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LUCRETIUS / LUCRCE

DE NATURA RERUM DE LA NATURE DES CHOSES

Traduction nouvelle de Guy de Pernon

numlivres.fr

BIBLIOGRAPHIE SOMMAIRE
Ouvrages utiliss pour cette traduction TEXTE LATIN Cest celui de ldition ERNOUT, savoir une rvision et une collation personnelles et minitieuses de lOblongus et du Quadratus faites sur les fac-simils dits par les soins de E. Chatelain, appuyes sur le tmoignage des ditions de Bailey et J. Martin. (T. 1, p. XXVII) TRADUCTIONS [1] LUCRCE, De la nature, texte tabli et traduit par Alfred ERNOUT, Soc. ddition Les Belles Lettres, PARIS, 1921, 1964, 2010. Bilingue latin/franais, 2 tomes : Livres I III, Livres IV VI. Traduction en prose. [2] LUCRCE, De la Nature, traduction, introduction et notes par Henri CLOUARD. d. Garnier/Flammarion, 1964. Traduction seule, en prose. [3] LUCRCE, De la Nature, De rerum natura, traduction et prsentation par Jos KANYTURPIN, d. Garnier/Flammarion, 1993-1997. Bilingue latin/franais. Traduction en vers libres. [4] LUCRCE, De la Nature, De rerum natura, traduction et prsentation par Jos KANYTURPIN, d. Aubier/Flammarion, Bilingue latin/franais. Traduction en vers libres (la mme que dans ldition GF). [5] LUCRCE, La Nature des choses, in LES PICURIENS, d. Gallimard, Bibl. de la Pliade, 2010. Traduction seule, en vers libres, vers pour vers, de Jackie PIGEAUD (qui a dirig le volume). Dans les notes, le n entre crochets renvoie aux ouvrages ci-dessus. PRINCUPAUX MANUSCRITS cits en rfrence O Codex Leidensis 30 ou Oblongus, IXe sicle. Q codex Leidensis 94 ou Quadratus, IXe sicle. G Fragmentum Gottorpianum, IXe sicle. L Codex Laurentianus XXXV. 30, XVe sicle.

TABLE des MATIRES


(Les intertitres sont le fait du traducteur)

LIVRE I!
Invocation Vnus! Objet du pome! Epicure a triomph de la religion! Crimes causs par la religion: Iphignie! La connaissance doit remplacer la religion! Difcult de la traduction! Principe fondamental: rien ne nat de rien! Les lments invisibles.! Lexistence du vide!

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LIVRE I
Invocation Vnus

Aeneadum genetrix, hominum divomque voluptas, alma Venus, caeli subter labentia signa quae mare navigerum, quae terras frugiferentis concelebras, per te quoniam genus omne animantum Mre dne et de sa descendance, plaisir des hommes et des dieux, Vnus nourricire, qui sous les astres errants dans le ciel Mets sur mer des vaisseaux et des moissons sur terre, Par toi tout ce qui est vivant est conu et sveille,

5" !

concipitur visitque exortum lumina solis:## te, dea, te fugiunt venti, te nubila caeli adventumque tuum, tibi suavis daedala tellus summittit ores, tibi rident aequora ponti placatumque nitet diffuso lumine caelum. Ouvrant les yeux la lumire du soleil"! Devant toi fuient les vents, scartent les nues, Quand tu tavances, Desse, et sous tes pas la terre gnreuse Se couvre de eurs, et les ots de la mer te sourient Et le ciel apais resplendit dune douce lumire.

5!

10! Nam simul ac species patefactast verna diei et reserata viget genitabilis aura favoni, aeriae primum volucris te, diva, tuumque signicant initum perculsae corda tua vi. 10! Car ds que reparat des jours le printanier visage, Et que longtemps prisonnier, le Zphir si fcond Saffranchit, aussitt dans les airs, les oiseaux Clbrent ta venue, Desse, frapps par ta puissance. Inde ferae pecudes persultant pabula laeta 15! et rapidos tranant amnis: ita capta lepore te sequitur cupide quo quamque inducere pergis. Puis ce sont les troupeaux et les btes sauvages 15! Bondissant dans les herbes et les eaux agites, Sous ton charme captives te suivre partout. Denique per maria ac montis uviosque rapacis

