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LArtillerie Franaise

AU XVIIIe SIECLE
Ernest Picard et Louis Jouan, Berger-Levrault, Paris 1906.
Chapitre I Le personnel. 1 Le personnel de lartillerie pendant les dernires annes du rgne de Louis XIV. ............................. 2 2 Personnel de lartillerie, de Vallire Gribeauval (1720-1765) : ....................................................... 2 2a de 1720 1755 .................................................................................................................... 4 2b de 1755 1765 ................................................................................................................... 4 3 Le personnel de lartillerie, de Gribeauval la Rvolution. ............................................................... 6 4 Etat du personnel de lartillerie en 1789. .......................................................................................... 11 Chapitre II Le matriel. 1 Matriel dartillerie en France la fin du rgne de Louis XIV ......................................................... 21 a) Pices ....................................................................................................................... 21 b) Projectiles ................................................................................................................ 22 c) Affts et accessoires ................................................................................................ 23 d) Organisation du matriel .......................................................................................... 24 2 Depuis ladoption du systme Vallire jusqu ladoption du systme Gribeauval (1732-1765) .... 25 I Systme Vallire ................................................................................................................... 25 a) Pices ....................................................................................................................... 25 b) Projectiles ................................................................................................................ 26 c) Affts et accessoires ................................................................................................ 27 d) Organisation du matriel .......................................................................................... 27 II Introduction en France du canon la sudoise .................................................................... 28 III Dcouverte de Blidor (1739) ............................................................................................ 30 IV Canons la rostaing (1741-1748) ...................................................................................... 32 V Essai dallgement de lartillerie de parc par le forage (1756) ............................................ 32 3 Transformation du matriel dartillerie. Systme de Gribeauval. ..................................................... 32 a) Pices ..................................................................................................................................... 33 b) Projectiles ............................................................................................................................... 35 c) Affts et accessoires ............................................................................................................... 37 d) Organisation du matriel ........................................................................................................ 40 Discussions sur le systme Gribeauval ....................................................................................... 40 4 Matriel dartillerie en 1789. ............................................................................................................ 44 Chapitre III Emploi de lartillerie sur les champs de bataille. 1 Les dernires guerres du rgne de Louis XIV. .................................................................................. 48 a) Lartillerie pendant les marches ............................................................................................. 48 b) Lartillerie pendant la bataille ................................................................................................ 48 2 Priode de 1715 1740. .................................................................................................................... 50 3 Campagnes du milieu du XVIIIe sicle (1741-1763). ....................................................................... 54 a) Lartillerie dans les marches ................................................................................................... 54 b) Lartillerie pendant le combat ................................................................................................ 55 4 Rpercussion de la rforme de Gribeauval sur lemploi de lartillerie en campagne. ...................... 60 a) Lartillerie pendant les marches ............................................................................................. 60 b) Lartillerie sur le champ de bataille ....................................................................................... 62

AU XVIIIe SIECLE CHAPITRE I LE PERSONNEL 1 Le personnel de lartillerie pendant les dernires annes du rgne de Louis XIV
Table des matires Le personnel de lartillerie pendant les dernires annes du rgne de Louis XIV Personnel de lartillerie, de Vallire Gribeauval (1720-1765) Le personnel de lartillerie, de Gribeauval la Rvolution Etat du personnel de lartillerie en 1789

Avant 1668, lartillerie ne possdait comme personnel permanent que les cadres qui comprenaient : le grand-matre et son lieutenant-gnral, reprsentant le commandement ; le contrleur gnral et ses onze commis-directeurs, reprsentant ladministration ; le garde gnral et ses onze commis, spcialement chargs de lemmagasinement et de lentretien du matriel ; vingt-quatre commissaires ordinaires, vritables officiers suprieurs de larme, et deux cents canonniers ou bombardiers appoints dont les fonctions taient celles de chefs de pices ou de batteries et qui taient rpartis dans les places fortes du roi. Au dbut dune campagne, le grand-matre de lartillerie donnait, ses canonniers et ses officiers appoints, des commissions pour lever des soldats de complment, canonniers et pionniers, prsentant les capacits et les garanties requises, et en nombre suffisant pour assurer le service de tous les canons disponibles. Ce nombre tait calcul suivant les calibres, entre cinq canonniers et trente pionniers pour les plus grosses pices, et deux canonniers et deux pionniers pour les plus petites. A la paix, tout le personnel extraordinaire tait licenci. Le rle des canonniers et pionniers tait limit au service des pices, lexclusion du combat corps corps. La garde du matriel dartillerie au camp et la bataille tait confie des troupes spciales, en gnral Suisses ou lansquenets. Dans les siges, les travaux de sape pour la protection des batteries taient excuts par des troupes dinfanterie. Premire formation permanente (1668). A la fin de 1668, aprs que lanne royale eut remport ses grands succs sur les places de Flandre et pris Besanon, Louis XIV, au lieu de renvoyer ses canonniers et bombardiers appoints dans leurs garnisons et de licencier le personnel extraordinaire de lartillerie, les retint sur pied et en forma six compagnies permanentes, quatre de canonniers et deux de bombardiers. Cette premire formation, insuffisamment prpare, fut phmre, mais elle marque une tape vers lorganisation nouvelle quavaient rclame Louvois, Colbert et Vauban, et qui allait amener la cration du Corps-Royal dartillerie. Cration du rgiment des fusiliers du roi. En 1671, fut cr le rgiment des fusiliers du roi, qui avait pour objet la garde et le service de lartillerie. Son nom venait de son armement alors tout nouveau, qui consistait en fusils (au lieu de mousquets), auxquels Vauban ajouta bientt la baonnette. Son effectif initial tait de quatre compagnies de 100 hommes chacune : 1 compagnie de canonniers, 1 compagnie de sapeurs et 2 compagnies douvriers en bois et en fer. Les officiers et les cadres provenaient des rgiments dinfanterie du roi. Au moment de la campagne contre la Hollande (aot 1671), ce nouveau rgiment, augment de vingt-deux compagnies, fut divis en deux bataillons, comprenant chacun douze compagnies de fusiliers et une de grenadiers, tous bons tireurs et aptes aux services accessoires de lartillerie. Les fusiliers du roi se rendirent si utiles pendant toute cette guerre, soit isolment, soit comme soutiens dartillerie, soit mme comme canonniers, quen 1667, on augmenta leur effectif de quatre nouveaux bataillons de quinze compagnies chacun. A la paix de Nimgue, en 1678, le sixime bataillon fut rform en mme temps que les effectifs extraordinaires de lartillerie. Mais par contre le roi dcida dinstituer, dans son rgiment de fusiliers, six compagnies de canonniers, pouvant dans les occasions pressantes suppler aux canonniers de profession. Cration du rgiment des bombardiers. En 1676, deux compagnies permanentes de bombardiers, distinctes du rgiment des fusiliers, avaient t cres par Louvois pour le service spcial des bombardes et pices de sige. En 1684, le roi leur adjoignit dix nouvelles compagnies, tires la fois du rgiment des fusiliers du roi et de quatre des vieux rgiments dinfanterie royale. Ainsi fut cr le rgiment royal des bombardiers, port en 1686 leffectif de quatorze compagnies, puis rduit treize. Ses compagnies taient en temps de paix affectes la garnison des places frontires. Cration des mineurs. La premire compagnie de mineurs fut cre en 1679 leffectif de 8o hommes. Le roi en forma une seconde en 1695 et deux nouvelles en 1706, toutes rattaches lartillerie et commandes par des officiers de cette arme.

Formation du rgiment Royal-Artillerie (1693). Six nouvelles compagnies de canonniers furent cres en 1689, au rgiment des fusiliers du roi, et jointes aux six anciennes cres en 1679. Les soldats furent fournis par les vieux corps dinfanterie, les officiers par le rgiment des fusiliers du roi. A partir de cette poque les compagnies de canonniers furent regardes comme dtaches du rgiment des fusiliers. En 1691, tous les bataillons de linfanterie ayant t mis treize compagnies, ceux des rgiments des fusiliers du roi furent rorganiss 55 hommes et lexcdent permit de rtablir le sixime bataillon supprim en 1679. Les compagnies douvriers taient rparties de la faon suivante : deux dans le premier bataillon, une dans le deuxime et une dans le troisime. Le nombre des soldats entretenus cette poque pour le service de lartillerie tait de 6480. En 1693, enfin, le rgiment des fusiliers du roi prit le nom de rgiment Royal-Artillerie. En 1695, les douze compagnies de canonniers dtaches y furent incorpores, et les six compagnies de grenadiers devinrent compagnies de canonniers. Ainsi les troupes de lartillerie se diffrenciaient dfinitivement de celles de linfanterie, dont elles avaient fait partie jusqualors. En raison de leur destination spciale, on leur donnait galement un recrutement particulier. Il fut interdit dy engager dsormais dautres hommes que des ouvriers dtat. En 1698, la paix de Ryswick, le rgiment Royal-Artillerie fut rduit quatre bataillons, et ce nest quen 1706 quon le renfora dun cinquime bataillon. Dans les guerres de la succession dEspagne, chacun des bataillons de Royal-Artillerie, rpartis entre les diffrentes armes du roi, eut sa part de gloire qui est devenue lhritage des rgiments dartillerie sortant plus tard de chacun deux. En 1706, une compagnie franche de canonniers fut. leve pour la dfense des ctes de lOcan. En 1705, le rgiment royal des bombardiers fut doubl et se composa ds lors de deux bataillons, chacun de treize compagnies de 50 hommes. En 1703 furent crs deux directeurs gnraux de lartillerie. Enfin, cette poque, commence paratre, comme nous le verrons propos de lorganisation du matriel, la brigade, runissant les canonniers dun certain nombre de pices de mme calibre ou de mme nature (canons ou mortiers), formation de manoeuvre et de campagne correspondant la batterie daujourdhui, mais nullement unit administrative. Situation du Corps-Royal en 1720. -A cette poque, le Corps de lartillerie tait compos du grand-matre (le duc de Maine dernier titulaire : 1710-1755), de 60 lieutenants du grand-matre (rang dofficiers gnraux ou suprieurs), de 60 commissaires provinciaux (rang de capitaines en premier), de 60 commissaires extraordinaires et capitaines de charrois et de 80 canonniers ou bombardiers brevets et officiers-pointeurs (rang de lieutenants) attachs aux places, aux manufactures ou aux coles dartillerie. Ctait un corps dofficiers sans troupe, plus instruits en gnral que la moyenne des officiers de troupe. Ils staient rendus si utiles tous les besoins particuliers du service de larme que Vauban avait obtenu pour eux (1693) des grades rels, au lieu de lancienne assimilation, et la facult de devenir officiers gnraux dinfanterie. Les effectifs de lartillerie comprenaient en 1710 :
Corps-Royal de lartillerie Rgiment Royal-Artillerie Rgiment royal de bombardiers Compagnies de mineurs Canonniers des ctes soldats 3 790 soldats 1 300 soldats 340 soldats 200 soldats 5 630 soldats 321 officiers 270 officiers 80 officiers 20 officiers 6 officiers 697 officiers

Rduction du personnel. Le 30 aot 1715, deux ordonnances du roi supprimaient le cinquime bataillon du rgiment Royal-Artillerie et le deuxime bataillon du rgiment de bombardiers. Une compagnie de mineurs tait licencie la mme anne. En 1716, les deux directeurs gnraux de lartillerie taient supprims, et, le 4 fvrier de la mme anne, les quatre bataillons du rgiment Royal-Artillerie taient rduits huit compagnies chacun au lieu de quinze (1 douvriers, 3 de canonniers et 4 compagnies ordinaires). Leffectif des compagnies tait de 40 hommes. Le 8 fvrier, le rgiment de bombardiers tait rduit neuf compagnies galement, de 40 hommes chacune. Les troupes de lartillerie en 1720 ne dpassaient pas 2000 hommes, y compris quelques compagnies spciales maintenues aprs la paix de 1714 Grand-Matre de lartillerie. Le service de lartillerie tait centralis entre les mains du grand-matre . Celui-ci possdait lautonomie la plus complte et dirigeait mme une justice royale tablie larsenal, Paris, qui sous le nom de bailliage de lartillerie tait appele connatre, pour toute la France, de toute matire civile ou criminelle concernant lartillerie.

Lorganisation du personnel, la constitution du matriel et lordonnancement des payements de toutes sortes relatifs lartillerie taient faits, sous la direction du grand-matre, par trois offices de trsorerie gnrale de lartillerie sur lesquels sexerait le contrle du contrleur gnral des recettes des trsoriers gnraux de lartillerie. Ses fonctions furent prcises par une dclaration du roi du 21 juillet 1716. Les trois offices de trsoriers gnraux de lartillerie furent runis en un seul en 1717. Officiers du Corps-Royal et du rgiment Royal-Artillerie. Il y avait en 1720 sparation complte entre les officiers du Corps-Royal et ceux du rgiment Royal-Artillerie. Ces derniers ntaient pas chargs de la manoeuvre du matriel et, pour le combat, abandonnaient le commandement de leurs units aux officiers du Corps-Royal. Cette situation donnait lieu de nombreuses difficults. Une ordonnance de 1695 avait bien impos aux officiers du rgiment lobligation de se pourvoir dune commission du grand-matre, ce qui tait un premier pas vers lunification, mais de nombreuses rivalits avaient continu se produire. Cette situation et les difficults davancement des officiers des compagnies spciales rendaient urgente une refonte de cette organisation.

2 Personnel de lartillerie, de Vallire Gribeauval (1720-1765)


Table des matires Le personnel de lartillerie pendant les dernires annes du rgne de Louis XIV Personnel de lartillerie, de Vallire Gribeauval (1720-1765) Le personnel de lartillerie, de Gribeauval la Rvolution Etat du personnel de lartillerie en 1789

a) DE 1720 A 1755 Le ministre navait encore daction directe que sur les troupes affectes au service de lartillerie, mais la dtention du duc du Maine lui ayant fait attribuer lintrim de la grande matrise (dcembre 1718-juin 1721), il en profita pour faire un pas dcisif dans lunification des deux corps dofficiers qui existaient alors. 1 1720. Une ordonnance royale du 5 fvrier 1720, labore par M. de Vallire, 2 prescrivit en effet que toutes les compagnies qui composaient le rgiment royal de bombardiers, toutes celles de canonniers, soit franches ou spares, et toutes celles de mineurs seraient incorpores dans le rgiment Royal-Artillerie. Le nouveau rgiment comprenait cinq bataillons de huit compagnies de 100 hommes : soit en tout 4000 hommes. Une compagnie tait compose de : 1 capitaine en premier, 1 capitaine en second, 2 lieutenants, 2 sous-lieutenants, 4 sergents, 4 caporaux, 4 anspessades, 2 cadets, 2 tambours et 84 soldats. Chaque compagnie tait divise en trois escouades : la premire comprenait 2 sergents, 2 caporaux, 2 anspessades, 18 canonniers ou bombardiers et 24 apprentis ; la deuxime comprenait 1 sergent, 1 caporal, 1 anspessade, 9 mineurs et 12 apprentis ; la troisime comprenait 1 sergent, 1 caporal, 1 anspessade, 9 ouvriers en fer ou en bois et 12 apprentis. Ltat-major de chaque bataillon se composait de : 1 lieutenant-colonel, 1 major, 1 aide-major, 1 aumnier et 1 chirurgien-major. Il ne sera mis la tte de ces bataillons, dit une autre ordonnance de la mme date, soit pour lieutenant-colonel, capitaine ou major, que des gens levs dans le corps et qui se soient rendus capables par les coles et leurs expriences dans les diffrentes fonctions que leurs emplois demandent, afin que le mme homme puisse servir placer et commander galement les batteries de canons et de mortiers, conduire les mines et les sapes. Ces cinq bataillons furent envoys La Fre, Metz, Strasbourg, Grenoble et Perpignan. Une cole dartillerie permanente fut tablie dans chacune de ces places. Le recrutement des officiers tait assur par le corps des cadets. Ceux-ci, au nombre de deux par compagnie, suivaient les cours de lcole dartillerie locale. A la suite de ces coles, se trouvait un corps de volontaires sans appointements qui aprs avoir suivi les cours pouvaient devenir officiers-pointeurs. Mais le Corps-Royal de lartillerie tait maintenu part. Ce corps, qui assurait en temps de paix les services des arsenaux, manufactures, etc., encadrait en temps de guerre les quipages de campagne et de sige.
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DE MAUNY, Le Corps de l'artillerie de France. (Revue d'Artillerie, t. 46, p. 289.) De Vallire (Jean-Florent), n Paris le 7 dcembre 1667, entra en 1685 dans les cadets d'artillerie. Nomm commissaire extraordinaire en 1688, commissaire ordinaire en 1692, il s'occupa beaucoup de l'tude de la poudre et de ses effets. Devenu capitaine des mineurs en 1699, il assista de nombreux siges et batailles en Flandre et en Italie et fut plusieurs fois bless. Brigadier des armes du roi aprs le sige d'Aire, marchal de camp en 1719, il devint directeur gnral de l'artillerie. en 1720, membre de l'Acadmie des sciences en 1731. commanda plusieurs fois les quipages de campagne dans les guerres du milieu du dix-huitime sicle. Il mourut en 1759. Son fils, de Vallire (Joseph-Florent), n Paris en 1717, succda son pre comme directeur gnral de l'artillerie et du gnie en 1755, et mourut le 6 janvier 1776.

Chacun des treize dpartements de lartillerie 3 tait command par un lieutenant-gnral dartillerie (colonel, marchal de camp, lieutenant-gnral des armes). Dans chaque dpartement se trouvaient un certain nombre de lieutenants provinciaux, de commissaires provinciaux, de commissaires ordinaires, de commissaires extraordinaires et dofficiers-pointeurs. Une ordonnance royale assimila en 1722 les officiers des deux corps de lartillerie : les lieutenants-colonels aux lieutenants provinciaux, les capitaines aux commissaires provinciaux, les lieutenants aux commissaires extraordinaires et les sous-lieutenants aux officiers-pointeurs et donna le mme uniforme tous les officiers de larme. 1728. En 1728, une ordonnance interdit denrler des trangers dans le rgiment Royal-Artillerie. 1729. Le 1er juillet 1729, de nouvelles modifications furent apportes dans lorganisation des bataillons dartillerie. Chacun deux fut dsormais compos de huit compagnies (1 de sapeurs, 5 de canonniers et 2 de bombardiers). Leffectif de chacune de ces compagnies tait, de 70 hommes. Le nombre des officiers tait rduit cinq, par la suppression du capitaine en second de chaque compagnie (dailleurs rtabli un an plus tard, par ordonnance du 26 aot 1730), ce nombre paraissant suffisant pour commander 70 hommes. Chaque compagnie comprenait : 18 sapeurs, ou bombardiers ou canonniers, 36 apprentis et 16 grads et tambours. Il tait en outre form cinq compagnies douvriers et cinq compagnies de mineurs pour servir sparment ou avec lesdits bataillons. Chaque compagnie de mineurs tait compose de 50 hommes et 5 officiers : 1 capitaine, 2 lieutenants, 2 souslieutenants, 3 sergents, 3 caporaux, 3 anspessades, 2 cadets, 16 mineurs, 22 apprentis et 1 tambour. Chaque compagnie douvriers tait compose de 40 hommes et 2 officiers : 1 capitaine chef douvriers, 1 lieutenant, 3 matres ouvriers, 3 sous-matres ouvriers, 25 ouvriers, 8 apprentis et 1 tambour. Les officiers de ces dernires compagnies taient placs sur le mme rang que les officiers du Corps-Royal, au mme titre que les officiers du Royal-Artillerie. Les hommes de ces compagnies portaient un uniforme diffrent de celui de ce dernier corps. La compagnie des sapeurs tait charge du travail de sape, les compagnies de canonniers du service des canons, celles des bombardiers du service des mortiers. Les compagnies de mineurs conservaient le mme emploi que par le pass : lattaque des mines. Les compagnies douvriers taient destines excuter les travaux en fer ou en bois, aux arsenaux dans les places, et dans les parcs la guerre, en un mot les ouvriers dartillerie taient chargs de tous les travaux du service de lartillerie. Le corps de lartillerie se trouva par suite rduit 3250 hommes, au lieu de 4000, et 581 officiers :
Royal-Artillerie Mineurs Ouvriers Corps-Royal 225 officiers 25 officiers 10 officiers 321 officiers 581 officiers 2800 hommes 250 soldats 200 soldats 3250 hommes

1731. Une ordonnance du 20 octobre 1731 accorda des faveurs particulires et rserva les diffrents grades de sous-officiers aux apprentis du Royal-Artillerie qui consentaient rengager pour une nouvelle priode de six annes, lexpiration de leur premier engagement. 1734. En 1734, une sixime compagnie douvriers fut cre pour le service de lartillerie larme dItalie, avec la mme composition que les cinq autres. Cette sixime compagnie fut supprime le 31 aot 1736. 1743. Lordonnance royale du 30 septembre 1743 porta 100 hommes leffectif de chacune des quarante compagnies du rgiment Royal-Artillerie. Chaque compagnie comprenait le mme nombre dofficiers que prcdemment et tait compose de 4 sergents, 4 caporaux, 4 anspessades, 84 sapeurs, canonniers ou bombardiers, et 2 tambours. Les 84 bombardiers taient diviss en 16 artificiers bombardiers et 68 bombardiers. Leffectif des troupes dartillerie se trouva par suite port, au total, 4450 hommes. 1745. Le 10 aot 1 745, leffectif des cinq compagnies de mineurs fut fix 75 hommes chacune, et celui des cinq compagnies douvriers 60 hommes.

Ile-de-France, Picardie, Flandre-Hainaut-Boulonnais et Soissonais, Trois-vchs et Lorraine, Champagne, Alsace-Bourgogne, DauphinProvence, Lvonnais et Beaujolais, Roussillon et Languedoc, Guyenne-Gascogne Aunis, Bretagne, Touraine-Anjou-Maine, Normandie.

1747. Le 1er juillet 1747, une nouvelle ordonnance royale augmenta de deux compagnies de 1 00 hommes, lune de canonniers, lautre de bombardiers, chacun des cinq bataillons du Royal-Artillerie : leffectif du rgiment fut ainsi port 5625 hommes. 1748. En 1748, les troupes dartillerie comprenaient, la suite daugmentations diverses :
Royal-Artillerie Mineurs Ouvriers Corps-Royal 275 officiers 30 officiers 10 officiers 321 officiers 636 officiers 5 000 hommes 435 soldats 320 soldats 5755 hommes

Mais ces effectifs ne furent pas longtemps maintenus, 1749. Le 10 janvier 1749, le rgiment Royal-Artillerie fut de nouveau rduit. Les cinq bataillons devaient tre composs de dix compagnies de 72 hommes, les cinq compagnies de mineurs de 60 hommes, et les cinq compagnies douvriers de 410 hommes. Les cadres restaient les mmes. Leffectif total des troupes dartillerie ntait plus par suite que de 4100 hommes. 1753. Ltat des officiers du corps de lartillerie de 1753 prsente une lgre augmentation : le Corps-Royal se composait, au commencement de 1753, de 340 officiers, savoir :
Premier lieutenant-gnral dartillerie Lieutenants-gnraux dartillerie Lieutenants Commissaires provinciaux Commissaires ordinaires Commissaires extraordinaires Officiers-pointeurs 1 13 48 6 70 69 78 340

M. de Vallire, lieutenant-gnral des armes du roi, portait le titre de directeur gnral des coles, des bataillons du rgiment Royal-Artillerie, des manufactures darmes et des forges. b) DE 1755 A 1765 Le Corps-Royal de lartillerie avait subsist jusqu ce moment ct du rgiment Royal-Artillerie, et malgr plusieurs ordonnances, frquemment rappeles, pour faire cesser les rivalits des officiers des deux corps, il y avait encore de nombreux froissements. 1755. Le 1er novembre 1755, le duc du Maine donna la dmission de sa charge de grand-matre et capitainegnral de lartillerie dont il tait pourvu depuis le 12 mai 1710. Le roi profita de loccasion pour unifier le corps de lartillerie et lui adjoignit le corps des ingnieurs, pensant raliser des conomies en confiant dans une mme place le service de lartillerie et celui des fortifications un seul officier. Le 8 dcembre 1755, une ordonnance royale dcidait que :
ART. 1. Veut Sa Majest que les bataillons du rgiment Royal-Artillerie, 4 les compagnies de mineurs 5 et douvriers 6 qui servent leur suite, les officiers dartillerie et les ingnieurs 7 ne fassent dornavant quun seul et mme corps, sous la dnomination de CorpsRoyal de lartillerie et du gnie.

Les lieutenants-colonels commandant les bataillons de ce corps avaient rang de colonel dinfanterie, les plus anciens capitaines rang de lieutenant-colonel. Les lieutenants du grand-matre prenaient le titre de lieutenantcolonel du Corps-Royal de lartillerie et du gnie, les commissaires provinciaux celui de capitaine en premier, les commissaires ordinaires celui de capitaine en second, et les commissaires extraordinaires et officiers-pointeurs celui de lieutenant en premier. 1756. Les connaissances scientifiques indispensables aux officiers dartillerie rendirent ncessaires des modifications dans le recrutement et linstruction du corps des officiers. Les officiers staient jusqualors recruts parmi les cadets (au nombre de deux par compagnie), qui suivaient les cours des coles rgionales tablies au lieu de garnison de chaque bataillon. Une ordonnance du 8 avril 1756 dcida la cration La Fre dune cole nouvelle, destine la formation des futurs officiers dartillerie. Les lves, au nombre de cinquante, taient admis la suite dun concours portant sur la gomtrie, larithmtique et la mcanique statique. A la fin de lanne, aprs un nouvel examen, les uns taient
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Les bataillons portaient alors les noms de : Soucy, Bourqueseelden, La Motte, de Chabri, Mnonville. Les cinq compagnies de mineurs sappelaient : Boule, Douville, Chteaufer, Gribeauval, Rouyer. Les cinq compagnies douvriers sappelaient : Thomassin, Guille, Saint-Vallier, Boileau, La Mortire. Ceux-ci, au nombre de trois cents, avaient rang de lieutenant dinfanterie Ceux qui se distinguaient recevaient des commissions de capitaine, des commissions de lieutenant-colonel rform et de colonel rform. Ils navaient pas droit au commandement.

dsigns pour les bataillons, o ils devaient continuer suivre les cours des coles rgionales qui fonctionnaient comme par le pass. Les autres taient envoys lcole de Mzires, o ils faisaient un stage de deux ans pour perfectionner leur instruction avant dentrer dans le gnie. La mme ordonnance supprimant la grande matrise fit revenir lartillerie sous la direction immdiate du secrtaire dtat charg du dpartement de la guerre, qui nommait un directeur gnral des bataillons et des coles dartillerie. Joseph de Vallire fut nomm directeur et inspecteur gnral du Corps-Royal de lartillerie et du gnie. Le 1er dcembre 1756, le Corps-Royal fut de nouveau modifi et le nombre des bataillons du rgiment RoyalArtillerie port 6 de chacun 16 compagnies, dont 2 de sapeurs, 9 de canonniers et 5 de bombardiers. Leffectif de chaque compagnie tait fix 50 hommes. Chaque compagnie de sapeurs comprenait 6 officiers, 6 grads, 43 sapeurs et 1 tambour. Chaque compagnie de canonniers comprenait 6 officiers, 6 grads, 43 canonniers et 1 tambour. Chaque compagnie de bombardiers comprenait 6 officiers, 6 grads, 8 artificiers, 35 bombardiers et 1 tambour. Ltat-major de. chaque bataillon comprenait 1 colonel, 1 lieutenant-colonel, 1 major, 1 aide-major, 1 sous-aidemajor, 1 aumnier et 1 chirurgien. Il tait cr en outre une sixime compagnie de mineurs et une sixime compagnie douvriers avant la mme composition que celles dj existantes. Les coles dartillerie fonctionnaient dans la garnison de chaque bataillon, cest--dire La Fre, Metz, Strasbourg, Grenoble, Besanon et Auxonne. Par suite de ces nouvelles augmentations, leffectif du Corps-Roval de lartillerie et du gnie sleva 5400 hommes et 963 officiers. 1757. Lorganisation du personnel de lartillerie en campagne fut rgle de la faon suivante par une ordonnance royale du 24 fvrier 1757 : A la formation dun parc, un certain nombre dofficiers du Corps-Royal taient mis aux ordres du commandant de lquipage, pour lui tre attachs pendant toute la campagne. Un dentre eux tait charg des fonctions de commissaire du parc, et un autre du dtail de lquipage. Un ou plusieurs bataillons dartillerie taient affects lquipage. Les officiers et les hommes du ou des bataillons taient ensuite rpartis entre les diverses brigades de lquipage. Il devait y avoir toujours 6 officiers par brigade. Les colonels des bataillons navaient plus alors faire de service dartillerie proprement dit, lexception de celui qui tait choisi pour commander lquipage. Chaque colonel continuait cependant tre charg pour son bataillon de tout ce qui concernait le service intrieur (revues, appels, armement, habillement, etc.). Lofficier charg du dtail de lquipage servait sous la dnomination de major de lquipage. Il soccupait des recettes et dpenses, de la police des employs (conducteurs, ouvriers dtat, artificiers, charretiers), de la comptabilit des munitions, du dtail du service de tranche et des batteries dans les siges. En rsum, cet officier dirigeait tous les services du parc et toute la comptabilit du personnel et du matriel qui le composait. En avril 1757, fut cr un commissaire gnral du Corps-Royal de lartillerie et du gnie et onze commissaires des guerres et du Corps-Royal, chargs de toute la surveillance administrative en temps de paix et en temps de guerre. 8 En campagne, un ou plusieurs commissaires devaient tre attachs lquipage. 1758. En 1758, fut cre la charge de trsorier gnral de lartillerie et du gnie. Le titulaire tait charg de centraliser toutes les dpenses de lartillerie et du gnie jusqualors rparties entre le trsorier de lextraordinaire des guerres, celui de lartillerie et celui des fortifications. La fusion entre le corps des ingnieurs et les officiers du Corps-Royal, opre en 1755, ne pouvait donner de bons rsultats : on ne pouvait, en effet, avoir la prtention de transformer brusquement un artilleur en ingnieur, et un ingnieur en artilleur. Le corps des ingnieurs fut de nouveau spar en mai 1758, et lordonnance spcifiait que ceux-ci ne soccuperont plus lavenir des dtails de lartillerie . Les compagnies de mineurs et douvriers et leurs officiers continuaient faire partie du Corps-Royal de lartillerie. En 1758, le Corps-Royal fut de nouveau transform, tout en tant toujours compos des officiers des bataillons, de ceux des compagnies douvriers et de mineurs, et des officiers de lancien Corps-Royal. Mais lordonnance du 5 novembre 1758 les rpartissait de la faon suivante :

Le commissaire gnral fut supprim plus tard et les onze commissaires, ports quinze en 1765, remis onze en 1772, furent ports de nouveau quinze en 1774 et seize en 1783.

