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Nanterre, le 19 Avril 2004

LECONOMIE SOCIALE OU LHISTOIRE MODERNE DUNE IDEE ANCIENNE

Lconomie sociale telle quelle est aujourdhui vcue dans lEurope dsormais 25, a une histoire courte. Elle remonte en fait aux annes 1977, mais il faut noter quelle rejoint cette priode une ide beaucoup plus ancienne qui a t mise en avant notamment par Charles Gide, la fin du 19me sicle et au dbut du 20me sicle, illustre en particulier par la prsence lExposition Universelle de 1900 dun pavillon de lconomie sociale. Mais il faut noter qu cette priode, lide de lconomie sociale vhicule par Charles Gide nest pas celle dun mode dentreprendre autrement, mais celle dune organisation de la vie politique et sociale diffrente. Lconomie sociale dont nous parlons aujourdhui est apparue en France en 1977, elle est reprise dans le premier texte un peu officiel, la Charte de lEconomie Sociale en 1980, elle trouve son aboutissement en 1981, lorsquau mois de dcembre est cre la Dlgation lEconomie Sociale. Il se trouve qu partir de 1975, voici, je lespre lhistoire de la renaissance du terme conomie sociale. Je travaillais avec Michel Rocard au sein du Parti Socialiste, au secrtariat national au Secteur Public, et je me rappelle une visite que lui ont rendue, fin 1974, quatre personnes qui ne se connaissaient pas : Pierre Roussel qui tait ce moment l le trsorier national de la MGEN, Antoine Antoni qui tait le secrtaire gnral de la Confdration des SCOP, Ren Teulade qui ntait pas encore le prsident de la Fdration de la Mutualit franaise mais qui tait dj le prsident de la MRJFEN, Roger Kerinec, prsident de la Fdration Nationale des coopratives de consommation. A la fin de cette runion, le directeur de cabinet de Michel Rocard ma dit : Il y a quelque chose faire, on soccupe du secteur public mais il y a tout ce secteur coopratif, mutualiste, et je voudrais quon essaie de voir comment on peut travailler ensemble . Au sein du Parti socialiste, jai donc reu la mission de crer un groupe de travail sur les coopratives, mutuelles et associations, et nous avons sorti dbut fvrier 1977 cest le texte que jai sous les yeux une note Michel Rocard intitule Pour des entreprises autogres. Nous avions commenc faire circuler ce papier. Jai aussi le texte de rponse de Pierre-Yves Coss, Directeur de Cabinet de Michel Rocard, devenu ensuite Commissaire au Plan, qui dit : le terme autogr ne rencontre pas mon assentiment il faudrait inventer une nouvelle formulation, je nai pas la formulation miracle. Nous travaillions ce moment l avec Lucien Pfeiffer. En mai 1977, nous nous sommes retrouvs dans son jardin Saint-Germain en Laye pour essayer de rpondre cette question : quelle formulation pouvons nous imaginer ? Et nous avons trouv ce terme conomie sociale . On en trouve trace dailleurs pour la premire fois dans un numro de juin 1977 de la revue Faire o lon dit en particulier quil faudrait voir si on ne peut pas organiser sous le nom dconomie sociale un secteur encore diffus qui est celui des coopratives. En novembre 1977 est sorti un document du PS Le poing et la rose responsables , qui sadressait aux responsables du PS et qui sintitulait lEconomie sociale du troisime secteur avec en sous titre Comment dvelopper lconomie sociale ?. Aussi vite examin par le bureau national du PS aussi vite il a t mis au rencard pour ne pas effrayer les commerants et les artisans. Nous tions dbut 1978 donc en dbut de campagne lectorale et lon esprait bien que la gauche allait gagner. On retrouve ensuite dans un certain nombre de ttes du PS le dveloppement de lconomie sociale et toutes ces ambiguts, et cest peu de temps aprs que ces mmes personnages, avec Georges

