et ceux-ci eurent le mme sort lorsque cent ans plus tard ils durent fuir devant les Mongols, et que quarante mille d'entre eux furent accueillis avec leurs esclaves par le roi Bla. Aux poques relativement paisibles cette avance gnrale des populations eurasiennes en direction de l'Occident ne fut qu'un dplacement ; en d'autres temps ce fut une rue ; mais les consquences de l'invasion mongole obligent parler, pour poursuivre ce genre, de mtaphores, de tremblement de terre, puis d'avalanche. Les guerriers du chef Tedjumin, dit Genghis Khan, Seigneur de la Terre, massacraient des villes entires pour que les villes suivantes ne songent plus rsister, avanaient derrire des rangs de prisonniers qui leur servaient de boucliers vivants, dtruisaient tout le systme d'irrigation du bassin de la Volga o les Khazars avaient leurs champs et leurs rizires, faisaient peu peu des steppes fertiles ces champs sauvages (dikoyeh ple), comme on devait dire en russe, vastes espaces sans cultivateurs ni bergers, o ne passent que des cavaliers mercenaires au service de tels ou tels seigneurs rivaux, ou des humains tchant de leur chapper. La Peste noire de 1347-1348 acclra la dpopulation de l'ancien pays khazar, entre Caucase, Don et Volga, o la culture des steppes avait atteint son niveau le plus lev, et la rechute dans la barbarie y fut, par contraste, plus radicale que dans les rgions voisines. Selon Baron l'limination ou le dpart des juifs, travailleurs industrieux, agriculteurs, artisans et marchands, laissa un vide qui dans ces rgions n'a commenc se remplir qu' une poque rcente. La Khazarie fut dtruite, et aussi le pays des Bulgares de la Volga ainsi que les dernires citadelles caucasiennes des Alains et des Kumans et les principauts de la Russie mridionale, Kiev y compris. Durant la dsintgration de la Horde d'Or, partir du XIVe sicle, l'anarchie empira encore, si la chose est possible. Dans la plupart des steppes europennes l'migration fut l'unique recours des populations qui voulurent sauver leurs vies et leurs moyens de vivre. En e consquence le mouvement vers de srs pturages fut un long processus intermittent qui semble avoir dur du XIII au e XIV sicle. L'exode des Khazars fait partie du tableau. Il avait t prcd, nous l'avons dit, par la fondation d'tablissements et de colonies en divers points d'Ukraine et de Russie mridionale. Il y avait une communaut juive florissante Kiev bien avant et bien aprs la prise de cette ville par les Russes. Il y en eut de semblables Perislavel et Tchernigov. Un certain rabbin Mosh de Kiev tudiait en France vers 1160, un autre, Abraham de Tchernigov, tudiait en 1181 l'cole talmudique de Londres. Le Dit de la Bataille d'Igor parle d'un clbre pote russe nomm Kogan - contraction, peut-tre, des mots Cohen (prtre) et Kagan. Quelque temps aprs la destruction de Sarkel, que les Russes appelaient Biela Vieja, les Khazars btirent une ville du mme nom prs de Tchernigov. Beaucoup de noms de lieux, en Ukraine et en Pologne, proviennent des mots Khazar et Jid (Juif) : Jydowo, Kozarzewek, Kozara, Kozarzow, Jidowska Vola, Zydatcze, etc. Ils ont pu dsigner des villages ou de simples campements tablis par des communauts judo-khazares sur leur longue route vers l'ouest. On trouve des noms semblables dans les Carpathes et les monts Tatra, et dans les provinces orientales d'Autriche. On pense mme que les anciens cimetires juifs de Cracovie et de Sandomierz, appels tous deux Kaviory, sont d'origine khazare. Bien que le gros de l'exode ft dirig vers l'ouest, quelques groupes restrent en chemin ou sur place, principalement en Crime et dans le Caucase, o ils formrent des enclaves juives qui devaient subsister jusqu'aux temps modernes. Dans l'ancienne place-forte de Tamatarkha (Taman) sur le dtroit de Kertch, face la Crime, on apprend que des princes juifs rgnaient au XVe sicle sous la tutelle de la rpublique de Gnes, et plus tard des Tartares de Crime. Le dernier de ces princes, Zakharie, mena des ngociations avec le prince de Moscovie qui l'invita venir se faire baptiser en Russie en lui offrant en change les privilges de la noblesse russe. Zakharie refusa, mais Poliak suppose que dans d'autres cas, l'lvation d'lments judo-khazars de hautes fonctions de l'Etat moscovite a pu tre l'un des facteurs e qui provoqurent l'apparition de "l'hrsie juive" (Jidovstbuyucht-tchik) dans le clerg et la noblesse russes, au XVI sicle, et de la secte des "sabbatistes" (subbotniki), encore trs rpandue chez les cosaques et les paysans. Autre vestige de la nation khazare, les juifs qui dans le nord-est du Caucase semblent tre rests dans leur habitat d'origine, alors que tout le monde s'en allait. Au nombre d'environ huit mille, suppose-t-on, ils vivent au voisinage d'autres reliques des tribus d'autrefois : des Kiptchaks, des Oghuz. Ils se dsignent sous le nom de Dagh Tchufuty, ce qui signifie juifs de la Montagne, dans la langue tat qu'ils ont emprunte une autre peuplade caucasienne ; mais l'on n'en sait gure plus leur sujet75.

Universal Jewish Encyclopaedia, article Teka . Je suis reconnaissant Mme St. G. Saunders d'avoir attir mon attention sur cet pisode qui semble avoir chapp aux historiens des Khazars. 75 On trouve ces donnes dans l'article de A. H. KNIPER, Caucasus, People of, de l'Enc. Brit., d. 1973, qui se fonde sur des sources sovitiques rcentes. Un livre de George SAVA, Valley of the Forgotten People dcrit une prtendue visite aux juifs montagnards, riche en mlodrames mais vide d'information.

74

38

D'autres enclaves khazares ont survcu en Crime, et sans doute en d'autres rgions qui appartinrent autrefois leur empire. Mais ce ne sont l que des curiosits historiques par rapport au grand courant de l'migration khazare dans les terres lituano-polonaises - et aux formidables problmes ainsi poss aux historiens et aux anthropologues. L'est de l'Europe centrale, o les migrs de Khazarie trouvrent une nouvelle patrie et une apparente scurit, n'avait commenc prendre une certaine importance politique que vers la fin du premier millnaire. Vers 962 plusieurs tribus slaves formrent une alliance sous l'hgmonie de la plus forte, celle des Poianes, qui fut le noyau de l'Etat polonais. L'mergence de cette nation fut donc contemporaine du dclin des Khazars (Sarkel fut dtruite en 965). Il est remarquable que les juifs jouent un rle important dans une des plus anciennes lgendes polonaises : on y raconte que lorsque les tribus allies dcidrent d'lire un roi, elles choisirent un juif, nomm Abraham Prochownik. Y eut-il un marchand khazar riche et savant, dont l'exprience parut aux rustres slaves digne d'tre mise profit ? S'agit-il seulement d'un personnage lgendaire ? En tout cas l'histoire indique que des juifs de ce genre taient tenus en haute estime. Elle ajoute d'ailleurs qu'avec une modestie peu coutumire Abraham repoussa la couronne en faveur d'un paysan du nom de Piast, qui fut effectivement le fondateur de la dynastie qui rgna sur la Pologne de 962 1370. Qu'Abraham Prochownik ait exist ou non, tout indique que les immigrants juifs de Khazarie furent fort bien reus pour la contribution qu'ils pouvaient apporter l'conomie et l'administration du pays. Les Polonais sous les Piast, et leurs 76 voisins baltes les Lituaniens , avaient rapidement recul leurs frontires : ils avaient grand besoin d'immigrants pour coloniser leurs territoires et crer une civilisation urbaine. Ils encouragrent d'abord l'immigration germanique (paysans, bourgeois, artisans), puis celle des peuples venus des territoires occups par la Horde d'Or77, parmi eux des Armniens, des Slaves du Sud, des Khazars. Ces migrations n'taient d'ailleurs pas toutes volontaires. Il y eut bon nombre de prisonniers de guerre, comme les Tartares de Crime qui furent obligs de cultiver les domaines des seigneurs lituaniens et polonais dans les provinces mridionales conquises. (A la fin du XIVe sicle la principaut de Lituanie s'tendait de la Baltique la mer Noire.) Mais au XVe sicle les Turcs ottomans, vainqueurs de Byzance, avancrent vers le nord et les seigneurs transfrrent leurs paysans dans l'intrieur. Parmi les populations dplaces de force se trouva un gros contingent de Karates, secte juive primitiviste qui rejetait l'enseignement rabbinique. D'aprs une tradition qui s'est perptue chez les Karates jusqu'aux temps modernes, leurs anctres furent amens en Pologne par le grand prince guerrier Vytautas (Vitold) de Lituanie la fin du XIVe sicle ; ils venaient de Sulkhat en Crime. A l'appui de cette tradition on note qu'en 1388 Vitold accorda une charte aux juifs de Troki, et que le voyageur franais de Lanoi vit dans cette localit un grand nombre de juifs qui parlaient une langue qui n'tait ni celle des Allemands ni celle des indignes. C'tait videmment - c'est encore - un dialecte turc, le plus proche l'heure actuelle de la lingua cumanica que l'on parlait dans les anciens territoires khazars au temps de la Horde d'Or. D'aprs Zajaczkowski ce dialecte est encore employ, surtout pour la prire, dans les communauts karates de Troki, Vilno, Ponyeivez, Lutzk et Halitch. Les Karates disent qu'avant la Grande Peste de 1710 ils avaient en Pologne et en Lituanie entre trente-deux et trente-sept communauts. Leur dialecte, ils le nomment langue de Kedar et au XIIe sicle Reb Petachia appelait leur habitat au nord de la mer Noire terre de Kedar ; ce qu'il crivait leur propos (le sabbat pass dans l'obscurit, l'ignorance des doctrines rabbiniques) correspond bien leur sectarisme. Et c'est ainsi que l'minent turcologue Zajaczkowski considre les Karates, au point de vue linguistique, comme les plus purs reprsentants des anciens Khazars. Nous reparlerons plus loin des raisons qui peuvent expliquer que cette secte ait prserv sa langue pendant quelque cinq cents ans tandis que la grande majorit des juifs khazars l'abandonnait en faveur d'une lingua franca, le yiddish. Le royaume polonais, en adoptant le catholicisme, prit ds le dbut une orientation nettement occidentale. Mais en comparaison avec ses voisins de l'ouest c'tait, aux points de vue culturel et conomique, un pays sous-dvelopp. D'o sa politique : attirer des immigrants - Allemands l'ouest, Armniens et Juifs khazars l'est - et donner leurs entreprises tous les encouragements possibles, tels que les chartes royales qui dtaillaient leurs devoirs et leurs privilges. Dans la charte accorde par Boleslav le Pieux en 1264 et confirme par Casimir le Grand en 1334, les juifs se voyaient octroyer le droit d'avoir leurs synagogues, leurs coles et leurs tribunaux, de possder des terres et de se livrer aux commerces et aux occupations de leur choix. Sous le rgne du roi Etienne Bathory (1575-1586) les juifs eurent droit un parlement eux, qui sigeait deux fois l'an et le pouvoir de percevoir des impts parmi leurs coreligionnaires. Aprs la destruction de leur pays, les juifs khazars entamaient un nouveau chapitre de leur Histoire. On trouve un exemple frappant de leur condition privilgie dans un bref pontifical, dict probablement par le pape e Clment IV dans la seconde moiti du XIII sicle, l'adresse d'un prince polonais inconnu. Dans ce document le pape fait savoir que les autorits romaines connaissent bien l'existence d'un nombre considrable de synagogues dans plusieurs villes polonaises ; dans une seule ville on n'en compterait pas moins de cinq78. Il dplore que ces synagogues passent pour tre plus hautes que les glises, plus majestueuses, mieux ornes, couvertes d'une toiture de plomb peint de diverses couleurs, et pour faire paratre bien pauvres en comparaison les glises du voisinage. (On se souvient de Masudi notant joyeusement que la grande mosque tait l'difice le plus haut d'Itil). Ces plaintes sont d'ailleurs confirmes par une dcision du lgat du pape, le cardinal Guido, qui en 1267 stipule que l'on ne doit pas autoriser plus d'une synagogue par ville. On dduit de ces documents, peu prs contemporains de la conqute de la Khazarie par les Mon76 Les deux nations sunirent par plusieurs traits partir de 1386 pour former le royaume de Pologne. Pour faire bref, jcrirai Juifs polonais pour les deux pays, bien qu la fin du XVIIIe sicle la Pologne fut partage entre la Russie, la Prusse et lAutriche et que ses habitants devinssent officiellement citoyens de ces trois nations. Dans la Russie impriale, la zone dtablissement dans la quelle les juifs furent confins partir de 1792 concidait avec les rgions arraches la Pologne, plus des parties de lUkraine. Seules certaines catgories privilgies de juifs taient autorises rsider en dehors de la zone ; au moment du recensement de 1897 ils ntaient que 200 000, alors quil y en avait prs de cinq millions dans lancien territoire polonais. 77 La Pologne et la Hongrie furent brivement envahies par les Mongols en 1241-1242, mais elles ne furent pas occupes, ce qui fait toute la diffrence pour leur histoire ultrieure. 78 Wroclaw ou Cracovie, probablement

39

gols, qu'il devait dj y avoir un nombre considrable de Khazars en Pologne pour que dans plusieurs villes ils aient eu plus d'une synagogue - et qu'ils devaient tre assez prospres pour les btir si majestueuses et si ornes. Cela conduit s'interroger sur l'ampleur approximative et sur la composition de l'immigration khazare en Pologne. Pour ce qui concerne les chiffres nous n'avons pas de documents. On se rappelle que les chroniqueurs arabes parlent d'armes khazares de trois cent mille hommes (chap. I, 5) ; mme si l'on admet qu'il s'agit d'une norme exagration, on peut estimer la population totale au moins cinq cent mille mes. Ibn Fdlan value cinquante mille le nombre des tentes des Bulgares de la Volga, ce qui quivaudrait une population de trois quatre cent mille, c'est--dire peu prs du mme ordre de grandeur que celle des Khazars. D'un autre ct les historiens modernes valuent aussi cinq cent mille (5 p. 100 de la population totale) le nombre des juifs dans le royaume polono-lituanien au XVIIe sicle. Ces chiffres concordent assez bien avec ce que l'on sait de la migration khazare, par l'Ukraine vers la Pologne, lente partir de la destruction de Sarkel et de l'avnement des Piat vers la fin du premier millnaire, plus rapide au moment de la conqute mongole, peu prs acheve aux XV-XVIe sicles - la steppe tant alors vide d'hommes, et les Khazars apparemment disparus de la face de la Terre79. En tout, ce transfert de population s'tala sur cinq ou six sicles en petits groupes ou en colonnes. Si l'on tient compte de l'apport considrable des juifs rfugis de Byzance et des pays musulmans, et d'une lgre croissance dmographique chez les Khazars eux-mmes, il parat vraisemblable que les chiffres avancs pour la population khazare son apoge au VIIIe sicle soient comparables ceux que l'on indique pour les juifs de Pologne au XVIIe sicle, du moins en ordre de grandeur, en accordant notre ignorance une rserve de quelques centaines de mille en plus ou en moins. On devine l'ironie de ces chiffres. Selon la Jewish Encyclopaedia, article Statistiques, le total de la population juive dans le monde s'levait au XVIe sicle un million peu prs. Cela parat indiquer, comme Poliak, Kutschera et d'autres auteurs l'ont fait remarquer, qu'au Moyen Age la majorit des gens qui professaient la religion isralite taient des Khazars. Une bonne partie de cette majorit migra en Pologne, en Lituanie, en Hongrie et dans les Balkans, o elle fonda la communaut juive orientale qui son tour devient la majorit dominante de la population juive dans le monde. Mme si l'lment originel de cette communaut fut ensuite dilu et grossi par des immigrants d'autres rgions (voir ci-aprs), sa provenance essentiellement turco-khazare parat assez bien dmontre ; tout le moins c'est une thorie qui mrite examen. Nous verrons plus loin d'autres raisons d'attribuer surtout l'lment khazar, plutt qu' des immigrants de l'ouest, le premier rle dans la croissance et le dveloppement de la communaut juive en Pologne et dans le reste de l'Europe orientale. Mais il est sans doute appropri de citer ici l'historien juif polonais Adam Vetulani : Les historiens polonais admettent tous que ces trs anciens tablissements furent fonds par des migrs juifs de l'Etat Khazar et de Russie et que les Juifs de l'Europe mridionale et occidentale ne commencrent que plus tard venir s'installer... Une certaine proportion au moins de la population juive (le noyau principal une poque plus ancienne) tait venue de l'est, du pays des Khazars, et plus tard de la Russie kievienne. Voil pour les chiffres. Mais que savons-nous de la structure sociale, de la composition de l'immigration khazare ? On a d'abord l'impression d'une similitude frappante entre les positions privilgies occupes par les juifs khazars en Hongrie d'une part, en Pologne d'autre part, cette lointaine poque. Les sources polonaises comme les sources hongroises prsentent des juifs employs comme monnayeurs, administrateurs des dmes royales, contrleurs de la gabelle, fermiers de l'impt et prteurs, c'est--dire banquiers. Ce paralllisme indiquerait que les deux immigrations avaient une origine commune ; et comme on peut rattacher la filiation de la majorit des juifs hongrois au complexe magyaro-khazar, la conclusion parat vidente. Les documents anciens montrent le rle jou par les immigrants juifs dans la jeune conomie des deux pays. Rle trs important : cela ne peut surprendre puisque le commerce extrieur et la perception des droits de douane avaient t dans le pass les principales sources de revenu des Khazars. Ils avaient l'exprience qui faisait dfaut leurs nouveaux htes ; il tait logique qu'on les appelt se mler, conseillers ou partee e naires, des affaires financires de la cour et de la noblesse. Les pices de monnaie, frappes aux XII et XIII sicles, qui portent des inscriptions polonaises en caractres hbreux (v. chap. II, 1) sont d'assez bizarres reliques de ces activits. quoi servaient-elles exactement, cela reste assez mystrieux. Certaines ont le nom d'un roi (Leszek, Mieszko, par exemple), d'autres portent une inscription comme De la maison d'Abraham ben Joseph le prince (peut-tre le monnayeur-banquier lui-mme), ou simplement un mot de bon augure : Chance ou Bndiction. Il est remarquable qu'en Hongrie les sources contemporaines signalent aussi que l'on frappait monnaie en se procurant l'argent chez des propritaires juifs80 . Cependant, la diffrence de l'Europe de l'Ouest, les finances et le commerce n'taient pas, il s'en faut de beaucoup, les seuls domaines des activits juives. De riches immigrants devinrent en Pologne de grands propritaires terriens, comme en Hongrie le comte Teka ; des domaines juifs comportant des villages entiers de cultivateurs ont t nots par exemple au voisinage de Wroclaw avant 120381. Au dbut il dut y avoir des paysans khazars en nombre considrable, comme semblent l'indiquer les vieux noms gographiques. On entrevoit obscurment la manire dont certains de ces villages ont pu tre fonds en tudiant les documents karates dont nous avons parl plus haut ; ils racontent comment le prince Vitold installa un groupe de captifs karates Krasna, en leur procurant maisons, vergers et terres jusqu' une distance de trois kilomtres. (On pense pouvoir reconnatre cette Krasna dans la petite ville juive de Krasnoa en Podolie.) Mais l'agriculture tait sans avenir pour la communaut juive. A cela plusieurs raisons. L'essor du fodalisme au XIVe sicle transforma peu peu les paysans de Pologne en serfs attachs aux villages et privs de toute libert de mouvement. En mme temps, sous la pression de l'Eglise et des propritaires fodaux, le parlement, en 1496, interdit aux juifs

79 . Les derniers villages khazars du Dniepr furent dtruits par la rvolte des Cosaques de Chmelnicky au xvne sicle, et les survivants vinrent grossir le nombre des juifs dj installs en Pologne-Lituanie 80 VETULANI. p. 276 ; BARON, vol. III, p. 218 et notes ; POLIAK, op. cit. 81 BARON, vol. III p. 219.