ART. 2. Ce corps sera dsormais compos de 636 officiers, savoir 1 directeur et 6 inspecteurs, 6 chefs de brigade, 28 colonels, 33 lieutenants-colonels, 111 capitaines en premier, 109 capitaines en second, 120 lieutenants en premier, 126 lieutenants en second et 96 sous-lieutenants, lesquels seront rpartis comme il sera dit aprs. ART. 3. Les six bataillons du Corps-Royal de lartillerie seront convertis en pareil nombre de brigades 9 composes de 800 hommes et divises en 8 compagnies de 100 hommes chacune. ART. 4. Chaque brigade sera compose de 1 compagnie douvriers, de 8 compagnies de canonniers et de 2 compagnies de bombardiers. Le roi prenait sa charge le recrutement de toutes les troupes de lartillerie, mais laissait aux capitaines douvriers le soin de recruter leurs hommes.

Composition dune compagnie douvriers : 1 capitaine en premier, 2 capitaines en second, 2 lieutenants en premier, 2 lieutenants en second, 6 sergents ou matres-ouvriers, 6 caporaux ou sous-matres, 6 anspessades, 60 ouvriers, 19 apprentis et 3 tambours. Composition dune compagnie de canonniers : mmes cadres que la prcdente, 79 canonniers, 3 tambours. Composition dune compagnie de bombardiers : comme celle de canonniers. Ltat-major de chaque brigade devait tre compos de 1 brigadier ou chef de brigade dun grade quelconque, 1 lieutenant-colonel, 1 major, 1 aide-major, un sous-aide-major, 1 aumnier et 1 chirurgien. Les compagnies de sapeurs taient rduites 6 de 60 hommes chacune, compose de : 1 capitaine en premier, 1 lieutenant en premier, 2 lieutenants en second, 3 sergents, 3 caporaux, 3 anspessades, 50 sapeurs et 1 tambour. Le surplus des sapeurs provenant des anciennes compagnies de sapeurs servit laugmentation des compagnies douvriers. Les six compagnies de mineurs taient composes chacune de la faon suivante : 1 capitaine en premier, 1 capitaine en second, 2 lieutenants en premier, 2 lieutenants en second, 4 sergents, 4 caporaux, 4 anspessades, 2 tambours, 24 mineurs et 22 apprentis. Le premier capitaine de chaque brigade, le premier capitaine des sapeurs et le premier capitaine des mineurs avaient rang de lieutenants-colonels. Les dpartements gnraux de lartillerie furent supprims et les officiers suprieurs du corps autrefois chargs de ces dpartements furent remplacs par sept inspecteurs gnraux, dont le premier avait le titre de directeur gnral, sans avoir cependant autorit sur les autres. Ils taient chargs chaque anne de linspection des places successivement dans chaque province, de la surveillance des arsenaux, fonderies, manufactures, approvisionnements, de linspection des six brigades et des coles, enfin des dtails de lartillerie dans les places. Toutes les places du royaume furent converties en vingt-deux directions, 10 chaque direction tant administre par 1 colonel directeur en chef, 1 lieutenant-colonel sous-directeur, 2 capitaines en premier et 2 capitaines en second (toutefois, ces derniers provenaient des compagnies de canonniers, de bombardiers ou ouvriers, o un seul devait tre constamment maintenu). Cette organisation permettait tous les officiers de passer par les tablissements dartillerie pour faire leur instruction technique. Un lieutenant-colonel fut plac dans chacune des quatre manufactures, avec le droit de correspondre directement avec le secrtaire dtat la guerre. Lcole des lves tait maintenue et le nombre des sous-lieutenants instruire dans chacune des six autres coles de garnison fix seize. Tous les officiers devaient sortir des coles et cette communaut dorigine fit cesser enfin les dernires distinctions entre les deux anciens corps. Les officiers des brigades et ceux des compagnies de sapeurs et de mineurs roulaient entre eux pour lavancement. Cependant, les officiers de sapeurs et de mineurs pouvaient, tout en tant promus leur tour, tre maintenus dans leurs fonctions jusqu ce quils pussent tre affects de nouveau avec leur nouveau grade dans les dites compagnies. 1758. En rsum, le personnel de lartillerie, la fin de 1758, tait compos de la manire suivante :

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Ces brigades prirent le nom de leurs chefs : Mouy, dInviliers, de Chabri, de la Pelletrie, de Bausire, Loyaut. Marseille, Lyon, Strasbourg, Perpignan, Caen, Dunkerque, Saint-Omer, Givet, Douai, La Fre, Nantes, Sedan, Bordeaux, Valenciennes, Lille, Metz, Landau, Montpellier, Huningue, La Rochelle, Auxonne, Nancy.

1759. Le 1er janvier 1759, 59 officiers (dont 10 officiers gnraux et 9 colonels) reurent avis de leur mise la retraite. A la mme date, 636 lettres de service furent expdies, et presque tous les officiers reurent une destination nouvelle. Les mutations et les mouvements seffecturent pour la plupart dans la premire quinzaine de mars, non sans occasionner plus dune rcrimination : M. de Vallire, en particulier, qui tait alors larme dAllemagne et auquel le ministre navait communiqu ses intentions quaprs avoir fait signer lordonnance par le roi, se montra profondment froiss et se plaignit amrement. Il se tint lcart pendant deux annes, puis demanda lautorisation de passer pour quelque temps au service du roi dEspagne dont il rorganisa compltement lartillerie). 11 1759. En mars 1759, le corps des ingnieurs fut rorganis et les compagnies de sapeurs et de mineurs dtaches du Corps-Royal de lartillerie, qui se trouva ainsi rduit 576 officiers et 4800 hommes. Dans lordonnance royale du 2 avril 1759 sur le service du Corps-Royal de lartillerie, il y a lieu de relever les quelques donnes suivantes : Le Corps-Royal tenait le rang du 47e dinfanterie ; La taille minimum des soldats tait fixe 5 pieds 4 pouces et lge de lengagement entre seize et vingt ans : Lavancement des bas-officiers se faisait daprs des rgles assez curieuses fixes par la mme ordonnance : Sa Majest dsirant que dans la promotion des soldats aux places de hautes-payes, danspessades, de caporaux et sergents, on nait aucun gard lanciennet, mais seulement la bonne conduite et lapplication des sujets, elle veut que lorsquune place de sergent viendra vaquer dans une des compagnies des brigades du Corps-Royal, les douze plus anciens sergents de la brigade sassemblent pour choisir parmi tous les caporaux de ladite brigade trois sujets propres remplir la place vacante ; ils les prsenteront au major et au capitaine de la compagnie dans laquelle la place de sergent sera vacante : et sur le rapport de ces deux officiers, le commandant de la brigade nommera celui des trois sujets proposs qui lui paratra mriter la prfrence. Les nominations tous les grades se faisaient dune manire analogue. On cra, la mme anne, quatre compagnies dinvalides dartillerie, dont les emplois de lieutenant taient rservs aux anciens sergents du corps ; elles taient affectes au service des places et des ctes. Les emplois de garde dartillerie taient aussi rservs aux sergents et aux conducteurs mritants. Les rgles relatives la formation et lorganisation du personnel du parc en campagne restaient fixes comme prcdemment, mais les diffrentes fractions de lquipage substituaient le nom de divisions celui de brigades employ jusqualors. Chaque division de bouches feu devait tre accompagne dun peloton compos du nombre de sergents et de soldats ncessaires pour le service, lequel peloton sera alternativement command par la moiti des officiers attachs ladite division, la totalit ne devant sy trouver que dans .le cas de dtachements ou daffaires gnrales .

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DE MAUNY, loc. cit., p. 576.

1760. Les compagnies de sapeurs furent rendues au Corps-Royal en 1760 par une ordonnance du 27 fvrier, prescrivant le remplacement des compagnies douvriers des brigades dartillerie rduites 60 hommes, par les compagnies de sapeurs portes 100 hommes. Les brigades dartillerie comprenaient ainsi une compagnie de sapeurs, cinq de canonniers et deux de bombardiers. Les compagnies douvriers taient attaches respectivement une brigade du Corps-Royal, sans cependant en faire partie. Elles se composaient de : 1 capitaine en premier, 1 capitaine en second, 1 lieutenant en premier, 1 lieutenant en second, 1 lieutenant en troisime, 3 sergents ou matres ouvriers, 1 matre batelier sergent, 3 caporaux ou sousmatres, 1 caporal matre charpentier de bateaux, 4 anspessades dont 1 calfat, 30 ouvriers, 7 charpentiers de bateaux calfats ou bateliers, 9 apprentis et 2 tambours. 1762. Le 15 novembre 1761, nouvelle rorganisation du Corps-Royal : lartillerie de marine fusionnant avec lartillerie de terre, le Corps-Royal est augment de trois brigades de huit compagnies (1 de bombardiers, 7 de canonniers) de 100 hommes chacune. En outre, il est cr trois nouvelles coles dartillerie, analogues celles dj existantes, Brest, Toulon et Rochefort. Enfin, le 21 dcembre 1761, le Corps-Royal tait encore rorganis par le gnral de Crmille, successeur du marchal de Belle-Isle et directeur gnral en chef de lartillerie. Nouvelles brigades. Ltat-major de chaque brigade tait le mme que pour les anciennes brigades (moins 1 garon-major). La compagnie de bombardiers comprenait : 1 capitaine, 2 lieutenants en premier, 2 lieutenants en second, 6 sergents, 6 caporaux, 6 anspessades, 16 artificiers, 63 bombardiers et 3 tambours. Chaque compagnie de canonniers, avec le mme cadre que la prcdente, comprenait 79 canonniers et 3 tambours. Les charges de chef de brigade, colonel et lieutenant-colonel dans les nouvelles brigades furent remplies au dbut par des capitaines de vaisseau, celles de lieutenant par des enseignes de vaisseau. Les officiers devaient se recruter uniquement parmi les enseignes de vaisseau. Dans les ports de Brest, Rochefort et Toulon tait cr un groupe douvriers dtat, au nombre de vingt dans chacun. Ces ouvriers taient chargs des constructions et rparations daccessoires de lartillerie. Anciennes brigades. Ltat-major des anciennes brigades ntait pas chang, mais chacune des six brigades tait augmente de deux compagnies de canonniers de 100 hommes. En outre, les six compagnies de mineurs taient de nouveau dtaches du corps du gnie et attaches chacune des anciennes brigades de la mme manire que les compagnies douvriers. Les programmes dinstruction suivre dans les coles rgionales taient de plus en plus largement dvelopps, de mme que celui de lcole des lves. Le nombre des officiers et des lves qui suivaient les cours de ces coles tait fix au mme chiffre que prcdemment. 1762. Le 5 dcembre 1762, fut cre une dixime brigade du Corps-Roval destine dabord au service des colonies, mais affecte plus tard au service de terre. Cette brigade devait tre compose de dix compagnies (1 de sapeurs et 9 de canonniers-bombardiers) de 100 hommes chacune. Il tait cr en outre une septime compagnie douvriers et une septime compagnie de mineurs, leffectif de 59 hommes chacune, pour tre rattaches cette brigade. La compagnie de sapeurs comprenait : 1 capitaine en premier, 2 capitaines en second, 2 lieutenants en premier, 2 lieutenants en second, 6 sergents, 1 fourrier, 6 caporaux, 6 appoints, 18 sapeurs de premire classe, 60 sapeurs de deuxime classe et 3 tambours. La compagnie tait divise en six escouades de 15 hommes chacune dont 1 caporal, 1 appoint, 13 sapeurs. Les premire, troisime, cinquime escouades formaient la premire division, les deuxime, quatrime et sixime escouades la deuxime division. Chaque compagnie de canonniers-bombardiers comprenait les mmes cadres que la prcdente, plus 6 artificiers, 12 soldats de premire classe, 18 de seconde, 42 de troisime et 3 tambours, rpartis aussi en six escouades de 15 hommes. Les compagnies de mineurs et douvriers, composes comme prcdemment, taient divises en quatre escouades. 1763. Le 3o juin 1763, une ordonnance donnait aux six anciennes brigades dartillerie la mme organisation qu la septime, cest--dire une compagnie de sapeurs et neuf de canonniers-bombardiers. En outre, dans chaque brigade de lartillerie de terre, il tait cr 2 porte-drapeau, 1 trsorier et 1 tambour-major. Le corps dartillerie navait jamais t aussi nombreux qu la fin de 1763 ; il comprenait cette date :

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Inspecteurs et directeur gnral Chefs de brigade Colonels Lieutenants-colonels Capitaines en premier Capitaines en en second Lieutenants en premier Lieutenants en en second Sous-lieutenants lves de lcole des lves Brigades dartillerie de terre Brigades dartillerie de marine Compagnies de mineurs Compagnies douvriers Quatre compagnies des invalides de lartillerie (cres en 1758) charges de la dfense des places

7 10 32 37 172 228 235 230 96 __ 50 _1 097 officiers 7 000 2 400 419 419 400 10 638 hommes

Soit au total 11725 officiers et soldats. Mais de nouvelles modifications ne tardaient pas rduire ces effectifs. 1764. En mars 1764 , la brigade de Rochefort tait supprime et chacune des deux autres brigades destines la marine tait compose de huit compagnies (1 de bombardiers et 7 de canonniers) fortes seulement de 82 hommes rpartis en cinq escouades. La brigade de Toulon dtachait Rochefort trois compagnies de canonniers qui taient commandes par le colonel de Toulon et le lieutenant-colonel de Brest : ctait une rduction de 1088 hommes. 1765. Le 25 mars 1765 dailleurs, cette artillerie tait remise la marine et la sparation fut rendue dfinitive en 1769.

3 Le personnel de lartillerie, de Gribeauval la Rvolution


Table des matires Le personnel de lartillerie pendant les dernires annes du rgne de Louis XIV Personnel de lartillerie, de Vallire Gribeauval (1720-1765) Le personnel de lartillerie, de Gribeauval la Rvolution Etat du personnel de lartillerie en 1789

1765. Sur la proposition de M. de Gribeauval, 12 le Corps- Royal fut compltement rorganis par une ordonnance du roi, en date du 13 aot 1765. Les sept brigades du Corps-Royal taient converties en un pareil nombre de rgiments portant le nom des villes o ils avaient leurs coles : rgiments du Corps-Royal de lartillerie de La Fre, Metz, Besanon, Grenoble, Strasbourg, Auxonne et Toul. 13 Chaque rgiment comprenait deux bataillons de canonniers et de sapeurs et quatre compagnies de bombardiers.

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Gribeauval (Jean-Baptiste Vaquette de) tait n Amiens le 15 septembre 1715. Entr comme volontaire en 1732 dans une cole royale dartillerie, il fut nomm officier pointeur en 1735. Commissaire extraordinaire en 1743, commissaire ordinaire en 1747, il devint commandant dune compagnie dans le corps des mineurs. Charg par le comte dArgenson daller examiner le systme dartillerie lgre attach linfanterie prussienne, Gribeauval fit son retour un rapport sur lobjet de sa mission ainsi que sur les places fortes quil avait visites et sur celles des frontires. En 1757 il passa comme lieutenant-colonel au service de lAutriche. Le comte de Broglie, ambassadeur de France Vienne, le fit nommer gnral de bataille, commandant le gnie, lartillerie et les mineurs. Cest en cette qualit, quil dirigea les oprations du sige qui aboutirent la prise de Gratz, en Silsie. Assig dans Schweidnitz en 1762 par Tauenzien et larme de Frdric II, il tint trois mois dans cette place dlabre, contre tous les efforts de lassigeant : lexplosion dun magasin poudre lobligea capituler. Prisonnier du roi de Prusse, celui-ci ladmit sa table. Marie-Thrse le nomma grand-croix de son ordre et feld-marchal lieutenant. Rappel en France par le duc de Choiseul il fut nomm marchal de camp en 1762, inspecteur dartillerie en 1764, commandeur de lordre de Saint-Louis et lieutenant-gnral en 1765, grand-croix de lordre de Saint-Louis et premier inspecteur de lartillerie en 1776. Il travailla la rorganisation de tous les services de lartillerie et il est surtout devenu clbre par la cration dun nouveau matriel qui fit toutes les guerres de la Rvolution et de lEmpire. Les rsultats de ses travaux ont paru, sous le titre de Tables des constructions des principaux attirails de lartillerie (1792, 3 vol. in-folio). Cet ouvrage, imprim aux frais de ltat et tir 125 exemplaires seulement pour lempcher de tomber entre les mains des trangers, est aujourdhui devenu trs rare. Un exemplaire sest vendu, il y a quelques annes, plus de 2000 fr. (1900).

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Cette disposition tait analogue celle prise en 1762 pour les rgiments dinfanterie qui avaient port jusque-l le nom de leur colonel, afin de cette nouvelle manire dassurer la connaissance et la mmoire de leurs actions.

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Chaque bataillon tait divis en deux brigades, lune de quatre compagnies de canonniers, lautre de trois compagnies de canonniers et dune de sapeurs. Les quatre compagnies de bombardiers formaient une cinquime brigade. 14 Chaque compagnie de canonniers et sapeurs comprenait : 1 capitaine en premier, 2 lieutenants en premier, 2 lieutenants en second (dont 1 provenant du corps des sergents), 1 fourrier, 4 sergents, 4 caporaux, 4 appoints, 8 canonniers ou sapeurs de premire classe, 16 de seconde, 8 apprentis et 1 tambour. En temps de guerre ces compagnies taient augmentes chacune de 2o apprentis. Chaque compagnie de bombardiers comprenait, en plus des officiers (en mme nombre que dans les prcdentes), 1 fourrier, 4 sergents, 4 caporaux, 4 appoints, 4 artificiers, 4 bombardiers de premire classe, 16 de seconde, 8 apprentis et 1 tambour ; en temps de guerre elle tait augmente de 24 apprentis. Chaque compagnie tait divise en quatre escouades commandes chacune par un sergent. Dans chaque brigade tait cr un chef de brigade de grade quivalent celui de major. Ltat-major du rgiment comprenait : 1 colonel, 1 lieutenant-colonel, 5 chefs de brigade, 1 major, 1 aide-major, 2 sous-aides-majors, 1 quartier-matre, 1 trsorier, 1 tambour-major, 1 aumnier et 1 chirurgien. Dans chaque compagnie, le lieutenant en second provenant du corps des sergents remplissait les fonctions de garon-major pour seconder le major et les sous-aides-majors. Le grade de chef de brigade et de major tait suprieur celui de capitaine. Les sept plus anciens chefs de brigade ou majors jouissaient des prrogatives du grade de lieutenant-colonel tout en remplissant leurs propres fonctions. Les capitaines en second et les lieutenants concouraient entre eux dans le mme rgiment pour lavancement. Les autres officiers roulaient dans tout le corps. Les grades infrieurs (fourriers, sergents et caporaux) se donnaient de la faon suivante : les deux plus anciens sergents tablissaient une liste de six candidats les plus dignes leurs yeux ; une commission dofficiers choisissait trois noms sur cette liste, sur lesquels ensuite le commandant du rgiment faisait le choix dfinitif. Les compagnies de mineurs, tout en continuant faire partie du Corps-Royal de lartillerie, formaient un corps particulier, portant le nom de corps des mineurs et ayant un commandant, gnral, un commandant particulier et un aide-major. 15 Le corps des mineurs comprenait six compagnies, runies dans une cole unique Verdun. Chaque compagnie de mineurs comprenait : 1 capitaine en premier, 1 capitaine en second, 2 lieutenants en premier, 2 lieutenants en second (dont 1 du corps des sergents), 4 sergents, 1 fourrier, 4 caporaux, 8 appoints, 16 mineurs, 32 apprentis, 1 tambour. En temps de guerre, chaque compagnie devait tre augmente de 12 apprentis La compagnie tait divise en 4 subdivisions, 8 escouades, 16 demi-escouades. Un officier gnral du corps de lartillerie dsign par le roi tait charg de la direction de lcole de ce corps et du commandement des six compagnies. Un des commandants de compagnie, sans grade autre que celui lui appartenant, tait charg du commandement sous les ordres de cet inspecteur gnral. Un chef de brigade tait en outre charg dans le corps de diriger linstruction des officiers. Un aide-major de linfanterie avait la surveillance des garons-majors de toutes les compagnies. Les officiers des compagnies de mineurs roulaient uniquement entre eux pour lavancement : ils pouvaient cependant concourir avec les officiers du Corps-Royal pour les grades suprieurs, mais, mme dans ce cas, ils nabandonnaient pas leurs fonctions antrieures. Les compagnies douvriers taient portes au nombre de neuf dissmines pendant la paix dans les diffrents arsenaux de construction. Leffectif de chacune de ces compagnies comprenait : 1 capitaine en premier, 1 capitaine en second, 2 lieutenant en premier, 2 lieutenants en second, 4 sergents, 1 fourrier, 5 caporaux, 5 appoints, 18 ouvriers de premire classe, 16 de seconde, 11 apprentis et 1 tambour. En temps de guerre leffectif de chacune tait augment de 9 apprentis. Les

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Les troupes du Corps-Royal ne devant pas pouvoir servir ensemble mais par compagnies attaches aux brigades dinfanterie ou aux divisions de pices de rserve, on a trouv ncessaire de mettre la tte des quatre compagnies formant une brigade, un officier suprieur pour les commander en chef en cas de dtachement, ainsi que pour instruire et former les officiers et soldats desdites compagnies aux diffrents exercices de lartillerie qui sont trop compliqus pour que ces instructions puissent se donner un grand nombre. (Mmoire prsent par Gribeauval en 1764 archives de lartillerie, carton I-a-I.). 15 Gribeauval sopposait ce que les mineurs fussent donns au corps du gnie, disant que : Ce serait surtout aux dpens de lesprit militaire qui est plus essentiel de conserver dans ce corps que dans tout autre, cause de ce que le service a de dsagrable et de rebutant. (Archives de lartillerie, carton I-a-I.)

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forgeurs et serruriers de chaque compagnie formaient 2 escouades (de 13 hommes chacune), les charrons 2 galement (de 9 hommes chacune), les charpentiers et menuisiers 1 (de 11 hommes). Les officiers roulaient pour lavancement avec ceux du Corps-Royal Les engagements devaient tre dsormais contracts pour huit ans au lieu de six. Les rengags jouissaient de faveurs spciales. En outre des officiers des corps de troupe, taient dsigns pour les autres services de lartillerie : 9 inspecteurs gnraux, 7 commandants en chef des coles, 22 colonels-directeurs, 27 lieutenants-colonels dont 4 inspecteurs de manufactures darmes et 1 commandant de lcole des lves, 22 sous-directeurs, 35 capitaines en premier et 77 capitaines en second dont 11 attachs chaque rgiment. Le nombre des lves de lcole des lves tait port 60 (au lieu de 50), formant une compagnie sous les ordres de : 1 colonel, 1 lieutenant-colonel, 1 capitaine en premier et 2 capitaines en second. Les sept anciennes coles taient maintenues. Les sous-lieutenants la suite de ces coles taient supprims, mais on pouvait recevoir des aspirants au nombre de dix environ par cole. La solde des officiers tait augmente dans de notables proportions en temps de paix et en temps de guerre. Cette nouvelle organisation donnait lartillerie les effectifs de 1 065 officiers, 7 409 hommes sur le pied de paix et 10 922 hommes sur le pied de guerre. En campagne le personnel conservait la mme formation : un certain nombre de compagnies, choisies de prfrence parmi les compagnies de sapeurs, taient dtaches auprs des brigades dinfanterie. Les autres pices dartillerie, distribues entre plusieurs rserves, comme nous le verrons plus loin, 16 taient rparties en divisions de huit pices : une compagnie tait charge du service de chaque division raison de deux pices par escouade. En principe, dans chaque brigade, deux compagnies taient employes au service du canon dinfanterie, et deux au service du canon de rserve. En entrant en campagne, un certain nombre de bataillons de milices taient affects au Corps-Royal pour fournir les gardes ordinaires et aider la manoeuvre de cette arme : ces hommes rpartis entre les compagnies raison de 56 hommes par compagnies servant du canon de 12, et 32 hommes par compagnie servant du canon de 8, taient destins, en principe, faire le service de garde et frayer les chemins lartillerie de rserve. Un certain nombre dofficiers, dtachs du grand parc, encadraient le petit parc attach chacune lies rserves dartillerie Dans la division, chaque lieutenant, assist dun sergent, commandait une section de deux pices, le sergent tant plus spcialement charg des attelages et des munitions ; le caporal et sept, hommes servaient lune des pices, lappoint et sept autres hommes servaient la deuxime. Les capitaines soccupaient pendant le combat des emplacements des attelages, des mouvements excuter par les pices, en particulier du changement de projectiles selon la distance de lennemi. 17 Il tait form sur la frontire, ds lentre en campagne, un dpt de lartillerie, afin de pouvoir remplacer plus facilement le matriel et les munitions, et aussi pour instruire les recrues destines cette arme. Lcole des lves fut transfre Bapaume en 1766. 1766. En mai 1766, quatre nouvelles compagnies dinvalides de lartillerie furent formes et attaches au service de lartillerie dans les places et sur les ctes ; elles taient composes chacune de 3 officiers et 63 hommes (rduits 60 en 1769). Ces huit compagnies taient rparties entre les places de Bayonne, Bordeaux, Le Havre, Caen, SaintMalo, Boulogne, les les dHyres, Marseille (cette dernire allait Cette en temps de guerre). Toutes ces modifications successives, augmentations suivies de rductions, avaient amen un trs grand ralentissement dans lavancement des officiers. 18 Le mal allait encore saggraver.