frondiferasque domos avium camposque virentis omnibus incutiens blandum per pectora amorem 20" efcis ut cupide generatim saecla propagent.# Maintenant par les mers, par les monts et les euves grondants, Les demeures feuillues des oiseaux et par les vertes plaines Tu jettes dans les curs les doux traits de lamour: 20! Tous nont plus quun dsir": perptuer lespce. Quae quoniam rerum naturam sola gubernas nec sine te quicquam dias in luminis oras exoritur neque t laetum neque amabile quicquam, te sociam studeo scribendis versibus esse, 25! quos ego de rerum natura pangere conor Memmiadae nostro, quem tu, dea, tempore in omni omnibus ornatum voluisti excellere rebus. Quo magis aeternum da dictis, diva, leporem. Puisque seule tu peux gouverner la Nature, Que sans toi rien ne voit la lumire du jour, Que rien ne se produit daimable ou dagrable, Cest toi que je viens pour demander ton aide, 25! En ce pome o je veux dvoiler la Nature notre cher Memmius1 , que toi-mme en tout temps Tu as voulu, desse, combler de tous les dons. Alors fais que mes vers aient un charme ternel"! Efce ut interea fera moenera militiai 30" per maria ac terras omnis sopita quiescant;### Nam tu sola potes tranquilla pace iuvare mortalis, quoniam belli fera moenera Mavors armipotens regit, in gremium qui saepe tuum se reiicit aeterno devictus vulnere amoris, Fais cependant cesser les durs travaux de guerre 30! Sur la mer et sur terre "et que partout sapaise sa fureur. Toi seule peux aux mortels rendre le repos de la paix Puisque sur ces travaux cest Mars qui rgne en matre Et quil vient si souvent dans tes bras se jeter, Vaincu par les blessures innies de lAmour. 35! atque ita suspiciens tereti cervice reposta pascit amore avidos inhians in te, dea, visus
Il a t identi comme orateur et homme de lettres , prteur en 58 et mort Athnes aux alentours de 46. Mais sadresser un interlocuteur - vrai ou faux - constitue surtout un artice rhtorique trs frquent, suppos donner un peu de vie un discours.
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eque tuo pendet resupini spiritus ore. Hunc tu, diva, tuo recubantem corpore sancto circum fusa super, suavis ex ore loquellas 40! funde petens placidam Romanis, incluta, pacem; 35! Alors les yeux levs vers toi, et la tte en arrire, Il se repat de toi, avidement, Desse, Et vient suspendre tes lvres son soufe. Alors quand il repose ainsi prs de ton corps sacr, Desse, enlace-le, et que ta bouche exhale 40# Pour les Romains des paroles de paix. nam neque nos agere hoc patriai tempore iniquo possumus aequo animo nec Memmi clara propago talibus in rebus communi desse saluti. C'est que nous ne pouvons, en ces temps de malheur Pour la patrie, travailler d'une me sereine notre oeuvre, Ni la descendance des Memmius ngliger le salut commun. [omnis enim per se divum natura necessest 45" immortali aevo summa cum pace fruatur# semota ab nostris rebus seiunctaque longe; nam privata dolore omni, privata periclis, ipsa suis pollens opibus, nihil indiga nostri, nec bene promeritis capitur nec tangitur ira.] [*La nature des dieux veut qu'ils puissent toujours 45! Jouir de l'immortalit dans la plus grande paix, Fort loin de nos soucis, loin des choses du monde. Exempte de souffrance, exempte de prils, Forte de ses ressources et sans besoin de nous, Leur nature, insensible aux faveurs, ignore la colre.]
Objet du pome

50! Quod super est, uacuas auris animumque sagacem semotum a curis adhibe ueram ad rationem, ne mea dona tibi studio disposta deli, intellecta prius quam sint, contempta relinquas. 50! Et maintenant, prte une oreille attentive et un esprit sagace, Libre de tout souci, lexpos de la vrit: Ces prsents que ma dle amiti dispose pour toi, Ne les ddaigne pas avant den avoir reconnu la valeur.

Nam tibi de summa caeli ratione deumque 55! disserere incipiam et rerum primordia pandam, unde omnis natura creet res, auctet alatque, quoue eadem rursum natura perempta resoluat, quae nos materiem et genitalia corpora rebus reddunda in ratione uocare et semina rerum 60! appellare suemus et haec eadem usurpare corpora prima, quod ex illis sunt omnia primis. Car je veux texposer le systme complet du ciel et des dieux, 55! Je veux te rvler les principes des choses, Comment la nature les cre, les entretient et les nourrit, O elle les ramne aprs leur premption. Ces principes, dans notre expos, nous les nommerons: Matire, corps gnrateurs, semence des choses, 60# Et nous parlerons aussi de corps premiers, Puisque cest deux que tout procde.
Epicure a triomph de la religion

Humana ante oculos foede cum uita iaceret in terris oppressa graui sub religione, quae caput a caeli regionibus ostendebat, 65! horribili super aspectu mortalibus instans, primum Graius homo mortalis tollere contra est oculos ausus primusque obsistere contra; Quand lhumanit offrait sur la terre le rpugnant spectacle Dune vie rampante, crase sous le poids de la religion, Dont le visage, depuis les rgions clestes, 65# Effrayait les mortels de son horrible apparence, Un homme, un Grec2, le premier, osa lever les yeux, Le regarder en face et enn laffronter. quem neque fama deum nec fulmina nec minitanti murmure compressit caelum, sed eo magis acrem 70! inritat animi uirtutem, effringere ut arta naturae primus portarum claustra cupiret. Ni les fables divines, ni les grondements du ciel, Ni la foudre, ne purent larrter; au contraire 70! Ils ne rent quaugmenter son courage et son dsir Dtre le premier forcer les portes closes de la nature.
2 picure. Bien que Lucrce se soit x comme tche dexposer son systme et sa pense, il ne sera nomm quune seule fois dans le pome, au Livre III, vers1042.

Ergo uiuida uis animi peruicit et extra processit longe ammantia moenia mundi atque omne immensum peragrauit mente animoque, 75! unde refert nobis uictor quid possit oriri, quid nequeat, nita potestas denique cuique qua nam sit ratione atque alte terminus haerens. Ainsi la force tonnante de son esprit triompha, Et il sest avanc bien au-del des remparts enamms Du monde, parcourant par la pense le Grand Tout, 75! Pour revenir, victorieux, nous dire ce qui peut natre Ou non; nous dire, enn, pourquoi un pouvoir limit Est assign chaque chose, dans des limites immuables. Quare religio pedibus subiecta uicissim opteritur, nos exaequat uictoria caelo. Ainsi, la religion, son tour se trouve renverse, Pitine, et cette victoire nous lve jusquau ciel.
Crimes causs par la religion: Iphignie

