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Anthony Trollope Un amour de jeunesse

Car nets

LHerne

Titre original : La Mre Bauche extrait de Tales of All Countries ditions de LHerne, 2011 22, rue Mazarine 75006 Paris lherne@lherne.com www.lherne.com

Anthony Trollope
UN AMOUR DE JEUNESSE
Traduit de langlais par Batrice Vierne

LHerne

La valle des Pyrnes o se situe la station thermale de Vernet-les-Bains nest gure connue des Anglais, ni mme dailleurs de la majorit des voyageurs. En gnral, les touristes qui souhaitent trouver la fois de bons htels et de beaux et pittoresques paysages ne prolongent pas leurs dplacements jusquaux Pyrnes orientales. Ils saventurent rarement au-del de Luchon, en quoi ils ont bien raison, car ils mettent ainsi fin leurs prgrinations dans le plus ravissant endroit de ces montagnes et ils sont, le plus souvent, si bien tromps, abuss et dboussols par les guides, aubergistes et propritaires de chevaux de cette bourgade, par ailleurs dlicieuse, quils ne dsirent pas voyager davantage. Les invalides venus de loin ne frquentent pas non plus Vernet. Les gens du grand monde vont plutt aux Eaux-Bonnes et Luchon, et les malades authentiques Barges et Cauterets. Voil les lieux o lon ctoie des foules de Parisiens, ainsi que les filles et les femmes
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des riches ngociants de Bordeaux, auxquelles sajoute un contingent dAnglais et dAnglaises, dsormais loin dtre insignifiant. Personne, en revanche, ne frquente les Pyrnes orientales. Et il est fort probable que cet tat de choses perdurera, car sil y a dans cette rgion des valles enchanteresses parmi lesquelles celle de Vernet est peut-tre la plus belle elles ne sauraient rivaliser avec les paysages montagneux des autres rgions dEurope si prises des touristes. Au Port de Venasque et la Brche de Roland, dans louest des Pyrnes, ou, pour tre plus prcis, dans des lieux tout proches de ces deux fameux cols entre la France et lEspagne, on peut hasarder avec la Suisse, lItalie du Nord, le Tyrol et lIrlande des comparaisons qui ne seront pas forcment au dsavantage des scnes que lon a sous les yeux. Mais parmi les montagnes situes plus lest, cela nest gure possible. Les hauteurs ne sy dressent pas en nombre suffisant pour former des massifs dignes de ce nom ; quoique situs en altitude, les cols entre une valle et la suivante ne forment pas dtroits dfils, surplombs de rochers, et ils pchent souvent par manque de grandeur tout autant que de beaut. Et puis la consquence
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naturelle de tout ceci, cest que les htels ma foi, les htels ne sont pas aussi bons quils pourraient ltre. Parmi ces montagnes, cependant, il en est une qui peut se prtendre lgale du Pic du Midi ou de la Maladeta. Qui oserait, en effet, faire fi du vieux Canigou, qui culmine haut et solitaire, solennel et grandiose, entre les deux routes menant de Perpignan lEspagne, celle de Prades et celle du Boulou ? Au pied du Canigou, vers louest, jaillissent les eaux chaudes de Vernet, dans une valle troite et isole qui, je lai dj dit, est, pour autant que je sache, le plus charmant endroit de ces Pyrnes orientales. Voici quelques annes, la clientle qui frquentait ces bains provenait presque entirement des villes assez voisines de Perpignan, Narbonne, Carcassonne et Bziers, si bien que la station ntait ni clbre, ni coteuse, ni luxueuse ; mais ceux qui croyaient aux bienfaits de ces eaux y croyaient dur comme fer ; et lon ne pouvait nier que les hommes et les femmes qui sy rendaient uss par le travail, malades de leurs excs, les nerfs branls par leurs soucis, en revenaient ragaillardis et revigors, prts affronter une fois de plus
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le monde et tous ses malheurs. Ces derniers temps, le caractre de lendroit ne parat pas avoir chang, mme si le cercle de ses admirateurs sest peut-tre quelque peu largi. lpoque dont je parle, la personne la plus remarquable et la plus illustre du village de Vernet-les-Bains tait de loin la mre Bauche. Tout le monde savait quil y avait eu jadis un pre Bauche, puisquun fils Bauche vivait avec sa mre, mais personne, ce quil semble, navait gard dautre souvenir de lui que le simple fait de son existence. Vernet, nul ne lavait jamais connu. La mre Bauche tait native du village, mais elle avait pass ailleurs sa vie de femme marie, ny retournant quaux premiers temps de son veuvage pour devenir la propritaire et la grante, ou, si lon prfre, le cur et lme, de lHtel Bauche. Cet tablissement, vaste et assez rustique, tait destin hberger les malades qui se rendaient Vernet pour raisons de sant. Il tait construit juste au-dessus dune des sources thermales, si bien que les eaux surgissaient des entrailles de la terre directement dans ses bains. Lhtel pouvait accueillir soixante-dix personnes et il ne dsemplissait pas de lt ni de lautomne. En hiver et
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au printemps, les clients ntaient pas rares non plus, car les tarifs de madame Bauche taient bas et lhbergement dune qualit satisfaisante. Sous ce rapport, comme dailleurs sous tous les autres, madame Bauche avait une rputation dhonnte femme. Elle avait fix un certain prix, quelle naurait pour rien au monde accept de baisser ; et lon obtenait pour ce prix divers avantages sous forme de djeuners et de dners, de bains et de lits, quelle ne manquait jamais de fournir selon les exigences dune conscience scrupuleuse. Chez une htelire, ces traits de caractre ne sauraient susciter trop de louanges et ils avaient t dment rcompenss par laffluence de la clientle. Il existait nanmoins des gens pour qui la conduite mme de madame Bauche laissait parfois quelque peu redire. Dabord, elle manquait de cette agrable et souriante douceur que devrait toujours afficher quiconque entreprend de diriger un tablissement destin accueillir le public. Dans sa manire de vivre, elle tait svre et silencieuse avec ses clients, autoritaire et parfois capricieuse avec les gens de sa maison et, dans lensemble, draisonnable et peu conciliante ds quon lui proposait
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