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Chapitre 2. On voit quon ne peut exiger davantage dun capitaine, dit Gribeauval, que de soigner 8 pices rparties sur 4 bataillons ; celui qui sera charg des pices de rserve aura soigner, outre sa compagnie, environ 20 miliciens, 60charretiers et 120 ou 130 chevaux, les charretiers et chevaux contenir, les hommes diriger ; les manoeuvres diffrentes pour chacun deux exigent beaucoup plus dattention et de peine quil nen faudrait pour commander une troupe quatre foi, plus nombreuse qui devrait avoir de lensemble dans la manuvre. (Archives de lartillerie carton I-a-I.) 18 LEtat militaire du corps dartillerie en 1772 sexprime ainsi au sujet de lavancement des officiers : Lavancement est long dans ce corps, et par sa nouvelle constitution il est presque impossible que les derniers lieutenants en second parviennent aux grades suprieurs. Ce quil faut savoir pour tre admis dans le Corps-Royal, les preuves des diffrents noviciats par lesquels il faut passer, fait quil est rare de pouvoir y rentrer avant dix-huit ans : cest cet ge que maintenant on est reu la queue de prs de 450 lieutenants ; on entre dans un des rgiments on roule pour obtenir une compagnie dans ce seul rgiment, tandis quon roule sur les grades pour tout. le corps. Chaque officier est assujetti de cette manire un double mouvement. Celui qui le porte aux grades suprieurs embrasse tous les officiers du Corps-Royal, celui qui lui donne une compagnie ne meut que le rgiment auquel il est attach : ainsi on devient capitaine, major, lieutenant-colonel, colonel, etc., suivant

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1772. -Le 13 aot 1772, sous lempire de la raction contre le systme de Gribeauval, une ordonnance due Monteynard 19 venait bouleverser encore une fois toute cette organisation. Les sept rgiments taient conservs avec leur dnomination : ils comprenaient toujours 2 bataillons, forms chacun de 7 compagnies de canonniers, 2 de bombardiers et 1 de sapeurs. Ces compagnies taient, dans chaque bataillon, rparties en deux brigades : la premire, compose de 3 compagnies de canonniers, 1 de bombardiers, 1 de sapeurs ; la deuxime, de 4 compagnie de canonnier, 1 de bombardiers. Il tait cr une septime compagnie de mineurs. Le cadre des compagnies des rgiments ntait plus compos que de 4 officiers : 1 capitaine en premier, 1 capitaine en second, 1 lieutenant en premier, 1 lieutenant en second. Chaque compagnie ne comprenait plus que 35 basofficiers et soldats diviss en 3 escouades. Ltat-major du rgiment restait fix comme prcdemment, lexception des chefs de brigade qui taient supprims. On y ajoutait cependant six fifres ou clarinettes. Lcole des lves tait supprime. Le nombre daspirants prendre dans les anciennes coles tait rduit six, la solde des plus anciens officiers diminue, le prix des engagements rduit 80 livres malgr la difficult de faire des recrues dartillerie Les compagnies de mineurs, rduites 5 officiers et 50 hommes, chacune formant 6 escouades, quittaient lcole de Verdun et taient affectes chacune un rgiment dartillerie. Les neuf compagnies douvriers taient rduites chacune 4o hommes rpartis dans 4 escouades (2 douvriers en fer et 2 douvriers en bois). En rsum, le corps dartillerie ne devait plus comprendre que :
1 directeur gnral et 7 chefs de dpartement gnral 20 Commandants dcole Colonels de rgiment Colonels directeurs Lieutenants-colonels de rgiment Lieutenants-colonels sous-directeurs Lieutenants-colonels inspecteurs aux manufactures Majors Aides-majors Sous-aides-majors Capitaines en premier attachs aux rsidences des places Capitaines en premier des rgiments Capitaines en premier des compagnies douvriers et mineurs Capitaines en second des rgiments Capitaines en second des compagnies douvriers et mineurs Lieutenants en premier (des rgiments et des compagnies) Lieutenants en second (des rgiments et des compagnies) Porte-drapeau Quartiers-matres Officiers du corps de lartillerie Hommes de troupe 5 617 Artillerie Ouvriers Mineurs 8 7 7 23 7 23 4 7 14 14 35 140 16 140 16 163 156 14 7 801 4 907 360 350

Une autre ordonnance, mais de dcembre de la mme anne, assujettissait le Corps-Royal faire pendant lhiver le service de garde dans les places, dont celle de 1765 lavait exempt, et privait les officiers dartillerie du droit dy commander suivant leur grade, quand ils y taient dtachs. Le service par compagnie fut aboli et celui par dtachement mis en vigueur. On revenait pour linstruction au rglement de 1720. En campagne, on devait affecter chaque division de bouches feu une brigade dofficiers. Cependant, dans la division, chaque soldat restait constamment attach la pice quil avait servir. Les autres dispositions de la

lordre du tableau et le rang quon y tient ; mais on na de compagnie que lorsquon est devenu le premier lieutenant de son rgiment., puis le premier capitaine en second en rsidence. 19 Le lieutenant-gnral de Monteynard avait remplac Choiseul en 1770. 20 Les sept dpartements gnraux taient : Le dpartement de Flandre, Hainaut, Artois, Picardie, Soissonnais et Boulonnais ; Le dpartement des Evchs et de Lorraine ; Le dpartement de lAlsace et de la Comt ; Le dpartement du Dauphin, de la Provence et. de la Corse ; Le dpartement du Languedoc et glu Roussillon ; Le dpartement de la Guyenne et du pays dAunis ; Le dpartement de la Bretagne et de la Normandie.

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rpartition du personnel taient maintenues, lexception de celles affectant des officiers et soldats du Corps-Royal au service du canon dinfanterie. Ce dernier devait dsormais tre servi par les troupes dinfanterie. 1774. Mais lexprience de ce nouveau systme fut de courte dure : son but avait surtout t de rendre M. de Vallire une certaine autorit sur ce corps. Le comte de Muy, qui remplaa Monteynard en 1774, fit rendre le 3 octobre, une ordonnance qui annulait la prcdente. Les rgiments et bataillons reprenaient la mme composition quen 1765. Chaque compagnie des rgiments dartillerie tait compose de : 1 capitaine, 1 lieutenant en premier et 2 lieutenants en second (dont 1 tir du corps des fourriers et sergents et portant le titre dadjudant) et 35 hommes de troupe, pouvant eu certains cas tre augments de 8 hommes et en temps de guerre tre ports 70. Chacune de ces compagnies tait divise en 4 escouades comme prcdemment. Ltat-major du rgiment avait la mme composition quen 1 765, avec une augmentation de 6 musiciens. Les sept compagnies de mineurs comprenaient chacune 1 capitaine en premier, 1 capitaine en second, 1 lieutenant en premier et 2 lieutenants en second (dont 1 venant du corps des sergents et portant le titre dadjudant) et 46 hommes pouvant tre ports 70 et, en temps de guerre, 82. Il tait cr de nouveau un chef de brigade des mineurs. Les neuf compagnies douvriers, rparties comme prcdemment dans les arsenaux, taient composes de 5 officiers et, 40 hommes, pouvant tre ports 61 et, en temps de guerre, 70. Indpendamment des officiers des corps de troupe, 205 officiers taient dtachs pour le service dans les places : 9 inspecteurs gnraux dont 1 directeur gnral, 7 commandants en chef des coles, 22 colonels directeurs, 27 lieutenants-colonels dont 4 inspecteurs de manufacture darmes et 23 sous-directeurs, 63 capitaines en premier et 77 capitaines en second dont 11 attachs chaque rgiment. De plus, 10 capitaines en second taient mis la suite dans chaque rgiment et employs dans les arsenaux, fonderies, etc. En campagne, des compagnies du Corps-Royal devaient tre de nouveau dsignes pour faire le service du canon dinfanterie. La rpartition du personnel pour le service des diverses pices tait rtablie comme en 1 765. Le personnel de lartillerie comprenait, en 1774, 905 officiers et 5 631 soldats. 1776. Le 27 juin 1776 une ordonnance enjoignit aux officiers gnraux divisionnaires de sinstruire des dtails relatifs lartillerie et leur donna autorit, sur les troupes du Corps-Royal pour la police seulement. Ils taient autoriss visiter les arsenaux et prendre copie de tous les plans, projets, mmoires relatifs lartillerie. La rorganisation gnrale de larme opre par le conte de Saint-Germain naffecta pas sensiblement la constitution du Corps-Royal tel que lavait organis Gribeauval en 1765. Les sept rgiments taient maintenus ainsi que les neuf compagnies douvriers. Une compagnie de mineurs tait supprime. Le nombre des officiers dtachs dans les places tait rduit 127 officiers : 10 directeurs gnraux dont 1 portant le titre de premier inspecteur du corps, 21 6 commandants en chef des coles (une cole tant supprime), 22 colonels directeurs, 27 lieutenants sous-directeurs, dont 4 inspecteurs de manufactures, et, 62 capitaines en premier. Le cadre de ltat-major de rgiment tait peu chang : les deux sous-aides-majors, le quartier-matre, le trsorier, les musiciens taient supprims ; 1 quartier-matre trsorier et 1 armurier taient institus, et le rgiment gardait la mme composition. Dans chaque compagnie le deuxime lieutenant en second (lancien adjudant) portait le titre de lieutenant en troisime. Chaque compagnie comprenait 1 sergent-major, 4 sergents, 1 fourrier (pour le temps de guerre seulement), 4 caporaux, 4 appoints, 56 canonniers ou sapeurs, en tout 71 hommes distribus en 4 escouades. Les six compagnies de mineurs comprenaient chacune 5 officiers et 82 hommes et taient divises comme prcdemment en 8 escouades. Les six compagnies taient runies dans la mme place. La solde tait augmente pour tous les grades. Chacune des neuf compagnies douvriers comprenait 4 officiers et 71 hommes. La rpartition du personnel en campagne tait fixe comme prcdemment. La composition du Corps-Royal, telle quelle rsultait de lordonnance de 1776, tait peu prs la suivante :
Rgiments du Corps-Royal Mineurs Ouvriers Dtachs dans les places TOTAUX
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630 officiers 30 officiers 36 officiers 127 officiers 823 officiers

9 954 hommes 492 hommes 639 hommes 11 085 hommes

Le premier inspecteur gnral fut le lieutenant-gnral de Gribeauval (1777-1789).Il fut nomm le 18 dcembre 1776, avec mission de mettre lensemble et luniformit tant dans le service et linstruction des troupes dudit corps que dans les constructions qui se feront dans les arsenaux, fonderies, forges et manufactures. Il tait lintermdiaire oblig entre le ministre et le corps de lartillerie.

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1777. En 1777, six places dlves furent cres dans chacune des sept coles existantes, et la dure des cours fixe deux ans. En outre, le nombre des capitaines en second tait augment de deux par rgiment, levant leffectif du Corps-Royal 837 officiers. 1778. Jusquen 1778, on navait eu dans lartillerie dautres troupes de rserve que quelques compagnies franches qui existaient encore dans les places fortes et qui pouvaient tre requises par les gouverneurs de province. Comme nous lavons vu, on renforait ds lentre en campagne les bataillons dartillerie par des milices ou des troupes dinfanterie dsignes par le roi selon les besoins du corps. Une ordonnance du 1er mars 1778, concernant les troupes provinciales, affecta au corps de lartillerie les rgiments provinciaux de Chlons, Valence, Verdun, Colmar, Dijon, Autun et Vesoul, chacun deux bataillons de 710 hommes. Ces troupes de milice royale, destines doubler en temps ,le guerre les formations dartillerie de campagne abandonnrent le nom de leur garnison dattache pour prendre respectivement le nom de Rgiment-Provincial dartillerie de La Fre, Grenoble, Metz, Besanon, Strasbourg Toul et Auxonne. Ces 9 940 hommes de nouvelles troupes portaient les effectifs de lartillerie en France plus de 21 000 hommes, non comprises les huit compagnies dinvalides de lartillerie et les compagnies de canonniers gardes-ctes. Cette organisation gnrale de lartillerie subsista jusquen mars 1791. 1784. Jusquen 1770, on avait envoy des dtachements du Corps-Royal faire le service dans les colonies. En 1770, le ministre de la marine cra, et dveloppa ensuite, un certain nombre de compagnie dartillerie dans les Indes-Orientales, les Antilles, la Guyane et le Sngal. Le nombre de ces compagnies slevait treize en 1784. La guerre survenue en 1778 avait oblig envoyer en outre dans diverses colonies 12 compagnies du rgiment de Metz, 5 de celui de Besanon, 1 compagnie douvriers et 1 de mineurs, et le deuxime bataillon du rgiment dAuxonne tait all prendre part la guerre des tats-Unis. A la paix, sur la demande du ministre de la marine, Gribeauval tablit un projet dorganisation dun corps dartillerie coloniale, et le 24 octobre 1784 parut une ordonnance portant cration du Corps-Royal de lartillerie et des colonies. Ce corps tait compos de 5 brigades. Chacune de ces brigades comprenait 4 compagnies de 5 officiers et 88 hommes. Ce nouveau corps fut form laide de 542 hommes tirs du Corps-Royal, dans lequel furent pris aussi presque tous les officiers. Ltat-major comprenait 1 inspecteur gnral, 1 colonel, 4 lieutenants-colonels dont lun directeur de larsenal des colonies, 5 chefs de brigade, & major, 3 aides-majors, 1 quartier-matre trsorier et 1 tambour major. Deux nouvelles compagnies douvriers furent formes, comprenant chacune 4 officiers et 73 hommes et affectes ce nouveau corps. Une troisime fut cre en 1786. En plus du personnel dont nous venons de parler, il existait dans lartillerie en 1781 : Pour les coles : des professeurs darithmtique, des rptiteurs, des matres de dessin, des conducteurs de charrois, des artificiers. Pour les places : des gardes-magasins. Pour les arsenaux de construction : des chefs douvriers dtat ordinaires de lartillerie, et des ouvriers dtat de premire, seconde et troisime classe.

4 tat du personnel de lartillerie en 1789


Table des matires Le personnel de lartillerie pendant les dernires annes du rgne de Louis XIV Personnel de lartillerie, de Vallire Gribeauval (1720-1765) Le personnel de lartillerie, de Gribeauval la Rvolution Etat du personnel de lartillerie en 1789

Les nombreuses transformations de lartillerie au cours du dix-huitime sicle rendent plus surprenante ensuite la stabilit relative de ce corps, au milieu des modifications multiples apportes par les guerres de la Rvolution toutes les autres parties de larme en France. Gribeauval na plus laiss, en effet, qu complter son oeuvre par la cration de lartillerie cheval (prvue dailleurs avant 1789) et la militarisation des conducteurs de charrois. Au tmoignage de nombreux contemporains, lartillerie franaise tait, en 1789, la premire de lEurope. 22 Lorganisation dfinitive donne cette arme, en 1776, tait loeuvre dun homme expriment et le fruit de
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Cf. Rouquerol, Lartillerie au dbut de la Rvolution (Revue dartillerie, t. 48, 441).

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nombreuses tudes. Mais ct dune organisation matrielle parfaite, il faut signaler aussi lexcellent esprit des officiers du Corps-Royal. Par suite dun recrutement en quelque sorte plus dmocratique, et par suite aussi dun systme davancement o la faveur ne pouvait jouer quun faible rle, les officiers dartillerie se montrrent rfractaires aux ides dmigration, et le succs de Valmy, qui inaugura lre nouvelle, doit tre attribu aussi bien la canonnade vigoureuse dirige par nos artilleurs solides et instruits, qu lnergie de Kellermann et de ses jeunes troupes. Recrutement des officiers. Les officiers dartillerie sortaient des coles de larme, ou du corps des cadetsgentilshommes, ou provenaient des bas-officiers. Les lves des coles dartillerie taient admis la suite dun concours. Ils devaient tre gs de quatorze uns au moins sils taient fils, petits-fils ou frres dofficiers dartillerie, de quinze ans dans les autres cas : ces derniers devaient en outre produire un certificat sign de quatre gentilshommes et de lintendant de leur province pour constater quils taient ns dans ltat de noblesse. Le sjour lcole tait de deux ans. A la suite dun examen de sortie, ils taient nomm lieutenants en second ou renvoys leur famille, suivant leurs notes. 23 Les lieutenants en troisime provenaient des bas-officiers; ils taient dsigns de la faon suivante : les cinq chefs de brigade, la major et le lieutenant-colonel runis, formaient, la pluralit des voix, une liste de trois sujets non maris, propres remplir la place vacante. Ces propositions taient transmises, avec lavis de chacun, en suivant la voie hirarchique (colonel, commandant dcole, inspecteur gnral et premier inspecteur) au secrtaire dtat la guerre, qui faisait ensuite la nomination. Les prescriptions de lordonnance du 22 mai 1781 exigeant les quatre quartiers de noblesse pour linfanterie et la cavalerie ne furent pas tendues lartillerie. Le corps des officiers de cette arme louvait donc se recruter parmi la petite noblesse et mme dans la roture, par suite de la simple condition de parent avec un ancien officier dartillerie. 24 Aussi trouve-t-on, dans les tats militaires du Corps-Royal au dix-huitime sicle, un grand nombre de noms roturiers. Avancement des officiers. Lavancement des officiers dartillerie avait t rgl par lordonnance du 3 novembre 1776 : Il devait tre accord aux mrites et aux talents de prfrence lanciennet . Lavancement des colonels, lieutenants-colonels, majors et chefs de brigade se faisait exclusivement au choix. Celui des capitaines en premier, 3/5 au choix, 2/5 lanciennet, enfin celui des capitaines en second, lieutenants en premier et en second, 1/3 au chois, 2/3 lanciennet. Seuls, les lieutenants en troisime ne pouvaient passer lieutenants en second, mais ils jouissaient dune solde suprieure ceux-ci. Ils pouvaient cependant arriver aidemajor ou quartier-matre trsorier avec rang de lieutenant en premier. Tous les ans, le commandant de lcole assemblait une sorte de conseil de rgiment compos de tous les officiers suprieurs qui tablissait, la pluralit des voix, une liste de trois capitaines en premier, trois capitaines en second, trois lieutenants en premier et trois lieutenants en second. Ces propositions, avec avis motivs, taient ensuite transmises linspecteur, puis au premier inspecteur, qui les remettait au secrtaire dtat la guerre. Les instructions du roi recommandaient aux inspecteurs dartillerie dinterroger eux-mmes les officiers sur toutes les matires de lenseignement professionnel, pour tablir leurs notes en parfaite connaissance de cause. Lavancement des officiers tait trs lent. 25 Aussi, des brevets du grade suprieur taient-ils accords aux plus anciens officiers, dans chaque grade, aprs un certain nombre dannes danciennet. Recrutement des hommes de troupe. Le recrutement des hommes du Rgiment-Royal avait t enlev, au milieu du dix-huitime sicle, aux capitaines et avait t assur par les soins du pouvoir royal ( lexception des recrues des compagnies douvriers). En 1789, les rgles du recrutement taient les suivantes. 26 Tout officier allant en cong de semestre devait ramener deux recrues (si les besoins du corps exigeaient ce chiffre) son retour; tout bas-officier ou soldat allant en cong devait galement ramener un engag. Lengagement tait de huit ans, pour lesquels il tait accord une prime de 40 livres et un pourboire atteignant au maximum 40 livres. La taille tait fixe 5 pieds 4 pouces; lge limit entre seize et trente-cinq ans (quarante en temps de guerre). La solde tait de 6 sous 10 deniers par jour (10 sous 2 deniers dans les compagnies douvriers). Au bout de six ans de prsence, le soldat pouvait contracter un rengagement de huit ans, entranant une prime de 30 livres, ou de quatre ans avec une prime de 15 livres. Cette prime se touchait au commencement du rengagement. Avancement des bas-officiers. Lavancement des bas-officiers se faisait daprs les mmes principes quen 1759, tout en donnant une moins grande importance au vote des futurs gaux de lintress. Les listes de proposition
23 24 25

Ordonnance royale du 8 avril 1779. Fils dun lieutenant en troisime par exemple. Voir supra, p. 27, n. 2. 26 Ordonnance du 3 novembre 1776.

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taient tablies la pluralit des voix par des commissions composes : pour un sergent-major, du plus ancien capitaine en premier et de tous les lieutenants en troisime du bataillon ; pour sergent et pour caporal, du lieutenant en troisime, du sergent-major et des deux plus anciens sergents de la compagnie intresse, des sergents-majors et du plus ancien sergent de chacune des autres compagnies du bataillon. Ces listes de proposition, aprs avoir t transmises au capitaine, qui oprait une premire slection, suivaient la voie hirarchique jusquau colonel, qui faisait la nomination. Lavancement tous les chelons reposait donc sur un principe lectif, entour, il est vrai, de nombreuses garanties. Les excs et les abus que ce systme favorisa plus tard, pendant les guerres de la Rvolution, obligrent y renoncer, mais il est juste de remarquer quil semble avoir fonctionn sans gros inconvnients pendant un demisicle. Le personnel (officiers et soldats) des diffrents services de lartillerie, des coles, des rgiments, des compagnies de mineurs et douvriers tait organis en 1789 de la faon suivante: 27 a) OFFICIERS DU CORPS-ROYAL DE LARTILLERIE Premier inspecteur. De Gribeauval, Paris. Inspecteurs gnraux. Un par dpartement dartillerie ; ceux-ci taient fixs au nombre de neuf : Flandre-ArtoisHainaut, Alsace-Franche-Comt, Guyenne-Aunis, Bretagne, Picardie-Normandie, Languedoc-Roussillon, Champagne-Evchs-Lorraine, Bourgogne-Lyonnais, Provence-Corse. coles. Ces coles remplissaient un double but : linstruction des aspirants officiers et celle du personnel dartillerie ; elles taient au nombre de sept pour lartillerie (dans les garnisons des rgiments) et une pour les mineurs ( Verdun). Elles taient diriges chacune par un commandant en chef du grade de marchal de camp, assist de deux ou trois capitaines en second. En 1788, il y avait dans les coles, y compris 1 colonel rsidant auprs du premier inspecteur, 8 commandants en chef, 1 colonel et 15 capitaines en second. Le personnel de ces coles comprenait en outre 1 professeur de mathmatiques, 1 rptiteur de mathmatiques et 1 professeur de dessin par cole. Directions. Il y avait vingt-deux directions dartillerie : La Fre, Douai, Lille, Valenciennes, Sedan, Metz, Landau, Strasbourg, Besanon, Auxonne, Grenoble, Toulon, Montpellier, Perpignan, Bordeaux, La Rochelle, Nantes, Brest, Caen, Le Havre, Dunkerque, Corse. Les onze dernires taient appeles directions maritimes. A la tte de chacune de ces directions se trouvait un directeur du grade de colonel, avec les pouvoirs les plus tendus et les plus complexes : ctait en gnral parmi eux que lon choisissait les inspecteurs gnraux. A ct de chaque directeur se trouvait un sous-directeur (deux Toulon) du grade de lieutenant-colonel et un certain nombre de majors, de capitaines (jusqu 8 par direction) et danciens garons-majors. En 1788, il y avait dans les diverses directions
Directeurs (colonels) Sous-directeurs (lieutenants-colonels) En rsidence une direction : lieutenants-colonels Attachs aux directions : Capitaines Majors Anciens garons-majors Officiers 22 23 2 82 5 22 156

Arsenaux de construction. Il y avait six arsenaux de construction tablis La Fre, Douai, Auxonne, Strasbourg, Metz et Nantes et commands chacun par le directeur du dpartement auquel ils appartenaient. Sous les ordres du directeur, dans chaque arsenal, se trouvaient de 1 5 capitaines. En 1788, il y avait dans les arsenaux 18 capitaines, 3 anciens garons-majors et 6 chefs douvriers. Il y avait Paris un tablissement appel arsenal, qui fut pill en 1789 et qui constituait simplement un dpt de matriel, darchives et de collections. Manufactures. La fabrication des armes feu et des armes blanches tait assure par lentreprise, sous la surveillance et le contrle de lartillerie. Les armes feu taient fabriques Charleville, Saint-tienne et Maubeuge, les armes blanches Klingenthal.

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Les renseignements suivants sont extraits de lEtat militaire du corps de lartillerie en 1788.

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A la tte de tous les tablissements se trouvait un directeur des manufactures du rang de lieutenant-colonel. Dans chaque manufacture se trouvait un inspecteur, du rang de major ou de capitaine, et plusieurs capitaines. Les officiers attachs aux manufactures taient, en 1788, au nombre de 18, ainsi rpartis :
Lieutenant-colonel Majors Capitaines Ancien garon-major 1 directeur des manufactures ; 2 inspecteurs des manufactures ; 2 inspecteurs des manufactures ; 12 attachs aux manufactures ; 1 18 officiers

Forges dartillerie. Au nombre de trois : Franche-Comt, Champagne, vchs et Lorraine. Le directeur gnral des forges avait rang de major. A la tte de chaque forge se trouvait un directeur du rang de capitaine et un certain nombre de capitaines. En 1788, le personnel tuis ainsi compos
Major Capitaines Ancien garon-major 1 13 1 15 officiers

Fonderies de lartillerie. Le nombre des fonderies tait rduit deux, Douai (1 major, inspecteur des fonderies, et 1 capitaine), Strasbourg (1 major, inspecteur des fonderies, et 2 capitaines). Il y avait en outre 1 directeur gnral des fontes Strasbourg et 1 commissaire des fontes Douai. Officiers employs la visite des armes. 1 colonel, 10 capitaines. Officiers employs ldition des tables et dessins des constructions dattirails pour lartillerie. 2 capitaines, 1 commissaire des guerres. Officiers employs dans les corps de troupe. Rgiments dartillerie. Au nombre de sept, comprenant, en 1788, 717 officiers.