80! Illud in his rebus uereor, ne forte rearis impia te rationis inire elementa uiamque indugredi sceleris. Quod contra saepius illa religio peperit scelerosa atque impia facta. 80! Mais ici, jprouve une crainte: et si tu allais croire Que je tinitie aux lments dune doctrine impie, Que je te mets sur la voie du crime? Mais non! Cest la religion, Au contraire, qui est souvent la cause dactes impies et criminels. Aulide quo pacto Triuiai uirginis aram 85 ! Iphianassai turparunt sanguine foede ductores Danaum delecti, prima uirorum. Ainsi Aulis, lautel de la vierge Trivia 3 85! Horriblement souill du sang dIphignie, Par llite des chefs grecs, la ne eur des combattants. Cui simul infula uirgineos circum data comptus
Trivia ou desse des carrefours, est le surnom de Diane-Artmis. Selon la lgende raconte dans la pice dEuripide Iphignie Aulis, Trivia retenait la otte grecque par des vents dfavorables, et Agamemnon voulut sacrier sa propre lle Iphignie pour lapaiser.
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ex utraque pari malarum parte profusa est, et maestum simul ante aras adstare parentem 90! sensit et hunc propter ferrum celare ministros aspectuque suo lacrimas effundere ciuis, muta metu terram genibus summissa petebat. Quand le bandeau ceignit sa coiffure virginale, Retombant en tresses qui encadraient ses joues, Et quelle aperut devant lautel son pre accabl, 90! Et prs de lui les prtres cachant leur couteau, Et le peuple amass fondant en larmes en la voyant, Muette et horrie, ses genoux se drobant, elle chut. Nec miserae prodesse in tali tempore quibat, quod patrio princeps donarat nomine regem; Malheureuse! En un moment pareil, quoi bon Avoir donn au roi, la premire4 , le nom de pre? 95 ! nam sublata uirum manibus tremibundaque ad aras deducta est, non ut sollemni more sacrorum perfecto posset claro comitari Hymenaeo, sed casta inceste nubendi tempore in ipso hostia concideret mactatu maesta parentis, 100! exitus ut classi felix faustusque daretur. Tantum religio potuit suadere malorum. 95! Tremblante, des mains dhommes la prennent, et la portent lautel, Non pour y accomplir les rites solennels et revenir Aux chants clatants de lHymne, Mais, laiss vierge par le crime, lheure de ses noces, Elle tombe, triste victime par son pre immole, 100! Pour quenn les vaisseaux bnis des dieux prennent la mer! Voil comment la religion peut conseiller le crime...
La connaissance doit remplacer la religion

Tutemet a nobis iam quouis tempore uatum terriloquis uictus dictis desciscere quaeres. Et toi-mme, [Memmius], un jour peut-tre, tu voudras Nous quitter - vaincu par les rcits terribles des devins. Quippe etenim quam multa tibi iam ngere possunt
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Iphignie tait la premire lle dAgamemnon, chef de larme grecque.

105 !somnia, quae uitae rationes uertere possint fortunasque tuas omnis turbare timore! et merito; nam si certam nem esse uiderent aerumnarum homines, aliqua ratione ualerent religionibus atque minis obsistere uatum. Cest quils peuvent forger en toi de mauvais rves, 105! Capables de bouleverser le droulement de ta vie, Et de nuire ta russite, par la crainte quils tinspirent! Cest normal: si les hommes voyaient comment mettre un terme leurs maux, ils parviendraient, dune faon ou dune autre, sopposer aux croyances et aux menaces des devins. 110 !Nunc ratio nulla est restandi, nulla facultas, aeternas quoniam poenas in morte timendum. Ignoratur enim quae sit natura animai, nata sit an contra nascentibus insinuetur et simul intereat nobiscum morte dirempta 110! Mais on na plus aucune force, aucun moyen de rsister Quand on craint dans la mort des peines ternelles. Cest que lon ignore ce quest la nature de lme: Nat-elle avec nous, ou bien se glisse-t-elle en nous la naissance, pour mourir avec nous, dissoute par la mort? 115 !an tenebras Orci uisat uastasque lacunas an pecudes alias diuinitus insinuet se, Ennius ut noster cecinit, qui primus amoeno detulit ex Helicone perenni fronde coronam, per gentis Italas hominum quae clara clueret; 115! Rde-t-elle dans les tnbres et les marais dsols dOrcus, Se glisse-t-elle en dautres espces, par un effet divin? Ennius, un des ntres, le dit; le premier, il a ramen De lHlicon, aimable sjour des Muses, une couronne Au feuillage ternel qui rpandit sa gloire dans toute lItalie. 120! etsi praeterea tamen esse Acherusia templa Ennius aeternis exponit uersibus edens, quo neque permaneant animae neque corpora nostra, sed quaedam simulacra modis pallentia miris; unde sibi exortam semper orentis Homeri 125 !commemorat speciem lacrimas effundere salsas coepisse et rerum naturam expandere dictis.

120# Et pourtant, dans ses vers immortels, il nous apprend aussi Quil est dans lAchron des espaces o se glissent Non pas nos mes, non pas nos corps, Mais des semblances, livides trangement. Et cest l QuHomre, toujours jeune, lui serait apparu; 125! Cette ombre aurait vers des larmes bien amres, Mais aurait entrepris de lui dire la nature des choses. Quapropter bene cum superis de rebus habenda nobis est ratio, solis lunaeque meatus qua ant ratione, et qua ui quaeque gerantur 130! in terris, tum cum primis ratione sagaci unde anima atque animi constet natura uidendum, et quae res nobis uigilantibus obuia mentes terricet morbo adfectis somnoque sepultis, cernere uti uideamur eos audireque coram, 135 !morte obita quorum tellus amplectitur ossa. Il faut donc bien saisir lordonnance de ce qui est en haut Ce qui fait se mouvoir le soleil et la lune, La force qui anime tout ce qui est sur terre, 130! Mais surtout dcouvrir, par un habile raisonnement La nature et la formation de lesprit et de lme, Et ce que sont ces choses qui frappent de terreur Notre esprit, veill mais malade, ou ensommeill, Quand il croit voir et entendre devant lui 135! Des morts, dont la terre dj a renferm les os.
Difcult de la traduction

Nec me animi fallit Graiorum obscura reperta difcile inlustrare Latinis uersibus esse, multa nouis uerbis praesertim cum sit agendum propter egestatem linguae et rerum nouitatem; Et certes, je le sais, les dcouvertes obscures des Grecs Il est bien difcile de les rendre plus claires en vers latins. Bien des mots nouveaux seraient alors ncessaires Car le sujet est neuf, et pauvre notre langue. 140! ed tua me uirtus tamen et sperata uoluptas suauis amicitiae quemuis efferre laborem suadet et inducit noctes uigilare serenas quaerentem dictis quibus et quo carmine demum clara tuae possim praepandere lumina menti, 145 !res quibus occultas penitus conuisere possis.