40

l'acquisition de terrains agricoles. Mais pour la terre et la culture le processus d'alination dut commencer bien avant cela. En dehors de ces causes spcifiques (discrimination religieuse, dgradation, de la condition paysanne), la transformation de la nation principalement agricole des Khazars en communaut principalement urbaine refltait un phnomne courant dans l'histoire des migrations. Confronts d'une part un nouveau climat et des faons agricoles diffrentes, d'autre part aux occasions inattendues qu'offre la civilisation urbaine de mener une vie plus facile, les immigrants sont capables de changer en quelques gnrations leur structure socio-professionnelle. En Amrique les descendants des paysans des Abruzzes tiennent des restaurants, les petits-fils d'un fermier polonais sont peut-tre ingnieurs ou psychanalystes. Toutefois, la transformation des juifs khazars en juifs polonais ne comporta pas de rupture brutale avec le pass ; aucune perte d'identit. Ce fut un changement progressif, organique qui (Poliak l'a montr de manire convaincante) prserva dans le nouveau pays certaines traditions prcieuses de la vie communautaire khazare. Et cela principalement grce une structure sociale, un mode de vie, que l'on ne trouva nulle part ailleurs dans la diaspora : la petite ville juive, ayarah en hbreu, shtetl en yiddish, miastecko en polonais. Ces trois noms sont des diminutifs, ce qui ne veut pas dire qu'ils dsignent ncessairement la petitesse de ces villes (il y en eut d'assez grandes) mais plutt l'troitesse de leurs droits d'autonomie municipale. Il convient de.ne pas confondre le shtetl et le ghetto. Ce dernier tait une rue ou un quartier rservs aux juifs l'intrieur d'une ville. Depuis la seconde moiti du XVIe sicle ce fut l'habitat des juifs dans toute la chrtient et dans la plupart des pays d'Islam. Le ghetto, entour de murailles, avec des portes que l'on fermait la nuit, engendra claustrophobie et consanguinit mentale, mais il procurait aussi un sens de relative scurit, en priodes de troubles. Comme il ne pouvait s'tendre, les maisons s'levaient aussi haut que possible sur de petites parcelles, et une densit toujours excessive s'accompagnait d'une situation sanitaire dplorable. vivre dans de telles conditions les gens avaient besoin de beaucoup de force spirituelle pour maintenir leur dignit. Ils n'y russirent pas tous. Le shtetl en revanche, tout diffrent, type d'tablissement particulier la Pologne et la Lituanie, tait une petite ville campagnarde, une communaut part entire, population entirement ou principalement juive. Les origines du shtetl remontent probablement au XIIIe sicle : on peut y voir le chanon manquant, pour ainsi dire, entre les villes-marchs de Khazarie et les bourgades juives de Pologne. La fonction conomique et sociale de ces agglomrations demi rurales, demi urbaines, dut tre semblable dans les deux pays. En Khazarie comme plus tard en Pologne elles formaient un rseau de comptoirs et de marchs qui assurait la mdiation entre campagne et grandes villes. Elles tenaient rgulirement des foires auxquelles se vendaient ou se troquaient le petit et le gros btail, en mme temps que les biens manufacturs des villes et les produits de l'industrie villageoise ; elles offraient aussi des centres aux artisans qui pouvaient y exercer leurs mtiers : charrons, forgerons, orfvres, tailleurs, bouchers cacher, meuniers, boulangers, fabricants de chandelles. On y trouvait encore des crivains publics l'usage des illettrs, des synagogues l'usage des dvots, des auberges pour les voyageurs, et mme une heder (chambre, en hbreu) qui servait d'cole. On y voyait aussi des conteurs et des chanteurs populaires (dont on a quelque82 fois encore les noms, comme celui de Velvel Zbarzher ) qui allaient de shtetl en shtetl en Pologne, comme jadis en Khazarie sans doute, si l'on en juge la persistance des conteurs chez les peuples orientaux. En Pologne certains mtiers devinrent pour les juifs des monopoles, ou du moins des spcialits. Tel fut le commerce du bois de charpente, ce qui rappelle l'importance du bois en Khazarie, comme matriau de construction et comme produit d'exportation ; tel fut aussi le transport. Le rseau serr des shtetl permit de distribuer les biens manufacturs dans tout le pays au moyen de l'excellente charrette que construisaient les juifs, crit Poliak. La prpondrance de ce type de transport, surtout dans l'est du pays, fut si nette - en aboutissant virtuellement un monopole - que le mot hbreu signifiant charretier, ba 'al agalah (littralement matre du char), fut incorpor dans la langue russe sous la forme balagula. Ce n'est que l'avnement du chemin de fer dans la seconde moiti du XIXe sicle qui provoqua le dclin de cette profession. Cette spcialisation dans la charronnerie et dans le charroi n'aurait certainement pas pu se dvelopper dans les ghettos de la juiverie d'Occident ; elle dsigne coup sr une origine khazare. Le peuple des ghettos tait sdentaire, tandis que les Khazars comme les autres semi-nomades se servaient de chars attels de chevaux ou de bufs pour transporter leurs tentes et leur cheptel, y compris les tentes royales grandes comme des cirques, faites pour hberger des centaines de personnes. Ils en savaient srement assez pour se tirer d'affaire sur les pistes les plus dures de leur nouveau pays. Parmi les autres mtiers spcifiquement juifs il faut citer l'htellerie, la meunerie et le commerce de la fourrure ; on ne les trouvait nulle part dans les ghettos d'Europe occidentale. Telle tait dans ses grandes lignes la structure du shtetl juif en Pologne. Certains traits se retrouveraient dans les vieilles villes carrefours de n'importe quel pays ; d'autres tmoignent d'une affinit particulire avec ce que nous savons si peu que ce. soit - des bourgades de Khazarie, prototypes probables du shtetl polonais. A ces traits spcifiques il faue e drait ajouter le style pagode des synagogues en bois des XV et XVI sicles, qui diffre entirement de l'architecture locale autant que des modles adopts par les juifs d'Occident et copis plus tard dans les ghettos de Pologne. La dcoration intrieure de ces anciennes synagogues de shtetl est toute diffrente aussi ; les murs taient couverts d'arabesques et de figures animales caractristiques de l'influence perse dont tmoignent les objets khazaro-magyars (v. chap. premier) et le style dcoratif introduit en Pologne par les immigrants armniens. Les vtements traditionnels des juifs polonais ont galement une origine manifestement orientale. Le long caftan de soie a pu tre imit du manteau des nobles polonais - copi d'ailleurs sur celui des Mogols de la Horde d'Or : la mode ignore les frontires ; mais on sait que les nomades des steppes portaient le caftan bien avant cela. La calotte (yarmolka) couvre encore le crne des juifs orthodoxes, comme des Ouzbeks et autres peuples turcs d'Union sovitique. Par-dessus la calotte les hommes coiffaient le streimel, chapeau compliqu bord de renard, que les Khazars avaient emprunt aux Khazaks, ou vice-versa. Comme on l'a vu, le commerce des fourrures de renard et de zibeline, jadis florissant en Khaza-

82

Enc Brit., d. 1973, Yiddish Literature .

41

rie, tait en Pologne un des monopoles juifs. Quant aux femmes, jusqu'au milieu du XIXe sicle elles portaient un grand turban blanc, copie exacte du djauluk des femmes khazakes et turkmnes. (Plus tard au lieu de turban les juives orthodoxes durent porter une perruque faite avec leur propre chevelure que l'on rasait au moment de leur mariage.) Dans ce contexte on pourrait citer encore (non sans hsitation) l'trange passion des juifs polonais pour le poisson farci (gefillte Fisch), plat national que les non-juifs ont adopt en Pologne. Sans poisson, point de sabbat, proclamait un dicton. Peut-on voquer un lointain souvenir de la vie au bord de la Caspienne, o l'on se nourrissait du poisson quotidien ? La littrature et le folklore juifs clbrent avec une grande nostalgie la vie au shtetl. Ainsi une tude moderne des coutumes de ces bourgades parle des joyeuses observances du sabbat : O que l'on soit, on essaiera de rentrer au pays temps pour accueillir le sabbat en famille. Le colporteur qui va de village en village, le tailleur itinrant, le cordonnier, le save-tier, le marchand en voyage vont tous s'arranger, courir et se dmener pour arriver vendredi avant le coucher du soleil. Ils se htent, et dj le shammes parcourt les rues du schtetl en criant : Les juifs au bain ! Fonctionnaire de la synagogue, le shammes est une sorte de sacristain et de bedeau la fois. Il parle avec une autorit qui le dpasse car lorsqu'il appelle les juifs au bain il leur ordonne une prescription. L'vocation la plus colore de la vie au shtetl est encore l'amalgame surraliste de ralit et de fantaisie des peintures et des lithographies de Marc Chagall, o les symboles bibliques voisinent avec le fouet du charretier barbu, avec le caftan et la yarmolka d'un rabbin mlancolique. Communaut bizarre, l'image de ses bizarres origines. Parmi les premires bourgades, il y en eut sans doute de fondes par des captifs, comme les Karates de Troki, que les nobles polonais et lituaniens tenaient installer sur leurs terres dsertes. Mais le plus grand nombre fut le rsultat de la migration gnrale des gens chasss de leurs domaines, devenus champs sauvages. Aprs la conqute mongole, crit Poliak, quand les villages slaves partirent pour l'Occident, les shtetls khazars les accompagnrent. Les pionniers des nouveaux tablissements furent sans doute de riches marchands khazars qui voyageaient constamment en Pologne sur les routes commerciales trs frquentes qui menaient en Hongrie. La migration magyare et kabare en Hongrie fraya le chemin aux tablissements khazars qui se dveloppaient en Pologne : elle fit de ce pays une zone de transit entre deux rgions pourvues de communauts juives. Les marchands connaissaient donc les conditions des contres de recasement possible ; ils avaient l'occasion d'entrer en contact avec les propritaires terriens en qute de fermiers. Le seigneur pouvait conclure un accord avec un juif riche et respectable (cela nous rappelle Abraham Prokovnik) qui s'installerait sur son domaine et y introduirait d'autres colons. Celui-ci devait, en gnral, choisir des gens provenant du lieu o il avait vcu. Ces colons taient un assortiment de cultivateurs et d'artisans, constituant une communaut plus ou moins autarcique : ainsi le shtetl khazar se transplantait pour devenir shtetl polonais. Peu peu il renoncerait l'agriculture, quand on en serait l on se serait dj adapt aux nouvelles circonstances. Le noyau de la communaut juive moderne suivit donc la vieille recette : en avant vers de nouveaux horizons, mais toujours serrez les rangs et louez le Seigneur ! CHAPITRE VI - D'OU VENAIENT-ILS ? Fondamentalement, deux faits ressortent de l'enqute : la disparition de la nation khazare dans son habitat historique, et l'apparition simultane dans des rgions voisines au nord-ouest, de la plus grande concentration de juifs depuis le dbut de la diaspora. Les deux vnements tant videmment lis, les historiens s'accordent dire que l'immigration en provenance de Khazarie a d contribuer la croissance de la communaut juive de Pologne - conclusion confirme par les documents cits dans les chapitres qui prcdent. Mais ils sont moins srs de l'tendue de cette contribution, de l'ampleur de l'immigration khazare par rapport celle des juifs d'Occident, et de leurs parts respectives dans la constitution gntique de la population juive moderne. En d'autres termes, que les Khazars aient migr en grand nombre en Pologne c'est un fait tabli, que nul ne conteste ; la question est de savoir s'ils fournirent l'essentiel du nouvel tablissement, ou seulement un condiment, pour ainsi dire. Pour rpondre cette question il faut d'abord se faire une ide de l'ampleur de l'immigration rivale, celle qui vint de l'ouest. Vers la fin du premier millnaire les plus importantes communauts juives de l'Europe de l'Ouest se trou83 vaient en France et en Rhnanie . Certaines dataient probablement de l'poque romaine, car entre la destruction de Jrusalem et la chute de l'empire romain, des juifs s'taient tablis dans plusieurs grandes villes de cet empire, et ils furent rejoints plus tard par des migrs d'Italie et d'Afrique du nord. Depuis le IXe sicle les documents citent des communauts juives dans toute la France, de la Normandie la Provence. Un groupe traversa la Manche dans le sillage de l'invasion normande ; ces juifs auraient t appels par Guillaume le Conqurant en raison de leurs capitaux et de leur esprit d'entreprise. Baron a rsum leur histoire : Ils se changrent ensuite en une classe d'usuriers du roi dont la principale fonction tait de procurer des crdits pour les aventures conomiques et politiques. Aprs avoir accumul des fortunes grce un taux d'intrt trs lev, les prteurs taient forcs de les dgorger sous une forme ou une autre au profit du trsor royal. Le bien-tre durable de nombreuses familles juives, la splendeur de leurs rsidences et de leur train de vie, et leur influence dans les affaires publiques ont empch des observateurs mme expriments de voir les graves dangers qui menaaient en raison du ressentiment croissant des dbiteurs de toute classe, et du fait que les juifs dpendaient totalement de la protection des rois, leurs matres... Des rumeurs de mcontentement, provoquant de violents clats en 1189-l190, firent prsager la tragdie finale : l'expulsion de 1290. Le succs mtorique et le dclin encore plus rapide de la juiverie anglaise en deux sicles et quart (1066-1290) mit nettement en relief les facteurs fondamentaux du 84 destin de toutes les communauts juives d'Occident dans la premire et cruciale moiti du second millnaire . L'exemple anglais est instructif parce qu'il est exceptionnellement bien document par comparaison avec l'histoire ancienne des communauts juives du continent. La principale leon en tirer est que l'influence socio-conomique

Sans compter les juifs d'Espagne, catgorie distincte, qui ne prirent pas part aux mouvements migratoires dont nous nous occupons ici. 84 BARON, vol. IV, p. 76.

83

42

des juifs tait hors de proportion avec leur nombre. En fait il n'y eut jamais plus de deux mille cinq cents juifs en Angleterre avant leur expulsion en 129085. Dans l'Angleterre mdivale cette minuscule communaut joua un rle dominant dans le systme conomique du pays, - beaucoup plus que son homologue en Pologne ; mais en revanche elle ne pouvait s'appuyer sur un rseau de petites villes juives, sur une base massive de petits artisans, d'ouvriers, de charretiers et d'aubergistes ; elle n'avait pas de racines dans le peuple. A l'gard de ce problme vital l'Angleterre angevine fournit un exemple valable pour le continent. Les juifs de France et d'Allemagne affrontaient les mmes difficults : leur stratification socio-professionnelle tait bancale - c'tait une pyramide renverse. La consquence fut partout la mme suite tragique d'vnements. C'est un conte lugubre qui commence toujours par une lune de miel et s'achve en divorce sanglant. Au dbut les juifs se voient flatts, couverts de chartes, de privilges, de faveurs. On les accueille comme les alchimistes, parce qu'ils ont le secret de faire tourner les rouages de l'conomie. Dans les "sicles obscurs" le commerce de l'Europe occidentale tait en grande partie aux mains des juifs, crit Cecil Roth, y compris la traite des esclaves, et les cartulaires carolingiens emploient "juif" et "marchand" comme des termes presque interchan86 geables . Mais l'avnement d'une classe commerante autochtone, ils sont progressivement exclus, non seulement des occupations les plus productives, mais aussi des formes traditionnelles de commerce, et pratiquement le seul domaine qui leur reste ouvert est le prt intrt... Les richesses liquides du pays taient avales par les juifs, qui priodiquement taient contraints de les reverser au Trsor... L'archtype de Shylock fut fix longtemps avant Shakespeare. Lune de miel : dans l'ambassade clbre que Charlemagne, en 797, envoya Bagdad pour ngocier avec Haroun alRachid il y avait deux chrtiens et un juif. Amer dnouement : en 1306 Philippe le Bel expulsa tous les juifs du royaume. Sans doute furent-ils autoriss plus tard revenir, mais ce fut pour de nouvelles perscutions ; la fin du sicle la communaut juive de France avait quasiment disparu87. Quant l'histoire des juifs d'Allemagne, on notera d'abord que nous n'avons pas d'histoire srieuse complte de la juiverie allemande... Les Germanica Judaica constituent seulement un bon recueil de sources qui jette quelque lumire sur certaines communauts jusqu' 123888. Faible lumire, qui claire au moins la rpartition territoriale des communauts juives d'Allemagne pendant la priode o l'immigration khazare en Pologne allait atteindre sa plus forte intensit. Un des plus anciens documents cite un certain Kalonymous, venu d'Italie, de Lucques, pour s'installer avec sa famille Mayence en 906. Vers le mme temps on nous parle de juifs Spire, Worms, et un peu plus tard dans d'autres villes Trves, Metz, Strasbourg, Cologne - toutes situes dans la valle du Rhin. Le voyageur Benjamin de Tudle (v. chap. II) devait crire, aprs avoir visit la rgion au milieu du XIIIe sicle : Dans ces villes il y a de nombreux isralites, hommes sages et fortuns. Mais que signifie nombreux ? En ralit bien peu, comme nous verrons. Une centaine d'annes plus tt vivait Mayence un certain Rabbi Gershom Ben Yehuda (960 ?-1030) dont le grand savoir lui valut le titre de lumire de la diaspora et la fonction de chef spirituel de la communaut franaise et allemande, ou rhnane. Vers 1020 Gershom convoqua Worms un concile qui promulga entre autres dits l'interdiction de la polygamie (qui d'ailleurs n'tait plus pratique depuis longtemps). Joint aux dits, un codicille stipulait qu'en cas d'urgence toute rgle pouvait tre rvoque par une assemble de cent dlgus des pays de Bourgogne, de Normandie et de France, et des villes de Mayence, Spire et Worms. D'autres documents rabbiniques de la mme poque ne nomment aussi que ces trois villes : on peut en conclure que les autres communauts juives de Rhnanie taient encore, au dbut du XIe sicle, trop insignifiantes pour qu'on les nommt. A la fin de ce sicle elles faillirent tre toutes extermines dans les explosions d'hystrie collective qui accompagnrent la premire croisade, en 1096. A ce propos F. Barker a dpeint la mentalit du crois avec une force dramatique qu'on trouve rarement dans les colonnes de L'Encyclopaedia Britannica, article Crusades : II pouvait gorger et patauger dans le sang, et puis le soir tomber genoux, pleiyant de joie, devant l'autel du Spulcre : la couleur dont il ruisselait ne sortait-elle pas du pressoir de Dieu ? Les juifs de Rhnanie se trouvrent pris dans ce pressoir et manqurent d'y tre tous crass. De plus ils contractrent eux-mmes une autre forme d'hystrie collective : la soif morbide du martyre. D'aprs le chroniqueur hbreu Salomon Bar Simson, considr comme digne de foi en gnral, les juifs de Mayence confronts au dilemme de se faire baptiser ou de prir aux mains de la populace, donnrent l'exemple aux autres communauts en se dcidant pour le suicide en masse. Imitant grande chelle l'empressement d'Abraham sacrifier Isaac, des pres immolrent leurs enfants, des maris leurs femmes. Ces actes d'horreur et d'hrosme indicibles furent accomplis dans les formes rituelles avec des couteaux de sacrifice aiguiss conformment la loi juive. Parfois les sages de la communaut, qui surveillaient l'immolation de groupe, durent la fin se tuer de leurs propres mains... Dans cette hystrie collective, sanctifie par le rayonnement du martyre et balance par l'attente confiante des rcompenses clestes, plus rien ne comptait, semble-t-il, que de prir avant de tomber aux mains d'ennemis implacables et d'affronter l'unique alternative de la mort sous les coups de l'ennemi ou de la conversion au christianisme. Si l'on passe de l'horreur aux sobres statistiques, on peut estimer en gros l'importance des communauts juives d'Allemagne. Les sources hbraques s'accordent pour compter huit cents victimes (de massacres ou de suicides) Worms, et varient entre neuf cents et treize cents pour Mayence. Certes beaucoup durent prfrer le baptme la mort, et les sources n'indiquent pas le nombre de survivants ; d'ailleurs on ne peut tre sr qu'elles n'exagrent pas celui des martyrs. Quoi qu'il en soit, Baron conclut, d'aprs ses calculs, que la population totale de chacune des deux communauts n'avait gure dpass les chiffres qui sont donns ici pour les morts. Il ne put donc y avoir Worms et Mayence que quelques centaines de survivants. Or ces villes, avec Spire, avaient t les seules juges assez importantes pour tre
D'aprs l'tude classique de Joseph JACOBS, The Jews of Angevin England, base sur les relevs de noms de famille et autres documents. Cit par BARON, vol. IV, p. 77. 86 Enc. Brit, d. 1973, article Jews. 87 Aux temps modernes les populations juives de France et d'Angleterre furent formes par les rfugis d'Espagne chasss par l'Inquisition aux XVIe et XVIIe sicles. 88 BARON, vol. IV, p. 271
85