Corps des mineurs. Six compagnies de mineurs en garnison Verdun. Un commandant de compagnie, du grade de marchal de camp, avait le commandement du corps des mineurs. Il tait second par un aide-major. Les autres commandants de compagnie avaient le grade de chefs de brigade ou de capitaine en premier. Le cadre des compagnies de mineurs tait au complet en 1788 et comprenait :
Capitaines en premier (dont 1 marchal de camp et 3 chefs de brigade) Capitaines en second Lieutenants en premier Lieutenants en second Lieutenants en troisime 6 6 6 6 6 30 officiers

Compagnies douvriers. Au nombre de neuf : 2 Metz, 2 Strasbourg, 1 Douai, Cherbourg, 1 Nantes, 1 Auxonne, 1 La Fre :

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Capitaines en premier Capitaines en second Lieutenants en premier Lieutenants en troisime

9 9 9 9 36 officiers

Rgiments provinciaux. Au nombre de sept, portant le nom du Rgiment-Royal auquel ils taient rattachs. Ltat des officiers comprenait, en 1788, 7 colonels, 7 lieutenants-colonels, 7 majors et, 60 capitaines, correspondant aux officiers de rserve daujourdhui. Personnel secondaire de lartillerie. 2 conducteurs de charrois par cole, 12 artificiers, 188 gardes-magasins. En rsum, le personnel des officiers dartillerie comprenait, en 1788, 976 officiers ainsi rpartis
Lieutenant-gnral, premier inspecteur Marchaux de camp, inspecteurs gnraux Marchaux de camp, commandants des coles, commandants des rgiments, directeurs, etc. Colonels Lieutenants-colonels Majors ou chefs de brigade Capitaines Lieutenants en premier et en second Lieutenants en troisime Sous-lieutenants Officiers 1 9 21 18 34 56 371 237 115 114 976

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Les effectifs donns par lEtat militaire de lartillerie en 1788, pour chaque grade, sont en dsaccord avec les effectifs thoriques fixs par lordonnance de 1776. Lcart provient de ce que, en vue damliorer la position des officiers dartillerie, dont lavancement tait trs lent, un certain nombre de ceux-ci dans chaque grade, tout en gardant leur commandement, jouissaient du brevet du grade immdiatement suprieur. b) TROUPES DU CORPS-ROYAL Les troupes du Corps-Royal comprenaient, en 1789, les effectifs thoriques suivants :
7 rgiments 20 compagnies de 71 hommes 6 compagnies de mineurs 82 hommes 9 compagnies douvriers 71 hommes 9 040 492 639 11 071 hommes 29

Les rgiments provinciaux donnaient un appoint de 9 940 hommes. Le Corps-Royal de lartillerie et des colonies comptait 115 officiers et 1 760 hommes ; huit compagnies douvriers de ce corps ajoutaient 12 officiers et 219 hommes au total prcdent. Enfin, huit compagnies dinvalides de lartillerie portaient leffectif total de toutes les troupes dartillerie 1 200 officiers et 23 000 hommes environ. 30 Uniforme. A la fin du rgne de Louis XVI, luniforme de lartillerie tait le suivant : habit bleu ; revers, collet, veste, culotte et contre-paulettes en drap bleu ; parements, doublure et passepoil carlates ; boutons jaunes. Les diffrents grades se reconnaissaient lpaulette. Luniforme des rgiments provinciaux tait blanc avec collet et parements bleus de roi ; boutons blancs. 31 Drapeau. Lartillerie avait deux drapeaux : lun blanc, lautre gorge de pigeon et aurore par opposition, lun et lautre traverss dune croix blanche seme de fleurs de lis sans nombre ; la hampe tait azur, seme de fleurs de lis dor.

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909 (Etat-major, 212 ; corps de troupe, 697), daprs Rouquerol, loc.cit. (Revue dartillerie, t. 48, p. 245). 11 085 dans Rouquerol, loc. cit ; p. 245. 22000 dans Rouquerol, loc. cit ; p. 245. 31 De Moltzheim. Esquisse historique de lartillerie franaise, p. 32.

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CHAPITRE II LE MATRIEL
Matriel dartillerie en France la fin du rgne de Louis XIV Depuis ladoption du systme Vallire jusqu ladoption du systme Gribeauval (1732-1765 Transformation du matriel dartillerie. Systme de Gribeauval. Matriel dartillerie en 1789.

1 Matriel dartillerie en France la fin du rgne de Louis XIV


A la fin du dix-huitime sicle, lartillerie franaise tait rpute la premire du monde par son unit et sa lgret. Cette supriorit tait due aux remarquables travaux et la longue patience de deux hommes entirement dvous leur uvre. Dune part, les dcouvertes de Blidor avaient permis de rduire. la charge de poudre et, par suite, le poids des canons ; dautre part, le rigoureux esprit de mthode de M. de Gribeauval avait asservi tout le matriel aux rgles dun systme fixe et invariable.
Pices Projectiles Affts et accessoires Organisation du matriel

a) PIECES Canons. Pour fixer la gense de ce double progrs, il faut remonter au premier effort accompli dans le sens de lunification la fin du dix-septime sicle. Daprs Surirey de Saint-Remy, 1 on fondait en France, en 1697, six sortes de canons : 1 le canon de France, lanant un boulet de 33 livres et pesant 6 200 livres ; 2 le demi-canon dEspagne, lanant un boulet de 24 livres et pesant 5 100 livres ; 3 le demi-canon de France, lanant un boulet de 16 livres et pesant 4 100 livres ; 4 le quart de canon dEspagne, lanant un boulet de 12 livres et pesant 3 400 livres ; 5 le quart de canon de France ou la btarde, lanant un boulet de 8 livres et pesant 1 950 livres ; 6 la moyenne, lanant un boulet de 4 livres et pesant 1 300 livres. Les dimensions des canons, sans tre uniformes, variaient peu dun dpartement lautre. Partout, ils portaient en ornement les armes du roi sur la culasse, et les armes du duc de Maine, grand-matre de lartillerie, sur la vole. On avait adopt le principe de donner aux pices la mme longueur, quel quen ft le calibre, pour quelles pussent toutes galement servir en embrasure. Le poids des pices, par suite, tait loin dtre proportionnel au poids du boulet. Le canon de 33 pesait 187 boulets ; le canon de 24, 212 boulets ; le canon de 16, 256 boulets ; le canon de 12, 283 boulets ; le canon de 8, 243 boulets ; enfin, le canon de 4, 325 boulets. Le poids considrable des pices tait le principal obstacle lemploi de lartillerie en campagne. Diffrents moyens ingnieux furent proposs et adopts pour lallger, mais ils ne furent pas maintenus pendant le dix-huitime sicle. Un des plus curieux fut celui dit de la nouvelle invention . En 1679, un inventeur espagnol, Antonio Gonzals, vint proposer Louvois de modifier lme des bouches feu, en la terminant par une chambre sphrique : la charge sy enflammerait prs de son centre, au lieu de prendre feu son extrmit, ce qui occasionnait une grande perte de poudre. Par suite de cette dflagration plus instantane, le projectile recevait une vitesse initiale plus grande, avec un poids de poudre moiti moindre que celui des charges alors en usage (1/3 du poids du boulet au lieu des 2/3). On pouvait, ds lors, allger en proportion la masse du canon et rendre lartillerie plus mobile. Les nouvelles pices ainsi construites ne pesaient plus que : la pice de 24, 125 boulets ; la pice de 16, 37 boulets ; la pice de 12, 166 boulets ; la pice de 8, 125 boulets ; la pice de 4, 150 boulets. Ces pices qui donnrent de bons rsultats balistiques avaient cependant de graves inconvnients : cause de leur faible longueur, les embrasures taient rapidement dtriores ; les anciens affts rsistaient mal la vivacit de lexplosion ; et, surtout, il restait souvent, dans la chambre, du feu que lcouvillon narrivait pas teindre. M. de la Frzelire, lieutenant-gnral de lartillerie, modifia cette disposition primitive et donna la chambre une forme ovode, avec un petit diamtre, lgrement suprieur celui de lme ; en mme temps, il accrut, par une construction nouvelle, la rsistance des affts de bois, quil munit, pour faciliter les manuvres, de nouveaux avanttrains lgers ; il inaugura les affts de fer destins aux mortiers et leur permettant dagir presque horizontalement comme de vritables obusiers. En 1680, de la Frzelire obtint de refondre la plupart des petites couleuvrines en service dans les places de lEst. Il les transforma en canons de 8, de 12 et de 24 de la nouvelle invention . Cette artillerie, compltement nouvelle dans son principe et dans son emploi, fut discute avec passion et difficilement accepte par les gnraux de

Saint-Remy (Pierre Surirey de), lieutenant-gnral du grand-matre, mort en 1716. Connu surtout par son gros ouvrage intitul Mmoires dartillerie (2 vol.), rdit en 1743 et mis a jour cette date, formant 3 volumes.

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lpoque. 2 A la mort de La Frzelire, ces canons furent entirement refondus et lartillerie franaise redevint aussi encombrante que jamais. A citer comme essai de nouveaux canons plus lgers : les canons triples patronns par Villeroi, adopts vers 1704, mais renvoys aux fonderies aprs la dsastreuse exprience de Ramillies (1706), et les canons doubles avec des boulets relis entre eux par une barre de fer, qui subirent le mme sort, Enfin, il existait encore un canon de montagne du calibre de 1 livre mont sur un afft roulettes dune disposition particulire. En France, les gros calibres formaient 5 % du parc de campagne, les moyens calibres (de 12 et de 8) 35 % et les petits calibres 60 % Mortiers. Lartillerie franaise faisait encore usage, la fin du dix-septime sicle, dun grand nombre de mortiers : les uns de forme cylindrique, dits lancienne manire , les autres qui avaient utilis le procd, dits de la nouvelle invention . Ils avaient des calibres variant de 6 18P, et employaient des charges variant entre 2 et 18 livres de poudre. Les modles des mortiers diffraient, comme ceux des canons, dun dpartement lautre. Il nexistait pas dobusiers en France, mais on se servait de quelques pierriers. Fabrication. La fabrication des pices avait fait de grands progrs. Les canons de bronze taient les plus employs, mais on fit aussi des essais de canons en fer forg et de canons en fonte de fer. Les canons fondus dans les diffrents dpartements franais avaient tous les calibres fixs (33, 24, 16, 12, 8 et 4 livres) ; cependant, les diamtres de lme de deux canons de mme calibre, sensiblement gaux quand ils taient couls clans le mme dpartement, variaient encore notablement dun dpartement lautre : aussi les projectiles couls pour une pice ne pouvaient-ils entrer dans lapprovisionnement dune pice de mme calibre mais coule dans un autre dpartement. Les canons taient couls dans un moule avec un noyau intrieur : la surface extrieure restait telle quelle sortait du moule ; la surface intrieure tait ensuite soumise a un alsage qui amenait la pice au calibre voulu. Quelques tentatives faites pour couler le canon plein et le forer ensuite entirement navaient pas russi cause de limperfection de la machine forer b) PROJECTILES Poudres. La composition de la poudre tait de 75 parties de salptre, 12 parties et demie de soufre, 12 parties et demie de charbon. Elle variait trs peu dans les diverses poudreries. La composition et la grosseur du grain taient les mmes pour la poudre canon et pour la poudre mousquet. Une ordonnance du 18 septembre 1686 avait fix les conditions de rception les poudres canon. Gargousses. La poudre tait encore le plus souvent mise directement dans le canon laide de la lanterne. Cependant, lusage des gargousses commenait se rpandre. Les gargousses en papier double, en parchemin ou en toile taient utilises dans les circonstances o le tir devait tre excut avec rapidit, Saint-Remy recommande particulirement lemploi des gargouges en parchemin, avec lesquelles il ntait ncessaire dcouvillonner que tous les quatre ou cinq coups. Avec les autres, il lallait couvillonner entre chaque coup de canon. La longueur de la gargousse charge tait de 3 calibres. La charge de poudre employe tait pour les canons de lancienne mthode de moiti a deux tiers du poids du boulet. Projectiles. Comme projectiles, lartillerie franaise continuait employer lancien boulet plein, restant rfractaire lemploi du boulet creux et allong, trs en faveur chez les autres nations. Les projectiles mitraille firent en France de grands progrs ce moment ; il existait la fin du dix-septime sicle plusieurs modles de ces engins : la cartouche, boite en fer-blanc remplie de balles de plomb, de clous ou dautre mitraille ; la grappe de raisin, plateau de bois portant en son milieu un noyau de bois autour duquel, avec du goudron ou de la poix, on arrangeait un grand nombre de balles de plomb ; les pommes de pin, autre varit semblable la prcdente. Approvisionnements. Avec le systme de guerre tabli, lartillerie devait rechercher, dans le tir, moins la rapidit que la sage lenteur et la sret daction. Telle tait lopinion en France, laquelle entrana lopinion de toutes les autres puissances. Le chargement cartouches, qui du reste navait jamais t beaucoup rpandu, fut abandonn mme pour les pices de petits calibres ; partout, le chargement la lanterne fut conserv. Un baril de poudre dfonc tait plac prs de la pice avec des bouchons de foin et des boulets. Pour le tir aux distances loignes, on puisait la poudre
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De la Frzelire fut le seul se servir de ses pices, les autres gnraux les trouvaient trop dangereuses, parce quelles brisaient souvent leurs affts. (Cf. SAUTAI, Les Frzeau de la Frzelire, p. 163)

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plusieurs reprises avec la lanterne, on la refoulait ; on mettait le bouchon, on refoulait ; on plaait le boulet avec un bouchon et on refoulait encore. Pour les distances rapproches, on supprimait les bouchons ; quelquefois mme, surtout pour le tir mitraille, on utilisait les gargousses, qui rendaient le tir beaucoup plus rapide. Ce chargement la lanterne, lent et irrgulier, pouvait amener de grands dangers par la prsence du baril de poudre auprs de la bouche feu ; cependant, comme durant cette poque on studiait tirer posment, ces inconvnients taient peu sensibles, et on avait lavantage de pouvoir modifier la charge en raison de leffet produire par le boulet. On vient de voir que les mouvements et instruments pour charger taient nombreux et varis : il fallait introduire successivement et plusieurs reprises lcouvillon, la lanterne, le refouloir, qui tous taient spars et portaient des hampes longues. Le pointage se faisait au moyen des coins de mire, du quart de cercle et de nombreux leviers employs pour donner la pice la direction et la hauteur convenables. On amorait avec de la poudre fine, on mettait le feu avec une mche... De tous ces dtails, et de la difficult de mouvoir la pice, rsultait un tir assez, lent ; pour obtenir un peu plus de rapidit aux distances rapproches, on brlait la pice sur lafft. Par suite de cette lenteur du tir, malgr le systme de canonnades employ cette poque, lapprovisionnement par pice resta gnralement infrieur 150 coups, chiffre jug suffisant pour deux grandes batailles et une retraite. Les munitions taient transportes sur des charrettes particulires qui portaient, les unes, les barils de poudre, les autres, les boulets, dautres la mche, le plomb, etc. 3 c) AFFUTS ET ACCESSOIRES Luniformisation des dimensions extrieures des bouches feu avait permis de fixer, dans chaque dpartement, les dimensions des affts : mais leur forme variait encore dun dpartement lautre. Limportance des affts et des voitures dartillerie tait peu apprcie. Cette partie tait mme regarde comme trs secondaire, et il devait en tre ainsi avec un systme de guerre sans mobilit Les constructions taient peu soignes et peu mobiles. Les ferrures taient en petit nombre, mal travailles et arbitrairement disposes. Les affts, destins seulement transporter la pice et la supporter pendant le tir, taient en quelque sorte rduits leur plus simple expression : ils avaient t dbarrasss de toutes les dispositions accessoires ayant pour objet le transport des armements et des munitions et la manuvre de la pice. Tous ces affts taient deux flasques, moins massifs et moins longs que prcdemment. Lavant-train tait limonire et roues basses ; la runion avec lafft avait lieu au moyen dune grande cheville ouvrire, place sur le corps de lavant-train et engage dans la queue dafft. Par suite de ces dispositions, il fallait un temps assez long pour mettre la pice en tat dtre charge, et les mouvements difficiles ncessitaient lemploi des attelages. La confusion tait extrme dans le matriel gnral de ces affts ; en effet, les pices taient en trs grand nombre, chaque pice avait son afft particulier, et les affts pour la mme pice variaient beaucoup, suivant les localits et mme suivant les constructeurs dune mme localit ; cependant, la rgularit et le classement tendaient sintroduire dans cette partie de lartillerie comme dans toutes les autres ; ces qualits se remarquaient souvent dans un parc construit sous la direction du mme officier gnral dartillerie, dans ltendue dune division territoriale. Les trois classes de pices, longues, moyennes et courtes, amenrent naturellement le classement des affts en trois classes ; les constructions particulires pour chaque calibre, dans une mme classe de pices, amenrent aussi des rgles de construction pour chaque calibre dans chaque classe dafft. Les principes de construction des affts pour le tir exigent, pour la solidit, que le rapport entre la masse de lafft et celle de la pice soit dautant plus grand que la pice est plus lgre relativement son calibre. Ce principe tait loin dtre mis en pratique, soit dans le classement par espces, soit dans le classement par calibres dans la mme espce. 4 Ainsi, dans la mme espce, le rapport du poids des pices celui du projectile tait plus faible pour les gros calibres que pour les petits ; donc le rapport de la masse de lafft la masse de la pice devait tre plus grand pour les gros calibres que pour les petits. Or ctait le contraire qui avait lieu. Ainsi, pour les pices longues, ce rapport variait de 50 % pour le calibre de 24, 85 % pour le calibre de 4 ; et, dans les pices moyennes, il variait de 33 % pour les calibres de 24, 65 % pour le calibre de 4. La construction de ces affts tait grossire ; on ignorait les dispositions ncessaires pour donner la mobilit ; les roues taient petites et lourdes, tous les essieux taient en bois. La seule disposition favorable tait la lgret de ces affts, relativement celle des pices. 5 Les charrettes destines transporter les barils de poudre, les projectiles et autres munitions et les outils, navaient que bien peu de conditions spciales remplir. Leur construction variait beaucoup, suivant les localits et les gnraux dartillerie. Gnralement, on cherchait les rendre uniformes dans le mme parc ; on les faisait les plus lgres et les plus simples possible ; elles taient deux ou quatre roues, recouvertes de prlarts pour garantir le chargement.

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BRUNET, Histoire de lartillerie, t. II, p. 144. La question traite en dtail serait trs complexe cause des diffrences des charges employes. BRUNET, loc. cit., p. 145.

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En France et en Allemagne, la force des attelages tait calcule raison dun cheval pour prs de 550 livres du poids du chargement et de la voiture. Ce poids, donn chaque cheval, tait fort, surtout avec des voitures grossires. Sur des chemins solides et des allures assez lentes, cette artillerie pouvait facilement marcher ; mais il lui tait impossible daller rapidement dans les terrains difficiles. Du reste, lattelage limonire, qui tait gnralement employ, sopposait la rapidit des allures. d) ORGANISATION DU MATERIEL. En prenant comme 2 400 livres le poids moyen des 100 pices entrant dans la composition dun parc de campagne, son attelage exigeait environ 500 chevaux. En constituant un approvisionnement de 150 coups chaque pice, les munitions (mches, poudre, projectiles, barils compris) ncessitaient 130 chariots portant un poids moyen de 1 200 livres, pour lattelage desquels il fallait 520 chevaux. En joignant une dizaine de chariots, pour le transport des armements, et une vingtaine pour les outils de sapeurs, un parc dartillerie de 100 canons formait un total de 260 voitures et de 1 140 chevaux. En outre, les progrs des armes leu portatives et laugmentation de linfanterie dans toutes les armes obligeaient celles-ci se faire suivre dun approvisionnement srieux de munitions, demandant, pour 65 000 hommes, environ 150 voitures et 600 chevaux. Les voitures contenant les rechanges devaient tre au nombre de 140. En rsum, un parc de campagne comprenait environ 550 voitures et 2 500 chevaux (y compris quelques chevaux haut le pied). La longue srie de campagnes de la fin du dix-septime sicle avait constitu une exprience srieuse pour lorganisation de ce nombreux matriel et avait fait ressortir les nombreux avantages de constituer des lments simples, rguliers, homognes et bien lis entre eux. On avait dabord essay de runir tous les lments par troupes de mme nature : les bouches feu, les munitions, les approvisionnements. Dans chacun de ces groupes, on avait constitu de nouvelles fractions dlments homognes : voitures de boulets, voitures de poudres, voitures de mches, etc. Mais les nombreux inconvnients de cette classification, au moment de laction, se firent bientt sentir, et on fit une nouvelle rpartition du matriel : 1 La partie active, destine entrer immdiatement en action et comprenant les bouches feu, leurs munitions, celles de linfanterie, les agrs et outils ncessaires pendant le combat ; 2 La partie passive, comprenant lexcdent de munitions et la masse inerte des charrois. Tandis que cette deuxime partie conservait lorganisation par groupes homognes, la partie active du parc recevait une nouvelle organisation. A chaque groupe de bouches feu, on runit les charrettes de munitions propres son service, les rechanges, les armements et les outils ncessaires. Il y eut ainsi dans la partie active autant de petits parcs que de calibres diffrents. Chacun de ces parcs tait susceptible dagir immdiatement et avec indpendance. Cependant, en particulier pour les petits et moyens calibres, le grand nombre des pices employes donnait chacun de ces parcs un dveloppement trop important : on partagea alors le groupe trop fort de bouches feu en un certain nombre de fractions qui furent chacune, comme les groupes prcdents, organises en parc partiel. Ces petits parcs partiels reurent le nom de brigades et constiturent lunit dartillerie. Limportance de ces brigades dpendait des conditions ncessaires la facilit de leur maniement ; cependant, il les fallait suffisamment fortes pour accompagner les dtachements et constituer les batteries que lon plaait sur le front des troupes. Pendant les diverses guerres du dix-septime sicle, la force des units de matriel avait souvent chang. Dans les dernires guerres, les armes devenues trs nombreuses taient suivie. dune nombreuse artillerie ; les oprations taient devenues plus lentes, plus timides ; le pare restait plus concentr entre les mains des gnraux dartillerie ; lunit de matriel, par suite, tait devenue plus lourde. Elle comprenait 4 pices pour la brigade de 24 ou de 16 ; 6 pices pour la brigade de 12 ; 8 10 pices pour la brigade de 8 ; 10 pices pour la brigade de 4. Chaque brigade comprenait, outre les bouches feu, les munition, et agrs ncessaires laction et les chariots de munitions pour les troupes dinfanterie voisines. Les brigades ainsi constitues formaient un ensemble de 30 voitures et de 150 chevaux. Celles de 4 ne comprenaient que 27 voitures et 110 chevaux. Une brigade de 8 comprenait par exemple :

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Pour les marches, les brigades de gros calibre taient encadres par les brigades de 8. Les brigades de 4 marchaient en tte et en queue de la colonne. Chaque capitaine de charrois attelait et conduisait une brigade avec sa compagnie. Des officiers suprieurs maintenaient lordre dans le convoi. Les troupes dartillerie marchaient en tte ou en queue ; quelques ouvriers marchaient avec les voitures. Les officiers dartillerie marchaient tous en tte du parc ; quelques-uns venaient inspecter le convoi pendant la marche.

2 Depuis ladoption du systme Vallire jusqu ladoption du systme Gribeauval (1732-1765)


Systme Vallire Introduction en France du canon la sudoise Dcouverte de Blidor (1739) Canons la rostaing (1741-1748) Essai dallgement de lartillerie de parc par le forage (1756)

I SYSTME VALLIRE Lnorme consommation dartillerie des dernires guerres de Louis XIV avait amen le plus grand dsordre dans le matriel de cette arme. Les calibres nombreux formaient un mlange confus de systmes franais et trangers. Il y avait, pour chaque calibre, des pices longues, des pices moyennes, des pices courtes, des pices en bronze, en fer, en fonte, des pices la sudoise, des mortiers, des obusiers ; on utilisait des poudres, des projectiles, des voitures de tous modles. Les annes de paix du dbut du rgne de Louis XV permirent aux officiers dartillerie deffectuer les recherches scientifiques qui allaient amener la refonte du matriel. Les opinions des diffrents thoriciens taient incertaines et contradictoires : les uns voulaient une artillerie lgre, les autres une artillerie lourde ; les uns voulaient le chargement la lanterne, les autres prnaient lemploi des gargousses ; des systmes daffts, de voitures de toutes sortes taient proposs au conseil charg dtudier la rorganisation du matriel. Une ordonnance royale du 7 octobre 1732 fixa les rgles de construction du nouveau matriel, qui allait porter le nom de son auteur (systme Vallire), durer, non sans quelques modifications, jusquen 1765, reparatre en 1772, pour disparatre dfinitivement en 1774. Le fils et successeur de Vallire crivait en 1774 : Ce ne fut point arbitrairement et sur des conjectures que M. de Vallire se dtermina dans la rforme importante qui lui tait confie. Il avait vu pendant les vingt-huit dernires annes du rgne de Louis XIV les effets et les inconvnients des diffrentes artilleries de lEurope, et il les avait mdits loisir pendant la longue paix dont jouit la France au commencement du rgne de Louis XV. Ce fut daprs cette longue tude quil conut le projet si simple et si fcond dune seule artillerie rduite cinq calibres, depuis 4 livres jusqu 24, qui tous taient propres lattaque et la dfense des places et dont les trois premiers, combins suivant les circonstances, ltaient particulirement pour la guerre de campagne ; de sorte que, dans le besoin, les places pourraient fournir aux armes et les armes aux places). 6 Tout le systme de Vallire tient dans ces quelques lignes : Vallire sattacha ne rien innover, cherchant seulement perfectionner, simplifier et uniformiser les choses existantes.
Pices Projectiles Affts et accessoires Organisation du matriel

a) PICES Canons. Lordonnance royale du 7 octobre 1732 avait pour but de faire cesser la confusion qui existait dans le matriel, de fixer des modles obligatoires pour toute lartillerie et de proscrire rigoureusement toute pice scartant dun modle donn :
ART. 1. II ne sera dornavant fabriqu de pices de canon que du calibre de 24, de 16, de 12, de 8 et de 4 ; des mortiers de 12P juste et de 8 pieds 3 pouces 3 lignes de diamtre ; des pierriers de 15P ; et, pour lpreuve des poudres, des mortiers de 7P trois quarts de ligne.
P P P

VALLIERE, Mmoire touchant la supriorit des pices dartillerie longues et solides. (Archives de lartillerie, carton 4-b-14.)

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ART. 2. Les dimensions et le poids des pices de chaque calibre, des mortiers et pierriers, de mme que les dimensions de platesbandes et moulures, la position des anses et des tourillons, et les ornements desdites pices, mortiers et pierriers demeureront fixs suivant et conformment aux tables, esquisses, plans et coupes que Sa Majest en a fait dresser et qui seront insrs la suite de la prsente ordonnance, sans que, sous quelque prtexte que ce soit, il puisse y tre fait aucun changement. ART. 3. La lumire des pices de cation, mortiers et pierriers sera perce dans le milieu dune masse de cuivre rouge, pure rosette, bien corroy, et aura la figure dun cne tronqu renvers. ART. 4. Il sera fait pour les pices de canon, ainsi quil est marqu aux plans, un canal extrieur, depuis la lumire jusqua lcu des armes de Sa Majest, de 1 ligne de profondeur et de 6 lignes de large, pour viter que le vent ne chasse la trane de poudre. ART. 5. La visire et le bouton de mire seront supprims. ART. 6. Les pices continueront tre coules par la vole. 7 Le canon de 24 pesait 5 400 livres ou 225 boulets, et correspondait un canon actuel de 156mm ; Le canon de 16 pesait 4 200 livres ou 262 boulets, et correspondait un canon actuel de 137mm ; Le canon de 12 pesait 3 200 livres ou 266 boulets, et correspondait un canon actuel de 124mm ; Le canon de 8 pesait 2 100 livres ou 263 boulets, et correspondait un canon actuel de 109mm ; Le canon de 4 pesait 1 150 livres ou 280 boulets, et correspondait un canon actuel de 86mm.