140! Mais ta valeur et ton amiti, dont jespre beaucoup Minciteront faire les plus grands efforts, Et consacrer sereinement mes nuits de veille rechercher les mots du pome qui va rpandre Dans ton esprit la plus vive lumire, pour que tu puisses 145! Pntrer les secrets les plus profonds des choses.
Principe fondamental: rien ne nat de rien

Hunc igitur terrorem animi tenebrasque necesse est non radii solis neque lucida tela diei discutiant, sed naturae species ratioque. Principium cuius hinc nobis exordia sumet, 150! nullam rem e nihilo gigni diuinitus umquam. Il faut dissiper cette terreur et ces tnbres de lme: Ni les rayons du soleil, ni la lumire du jour ne le peuvent, Mais lobservation de la nature et son explication. Le principe que nous poserons pour commencer sera: 150# Nulle chose de rien ne peut jamais venir par un effet divin. Quippe ita formido mortalis continet omnis, quod multa in terris eri caeloque tuentur, quorum operum causas nulla ratione uidere possunt ac eri diuino numine rentur. Si la crainte asservit ainsi tous les mortels, Cest quils ne peuvent pas apercevoir la cause De ce qui se produit dans le ciel et sur terre Et quils attribuent donc la puissance divine. 155 Quas ob res ubi uiderimus nil posse creari de nihilo, tum quod sequimur iam rectius inde perspiciemus, et unde queat res quaeque creari et quo quaeque modo ant opera sine diuom. 155! Quand nous aurons vu que rien ne peut tre cr de rien, Nous distinguerons mieux lobjet que nous cherchons, Et de quoi toute chose tire son origine, Et comment tout se fait sans recours au divin. Nam si de nihilo erent, ex omnibus rebus 160! omne genus nasci posset, nil semine egeret. Car si quelque chose pouvait sortir de rien, de toutes choses

160! Pourrait venir nimporte quoi, sans besoin de semence. E mare primum homines, e terra posset oriri squamigerum genus et uolucres erumpere caelo; armenta atque aliae pecudes, genus omne ferarum, incerto partu culta ac deserta tenerent. Les hommes soudain sortiraient de la mer, De la terre les poissons, et les oiseaux du ciel; Btail petit et gros, btes fauves en tout genre, Natraient au hasard dans les jardins et les dserts. 165 !Nec fructus idem arboribus constare solerent, sed mutarentur, ferre omnes omnia possent. Quippe ubi non essent genitalia corpora cuique, qui posset mater rebus consistere certa? 165! Les arbres ne porteraient pas toujours les mmes fruits, Mais dautres: tout pourrait pousser sur tout. Comme il ny aurait pas de corps gnrateurs, Qui pourrait dire quelle est la mre de quoi que ce soit? At nunc seminibus quia certis quaeque creantur, 170! inde enascitur atque oras in luminis exit, materies ubi inest cuiusque et corpora prima; atque hac re nequeunt ex omnibus omnia gigni, quod certis in rebus inest secreta facultas. Mais comme ils sont forms de germes dnis 170! Chacun nat et apparat la lumire L o se trouvent ses matriaux, ses corps premiers. Toute chose ne peut donc natre de toute autre, Car les choses ont chacune leurs proprits. Praeterea cur uere rosam, frumenta calore, 175 !uites autumno fundi suadente uidemus, si non, certa suo quia tempore semina rerum cum conuxerunt, patet quod cumque creatur, dum tempestates adsunt et uiuida tellus tuto res teneras effert in luminis oras? Pourquoi donc voyons-nous spanouir 175! La rose au printemps, les bls en t, et la vigne en automne? Cest que les semences de chaque chose, le moment venu, Se sont assembles pour se manifester, Quand la saison est favorable, et que la terre nourricire

Amne sans danger ces frles choses la lumire. 180! Quod si de nihilo erent, subito exorerentur incerto spatio atque alienis partibus anni, quippe ubi nulla forent primordia, quae genitali concilio possent arceri tempore iniquo. 180# Si ces choses ne sortaient de rien, elles jailliraient soudain Nimporte o et nimporte quel moment de lanne, N!ayant pas de germes initiaux quune saison dfavorable Puisse empcher de connatre une fconde conjonction. Nec porro augendis rebus spatio foret usus 185 !seminis ad coitum, si e nilo crescere possent; nam erent iuuenes subito ex infantibus paruis e terraque exorta repente arbusta salirent. Et si les choses pouvaient crotre partir de rien, 185! Leurs lments se trouveraient et suniraient sans dlai; Les petits enfant seraient soudain des hommes, Et de la terre surgiraient subitement des arbres. Quorum nil eri manifestum est, omnia quando paulatim crescunt, ut par est semine certo, 190! crescentesque genus seruant; ut noscere possis quicque sua de materia grandescere alique. lvidence, on ne voit rien de tout cela: Tout saccrot peu peu, comme il est normal, 190! partir dun certain germe, et conserve ses caractres: On peut donc dire que chaque chose se dveloppe sa faon. Huc accedit uti sine certis imbribus anni laeticos nequeat fetus submittere tellus, nec porro secreta cibo natura animantum 195 !propagare genus possit uitamque tueri; Ajoutons cela que sans pluies saisonnires La terre ne pourrait fournir les fruits qui nous rjouissent, Et que sans nourriture, les animaux ne pourraient 195! Se conserver en vie ni propager leur espce. ut potius multis communia corpora rebus multa putes esse, ut uerbis elementa uidemus, quam sine principiis ullam rem existere posse.