43

dsignes dans l'dit de Rabbi Gershom. Il faut donc admettre que la communaut juive de Rhnanie tait trs peu nombreuse, mme avant la premire croisade et qu'elle avait beaucoup diminu en passant par le pressoir de Dieu. Quant l'est du Rhin, dans le centre et le nord de l'Allemagne il n'existait encore aucune communaut juive, et il ne devait pas y en avoir avant longtemps. La thorie traditionnelle des historiens juifs pour qui la croisade de 1096 poussa comme un balai une migration massive de juifs allemands jusqu'en Pologne est tout simplement une lgende - ou plutt une hypothse ad hoc invente parce que, ne sachant presque rien de l'histoire des Khazars, on ne voyait pas d'autre moyen d'expliquer l'apparition soudaine d'une concentration inoue de juifs en Europe de l'Est. Et pourtant dans les sources de l'poque on ne trouve pas la moindre mention d'une migration grande ou petite de la Rhnanie vers l'Allemagne centrale, sans mme parler de la lointaine Pologne. C'est ainsi qu'un de ces historiens de la vieille cole, Simon Dubnov, crivait : La premire croisade, qui mit en marche les foules chrtiennes vers l'est asiatique, poussa en mme temps les foules juives vers l'est de l'Europe. Mais quelques lignes plus loin il avouait : Sur les circonstances de ce mouvement d'migration qui fut si important pour l'histoire juive nous n'avons pas d'information prcise. Or nous possdons au contraire beaucoup de renseignements sur ce que firent les communauts reintes durant les croisades. Il y eut des gens pour se tuer, d'autres pour rsister et se faire lyncher ; et ceux qui survcurent durent leur chance l'asile que leur offrait, pour la dure des troubles, le chteau de l'vque ou du burgrave responsables, en principe, de leur protection. Cette mesure ne suffit pas toujours empcher le massacre ; en tout cas, aprs le passage des hordes de croiss les survivants retournaient invariablement leurs synagogues, leurs maisons pilles, pour recommencer zro. C'est le scnario qui se rpte dans les chroniques : Trves, Metz, dans les autres villes de la valle, aprs la seconde croisade c'tait presque devenu une routine. Aux premiers remuements qui annonaient une nouvelle croisade, beaucoup de juifs de Mayence, de Worms, de Spire, de Strasbourg, de Wurzbourg, etc., se rfugiaient dans les chteaux, laissant leurs livres et leurs possessions les plus prcieuses la garde de bourgeois sympathisants. On trouve ce propos de nombreux renseignements dans le Livre du Souvenir d'Ephram Bar Jacob, qui avait t lui-mme parmi des rfugis de Cologne au chteau de Wolkenburg. Salomon Bar Simon rapporte que pendant la seconde croisade les juifs de Mayence qui survcurent avaient trouv asile Spire et qu'ensuite ils retournrent chez eux et rebtirent la synagogue. Tel est le leitmotiv des chroniques : encore une fois elles ne disent pas un mot de communauts juives qui auraient migr vers les rgions orientales de l'Allemagne qui, selon l'expression de Mieses, taient encore Judenrein pures de tout juif - et devaient le rester plusieurs sicles. e Il y eut un relvement partiel au XIII sicle. Pour la premire fois on entend parler de juifs dans les rgions voisines de la Rhnanie : au Palatinat en 1225, Fribourg en 1230, Ulm en 1243, Heidelberg en 1255, etc. Mais ce ne fut qu'un rpit : le XIVe sicle apporta de nouveaux dsastres aux communauts juives franco-alle-mandes. La premire catastrophe fut l'expulsion du domaine royal, ordonne par Philippe le Bel. La France avait souffert d'une crise conomique accompagne comme d'ordinaire de dvaluation montaire et de troubles sociaux. Philippe tenta d'y remdier par la mthode habituelle, en pressurant les juifs : il leur imposa un impt de cent mille livres en 1292, de deux cent quinze mille en 1295, 1299 et 1302 et 1305, et pour finir dcida de gurir radicalement ses finances maladives en signant, le 21 juin 1305, l'ordre secret d'arrter telle date tous les juifs du royaume, de confisquer tous leurs biens et de les chasser du pays. Les arrestations eurent lieu le 22 juillet, l'expulsion quelques semaines plus tard. Les rfugis migrrent dans les provinces hors du domaine royal : Provence, Bourgogne, Aquitaine et autres grands fiefs. Mais selon Mieses il n'existe absolument aucun tmoignage historique pour indiquer que les communauts juives d'Allemagne auraient grossi la suite des perscutions des juifs en France la priode dcisive de l'expulsion. Et aucun historien n'a jamais imagin que les juifs franais eussent travers l'Allemagne pour gagner la Pologne, quelque poque que ce ft. Sous les successeurs de Philippe des juifs furent rappels (en 1315 et en 1350), ce qui ne rpara pas les dgts et n'empcha pas de nouvelles perscutions. A la fin du XIVe sicle le domaine du roi de France tait comme l'Angleterre essentiellement Judenrein. La deuxime catastrophe de ce sicle dsastreux fut la Peste noire qui entre 1348 et 1350 tua un tiers de la population europenne - et mme les deux tiers dans certaines rgions. Elle tait venue d'Extrme-Orient en passant par le Turkestan, et la manire dont elle se dchana en Europe, les ravages qu'elle y provoqua, sont de bons exemples de la folie humaine. En 1347 un Tartare nomm Janibeg assigeait, en Crime, le port de Kaffa (aujourd'hui Feodosia) qui appartenait alors aux Gnois. Comme la peste s'tait dclare dans son arme, il catapulta les corps des victimes l'intrieur de la ville, dont les habitants furent donc infects leur tour. Les navires gnois transportrent rats et mouches pestifrs dans les ports mditerranens, d'o ils se rpandirent sur le continent. Les bacilles de Pasteurella pestis n'taient pas censs faire de distinction entre les religions ; nanmoins les juifs eurent droit un traitement spcial. Comme on les avait accuss autrefois de sacrifier rituellement des petits chrtiens, on les accusa d'empoisonner les puits afin de rpandre la Peste noire. La rumeur se propagea encore plus vite que les rats, et en consquence les juifs furent brls en masse dans toute l'Europe. Une fois de plus on recourut communment au suicide par immolation mutuelle pour viter les flammes du bcher. Dcime, la population de l'Europe occidentale ne ree couvra qu'au XVI sicle la densit qu'elle avait avant la peste. Quant aux juifs ; exposs la double attaque des rats et des hommes, il n'en survcut qu'un petit nombre. La populace se vengea sur eux des cruels coups du destin et porta le fer et le feu parmi les survivants. D'aprs les historiens de l'poque, la fin de l'pidmie l'Allemagne tait presque sans juifs. Nous devons en conclure qu'en Allemagne proprement dite les juifs ne pouvaient pas prosprer et qu'ils ne purent jamais fonder de grandes communauts bien peuples. Dans ces conditions comment, auraient-ils pu donner naissance en Pologne une population si dense que, de nos jours, [en 1909] il y a dix juifs polonais pour un juif allemand ? Il est vraiment difficile de comprendre comment on a pu imaginer que les juifs orientaux viendraient d'immigrants de l'ouest, et surtout d'Allemagne... C'est pourtant de la Peste noire, aprs s'tre servi de la premire croisade, que certains historiens font le deus ex machina qui aurait cr les communauts juives de l'Est. Exactement comme pour les croisades, il n'y a pas l'ombre d'une preuve de cet exode imaginaire. Bien au contraire, on constate que pour les juifs, dans ce cas comme dans l'autre, le seul espoir de salut tait de serrer les rangs et de chercher refuge dans un chteau ou dans quelque localit moins hos-

44

tile du voisinage. Mieses ne cite qu'une seule migration durant la Peste noire : pour fuir la perscution, des juifs de Spire allrent se rfugier Heidelberg - peu prs quinze kilomtres plus loin. Aprs l'extermination presque complte des vieilles communauts juives d'Allemagne et de France dans le sillage de la Peste noire, l'Europe occidentale demeura Judenrein pendant deux sicles, sauf des enclaves o vgtaient quelques groupes - et naturellement l'exception de l'Espagne. Ce furent ensuite de tout autres juifs qui fondrent les communauts modernes d'Angleterre, de France, de Hollande, aux XVIe et XVIIe sicles : les Spharades, juifs d'Espagne contraints de fuir le pays qu'ils avaient habit pendant plus de mille ans. Leur histoire, comme celle des communauts juives de l'Europe moderne, ne nous concerne pas dans le prsent ouvrage. On peut conclure sans risque d'erreur que l'ide qu'on se fait traditionnellement d'un exode massif des juifs occidentaux, du Rhin jusqu'en Pologne travers l'Allemagne, glacis hostile et sans un seul coreligionnaire, est historiquement insoutenable. Elle est incompatible avec les dimensions minuscules des communauts rhnanes, leur rpugnance se propager l'Est, leur comportement strotyp dans l'adversit, et - dans les chroniques de l'poque - l'absence de toute mention de mouvements migratoires. A l'appui de cette conclusion la linguistique fournit, comme on va le voir, d'autres arguments. CHAPITRE VII - FLUX ET REFLUX Devant les donnes que nous venons de rassembler on comprend que les historiens polonais - qui, aprs tout, sont les plus proches des sources - jugent communment qu' l'origine le gros de la population juive provenait du pays des Khazars. On serait mme tent d'aller plus loin et de dire, comme Kutschera, que les juifs de l'Est taient cent pour cent d'origine khazare. Ce serait possible si la malheureuse communaut franco-rhnane avait t la seule autre prtendante. Mais la fin du Moyen Age l'histoire fut complique par l'essor et la dcadence des communauts juives installes dans les domaines de l'ancienne monarchie austro-hongroise et dans les Balkans. Non seulement Vienne et Prague avaient une population juive considrable, mais il n'y a pas moins de cinq localits appeles Judendorf dans les Alpes carinthiennes, et plusieurs Judenburg ou Judenstadt en Styrie. A la fin du XVe sicle les juifs furent expulss de ces provinces et se rfugirent en Italie, en Pologne et en Hongrie. Mais d'o taient-ils venus l'origine ? Srement pas de l'Ouest. Mieses a fait le compte de ces communauts disperses : Au haut Moyen Age nous trouvons dans l'Est une chane d'tablissements qui vont de la Bavire la Perse, au Caucase, en Asie mineure, Byzance. [Mais] l'ouest de la Bavire il y a une lacune travers toute l'Allemagne... Comment s'est effectue cette immigration juive dans les rgions alpines, nous ne le savons pas exactement, mais sans nul doute les pays qui furent les trois grands rservoirs de juifs depuis la fin de l'Antiquit jourent leur rle : l'Italie, Byzance et la Perse... Dans cette numration le chanon manquant est une fois de plus la Khazarie qui, nous l'avons vu, servit de rceptacle et de lieu de transit aux juifs en provenance de Byzance et du califat. Mieses a eu le grand mrite de rfuter la lgende de l'origine rhnane des juifs de l'Est, mais il tait, comme tant d'autres, mal inform de l'Histoire des Khazars, et il ne souponnait pas leur importance dmographique. Toutefois il eut peut-tre raison de songer un contingent italien dans l'immigration en Autriche : l'Italie tait presque sature de juifs depuis l'poque romaine et en outre, comme la Khazarie, recevait sa part de l'migration byzantine. II est donc possible qu'un petit nombre d'authentiques juifs d'origine smitique aient pntr dans l'est de l'Europe ; mais ce fut sans doute un bien petit nombre car dans les documents il n'y a aucune trace de grosse immigration de juifs italiens en Autriche, alors qu' l'inverse il est abondamment prouv e que des juifs des provinces alpines passrent en Italie au moment de leur expulsion la fin du XV sicle. A cause de ce genre de dtails qui tend embrouiller l'histoire on se prend regretter que les juifs ne se soient pas rendus en Pologne bord d'un navire comme les premiers colons d'Amrique, en tenant convenablement leur journal de bord. Malgr tout, on peut discerner les grandes lignes des mouvements de migration. Les colonies alpines taient trs probablement des ramifications occidentales de la grande migration khazare en direction de la Pologne, migration qui s'tendit sur plusieurs sicles et qui emprunta plusieurs routes : par l'Ukraine, par les pays slaves au nord de la Hongrie, peut-tre aussi par les Balkans. A une date inconnue, des juifs en armes auraient envahi la Roumanie, selon une lgende de ce pays. II existe une autre lgende, bien curieuse, propos de l'histoire des juifs d'Autriche. Colporte d'abord par des chroniqueurs chrtiens au Moyen Age, elle fut reprise avec le plus grand srieux par les historiens jusqu'au dbut du XVe sicle. Avant le christianisme, dit cette lgende, les terres qui devaient devenir l'Autriche furent gouvernes par des princes juifs. La Chronique autrichienne, compile par un scribe viennois sous le rgne d'Albert III (1350-1395), contient une liste de vingt-deux princes, qui se seraient succd en droite ligne. On ne donne pas seulement leurs noms, dont certains ont une consonance nettement ouralo-altaque, mais aussi la dure de leurs rgnes et l'emplacement de leurs tombeaux - par exemple : Sennan, rgna quarante-cinq ans, enterr la Stuebentor Vienne ; Zippan, quarante-trois ans, enterr Tullin, et ainsi de suite, avec des noms comme Lapton, Ma'alon, Raptan, Rabon, Effra, Samek. Aprs ces juifs, seraient venus cinq paens, et enfin les rois chrtiens. La lgende se retrouve dans les histoires d'Autriche composes en latin par Henricus Gundelfingus en 1474 et par d'autres auteurs dont le dernier fut Anselmus Schram, qui publia en 1702 les Flores Chronicorum Austriae et croyait encore, apparemment, son authenticit. D'o put bien sortir ce conte fantastique ? Lisons encore Mieses : Le fait mme qu'une telle lgende ait pu se constituer et se maintenir obstinment pendant des sicles montre qu'au trfonds de la conscience nationale de l'ancienne Autriche persistrent de vagues souvenirs d'une prsence juive, aux temps jadis, dans les terres du Haut Danube. Qui sait si la mare des domaines khazars d'Europe orientale ne vint pas autrefois battre les contreforts des Alpes - ce qui expliquerait la saveur ouranienne des noms de ces princes ? Les affabulations des chroniqueurs du Moyen Age ne purent veiller un cho dans le peuple qu'en s'appuyant sur des souvenirs collectifs, si vagues fussent-ils. Nous l'avons dit : Mieses incline plutt sous-estimer la contribution des Khazars l'Histoire juive, et pourtant il trouve la seule hypothse plausible pour expliquer l'origine de la robuste lgende. On peut mme se risquer une conjecture plus prcise. Pendant plus de cinquante ans, jusqu'en 955, l'Autriche fut sous la domination hongroise, pour ce qui concerne tous les territoires l'est de l'Enns. Les Magyars taient arrivs dans leur nouvelle patrie en 896, en mme temps

45

que les influentes tribus kabar-khazares. Ils n'taient pas encore convertis au christianisme (et ne devaient l'tre qu'en l'an 1000) ; la seule religion monothiste qui leur ft un peu familire tait le judasme khazar. Il put y avoir parmi eux un ou deux chefs pour pratiquer une sorte de judasme : on se rappelle que le chroniqueur byzantin Jean Cinname parle de troupes juives combattant dans l'arme hongroise. II est donc possible que la lgende ait eu quelque fondement, d'autant qu' l'poque, les Hongrois taient dans leur phase de pillage et de violence, - le flau de l'Europe. Passer sous leur domination, ce fut certainement une exprience traumatisante que les Autrichiens avaient peu de chance d'oublier. Tout cela s'accorde assez bien. Contre une prtendue origine franco-rhnane des juifs de l'Est on trouve d'autres arguments dans la structure du yiddish, langue vernaculaire que parlaient des millions de juifs avant l'holocauste nazi, et que prservent des minorits traditionalistes en U.R.S.S. et aux Etats-Unis. Le yiddish est un curieux amalgame d'hbreu et de vieil allemand, avec des apports slaves et autres, crit en alphabet hbreu. De nos jours en voie d'extinction il fait l'objet de savantes recherches aux Etats-Unis et en Isral, mais jusqu'en plein XXe sicle les linguistes le considraient comme un jargon qui ne mritait gure d'tude srieuse. Les rudits ont prt peu d'attention au yiddish, note H. Smith. A part quelques articles dans des revues, la premire tude vraiment scientifique de la langue a t la Grammaire historique de Mieses, publie en 1924. Il est significatif que la dernire dition d'un trait de grammaire allemande, qui tudie l'allemand au point de vue de ses dialectes, ne consacre que douze lignes au yiddish. Au premier abord la prdominance du vocabulaire germanique dans le yiddish parat contredire notre thse sur les origines de juifs de l'Est ; nous verrons bientt que c'est tout le contraire, mais le raisonnement impose de procder par tapes. Pour commencer, il convient de se demander quel dialecte germanique prcisment a contribu au yiddish. Il semble que personne ne se soit srieusement proccup de cette question avant Mieses, qui eut le mrite de s'y attacher et d'apporter une rponse claire. En s'appuyant sur l'tude compare du vocabulaire, de la phontique et de la syntaxe du yiddish et des principaux dialectes germaniques du Moyen Age, il conclut : On ne trouve dans le yiddish aucune composante linguistique provenant des rgions allemandes proches de la France. Pas un seul mot du lexique spcifiquement mosellan-franconien de J. A. Ballas (Beitrage zur Kenntnis der Trierischen Volkssprache, 1903, 28, sq.) n'a pntr dans le vocabulaire du yiddish. Les rgions plus au centre, autour de Francfort, n'ont pas contribu non plus au yiddish... Pour ce qui est des origines du yiddish ont peut liminer l'Allemagne occidentale... Serait-ce que l'opinion gnralement admise, selon laquelle les juifs allemands migrrent jadis de France par le Rhin, est errone ? L'histoire des juifs allemands, de la communaut askenaze est rviser. Les erreurs historiques sont souvent rectifies par la recherche linguistique. La thorie traditionnelle de l'ancienne immigration des juifs askenazes en provenance de la France appartient la catgorie des erreurs historiques en instance de correction ... Mieses cite ensuite plusieurs exemples de mprises historiques, comme le cas des Gitans que l'on crt originaires d'Egypte jusqu'au jour o la linguistique montra qu'ils venaient de l'Inde. Dbarrass de la prtendue origine occidentale des composantes germaniques du yiddish, Mieses put dmontrer que les lments qui prdominent dans cette langue sont les dialectes du moyen allemand oriental parls jusqu'au XVe sicle environ dans les Alpes d'Autriche et de Bavire. En d'autres termes les lments germaniques incorpors la langue hybride des juifs provenaient des rgions orientales de l'Allemagne, proches des domaines slaves de l'Europe de l'Est. Ainsi les arguments de la linguistique viennent l'appui des tmoignages historiques pour rfuter la fausse thorie des origines franco-rhnanes des juifs de l'Est. Mais ces preuves ngatives n'expliquent pas comment un dialecte germanique ml d'lments hbreux et slaves a pu devenir la langue courante de ces juifs, dont la majorit, pensons-nous, tait d'origine khazare. Si l'on tente de rpondre cette question, plusieurs facteurs sont prendre en considration. En premier lieu l'volution du yiddish fut un processus long et complexe, qui commena probablement au XVe sicle ou mme avant ; mais ce ne fut pendant trs longtemps qu'une langue parle, une sorte de lingua franca. Avant que l'on comment l'imprimer, au XIXe sicle, le yiddish n'avait pas de normes grammaticales : Chacun pouvait introduire son gr des mots trangers. Pas de forme tablie de prononciation ni d'orthographe... Le chaos graphique apparat assez nettement dans les rgles donnes par la Judische Volks-Bibliothek : a) Ecrivez comme vous parlez, b) Ecrivez pour vous faire comprendre des juifs polonais comme des juifs lituaniens, c) Ecrivez diffremment les mots de mme consonance qui ont des sens diffrents. Le yiddish se dveloppa donc de sicle en sicle par prolifration sans entrave, en empruntant avidement l'environnement social tous les mots, toutes les tournures qui convenaient le mieux sa finalit de langue vernaculaire. Mais dans l'environnement de la Pologne mdivale l'lment dominant sur le plan social et sur le plan culturel tait constitu par la population allemande, la seule, parmi les immigrants, qui ft plus influente que les juifs, conomiquement et intellectuellement. Nous avons vu que ds le dbut de la dynastie des Piast, et surtout sous Casimir le Grand, on faisait tout pour attirer les trangers afin de coloniser la terre et de construire des villes modernes. On disait de Casimir qu'il avait trouv un pays en bois et laiss un pays en pierre. Ces villes nouvelles en pierre, Cracovie par exemple, ou Lemberg (Lwow) furent bties et gres par des immigrs allemands qui la Loi de Magdebourg donnait une marge considrable d'autonomie municipale. On affirme qu'il n'y eut pas moins de quatre millions d'Allemands installs en Pologne, laquelle ils procurrent une classe moyenne citadine qu'elle ne possdait pas auparavant. En comparant l'immigration allemande l'immigration khazare Poliak crit : Les dirigeants importrent ces masses d'trangers entreprenants dont ils avaient grand besoin et facilitrent leur installation conformment au mode de vie auquel elles taient habitues dans leurs pays d'origine : la ville allemande et le shtetl juif. (Seulement cette judicieuse rpartition fut beaucoup moins nette lorsque des juifs d'Occident vinrent s'tablir dans les villes et y formrent des ghettos.) Les Allemands taient prdominants dans la bourgeoisie cultive, et aussi dans le clerg : consquence naturelle de l'option prise par la Pologne en faveur du catholicisme et de la civilisation occidentale ; et de mme en Russie, Vladimir s'tant converti l'Eglise orthodoxe, le clerg fut principalement byzantin. La culture profane elle aussi marcha sur les traces du voisin occidental plus g : la premire universit polonaise fut fonde en 1364 Cracovie qui tait alors une