Ainsi les cinq canons pesaient peu prs le mme nombre de fois le poids de leur boulet. La longueur de ces pices tait de 22 calibres, pour les plus grosses, et allait jusqu 26 calibres pour les plus petites. Cet accroissement de longueur entranait une augmentation de masse pour les pices de faible calibre. Vallire, en effet, voulait compenser pour ces pices la faiblesse du calibre par la force de la poudre, et les charges des petites pices taient, proportionnellement aux poids des boulets, plus fortes que les charges des gros calibres. Mortiers. Le mortier de 12P chambre cylindrique, correspondant un canon actuel de 324mm, pesait 1 450 livres. Le mortier de 8P,3 chambre cylindrique, correspondant un canon actuel de 223mm, pesait 500 livres. Le pierrier chambre tronconique, correspondant un canon actuel de 405mm, pesait 1 000 livres. Fabrication. Les procds de fabrication restaient les mmes que prcdemment. b) PROJECTILES Poudres. Les proportions tir charbon, de soufre et de salptre ne furent pas changes. Les procds de fabrication restrent les mmes. Daprs Surirey, il y avait en France, en 1744, vingt moulins poudre contre vingt-six a la fin du rgne de Louis XIV. Suppression des gargousses. Vallire adopta pour le service des canons un mode uniforme : Ie chargement la lanterne. Il trouvait ce systme plus conomique, plus facile employer, en permettant de mieux doser la charge, et surtout plus favorable lconomie des munitions cause de sa rapidit limite. La charge employe fut de 8 livres pour le boulet de 24 ; 6l,5 pour le boulet de 16 ; 4l,5 pour le boulet de 12 ; 3l,5 pour le boulet de 8 ; 2 livres pour le boulet de 4. Elle variait du tiers, pour les plus gros calibres, la moiti pour les plus faibles, ce qui explique le poids relativement plus considrable de ces pices. Les charges employes pour les mortiers taient de 5 livres et demie pour celui de 12P ; de 1 livre trois quarts pour celui de 8P ; de 2 livres et demie pour le pierrier de 15P. Boulets et mitraille. On maintenait toujours le mme systme de boulets pleins. Les diverses espces de mitraille employes jusqu ce moment furent rduites une seule, la plus simple, consistant dans des balles de fusil enfermes dans des sacs de toile. Cette mitraille tait assez faible, mais son emploi tait devenu trs rare, par suite de la tactique de cette poque. Bombes. Surirey nindique pas le poids des bombes lances par les nouveaux mortiers. 8 Ces bombes font un si grand ravage quil nest presque pas possible de pouvoir y tenir ; elles rompent les palissades, les tambours et rduits que lon fait dans les places darmes rentrantes, et causent bien plus de dsordre que les boulets ; car non seulement elles sont plus grosses et plus pesantes, mais, aprs avoir fait plusieurs bonds, elles crvent lendroit o elles viennent se terminer et, ne senterrant point, leurs clats sont toujours fort meurtriers. Dautre part, ces mortiers peuvent tre servis avec beaucoup plus de clrit que le canon, car il nest question que de mettre la poudre dans la chambre, la bombe dessus, et tirer... On ne peut donner moins de 8, parce que sous cet angle le

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Ordonnance royale du 7 octobre 1732. Daprs Durlubie, en 1789, le poids des bombes de 12P tait de 145 livres, celui des bombes de 8P, de 44 livres.

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mortier est couch sur lentretoise de devant de lafft ; mais, en diminuant la charge, on pourra jeter la bombe aussi prs que lon voudra. Ces mortiers ne doivent jamais tre points au-dessus de 12. 9 Les bombes de 8P, tires sous un angle compris entre 8 et 12, ont atteint les distances suivantes : A la charge de 1 livre et demie, 200 250 toises du premier coup, 300 aprs ricochets ; A la charge de 1 livre, 150 toises du premier coup, 200 240 aprs ricochets ; A la charge de 3/4 de livre, 50 60 toises du premier coup, 150 aprs ricochets ; A la charge de 1/2 livre, 40 50 toises du premier coup, 75 100 aprs ricochets, 10 Approvisionnements. Lapprovisionnement ncessaire tait valu 150 coups par pice pour les pices de 4, 115 environ pour les pices de 8 et de 12. Cependant, certains auteurs prconisaient lemploi des cartouches boulet afin daugmenter la rapidit du tir ; de Quincy, sur un approvisionnement de 150 coups pour les pices courtes, demandait 30 coups cartouches et 20 coups mitraille. c) AFFUTS ET ACCESSOIRES Les ides adoptes cette poque sur lemploi de lartillerie en campagne exigeant pour celle-ci peu de mobilit, Vallire soccupa trs peu de perfectionner les affts et les voitures ; il essaya seulement dapporter une grande simplification dans cette partie du matriel. Le mme systme de voitures fut employ pour toutes les pices. Vallire repoussa mme toutes les propositions qui lui furent faites pour lamlioration des affts. Les pices de campagne ordinaires avec afft et avant-train pesaient, celle de 4 : 2 438 livres, soit 1 200 kilogr. (la pice de 80 daujourdhui pse 1 600 kilogr.) ; celle de 8 : 3 579 livres, soit 1 750 kilorgr. (la pice de 90 daujourdhui pse 2 000 kilogr.) ; celle de 12 : 4 966 livres, soit 2 430 kilogr. (la pice de 120 daujourdhui pse 2 400 kilogr.). La pice de 12 tait attele neuf chevaux, celle de 8 sept chevaux, celle de 4 et les caissons de tous modles sept chevaux. 11 d) ORGANISATION DU MATERIEL Sur 100 canons, les parcs de Vallire comprenaient en moyenne 80o canons de 4, 10 canons de 8, 5 canons de 12, 5 canons de 16. Les pices de 24 taient presque entirement abandonnes en campagne. Cependant, si lon parcourt les tats fixant la composition des divers parcs de campagne pendant les guerres du milieu du sicle, on remarque de nombreuses diffrences entre eux. Comme prcdemment, toute lartillerie tait runie dans le parc et organise par spcialits : personnel, matriel, charrois. Mais un grand progrs tait ralis par la runion des officiers dartillerie aux troupes. De cette faon, ceux-ci arrivaient avec des troupes toujours sous leurs ordres, pour prendre les divers lments du matriel. Les diffrentes spcialits commenaient se runir dans les marches et les campements. Composition de lquipage dartillerie destin larme des Flandres en 1748 12 Pices de 16. 14 canons, 26 voitures, 262 chevaux, rpartis en deux brigades. Composition dune brigade : 7 canons (77 chevaux), 1 charrette doutils (4 chevaux), 1 afft de rechange(6 chevaux), 7 charrettes de 85 boulets de 16 (28 chevaux), 4 charrettes de poudre (16 chevaux). Pices de 12. 16 canons, 24 voilures, 241 chevaux rpartis en deux brigades. Composition dune brigade : 8 canons (72 chevaux), 1 charrette doutils (4 chevaux), lafft de rechange (4 ou 5 chevaux), 7 charrettes charges de 115 boulets (28 chevaux), 3 charrettes de poudre (12 chevaux). Pices de 8. 30 canons, 33 voitures, 312 chevaux rpartis en trois brigades. Composition dune brigade : 10 canons (60 chevaux), 1 charrette doutils (4 chevaux), 1 afft de rechange (4 chevaux), 6 charrettes de 167 boulets (24 chevaux), 3 charrettes de poudre (12 chevaux). Pices de 4 ordinaires. 80 canons, 56 voilures, 544 chevaux, rpartis en huit brigades.

Rapport du marchal de Belle-Isle (Archives de lartillerie). COLIN, Les Campagnes du marchal de Saxe, t. I, p. 57. Daprs COLIN, loc. cit., p. 58. 12 Archive de lartillerie, carton 3-b-101.
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Composition dune brigade : 10 canons (40 chevaux), 1charrette doutils (4 chevaux), 1 afft de rechange (4 chevaux), 2 charrettes de gargousses (8 chevaux), 3 charrettes de 366 boulets de 4 (12 chevaux). Pices de 4 la sudoise. 13 Une brigade : 10 canons, 7 voitures, 46 chevaux (1 charrette doutils 4 chevaux, 1 afft de rechange 2 chevaux, 2 charrettes de gargousses 4 chevaux, 3 charrettes de 366 boulets 4 chevaux). Grand parc. 28 caissons portant chacun 14 400 cartouches dinfanterie, 32 charrettes charges de cartouches, 30 charrettes de poudre et plomb, 4 charrettes de 25 outils. Total : 94 voitures, 376 chevaux. Petit parc. 4 forges roulantes 5 chevaux, 23 charrettes ou caissons doutils 4 chevaux. Total : 27 voitures, 112 Chevaux. quipages de pont. 70 pontons franais, 30 pontons hollandais, 10 haquets de rechange, 20 forges ou voitures dagrs. Total : 130 voitures, 520 chevaux.

Composition de lquipage de campagne destin larme du duc de Broglie en Allemagne en 1761 14 Pices de 16. 20 canons, 145 voitures, 690 chevaux, rpartis en cinq divisions. Composition dune division : 4 canons, 2 chariots, 1 afft de rechange, 16 caissons de cartouches canon, 4 caissons de cartouches fusil, 2 caissons de cartouches canon dinfanterie. Total : 29 voitures, 138 chevaux. Pices de 12. 36 pices, 198 voitures, 906 chevaux, rpartis en six divisions. Composition dune. Division : 6 canons, 2 chariots, 1 afft de rechange, 18 caissons de cartouches canon, 4 caissons de cartouches fusil, 2 caissons de cartouches canon dinfanterie. Total : 33 voitures, 151 chevaux. Pices de 8. 36 pices, 162 voitures, 690 chevaux, rpartis en six divisions. Composition dune division : comme pour les pices de 12, sauf 6 caissons de cartouches canon en moins. Total : 27 voitures, 115 chevaux. Pices de 4. 24 pices, 84 voitures, 336 chevaux, rpartis en quatre divisions. Composition dune division : 6 pices, 1 afft de rechange, 2 chariots, 6 caissons de cartouches canon, 4 caissons de cartouches fusil, 2 caissons de cartouches canon dinfanterie. Total : 21 voitures, 84 chevaux. Obusiers. 4 pices, 29 voitures (dont 16 caissons dobus), 121 chevaux.

Un autre tat de la mme anne fixe les proportions employer pour un quipage de 120 bouches feu, 20 pices de 16, 44 pices de 12, 32 pices de 8, 20 pices de 4 et 4 obusiers, emportant 200 coups par pice. II INTRODUCTION EN FRANCE DU CANON A LA SUDOISE Ds lorigine de lartillerie, on trouve des canons lgers (arquebuses croc, orgues ou fanions) adjoints aux avantgardes et aux dtachements de cavalerie. Cette tradition se perdit en France au dix-septime sicle, tandis quelle reprenait une vigueur nouvelle chez les nations voisines.

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Ce genre de pices dont il sera question plus loin venait dtre rcemment adopt. Archives de lartillerie, carton 3-b-141.

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Au dbut du dix-huitime sicle, la plupart des tats de lEurope centrale avaient dot leur infanterie de pices dartillerie lgre (4 par rgiment), dites la sudoise, parce que cette nouveaut, introduite par Gustave-Adolphe et maintenue par Charles XII avait procur aux Sudois une partie de leurs succs. Il semblait donc que nos armes dussent se trouver, en cas de guerre avec lEmpire, dans un tat de grande infriorit au point de vue de la puissance du feu. En 1737, sur le rapport dun officier de cavalerie familier avec lorganisation sudoise (le chevalier de Bellac), le comte de Belle-Isle, lieutenant-gnral gouverneur de Metz, fit fondre une pice et construire un afft la sudoise et exera son maniement les soldats dinfanterie qui, au bout de huit jours, arrivrent facilement tirer 10 coups par minute. Le ministre de la guerre (comte de Breteuil), inform de ces rsultats, fit renouveler les expriences (1740) en essayant, cette occasion, un nouvel afft limonire invent par le capitaine Cuisinier, commandant la compagnie douvriers dartillerie de Metz ; celles-ci furent si concluantes que le roi autorisa la fonte de cinquante pices la sudoise. Ces canons furent fors sur calibre de 4, comme les plus petites pices du systme Vallire; 15 mais ils navaient que 17 calibres de longueur, au lieu de 26, et ne pesaient que 600 livres (cent cinquante fois le poids du boulet) au lieu de 1 150. Leur charge de poudre, dabord tablie 2 livres, fut encore rduite jusqu 1 livre 1/3 aprs les dmonstrations de Blidor. Le nouvel afft, plus lger, plus facile atteler que lancien, tait pourvu dune vis de pointage remplaant les coins de mire et portait un coffre de chargement entre les flasques. Lafft et la pice formaient un tout si lger quil ntait pas besoin de chevaux pour le traner et quil pouvait tre tran facilement bras dhommes. Cette pice devait rester constamment avec les troupes dinfanterie. Telle est lorigine du canon dinfanterie, qui allait devenir le modle gnral de notre artillerie de campagne et qui fit toutes les guerres de la rvolution et de lEmpire. Aprs lexprience dsastreuse de la campagne de 1741, notre matriel dartillerie tant puis, les hommes de guerre neurent quune voix pour rclamer un systme de pices plus courtes et plus lgres que celles tablies par Vallire. Folard demandait de doter les parcs darme de pices la sudoise, qui venaient de faire leurs preuves dans la belle retraite de Prague, et Quincy, de revenir aux cartouches boulets, pour augmenter la rapidit du tir ; les plus modrs exigeaient de lartillerie nouvelle une mobilit suffisante pour quelle ft en tat de suivre partout les autres armes et de les appuyer sur tous les terrains. On continua donc, en attendant mieux, de fabriquer de nouvelles pices lgres de 4. En mai 1744, le parc dartillerie de larme des Flandres comprenait, sur 60 pices : 4 de 12, 6 de 8, 40 de 4 ordinaires et 10 de 4 la sudoise. En 1745, lartillerie de campagne du marchal de Saxe comprenait, sur 100 pices : 8 canons de 12, 6 de 8, 36 de 4, approvisionns 150 coups par pice, et 50 canons la sudoise approvisionns 200 coups par pice. Aprs Fontenoy, on diminua le nombre de pices la sudoise et, en 1748, sur 156 pices de canon, il y avait larme des Flandres 14 canons de 16, 16 de 12, 30 de 8, 80 de 4, et 10 pices la sudoise. On conoit le gros inconvnient de ces pices, qui tait de distraire des grosses batteries, au dbut du combat, une notable proportion du personnel dartillerie pour le dtacher avec linfanterie au service des pices la sudoise. De l les renforcements successifs que reut le Corps-Royal, entre 1745 et 1755, toute autre solution tant ajourne par dfrence pour le duc du Maine, grand-matre de lartillerie de France et fort jaloux des prrogatives de son arme. Le nombre de ces bouches feu avant continu de saccrotre et le duc du Maine tant mort peu aprs, les canons la sudoise reurent leur conscration officielle. Une ordonnance du roi du 20 janvier 1757 dcida :
ART. 1. Il sera dlivr dornavant, lentre en campagne, des magasins de lartillerie, une pice de canon la sudoise chacun des bataillons dinfanterie, tant franaise qutrangre, qui seront destines servir en campagne. ART. 2 Ladite pice la sudoise sera monte sur son afft et un avant-train ; elle sera garnie dun coffre qui contiendra les munitions ncessaires.

Ces canons taient attels trois chevaux. Le coffre davant-train contenait 55 coups. Le parc dartillerie tait pourvu de caissons destins porter les munitions de ces pices, qui ntaient pas approvisionnes pour lui feu prolong. Le service de ces pices enlev lartillerie tait confi linfanterie : 1 sergent et 16 soldats choisis dans le bataillon taient chargs de servir le canon et jouissaient dune haute paye.

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Les pices sudoises taient du calibre de 3. Du Brocard, lieutenant-gnral lartillerie, fit adopter le calibre de 4, pour simplifier les approvisionnements.

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Le service des canons dinfanterie subit dassez nombreux changements ; en raison de la ngligence trop souvent constate de la part des troupes dinfanterie dans lusage et mme dans la conservation de leur artillerie la sudoise, les canons de 4 furent repris par le corps dartillerie en 1765, lors de la rorganisation de Gribeauval. En 1773 on affecta dabandonner les dtails mmes de cette arme et, le personnel de lartillerie ayant t rduit, les canons la sudoise furent rendus linfanterie, jusqu la remise en vigueur dfinitive des dispositions de Gribeauval, qui eut lieu lanne suivante (1774). III DCOUVERTE DE BLIDOR (1739) Labsolutisme troit de M. de Vallire avait fait oublier les ingnieuses trouvailles des Gonzals et des La Frzelire, et la technique des canonniers franais tait redevenue sensiblement la mme quau XVIe sicle. En 1730 comme en 1530, on considrait gnralement que le boulet tait chass dautant plus loin que la charge de poudre tait plus voisine des deux tiers de son poids, et nouveau on donnait aux faons des canons lpaisseur ncessaire pour supporter sans rupture cette charge maxima. Cette loi continua prsider aux constructions de lartillerie jusquau triomphe des thories de Blidor. 16 Ce savant et patient physicien, professeur lcole de La Fre, avait entrepris de rgler scientifiquement les charges de poudre utilises pour chasser le projectile : La poudre qui senflamme dans les derniers instants, disait-il, est en bien plus grande quantit que celle qui agit au commencement de lexplosion ; lon voit quil sen faut bien quun boulet ou une balle reoivent toute limpulsion de la poudre, et ce serait mme beaucoup sils en recevaient la moiti. En consquence, il proposait soit de revenir aux chambres sphriques de la nouvelle invention, qui acclraient la dflagration des gaz, soit de ralentir la sortie du projectile en lobligeant suivre des rayures. Une opposition violente de la part des officiers gnraux dartillerie accueillit les conclusions de Blidor ; mais aprs les preuves faites Metz, sous la direction mme du marchal de Belle-Isle, on se dcida enfin rduire le poids de la charge au tiers du poids du boulet. Ce changement conduisait diminuer la longueur et lpaisseur des pices ; mais lopposition acharne de Vallire tout allgement empcha de raliser ce progrs dcisif avant 1765. Il est intressant ce sujet de reproduire les renseignements suivants sur le tir des bouches feu cette poque. Les crivains militaires de cette poque donnent peu de renseignements sur le tir et les effets du lit des bouches feu, et ce silence tient sans doute ce que le peu de prcision des pices, labsence de toute mesure des distances et surtout les procds de pointage, on ne peut plus primitifs, empchaient de savoir quelle distance on avait pu tirer. Gribeauval devait accrotre la prcision et la porte du tir dans dnormes proportions en adoptant la hausse ; mais lintroduction de ce premier organe mcanique soulve dabord les mmes reproches de complication qui accueilleront tour tour tous les perfectionnements du matriel dartillerie. La hausse, connue bien avant Vallire, fut rigoureusement proscrite par lui.

On se contentait donc de pointer par la gnratrice suprieure de la pice, sauf dans le tir de sige, o lon se servait parfois du quart de cercle pour donner langle. On conoit que le pointage par la gnratrice de la pice ft trs imparfait ; mais, thoriquement mme, il ne pouvait convenir quau ras o le but se trouvait exactement la rencontre de cette ligne de mire LM et de la trajectoire, au point B quon appelait le but en blanc. Si le but se trouvait une distance moindre que celle du but en blanc, en B , il fallait abaisser la trajectoire et, par consquent, viser au-dessous du but, dune quantit que le pointeur ou lofficier apprciaient au jug. On imagine aisment le degr de prcision que ce procd pouvait procurer. 17 Or, les pices taient elles-mmes assez peu prcises. En
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Blidor (Bernard Forest de), professeur lcole des lves de La Fre, dmontra le premier que la porte ntait pas proportionnelle la charge de poudre. Destitu par suite de la haine de ses contradicteurs, il fut rintgr en 1744, et lorsquil mourut en 1761, Arsenal, 71 ans, il tait inspecteur de lartillerie. Il a laiss de nombreux ouvrages sur les mathmatiques et les sciences de lartillerie et des ingnieurs. 17 Lorsque les circonstances ne permettaient pas lusage des hausses, nos bons aeux avaient recours au pointement par les cts pour prendre la direction, ou bien ils commenaient par diriger la pice en pointant vers lobjet ras le mtal, et ensuite la relevaient ou la baissaient, et, pour prendre langle de projection convenable lloignement, ils employaient le quart de cercle, quils appelaient lquerre du canonnier, et que chacun compliquait plus ou moins suivant son got et sa science vraie ou prtendue Les anciens auteurs donnent sujet de croire que lusage des hausses et de lquerre du canonnier navait lieu que contre des forteresses ou dans les exercices dcoles, et que, dans les actions de campagne, le coin de mire seul tait admis ou quelque chose daussi simple. De notre temps, aprs avoir banni le gros et ridicule guidon plac au plus grand renflement du bourrelet, on ne se rappelait pas seulement lide de hausse ou dquerre du canonnier (du moins en France) et lon se contentait, hors des limites du but en blanc primitif, dobserver les coups, et quand on avait trouv langle de projection convenable, on lassurait par quelques marques au coin de mire, que lon fixait. Je ne dis pas que celte mthode soit prfrable a toute autre, mais en la suivant lartillerie franaise eut de grands succs durant les dernires guerres,

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relevant les rsultats dun certain nombre de tirs dexprience, excuts en donnant langle au niveau et en mesurant exactement la distance de la batterie au point de chute, on trouve entre la plus grande et la plus petite porte obtenue le mme jour, avec Ie mme angle, une diffrence approchant du huitime de la porte. Par exemple, les pices de 8 et de 12, sous langle de 4, ont donn des poiles variant de 740 810 toises. Il nest donc pas exagr dadmettre quen tenant compte des erreurs de pointage, lcart pouvait aller au cinquime ou au sixime de la porte. Les prjugs et la routine continuent obscurcir la question de la porte des pices. On employait dj le terme vague de porte efficace, sans lavoir dfini, de sorte que les divers crivains en donnent des valeurs trs diffrentes et toutes infrieures celles que nous relverons sur les plans des champs de bataille de Fontenoy, etc. On invoquait dj limpossibilit de pointer au del dune certaine distance ; en 1744, ctait au del de 500 toises que le pointeur ne pouvait distinguer les objets (et il sagissait dun tir 100 mtres prs !), ce qui nempchera pas darrter net le mouvement offensif des Hollandais contre Anthoin (bataille de Fontenoy), au moyen dune batterie situe 800 ou 900 toises de l. Pour imaginer exactement, ce quon pouvait demander aux pices de lartillerie lisse, il faut se rappeler dabord que leur porte maximum, sous un angle voisin de 45, tait de :
2 200 2 000 1 800 1 675 1 160 toises pour le canon de 24 16 12 8 4

Les affts ne permettent pas de tirer sous un angle suprieur 15. Sous langle de 15, on obtenait encore :
1 670 1 550 1 440 1 300 toises pour le canon de 24 12 8 4

De sorte que, pratiquement, on aurait pu tirer 3 000 mtres, comme aujourdhui, et lon ne sen faisait pas faute dans la guerre de ctes et parfois dans la guerre de sige. Dans le cas le plus gnral, on tait oblig de sen tenir des portes beaucoup plus faibles : 1 cause du dfaut de prcision du tir, qui donnait des carts inadmissibles aux grandes distances (environ 400 mtres 3 000 mtres) ; 2 cause de la ncessit dobtenir des ricochets, qui, seuls, compensaient le dfaut defficacit dun tir boulets pleins, dj peu prcis ; 3 cause de limpossibilit dtendre de grandes distances le procd de pointage au jug auquel on stait condamn. Pratiquement, on sen tient donc aux portes correspondant des angles de 8 et au-dessous, ce qui donne prs de 1 000 toises. La pice de 4, sous langle de 6 donne une porte de 800 toises. Les boulets lancs par les canons de campagne pouvaient traverser plusieurs files ; quant la puissance de pntration, il est difficile de lvaluer dans la plupart des cas. On sait seulement que, dans la guerre de sige, on faisait le tir en brche 300 mtres environ, et qu cette distance les boulets pntraient une profondeur de 1 4 mtres, suivant la nature des terres (un boulet de 24 entre de 12 pieds dans un rempart ordinaire). Ainsi que nous lavons indiqu, les tirs ricochet, projectiles creux ou mitraille, donnaient seuls des rsultats apprciables contre le personnel. Un boulet plein qui naurait pu frapper que son premier point dimpact, loign souvent de 100 200 pas du but, aurait t un engin peu redoutable. Le ricochet portait 20 ou 30 toises au moins, et le plus souvent 100 toises, la zone dangereuse en arrire du premier point de chute. On peut dire que le ricochet tenait lieu de la gerbe dclatement qui tend aujourdhui 200 ou 250 mtres la zone d action de nos obus. On a peine simaginer aujourdhui lextrme vitesse de tir quon obtenait avec les pices lisses ; mais la concordance absolue de tous les documents ne permet pas de la mettre en doute. Blidor donne, pour ses tirs dexpriences, des chiffres do il rsulte quil tirait les mortiers de 12 et de 8, sous langle de 8, la vitesse de 1 2 coups par minute, sans se presser. Quant aux canons, le tir des pices de 24 et de 16 tait assez lent, cause de la remise en batterie de ces normes machines ; mais le 12 tirait 1 2 coups par minute, et le 8 plus de 2 coups. Le canon de 4 ordinaire pouvait tirer 3 coups ; le canon de 4 la sudoise, 8 10 coups. Les pices de 3 la Rostaing, quon adopta en 1757, furent dclares prfrables aux prcdentes parce quelles pouvaient tirer 11 coups au lieu de 8.

tant aux siges quaux batailles. (Rflexions sur la pratique raisonne du pointement des canons dans les actions de campagne, par M. de Senneville [Archives de lartillerie, 1764]

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Cette rapidit sexplique par le fait quil ne sagit videmment que du tir courte distance (200 300 toises) contre le personnel, dans un instant dcisif, o lon emploie soit le tir mitraille, soit le tir ricochet, et o le but se prsente avec une dimension angulaire telle que tout pointage devient inutile. Il suffit donc de jeter la gargousse, puis le boulet, dans lme de la pice (profonde seulement de 1m,20 dans les pices la sudoise) et de mettre le feu. 18 IV CANONS A LA ROSTAING (1741-1748) Pendant quil tait question de donner linfanterie des pices la sudoise, un officier dartillerie, le marquis de Rostaing, proposa un nouveau systme de canons de bataillon encore plus lgers. Ces canons, du poids de 200 livres seulement, tiraient un boulet de 2 livres et demie. Ils pouvaient, en cas de ncessit, tre ports bras par quatre hommes, et lafft, dmontable, tait aussi portatif. Il suffisait pour les traner soit dun cheval attel, soit de quatre hommes la bretelle. 19 La vitesse de tir pouvait atteindre 20 coups par minute. Enfin, il portait entre les flasques un coffret contenant 60 coups, et un cheval de bt pouvait le suivre, portant 120 coup, dans des caisses. Cette artillerie ultra-lgre, qui a inspir lartillerie de montagne actuelle, eut, elle aussi, sa conscration pendant la guerre de Sept ans. Le marchal de Saxe obtint de faire construire des canons lgers (1746) et il eut dans son arme deux pices la Rostaing par bataillon. Mais ces canons ne rpondirent pas aux esprances que lon avait conues, malgr la bonne volont des soldats employs les servir, et, aprs la paix, en 1748, ils furent retirs de linfanterie. V ESSAI DALLGEMENT DE LARTILLERIE DE PARC PAR LE FORAGE (1756) Dans la campagne dAllemagne de 1756, le marchal de Broglie avait lutter contre un ennemi pourvu dune artillerie de campagne une fois plus nombreuse que la sienne, et laquelle il tait constamment oblig dopposer, au prix de mille difficults, sa lourde artillerie de parc. Voulant tenter de recouvrer lquivalence de la mobilit par lallgement de son matriel, il fut conduit faire forer nouveau ses pices moyennes de 8 et de 12, et en augmenter les calibres, pour les transformer en pices de 12 et de 16, beaucoup plus lgres que les mmes pices du modle normal. Cette transformation ne donna pas de rsultats parfaits au point de vue balistique, car la rsistance des parois avait diminu au point de faire modifier la charge de poudre et la porte des pices. Mais elle permit de faire marcher avec les gros dtachements un plus grand nombre de canons moyens, de faire passer aux avant-gardes et petits dtachements les anciens canons de 4 et de laisser aux rgiments toutes les pices lgres qui leur avaient t donnes. Le parc darme se trouvait alors rduit aux anciennes pices de 16 et au matriel de sige.