Mieux vaut envisager un grand nombre de corps Communs maintes choses, comme les lettres pour les mots, Qune chose existant sans principe initial. Denique cur homines tantos natura parare 200! non potuit, pedibus qui pontum per uada possent transire et magnos manibus diuellere montis multaque uiuendo uitalia uincere saecla, si non, materies quia rebus reddita certa est gignundis, e qua constat quid possit oriri? Pourquoi donc la nature n'a-t-elle pas pu faire des hommes 200! Capables de traverser la mer comme gu, D'ouvrir en deux de hautes montagnes avec leurs mains, De vivre plus longtemps que des gnrations entires, Si ce n'est qu' la cration de toute chose une certaine quantit De matire est xe, et rgle ainsi ce qui va natre? 205 !Nil igitur eri de nilo posse fatendum est, semine quando opus est rebus, quo quaeque creatae aeris in teneras possint proferrier auras. 205! Rien ne peut donc natre de rien: il faut l'admettre, Puisque les choses ont besoin d'une semence pour tre cres Et pouvoir s'lever ensuite dans les soufes lgers de l'air. Postremo quoniam incultis praestare uidemus culta loca et manibus melioris reddere fetus, 210 !esse uidelicet in terris primordia rerum quae nos fecundas uertentes uomere glebas terraique solum subigentes cimus ad ortus; quod si nulla forent, nostro sine quaeque labore sponte sua multo eri meliora uideres. Enn, si nous voyons les cultures l'emporter sur les friches, Et fournir de meilleurs fruits sous nos mains diligentes, 210! C'est que la terre enferme les lments premiers des choses, Et que, en retournant la glbe par le soc de la charrue, En la rendant ainsi plus meuble, nous faisons clore ces germes. S'ils n'existaient pas, on verrait, sans notre labeur, Chaque chose devenir d'elle-mme meilleure. 215 !Huc accedit uti quicque in sua corpora rursum dissoluat natura neque ad nihilum interemat res. Nam si quid mortale e cunctis partibus esset,

ex oculis res quaeque repente erepta periret; nulla ui foret usus enim, quae partibus eius 220! discidium parere et nexus exsoluere posset. 215! l'inverse, il faut ajouter que si la nature dissout les choses En leurs constituants, elle ne les rduit pas nant pour autant. Car si une chose tait mortelle en toutes ses parties, Elle disparatrait soudain nos yeux, et prirait: Nulle force en effet ne serait ncessaire, 220! Pour en sparer les parties et en dfaire les noeuds. Quod nunc, aeterno quia constant semine quaeque, donec uis obiit, quae res diuerberet ictu aut intus penetret per inania dissoluatque, nullius exitium patitur natura uideri. Mais comme les choses sont faites de semences ternelles Jusquau moment o une force parvient les faire clater, Et pntrant dans leurs interstices, les dsagrge, La nature ne nous permet jamais den voir la n. 225 Praeterea quaecumque uetustate amouet aetas, si penitus peremit consumens materiem omnem, unde animale genus generatim in lumina uitae redducit Uenus, aut redductum daedala tellus unde alit atque auget generatim pabula praebens? 225! Dailleurs puisque le temps par son uvre fait disparatre, En la consumant et en la dtruisant, la matire des choses, Do Vnus pourrait-elle ramener la lumire de la vie Les gnrations successives des espces, et aprs leur naissance Do la terre ingnieuse tire-t-elle de quoi les nourrir et les faire crotre? 230! Unde mare ingenuei fontes externaque longe umina suppeditant? Unde aether sidera pascit? Omnia enim debet, mortali corpore quae sunt, innita aetas consumpse ante acta diesque. 230! Do viennent les sources intimes de la mer, celles des euves Qui, de loin, lalimentent? Dou vient ce dont lther5 nourrit les astres? Linnit du temps, lcoulement des jours, Auraient d dj avoir consum les corps prissables. Quod si in eo spatio atque ante acta aetate fuere
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Selon les thories dpicure, lther est le milieu enamm qui procure aux astres le feu qui leur est ncessaire.

235 !e quibus haec rerum consistit summa refecta, inmortali sunt natura praedita certe; haud igitur possunt ad nilum quaeque reuerti. Ce qui a pu faire se maintenir et mme rgnrer 235# Toutes choses pendant tout ce temps et dans un tel espace, Est forcment de nature immortelle; Nulle chose ne peut donc retourner au nant. Denique res omnis eadem uis causaque uolgo conceret, nisi materies aeterna teneret, 240! inter se nexus minus aut magis indupedita; tactus enim leti satis esset causa profecto, quippe ubi nulla forent aeterno corpore, quorum contextum uis deberet dissoluere quaeque. Et de plus, la mme force, la mme cause, sans cesse, Dtruirait toutes choses, si la matire ternelle 240! Ne les enserrait dans ses mailles plus ou moins lches: Le seul contact sufrait causer leur mort, Si elles ntaient pas faites dun corps ternel, Dont seule une force particulire peut dtruire la trame. At nunc, inter se quia nexus principiorum 245 !dissimiles constant aeternaque materies est, incolumi remanent res corpore, dum satis acris uis obeat pro textura cuiusque reperta. Haud igitur redit ad nihilum res ulla, sed omnes discidio redeunt in corpora materiai. Mais en fait, comme des nuds divers relient entre eux 245! Les principes, et que la matire, elle, est ternelle, Le corps des choses demeure intact, jusqu ce que survienne Une force capable de sen prendre leur texture propre. Nulle chose jamais ne retourne au nant, Mais se dfait en lments rejoignant la matire. 250! Postremo pereunt imbres, ubi eos pater aether in gremium matris terrai praecipitauit; at nitidae surgunt fruges ramique uirescunt arboribus, crescunt ipsae fetuque grauantur. 250! Les pluies, enn, se perdent quand lther, leur Pre, Les prcipite dans le sein de leur Mre, la Terre. Mais en retour se lvent les brillantes moissons