46

ville prdominance germanique89. L'Autrichien Kutschera l'explique complaisamment : Les colons allemands furent d'abord regards avec suspicion et mfiance par le peuple ; mais ils russirent s'implanter de plus en plus solidement et mme introduire le systme scolaire allemand. Les Polonais apprirent apprcier les avantages de la culture suprieure qu'apportaient les Allemands et imiter leurs manires trangres. L'aristocratie polonaise s'prit aussi des coutumes germaniques et trouva admirable tout ce qui venait d'Allemagne... Cela n'est pas prcisment modeste, mais en gros c'est vrai. Le phnomne rappelle la vogue de la Kultur allemande chez les intellectuels (et les snobs) russes au XIXe sicle. On comprend qu'en s'installant par milliers en Pologne les immigrs khazars se sentissent obligs d'apprendre l'allemand pour pouvoir se dbrouiller. Ceux qui traitaient avec la population indigne devaient sans nul doute apprendre aussi des rudiments de polonais (ou de lituanien, d'ukrainien, de slovne) ; mais l'allemand tait indispensable pour toute espce de relations en ville. En mme temps la synagogue prchait la torah en hbreu. On imagine bien dans son shtetl un artisan - cordonnier ou marchand de bois - baragouinant l'allemand avec ses clients et le polonais avec les serfs du domaine voisin, et chez lui mlangeant l'hbreu les vocables les plus expressifs de ces deux langues pour en faire une sorte d'idiome personnel. Comment ce pot-pourri a pu devenir une langue de communication uniforme, dans la mesure o elle l'a t, aux linguistes de le deviner ; on peut au moins discerner quelques facteurs qui facilitrent le processus. Parmi les derniers immigrs en Pologne se trouvaient aussi, nous l'avons vu, un certain nombre de vrais juifs venus des Alpes, de la Bohme et de l'Est de l'Allemagne. Relativement peu nombreux, ces juifs de langue allemande taient plus instruits, plus cultivs que les Khazars, de mme que les Allemands en gnral se trouvaient, au point de vue culturel, suprieurs aux Polonais. Et de mme galement que les Allemands dominaient le clerg catholique, les rabbins venus d'Occident poussrent fortement la germanisation des Khazars, dont le judasme tait fervent mais primitif. Citons encore Poliak : Les juifs allemands qui atteignirent le royaume de Pologne-Lituanie eurent une norme influence sur leurs frres de l'Est. Si les juifs [khazars] prouvrent pour eux un puissant attrait, c'est qu'ils admiraient leur savoir religieux et leur efficacit faire des affaires avec les villes prdominance allemande... La langue parle au heder, l'cole religieuse, et dans la maison du ghevir [riche notable] influenait le langage de toute la communaut, de la mme faon que de nos jours Jrusalem il y a chez les juifs orientaux une tendance prendre la langue et les manires des Se90 e phardis, qui sont parmi eux les plus riches et les plus cultivs . Le trait d'un rabbin polonais du XVII sicle contient ce vu trs dvot : Dieu veuille que le pays s'emplisse de sagesse et que tous les juifs parlent allemand ! II est caractristique que parmi les juifs khazars de Pologne, les seuls qui aient rsist aux tentations spirituelles aussi bien que mondaines qu'offrait la langue allemande, furent les Karates qui rejetaient la fois les richesses matrielles et les doctrines rabbiniques. Ils ne se mirent jamais au yiddish. D'aprs les donnes du premier recensement gnral effectu en Russie en 1897, il y avait alors 12894 Karates dans l'empire tsariste (lequel incluait la Pologne). 9666 d'entre eux avaient pour langue maternelle le turc (c'est--dire probablement leur dialecte khazar d'origine), 2632 parlaient russe ; 383 seulement parlaient yiddish. Mais la secte karate reprsente l'exception plutt que la rgle. En gnral les immigrs ont tendance perdre leur langue en deux ou trois gnrations pour adopter celle de leur nouvelle patrie. En Amrique les petits-enfants des immigrs d'Europe orientale n'apprennent pas le polonais ou l'ukrainien, et trouvent plutt comique le charabia de leurs grands-parents. On a peine comprendre que des historiens aient pu nier l'vidence de l'immigration des Khazars en Pologne. D'ailleurs les descendants des tribus bibliques constituent un bon exemple d'adaptabilit linguistique. Ils parlrent d'abord hbreu ; puis chalden durant l'exil Babylone ; aramen au temps de Jsus ; grec Alexandrie ; en Espagne, arabe ou plus tard ladino, un espagnol mtiss d'hbreu et crit en lettre hbraques - l'quivalent spharade du yiddish ; et ainsi de suite. Ils prservrent leur identit religieuse et changrent de langue leur convenance. Les Khazars n'taient pas des descendants de ces tribus mais, comme on l'a vu (chap. V, 1), ils partageaient avec leurs coreligionnaires, entre autres caractristiques sociales, un certain cosmopolitisme. A propos de l'origine du yiddish, Poliak a avanc une autre hypothse qu'il convient de mentionner, encore qu'elle soit assez problmatique. D'aprs lui un yiddish primitif aurait pris forme dans les rgions de Crime khazare occupes par les Goths. Les conditions de vie dans ces rgions devaient forcment provoquer une combinaison d'lments germaniques et hbreux plusieurs centaines d'annes avant la fondation des tablissements dans les royaumes de Pologne et de Lituanie. Poliak invoque le tmoignage d'un certain Joseph Barbaro, de Venise, qui vcut Tana (comptoir italien sur l'estuaire du Don), de 1436 1452, et qui crivit que son serviteur allemand pouvait converser avec un Goth de Crime aussi facilement qu'un Florentin avec un Gnois. En fait, la langue gothique survcut en Crime (et nulle part ailleurs e semble-t-il) jusqu'au milieu du XVI sicle au moins ; cette poque l'ambassadeur des Habsbourg Constantinople, Ghiselin de Busbeck, rencontra des gens originaires de Crime qui lui dictrent des mots gothiques dont il fit la liste. (Ce Busbeck dut tre un homme remarquable : il fut le premier introduire du Levant en Europe le lilas et la tulipe.) Poliak juge ce vocabulaire trs proche du moyen haut-allemand dont on trouve les lments dans le yiddish. A son avis les Goths de Crime taient en contact avec les autres peuples germaniques et leur langue en fut influence. Quoi qu'il en soit, c'est l une hypothse qui mrite l'attention des linguistes. En un sens on peut dire que pour les juifs les sicles obscurs ont commenc la Renaissance, crit Cecil Roth91. Il y avait eu des perscutions et des massacres, l'occasion des croisades, de la Peste noire, et sous bien d'autres prtextes, mais il s'agissait de flambes anarchiques de violence, condamnes ou passivement tolres par les autorits. En revanche, depuis le dbut de la contre-rforme les juifs furent lgalement rabaisss une condition un peu moins qu'humaine, maints gards comparable celle des intouchables dans le systme de castes hindou.

89

Au sicle suivant elle compta parmi ses tudiants Nicolas Copernic (Nicolaus Copernicus ou Mikolaj Koppernigk) que revendiqurent plus tard des patriotes allemands comme des patriotes polonais. 90 POLIAK, chap. IX 91 Enc. Brit., d. 1973, article Jews

47

Les quelques communauts autorises demeurer en Europe occidentale (Italie, Allemagne, terres du pape dans le midi de la France) furent enfin soumises toutes les contraintes dont auparavant on admettait habituellement qu'elles ne fussent qu'un idal - c'est--dire numres dans des dcrets ecclsiastiques ou autres, mais qui n'existaient que sur le papier (voir par exemple pour la Hongrie, chap. V). Mais dsormais ces ordonnances idales furent impitoyablement appliques : sgrgation spatiale, apartheid sexuel, exclusion de toutes situations et occupations respectes, ports de vtements distinctifs : rouelle jaune et bonnet pointu. En 1555 le pape Paul IV, dans la bulle Cum nimis absurdum, exigea l'application stricte et logique des anciens dits qui relguaient les juifs aux ghettos. Un an plus tard, les juifs de Rome furent obligatoirement transfrs, et tous les pays catholiques o les juifs avaient encore une certaine libert de mouvement durent suivre cet exemple. En Pologne la lune de miel inaugure par Casimir le Grand avait dur plus longtemps qu'ailleurs ; la fin du XVIe sicle elle achevait son cours. Aux communauts enfermes maintenant dans les shtetl et les ghettos surpeupls s'ajoutrent les rfugis des massacres perptrs dans les villages d'Ukraine par les cosaques de Chmelnicky (cf. chap. V), ce qui provoqua une dtrioration rapide de la situation conomique et des conditions de logement. Le rsultat fut une nouvelle vague d'migration en Hongrie, en Bohme, en Roumanie et en Allemagne o presque tous les Juifs avaient disparu au moment de la Peste noire. Ainsi recommena la grande migration vers l'ouest. Elle allait se poursuivre pendant prs de trois sicles, jusqu' la seconde guerre mondiale, et fournir les principaux lments des populations juives d'Europe, des Etats-Unis et d'Isral. Quand le flot parut ralentir, les pogroms du XIXe sicle vinrent lui donner un nouvel lan. Le deuxime mouvement vers l'ouest, crit Roth qui date le premier de la destruction de Jrusalem, qui continua jusqu'au XXe sicle, a une origine que l'on peut fixer aux terribles massacres de Chmelnicki en Pologne, en 1648-1649. La documentation rassemble dans les chapitres prcdents constitue un ensemble d'arguments solides en faveur des historiens modernes - autrichiens, israliens ou polonais - qui, indpendamment les uns des autres, pensent pouvoir conclure que le gros de la population juive, l'heure actuelle, n'est pas d'origine palestinienne, et qu'elle est d'origine caucasienne. Pour l'essentiel, les migrations juives ne sont pas parties de la Mditerrane pour aller vers l'est en passant par la France et l'Allemagne et revenir ensuite vers l'ouest. Elles sont alles constamment vers l'ouest, du Caucase vers l'Ukraine, puis vers la Pologne et de l vers l'Europe centrale. Quand se produisit en Pologne une immigration massive sans prcdent il n'y avait tout simplement pas assez de juifs en Occident pour qu'on puisse songer leur attribuer pareil mouvement de foule, alors qu' l'est toute une nation s'tait mise en marche. Certes, il serait absurde de nier que les juifs d'autre origine aient contribu aussi la population juive actuelle. Nul ne peut estimer le pourcentage de la composante khazare par rapport aux contributions smitiques et autres. Mais il existe assez de preuves pour que l'on incline penser avec l'ensemble des historiens polonais qu' l'origine le gros de l'immigration provenait du pays des Khazars et qu'en consquence la contribution khazare la composition gntique des juifs doit tre substantielle, et peut-tre bien dominante. CHAPITRE VIII - RACE ET MYTHE Les juifs d'Europe et d'Amrique se divisent en deux groupes principaux : les Spharades (Sephardim) et les Asknazes (Ashkenazim). Les premiers sont les descendants des juifs qui, depuis l'Antiquit, vcurent en Espagne (Sepharad e en hbreu) jusqu' leur expulsion la fin du XV sicle, et qui ensuite s'tablirent dans les pays riverains de la Mditerrane, dans les Balkans et, dans une moindre mesure, en Europe occidentale. Ils parlaient un dialecte hispano-hbreu, le ladino (v. chap. VII), prservrent leurs traditions et leurs rites, et vers 1960 on valuait leur nombre 500000. A la mme poque, les Asknazes taient environ onze millions. On peut donc dire qu'en langage courant, juif est synonyme d'Asknaze. Mais c'est un terme trompeur, car dans la littrature rabbinique du Moyen Age le mot Ashkenaz dsignait l'Allemagne, ce qui a contribu la lgende de l'origine rhnane des juifs modernes. Cependant, il n'y a pas d'autre terme pour nommer la majorit non spharade de la population juive euro-amricaine. Pour le ct piquant de la chose il faut noter que dans la Bible Ashkenaz s'applique un peuple situ prs du mont Ararat, en Armnie. Le mot est dans la Gense (10,3) et dans les Chroniques (1,6), c'est le nom de l'un des fils de Gomer, fils de Japhet. Ashkenaz est aussi un frre de Togarmah (et un neveu de Magog) que les Khazars, selon le roi Joseph, revendiquaient comme anctre (v. chap. II, 5). Mais il y a pire. On trouve aussi le mot dans le Livre de Jrmie (51, 27) l'endroit o le prophte appelle son peuple et ses allis se dresser pour dtruire Babylone : Et fais appel aux royaumes d'Ararat, de Minni et e d'Ashkenaz. Le clbre Saadia Gaon, chef spirituel des Juifs orientaux, au X sicle, interprta ce passage comme une prophtie pour son temps : Babylone symbolisait le califat de Bagdad, et les Achkenazim qui devaient l'attaquer taient les Khazars ou leurs allis. C'est pourquoi, dit Poliak, des juifs khazars instruits, mis au courant de l'ingnieux raisonnement de Gaon, prirent le nom d'Ashkenazim quand ils migrrent en Pologne. Cela ne prouve rien, mais cela ajoute la confusion. Pour rsumer une vieille et dure controverse Raphal Patai a crit un paragraphe assez laconique : Les donnes de l'anthropologie physique montrent que, contrairement l'opinion courante, il n'y a pas de race juive. Les mensurations anthropomtriques de groupements juifs dans de nombreux pays indiquent que ces groupements diffrent beaucoup les uns des autres l'gard de toutes les caractristiques physiques importantes : taille, poids, pigmentation, indice crnien, indice facial, groupe sanguin, etc92 C'est en effet ce que pensent aujourd'hui les anthropologues et les historiens. De plus, il est gnralement admis que les comparaisons d'indices de l'encphale, de types sanguins, etc., rvlent plus de ressemblance entre les juifs et les autochtones des pays o ils rsident qu'entre les juifs de diffrentes nations. Toutefois, paradoxalement, on ne saurait carter sans examen la croyance populaire selon laquelle les juifs, ou du moins certains types de juifs, sont reconnaissables au premier coup d'il - et cela pour la raison bien simple que cette croyance trouve un fondement objectif dans la vie de tous les jours. Les donnes de l'anthropologie paraissent en contradiction avec celles de l'observation. Mais avant d'aborder cette question il sera utile de revoir quelques-uns des faits

92

PATAI. directeur de recherche au Theodor Herzl Institute, New York, Enc. Brit., 1973, vol. XII, p. 1054.