Davezac qui est entr en scne - cest lui en fait qui a t le moteur de la charte de lconomie sociale - ont rdig cette charte pour essayer de rassembler. Il faut dire quentre temps, avec socialisme et entreprise , sous la prsidence de Pierre Brgovoy dune part, de Pierre Mauroy dautre part, notamment dans un colloque Dauphine sur le thme Comment financer lconomie sociale tait revenu. Une formulation de Pierre Mauroy : Il faut que largent de gauche reste gauche. A ce moment l le parti socialiste tait plus ancr dans la socit civile quil ne lest aujourdhui, les gens participaient ce groupe de travail plus ou moins clandestinement. Le terme dconomie sociale leur a part suffisamment astucieux pour quon le reprenne dans la charte de lconomie sociale qui est sortie en 1980. Dans le mme temps on travaillait un programme de dveloppement de lconomie sociale qui prvoyait on tait en 1979 la dlgation lconomie sociale, le certificat dpargne cooprative qui est devenu ensuite le titre participatif, un institut pour le dveloppement de lconomie sociale qui existe toujours. A larrive de la Gauche au pouvoir il y avait un programme de travail rsum dans une phrase de la 62me proposition des 110 propositions pour la France de Franois Mitterand. Lorsque le ministre a voulu crer les outils, notamment la dlgation, la premire tape a t son dcret dattribution. Nous avons crit : soccupe du dveloppement des mutuelles, des coopratives, ainsi que des associations dont les activits de production les assimilent ces organismes qui interviennent dans le domaine de lconomie sociale. Cest la premire fois que le mot conomie sociale figure quelque part. Cela a suffit pour crer les outils dont nous avions besoin. La Dlgation lconomie sociale a t cre en dcembre 1981. Le Conseil dEtat dans un premier temps a refus le dcret en disant je ne sais pas de quoi il sagit. Nous avons ressorti le dcret dattribution qui prcisait dans le domaine de lconomie sociale et le Conseil dEtat a accept le terme. Voil pour lhistoire juridique. La charte existait dj mais celle-ci tant un outil de droit priv entre les partenaires, coopratives, mutuelles et associatif, elle navait pas valeur de texte juridique. Le premier texte juridique concernant lconomie sociale et reconnu comme tel cest le dcret de cration de la Dlgation Interministrielle lconomie sociale. Cest une rencontre avec Henri Desroches en Novembre 1977 qui scelle le destin de lexpression conomie sociale. Il nous a dit : Cest formidable vous avez retrouv les bases historiques de Charles Gide. Mais nous nen savions rien. Ctait un coup de chance extraordinaire car nous tions partis de lentreprise autogre, lentreprise proprit collective, lentreprise proprit sociale, pour arriver lconomie sociale. Du coup cette filiation historique rsultat du hasard a permis de sapproprier toute lhistoire antrieure. Cest probablement cela qui explique que ce terme a pu ensuite au niveau international avoir un peu de succs parce quil tait de fait fond sur une histoire que les crateurs du mot ignoraient. Cest Henri Desroches qui a raccroch ce terme lhistoire et qui a permis de lever probablement beaucoup dambigut, mais le succs na pas t immdiat. Je voudrais redire que cette cration rsulte dune dmarche volontariste, de mise en oeuvre au moment opportun dun programme politique tabli lavance. Comment ce terme sest il propag au niveau europen ? Le vritable tournant a t en 1990 lorsque Michel Rocard tait devenu Premier Ministre. Scarlet Courvoisier qui tait entre au cabinet de Tony Dreyfus il faut savoir rendre aux uns et aux autres leur part dhistoire a convaincu Tony Dreyfus, secrtaire dtat sans attribution spcifique mais charg dconomie sociale, quil fallait imprativement profiter du moment, de lopportunit historique, pour rassembler toutes les composantes europennes de lconomie sociale. Une des premires dcisions