Verdissent les feuilles, croissent les arbres, porteurs de fruits. Hinc alitur porro nostrum genus atque ferarum, 255 !hinc laetas urbes pueris orere uidemus frondiferasque nouis auibus canere undique siluas, hinc fessae pecudes pinguis per pabula laeta corpora deponunt et candens lacteus umor uberibus manat distentis, hinc noua proles 260! artubus inrmis teneras lasciua per herbas ludit lacte mero mentes perculsa nouellas. De l vient ce qui nourrit notre espce humaine, et les btes aussi; 255! De l vient que nous voyons des villes orissantes pleines denfants, Et que les feuillages retentissent de ppiements doiseaux; De l vient que les brebis, lasses de leur embonpoint, Se couchent dans les gras pturages, et que coule le lait De leurs lourdes mamelles, et que les nouveau-ns, 260 !Foltrent sur leurs frles pattes dans lherbe tendre, Et jouent, leurs jeunes ttes tourdies par le lait pur. Haud igitur penitus pereunt quaecumque uidentur, quando alit ex alio recit natura nec ullam rem gigni patitur nisi morte adiuta aliena. Ce qui semble prir ne meurt donc pas vraiment: La nature le refait sur le patron dun autre, Et rien ne se recre sans que meure autre chose.
Les lments invisibles.

265 !Nunc age, res quoniam docui non posse creari de nihilo neque item genitas ad nil reuocari, ne qua forte tamen coeptes difdere dictis, quod nequeunt oculis rerum primordia cerni, accipe praeterea quae corpora tute necesse est 270! conteare esse in rebus nec posse uideri. 265! Allons! Je tai montr que les choses ne peuvent tre cres de rien, ni redevenir rien; Mais ne va pas mettre en doute ce que je dis Du fait que tes yeux ne voient pas ces lments premiers: Il te faut admettre quil existe dans les choses 270! Des corps que lon ne peut apercevoir.

Principio uenti uis uerberat incita pontum6 ingentisque ruit nauis et nubila differt, inter dum rapido percurrens turbine campos arboribus magnis sternit montisque supremos 275 !siluifragis uexat abris: ita perfurit acri cum fremitu saeuitque minaci murmure ventus7. Tout dabord la force du vent, qui fouette vivement la mer, Fait chavirer les grands navires, et efloche les nues; Parfois parcourant la campagne en tourbillons ravageurs Jetant bas les arbres, et balayant le sommet des monts 275! De son soufe, au des forts: ainsi sen va le vent rageant En sifements, en grondements, si menaants. Sunt igitur uenti ni mirum corpora caeca, quae mare, quae terras, quae denique nubila caeli uerrunt ac subito uexantia turbine raptant, 280! nec ratione uunt alia stragemque propagant et cum mollis aquae fertur natura repente umine abundanti, quam largis imbribus auget montibus ex altis magnus decursus aquai fragmina coniciens siluarum arbustaque tota; Les vents sont donc vraiment des corps quon ne voit pas8 , Balayant les mers, les terres, et jusquaux nuages du ciel Quils emportent soudain dans leurs lans tourbillonnants; 280! Ils scoulent en ots et vont semer la ruine, Comme les eaux paisibles qui soudain semportent En un courant que renforcent des pluies torrentielles Dvalant des plus hautes montagnes, et qui entranent Des arbres tout entiers et des pans de forts. 285 !nec ualidi possunt pontes uenientis aquai uim subitam tolerare: ita magno turbidus imbri molibus incurrit ualidis cum uiribus amnis, dat sonitu magno stragem uoluitque sub undis grandia saxa, ruit qua quidquid uctibus obstat.
Certains manuscrits (O,Q ,G) ont ici corpus. Je suis la leon de ldition Alfred ERNOUT [1] qui me semble la meilleure en fonction du contexte.
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Certains manuscrit ont ici cortus. Comme au vers 276, je suis la leon dAlfred ERNOUT [1].

Jos KANY-TURPIN [3] traduit ici par des corps aveugles; cest bien le sens premier, en effet, de caecus, mais non le seul: le Gafot donne aussi quon ne voir pas, cach, dissimul. Et la suite des autres traducteurs, je considre que le contexte (cf. le vers 267) justie ce dernier sens: il sagit en effet de dmontrer que des choses existent, mme si on ne les voit pas.

285# Les ponts les plus robustes ne peuvent supporter La subite violence de leau: les grandes pluies bousculent Le courant qui se heurte avec force contre les piles, Et dans un grand fracas, fait chuter et rouler dnormes blocs Au fond de leau, sans que rien ne puisse lui faire un obstacle. 290! Sic igitur debent uenti quoque amina ferri, quae uel uti ualidum cum umen procubuere quam libet in partem, trudunt res ante ruuntque impetibus crebris, inter dum uertice torto corripiunt rapidique rotanti turbine portant. 290! Cest bien ainsi que les soufes du vent semportent: Ils sabattent comme ferait un euve imptueux Sur quelque endroit, et y bousculent et ravagent tout Sous leurs assauts rpts; et dans la colonne dune tornade, Ils engouffrent, emportent, enlvent et dtruisent leur proie. 295 !Quare etiam atque etiam sunt uenti corpora caeca, quandoquidem factis et moribus aemula magnis amnibus inueniuntur, aperto corpore qui sunt. 295! Cest pourquoi, encore une fois, les vents sont des corps invisibles9 ; Par leurs actes et par leurs caractres, il sont les mules Des grands euves qui ont, eux, des corps bien visibles. Tum porro uarios rerum sentimus odores nec tamen ad naris uenientis cernimus umquam 300! nec calidos aestus tuimur nec frigora quimus usurpare oculis nec uoces cernere suemus; quae tamen omnia corporea constare necesse est natura, quoniam sensus inpellere possunt; tangere enim et tangi, nisi corpus, nulla potest res. De mme nous sentons les odeurs diverses des choses Sans pourtant reconnatre leur prsence nos narines; 300! Et de mme pour les efuves de la chaleur, ou du froid, Ou les sons, que nous ne pouvons voir de nos propres yeux. Et pourtant tout cela doit avoir une nature corporelle Puisque nos sens sen trouvent branls, Et rien ne peut exister qui ne puisse toucher ou bien tre touch. 305 !Denique uctifrago suspensae in litore uestis uuescunt, eaedem dispansae in sole serescunt.
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Cf. la note 6 propos de la traduction de corpora caeca.