48

sur lesquels les anthropologues se fondent pour nier l'existence d'une race juive. Voici pour commencer une citation tire de l'excellent ouvrage publi par l'UNESCO, Le Racisme devant la science. L'auteur, le professeur Juan Comas93, passe en revue la documentation statistique et conclut de la manire suivante (les italiques sont de lui) : Ainsi donc, contrairement l'opinion courante, le peuple juif, en tant que race, est vari ; ses migrations constantes, ses rapports, volontaires ou non, avec les nations et les peuples les plus divers l'ont soumis un tel mtissage que l'on trouve, dans ce que l'on appelle le peuple d'Isral, des traits de tous les autres peuples. Il suffit de comparer le juif de Rotterdam, solide, lourd, au visage color, et son coreligionnaire de Salonique, par exemple, au corps dbile et nerveux, dont les yeux brlent le visage maci. Dans l'tat actuel de nos connaissances nous pouvons donc dire que les juifs prsentent entre eux une varit morphologique aussi grande que celle que pourraient prsenter deux ou plusieurs races distinctes. II conviendrait d'examiner ensuite certaines des caractristiques physiques que les anthropologues prennent pour critres et sur lesquelles s'appuient les conclusions de Comas. Un critre des plus simples - et des plus nafs comme on devait s'en apercevoir - a t celui des mensurations corporelles. Dans The Races of Europe, ouvrage monumental publi en 1900, William Ripley crivait : Les juifs europens sont tous de petite taille ; non seulement cela, ils sont souvent absolument rabougris. II avait raison l'poque, jusqu' un certain point, et il citait de copieuses statistiques pour prouver ses dires ; mais il tait assez fin pour prsumer que cette dficience physique tait peut-tre bien due l'influence du milieu. Onze ans plus tard Maurice Fishberg publia The Jews - A Study of Race and Environnement ; cette tude anthropologique, la premire du genre en anglais, apporta la rvlation surprenante que la taille moyenne des enfants des juifs dEurope orientale immigrs aux Etats-Unis tait de 167,9 centimtres quand celle de leurs parents tait de 164,2 centimtres : une pousse de prs de trois centimtres en une seule gnration. Depuis lors tout le monde sait que les descendants de populations immigres - qu'il s'agisse de juifs, d'Italiens ou de Japonais - sont nettement plus grands que leurs parents, sans doute en raison d'un meilleur rgime alimentaire et de certains autres facteurs environnementaux. Fishberg avait rassembl d'autre part des statistiques pour comparer la taille moyenne des juifs et des non-juifs en Pologne, en Autriche, en Roumanie, en Hongrie, etc. Le rsultat ne fut pas moins surprenant : on s'aperut qu'en gnral la taille des juifs variait comme celle de la population non juive du pays o ils vivaient. Ils taient relativement grands dans les contres o la population indigne est de haute taille, et vice-versa. De plus dans le mme pays, voire dans la mme ville (cas de Varsovie), la taille des juifs comme des non-juifs variait selon le niveau de prosprit du canton ou du quartier. Cela ne signifie pas que l'hrdit est sans influence sur la taille, mais que la taille obit aussi d'autres facteurs, que le milieu la modifie, et qu'elle ne peut pas servir de critre racial. On peut passer ensuite aux mesures crniennes, nagure fort la mode chez les anthropologues, aujourd'hui un peu vieux-jeu. On retrouve l le mme genre de conclusion fonde sur les donnes statistiques : La comparaison des indices cphaliques des populations juives et non juives de divers pays accuse une nette ressemblance entre juifs et non juifs de nombreux pays, tout en montrant de trs fortes variations quand on compare les indices cphaliques de populations juives habitant des pays diffrents. On est ainsi amen conclure que ce trait, en dpit de sa plasticit, signale la diversit raciale des juifs. Cette diversit, notons-le, est surtout prononce entre Spharades et Asknazes. En gnral les Spharades sont dolicocphales, les Asknazes, brachycphales. Kutschera voyait dans cette diffrence une nouvelle preuve de la dualit raciale des Asknazes khazars et des Spharades smitiques. Mais nous venons de voir que les indices de largeur et de longueur crniennes varient avec les nations-htes, ce qui dans une certaine mesure affaiblit l'argument. Les statistiques relatives d'autres traits physiques vont aussi l'encontre de l'unit raciale. Gnralement les juifs ont les cheveux noirs et les yeux bruns. Mais quelle est la gnralit de ce gnralement, quand, selon Comas, 49 p. 100 des juifs polonais avaient les cheveux blonds ou chtains et qu'en Autriche 54 p. 100 des coliers juifs avaient les yeux bleus ? Il est vrai qu'en Allemagne Virchov trouva seulement 32 p. 100 de petits juifs blonds, alors que chez les non-juifs la proportion de blonds tait plus grande ; mais cela montre, simplement que la corrlation n'est pas absolue, on pouvait s'y attendre. De nos jours les donnes les plus sres proviennent de la classification par groupes sanguins. Les travaux rcents sont trs nombreux dans ce domaine ; il suffira de citer un exemple dans lequel on a utilis un indicateur particulirement sensible : En ce qui concerne le type sanguin, les collectivits juives accusent des diffrences considrables entre elles et de nettes ressemblances avec l'environnement non juif. Pour exprimer ce fait, l'indice biochimique de Hirszfeld (A+AB) (B + AB) est d'un emploi commode. En voici quelques exemples typiques . Allemagne : juifs 2,74, non juifs 2,63 ; Roumanie : juifs 1,34, non juifs 1,55 ; Pologne : juifs 1,94, non juifs 1,55 ; Maroc : juifs 1,63, non juifs 1,63 ; Irak : juifs 1,22, non juifs 137 ; Turkestan. : juifs 0,97, non juifs 0,99 On pourrait rsumer la situation en deux formules mathmatiques : 1. NJa Ja < Ja Jb et 2. NJa- NJb Ja - Jb C'est dire que, gnralement parlant, l'gard des critres anthropogiques la diffrence entre non juifs (NJ) et juifs (J) dans un pays donn (a) est moindre que la diffrence entre juifs de pays diffrents (a et b) ; et la diffrence entre les nonjuifs des pays a et b est la mme que la diffrence entre les juifs de a et ceux de b. Il semble appropri de donner ici une autre citation emprunte au recueil de l'UNESCO ; elle est de Harry Shapiro, dont l'tude s'intitule : Le peuple de la Terre promise, histoire biologique. Toute tentative visant classer les populations juives dans une mme catgorie raciale aboutit une contradiction dans les termes, par suite de l'tendue considrable des variations de leurs caractres physiques et de la rpartition des gnes qui dterminent leurs groupes sanguins. Car, si les spcialistes modernes admettent un certain degr de polymorphisme ou de variation au sein d'une mme race, ils se refusent considrer comme un tout plusieurs groupes nettement diffrents selon les critres admis en matire de

93

COMAS, Les mythes raciaux, in op. cit., UNESCO, 1960, p. 39.

49

race. Autrement, la classification raciale n'aurait plus aucune valeur sur le plan biologique et les travaux de taxonomie deviendraient purement arbitraires et dnus de sens. Malheureusement, il est rare que la question soit aborde en dehors de toute proccupation trangre la biologie, de sorte qu'en dpit des constatations contraires, certains continuent s'efforcer de dmontrer, d'une manire ou d'une autre, que les juifs constituent une entit raciale distincte94. Comment s'est produit ce double phnomne : diversit des caractres somatiques et conformit avec les nations-htes ? Les gnticiens l'expliquent trs naturellement par le mtissage combin avec la slection due des pressions particulires. Telle est en effet la question cruciale de l'anthropologie des juifs, crit Fishberg : sont-ils une race pure plus ou moins modifie par les influences du milieu, ou sont-ils une secte religieuse compose d'lments raciaux acquis par proslytisme et intermariage au cours de leurs migrations en diverses parties du monde ? II ne laisse planer aucun doute sur la rponse : A commencer par les textes et les traditions bibliques, on voit que mme au dbut de la formation de la tribu d'Isral ils taient dj un mlange de divers lments raciaux... En Asie mineure, en Syrie et en Palestine on trouve l'poque des races nombreuses : les Amorens, blonds, dolicocphales, de haute taille ; les Hittites, au teint sombre, de type mongolode probablement ; les Kouchites, race ngrode, et bien d'autres. Avec tous ces peuples les anciens Hbreux contractrent des mariages mixtes, comme on le voit dans de nombreux passages de la Bible. Les prophtes pouvaient fulminer contre ceux qui pousent les filles d'un dieu tranger, les Isralites, enclins la mixit, ne s'en privaient pas, d'autant que leurs chefs leur donnaient l'exemple. Le premier patriarche, Abraham, vcut avec l'Egyptienne Aggar ; Joseph pousa Asenath, non seulement gyptienne mais mme fille de prtre ; Mose pousa la Mdianite Zipporah ; Samson, hros des juifs, tait philistin ; le roi David, qui tait fils d'une Moabite, pousa une princesse de Gechur ; quant au roi Salomon, dont la mre tait hittite, il aima beaucoup de femmes trangres, parmi lesquelles la fille de Pharaon, des femmes de Moab, d'Ammon, d'Edom, de Sidon et du pays des Hittites... Ainsi va la chronique scandaleuse. La Bible montre clairement que l'exemple royal tait imit par des gens de toutes classes. D'ailleurs l'interdiction d'pouser les femmes des Gentils, ne s'appliquait pas, en temps de guerre, aux captives, qui ne manqurent pas. L'exil Babylone n'amliora pas la puret raciale : mme des prtres y pousrent des Babyloniennes. Bref, au dbut de la diaspora, les Isralites taient dj une race parfaitement hybride, de mme videmment que la plupart des peuples, et il serait inutile d'y insister, n'tait le mythe perptuel de la tribu biblique qui traverse les sicles toujours immacule. Autre source trs importante de mtissage : le nombre considrable de gens de toutes races qui furent convertis au judasme. Comme tmoins du proslytisme des juifs dans l'Antiquit il suffit de citer les Falacha noirs d'Abyssinie, les juifs de Kai-Feng qui ressemblent tous les Chinois, les juifs berbres du Sahara qui ressemblent aux Touareg - sans oublier notre meilleur exemple, les Khazars. Plus prs de nous le proslytisme juif atteignit son apoge dans l'empire romain entre la chute du royaume d'Isral et l'avnement du christianisme. En Italie de nombreuses familles patriciennes se convertirent, de mme que dans la province d'Adiabne la famille royale ; Philon parle de nombreux convertis en Grce ; Flavius Josphe relate qu'une bonne partie de la population d'Antioche tait judase ; saint Paul au cours de ses voyages rencontrait un peu partout des proslytes entre Athnes et l'Asie mineure. La ferveur du proslytisme fut en effet un des traits les plus distinctifs du judasme l'poque grco-romaine, un trait qu'il n'eut jamais au mme degr avant ni aprs... On ne peut douter que le judasme ait fait ainsi de nombreux convertis pendant deux ou trois sicles... L'norme croissance de la nation juive en Egypte, Chypre et Cyrne ne peut s'expliquer que par une abondante transfusion de sang tranger. Le proslytisme embrassa la fois les classes suprieures et les classes infrieures de la socit. L'avnement du christianisme ralentit le mtissage, et le ghetto y mit fin provisoirement. Mais avant l'application stricte e des mesures de sgrgation, au XVI sicle, le processus continua. C'est ce que montre la rptition des interventions ecclsiastiques condamnant les mariages mixtes, par exemple au Concile de Tolde en 589, au Concile de Rome en 743, au premier et au second Conciles du Latran en 1123 et 1139, ou encore l'dit de Ladislav II de Hongrie en 1092. Ces interdits n'eurent qu'une efficacit partielle ; c'est ce qu'indique un rapport adress au pape par l'archevque hongrois Robert de Grain en 1229 pour se plaindre que beaucoup de chrtiennes pousassent des juifs et qu'en peu d'annes des milliers de chrtiens fussent perdus pour l'Eglise. Les seuls interdits efficaces furent les murs du ghetto. Quand ils s'croulrent les mariages mixtes reprirent dans des proportions telles qu'en Allemagne, entre 1921 et 1925, sur cent mariages de juifs ou de juives quarante-deux taient mixtes. Quant aux Spharades, les vrais juifs, leur sjour de plus de mille ans en Espagne laissa sur eux-mmes comme sur leurs htes des marques indlbiles. Selon Arnold Toynbee: II y a toute raison de penser qu'aujourd'hui en Espagne et au Portugal beaucoup de sang de juifs convertis coule dans les veines ibriques, surtout dans les classes suprieures et dans les classes moyennes. Pourtant le psychanalyste le plus pntrant, si on lui prsentait des chantillons d'Espagnols et de Portugais de ces classes, aurait du mal dceler ceux qui ont qui ont eu des anctres juifs. Mais le processus allait dans les deux sens. Aprs les massacres qui en 1391 et 1411 balayrent la pninsule, plus de cent mille juifs - estimation modeste - se firent baptiser. Mais un bon nombre continua pratiquer le judasme en secret. Ces crypto-juifs, les marranes, prosprrent, s'levrent aux plus hauts emplois la cour et dans l'Eglise, et se marirent dans l'aristocratie. Aprs l'expulsion des juifs non repentis d'Espagne en 1492 et du Portugal en 1497, les marranes firent l'objet d'une suspicion croissante ; beaucoup prirent sur les bchers de l'Inquisition, les plus nombreux mie grrent, au XVI sicle, dans les pays riverains de la Mditerrane, ainsi qu'en Hollande et en Angleterre. Une fois en scurit ils retournrent ouvertement leur religion et, avec les expulss de la fin du XVe sicle, fondrent les nouvelles communauts spharades de ces pays. Ce que dit Toynbee de l'hritage ml des couches suprieures de la socit espagnole s'applique aussi, mutatis mutandis, aux Spharades d'Europe occidentale. Les parents de Spinoza taient des marranes portugais migrs Amsterdam. Les vieilles familles juives d'Angleterre (arrives bien avant le flot est-europen des XIXe et XXe sicles), les Montefiore, Lousada, Montague, Avigdor, Sutro, Sassoon, etc., viennent

94

In Le Racisme devant la science, UNESCO, p. 186.

50

toutes du brassage ibrique et ne sauraient revendiquer d'origine raciale plus pure que les Asknazes - ou que les juifs nomms Davis, Harris, Phillips ou Hart. Une autre cause malheureusement rcurrente de mtissage, ce fut le viol, dont la longue histoire commena aussi en Palestine. On lit par exemple qu'un certain Juda Ben Ezekiel s'opposait au mariage de son fils avec une femme qui n'tait pas de la semence d'Abraham, quand son ami Ulla lui dit : Sommes-nous srs de n'tre pas nous-mmes les descendants des paens qui ont viol les filles de Sion au sige de Jrusalem95 ? Femmes et butin (ce dernier bien souvent dans des proportions convenues d'avance) taient considrs comme les droits lgitimes des conqurants. Graetz a relev une vieille tradition qui attribue l'origine des premiers tablissements juifs d'Allemagne un pisode qui rappelle un peu l'enlvement des Sabines. D'aprs cette tradition, un contingent germanique de la tribu des Vangioni combattait dans les lgions romaines en Palestine. Ces Germains avaient choisi dans le flot des prisonniers juifs les plus belles femmes, les avaient ramenes dans leurs cantonnements des bords du Rhin et du Main, et les avaient contraintes de pourvoir la satisfaction de leurs dsirs. Les enfants ainsi engendrs furent levs par leurs mres dans la foi des juifs, les pres ne se souciant pas d'eux. On dit que ce furent ces enfants qui fondrent les premires communauts juives entr Worms et Mayence. En Europe orientale le viol fut encore plus commun. Citons encore Fishberg : Ce violent apport de sang tranger dans les veines du peuple d'Isral a t surtout frquent dans les pays slaves. Pour les Cosaques un moyen favori d'arracher l'argent des juifs tait de faire un grand nombre de prisonniers, puisqu'on savait bien que les juifs les rachteraient. Il va sans dire que les femmes ranonnes ainsi taient violes par ces tribus demi sauvages. En fait le Concile des Quatre Terres, lors de sa session de l'hiver 1650, dut examiner le cas de ces malheureuses et des enfants qui leur taient ns de maris cosaques pendant la captivit, et ainsi restaurer l'ordre dans la vie familiale et sociale des juifs. De semblables outrages furent perptrs sur des juives en Russie au cours des massacres de1903 1905. Et cependant, pour revenir au paradoxe, beaucoup de gens qui ne sont ni racistes ni antismites sont convaincus de pouvoir reconnatre un juif au premier coup d'il. Comment est-ce possible si les juifs forment cet assemblage hybride que nous montrent l'histoire et l'anthropologie ? Je crois qu'Ernest Renan a donn une partie de la rponse en 1883 dans Le Judasme comme race et religion, p. 24.: II n'y a pas un type juif, il y a des types juifs. Celui qu'on peut reconnatre au premier coup d'il n'est qu'un type parmi beaucoup d'autres. Sur quatorze millions de juifs, une fraction seulement lui appartient, et tous ceux qui ont ce type ne sont pas juifs, il s'en faut. Un des traits prominents - au sens littral et au sens figur - qui passent pour le caractriser est le nez, qualifi au choix de smitique, d'aquilin ou en bec d'aigle, ou de crochu. Or (surprise !) sur 2836 juifs de New York Fishberg n'a trouv que 14 p. 100 de nez crochus : une personne sur sept ; 57 p. 100 avaient un nez droit, 20 p. 100 un nez retrouss, 6,5 p. 100 un nez pat. D'autres anthropologues ont obtenu des rsultats semblables propos des nez smitiques en Pologne et en Ukraine. D'ailleurs il semble bien que cette forme de nez n'existe pas du tout chez les vrais smites, comme les Bdouins de pure race. En revanche on la rencontre trs frquemment dans les diverses peuplades du Caucase, et aussi en Asie mineure. Dans les races autochtones de cette rgion, comme les Armniens, les Gorgiens, les Osstes... et aussi chez les Syriens, les nez aquilins sont la norme. Chez les peuples des pays mditerranens d'Europe, Grecs, Italiens, Franais, Espagnols, Portugais, le nez aquilin se rencontre aussi plus frquemment que chez les juifs d'Europe orientale. Les Indiens d'Amrique du Nord ont aussi trs souvent le "nez juif". A lui seul le nez n'est donc pas un indice bien sr. Apparemment seule une minorit - un type particulier de juifs - a le nez convexe, et beaucoup d'autres groupes ethniques l'ont galement. Et pourtant l'intuition nous dit que les statistiques de l'anthropologie ont quelque chose d'erron. Une solution ingnieuse de cette nigme a t propose par Beddoe et Jacobs, qui soutiennent que le nez juif n'a pas ncessairement un profil convexe, et qu'il peut donner l'impression d'tre crochu cause d'une sorte d'ourlet, de replis des narines. Pour dmontrer que c'est cette narinit qui procure l'illusion du bec d'aigle, Jacobs invite ses lecteurs tracer un 6 longue queue ; si l'on efface le crochet, l'aspect juif commence disparatre ; il s'vanouit compltement quand on dessine le bas horizontalement. Ripley, qui cite Jacobs, ajoute : Quelle transformation ! Le juif est devenu romain, sans doute possible. Qu'avons-nous donc prouv ? Qu'il y a bien en ralit un phnomne de nez juif, mais constitu autrement que selon notre premire hypothse [critre de convexit]. Est-ce bien vrai ? La figure 1 pourrait toujours reprsenter un nez armnien, italien, grec, espagnol ou peau-rouge, narinit comprise. Qu'il soit juif, et non armnien, etc., nous le dduisons immdiatement du contexte d'autres caractristiques dans lesquelles il faut inclure l'expression, le comportement, le vtement. Ce n'est pas un processus d'analyse, mais plutt une perception qui relve de la Gestalt psychologique, l'apprhension d'un ensemble, d'une globalit. Les mmes considrations s'appliquent chaque lment du facis que l'on considre comme typiquement juif : les lvres sensuelles, les cheveux noirs, onduls ou crpus ; les yeux tristes, ou fourbes, ou exorbits, ou fendus en amande, etc. Pris sparment, ils appartiennent aux peuples les plus divers ; rassembls comme dans un portrait-robot, ils constituent un prototype juif et, rptons-le, un type particulier de juif originaire de l'Europe de l'Est, celui qu'on connat le mieux. Mais le portrait-robot ne s'adapterait pas aux autres types de juifs, par exemple aux Spharades et leurs descendants angliciss, ni au type judo-slave d'Europe centrale, ni au type judo-teuton, ni aux types mongolodes, ngrodes, etc. En outre, on ne peut mme pas tre certain de reconnatre ce type bien dlimit. Les portraits publis par Fishberg ou par Ripley peuvent servir un jeu de devinette si l'on cache les lgendes qui identifient les modles comme juifs ou nonjuifs. On peut se livrer au mme jeu une terrasse de caf dans n'importe quelle ville mditerranenne, - sans rsultat, naturellement, puisqu'on ne va pas arrter les sujets d'exprience pour les interroger sur leur religion ; mais si l'on joue plusieurs, on sera surpris des dsaccords entre les observateurs. La suggestion a aussi son importance. Vous saviez que Harold est juif ? - Non, mais maintenant que vous le dites a me parat vident. Vous saviez que la famille royale a du sang juif ? - Non, mais maintenant que vous le dites... Une illustration de Races of Mankind, de Hutchinson, montre