3 Transformation du matriel dartillerie : Systme de Gribeauval


Pices Affts et accessoires Organisation du matriel Discussions sur le systme Gribeauval

En 1763, un mmoire, fait pour le ministre de la guerre et soumis ensuite lexamen de Gribeauval, examinait la situation du matriel dartillerie cette poque et dbutait ainsi : La situation dans laquelle se trouve aujourdhui lartillerie est effrayante, et il est certain quil faut avoir du courage et de la fermet pour en faire lexposition : on ne sera cependant point tonn de ltat de pnurie dans lequel est rduite cette partie essentielle du service, lorsquon saura que la guerre de 1741, pendant laquelle on a fait une quantit innombrable de siges, et livr chaque campagne une ou plusieurs batailles, ayant puis tout ce que lon avait pu rassembler en tous genres dans les magasins et dans les arsenaux de lartillerie, on sest trouv pendant la paix qui a succd cette guerre et qui a prcd celle de 1756 hors dtat de pouvoir faire aucun rassemblement ni aucun approvisionnement faute de secours et de moyens, de faon quon peut dire que ce qui a t consomm dartillerie pendant la guerre dernire, chaque campagne, avait t construit et rassembl grands frais et sans choix lhiver qui avait prcd la campagne. 20 Les amliorations rclames pour le matriel portaient principalement sur les points suivants : 1 Fixation invariable des calibres de campagne et de sige ; 2 Composition dun quipage de campagne pour une arme de 100 000 hommes. Proportion des quipages la force des armes ; 3 Mode demploi du canon dinfanterie : doit-il rester avec linfanterie ou venir combattre avec le parc dartillerie ? Doit-il tre servi par des canonniers ou par des soldats dinfanterie ?

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COLIN, loc. cit., p. 60 sqq. Dans la guerre de Sept ans, les Autrichiens avaient deux pices de 3 par bataillon tranes par des hommes. 20 Archives de lartillerie.

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4 Fixation du meilleur modle pour les affts ainsi que pour tous les accessoires dartillerie. Uniformit de construction dans les arsenaux ; 5 Fixation des rgles de construction pour les obusiers et leurs affts ; 6 Fixation des rgles de construction pour les mortiers et leurs affts ; 7 Modles de caissons ; 8 Fixation du vent des boulets, de la forme des gargousses, des cartouches, etc., etc., etc. Gribeauval remania le matriel de manire lui donner plus de solidit, de mobilit et duniformit et obtenir une plus grande rapidit et une plus grande justesse de tir. Lide sur laquelle est base toute son organisation est ltablissement dun matriel distinct pour chacun des services de campagne, de sige, de place et de cte, a) PIECES Canons. La Commission charge de suivre les expriences de Gribeauval et runie Strasbourg en 1764 avait pour but immdiat de dterminer quel point il tait possible dallger les pices qui sont ncessaires la suite des armes, pour se composer une artillerie aussi mobile qutait devenue celle des puissances avec lesquelles on venait de faire la guerre, en laissant dailleurs cette artillerie toute la solidit requise pour le service et pour leffet, en gnral, quon avait en attendre . 21 On convint immdiatement de renoncer au calibre de 16 comme trop lourd, de limiter au calibre de 12 lartillerie de campagne et de borner aux calibres de 12, de 8 et de 4, les preuves dallgement que lon se proposait de faire. Il tait bien entendu, cependant, que ces pices devraient maintenir une porte de 500 toises. Gribeauval en consquence demanda la rduction de la longueur 18 calibres, et du poids de la pice environ cent cinquante fois le poids du boulet. A la suite des expriences de Strasbourg, lartillerie de campagne fut rduite aux calibres de 12 (pesant 1 800 livres, au lieu de 3 200), de 8 (pesant 1 200 livres, au lieu de 2 100) et de 4 (pesant 600 livres, au lieu de 1 150). Les canons de 24 et de 16 furent conservs pour lartillerie de sige. Obusiers. Lobusier, invent ltranger, avait t jusqualors peu en usage en France o on utilisait seulement les obusiers pris lennemi. Gribeauval dcida de fabriquer pour lartillerie de campagne un obusier du calibre de 6P (162mm). En 1771 il existait en France 64 obusiers de 6P. Mortiers. Les preuves que Gribeauval fit excuter sur les mortiers de 12P chambre cylindrique montrrent que soixante soixante-dix coups suffisaient pour mettre ces pices hors de service. Il fit alors essayer des mortiers renforcs de plusieurs modles destitus lancer des bombes de 12P la distance de 1 200 toises : les mortiers de ce calibre furent toujours mis hors de service aprs un petit nombre de coups. Il fit alors diminuer le calibre en renforant le mortier et la bombe et il adopta un mortier de 10P, qui, charg de 7 livres de poudre, portait sa bombe au del de 1 200 toises et rsistait mieux que les anciens mortiers de 12P tout en conservant ces derniers afin dutiliser les anciens approvisionnements. En 1785, Gomer, officier gnral dartillerie, proposa des mortiers dont la chambre avait la forme dun cne tronqu qui se raccordait avec lme. Les mortiers de 12P portaient 1 300 toises sans briser les bombes. Gribeauval adopta des mortiers la Gomer de 12P, de 10P et de 8P. Fabrication. Les canons furent couls pleins, puis fors pour viter les inconvnients du noyau, et la surface extrieure presque entirement faonne sur le tour fut dtermine avec prcision : ce mode de travail entranait la suppression des ornements qui enrichissaient les pices de Vallire. La lumire fut perce dans un grain en cuivre rouge viss froid. Les tourillons reurent des embases destines fixer la pice entre les flasques de son afft et fournir dans cette partie une plus grande quantit de mtal en fusion, pour viter les dfauts de fonte frquents et particulirement nuisibles dans cette partie qui supporte tout leffort du recul. Lobusier fut galement coul plein ; aprs plusieurs essais infructueux du mme procd pour les mortiers, on continua couler ceux-ci sur le noyau. Ducoudray donne les renseignements suivants sur les changements relatifs aux fontes : Jusqu lpoque des mutations dont nous parlons, la partie des fontes avait t totalement abandonne aux fondeurs. Lil de lofficier dartillerie, qui doit prsider cette partie comme toutes les autres, navait t compt que pour les rceptions. Et il est ais de se former une ide de la manire dont ces rceptions se faisaient.

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DUCOUDRAY, LArtillerie nouvelle, p. 13.

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Dabord on navait point de mesure plus fixe que les pieds-de-roi ordinaires qui diffrent quelquefois entre eux de plusieurs lignes. Ce dfaut de mesure fixe tait commun toutes les parties de lartillerie ; mais il tait bien plus de consquence pour la partie des fontes, o lon doit exiger les dimensions les plus prcises. Il y avait si peu dexactitude dans la rception des pices, cet gard, quon trouve dans nos places des pices de mme calibre dont les bouches ou les mes diffrent entre elles de 2 lignes, dautres o le mtal est distribu avec une ingalit sensible. La mme inexactitude se trouve dans les dimensions extrieures ; mais cest surtout relativement aux tourillons que cette inexactitude est de consquence. Il est des pices dont les deux tourillons sont trs sensiblement ingaux ; dans dautres ces tourillons sont ingalement placs sur laxe de la pice ; do il rsulte : 1 Limpossibilit de placer la pice sur le milieu de son afft, ce qui oblige laisser plus douverture aux flasques quil ne serait ncessaire, et souvent mme dlarder un flasque pour en rengraisser un autre, sans pouvoir cependant empcher la pice de se jeter dans le tir sur un des cts de lafft et de le disloquer en peu de temps ; 2 Limpossibilit de substituer des sous-bandes entires aux heurtoirs et contre-heurtoirs, dont nous avons fait sentir plus haut les dfauts, et lobligation de nemployer que des demi-sous-bandes qui permettent de recouper du bois chaque flasque relativement la position et la forme de chacun des tourillons ; 3 La ncessit daffecter un trs grand nombre de pices des affts particuliers. On sent assez lembarras o jettent ces inconvnients pour les approvisionnements daffts et pour les rechanges. Le manque dexactitude dans la grosseur et dans lemplacement des tourillons des mortiers tait le mme ; mais il avait moins de suite ; ce vice tant dune consquence plus grande mesure que la pice a plus de longueur. Les tourillons des canons et des mortier avaient encore le dfaut commun dtre placs trop bas. Lordonnance de 1732 avait plac laxe des tourillons des canons un demi-calibre au-dessous de laxe de la pice pour pouvoir lever dautant la genouillre, et couvrir par l denviron 3 pouces de plus lafft et les rouages. Cet avantage peut tre de quelque considration en batterie. Mais cette position de laxe contribuant au ploiement de toute la vole, puisque la pice fouette dautant plus que son point dappui est plus loign de son axe, il resterait au moins examiner si lacclration de la destruction de la pice, qui rsulte videmment de cette position des tourillons, est assez balance par lavantage de couvrir en batterie lafft et les rouages de 3 pouces de plus. Mais cette question ne pouvant videmment avoir lieu que pour des pices quon met en batterie, elle ne pouvait regarder lartillerie de campagne. Ainsi, en attendant quon ft daccord sur ce point relativement aux pices de sige, on a pris le parti de placer laxe des tourillons des pices de bataille seulement entre deux et trois lignes audessous de laxe. On a donn ces deux lignes pour les erreurs qui pouvaient se rencontrer dans la construction des pices, afin que si, par malfaon, laxe des tourillons venait se rencontrer, dans la construction de la pice, tant soit peu au-dessus de celui de la pice, la culasse ne ft pas dans le cas de lever chaque coup. On a observ encore, relativement aux tourillons tant des pices que des mortiers, que le mtal, dans la coule, ne faisant pas les affaissements librement dans cette partie comme dans tout le reste, et que sy refroidissant dailleurs plus tt, il y est ncessairement moins dense et moins uni : on a doute cru devoir suppler par la quantit de matire laltration que la fonte recevait ncessairement dans cette partie qui souffre tout leffort Cest en consquence de ces rflexions quon a donn aux tourillons des canons et des mortiers, des embases qui, outre lavantage de les renforcer, ont encore celui de les mieux contenir dans lencastrement et, en dterminant mieux leur position, de mnager davantage les affts. 22 Rception des pices. Pour remdier aux inconvnients bien plus grands qui rsultaient gnralement de linexactitude des proportions tant extrieures quintrieures, continue Ducoudray, il a fallu changer absolument la forme tablie jusque-l pour les rceptions, et resserrer dans les bornes les plus troites les variations quon accordait aux fondeurs. On a port mme la perfection dans ce genre jusqu les rendre responsables de cette lgre variation mme aprs leffet des coups dpreuve. Pour cela il a fallu tablir des instruments de vrification qui fussent dune extrme sensibilit, et point sujets aux variations, et surtout partir dune mesure fixe et exacte. Aussi a-t-on tabli dans toutes les fonderies, ainsi que dans tous les arsenaux, relativement aux autres constructions, une mesure en cuivre talonne avec le plus grand soin, et qui est devenue, dans tous les genres, le principe de luniformit et de la prcision galement ignores jusqualors et aujourdhui si rigoureusement tablies
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DUCOUDRAY, loc. cit., p. 58.

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Mais on ne sest pas content de sassurer des moindres dfauts dexactitude dans les proportions intrieures et extrieures, et des vices de la fonte que les coups dpreuve et lexamen des rceptions peuvent faire dcouvrir. On a voulu mme que les fontes fussent suivies ds leur principe, et on y a attach particulirement des officiers qui pussent se former dans celle partie ; ce qui navait jamais t fait. Cest surtout pour mettre ces officiers dans le cas de mieux surveiller les fontes, quon a dcid quelles seraient toutes tournes extrieurement. Car le tour dcouvre tous les dfauts du mtal que la tranche, le marteau et la lime quon employait ci-devant sur lextrieur des pices ne servent qu cacher. Cette opration a encore lavantage de vrifier dabord si les tourillons ont t couls lun bien vis--vis de lautre, et mme de les y ramener rigoureusement, sils ont t manqus la fonte. Un des changements des plus importants quon ait fait dans les fontes, mais qui ne regarde que les mortiers, cest de les couler noyau. On sait quautrefois on les y coulait aussi de mme que les canons. On avait quitt cet usage parce que la direction de lme tant dtermine par celle du noyau, ne pouvait jamais tre droite, le noyau ne pouvant, lors de la coule, soutenir la chaleur du mtal fondu, sans se djeter considrablement. Ce principe dautant plus vrai que les pices sont plus longues, tait, comme on voit, de peu d importance pour les mortiers qui ont lme courte. On lavait cependant adopt pour eux comme pour les canons, sans examiner si le petit avantage quil prsentait pour les mortiers nentranait pas un inconvnient bien plus considrable dans la coule des canons. Cet inconvnient plus considrable avant t dmontr dans les preuves quon avait faites sur les gros mortiers, on a chang de mthode, En effet, lexamen attentif quon fit toujours dans ces preuves de ltat des diffrents mortiers aprs avoir tir, a fait voir constamment que ltain qui entrait dans lalliage se rassemblait au centre du mortier, et surtout dans la chambre, o, ne tardant pas se fondre, il occasionnait, aprs peu de coups de sifflet, des crevasses considrables. On a pens avec raison que ltain restant ncessairement plus longtemps en fusion que le cuivre, devait tre press par ce mtal et ramen du pourtour de la pice, par o le refroidissement commence, au centre o il finit. Et comme ce phnomne devait dautant plus avoir lieu que la masse de fonte tait plus considrable, on en conclut que les canons devaient moins souffrir cet gard que les mortiers et que ceux-ci seraient moins sujets aux accidents causs par la runion de ltain en les coulant noyau comme on faisait autrefois ; et cest en effet ce que lexprience a dmontr. Les mmes expriences ont encore conduit tablir entre la fonte des canons et celle des mortiers, une autre diffrence. On donnait indistinctement ces deux espces darmes, des masses de lumire, cest--dire des masses de cuivre forges quon introduisait dans le moule lemplacement de la lumire, et qui, se trouvant ensuite fixes aprs la coule dans le corps de la pice, donnaient la facilit de pratiquer la lumire dans une matire plus rsistante ce genre deffort que la fonte ordinaire. Mais on avait observ, par lusage, que ces masses de lumire se courbaient, et souvent mme se fondaient en tout ou partie, de faon que, dans la plupart des pices, la lumire ntait perce dans la masse de cuivre forge que sur une paisseur assez petite ; le reste de cette lumire se trouvant traverser le mtal ordinaire qui sgrne fort vite cet endroit et qui ne peut tre que dune faible rsistance. On avait donc propos de remplacer ces masses de lumire par des grains de mme matire mis froid ; cette proposition, faite depuis longtemps, ayant t vrifie par les preuves faites sur les canons, avait t adopte pour eux. Il tait prsumer que par les mmes raisons elle conviendrait aux mortiers. Cest cependant ce qui sest trouv dmenti par lexprience toujours consulte dans les preuves de Strasbourg, lors mme que ce raisonnement semblait prsenter les inductions les plus certaines. Daprs cette exprience on a donc dcid que les mortiers auraient des masses de lumire ; et les canons, des grains visss froid. 23 b) PROJECTILES Poudres. La composition de la poudre ne fut pas change. La mise de feu se fit dsormais au moyen de ltoupille et de la lance feu.

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DUCOUDRAY, loc. cit., p. 62 sqq.

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Gargousses. Gribeauval renona lusage de transporter la poudre et les projectiles sur le champ de bataille au moyen de voitures spares : la cartouche boulet fut dfinitivement adopte. La gargousse, aprs de nombreux essais pour le choix de son enveloppe, tait en serge croise ; elle contenait 5 livres de poudre pour le canon de 16, 4 livres pour le canon de 12, 2 livres et demie pour le canon de 8, 1 livre et demie pour le canon de 4 ordinaire, 1 livre un quart pour le canon de 4 infanterie. Avec ces charges et une inclinaison de 6 degrs, la pice de 12 portait 911 toises, celle de 8 633, celle de 4 773. 24 Projectiles. Le boulet adopt fut le mme que lancien, mais son diamtre fut augment de manire rduire le vent de moiti. Cette rduction du vent du boulet donna trois rsultats : 1 Une plus grande justesse dans le tir : le boulet, tant moins expos scarter de la direction, frappait les bords de la pice sa sortie sous des angles moins ouverts ; 2 Une usure moins rapide des pices, le boulet ayant moins de jeu pour battre lme du canon ; 3 Une augmentation de porte, grce une utilisation plus complte les gaz de la poudre. Une cartouche boulet du calibre de 16 pesait 23 livres un quart ; du calibre de 12, 18 livres ; du calibre de 8, 12 livres ; du calibre de 4 ordinaire, 6 livres et demie ; du calibre de 4 infanterie, 5 livres trois quarts. Pour lobusier de 6P on employa un obus pesant environ 24 livres. Comme projectile mitraille, Gribeauval adopta, pour tous les canons de campagne, la bote balles : ces botes cylindriques, en tle, munies dun culot en fer, taient remplies de balles en fer battu. Chaque pice eut deux modles de bote. Les canons de 12 et de 8 eurent un modle contenant 41 balles et un modle contenant 112 balles plus petites. Le canon de 4 eut une bote de 41 balles et une de 61 balles plus petites. Les botes balles destines aux obusiers contenaient 61 balles. Les grosses balles avaient 1 pouce 5 lignes de diamtre, les petites 1 pouce. Les botes des grosses balles taient destines aux grandes distances. Les cartouches balles sans leur gargousse pesaient : celles de 12, 20 livres ; celles de 8, 14 livres ; celles de 4, 7 livres. Les gargousses pesaient respectivement 4, 2 et 1 livre. Les cartouches balles taient employes de prfrence aux boulets, les grosses, pour les pices de 12, 400 toises ; pour les pices de 8, 350 ; pour celles de 4, 300 ; les petites, pour les pices de 12, 350 toises ; pour les pices de 8, 300 ; pour celles de 4, 250. Rception des projectiles. Des mesures svres furent prises pour assurer lexactitude des dimensions des projectiles. Lexactitude quon a mise dans la rception des canons et des mortiers, dit Ducoudray, se retrouve avec la mme rigueur dans celle des boulets et des bombes. On ne stait mis jusqualors en garde, ainsi que nous venons de le dire en parlant des fontes, que contre les boulets et les bombes qui ne pouvaient entrer dans les pices. Les inconvnients extrmes qui rsultent de lexcs du vent, tant pour la conservation des pices que pour la justesse des coups, tant apparemment mal sentis, on navait point cherch y parer. Il ny avait rien de dtermin cet gard. Le trop gros tait rebut par la lunette de rception; le trop petit dpendait du caprice de celui qui recevait. Et-il envie mme dtre svre, il navait pas de terme pour fixer sa svrit. Aussi recevait-un tout. Lintrt seul des fournisseurs, qui les engage fournir les calibres forts de prfrence les fournir faibles, tait le principe qui arrtait le trop petit de certaines bornes. Il est aujourdhui fix dans tous les calibres pour les bombes et boulets par des lunettes particulires ; lentrepreneur na plus que neuf points, ou trois quarts de ligne au-dessous du diamtre fix partir de la mesure uniforme des arsenaux dont nous venons de parler. 25 Mais, comme on ne peut mesurer la fois quun grand cercle de boulet avec la lunette, il aurait pu se faire que malgr lattention de prsenter le boulet cette lunette sur plusieurs sens, on et manqu un diamtre plus grand que les autres, ou une ex-croissance qui aurait arrt le boulet en roulant dans la pice, on a dcid que les boulets, aprs avoir pass par la lunette, passeraient ensuite dans un cylindre qui aurait une ligne de diamtre de moins que la pice, et que tous ceux qui sy arrtaient seraient rebuts. Le trop petit est dcid par une lunette qui a neuf points douverture de moins que la grande ; et il suffit quun boulet puisse y passer en tel sens que ce soit pour tre rebut.

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DURTUBLE, Manuel de lartilleur, p. 386. On avait propos de fixer cette variation a six points. Les entrepreneurs, peu accoutums la prcision, en ont demand neuf, et on les leur a accords. Mais on a vu, depuis, par lusage, quon pourra, ds quon le voudra, les restreindre aisment six points. (Note de Ducoudray.)

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Mais comme, par lusage, les dimensions de ces lunettes et de ces cylindres, qui sont la base de cette opration, sont dans le cas de saltrer, on a grand soin de les vrifier de temps en temps, et den refaire dautres lorsque la diminution passe deux points. 26 Approvisionnements. Pices de 12. Trois caissons portant chacun 48 cartouches boulets, 12 cartouches grosses balles, 8 cartouches petites balles. Le coffret davant-train dafft portait 9 cartouches boulets. Ce qui donnait un total de 213 coups pour lapprovisionnement de la pice. Pices de 8. Deux caissons, portant chacun 62 cartouches boulets, 10 cartouches grosses balles, 20 cartouches petites balles. Le coffret attach chaque pice contenait 9 coups, ce qui constituait un approvisionnement de 193 coups par pice. Pices de 4. Un caisson portant 100 cartouches boulets, 26 cartouches grosses balles, 24 cartouches petites balles. Le coffret de lafft contenait 18 cartouches boulets, ce qui donnait la pice 169 coups tirer. Obusiers. Trois caissons portant chacun 49 obus et 3 cartouches balle, ce qui donnait, avec les 4 cartouches balle du coffret de lafft, 160 coups par pice. Mortier de l0P. 500 coups par pice. Pour les places, les approvisionnements de toutes les pices taient fixs 1 000 coups par pice. c) AFFUTS ET ACCESSOIRES Affts. Gribeauval soccupa de donner aux affts une plus grande mobilit : il fit augmenter la hauteur des roues davant-trains et fabriquer les essieux en fer, les boites dessieu en fonte. Cet afft, raccourci et allg, et portant une pice plus lgre, devait avoir un recul plus violent. Pour diminuer ce recul, les flasques furent construits de manire donner un angle dincidence sur le sol assez prononc. Les ferrures destines renforcer lafft et prolonger sa dure augmentrent dailleurs son poids. Il y avait deux encastrements pour les tourillons, lun pour la position de tir lautre, destin la position de route et situ quatre calibres en arrire du premier, afin de mieux rpartir le poids entre les deux trains. Un coffret munitions tait plac prs de lentretoise de crosse. Lavant-train et lafft de la pice de 12 pesaient 1 954 livres. La pice complte, 3 754 livres au lieu de 4 966 prcdemment. Lavant-train et lafft de la pice de 8 pesaient 1 727 livres. La pice complte pesait 2 927 au lieu de 3 579 prcdemment. Lavant-train et lafft de la pice de 4 pesaient 1 219 livres, la pice complte pesait 1 819 livres au lieu de 2 438 prcdemment. La mme voie fut adopte pour toutes les voitures dartillerie et fixe 4 pieds 8 pouces 6 lignes, (du milieu dune jante au milieu de la jante correspondante de lautre roue). Lafft de lobusier de campagne tait semblable celui des canons, sauf lessieu, qui tait en bois, et le systme de pointage, qui tait diffrent. Les affts de sige ne reurent que des modifications de dtail. Pour la dfense des places, Gribeauval fit construire des affts de son invention qui avaient pour but dlever la pice 5 pieds au-dessus de la plate-forme, de conserver au tir, la nuit, la direction voulue ; dtre construits et rpars facilement et dexiger peu dhommes pour leur service. Pour la dfense des ctes, il construisit des affts analogues. Les affts des mortiers taient en fonte de fer. Gribeauval adopta lattelage timon au lieu de celui limonire. Il disait, en effet : Il est de ncessit absolue de trotter avec le canon et les voitures de munitions ; car il en est dune file dartillerie comme des colonnes dinfanterie et de cavalerie : quoique la tte marche doucement, la queue trotte pendant la moiti ou au moins le tiers de la marche. Si, dans un jour de bataille, lennemi marque, par son dveloppement, quil veut faire effort contre la partie droite, lartillerie de la rserve du centre doit sy porter le plus lgrement possible, pour arriver temps ; si la gauche est libre, elle doit remplacer avec la mme vitesse ce qui est sorti du centre. Sagit-il de poursuivre lennemi ? Il faut se porter fort vite lattaque des postes qui soutiennent la retraite ; si, au contraire, il faut soutenir une retraite, on ne saurait dblayer trop tt le chemin des troupes, ni arriver trop vite dans les postes choisis pour favoriser la retraite. Dans toutes ces occasions, il faut savoir trotter et mme galoper ; ce nest que pour ces instants prcieux quest faite toute la dpense de lartillerie ; il faut donc, avant tout, se mettre en tat den profiter ; et, comme lattelage timon peut seul procurer cet avantage, il parat quon doit sy fixer en tchant de diminuer, autant quil est possible, les inconvnients quil entrane. 27 Bricoles. Les canons de 12 ncessitaient six chevaux. Ceux de 8 et de 4 en ncessitaient quatre seulement. Pour faire manuvrer les pices sur le champ de bataille, Gribeauval imagina de faire mouvoir la pice avec laide de
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DUCOUDRAY, loc. cit., p. 66. FAVE, Histoire de lArtillerie, p. 139.

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canonniers et de fantassins : il utilisait la fois un systme de bretelles en bricoles et de leviers. Huit hommes suffisaient pour faire mouvoir de cette manire une pice de 4 et de 8 ; il fallait onze quinze hommes pour une pice de 12. Prolonge. Une des innovations les plus importantes de Gribeauval fut la prolonge, qui allait prouver la possibilit davoir des charretiers et des chevaux calmes sous le feu et permettre de tirer tout le parti possible de la nouvelle mobilit des pices. Il expliquait lconomie de son invention de la faon suivante : Pour faire de longs trajets en retraite ou pour couvrir une colonne qui aurait craindre lennemi sur son flanc ou enfin pour franchir des fosss, rideaux, etc., avec les pices des trois calibres, on spare lavant-train de lafft, dont la crosse pose a terre ; on attache un bout dune demi-prolonge aux armons de lavant-train, laquelle passe sur lavant-train, embrasse dun tour la cheville ouvrire, repasse sur le couvercle du coffre, de munitions, et est attache de lautre bout lanneau dembrlaqe ; on laisse environ 4 toises de longueur au cordage entre lafft et lavant-train auquel les chevaux sont attels ; lorsquils marchent, la pice tire par le cordage, suit aisment, au moyen de la coupe de la partie infrieure de la crosse qui est faite en traneau ; les canonniers et servants, portant leurs armements, accompagnent la pice dans leurs postes respectifs, droite et gauche. Lorsque lon veut tirer, le matre canonnier crie : Halte ! et dirige la pice en faisant le commandement : Chargez ; le coup parti, sil ne veut pas en tirer un second, il fait le commandement : Marche. Sil faut descendre ou monter un rideau, passer un foss, on allonge, sil le faut, le cordage, les chevaux passent avec lavant-train ; les canonniers et servants joignent leurs efforts ceux des chevaux, et la pice passe. 28 Hausse. Gribeauval marqua la ligne de mire sur ses canons au moyen dune petite saillie place sur le bourrelet et dun cran trac sur la partie suprieure de la hausse adapte la culasse. Cette hausse avait pour but de donner au pointeur des lignes de mire artificielles, lorsque le but se trouvait une distance plus grande que celle du but en blanc. Il ne pensait pas pouvoir ainsi apprcier la distance et pointer immdiatement avec exactitude, mais il voulait donner au pointeur un instrument grossier lui permettant de rectifier son pointage quand ses coups portaient trop loin ou trop court, et dassurer le tir aprs un coup tir convenablement. Jusqu prsent, il avait suffi pour pointer de faire passer la ligne de vise par les points les plus levs de la culasse et du bourrelet ; lintroduction de la hausse eut pour effet daugmenter les portes efficaces des canons et de donner plus dtendue laction de lartillerie sur le champ de bataille. Les hausses taient rgles jusqu 480 toises pour les boulets, 400 pour les botes balles. toile mobile. Ltoile mobile tait un instrument invent par Gribeauval, permettant de vrifier avec une approximation inconnue jusqualors lexactitude des dimensions et des formes des mes de toutes les bouches feu et de leurs chambres. Rgularit des constructions et rechanges. Ducoudray a prsent dans les lignes suivantes toutes les modifications de dtail qui constituent une des parties les plus importantes de luvre de Gribeauval : Ce qui distingue singulirement les nouvelles constructions en gnral de toutes les anciennes, cest une prcision extrme dans les proportions de toutes les parties qui les composent, un assemblage exact et une uniformit rigoureuse qui en est la suite. On sait quel a t cet gard ltat des constructions de lartillerie jusquaux mutations dont nous parlons, On sait que chaque arsenal avait ses proportions particulires que les officiers qui y taient employs se transmettaient hrditairement. La voie mme du charroi dun dpartement dartillerie tait diffrente de la voie dun autre dpartement, de sorte que, lorsquun quipage construit Douai venait se runir un quipage construit Metz, Strasbourg ou Auxonne, les voitures des uns et des autres mles ensemble roulaient successivement dans des voies diffrentes. Mais cet inconvnient de la voie tait peu de chose auprs de lembarras des rechanges : roues, essieux, timons, avant-trains, arrire-trains, tout tait diffrent ; chaque quipage avait ses rechanges particuliers, qui, ntant point mme asservis entre eux des dimensions prcises, beaucoup prs, allaient mal la premire prsentation et avaient toujours besoin dtre retouchs. Il fallait mettre des repres aux pices destines former un mme assemblage et, pour trouver les repres, il fallait souvent manier toutes les pices des autres assemblages, souvent mme ils ne se trouvaient pas. On sent facilement quelles consquences une pareille constitution devait entraner pour toutes les rparations, les radoubs faire au parc, et surtout dans les marches et bien plus encore dans les retraites, o les rechanges deviennent trs presss, et, faute de pouvoir sexcuter avec clrit, obligent dabandonner des effets lennemi.