At neque quo pacto persederit umor aquai uisum est nec rursum quo pacto fugerit aestu. In paruas igitur partis dispergitur umor, 310 !quas oculi nulla possunt ratione uidere. 305# Et enn, les tissus mis sur le rivage battu par les ots deviennent humides, et schent quand ils sont au soleil, Sans que lon puisse voir par o leau est venue les imprgner, Non plus que la faon dont le soleil les en a fait sortir. Cest donc que leau sest disperse 310! En parties si petites que lil ne peut les percevoir. Quin etiam multis solis redeuntibus annis anulus in digito subter tenuatur habendo, stilicidi casus lapidem cauat, uncus aratri ferreus occulte decrescit uomer in aruis, 315 !strataque iam uolgi pedibus detrita uiarum saxea conspicimus; tum portas propter aena signa manus dextras ostendunt adtenuari saepe salutantum tactu praeterque meantum. De mme encore lanneau notre doigt, au-dessous samincit, Comme le soleil tourne et que les annes passent, De mme force de tomber la goutte perce le roc, et le soc recourb De la charrue, force rtrcit, sans quon sen aperoive; 315! Le pav de la rue que pitine la foule, mme sil est de pierre On constate quil suse; et les statues de bronze, la porte des villes, ont la main droite mince force de baisers10 , par les passants qui les saluent: Haec igitur minui, cum sint detrita, uidemus. 320! Sed quae corpora decedant in tempore quoque, inuida praeclusit speciem natura uidendi. Postremo quae cumque dies naturaque rebus paulatim tribuit moderatim crescere cogens, nulla potest oculorum acies contenta tueri, 325 !nec porro quae cumque aeuo macieque senescunt, nec, mare quae impendent, uesco sale saxa peresa quid quoque amittant in tempore cernere possis. Corporibus caecis igitur natura gerit res. Nous voyons donc que tout diminue en susant, par frottement. 320 !Mais les corps qui schappent tout instant des choses,
Le mot latin tactu ne dsigne pas seulement le fait de toucher, mais galement, dans le cas de statues votives, le baiser, si lon en croit Cicron, Verrines, IV, 94, que je cite daprs Alfred ERNOUT [1], t. 1, p. 13.
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La Nature jalouse nous en drobe la vue. Et pour nir, ce que les jours et la Nature peu peu ajoutent Aux choses, pour les faire crotre tout doucement, Aucun il, si aigu soit-il, ne peut le voir non plus, 325! Pas plus que tout ce qui spuise et trit avec lge, Les rochers que baigne la mer et que ronge son sel. On ne peut discerner ce qui chaque instant se perd: La nature agit donc par des corps invisibles.
Lexistence du vide

Nec tamen undique corporea stipata tenentur 330 !omnia natura; namque est in rebus inane. Quod tibi cognosse in multis erit utile rebus nec sinet errantem dubitare et quaerere semper de summa rerum et nostris difdere dictis. Et pourtant tout nest pas plein dans la nature, 330! La matire noccupe pas tout: il existe dans les choses un vide. Il te sera utile de savoir cela, dans bien des cas, Pour tviter derrer, et de douter, toujours la recherche De la globalit des choses, si tu ne te es mes paroles. Quapropter locus est intactus inane uacansque. 335 !Quod si non esset, nulla ratione moueri res possent; namque ofcium quod corporis exstat, ofcere atque obstare, id in omni tempore adesset omnibus; haud igitur quicquam procedere posset, principium quoniam cedendi nulla daret res. Car il existe bien un lieu intangible et vacant: cest le vide. 335! Sil nexistait pas, les choses ne pourraient certes pas se mouvoir11, Car la fonction qui est le propre dun corps matriel12 : Faire obstacle et sopposer, tout moment sopposerait tout. Rien ne pourrait donc de ce fait se mouvoir, Puisque rien ne serait en mesure jamais de cder sa place. 340! At nunc per maria ac terras sublimaque caeli multa modis multis uaria ratione moueri cernimus ante oculos, quae, si non esset inane,
On peut rapprocher cet aphorisme de ce que lon trouve dans le Tao t king de la Chine ancienne (env. 300 av. J.-C.), Livre I, chap. 11: Trente rayons convergent au moyeu/ mais cest le vide mdian /qui fait marcher le char. (Lao-Tseu, Tao t king traduit du chinois par Liou Kia-hway, Gallimard, Connaissance de lOrient, 1967.
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corpus est un mot crucial sil en est, dans le texte de Lucrce. Alfred ERNOUT [1], Jos KANY-TURPIN [3] le traduisent ici par matire alors que Henri CLOUARD [2] et Jackie PIGEAUD [5] conservent corps. Je choisis dutiliser corps matriel, au risque de la redondance, car matire me semble recouvrir une conception trop moderne, et corps seul prte confusion.
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non tam sollicito motu priuata carerent quam genita omnino nulla ratione fuissent, 345 !undique materies quoniam stipata quiesset. 340# Et pourtant sur la mer, la terre, et dans le ciel Se produisent devant nos yeux de nombreux mouvements, de toutes les faons, dans tous les sens "et sans le vide, Non seulement ces mouvements ne pourraient persister Mais ils nauraient mme jamais pu tre engendrs, 345! Puisque la matire dense serait demeure au repos. Praeterea quamuis solidae res esse putentur, hinc tamen esse licet raro cum corpore cernas. In saxis ac speluncis permanat aquarum liquidus umor et uberibus ent omnia guttis. 350 !Dissipat in corpus sese cibus omne animantum; crescunt arbusta et fetus in tempore fundunt, quod cibus in totas usque ab radicibus imis per truncos ac per ramos diffunditur omnis. Et en outre, si solides que puissent apparatre les choses, Voici comment on peut sapercevoir quelles sont poreuses. Dans la roche et les grottes sinltrent les eaux uides, Que lon y voit pleurer goutte goutte partout: 350# Ainsi se diffuse la nourriture dans tous les corps vivants, Ainsi croissent les arbres offrant leurs fruits le temps venu, Car la nourriture, depuis la pointe des racines, Se rpand, par le tronc et les branches, partout. Inter saepta meant uoces et clausa domorum 355 !transuolitant, rigidum permanat frigus ad ossa, quod nisi inania sint, qua possent corpora quaeque transire, haud ulla eri ratione uideres. Denique cur alias aliis praestare uidemus pondere res rebus nihilo maiore gura? Les sons passent travers les cloisons et les murs des maisons 355! Et le froid rigoureux pntre jusquaux os. Ce seraient l des choses quon ne verrait pas, sil nexistait Des vides par lesquels se faulent les corps matriels. Et pourquoi donc, enn, parmi des choses de mme taille Les unes lemportent-elles sur dautres par leur poids? 360! Nam si tantundem est in lanae glomere quantum