quelle a arraches Tony Dreyfus, lequel les ayant arrache Michel Rocard, cest dorganiser Paris la premire confrence europenne de lconomie sociale. Il y avait eu deux antcdents qui sont luvre de Roger Louet, secrtaire gnral du Conseil Economique et Social Europen. Il avait organis en 1977 Bruxelles ce que lon avait appel la pr-confrence des coopratives, mutuelles et associations, et en 1979 a t organise, sous lgide du Conseil Economique et Social, une confrence europenne des coopratives, mutuelles et associations. Cest la premire fois que la charte franaise de lconomie sociale a t prsente nos partenaires europens et que le terme dconomie sociale a bascul au niveau europen. A partir du moment o elle sest appele confrence europenne de lconomie sociale a commenc germer dans lesprit de nos amis europens lide que ce type de regroupement pouvait sorganiser ltranger. Il y a eu deux volutions diffrentes, la premire cest celle des espagnols qui ont cr le CEPES, coordination espagnole des entreprises dconomie sociale qui regroupe des coopratives, des mutuelles et des associations, et par ailleurs le terme a commenc tre employ, notamment en Italie, mais il nexiste pas en terme juridique. Je crois que nous sommes avec lEspagne les deux seuls pays dans lesquels ce terme existe juridiquement avec des institutions qui se reconnaissent sous ce terme. Ailleurs il commence exister partout, sauf en Allemagne et mon avis il nest pas prs dexister pour des raisons particulires assez fortes. Au Qubec il y a un chantier de lconomie sociale depuis 1987 et dans les autres pays le terme nest pas repris dans le sens organisationnel il est repris en terme de reconnaissance et cest l que les choses commencent devenir dlicates. En France lconomie sociale cest, depuis 1981, les coopratives, les mutuelles, et progressivement toutes les associations. Il y a encore aujourdhui dans le secteur associatif, notamment au sein de la CPCA o je sige pour reprsenter le tourisme social, un certain nombre de nos amis qui se demandent ce quils font dans lconomie sociale quand ils reprsentent les consommateurs, la justice et les droits de lhomme ; le Conseil national olympique et sportif se pose aussi la question de temps en temps, mme si progressivement des passerelles sinstallent. Le dpart de cette ambigut cest ce fameux dcret qui a permis certes de rattacher les associations mais pas entirement. Quand on regarde ce qui se passe en Italie, on remarque que la mutuelle est microscopique et les associations nont pas le droit davoir dactivit conomique donc elles ont choisi le statut coopratif, et l o nous sommes sous forme mutualiste, par exemple dans les assurances, ils sont sous forme cooprative qui, de ce fait, rassemble la quasi-totalit de ce que nous appelons lconomie sociale. Quand on regarde ce qui se passe en Sude, ce qui chez nous sappelle entreprise dinsertion sont, chez eux, des coopratives de travail, et ce que nous appelons chez nous coopratives de travail ils nen ont pas. Chez eux la cooprative est ce que nous appelons lconomie sociale. Pour eux, lconomie sociale est une dmarche mais non un statut juridique. Vous voyez les ambiguts des statuts juridiques des diffrents pays. Par exemple nous sommes les seuls avoir des mutuelles dassurance dommages, dans le reste du monde ce sont des coopratives, tel point quau sein de lalliance cooprative internationale sigent les mutuelles dassurance franaises au titre de leur association europenne des coopratives et mutuelles. Au Qubec quand on parle dconomie sociale on parle de coopratives ou de structures communautaires mais ces dernires ne sont pas ncessairement des coopratives. Pour eux lconomie sociale cest la fois des pratiques et des structures juridiques trs spcifiques ancres dans le tissu local. Dans le Nord de lEurope, lors dune confrence europenne, quand les Qubcois parlaient de lconomie sociale ils parlaient de coopratives et quand nous franais parlions dconomie solidaire eux parlaient dconomie sociale. Do la difficult que nous avons aujourdhui avec le terme dconomie solidaire, personne ne comprend ce concept au niveau europen alors que chez nous cela a un contenu parfaitement clair.

* * * Une autre petite histoire : vous savez que la dlgation sappelle actuellement Dlgation linnovation sociale et lconomie sociale. Il se trouve que cette appellation est l encore le fruit du hasard. Lorsque jai quitt, contre mon gr, la Dlgation lEconomie Sociale en mai 1991, celui qui ma remplac souhaitait voir le champ largi, il voulait sappeler dlgu gnral alors que jtais dlgu lconomie sociale. Le secrtariat gnral du gouvernement ne pouvait accepter deux personnes portant un titre voisin : cest mon ami Marcel Hipszman qui a trouv lide de lappeler dlgu gnral linnovation sociale et lconomie sociale, sans autre forme de rflexion. On sest rendu compte aprs que ce ntait vraiment pas idiot puisquen effet lconomie sociale doit normalement se caractriser par sa capacit dinnovation sociale. * * * Aujourdhui par deux phnomnes historiques, en 1981 et 1991, nous avons une conomie sociale rebtie et qui a retrouv son histoire. Cest bien une filiation intellectuelle et cest rassurant. Quant linnovation sociale ce nom a t un fruit du hasard et pourtant nous y sommes parfaitement laise, ce qui prouve sans doute que le hasard nest pas complet. Voil lmergence de ce concept.