95

GRAETZ. History of the Jews, vol. II, p. 213

51

trois geishas, avec cette lgende : Japonaises physionomie juive. Aprs avoir lu la lgende on se dit : Mais bien sr ! Comment se fait-il que a m'avait chapp ? Quand on aura jou assez longtemps on commencera voir des juifs partout. La confusion vient aussi de ce qu'il est extrmement difficile de distinguer entre les caractres hrditaires et ceux qui sont faonns par le milieu, surtout le milieu social. Nous avons rencontr ce problme propos des mensurations corporelles prsentes comme critres raciaux ; mais l'influence des facteurs sociaux sur la physionomie, l'attitude, la manire de parler, les gestes, l'habillement, contribuent de manire plus subtile et plus complexe composer le portraitrobot du juif. Le facteur le plus vident est le vtement, avec la coiffure. Affublez n'importe qui d'un caftan noir et d'un grand chapeau d'o sortent des boucles en tire-bouchon, et du premier coup d'il on reconnatra le type mme du juif orthodoxe ; quel que soit son nez, l'homme aura l'air juif. Mais il existe des indicateurs moins radicaux des prfrences vestimentaires de certains juifs de certaines classes sociales, prfrences qui s'allient des accents, des manirismes de langage, de gesticulation et de comportement. Ce sera peut-tre une diversion agrable que de laisser un moment les juifs de ct, pour couter un Franais dcrire la manire dont ses compatriotes reconnaissent un Anglais au premier coup d'il. Michel Leiris, minent crivain, est aussi charg de recherches au C.N.R.S. et attach au Muse de l'Homme : C'est une absurdit que de parler d'une "race" anglaise, voire mme de regarder les Anglais comme tant de "race nordique". L'histoire nous apprend en effet que, comme tous les peuples de l'Europe, le peuple anglais s'est form grce des apports successifs de populations diffrentes : Saxons, Danois, Normands venus de France ont tour tour dferl sur ce pays celtique et les Romains euxmmes, ds l'poque de Jules Csar, ont pntr dans l'le. De plus, s'il est possible d'identifier un Anglais sa faon de se vtir ou simplement de se comporter, il est impossible de le reconnatre comme tel sur sa seule apparence physique : il y a chez les Anglais, comme chez tous les autres Europens, des blonds et des bruns, des grands et des petits et (pour nous rfrer l'un des critres les plus usits en anthropologie) des dolicocphales (ou gens au crne allong dans le sens antro-postrieur) et des brachycphales (ou gens au crne large). D'aucuns peuvent avancer qu'il n'est pas difficile de reconnatre un Anglais d'aprs certains caractres extrieurs qui lui composent une allure propre : sobrit de gestes (s'opposant la gesticulation qu'on attribue d'ordinaire aux gens du Midi), dmarche, expressions du visage traduisant ce qu'on dsigne sous le nom assez vague de "flegme". Ceux qui hasarderaient, toutefois, une pareille assertion auraient chance d'tre pris bien souvent en dfaut ; car il s'en faut de beaucoup que tous les Anglais prsentent ces caractres et, mme en admettant qu'ils soient ceux de l' "Anglais typique", il n'en demeurerait pas moins que ces caractres extrieurs ne sont pas des caractres physiques : attitudes corporelles, faons de se mouvoir ou de faire jouer les muscles de la face relvent du comportement : ce sont des habitudes, lies au fait qu'on appartient un certain milieu social ; loin d'tre choses de nature ce sont choses de culture et - si l'on peut la rigueur les regarder comme des traits non pas "nationaux" (ce qui serait gnraliser d'une manire abusive), mais communs dans une certaine classe de la socit pour un 96 certain pays ou une certaine rgion dudit pays - on ne saurait les compter parmi les signes distinctifs des races . Toutefois, en disant que les expressions du visage ne sont pas physiques, et qu'elles relvent du comportement, Leiris semble oublier que le comportement peut modifier les caractres et par consquent laisser sa marque sur le physique. Il suffit de penser certains traits typiques dans la physionomie des vieux comdiens, des prtres vivant dans le clibat, des militaires de carrire, des condamns de longues peines d'emprisonnement, des marins, des paysans, etc. Leurs modes de vie affectent non seulement leurs expressions faciales, mais aussi leurs caractres physiques, donnant ainsi l'impression fausse que ces caractres ont une origine hrditaire ou raciale97. Si l'on me permet d'ajouter une observation personnelle, je noterai qu'en voyage aux Etats-Unis j'ai souvent rencontr des amis de jeunesse originaires d'Europe centrale, migrs avant la seconde guerre mondiale, et que je n'avais pas revus depuis trente ou quarante ans. Chaque fois j'ai t tonn de constater non seulement qu'ils s'habillaient, parlaient, mangeaient et se comportaient comme des Amricains, mais qu'en outre ils avaient pris une physionomie amricaine. Je suis incapable de dcrire le changement, mais il est li un certain paississement de la mchoire, ainsi qu' une certaine expression dans le regard et autour des yeux. (Un anthropologue de mes amis attribue la premire modification l'exercice intense des maxillaires dans la prononciation amricaine, et la seconde la concurrence infernale ainsi qu'aux ulcres qui en rsultent.) J'ai eu plaisir dcouvrir que ce n'tait pas une fantaisie de mon imagination : Fishberg avait fait les mmes observations en 1910 : Les attitudes corporelles changent trs facilement avec les changements d'environnement social... J'ai remarqu de ces changements rapides chez les immigrs aux Etats-Unis... La nouvelle physionomie se remarque encore mieux quand ces migrs retournent dans leur pays d'origine... Le fait fournit une excellente preuve que les lments sociaux dans lesquels l'homme volue exercent une profonde influence sur ses caractres physiques. Le creuset proverbial semble produire une physionomie amricaine, un phnotype plus ou moins uniforme provenant d'une grande varit de gnotypes. Mme les citoyens d'hrdit purement chinoise ou japonaise paraissent affects dans une certaine mesure par ce processus. En tout cas on reconnat souvent un Amricain au premier coup d'il, quels que soient ses vtements ou sa langue, quelles que soient ses origines italiennes, polonaises ou allemandes. Sur toute tude de l'hritage biologique et social des juifs, le ghetto doit projeter son ombre immense. Les juifs d'Europe et d'Amrique, et mme d'Afrique du Nord, sont fils du ghetto : ils n'en sont loigns que de quatre ou cinq gnrations. Quelle que soit leur origine gographique, derrire les murs ils vcurent peu prs partout dans le mme milieu, soumis pendant des sicles aux mmes influences qui les ont forms ou dforms. Au point de vue biologique on peut distinguer trois influences principales : la consanguinit, la perte gntique, la slection. La consanguinit a pu jouer

Race et civilisation, in UNESCO, op. cit., p. 202. EMERSON crivait dans un essai intitul English Traits : Chaque secte religieuse a sa physionomie. Les mthodistes se sont fait une tte, les quakers aussi, les nonnes aussi. Un anglais dtectera un dissident d'aprs ses manires. Mtiers et professions sculptent les faces et les formes.
97

96

52

en son temps un rle aussi grand dans l'histoire raciale juive que son contraire, l'hybridation. De l'poque biblique l're de la sgrgation obligatoire, puis de nouveau aux temps modernes, la tendance dominante fut au mtissage. Dans la priode intermdiaire il y eut de trois cinq sicles (selon les pays) d'isolement et de consanguinit - au sens strict de mariages consanguins et au sens large d'endogamie l'intrieur de groupes restreints. La consanguinit risque de rassembler des gnes rcessifs nuisibles et de leur permettre d'agir. On a reconnu depuis longtemps la frquence de l'idiotie congnitale chez les juifs ; elle tait due trs probablement une longue suite de mariages consanguins, et non une particularit smitique comme le disaient certains anthropologues. Les difformits mentales et physiques sont manifestement frquentes dans des villages alpins isols o les tombes ne portent que cinq ou six noms de famille, et la plupart d'entre elles un seul. On n'y trouve ni Cohen ni Lvy. Il est vrai que la consanguinit peut produire aussi des chevaux de course champions grce des combinaisons de gnes favorables. Elle a peut-tre contribu faire natre des gnies aussi bien que des crtins, dans les ghettos. Ce qui rappelle le mot de Chaim Weiczman : Les juifs sont comme les autres, mais plus. Cependant la gntique a peu de chose enseigner dans ce domaine. Un autre processus a pu affecter profondment les populations des ghettos : la perte gntique (connue aussi sous le nom d'effet Sewall Wright). Il s'agit d'une disparition progressive de caractres hrditaires dans de petites populations isoles, soit que par hasard aucun de leurs fondateurs ne possdt les gnes correspondants, soit que ceux qui les possdaient ne pussent les transmettre. La perte gntique peut provoquer des transformations considrables dans les caractres hrditaires de collectivits restreintes. La slection, au sein du ghetto, dut tre d'une intensit rarement atteinte dans l'Histoire. En premier lieu, l'agriculture leur tant interdite, les juifs, compltement urbaniss, s'entassrent dans des villes ou shtetl de plus en plus surdensifis. En consquence, crit Shapiro, les terribles pidmies qui dvastaient, au Moyen Age, les villes grandes ou petites ont d la longue confrer aux populations juives un degr d'immunit plus lev qu' tout autre groupe. Les juifs tant tous exposs contracter ces maladies, leurs descendants modernes reprsentent les survivants d'un processus de slection 98 spcifique particulirement rigoureux . C'est ce qui expliquerait la raret de la tuberculose chez les juifs, et leur longvit relative (amplement dmontre par les statistiques de Fishberg). Autour du ghetto les pressions hostiles allaient du mpris aux violences sporadiques, parfois jusqu'aux pogroms. Des sicles d'existence dans de telles conditions durent favoriser la survivance des plus souples, des plus obsquieux, des mentalits les plus lastiques : en un mot des habitants typiques du ghetto. Ces traits viennent-ils de dispositions hrditaires sur lesquelles jouerait le processus de slection, ou sont-ils transmis comme hritage social l'aide d'un conditionnement de l'enfance, les anthropologues en disputent encore prement. On ne sait mme pas dans quelle mesure il convient d'attribuer l'hrdit ou au milieu un coefficient d'intelligence suprieur la moyenne. Autre exemple : autrefois les juifs ne buvaient pas d'alcool, et certains spcialistes de l'alcoolisme considraient cette abstinence comme un caractre hrditaire. Mais on peut tout aussi bien l'interprter, encore, comme un hritage du ghetto, un rsidu inconscient des sicles o l'on vivait dans des conditions si prcaires qu'il tait dangereux d'abaisser sa garde ; une toile jaune dans le dos, le juif devait rester sobre et attentif, tout en regardant avec un mpris amus les singeries du goy saoul. La rpugnance pour l'alcool et pour toute dbauche fut inculque aux enfants pendant des gnrations ; et puis, les souvenirs du ghetto s'effaant, l'assimilation oprant peu peu, surtout dans les pays anglo-saxons, la consommation d'alcool s'est mise augmenter. La fameuse abstinence tait donc aprs tout, comme tant d'autres caractristiques juives, affaire d'hrdit sociale, et non pas d'hrdit biologique. Enfin, un autre processus d'volution, la slection sexuelle, a pu contribuer faonner les traits que l'on regarde aujourd'hui comme typiquement juifs. C'est une ide que Ripley a t le premier, semble-t-il, suggrer (les italiques sont de lui ) : Le juif est radicalement mtiss en ce qui concerne l'origine raciale ; enrevanche, il est l'hritier lgitime de tout le judasme par choix... Le judasme affectait tous les dtails de la vie des juifs. Pourquoi n'aurait-il pas agi aussi sur leur idal de beaut physique ? Pourquoi n'aurait-il pas influenc leurs prfrences sexuelles, et dtermin choix matrimoniaux ? Ses rsultats furent donc renforcs par l'hrdit... Ripley ne s'est pas interrog sur cet idal de beaut dans le ghetto. C'est ce qu'a fait Fishberg, qui propose une hypothse sduisante : Pour le juif de stricte observance en Eue rope orientale, un homme robuste et bien muscl est un Esa. Pendant des centaines d'annes, avant le milieu du XIX sicle, l'idal d'un fils de Jacob a t le doux jeune homme bien soign, le garon dlicat, anmique et frle, au regard languissant, tout dans la tte, rien dans les bras. Mais, dit encore Fishberg, en Europe occidentale et en Am-rique il y a prsent une nette tendance en sens contraire. Beaucoup de juifs sont fiers de ne pas avoir l'air juif. Dans ces conditions il faut reconnatre que ce qu'on appelle une allure "juive" n'a pas un avenir trs brillant. On pourrait ajouter : surtout pas chez les jeunes Israliens. Dans la premire partie de ce livre j'ai essay de retracer l'histoire de l'empire khazar en puisant aux maigres sources qui existent. Dans la deuxime partie, aux chapitres premier sept, j'ai rassembl la documentation historique qui indique que la majorit des juifs d'Europe orientale, et par consquent des juifs en gnral, est d'origine turco-khazare, plutt que d'origine smitique. Dans ce dernier chapitre j'ai voulu montrer que les donnes de l'anthropologie s'accordent avec l'Histoire pour rfuter l'opinion encore courante selon laquelle il existerait une race juive remontant la tribu biblique. Au point de vue de l'anthropologie deux sries de faits militent contre cette croyance : l'extrme diversit des juifs en matire de caractres physiques, et leur similitude avec les populations non juives au milieu desquelles ils vivent. L'une et l'autre se manifestent dans les statistiques concernant la taille, les indices crniens, les groupes sanguins, la couleur des yeux et des cheveux, etc. Pris pour indicateur, n'importe lequel de ces critres anthropologiques signale une plus grande ressemblance entre les juifs et les non-juifs d'un mme pays qu'entre des juifs qui habitent des pays diffrents. Pour dcrire cette situation j'ai propos les formules : NJa - Ja < Ja - Jb et NJa - NJb Ja-Jb C'est videmment le mtissage qui explique ces deux phnomnes. Il a revtu plusieurs formes selon les divers contextes historiques : mariages mixtes, proslytisme grande chelle, viol - accompagnement constant (lgal ou tolr) des guerres et des pogroms. Si l'on pense, en dpit des statistiques, qu'il existe un type juif reconnaissable, c'est une opinion

98

Le peuple de la Terre Promise in UNESCO, op. cit., p. 192.

53

qui se fonde en grande partie, mais non entirement, sur des ides fausses : elle ignore que des traits considrs comme typiquement juifs par comparaison avec des nordiques cessent de paratre tels en milieu mditerranen ; elle ne souponne pas l'influence de l'environnement social sur le physique et sur le maintien ; elle confond l'hrdit biologique avec l'hrdit sociale. Nanmoins, il y a des traits hrditaires qui caractrisent un certain type de juif contemporain. A la lumire de la gntique des populations on peut dans une grande mesure les attribuer des processus qui ont opr pendant des sicles dans la sgrgation des ghettos : la consanguinit, la perte gntique, les pressions slectives. Ces dernires ont jou de plusieurs faons : slection naturelle (dans les pidmies par exemple), slection sexuelle et, moins srement, slection des caractristiques qui favorisaient la survivance au sein du ghetto.En outre l'hrdit sociale, par conditionnement de l'enfance, a t un agent trs efficace de formation et de dformation. ANNEXE I - NOTE SUR L'ORTHOGRAPHE La graphie de certains termes est logiquement illogique dans le livre qu'on vient de lire. Elle est logique dans la mesure o en citant divers auteurs j'ai reproduit, comme il se doit, leur manire d'orthographier les noms propres ; mais le rsultat donne au texte une allure curieusement illogique puisque les mmes noms de personne, de ville ou de peuple y paraissent sous des formes diffrentes en plusieurs endroits. C'est ainsi qu'on trouve Kazar, Khazar, Chazar, Chozar, Chozr, etc ; et aussi Ibn Fadlan et ibn-Fadlan, Al Masudi et Al-Masudi, etc. Pour mon propre texte, j'ai choisi la graphie qui mon avis troublerait le moins les lecteurs qui ne sont pas orientalistes de profession. T. E. Lawrence, brillant orientaliste pourtant, faisait preuve pour mettre l'orthographe d'une dsinvolture aussi brutale que pour attaquer des garnisons turques. Son frre, A. W. Lawrence s'en est expliqu dans la prface des Sept Piliers de la Sagesse : L'orthographe des noms arabes varie beaucoup dans toutes les ditions, et je n'ai fait aucun changement. Il faut dire qu'on ne reconnat en arabe que trois voyelles et que certaines consonnes n'ont pas d'quivalent en anglais. La pratique usuelle des orientalistes, depuis quelques annes, est d'adopter l'une des diverses sries de signes conventionnels pour reproduire les lettres et les signes vocaliques de l'alphabet arabe, et d'crire Muhammad pour Mohamed, mu'edhdhin pour muezzin, Qur'an ou Kur'an pour Coran. C'est une mthode utile pour ceux qui savent ce qu'elle signifie, mais ce livre suit la vieille faon d'crire les meilleures approximations phontiques d'aprs l'orthographe anglaise ordinaire. II reproduit ensuite une liste de questions poses par un diteur propos de l'orthographe, avec les rponses de T. E. Lawrence. Par exemple : Question : Feuillet 20. Nuri, mir des Ruwalla, appartient la premire famille des Rualla. Feuillet 23 cheval rualla, feuillet 38 tua un Rueli. Dans les autres feuillets Rualla. Rponse : Aurais d employer aussi Ruwala et Ruala. Question : Feuillet 47 Jedha, la chamelle, tait Jedhah au feuillet 40. Rponse : C'tait une bte magnifique. Question : Feuillet 78. Le chrif Abd el Mayin du feuillet 68 devient el Main, el Mayein, el Muein, el Mayin et el Muyein. Rponse : Bravo ! Je trouve a vraiment ingnieux. S'il est si difficile de transcrire l'arabe moderne la confusion devient abominable quand les orientalistes s'occupent de textes arabes ou persans du Moyen-Age d'autant plus ardus qu'ils ont t souvent mutils par des copistes ngligents. La premire traduction anglaise d'Ebn Haukal ou ibn-Hawkal a t publie en 1800 par Sir William Ouseley, minent orientaliste, qui ne put s'empcher d'exhaler ce cri du cur dans la prface : Des difficults provenant d'une combinaison irrgulire de lettres, de la confusion d'un mot avec un autre, et dans certaines lignes de l'omission totale des points diacritiques, je ne devrais pas me plaindre, car l'habitude et une attention persvrante m'ont permis de les surmonter dans les passages de description gnrale ou dans les phrases communment construites ; mais dans les noms de personne ou de lieu qui n'ont jamais t rencontrs auparavant et que le contexte ne peut aider dchiffrer, quand les points diacritiques sont omis seule peut y suppler la conjecture ou le rapprochement avec un meilleur manuscrit... ...Malgr ce que je viens de dire, et bien que les auteurs les plus savants en littrature hbreue, arabe et persane aient fait des observations sur le mme sujet, il est peut-tre ncessaire de dmontrer sur un exemple particulier l'influence extraordinaire de ces points diacritiques... Un exemple suffira. Supposons que les trois lettres qui [en persan] forment le mot Tibet soient prives de leurs points diacritiques. La premire lettre peut se rendre par un N si l'on applique un point au-dessus ; par J si l'on met deux points ; par TH ou S si l'on en met trois ; si l'on place un point au-dessous la lettre devient B, deux points. Y, trois points, P. La deuxime lettre peut-tre affecte de la mme manire, et la troisime, selon les points ajouts, peut devenir B, P, T, TH ou S. ANNEXE II - NOTE SUR LES SOURCES (A) SOURCES ANCIENNES Ce que nous savons de l'histoire des Khazars provient surtout de sources arabes, byzantines, russes et hbraques, corrobores par des tmoignages d'origine persane, syriaque, armnienne, gorgienne et turque. Je ne parlerai que de quelques-uns des principaux documents. 1. Arabes Les anciens historiens arabes diffrent de tous les autres par la forme singulire de leurs compositions. Chaque vnement est relat d'aprs les dires de tmoins oculaires ou de contemporains, transmis au dernier narrateur par une chane d'intermdiaires qui se sont pass successivement la relation originale. Souvent le mme rcit est donn sous deux ou plusieurs formes lgrement divergentes, qui se sont transmises par des sries diffrentes de tmoins. Souvent aussi un vnement ou un dtail important est racont de plusieurs manires sur la base de plusieurs trifoignages transmis au dernier narrateur par des lignes de tradition distinctes... Le principe est toujours que ce qui a t bien dit une fois n'a pas besoin d'tre redit autrement. L'crivain reste donc aussi prs possible de ses sources, de sorte qu'un crivain trs rcent reproduit souvent les paroles mmes du premier narrateur...