corporis in plumbo est, tantundem pendere par est, corporis ofcium est quoniam premere omnia deorsum, contra autem natura manet sine pondere inanis. 360! En effet, si la quantit de matire dans une balle de laine tait la mme que dans une balle de plomb, leur poids Serait le mme, car le propre des corps est de tirer les choses Vers le bas, tandis que le vide, lui, na jamais aucun poids. Ergo quod magnum est aeque leuiusque uidetur, 365 !ni mirum plus esse sibi declarat inanis; at contra grauius plus in se corporis esse dedicat et multo uacui minus intus habere. Est igitur ni mirum id quod ratione sagaci quaerimus, admixtum rebus, quod inane uocamus. Ainsi, pour une mme taille, ce qui est plus lger, 365! Comporte forcment un vide en soi plus grand. Et linverse, ce qui est plus lourd montre bien quil contient Plus de corps matriels et beaucoup moins de vide. Ce que nous voulons montrer par ce raisonnement, Cest quil existe dans les choses ce quon appelle: le vide. 370 !Illud in his rebus ne te deducere uero possit, quod quidam ngunt, praecurrere cogor. Cedere squamigeris latices nitentibus aiunt et liquidas aperire uias, quia post loca pisces linquant, quo possint cedentes conuere undae. 370! Il ne faut pas que tu tgares en suivant la thorie Que certains ont forge et je veux te prmunir contre elle. Ils prtendent que si les eaux cdent devant les poissons, Leur ouvrant le chemin, cest parce que derrire eux, Ces porteurs dcailles leur laissent de la place o reuer. 375 !Sic alias quoque res inter se posse moueri et mutare locum, quamuis sint omnia plena. Scilicet id falsa totum ratione receptum est. 375# Pour eux les autres choses aussi peuvent ainsi se mouvoir Et changer leurs places, bien que le Tout soit plein ! Il va de soi que ce raisonnement est totalement faux. Nam quo squamigeri poterunt procedere tandem, ni spatium dederint latices? concedere porro

380 !quo poterunt undae, cum pisces ire nequibunt? aut igitur motu priuandum est corpora quaeque aut esse admixtum dicundum est rebus inane, unde initum primum capiat res quaeque mouendi. Car o donc les poissons pourront-ils savancer Si les eaux ne leur laissent aucune place? Et linverse, 380! O les eaux pourront-elles refouler, si les poissons ne bougent? Il faut donc, ou bien que les corps naient aucun mouvement, Ou bien quaux choses soit intimement associ du vide, O chacune initie son propre dplacement. Postremo duo de concursu corpora lata 385 !si cita dissiliant, nempe aer omne necesse est, inter corpora quod at, possidat inane. Et de plus, si deux corps plans viennent se heurter 385! Et rebondissent en scartant, il faut bien que lair Vienne remplir le vide qui se fait entre eux. Is porro quamuis circum celerantibus auris conuat, haud poterit tamen uno tempore totum compleri spatium; nam primum quemque necesse est 390! occupet ille locum, deinde omnia possideantur. Mais si vite quil aille, lair qui coule autour deux Ne peut pourtant en un instant remplir tout cet espace, Car il lui faut aller de proche en proche dun point lautre 390! Avant de parvenir les occuper tous. Quod si forte aliquis, cum corpora dissiluere, tum putat id eri quia se condenseat aer, errat; nam uacuum tum t quod non fuit ante et repletur item uacuum quod constitit ante, 395 !nec tali ratione potest denserier aer nec, si iam posset, sine inani posset, opinor, ipse in se trahere et partis conducere in unum. Qua propter, quamuis causando multa moreris, esse in rebus inane tamen fateare necesse est. Ainsi celui qui croit, quand les corps rebondissent et scartent Que cest lair compress qui en est la cause, Il se trompe; car un vide se fait qui ntait pas encore, Et ce qui tait vide alors, maintenant se remplit. 395! Lair ne peut se faire plus dense de cette faon-l: Le pourrait-il jamais, que sans le vide, mon sens,

Il ne pourrait se contracter et rassembler en un ses lments. Cest pourquoi, malgr les retards dus tes objections, Il te faut reconnatre quil y a du vide lintrieur des choses.