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VIDA E MORTE DE GALILEU O grande fsico e astrnomo italiano, Galileu Galilei, nasceu na cidade de Pisa em 15 de fevereiro de 1564, filho

de Vicenzo Galilei e Julia Ammanati di Pescia. Seu pai, embora pertencente da nobreza, era pobre, mas de cultura respeitada e com um esprito contestador das ideias vigentes; desejava uma slida posio para seu filho que, aos 17 anos, foi encaminhado para o estudo de medicina, por ser uma profisso lucrativa. Porm, a carreira mdica no foi muito atraente para Galileu e seu esprito irrequieto fez com que se interessasse por outros tipos de problemas. Galileu ainda cursava o segundo ano do curso de medicina que jamais concluiu, por achar desinteressante quando descobriu sua vocao para a matemtica e as cincias naturais. Conta-se que, certa vez, observando despreocupadamente as oscilaes de um lustre da catedral de Pisa, Galileu interessou-se em medir o tempo de cada oscilao, comparando-o com o nmero de batidas de seu prprio pulso. Surpreso, verificou que, embora as oscilaes se tornassem cada vez menores, o tempo de cada oscilao permanecia sempre o mesmo. Repetindo a experincia em sua casa, utilizando um pndulo feito com uma pedra amarrada a um fio, este resultado foi confirmado, verificando que o tempo de uma oscilao dependia do comprimento do fio. Com essa descoberta ele inventou o pulsillogium, uma espcie de relgio utilizado para medir a pulsao. Esta seria sua ltima contribuio para a medicina. O encontro de sua verdadeira vocao cientfica o fez abandonar a universidade contra a vontade de seu pai, e dedicou-se por conta prpria aos novos estudos. Em 1585, Galilei foi para Florena, onde manteve contato com os intelectuais que frequentavam a casa de seu pai, o que enriqueceu bastante sua formao filosfica e literria. Voltado agora para o estudo do pndulo, Galileu descobriu que, independente do peso do corpo suspenso na extremidade de um fio, o tempo de oscilao o mesmo, tanto para um corpo leve quanto para um corpo pesado. Esta descoberta o fez concluir que duas pedras de tamanhos e pesos diferentes levariam o mesmo tempo para cair, isto , para se deslocar da posio mais alta at a posio mais baixa de uma mesma trajetria. Descobriu ento que o movimento pendular e a queda livre so provocados pela mesma causa (gravidade). Alm de seus trabalhos no campo da mecnica, Galileu contribuiu para o desenvolvimento da Astronomia. Em virtude de sua grande habilidade experimental, ele construiu o primeiro telescpio para o uso em observaes astronmicas. Suas observaes o levaram a grandes descobertas que contrariavam as crenas filosficas e religiosas da poca, as quais eram baseadas nos ensinamentos de Aristteles. Galileu descobriu que o planeta Vnus apresenta fases, como as da lua, e esta observao o levou a concluir que o planeta gira em torno do Sol, como afirmava o astrnomo Nicolau Coprnico em sua teoria heliocntrica. Com isso, ele passou a defender e divulgar a teoria de Coprnico, de que a Terra, assim como os demais planetas, se move ao redor do Sol. Estas ideias foram apresentadas em sua obra Dilogos sobre os Dois Grandes Sistemas do Mundo, publicado em 1632. A publicao dessa obra foi condenada pela Igreja. Em 1633, a Santa Inquisio prendeu e julgou Galileu por heresia. Para evitar que fosse queimado vivo, Galileu Galilei se viu obrigado a renegar suas ideias atravs de uma confisso, lida em voz alta perante o Santo Conselho da Igreja. Eu, Galileu, filho do falecido Vincenzo Galilei, florentino, de setenta anos de idade,

intimado pessoalmente presena deste tribunal e ajoelhado diante de vs, Eminentssimos e Reverendssimos Senhores Cardeais Inquisidores-Gerais contra a gravidade hertica em toda a comunidade crist, tendo diante dos olhos e tocando com as mos os Santos Evangelhos, juro que sempre acreditei que acredito, e, merc de Deus, acreditarei no futuro, em tudo quanto defendido, pregado e ensinado pela Santa Igreja Catlica e Apostlica. Mas, considerando que (...) escrevi e imprimi um livro no qual discuto a nova doutrina (o heliocentrismo) j condenada e aduzo argumentos de grande fora em seu favor, sem apresentar nenhuma soluo para eles, fui pelo Santo Oficio acusado de veementemente suspeito de heresia, isto , de haver sustentado e acreditado que o Sol est no centro do mundo e imvel, e que a Terra no est no centro, mas se move; desejando eliminar do esprito de Vossas Eminncias e de todos os cristos fiis essa veemente suspeita concebida mui justamente contra mim, com sinceridade e f verdadeira, abjuro, amaldioo e detesto os citados erros e heresias, e em geral qualquer outro erro, heresia e seita contrrios Santa Igreja, e juro que no futuro nunca mais direi nem afirmarei, verbalmente nem por escrito, nada que proporcione motivo para tal suspeita a meu respeito." Ainda assim, ele foi condenado e obrigado a permanecer em priso domiciliar pelo resto de sua vida. Conta-se que aps o veredicto, Galileu proferiu a seguinte frase: eppur se muove e, no entanto, ela se move. Completamente cego, Galileu morreu em sua casa, prxima a Florena, no dia 8 de janeiro de 1642.