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FAVE, loc. cit., p. 137.

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Cet horrible abus, quon ne pouvait regarder que comme une suite de lancienne barbarie de nos pres, a t entirement corrig. Non seulement on a tabli une mme voie pour tout le charroi de lartillerie, non seulement il a t dcid que toutes les constructions seraient uniformes dans tous les arsenaux, mais on a port la prcision de luniformit au point quune jante, un moyeu, une entretoise, un boulon, une sous-bande, une partie quelconque dun afft, dun caisson, dun chariot, dun avant-train construit Auxonne, par exemple, sassemble la premire prsentation avec les parties correspondantes de lattirail de mme espce construit Strasbourg, Douai, Metz, et cela avec plus de facilit quon nassemblait autrefois une roue et un essieu construits dans un mme arsenal et pour les voilures de mme espce, mais dans des temps ou par des ouvriers diffrents. Pour cela, il a fallu porter lexactitude de lexcution jusquau scrupule ; cest aussi ce quon a fait. On a adress chaque arsenal de construction une table exacte de toutes les dimensions dtermines jusqu moins dun quart de ligne, partir de la mesure uniforme dont nous avons parl, et qui doit servir de terme fixe toutes les mesures pour le prsent et pour lavenir. Des patrons, dresss en consquence, ont assur la rgularit des principales formes dans le charronnage ; des mandrins, celle des concavits, et des lunettes, celle des convexits. Les diffrents espacements ont t de mme dtermins par des rgles de fer pour les pices les plus intressantes de chaque attirail. Il en a cot dabord aux ouvriers de lartillerie de sasservir cette prcision ignore mme pour les ouvrages de ce genre quon travaille grands frais pour les particuliers. Mais, par lattention des directeurs des arsenaux et leur inflexibilit refuser les ouvrages qui ne sont pas exactement conformes aux dimensions prescrites, par la forme quon a fixe pour la rception des ouvrages et pour leur rvision, et surtout par les secours quon a donns aux ouvriers pour juger eux-mmes leur ouvrage et par l viter des rebuts, et mme pour les faire arriver lexactitude quon leur demandait, on sest lev en trs peu de temps une prcision, dans tous les genres de construction, laquelle il semblait quil ntait pas possible de prtendre pour des travaux de cette espce. Cette prcision, porte un degr incroyable pour quiconque na pas vu les nouveaux attirails, a produit dans tous les assemblages une vigueur non seulement gale, mais mme suprieure celle que les anciens attirails recevaient de cette paisseur qui les appesantissait dans toutes leurs parties. De cette prcision il est encore rsult une propret peine connue dans les ouvrages que des ouvriers chrement pays excutent pour les particuliers. Cette propret, quon pourrait regarder comme superflue dans les attirails dartillerie, nest pas lobjet quon sest propos ; mais elle est la consquence et la preuve de la prcision inutilement dsire jusque-l et si rigoureusement. obtenue. Il est assez naturel de croire que ces nouvelles constructions, excutes avec une exactitude si recherche, exigent beaucoup plus de temps, et sont par consquent beaucoup plus chres que les anciennes, dont elles diffrent tant dgards ; cest cependant ce qui nest pas, si lon en excepte les seuls caissons. Cette vrit parat incroyable ; mais on se la persuadera plus facilement lorsquon saura que les forgerons ont pour chaque pice des matrices et des mandrins, au moyen desquels ils lui donnent, sans ttonner, la courbure et les dimensions prescrites, et quils ont la mme facilit pour y percer tous les trous quelle doit avoir et pour le faire avec la plus grande exactitude, soit pour leur emplacement, soit pour la grandeur de leur ouverture. Les ouvriers en bois ont de mme des patrons et des calibres pour vrifier toutes leurs pices. Lobjet principal quon sest propos dans cette rigoureuse exactitude des constructions nouvelles, cest la facilit des rechanges, qui nexistait, dans lancienne artillerie, que de la manire la plus imparfaite, ainsi quon la vu. Cest mme pour tendre encore cette importante facilit quon sest attach runir, sous les mmes proportions, le plus de constructions diffrentes que lon a pu : cest dans cet esprit quon a dtermin : 1 Que toutes les roues davant-train auraient la mme hauteur, les mmes botes et la mme longueur de moyeux, et que celles des affts et des caissons de 4 ne diffreraient des autres roues davant-train que par plus de lgret ; 2 Que les grandes roues de chariot et de caisson auraient toutes aussi la mme hauteur entre elles et des botes pareilles, qui sont les mmes que celles de lafft de 4 ; 3 Quil en serait pour les grandes roues des caissons de 4, comme il en tait des petites de ce mme caisson, relativement aux roues de mme espce des autres caissons, dont elles ne diffraient que par plus de lgret. Il ntait pas possible de mettre les roues des affts des diffrents calibres la mme hauteur entre elles, et encore moins la hauteur des grandes roues de chariot, sans donner aux affts plus de longueur que leur service nexigeait, et consquemment sans les rendre plus lourds la manuvre, ce qui et t sacrifier lavantage principal ; il a donc fallu restreindre la facilit des rechanges cet gard et se rduire donner aux affts de 12 et de 8 seulement des roues de mme hauteur, qui peuvent, par consquent, servir au besoin lune pour lautre, et lafft de 4 des roues assez approchantes des grandes roues de chariot pour pouvoir marcher avec elles, quoique en boitant un peu.

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Cest par le mme principe de la facilit des rechanges quon a encore voulu que tous les essieux des arrire-trains de tous les caissons, chariots et autres voitures, que les affts de 12 et de 8, ainsi que ceux de tous les avant-trains sans exception, eussent les mmes dimensions, de sorte que tous les essieux peuvent se rechanger les uns pour les autres, except ceux des affts de 12 et de 8, qui diffrent entre eux de 3 lignes. 29 Ces constatations de Ducoudray font comprendre elles seules toute limportance de luvre de Gribeauval. d) ORGANISATION DU MATERIEL. Lordonnance du 13 aot 1765, de mme que celle de 1772, consacrait la division de lartillerie en deux groupes distincts : le premier, comprenant les canons dinfanterie (deux pices par bataillon), servis par les sapeurs du Corps-Royal, tait mis la disposition exclusive des chefs de brigade dinfanterie. Lautre groupe, divis en deux ou trois rserves places la droite, la gauche et au centre de linfanterie, tait sous les ordres du gnraI de larme. Les obusiers taient en principe affects la rserve du centre. Gribeauval valuait la proportion dartillerie ncessaire dans une arme quatre pices par 1 000 hommes. En supposant les bataillons 1 000 hommes, en plus des deux pices de canon qui se trouvaient dans chaque bataillon dinfanterie, il fallait donc constituer lquipage dartillerie proprement dit raison de deux autres pices par bataillon, dont un quart en canons de 12, un huitime en canons de 8, un quart en canons de 4, et 6 obusiers par 100 canons. En consquence, une arme de 80 bataillons (80 000 hommes environ) devait avoir :
Canons de 12..................................... de 8....................................... de 4...................................... Obusiers de 6P................................... Total.......................... BOUCHES A FEU 40 80 200 30 20 340

Le matriel tait partag en divisions de huit canons ou de quatre obusiers. La division de huit pices comprenait, pour les pices de 4 par exemple :
Chariot doutils.......................................................................... Pices de 4 montes sur leurs affts avec coffret et armement..... Caissons chargs de 150 cartouches chacun............................... Caissons chargs de 12 000 cartouches dinfanterie chacun........ Afft de rechange...................................................................... Total.................................... VOITURES 1 8 8 4 1 22

DISCUSSIONS SUR LE SYSTME GRIBEAUVAL On avait ordonn des preuves sur les changements proposs par Gribeauval : elles commencrent en 1764 Strasbourg et durrent quatre mois. Tous les officiers de toutes armes de la rgion furent invits les suivre et donner leur avis. On ne devait signer dans les procs-verbaux que ce dont on tait bien daccord. En 1765, le nouveau matriel fut adopt sous le ministre Choiseul. Aprs une longue et vigoureuse polmique dirige contre les ides nouvelles, par le fils et successeur de Vallire, le nouveau matriel fut rejet en 1772 sous le ministre de Monteynard. Un comit, compos des marchaux de France de Broglie, Contades, Soubise et Richelieu, dcida en 1774 le rtablissement du nouveau systme. Aprs la mort de Vallire (6 janvier 1776), la nomination de Gribeauval comme premier inspecteur gnral de lartillerie en assura ladoption dfinitive. Toutes les innovations de Gribeauval ont t attaques, et bien des objections faites au nouveau matriel ntaient pas sans fondement. Nous allons examiner rapidement les principales critiques qui furent formules cette poque, en suivant le mme ordre que nous avons tabli pour tudier les amliorations. 31 Pices. On reprochait aux nouvelles pices davoir : 1 moins de porte ; 2 moins de justesse de tir ; 3 moins de .justesse de pointage ; 4 moins de vitesse initiale ; 5 moins de ricochets ; 6 plus de recul ; 7 moins de dure et de solidit.

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DUCOUDRAY, loc. cit., p. 67 sqq. Dont 160 aux bataillons. 31 Ltude et la discussion de toutes les brochures qui ont servi cette polmique auraient entran des dveloppements qui, malgr tout leur intrt, ne rentrent pas dans le cadre de cet expose succinct. On a cru bon cependant, de faire ressortir tout le mal qua eu Gribeauval imposer son systme et la justice de certaine des critiques qui lui furent faites. Voir ce sujet gnral FAVE, loc. cit., p. 130 sqq.

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Les objections faites sur les cinq premiers points manquaient de prcision ; elles provenaient surtout du peu de connaissance que lon avait encore sur la balistique, et la discussion sur ces points sgarait souvent dans le vague : il semble que des expriences plus nombreuses eussent pu accorder tout le monde. Lobjection faite sur le recul avait plus dimportance, parce quelle tait plus srieuse. Les adversaires avaient constat que le recul dune pice ancienne de 12 avait t de 4 pieds et demi, tandis que celui dune pice nouvelle de 12, sur le mme emplacement, avec la mme charge et la mme lvation, avait t de 15 pieds 8 pouces ; ils en concluaient quil y aurait une perte de temps considrable pour ramener, aprs chaque coup, la pice sur son emplacement ; que, par suite, les nouvelles pices ne pouvaient pas tre mises en batterie sur des terrains troits sans culbuter leurs affts, si on les laissait reculer, sans les dgrader, si on entravait le recul. 32 Sur ce sujet, Gribeauval sexprimait ainsi : Nous allons rpondre, une fois pour toutes, lobjection du plus grand recul dont on voudrait faire un monstre. Le plus grand recul ne pourrait tre un dsavantage quautant quil nuirait servir la pice. Les officiers nomms pour les preuves ne lont pas trouv excessif. Il en est de mme dans les coles, o lon a tir pendant cinq ans ces pices boulets, avec infiniment plus de vivacit quon ne peut servir les anciennes ; la seule attention que le recul exige, cest que les canonniers reculent de deux pas pendant le tir de la pice, au lieu de nen reculer quun. Les pices courtes de lartillerie autrichienne et de lartillerie prussienne, qui reculent davantage raison de leur moindre poids, nen sont pas servies avec moins de vivacit que les ntres. 33 Les partisans du nouveau systme ajoutaient que ce recul ntait considrable que sur les terrains unis dun polygone et non sur ceux dun champ de bataille ; quil tait trop grand aussi sur les plates-formes, mais que les canons de bataille ny devaient plus tre placs. Il est certain que tout ce qui concourait augmenter la mobilit devait accrotre le recul, mais lavantage ne devait-il pas tre suprieur linconvnient ? Les expriences faites sur la dure des nouvelles pices navaient pas t probantes. Celles de 8 et de 4 avaient tir plus de 1 000 coups sans se dtriorer, mais celles de 12 nen avaient tir que 780 et 442. Gribeauval rpondait : Vallire cite ici les deux pices de 12, sans rappeler que, dans la premire, qui a tir 780 coups, il est sorti une vis de la vole, et que, de la seconde, qui nen a tir, que 442, il en est sorti cinq, chacune de 4 5 lignes de longueur, qui en cachaient les dfauts ; quayant cass lanse de cette pice, on a reconnu que le mtal avait t en partie brl dans la fonte ; quainsi, on ne peut argumenter daprs une fonte manque contre la dure de ce canon. 34 Dailleurs, les esprances des partisans de Gribeauval eux-mmes allaient tre dpasses pendant les guerres suivantes. A ses adversaires, qui insistaient vivement sur linconvnient des bouches feu courtes pour la dfense des retranchements, cause de la prompte dtrioration des embrasures, Gribeauval rpondait laconiquement : Lartillerie de campagne ne va point en embrasure. Ses partisans cherchaient masquer cet inconvnient en prtendant que, dans le service de campagne, ce canon ne tirait qu barbette, mais il est certain que cette prompte dgradation des embrasures et le recul des nouvelles pices, trop grand sur des plate-formes, tablissaient linfriorit du nouveau matriel sur lancien, dans lemploi spcial la dfense de la fortification de campagne. Les partisans de Gribeauval avaient tort de nier cette infriorit ; ils auraient d lavouer et dire que ce dsavantage, dans un cas particulier o lartillerie est immobile, ne pouvait se comparer aux avantages de la mobilit. 35 Les obusiers nauraient d, semble-t-il, soulever aucune objection : on sen prit leur calibre que lon trouvait trop faible pour le but quils devaient atteindre : lattaque des lieux habits. Les partisans de Gribeauval rpondaient : Il est donc bien dmontr que lobusier ne doit servir en campagne que pour inquiter lennemi derrire les retranchements et hauteurs o le canon ne peut parvenir, et pour brler les maisons dont il se couvre ; objets dont on pourrait aussi venir bout avec le canon, laide du ricochet et du tir boulet rouge, si lexcution nen demandait trop de temps et trop dapprts ; voil ce qui fait prfrer lobusier, et lobusier du calibre le plus portatif parce que ces objets nexigent pas prcisment les clats ni la grosseur des bombes, qui crvent dailleurs rarement sur le point o on les dirige, ce qui est trs diffrent dans un sige. Cest donc avec raison que lon a confin lobusier de 8P dans les quipages de sige, et que lon ne fait usage que de ceux de 6P pour les affaires de campagne, o on ne les fera point servir dautre usage que celui que nous venons

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FAVE, loc. cit., p. 131. FAVE, loc. cit., p. 131. FAVE, loc. cit., p. 132. 35 FAVE, loc. cit., p. 134.

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de rapporter, moins que ce ne soit manque de canons, ceux-ci devant toujours tre prfrs parce que leur tir est plus tendu, plus juste, plus vif et moins dispendieux que celui de lobusier. 36 Fabrication. Les discussions sur lemplacement des tourillons et laddition des embases taient entaches derreurs par suite de linsuffisance des connaissances thoriques sur la matire. Lexprience se pronona plus tard en faveur du nouveau systme Maritz, fondeur genevois, avait apport en France, ds 1740, le nouveau mode de fabrication des canons, qui consistait les couler pleins et les forer entirement aprs le refroidissement, laide de machines perfectionnes. Gribeauval avait seulement adopt et gnralis ce mode de fabrication, qui tait vivement attaqu comme devant donner pour les parois de lme moins de rsistance et de solidit que le procd antrieur. Les adversaires admettaient que le coulage noyau, usit depuis plusieurs sicles, donnait la partie du bronze voisine de ce noyau une sorte de trempe qui servait assurer la duret et la dure de lme. Ils oubliaient tous les inconvnients du noyau, et prtendaient que les expriences dj faites sur les nouvelles pices appuyaient leur opinion. On se rappelle que Gribeauval avait d revenir au coulage noyau pour les mortiers ; mais, comme on alsait les mes de ces bouches feu pour leur donner un diamtre exact, les adversaires reprochaient encore ce mode denlever aux parois de lme une couche du mtal le plus rsistant, et de diminuer ainsi la rsistance et la dure des mortiers. Le tournage extrieur de la pice obligeait supprimer les ornements gracieux des canons de Vallire, et la nouvelle forme des anses, qui remplaaient les dauphins, donnait lieu des critiques de mme nature ; mais la nouvelle position des tourillons, dont laxe tait rapproch de laxe du canon, exigeait dans la forme extrieure une prcision plus grande que pour les pices en usage auparavant ; le tournage tait devenu une ncessit, et les nouvelles anses avaient reu une forme adapte leur emploi. 37 Gargousses. Les principaux reproches faits leur emploi taient dacclrer trop le tir et de se dformer, ce qui les rendait inutilisables. Les avantages lemportaient ici de beaucoup sur ces critiques lgres. Projectiles. On reprochait aux cartouches boulet de faciliter le gaspillage des munitions. On navait fait sur les cartouches balles que des expriences insuffisantes. Ces projectiles avaient de plus linconvnient srieux de coter un prix assez lev. Aux avantages de la diminution du vent pour les boulets des canons de bataille, on opposait linconvnient rel de ne plus pouvoir employer ces canons au tir des boulets rouges. Cependant, lintroduction des obusiers redonnait lartillerie de campagne la proprit incendiaire, sans quil ft besoin de recourir tous les prparatifs et tous les embarras ncessaires pour chauffer et pour charger dans la pice les boulets rouges. Affts. Les affts des nouvelles pices de bataille furent critiqus comme ces bouches feu mmes. On leur reprocha leur poids plus grand pour les nouveaux affts de 8 et de 12 que pour les affts des anciennes pices de mme calibre. Laccroissement du nombre des ferrures, boulons, crous, sous-bandes, ouvrages de serrurerie, occasionnaient un surcrot de dpense considrable, inutile et mme nuisible un certain point de vue, puisque les rparations ne pourraient plus tre excutes, comme elles lavaient t jusque-l, au moyen des ouvriers en fer pris dans les petites localits voisines du camp. Bien quil y et quelque chose de fond dans cette dernire objection, la dfense des nouveaux affts tait facile, car lexcdent du poids provenait surtout des coffrets, dont personne ne pouvait nier lutilit, et des essieux en fer qui diminuaient le tirage. Les ferrures, devenues plus nombreuses, augmentaient la solidit de lafft ; luniformit qui rgnait dans leurs dimensions, dun afft lautre, permettait lintroduction des pices de rechange et donnait une grande facilit aux rparations. Les essieux en fer furent supprims par Vallire en 1772 pour les raisons suivantes : Particulirement pour les affts, parce quils cotent beaucoup plus que ceux de bois, surtout avec les boites de cuivre, sans lesquelles cependant ils dtruisent promptement les moyeux ; parce quils exigent des rechanges nombreuses, tant cause de leur construction propre qu cause de lextrme difficult de les rparer dans les camps ; au lieu que ceux de bois peuvent tre remplacs par un arbre trouv sur la route, ou par lessieu de la premire voiture, soit en blanc, soit tout fait, dans un moment press ; parce quavec eux il est presque impossible demployer le faux essieu, et quavec ceux de bois on a toujours cette importante ressource ; enfin, parce quils incommodent considrablement par laugmentation du recul quand il faut tirer le canon. On ajoutait encore toutes ces objections que le frottement des fuses dessieu serait diminu, et que cela faciliterait, il est vrai, le tirage en terrain horizontal, mais que, dans les descentes, les pices courraient le risque dtre emportes par leur propre poids, ou bien que lenrayage propos pour y remdier userait et disloquerait les roues. 38

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FAVE, loc. cit., p. 141. FAVE, loc. cit., p. 162. 38 FAVE, loc. cit., p. 138.

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On reprochait aux timons de casser trop souvent et de rendre la marche plus pnible aux chevaux dans les chemins. De plus, il fallait des conducteurs plus exercs pour conduire les chevaux au timon, ce qui tait un srieux inconvnient, par suite du procd de recrutement des charretiers. Bricoles. Les objections faites au nouveau systme employ pour manuvrer les pices bras sur le champ de bataille furent justifies par lexprience ; ce systme fut dailleurs peu employ. Prolonges. La prolonge fut accueillie avec un certain scepticisme, bien quaucune objection srieuse ne ft faite contre elle. Cest grce elle cependant que lartillerie allait pouvoir tirer un si grand parti de sa mobilit nouvelle. Caissons. On reprochait aux caissons dintroduire dans les parcs une plus grande varit de voitures diversement compartimentes et charges, mais leur disposition, favorable une meilleure conservation des cartouches et une plus grande rapidit de compensait largement ces lgers inconvnients. Hausse. Voici, daprs le gnral Fav, la discussion qui eut lieu sur lemploi de la hausse : Voyons dabord comment la comprenait Dupuget, le plus redoutable peut-tre des nombreux contradicteurs de Gribeauval. Il sexprimait ainsi quil suit : De notre temps, aprs avoir banni le gros et ridicule guidon plac au plus grand renflement du bourrelet, on ne se rappelait pas seulement lide de hausse du canonnier (du moins en France), et lon se contentait, hors des limites du but en blanc primitif, dobserver les coups ; et quand on avait trouv langle de projection convenable, on lassurait par quelque marque au coin de mire, que lon fixait... Suppos que la nouvelle hausse mobile soit assez solide pour rsister aux accidents ordinaires et aux secousses invitables que le soldat, mme attentif, lui donnera dans la vivacit dune action, assez bien faite pour que le canonnier puisse la lever et la baisser aisment, quand il faudra changer le degr dlvation, assez stable en mme temps pour garder les positions juges convenables, il faudra, par de bonnes expriences, constater les portes horizontales correspondantes ces divisions, en dresser des tables, faire apprendre ces tables aux officiers et aux canonniers, accoutumer ensuite les uns et les autres juger par le simple coup dil quelle distance peut tre lennemi, afin de prendre la division convenable. Les divisions de la hausse mobile correspondant aux amplitudes horizontales ne conviendront pas aux amplitudes de mme longueur, mais inclines au-dessus du sol de la batterie, ou au-dessous, dans quelques circonstances. Ce sera donc une ncessit davoir des tables pour les amplitudes obliques, relativement aux divisions de la hausse mobile ; de les faire apprendre comme les premires et de nous former estimer non seulement les distances, mais encore leur inclinaison sur le sol de la batterie. Il faudra de ces tables pour le tir boulet ; il en faudra dautres pour le tir des botes balles. Vallire avait supprim les guidons pour viter les erreurs de pointage rsultant de lingalit de hauteur des points dappui des roues, et Dupuget pensait quon ne devait pas tirer le canon en bataille au del de la distance du but en blanc qui, pour les canons de Vallire, tait denviron 200 toises ; aussi concluait-il ainsi sa dissertation : 1 La hausse est un mauvais instrument ; 2 elle ne peut servir presque jamais qu tirer lorsquon ne devrait pas tirer ; 3 son opration est toujours ttonneuse et souvent impossible ; 4 elle ne servira, presque jamais, qu jeter dans lerreur. Lorsquen 1772 Vallire fils avait fait exclure le systme Gribeauval, il avait supprim la hausse, quil avait cru remplacer avantageusement par des crans pratiqus au coin de mire ; ces crans ne pouvaient pas produire leffet de la hausse, surtout en campagne, alors que le point dappui des roues et de la crosse change aprs chaque coup. En employant la mme hausse pour tirer plusieurs coups, on maintient la mme relation entre la ligne de mire, dirige sur le but, et laxe de la pice li la trajectoire, tandis que le point de mire plac au mme cran maintenait seulement la mme relation, cest--dire le mme angle, entre les crosses de lafft et laxe de la pice. Dans cette discussion, Gribeauval et ses partisans avaient tout lavantage, car ils prsentaient la hausse comme un moyen de rectifier le pointage, quand les coups ne portaient pas la distance voulue, et de le maintenir quand on avait dtermin la hausse par lobservation des premiers coups. Ils dmontrrent, dans cette polmique, que la diffrence de hauteur des points dappui des roues ne pouvait pas produire des erreurs de pointage assez grandes pour annihiler les avantages de la hausse, et que linclinaison de la ligne de mire sur lhorizon avait peu dinfluence sur la longueur donner la hausse. Quand on songe quau moment o Gribeauval est venu apporter ce moyen de pointage, lancienne querre du canonnier tait abandonne, quil nexistait plus aucun moyen dassurer le pointage aux distances plus grandes que le but en blanc, et que le canonnier en tait rduit la plus vague apprciation pour diriger la pice, on stonne que la routine ait pu tre assez aveugle pour donner naissance aux apprciations les plus errones qui furent longuement dveloppes et qui furent soutenues avec une sorte dacharnement.

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Pour faire apprcier linfluence que la hausse a exerce sur les portes des canons, dans leur emploi la guerre, il suffit de rappeler ce que lauteur de lEssai sur lusage de lartillerie dans la guerre de campagne et dans celle de sige, Dupuget, qui fut, comme on vient de le voir, un des adversaires de la hausse, disait des portes auxquelles on devait restreindre lemploi des canons de Vallire dans les batailles : A 400 toises, les coups de canon sont peu assurs ; 200, ils commencent devenir certains ; ils ne sont bien meurtriers qu 100. Ainsi, lorsque les ennemis sont la premire distance, il faut tirer lentement pour inquiter leurs manuvres, en se donnant le temps de pointer ; la seconde, vivement pour ralentir leur marche ; la troisime, prcipitamment pour les rompre. 39 Cette discussion tendue et trs brillante, laquelle prirent part de nombreux officiers, permit de traiter toutes les questions relatives au matriel dartillerie. Dans chacun des deux partis il y eut des erreurs commises : lexprience des guerres qui suivit montra toute la valeur de luvre de Gribeauval. La France allait pouvoir, grce lui, entreprendre la lutte contre lEurope coalise avec un matriel dartillerie lger, solide et uniforme et dont les qualits lemportaient de beaucoup sur ses minces inconvnients.

4 Matriel dartillerie en 1789


Les tableaux ci-aprs ont t tablis daprs ltude du capitaine Rouquerol sur lartillerie au dbut de la Rvolution (Revue dartillerie, mai et juin 1895). Ils donnent la liste complte de tout le matriel dartillerie, en service en France, la mort de Gribeauval (1789).

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FAVE, loc. cit., p. 146 sqq.