54

Ainsi parlent deux historiens qui font autorit dans leur discipline, H. A. R. Gibb et M. J. de Gje, dans l'article consacr l'historiographie arabe par anciennes ditions de l'Encyclopaedia Britannica. On comprend qu'il soit si difficile d'identifier une source originale (qui a pu se perdre) travers les versions successives d'historiens ultrieurs, de compilateurs et de plagiaires. Il devient souvent impossible de dater un pisode, ou la description d'une situation dans un pays donn ; et quant aux dates l'incertitude peut porter sur tout un sicle lorsque l'auteur fait un rcit au prsent sans indiquer clairement qu'il cite une source ancienne. Si l'on ajoute les difficults d'identifier les personnes, les peuples, les lieux, en raison des obscurits orthographiques et des erreurs de copistes, on voit que l'on aboutit un puzzle dont il manque la moiti des pices, quelques-unes, dans ce qui reste, venant d'un autre jeu, et dont on n'a plus pour finir que les contours. Les principales relations arabes concernant les Khazars - les plus frquemment cites dans les pages qui prcdent sont d'Ibn Fadlan, d'al-Istakhri, d'Ibn Hawkal et d'al-Masudi. Il y en a peu que l'on puisse qualifier d'originales, comme le rcit d'Ibn Fadlan qui parle d'exprience. Celle d'Ibn Hawkal, par exemple, compose probablement en 977, se fonde presque entier rement sur celle d'Istakhri, rdige en 932 ; et celle-ci son tour serait tire d'un ouvrage perdu du gographe el-Balkhi qui crivait vers 920. Sur la vie.de ces historiens et sur la valeur de leurs travaux nous savons fort peu de chose. Le personnage d'Ibn Fadlan, diplomate et observateur pntrant, est certainement le plus vivant. Cependant en descendant la chane d'un bout e l'autre du X sicle on peut suivre les tapes de l'volution de la jeune science appele historiographie. El-Balkhi, le premier de la srie, marque le dbut de l'cole classique de gographie arabe, qui insiste avant tout sur les cartes, le texte descriptif tant d'importance secondaire. Istakhri manifeste un net progrs en donnant la priorit au texte. (On ne sait rien de sa biographie ; et ce qui a survcu de ses crits n'est apparemment qu'un abrg d'une uvre considrable). Avec Ibn Hwkal (dont on sait seulement qu'il tait marchand et missionnaire) on a atteint un palier dcisif : le texte n'est plus un commentaire de cartes (comme chez Balkhi, et encore partiellement chez Istakhri) il devient narration de plein droit. Enfin avec Yakut (1179-1229) on arrive, deux sicles plus tard, l'ge des compilateurs et des encyclopdistes. Nous savons au moins qu'il tait n en Grce, que trs jeune il avait t vendu, Bagdad, un marchand qui le traita avec bont et en fit une sorte de voyageur de commerce. Affranchi, il devint colporteur de livres et finit par s'installer Mossoul o il composa sa grande encyclopdie de gographie et d'histoire. Cet important ouvrage reprend les deux crits d'Ibn Fadlan et d'Istakhri sur les Khazars. Malheureusement Yakt commet l'erreur d'attribuer Ibn Fadlan la relation d'Istakhri. Comme les deux rcits diffrent sur des points importants, leur attribution un seul auteur entrane plusieurs absurdits, de sorte qu'Ibn Fadlan s'en est trouv passablement discrdit aux yeux des historiens modernes. Mais tout changea lorsqu'on dcouvrit le texte complet de la relation d'Ibn Fadlan dans un vieux manuscrit conserv Mechhed, en Iran. La dcouverte, qui fit sensation chez les orientalistes, fut faite en 1923 par Zeki Vaiidi Togan (dont nous parlerons plus loin). Non seulement elle confirma l'authenticit des parties du rcit concernant les Khazars, que cite Yakut, mais elle rvlait des passages omis par ce dernier, et par consquent inconnus jusqu'alors. De plus, aprs la confusion provoque par le compilateur, on put reconnatre en Ibn Fadlan et Istakhri-Ibn Hawkal des sources indpendantes qui se renforcent mutuellement. La mme valeur de tmoignages probants s'attache aux relations d'Ibn Rusta, d'al-Bekri ou de Gardezi, que j'ai eu peu d'occasions de citer, prcisment parce que leur contenu est semblable, pour l'essentiel, celui des sources principales. Il existe une autre source, apparemment indpendante, dans les crits d'al-Masudi (mort en 956) connu comme l'Hrodote des Arabes. Voyageur infatigable, d'une perptuelle curiosit, il n'est pas toujours pris des historiens modernes. L'Encyclopdie de l'Islam juge que ses voyages furent motivs par une soif de connaissance qui malheureusement tait trs superficielle. Il ne remontait jamais aux sources et se contentait d'enqutes superficielles et enregistrait des contes et des lgendes sans aucune critique. Mais on pourrait en dire autant de bien d'autres chroniqueurs du Moyen Age, musulmans ou chrtiens. 2. Byzantines Le document byzantin le plus prcieux est de loin L'Administration de l'Empire, de Constantin VII Porphyrognte. L'ouvrage est important non seulement en raison de l'information qu'il contient sur les Khazars eux-mmes (et particulirement sur leurs relations avec les Magyars), mais aussi pour les renseignements quil procure sur les Rhus et les peuples des steppes nordiques. Constantin (904-959) fut un personnage passionnant, et il nest pas tonnant quArnold Toynbee ait avou lui avoir donn son cur. Cette liaison sentimentale avait commenc quand il tait tudiant, et elle eut pour rsultat un ouvrage monumental : Constantine Porphyrogenitus and his World, que lhistorien publia en 1973 lge de 84 ans. Comme le titre lindique, laccent est mis sur la personnalit et luvre de Constantin autant que sur la situation et les vnements du monde o il vcut, et o vivaient les Khazars. Cependant ladmiration de Toynbee ne la pas empch de signaler les limites de lempereur-historien : Les renseignements rassembls dans LAdministration de lEmpire ont t tirs de sources diffrentes diffrentes dates, et le produit nest pas un livre dont les matriaux auraient t digrs et mis en ordre par un auteur ; cest une collection de fiches assez ngligemment mises en forme. Et plus loin : Les livres De lAdministration de lEmpire et Des Crmonies, dans ltat o Constantin les a lgus la postrit, paratront dune confusion lamentable la plupart des lecteurs. Le pauvre Constantin tait pourtant bien convaincu davoir russi, avec les Crmonies, un chef-duvre technique en mme temps quun monument drudition et de dvouement la tche. Des critiques analogues avaient t faites auparavant par Bury et par Macartney, quand ils essayaient de trier les renseignements contradictoires de Constantin propos des migrations magyares : On fera bien de se rappeler la composition De lAdministration de lEmpire : une srie de notes provenant des sources les plus diverses, faisant souvent double emploi ou se contredisant, et empiles avec la plus rudimentaire rvision. Mais prenons garde de ne pas jeter le bb avec l'eau du bain, comme les rudits ont quelquefois tendance le faire. Constantin avait le privilge, gnralement refus aux historiens, de compulser les archives impriales et de recevoir sans intermdiaires les rapports de ses fonctionnaires o de ses ambassadeurs leur retour de mission. Mani avec prcaution et en conjonction avec d'autres sources, l'Administration claire trs utilement cette obscure priode. 3. Russes

55

A part le folklore, les lgendes et les chansons de la littrature orale (comme le Dit de la Bataille d'Igor), le premier document crit en russe est le Povezt Vremennikh Let, littralement Conte du Temps pass, connu sous les noms de Premire Chronique russe. Vieille Chronique russe, Chronique russe, Pseudo-Nestor, et Livre des Annales. C'est une compilation, rdige dans la premire moiti du XIIe sicle, de rsums ou de rvisions de chroniques plus anciennes, remontant au dbut du XIe sicle, et incorporant des traditions et des documents encore plus anciens. Il se peut donc, remarque Vernadsky, qu'elle contienne des fragments d'information authentique mme pour ce qui concerne la priode qui va du VIIe au Xe sicle - priode capitale de l'histoire khazare. Le principal compilateur de cet ouvrage fut probablement le savant moine Nestor (n en 1056), du monastre de la Crypte de Kiev, mais, cette attribution est conteste (d'o le Pseudo-Nestor). Quel que soit l'auteur, le Povezt est un guide inestimable (mais non tout fait infaillible) pour la priode qu'il couvre. Malheureusement il s'arrte l'an 1112, juste au commencement de la disparition mystrieuse des Khazars. Les sources hbraques du Moyen Age sont examines l'annexe III. (B) RUDITION MODERNE II serait prsomptueux de prsenter les historiens bien connus qui ont crit sur certains aspects de l'histoire des Khazars, et que j'ai cits dans les pages prcdentes : Toynbee, Bury, Vernadsky, Baron, Macartney, etc. Les remarques qui suivent se bornent des auteurs dont les uvres sont de la plus haute importance dans l'tude de notre thme, mais qui ne sont gure connus que des spcialistes. C'est d'abord le regrett professeur Paul-E. Kahle et son ancien lve, Douglas Morton Dunlop, aujourd'hui professeur d'Histoire du Moyen-Orient l'Universit Columbia. Paul-Eric Kahle (1875-1965) fut un grand orientaliste, un des meilleurs spcialistes europens de la critique biblique. N en Prusse-Orientale, il fut ordonn ministre du culte luthrien et travailla six ans comme pasteur au Caire. Il enseigna ensuite dans diverses universits allemandes et en 1923 fut nomm directeur du clbre sminaire oriental de l'universit de Bonn, centre d'tudes international qui attirait les orientalistes du monde entier. II n'est pas douteux que le caractre international du sminaire, de son corps enseignant, de ses tudiants et de ses visiteurs, fut la meilleure protection contre l'influence nazie et nous permit de continuer travailler sans tre drangs pendant prs de six ans de rgime nazi... Je fus pendant des annes le seul professeur en Allemagne avoir un juif pour assistant, un rabbin polonais. II n'est pas surprenant qu'en dpit de son impeccable origine aryenne Kahle ft finalement oblig d'migrer, en 1938. Il s'installa Oxford o on lui dcerna deux doctorats supplmentaires (de philosophie et de thologie). En 1963 il rentra Bonn, et y mourut deux ans plus tard. Le catalogue du British Musum cite de lui vingt-sept ouvrages dont je mentionnerai ici ses tudes sur la Geniza du Caire et sur les Manuscrits de la Mer Morte. Parmi les tudiants de Kahle se trouvait Bonn avant la guerre le jeune orientaliste D. M. Dunlop. Kahle s'intressait extrmement l'histoire des Khazars. L'historien belge Henri Grgoire ayant publi en 1937 un article qui mettait en doute l'authenticit de la correspondance khazare il le prit aussitt partie. J'indiquai Grgoire un certain nombre de points sur lesquels il ne pouvait pas avoir raison, et j'eus la chance de discuter tous les problmes avec lui quand il vint me voir Bonn en dcembre 1937. Nous dcidmes de publier une grande tude ensemble, - mais les vnements politiques rendirent ce plan impraticable. Je proposai donc un de mes anciens lves, D. M. Dunlop, de se charger de l'entreprise. C'tait un historien en mesure d'utiliser aussi bien les sources hbraques que les sources arabes, qui connaissait plusieurs autres langues et qui avait la formation critique ncessaire une tche aussi difficile. L'aboutissement de cette transaction universitaire fut le grand ouvrage de Dunlop, The History of the Jewish Khazars, publi en 1954 par Princeton University Press. Cet indispensable manuel d'histoire khazare apporte aussi des preuves en faveur de l'authenticit de la correspondance (voir annexe III) qui furent pleinement cautionnes par Kahle. Ajoutons que le professeur Dunlop, n en 1909, est fils d'un pasteur cossais, et que, d'aprs le Who's Who il a pour violons d'Ingres les promenades en montagne et l'histoire d'Ecosse. Il se trouve donc que le judasme khazar a t surtout dfendu notre poque par de bons protestants de famille nordique et ecclsiastique. Autre lve de Kahle,. Ahmed Zeki Validi Togan, dcouvreur du manuscrit d'Ibn Fadlan Mechhed, venait d'un milieu fort diffrent. Pour prsenter convenablement ce pittoresque personnage mieux vaut citer les mmoires de Kahle : ...Plusieurs Orientaux trs minents faisaient partie du personnel du Sminaire. Parmi eux j'aimerais citer le docteur Zeki Validi, un protg de Sir Aurel Stein ; c'tait un Bachkire qui avait fait ses tudes l'universit de Kazan, et qui dj avant la Premire Guerre avait commenc des recherches l'acadmie de Petersbourg. Pendant et aprs la guerre il a t un dirigeant actif de "l'arme bachkire" [allie aux bolcheviks] qui tait en grande partie son uvre. Il avait t membre de la Doubla et avait fait partie pendant quelque temps du Comit des Six avec Lnine, Trotski et Staline. Plus tard il entra en conflit avec les bolcheviks et se rfugia en Perse. Expert en linguistique turque (le bachkire est une langue turque), il fut nomm Ankara conseiller au ministre de l'Education du gouvernement de Mustafa Kemal, et ensuite professeur de turc l'universit d'Istanbul. Sept ans plus tard, quand on lui demanda comme aux autres professeurs d'enseigner que toute la civilisation mondiale vient des Turcs, il dmissionna, se rendit Vienne et tudia l'histoire du Moyen Age avec le professeur Dopsch. Au bout de deux ans, il obtint son doctorat avec une thse excellente sur le voyage d'Ibn Fadlan chez les Bulgares, les Turcs et les Khazars, dont il avait dcouvert le texte arabe dans un manuscrit Mechhed. J'ai publi ce livre dans les "Abhandlungen fur die Kunde des Morgenlandes". Je le fis venir de Vienne comme matre de confrence, puis professeur honoraire Bonn. C'tait un vrai savant, homme de vaste culture, toujours prt apprendre et dont la collaboration fut trs fconde. En 1938 il retourna en Turquie et redevint professeur de turc l'universit d'Istanbul. Autre personnalit d'envergure, dans un autre genre encore : le Freiherr (baron) Hugo von Kutschera (1847-1910), l'un des premiers avocats de la thorie de l'origine khazare des juifs de l'Est. Fils d'un haut, fonctionnaire autrichien, et destin la carrire diplomatique, il tudia l'Acadmie orientale de Vienne, o il apprit fond le turc, l'arabe et le persan. D'abord attach d'ambassade Constantinople, il fut nomm Sarajevo en 1882 la tte de l'administration des provinces de Bosnie-Herzgovine que l'Autriche-Hongrie venait d'occuper. Sa connaissance de la vie orientale le rendit sympathique aux musulmans de Bosnie et contribua la pacification (relative) de la province - ce qui lui valut son titre et

56

divers honneurs. En prenant sa retraite en 1909 il voulut se consacrer un problme qui l'avait toujours intress : celui des rapports entre les juifs europens et les Khazars. Trs jeune il avait t frapp par le contraste entre juifs spharades et asknazes, en Turquie et dans les Balkans ; en tudiant les sources anciennes de l'histoire des Khazars il se convainquit peu peu que cette histoire donnait une rponse au moins partielle ce problme. Historien amateur (mais linguiste quasi professionnel), son rudition tait remarquable ; son livre utilise peu prs toutes les sources arabes connues avant 1910. Il n'eut pas le temps malheureusement de donner ses rfrences et sa bibliographie : Die Chasaren - Historische Studie fut publie aprs sa mort. Il y eut trs vite une seconde dition, mais les historiens le citent rarement. Abraham N. Poliak est n Kiev en 1910 ; il a migr en Palestine avec sa famille en 1923. Il a occup la chaire d'histoire juive du Moyen Age l'universit de Tel Aviv et a publi de nombreux ouvrages en hbreu, parmi lesquels une Histoire des Arabes, Le Fodalisme en Egypte 1250-1900, Gopolitique d'Isral et du Moyen-Orient, etc. Son essai sur La Conversion des Khazars au judasme parut en 1941 dans la revue Zion et souleva de vives controverses, - moins cependant que son livre intitul Khazaria qui, publi en 1944 Tel Aviv (en hbreu galement), fut accueilli avec une vritable hostilit (peut-tre comprhensible) comme une attaque contre la tradition sacre qui fait remonter les juifs modernes la tribu biblique d'Isral. On ne trouve pas le nom de cet auteur dans lEncyclopaedia Judaica, dition de 19711972. En revanche Mathias Mieses, dont j'ai cit les thses sur l'origine des juifs de l'Est et de la langue yiddish, est fort estim dans les milieux acadmiques. N en Galicie en 1885, il fit des tudes de linguistique et devint un pionnier de la philologie yiddish (bien qu'il crivt surtout en allemand, en polonais et en hbreu). Il se rendit clbre lors de la premire Confrence sur le yiddish, qui se tint Czernowitz en 1908 et l'on considre comme des classiques ses deux grands livres : Die Entstehungsursache der jdischen Dialekte (1915) et Die Yiddische Sprache (1924). Mieses passa ses dernires annes Cracovie, fut dport en 1945 destination d'Auschwitz et mourut en route. ANNEXE III - LA CORRESPONDANCE KHAZARE L'change de lettres entre l'homme d'Etat espagnol Has-dai Ibn Shaprut et le roi Joseph de Khazarie a longtemps passionn les historiens. Il est vrai, comme l'a dit Dunlop, qu'il ne faut pas exagrer l'importance de la correspondance khazare. Aujourd'hui il est possible de reconstituer assez en dtail l'histoire des Khazars sans recourir aux lettres de Hasdai et de Joseph. Nanmoins il n'est sans doute pas sans intrt de rsumer brivement ce que l'on sait de l'histoire de ces documents. La lettre de Hasdai fut crite apparemment entre 954 et 961 car on pense que l'ambassade d'Europe orientale dont elle parle (v. chap. III ) vint Cordoue en 954, et le calife Abd er-Rahman qu'elle cite galement, rgna jusqu'en 961. La lettre est de la main du secrtaire de Hasdai, Menahem ben-Sharuk, dont le nom se lit en acrostiche aprs celui de Hasdai - c'est ce qui a t tabli par Landau grce d'autres travaux connus de Menahem, avec lesquels on a pu faire la comparaison. L'authenticit de la lettre de Hasda n'est donc plus discute, alors qu'en ce qui concerne la rponse de Joseph, les preuves sont ncessairement moins directes et plus complexes. Les premires mentions connues de la Correspondance e e datent des XI et XII sicles. Vers 1100 le rabbin Jehudah Ben Barzillai, de Barcelone, crivit en hbreu un Livre des Ftes - Sefer ha-Ittim - qui contient une longue rfrence, accompagne de citations textuelles, la rponse de Joseph. Le passage en question commence ainsi : Nous avons vu parmi d'autres manuscrits la copie d'une lettre que le roi Joseph, fils d'Aaron, le prtre khazar, a crite R. Hasdai Bar Isaac. Nous ne savons pas si la lettre est authentique ou non, et s'il est vrai que les Khazars, qui sont des Turcs, sont devenus des proslytes. Il n'est pas sr que tout ce qui est contenu dans la lettre soit rel et vridique. Il peut y avoir des choses fausses, ou des gens ont pu y ajouter, ou bien il peut y avoir eu erreur de la part du scribe... La raison pour laquelle nous devons transcrire dans notre prsent ouvrage des choses qui paraissent tre exagres est que nous avons trouv dans la lettre de ce roi Joseph R. Hasdai que R. Hasdai lui avait demand de quelle famille il tait, la condition du roi, comment ses pres avaient t rassembls sous les ailes de la Prsence [c'est--dire convertis au judasme] et quelle tait la grandeur de son royaume et de ses domaines. Il lui rpondit sur tous les sujets, donnant tous les dtails dans la lettre. Ensuite Barzillai cite ou paraphrase plusieurs passages de la rponse de Joseph, ce qui ne permet pas de douter de l'existence de ce texte en l'an 1100. Son savant scepticisme ajoute d'ailleurs une note particulirement convaincante. Dans le milieu provincial de Barcelone le rabbin ne savait videmment rien, ou fort peu de chose, des Khazars. Vers le mme temps le chroniqueur arabe Ibn Haw-kal entendit parler aussi de relations entre Hasdai et les Khazars. On a conserv une note nigmatique qu'il griffonna sur une carte manuscrite date de 479 de l'hgire (1086) : Hasdai ibn-Ishaq pense que cette longue chane de montagne [le Caucase] est relie aux monts d'Armnie et traverse le pays des Grecs pour s'tendre jusqu' Khazaran et aux monts d'Armnie. Il tait bien inform sur ces rgions, car il les visita et rencontra leurs rois et chefs principaux. II parat bien peu vraisemblable que Hasdai ait vraiment voyag en Khazarie ; mais on se rappelle que dans sa lettre il faisait une proposition ce sujet et que le roi Joseph accueillit avec enthousiasme la perspective de cette visite ; il se peut que le diligent Ibn Hawkal ait entendu parler de la correspondance et ait extrapol partir de l, pratique qui n'tait pas rare chez les chroniqueurs de l'poque. Une cinquantaine d'annes plus tard (en 1140) Jehudah Halevi crivit son trait philosophique intitul Les Khazars (Kuzri). Nous l'avons dit : ce livre contient trs peu de faits, mais ce qu'on y trouve sur la conversion des Khazars au judasme concorde en gnral avec les indications donnes par la rponse de Joseph. Halevi ne cite pas explicitement la correspondance : il s'intresse surtout la thologie et nglige toute rfrence aux faits et l'histoire. Il avait probablement lu une copie de la correspondance, comme avant lui le rabbin moins abscons de Barcelone ; toutefois on ne peut en tre sr. En revanche la certitude est absolue dans le cas d'Abraham Ben Daud (v. ci-dessus II ) dont le fameux Sefer ha-Kabbalah, compos en 1161, contient le passage suivant : Vous trouverez des congrgations d'Isral rpandues depuis la ville de Sala l'extrmit du Maghreb jusqu' Tahart son commencement, l'extrmit de l'Ifriqiya [Tunisie],

57

dant toute l'Ifriqiya, en Egypte, au pays des Sabens, en Arabie, Babylone, Elam, Perse, Dedan, au pays des Girgachites qui est appel Djurdjan, au Tabaristan, jusqu' Daylam et au fleuve Itil o vivent les Khazars qui devinrent proslytes. Leur roi Joseph envoya une lettre R. Hasdai, prince bar Isac ben-Shaprut et l'informa qu'ils observaient, lui et son peuple, la foi divine. Nous avons vu Tolde certains de leurs descendants, disciples des sages, qui nous dirent que tous chez eux obissaient la foi divine. La premire version imprime de la correspondance khazare parut dans. une brochure en hbreu, Kol Mebasser, La Voix du Porteur de Bonnes Nouvelles, publie Constantinople vers 1575, probablement en 1572. L'auteur, Isaac Abraham Akrish, relate dans la prface qu'au cours de ses voyages en Egypte quinze ans auparavant il avait entendu parler d'un royaume juif indpendant (la rumeur se rapportait probablement aux Falachas d'Ethiopie), et qu'ensuite il se procura une lettre qui fut envoye au roi des Khazars, avec la rponse du roi. Il dcida alors de publier cette correspondance afin de rendre courage ses coreligionnaires. Croyait-il que la Khazarie existait encore ? Ce n'est pas clair. En tout cas sa prface est suivie du texte des deux lettres, sans autre commentaire. Mais la correspondance ne resta pas enterre dans l'obscur opuscule d'Akrish, car soixante ans environ aprs la publication un exemplaire de la brochure fut expdi un savant, Johannes Buxtorf le jeune, calviniste fort rudit, bon hbrasant, auteur de nombreuses tudes d'exgse biblique et de littrature rabbinique. Buxtorf fut d'abord aussi sceptique que Barzillai cinq cents ans plus tt quant l'authenticit de la correspondance. Mais finalement en 1660 il publia le texte original des deux lettres avec leur traduction en latin, en guise d'annex au livre de Jehudah Halevi sur les Khazars. Mauvaise ide, mme si elle paraissait logique, car le voisinage du rcit lgendaire de Halevi n'aidait gure la correspondance se faire prendre au srieux par les historiens. Ces derniers ne changrent d'attitude qu'au XIXe sicle lorsque d'autres sources eurent procur des renseignements sur les Khazars. La seule version manuscrite contenant la fois la lettre de Hasdai et la rponse de Joseph se trouve la bibliothque de Christ Church Oxford. D'aprs Dunlop et le spcialiste russe Kokovtsov le manuscrit manifeste une similitude remarquable avec le texte imprim auquel il a servi de source directement ou indirectement. Il date probablement du XVIe sicle, et l'on pense qu'il a appartenu au doyen de Christ Church, John Fell (immortalis dans le quatrain du pote Thomas Brown, qui fut son lve : Je ne t'aime pas, docteur Fell...). Un autre manuscrit, qui contient la rponse de Joseph, mais non la lettre de Hasdai, est conserv la Bibliothque publique de Leningrad. Il est nettement plus long que le texte imprim d'Akrish et que le manuscrit de Christ Church ; on le dsigne donc gnralement sous le nom de Version longue, par opposition la Version courte d'Akrish et de Christ Church, qui parat en tre un abrg. La Version longue est aussi plus ancienne : elle date probablement du XIIIe sicle, alors que la courte est du XVIe. L'historien sovitique Ribakov a mis l'hypothse vraisemblable que la version courte de la rponse de Joseph est un condens ralis au Moyen Age par des copistes espagnols sur la base de la Version longue ou peut-tre mme d'un texte plus ancien. C'est ici qu'une fausse piste risque de mettre en dfaut les limiers de l'Histoire. La Version longue fait partie, la bibliothque de Leningrad, d'une collection de manuscrits et d'pitaphes hbreux, dite collection Firkowitch. Elle est venue probablement de la Geniza du Caire, comme la plus grande partie de ce fonds. Or Abraham Firkowitch, pittoresque savant du XIXe sicle qui mriterait une annexe lui seul, faisait autorit dans sa discipline ; mais c'tait aussi un karate militant qui voulait prouver au gouvernement tsariste que ses coreligionnaires ne ressemblaient pas aux juifs orthordoxes et ne devaient pas tre traits comme ceux-ci par les chrtiens. Dans cette louable intention il se mit falsifier certains de ses vieux textes authentiques, manuscrits ou inscriptions funraires, en ajoutant ou interpolant a et l des mots qui leur donnaient une allure karate. C'est ainsi que pour avoir pass par les mains de Firkowitch la Version longue fut accueillie avec une certaine mfiance lorsque aprs la mort de l'rudit trop zl, elle fut dcouverte dans un paquet de manuscrits par l'historien russe Harkavy. Ce dernier ne se faisait pas d'illusions sur la rigueur de Firkowitch dont il avait dnonc luimme certaines contrefaons. Cependant il ne mit jamais en doute l'antiquit du manuscrit ; il le publia en 1879 dans l'original, et en donna des traductions en russe et en allemand, en la prsentant :omme une version ancienne de la lettre de Joseph, d'o aurait t tire la Version courte. Chwolson, confrre (et rival) de Harkavy confirma que le document avait t entirement crit par un seul copiste et ju'il ne contenait aucune espce d'addition. Finalenent en 1932 parut Leningrad sous les auspices de l'Acadmie l'ouvrage de Paul Kokovtsov La Correspondance hbraque-khazare du Xe sicle contenant des fac-simils de la Version longue, conserve Leningrad et de la Version courte provenant de Christ Church ainsi que de l'opuscule d'Akrish. Au terme d'une analyse critique des trois textes la conclusion tait que les leux Versions, longue et courte, ont pour fondement, le mme texte original, qui est gnralement, mais pas toujours, mieux respect dans la Version longue. L'analyse de Kokovtsov, renforce par la publication des fac-simils, mit fin, peu prs, la controverse - qui d'ailleurs n'affectait que la Version longue, et non la lettre de Hasdai ni la Version courte de la rponse. Pourtant une voix discordante s'leva l o on ne l'attendait pas. En 1941 Poliak avana que la correspondance khazare tait, sinon un faux, du moins un ouvrage de fiction compos au Xe sicle pour faire connatre le royaume juif, des e fins d'information ou de propagande. (La date pouvait tre ramene au XI sicle au plus tard, Rabbi Barzillai ayant lu la correspondance en 1100, Ibn Daud l'ayant cite en 1161.) Mais cette thorie, vraisemblable premire vue, fut rduite nant par Landau et Dunlop. Landau put dmontrer que la lettre de Hasdai fut bel et bien rdige par le secrtaire Menahem ben-Sharuk. Et Dunlop fit remarquer que la lettre de Hasdai pose plusieurs questions propos de la Khazarie auxquelles Joseph ne rpond pas - ce qui n'est certainement pas la faon d'crire une brochure d'information : Aucune rponse n'est fournie par Joseph aux questions qui concernent sa manire de se rendre son lieu de culte ainsi que la trve qui serait impose par le sabbat... Il y a une nette absence de correspondance entre les questions de la lettre et les renseignements donns par la rponse. Cela devrait indiquer probablement que les documents sont ce qu'ils prtendent tre, et non pas une invention littraire. Et plus loin Dunlop interroge juste titre : Pourquoi une lettre de Hasdai qui, nettement plus longue .que la rponse de Joseph, renseigne extrmement peu sur les Khazars, si elle a t crite, comme Poliak le suppose, seule fin de fournir une relation populaire de la Khazarie ? Si la lettre sert introduire les informations sur les Khazars contenues

58

dans la rponse, c'est vraiment une bien curieuse introduction, pleine de renseignements sur l'Espagne et les Omeyyades qui n'ont rien voir avec la Khazarie. Pour donner le coup de grce Dunlop ajoute un examen linguistique qui prouve que la lettre et la rponse ont eu des auteurs diffrents. La dmonstration concerne une caractristique de la grammaire hbraque, l'emploi du waw conversif pour dfinir le temps. Je n'essaierai pas d'expliquer ce mcanisme grammatical ; je me bornerai reproduire, d'aprs Dunlop, le tableau des diffrentes mthodes utilises dans la lettre, et dans la Version longue, pour dsigner des actions dans le pass : waw conversif waw simple l'imparfait au parfait Lettre de Hasdai 48 14 Rponse (Version longue) 1 95 Dans la Version courte, la premire mthode (celle de Hasdai) est employe 37 fois, la seconde 50 fois. Mais la Version courte emploie surtout la premire mthode dans les passages qui diffrent de la Version longue. Pour Dunlop la chose est due aux scribes espagnols qui ont paraphras la Version longue. De mme la lettre de Hasdai, crite dans l'Espagne mauresque, contient de nombreux arabismes (par exemple, al-Kha-zar pour les Khazars), alors que la rponse n'en a aucun. Enfin, quant la teneur de la correspondance en gnral, Dunlop crit : II semble que l'on n'ait rien allgu de dcisif contre le contenu de la rponse de Joseph dans sa forme la plus originale, la Version longue. La diffrence stylistique en confirme l'authenticit. Elle est ce qu'on attendrait de documents manant de parties du monde juif spares par de vastes distances, et o le niveau culturel n'tait le mme en aucune faon. On permettra peut-tre ici de noter pour ce qu'elle vaut, l'impression qu'en gnral la langue de la rponse est moins artificielle, plus nave, que celle de la lettre. Pour rsumer, on comprend mal que des historiens aient tellement hsit croire que le kagan des Khazars ait pu dicter une lettre, alors que l'on savait qu'il correspondait avec l'empereur de Byzance (que l'on se rappelle les sceaux d'or !), ou que des juifs pieux en Espagne et en Egypte aient avec diligence copi et conserv un message provenant du seul royaume juif qui et exist depuis les temps bibliques. ANNEXE IV - QUELQUES CONSQUENCES : ISRAL ET LA DIASPORA Bien que ce livre traite d'Histoire, bien qu'il soit consacr au pass, il implique invitablement certaines consquences pour le prsent et pour l'avenir. En premier lieu je n'ignore pas qu'on pourrait l'interprter avec malveillance comme une ngation du droit l'existence de l'Etat d'Isral. Mais ce droit n'est pas fond sur les origines hypothtiques des juifs ni sur l'alliance mythologique entre Abraham et Dieu ; il est fond sur la lgislation internationale, et prcisment sur la dcision prise par les Nations unies en 1947 de diviser la Palestine, autrefois province turque, alors territoire sous mandat britannique, en un Etat arabe et un Etat juif. Quelles que soient les origines raciales des citoyens d'Isral et quelles que soient les illusions qu'ils nourrissent leur propos, leur Etat existe de jure et de facto, et il est impossible de le supprimer, sinon par gnocide. Sans entrer dans les controverses on peut ajouter, puisque c'est un fait, que le partage de la Palestine fut le rsultat d'un sicle d'immigration pacifique et de travaux de pionniers, de la part des juifs, ce qui procure une justification thique l'existence lgale de l'Etat. Que les chromosomes de sa population contiennent des gnes d'origine khazare, smite, romaine ou espagnole, la question est sans intrt, elle ne peut affecter le droit l'existence d'Isral ni l'obligation morale de tout tre civilis, juif ou non juif, de dfendre ce droit. Mme l'origine ethnique rcente des parents ou des grands-parents des natifs d'Isral perd de son importance, elle tend se faire oublier dans le bouillonnement du creuset racial. Le lointain problme de la transfusion khazare, si passionnant qu'il soit, ne concerne pas l'Etat moderne d'Isral. Les juifs qui habitent ce pays, quelle que soit la multiplicit de leurs origines, rassemblent les conditions essentielles d'une nation : une patrie, une langue commune, un gouvernement, une arme. Les juifs de la diaspora ne possdent aucun de ces lments. Ce qui fait d'eux une catgorie part, dans les pays o ils vivent, c'est leur religion dclare, qu'ils la pratiquent ou qu'ils ne la pratiquent pas. Telle est la diffrence fondamentale entre Israliens et juifs de la diaspora. Les premiers ont acquis une identit nationale ; les seconds sont tiquets juifs du seul fait de leur religion, et non pas du fait de leur nationalit, ni de leur race. Cela suscite nanmoins un paradoxe tragique, car la religion isralite ( la diffrence du christianisme, de l'Islam, du bouddhisme) suppose l'appartenance une nation historique, un peuple lu. Toutes les ftes isralites commmorent des vnements de l'histoire nationale : la sortie. d'Egypte, la rvolte des Macchabes, la mort de l'oppresseur Aman, la destruction du Temple. L'Ancien Testament est avant tout un livre d'histoire nationale ; s'il a donn au monde le monothisme, son credo est pourtant plus tribal qu'universel. Chaque prire, chaque rite, proclame l'appartenance une ancienne race, ce qui place automatiquement les juifs en dehors du pass racial et historique, des peuples au milieu desquels ils vivent. La religion isralite, comme le montrent deux mille ans de tragdies, engendre nationalement et socialement sa sgrgation. Elle met le juif part, elle invite le mettre part. Elle cre automatiquement des ghettos matriels et culturels. Elle a fait des juifs de la diaspora une pseudo-nation dpourvue de tous les attributs et privilges de la nationalit, mollement rassemble par un systme de croyances traditionnelles fondes sur des postulats raciaux et historiques qui se rvlent illusoires. Les juifs orthodoxes sont une minorit en voie de disparition. Ils taient retranchs dans l'Europe orientale o se dchana la fureur nazie qui les limina presque compltement. Les survivants pars dans le monde occidental n'ont gure d'influence, et la majeure partie des communauts orthodoxes d'Afrique du Nord, du Ymen, de Syrie, d'Irak, a migr en Isral. Dans la diaspora le judasme orthodoxe s'teint, et c'est l'immense majorit des juifs clairs ou agnostiques qui perptuent le paradoxe en s'accrochant loyalement leur statut pseudo-national parce qu'ils se croient tenus de conserver la tradition juive. Mais il n'est pas facile de dfinir ce que signifie cette expression de tradition juive pour la majorit cultive qui rejette la doctrine du Peuple lu. Cette doctrine mise part, les messages universels de l'Ancien Testament (avnement du Dieu unique et indivisible, Dix Commandements, ethos des prophtes, proverbes et psaumes) sont passs dans les grands courants de la tradition judo-hellnico-chrtienne, et ils appartiennent tous, juifs et non juifs.

59

Aprs la destruction de Jrusalem les juifs cessrent d'avoir en propre une langue et une culture profane. Comme langue parle l'hbreu avait dj cd la place l'aramen avant l're chrtienne ; en Espagne les savants et les potes juifs se servaient de l'arabe ; plus tard leurs successeurs crivirent en allemand, en polonais, en russe, en anglais, en franais. Des communauts juives se donnrent des dialectes comme le yiddish et le ladino, dont aucun ne produisit d'uvres comparables aux remarquables contributions juives la littrature allemande, austro-hongroise ou amricaine. La principale activit littraire spcifiquement juive de la diaspora s'exera dans le domaine de la thologie. Mais le Talmud, la Kabbale et les gros tomes d'exgse biblique sont peu prs inconnus du public juif contemporain, bien qu'ils soient, encore une fois, les seules reliques d'une tradition spcialement juive (si l'on veut donner un sens concret ce terme) au cours des deux derniers millnaires. Autrement dit, dans tout ce qu'a pu produire la diaspora il y a soit des uvres qui ne sont pas particulirement juives, soit des uvres qui ne font pas partie d'une tradition vivante. Des juifs ont fourni la culture de leurs pays-htes des contributions philosophiques, scientifiques ou artistiques, qui ne constituent ni un patrimoine culturel ni un ensemble de traditions autonome. En somme, les juifs d'aujourd'hui n'ont pas de tradition culturelle en commun ; ils ont seulement des habitudes et des comportements qui, par transmission sociale, proviennent de l'exprience traumatisante du ghetto, ainsi que d'une religion qu'en gnral ils ne pratiquent pas, laquelle ils ne croient plus, mais qui leur confre 99 cependant un statut pseudo-national. Il est clair qu' long terme (j'ai essay de le montrer ailleurs ) la solution du paradoxe ne peut tre que l'migration en Isral ou l'assimilation progressive aux pays htes. Avant l'holocauste nazi ce dernier processus battait son plein ; et en 1975 on pouvait lire dans Time Magazine100 que les juifs amricains tendent de plus en plus pouser hors de leur religion ; il y a presque un tiers de mariages mixtes. Et pourtant l'influence persistante du message racial et historique du judasme, bien qu'il soit fond sur des illusions, sert de frein affectif puissant en faisant appel au loyalisme tribal. C'est dans ce contexte que le rle jou par la treizime tribu dans l'histoire de leurs anctres peut concerner les juifs de la diaspora. Mais encore une fois il ne concerne pas les modernes Israliens, qui ont acquis une authentique identit nationale. Une des principales contributions la connaissance de l'hritage khazar des juifs, qui sape la lgende du Peuple lu, est due Abraham Poliak, professeur d'Histoire l'universit de Tel Aviv et sans doute bon patriote : cela peut paratre symbolique. Il est peut-tre significatif aussi que le sabra n en Isral reprsente physiquement et mentalement tout l'oppos du juif typique lev dans le ghetto.
BIBLIOGRAPHIE BARON, S.W. A social and religious history of the Jews, Vol III et IV, New-York, 1957. BURY, J.B. A History of the Eastern Roman Empire,Londres, 1912. COMAS, J. Les Mythes raciaux, in Le Racisme devant la Science, UNESCO, Paris, 1960. CONSTANTIN PORPHYROGENETE De lAdministration de lEmpire, Washington, 1967. CONSTANTIN PORPHYROGENETE De Ceremoniis, Paris, 1935. DUNLOP, D.M. The History of the Jewish Khazars, Princeton, 1954. DUNLOP, D.M Khazars in Encyclopaedia Judaica, dition 1971. MACARTNEY, C.A. The Magyars in the Ninth Century, Cambridge, 1930. MIESES, M. Die Entstehungsuhrsache der jdischen Dailekte, Berlin-Vienne, 1915. MIESES, M. Die Jiddische Sprache, Berlin-Vienne, 1924. PATAI, R. article Jews , in Enc. Britan. Volume XII, 1054., dition de 1973. POLIAK, A.N. La Conversion des Khazars au Judasme, en hbreu , ditions ZION, Jrusalem, 1941. POLIAK, A.N. Khazarie : Histoire dun Royaume juif en Europe, en hbreu, Mossad Bialik, Tel Aviv, 1951. ROTH, C. The World History of the Jewish People, volume II, The Dark Ages, Londres, 1966. ROTH, C. article Jews , in Enclop. Brit., 1973. TABLE DES MATIRES PREMIERE PARTIE GRANDEUR ET DECADENCE DES KHAZARS CHAPITRE PREMIER L'ESSOR CHAPITRE II LA CONVERSION CHAPITRE III LE DECLIN CHAPITRE IV LA CHUTE DEUXIEME PARTIE LHERITAGE CHAPITRE V EXODE CHAPITRE VI D'OU VENAIENT-ILS ? CHAPITRE VII FLUX ET REFLUX CHAPITRE VIII RACE ET MYTHE ANNEXE I NOTE SUR L'ORTHOGRAPHE ANNEXE II NOTE SUR LES SOURCES (A) SOURCES ANCIENNES (B) RUDITION MODERNE ANNEXE III LA CORRESPONDANCE KHAZARE ANNEXE IV QUELQUES CONSQUENCES : ISRAL ET LA DIASPORA BIBLIOGRAPHIE

99

100

Dans L'ombre du Dinosaure Calmann-Lvy, 1956.. 10 mars 1975.

60

Vous aimerez peut-être aussi