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CHAPITRE III EMPLOI DE LARTILLERIE SUR LES CHAMPS DE BATAILLE


Table des matires : Les dernires guerres du rgne de Louis XIV Priode de 1715 1740 Campagnes du milieu du dix-huitime sicle (1741-1763) Rpercussion des rformes de Gribeauval, sur lemploi de lartillerie en campagne

1 Les dernires guerres du rgne de Louis XIV


Lartillerie pendant les marches Lartillerie pendant la bataille

Les tendances une symtrie systmatique, qui staient manifestes dans tous les ordres de bataille du dixseptime sicle, staient accentues de plus en plus pendant les dernires guerres de Louis XIV. Dans toutes les batailles de la fin du rgne, les troupes taient toujours disposes sur deux lignes, linfanterie au centre, la cavalerie sur les ailes. La suppression des rserves, la diminution de profondeur dans les formations, en mme temps que laugmentation du nombre de bataillons et descadrons avaient t la cause dune extension toujours plus grande de la ligne de bataille, au dtriment de sa solidit. Une rpartition de lartillerie sur tout le front tait ncessaire pour racheter cette faiblesse et donner une ossature solide cette ligne mince et peu rsistante. Lartillerie avait remplir une double mission : 1 soutenir la ligne des troupes ; 2 former des batteries indpendantes susceptibles dappuyer certains points de lattaque ou de la dfense. Depuis quon avait renonc en France lartillerie de troupe, lartillerie de parc, seule, tait charge de ces deux missions, et on tchait de donner aux pices des emplacements satisfaisant la fois ces deux conditions. a) LARTILLERIE PENDANT LES MARCHES Les nombreux charrois qui suivaient les colonnes et les alourdissaient rendaient toutes les marches excessivement lentes. Linfanterie employait beaucoup de temps pour prendre ses dispositions de combat, et dans les premires campagnes du sicle, il avait paru suffisant de faire marcher lartillerie en queue de larme, la tte des charrois. Les inconvnients de cette mthode ne tardrent pas se faire sentir : les armes tant devenues de plus en plus nombreuses, le nombre des colonnes de troupes augmentait chaque jour. En cas de rencontre avec lennemi, lartillerie arrivait trop tard sur la ligne ou prenait trop de temps pour gagner ses emplacements sur les ailes. On dcida de partager lartillerie en deux groupes : le groupe actif, qui, formant une colonne spciale, marcherait hauteur des autres colonnes de larme, et gnralement au centre, et le groupe passif qui marcherait en tte des charrois. Ce procd qui constituait un progrs ne tarda pas paratre lui-mme insuffisant. A la fin du dix-septime sicle, on plaait toujours une ou deux brigades dartillerie lavant-garde ou larrire-garde, et chaque colonne tait pourvue de quelques brigades. Quelquefois mme, mais trs rarement, toute lartillerie tait rpartie entre les colonnes. Quel que ft lemplacement des brigades, les troupes dartillerie et le matriel formaient toujours pendant la marche deux groupes entirement distincts. b) LARTILLERIE PENDANT LA BATAILLE Larme arrivait sur le lieu du combat en plusieurs colonnes (de trois dix), chacune suivant une route particulire, mais marchant la mme hauteur. La majeure partie de lartillerie, formant une colonne spare et prcde par des sapeurs, marchait gnralement au centre et un peu en arrire de la ligne forme par les ttes de colonnes. A Fleurus (1690), par exemple, larme de Luxembourg savanait sur cinq colonnes, lartillerie formant celle du milieu. Arrives au lieu indiqu, les colonnes se rangeaient en bataille. Les mouvements de linfanterie, lents et compasss, exigeaient beaucoup de temps et causaient un grand dsordre ; il fallait ensuite rtablir lordre et la rgularit dans la ligne. Le gnral en chef et ses gnraux dartillerie profitaient de ce moment pour faire une reconnaissance du terrain et dterminer les positions occuper par les brigades. La rpartition de lartillerie sur le terrain tait simple : toutes les pices devaient tre disposes sur une seule ligne en avant du front et divises en plusieurs batteries de force variant entre quatre et vingt pices et mme davantage ; mais le nombre et la position des pices sur chaque emplacement dpendaient des circonstances et du but atteindre. A Entzheim, les trente-deux pices du lieutenant-gnral de Saint-Hilaire formaient quatre batteries de huit pices. 1 La longueur du front, le retard avec lequel partaient les ordres pour lartillerie faisaient que celle-ci ntait place quaprs beaucoup de temps perdu.

DE MAUNY, Le Corps de lartillerie de France. (Revue dArtillerie, t. 46, p. 289.)

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Pendant ces prparatifs, la colonne stait arrte. Les officiers et les diffrentes troupes des bataillons dartillerie staient rendus auprs de leurs brigades de matriel et de charrois : toutes les brigades sorganisaient, et le personnel tait mis en rapport ce moment seulement avec le matriel quil allait employer. Au signal donn, les brigades entirement organises sbranlaient : elles venaient toutes dfiler devant le gnral dartillerie qui indiquait chaque brigade la place quelle devait occuper. La brigade, aprs avoir t inspecte par le gnral, gagnait son emplacement en passant derrire les troupes dj ranges. Elle distribuait aux bataillons dsigns leur charrettes munitions ; ces charrettes taient places partir de ce moment sous la direction de linfanterie et ne rentraient lartillerie quaprs la bataille. Arrive hauteur de lemplacement quelle devait occuper, chaque brigade laissait entre les deux lignes de troupes la plupart de ses charrettes munitions et outils, et passant par les intervalles, se portait 100 mtres environ en avant de la ligne, avec un approvisionnement de vingt-cinq trente coups par pice. Ds que la pice tait en batterie, les avant-trains et les chevaux taient ramens entre les deux lignes ct des charrettes munitions, formant le parc de la brigade. Ce parc restait sous la garde des fusiliers pendant que les canonniers taient aux pices. En outre de ces parcs particuliers de chaque brigade, il y avait un parc gnral qui, plac derrire le centre de larme, contenait le complment de lapprovisionnement cent cinquante coups pour chaque pice. Lemplacement de ces parcs tait bon pour lartillerie, dont le tir, peu rapide, nexigerait pas une trop grande proximit des munitions. Mais il tait en revanche trs dangereux pour les lignes dinfanterie qui se trouvaient trs menaces par les explosions frquentes des barils de poudre, causes par le tir de lartillerie ennemie. Lemplacement des diverses brigades tait dtermin par les deux principes prcdemment exposs. Elles devaient : 1 dune part soutenir efficacement la ligue des troupes et rpondre lartillerie de ladversaire, par suite tre rparties sur tout le front ; 2 dautre part, se masser sur les points reconnus les plus favorables selon le rle dfensif ou offensif de larme. Chaque chef de brigade avait la latitude, dans le secteur qui lui tait affect, de choisir pour ses pices le ou les emplacements, les plus favorables. Le but recherch tait de permettre lartillerie de tirer le plus longtemps possible sans gner la marche des troupes se portant lattaque, et sans tre oblige de se dplacer pour soutenir cette attaque. Les hauteurs taient videmment les emplacements les plus favorables pour un pareil mode daction, et on vit mme, affirme Brunet, Montecuculli faire usage de deux tages de feux. 2 Les hauteurs juges les plus avantageuses pour lartillerie taient celles situes sur les flancs et en avant de larme. On les occupait habituellement avec des pices de gros calibre. Lorsquon jugeait inutile demployer les grosses pices de 24, on les laissait au parc, non pour y former une rserve, mais comme masse sans emploi. La bataille commenait par laction des lignes dartillerie, qui durait trs longtemps Cette canonnade constituait mme parfois toute la bataille : les troupes restaient immobiles derrire les pices, recevant les boulets perdus destins lartillerie. Aprs plusieurs heures de canonnade, linfanterie se portait en avant et arrtait ainsi le tir de lartillerie. Quelques brigades particulirement bien places pouvaient seules continuer le tir. Le plus grand nombre devait se dplacer pour pouvoir soutenir lattaque. Lartillerie se divisait quelquefois, mais rarement, en deux fractions : une partie prenant position pour soutenir les troupes en cas dchec ; lautre partie faisant venir ses avant-trains et se portant lattaque avec linfanterie. Lartillerie franaise employa plusieurs fois cette mthode avec succs, la Marsaglia (1693), par exemple. Notre canon a servi en perfection, relate Catinat, M. de Cray lui avant toujours fait suivre les troupes. 3 Mais le peu de mobilit des pices demandait pour ces mouvements beaucoup defforts et une grande habilet. La mise en marche et en batterie exigeait de plus beaucoup de temps. Aussi, presque toujours, quand lartillerie arrivait sur la ligne, celle-ci se reportait dj en avant. Ctait alors le beau moment pour lartillerie de la dfense, qui avait devant elle des ligues plus denses. Linfanterie tait oblige de sarrter pour attendre larrive de son artillerie qui, par le tir mitraille, obligeait enfin ladversaire reculer.
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De Vallire (Jean-Florent), n Paris le 7 dcembre 1667, entra en 1685 dans les cadets dartillerie. Nomm commissaire extraordinaire en 1688, commissaire ordinaire en 1692, il soccupa beaucoup de ltude de la poudre et de ses effets. Devenu capitaine des mineurs en 1699, il assista de nombreux siges et batailles en Flandre et en Italie et fut plusieurs fois bless. Brigadier des armes du roi aprs le sige dAire, marchal de camp en 1719, il devint directeur gnral de lartillerie. en 1720, membre de lAcadmie des sciences en 1731. commanda plusieurs fois les quipages de campagne dans les guerres du milieu du dix-huitime sicle. Il mourut en 1759. Son fils, de Vallire (Joseph-Florent), n Paris en 1717, succda son pre comme directeur gnral de lartillerie et du gnie en 1755, et mourut le 6 janvier 1776.

Ile-de-France, Picardie, Flandre-Hainaut-Boulonnais et Soissonais, Trois-vchs et Lorraine, Champagne, Alsace-Bourgogne, DauphinProvence, Lvonnais et Beaujolais, Roussillon et Languedoc, Guyenne-Gascogne Aunis, Bretagne, Touraine-Anjou-Maine, Normandie.

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Plusieurs fois, rarement cependant, lon vit, aprs la victoire, des brigades se porter en avant, pour canonner la retraite des ennemis. Dans les dernires guerres du rgne de Louis XIV, lartillerie de campagne eut peu doccasions de semployer sur un champ de bataille. 4

2 Priode de 1715 1740


Lartillerie avait considrablement diminu dans larme franaise la suite des guerres de la fin du rgne de Louis XIV ; sa proportion tait tombe 1 pice pour 1 000 hommes. Cependant, ladoption du fusil baonnette et, comme consquence, la suppression des piques avaient encore augment lextension des lignes en diminuant la profondeur des formations. La ncessit dun soutien pour ces lignes minces et peu solides se faisait sentir plus imprieusement quauparavant et exigeait de plus en plus le morcellement de lartillerie sur tout le front de larme. Pour ce motif, toute action puissante de la part de cette arme tait impossible. Les oprations qui eurent lieu en Italie en 1734 et 1735 furent excutes sans vigueur et ne donnrent pas de grands rsultats. Dans ces diverses oprations, lartillerie franaise formait toujours un parc indpendant des troupes, mais elle montrait une tendance de plus en plus prononce se partager entre les brigades dinfanterie. Dans les sanglantes victoires de Parme et de Guastalla, on voit lartillerie manuvrer sur le champ de bataille et jouer un rle plus important. La bataille de Parme fut une fusillade et une canonnade sanglantes, engages mal propos, sur un terrain troit et parsem dobstacles. Le duc de Coigny, qui commandait larme franaise, marchant aux ennemis, avait fait distribuer lartillerie entre les brigades dinfanterie. Trente-quatre, compagnies de grenadiers, avec une batterie de cinq pices, formaient lavant-garde. Sur la route de Parme Plaisance, cette avant-garde se trouva attaque par toute larme ennemie ; elle stablit solidement dans des cassines situes sur la route ; l, par un feu terrible de mousqueterie, de boulets et de mitraille, elle repoussa les attaques ennemies et se maintint jusqu larrive de larme : toute linfanterie et lartillerie formaient une seule colonne qui mit bien longtemps dfiler ; mais, heureusement, lartillerie tait distribue entre les troupes. Les premires brigades dinfanterie arrivrent successivement avec leurs batteries vers lavant-garde, stablirent et entretinrent un feu terrible deux cents pas de distance. Les brigades suivantes se disposrent le long de la grande route de Parme, gauche des prcdentes. Les troupes formaient quatre lignes ; les batteries stablirent, partie sur la route, partie en avant de la gauche, sur les glacis de Parme, de manire empcher lennemi dagir par sa droite pour couper la retraite. Le feu de ces dernires batteries fora les Autrichiens de replier considrablement leur droite et dentasser leurs troupes dans un espace resserr. Linfanterie ennemie tait refoule sur cinq six lignes ; un grand nombre de pices taient tablies derrire la premire, qui les couvrait ainsi des ravages de la fusillade. Derrire cet abri, les canons se chargeaient et se mettaient en tat de faire feu ; un ordre donn, les troupes sentrouvraient pour laisser passer les dcharges, puis se refermaient aussitt. Quelques-unes de ces pices de brigade essayrent de manuvrer : cinq dentre elles se dtachrent de la gauche et se portrent vers les cassines pour enfiler la ligne franaise ; mais leurs faibles boulets produisirent peu deffet contre ces cassines ; les cinq canons durent se retirer sous une grle de balles et sous la mitraille de quatre pices franaises, que Saint-Perrier vint tablir avec audace sous un feu terrible qui tua presque tous les canonniers et les chevaux. Une autre petite batterie franaise savana sur la route de Parme contre la droite autrichienne, mais fut en partie paralyse par une grle de balles ; enfin, aprs une lutte de dix heures, les Autrichiens quittrent le champ de bataille ; ils avaient perdu 16 000 hommes, qui formaient plus des trois quarts de leur infanterie. Les Franais perdirent 9 000 hommes. Dans cette sanglante bataille, une grande partir des deux artilleries resta paralyse, intimide quelle tait par un rapprochement peu ordinaire pour elle, et retenue aussi par le point dhonneur de ne pas perdre ses pices. Lartillerie autrichienne montra surtout une prudence excessive : elle se tint presque toujours couvert derrire les troupes et nemploya quune trs faible partie de ses pices. Celle franaise agit en plus grande proportion, fit plus defforts et occasionna de grands ravages dans larme ennemie ; mais plusieurs fois les batteries, effrayes de la destruction presque complte de leurs hommes et de leurs chevaux, se retirrent derrire les troupes. La cause de ces retraites tait seulement la crainte de compromettre le matriel et non le manque de courage chez le personnel. La preuve en fut que la plus grande partie du bataillon dartillerie vint agir comme troupe dinfanterie (!) vers les cassines de droite, l o le feu tait le plus terrible ; ce bataillon fut presque entirement dtruit ; cette perte fut vivement sentie par larme. Guastalla fut encore une bataille presque accidentelle. De Coigny, incertain sur les mouvements de lennemi, avait laiss une partie de son artillerie la tte du pont sur le P, afin dassurer la retraite ; puis il avait tendu les troupes

Cf. Brunet, loc. cit., t. II, passim.

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et les brigades lgres dartillerie sur une vaste ligne autour de Guastalla. Les batteries formaient les saillants de la ligne, laissant les troupes et les villages dans de forts rentrants. Les ennemis vinrent lattaque, agissant surtout par leur droite. Deux fortes batteries franaises appuyrent vigoureusement les charges de la cavalerie franaise de gauche, en prenant dcharpe les trois lignes serres de la cavalerie autrichienne. Ensuite ces batteries runies une autre, forte de dix pices et place sur la grande chausse de Luzzara, repoussrent toutes les attaques de lennemi contre le village central. Cette dernire batterie agit avec une vigueur tonnante ; elle soutint vivement le village, aprs avoir repouss, coups de mitraille roulante, les attaques directes dune colonne, et avoir dmont, par ses boulets, deux pices de la batterie qui appuyait cette colonne. Pendant le courant de la bataille, les batteries franaises changrent plusieurs fois de position pour prendre en flanc les attaques ennemies ; enfin, deux batteries poursuivirent et canonnrent vivement la retraite des Autrichiens. Lartillerie de ces derniers, commande par le prince de Wittemberg, qui fut tu en faisant avancer une batterie, dploya beaucoup dactivit pour appuyer le flanc des attaques ; elle fit beaucoup de mal par ses obusiers et ses mortiers. Plusieurs explosions eurent lieu dans les batteries franaises par suite des projectiles creux des ennemis. 5 Ces deux exemples ne permettent cependant pas de voir un changement remarquable dans les ides en cours cette poque sur lemploi de lartillerie au combat : il faut recourir aux thoriciens et chercher dans leurs crits le mouvement des ides sur la tactique de cette arme. Dans les nombreuses thories exprimes pendant la priode de paix succdant aux longues guerres qui venaient de mettre aux prises lEurope avec la France, lopinion dominante tait de diminuer ltendue du front occup par linfanterie pour rendre celle-ci plus manuvrire. Ces dispositions, offrant lartillerie des buts plus massifs, tendaient augmenter la puissance de cette arme et exigeaient un grand nombre de forts calibres. Cest ce qui explique que le marchal de Saxe, dans ses Rveries, ait exprim le dsir de voir atteler lartillerie uniquement avec des bufs, parce quils dtriorent moins les chemins, et quon ne doit avoir que des pices de 16 . On ne marchait pas vers une augmentation de mobilit et vers une tactique hardie et manuvrire. Les canons du systme de Vallire, lourds et dun emploi difficile, allaient contribuer donner aux guerres de cette poque leur caractre de lenteur et de prudence. Cependant, tous les auteurs militaires ntaient pas daccord avec Vallire. Plusieurs parmi eux demandaient pour lartillerie plus de lgret et de mobilit. Ils commenaient entrevoir quel rle pourrait jouer sur le champ de bataille une artillerie plus mobile et, dfaut dun matriel plus lger, ils demandaient lartillerie plus de liaison avec les troupes. Ainsi, dans les marches, la runion du parc marchant sparment avec les bagages tait blme. On tendait de plus en plus rattacher les brigades dartillerie aux troupes dinfanterie de premire ligne. Follard demandait de partager toutes les pices entre les colonnes dinfanterie, Feuquires recommandait, surtout pour les marches rapides, de partager lartillerie en plusieurs colonnes et de dtacher quelques batteries auprs de linfanterie. De Quincy tait du mme avis ; de plus, il apprciait beaucoup les marches de flanc, avec les brigades dartillerie, sur le flanc intrieur, marchant hauteur des intervalles de troupes dans lesquels ces batteries devaient stablir. Santa-Cruz allait plus loin encore ; afin de hter lentre en action de lartillerie, il posait en principe que cette arme doit toujours marcher avec les troupes, sur la ligne o lon croira avoir besoin de sen servir . L, elle peut tre expose, ajoute-t-il, mais cet inconvnient est moindre que celui de manquer de canon quand il sera ncessaire. 6 Sur le champ de bataille, il tait de rgle de disposer toute lartillerie en premire ligne. Santa-Cruz partageait son parc de dix-huit pices en six batteries de trois pices, places, les canons de 12 sur les ailes de linfanterie, ceux de 8 entre les brigades dinfanterie. Les pices devaient tre couvertes par des chevaux de frise. Ces batteries avaient ainsi une position trs solide, mais comme elles ne se dplaaient que difficilement, elles devaient se trouver bientt masques par la marche des troupes en avant. Aussi Santa-Cruz disait : Si je pouvais tablir ma ligne lavance, jtablirais mes batteries dans des redoutes places 200 pas en avant des intervalles de troupes. 7 De Quincy, suivant les bonnes traditions de lartillerie franaise, disait que lartillerie devait tre distribue suivant les circonstances et devait occuper tous les points en avant et sur les flancs de la ligne ; quelle ne devait se couvrir de retranchements quautant quelle aurait soutenir une longue canonnade. Comme, prcdemment, les pices seules, avec un petit nombre de coups et les hommes destins au service, taient exposes en premire ligne, les chevaux, le reste des hommes et du matriel formaient des parcs en arrire. Santa-Cruz, poursuivant ses ides de morcellement dans les dispositions de lartillerie, partageait la rserve de matriel et dhommes de chacune de ses brigades de trois pices, en une suite de petits parcs chelonns sur une ligne perpendiculaire au front. Ainsi, trois coups par pice seulement taient en ligne. A 200 pas en arrire tait un
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Brunet, loc. cit., t. II, p. ;317. Brunet, loc. cit. p. 326. Idem, loc. cit., p. 327.

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petit parc contenant cinquante-sept coups par pice, les avant-trains sans chevaux, et des soldats dinfanterie pour faire le service de pourvoyeurs. A 500 pas tait tabli un autre parc contenant les attelages et un assez grand nombre de soldats, pour maintenir les charretiers. A 1 000 pas, un parc assez fort contenait les affts et voitures de rserve, avec un approvisionnement de soixante coups par pice. Enfin, 1 500 pas, et derrire les batteries des ailes seulement, se trouvait le grand parc du matriel. Cette disposition, curieuse et bien raisonne, avait lavantage de compromettre trs peu de matriel en cas daccident ; mais elle tait videmment trop morcele ; il devait en rsulter du dsordre dans une action un peu vive, malgr tous les efforts de Santa-Cruz pour centraliser le service de ces parcs au moyen de chefs et dordonnances cheval. Lartillerie, une fois tablie, devait commencer son feu ds que lennemi apparaissait. Ce principe, tabli par Montecuculli, tait gnralement admis ; mais il perdait beaucoup de ses inconvnients par le petit nombre de coups que lon prescrivait de tirer aux grandes distances. Gnralement, on devait consacrer les deux tiers de lapprovisionnement aux distances suprieures 600 pas. La mitraille ne devait commencer qu 300 pas et finir 30 seulement. De Quincy et Santa-Cruz recommandaient aux batteries de rechercher les feux rasants et de tirer sur les troupes plutt que sur les batteries, en se contentant denvoyer quelques boulets ces dernires, pour leur en imposer. Quand les troupes marchaient en avant, lartillerie devait faire son possible pour les accompagner ; les pices qui suivaient ces troupes, tranes soit par des hommes, soit par des chevaux, devaient tre charges mitraille. Les autres pices devaient chercher prendre des positions favorables, soit pour appuyer lattaque, soit pour appuyer le ralliement. Lorsque, dans une retraite, les troupes prenaient des dispositions massives, lartillerie devait se distribuer sur la surface et rester l jusquau dernier moment, sous peine de dshonneur. Du reste, dans les circonstances ordinaires, lartillerie devait viter autant que possible dtre enleve par lennemi car, disait de Quincy, les pices sont des trophes pour lennemi . Enfin, tous les auteurs militaires taient daccord pour exiger du gnral dartillerie beaucoup de capacit, de science et dactivit. Tous trouvaient ncessaire, pour lui, la qualit de gnral darme ; car, trs souvent, il doit agir de lui-mme. Sa place, dans une bataille, tait dans la ligne des batteries, la tte de larme ; l, son activit devait tre continuelle, il devait tout voir et tout diriger, suivant les circonstances. Le gnral dartillerie devait avoir plusieurs chevaux, tenus disponibles sur plusieurs points du front de larme ; ses lieutenants, et mme les commandants de batterie, devaient tre aussi cheval. 8 Lordre suivant, qui se trouve aux archives de la section technique dartillerie, indique dune faon plus prcise le mode daction dans le combat de lartillerie cette poque.
ORDRE GENERAL POUR LE SERVICE DARTILLERIE LE JOUR DUNE BATAILLE, PAR CAMUS-DESTOUCHES (12 SEPTEMBRE 1720). 9 Lorsque le gnral de lartillerie et ses lieutenants ont fait les dispositions pour le canon qui doit tre aux ailes ou dans le centre de larme, chacun des commissaires qui commandent des brigades de canon prendra les ordres du lieutenant qui commandera du ct o sa brigade doit aller, et marchera son poste. Chaque brigade sera pourvue de fourrage pour bourrer, herbe, paille, foin, chanvre, et feuilles mme ; tout sera bon ce jour-l. Les canonniers auront des boute-feux de rechange, en sorte quil y en ait deux chaque pice. Chaque brigadier visitera sa brigade et regardera avec soin quil ne lui manque rien : son honneur dpend de cette attention et personne ny doit manquer. Il ne faut charger les pices quen prsence des ennemis, ou, la premire halte quon fera peu de temps avant que dattaquer. On pourra flamber pendant la marche et lorsquon sarrtera en quelque endroit, avec les prcautions ordinaires, pour ne point mettre le feu des troupes voisines. Le lieutenant dartillerie recevra les ordres de lofficier gnral qui commandera les troupes son aile, et il lui fera part de la disposition quil aura faite ou mdite pour placer le canon, afin que lofficier gnral y fasse les changements quil jugera convenable suivant les vues quil aura. Quand larme se mettra en bataille, lartillerie se tiendra derrire la ligne : elle ne sera avance que lorsque la rsolution dattaquer sera prise. Il ne faut pas mettre le canon la tte pour le retirer ensuite sans quil ait agi : cela dplat aux troupes et il est bon de laire faire cette attention aux officiers gnraux. Tout ce qui est de la brigade du parc ( la rserve du canon et des munitions ncessaires pour lexcuter, qui prendront la tte de la ligne pendant laction) demeurera derrire le centre o on sera porte de se fournir aisment des outils, poudre, plomb et aux

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Brunet, loc. cit., t. Il, p. 328, sqq. Archives de lartillerie, 2b-2 c. Camus-Destouches, marchal de camp, inspecteur gnral de lartillerie, directeur gnral des coles dartillerie.

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troupes qui en manqueront. Cest par cette raison que la brigade: du parc, compose du gros canon et de la plus grande partie des munitions ncessaires aux troupes, prend toujours son poste au milieu de larme. On dtachera chaque brigade les officiers de Royal-Artillerie et les hommes ncessaires pour lexcuter, suivant le canon dont elle sera compose. Ils seront pris, autant quon pourra, parmi les vieux soldats, et point de recrues. Le dtachement de celle du parc sera plus fort, attendu le gros canon qui se trouve dordinaire cette brigade. Si, par exemple, les brigades sont de dix pices chacune, chaque dtachement sera de 2 capitaines et de 70 hommes, desquels on en prendra 30 avec un lieutenant pour garder les chevaux, les avant-trains et encore plus les charretiers : on les mettra dans un lieu couvert, sil est possible, mais porte de la batterie afin de pouvoir atteler diligemment quand il faudra dplacer le canon. Ce dtachement de 30 hommes supplera aussi au dfaut de ceux qui, en excutant les pices, seront mis hors de combat. Le brigadier recommandera bien srieusement ses charretiers lofficier qui commandera les 30 hommes quon vient de dire, en sorte quil en rponde jusqu tuer celui qui voudrait sen aller. Il serait bon de les enfermer dans des sentinelles. Il y aura quelques charrettes composes dans chaque brigade lgre ; mais le gros de ces charrettes se trouvera la brigade du parc pour fournir des munitions aux troupes qui en auront besoin, lesquelles seront averties quil y en aura partout o lon tirera du canon. Ces charrettes composes seront mises avec les avant-trains et les chevaux la rserve, et on les distribuera aux officiers des troupes qui en viendront demander. Les capitaines et conducteurs du charroi dtachs aux brigades sy trouveront le jour de laction peine dtre chasss sils y manquent. Ils ne pourront se mettre la rserve pendant lexcution des pices. Le capitaine gnral du charroi se trouvera celle du parc. Tous les ouvriers se trouveront aussi leurs brigades. Chaque lieutenant commandant une aile ou au centre aura auprs de lui un officier pour porter ses ordres dans ltendue de son commandement. Chacun des brigadiers obira aux ordres non seulement du lieutenant qui sera son poste, mais de celui qui pourrait y venir, observant davertir son commandant naturel de ce que celui qui surviendra lui aura command. Tout le monde doit agir de concert le jour dune bataille et les discussions sont de mauvaise grce en prsence de lennemi, et lorsquil faut agir. Le gnral de lartillerie aura prs de lui tous les majors ou aides-majors par lesquels il enverra des ordres. Chaque brigade sera place suivant la faveur du terrain, et ce quon pourra juger des mouvements de lennemi, afin dtre en tat de les interrompre au moins, si on ne peut entirement les empcher. Il faut observer de ne mettre lartillerie qu une distance proportionne des troupes ; leur protection lui est ncessaire, et lorsquon avance quelque batterie sur laquelle les ennemis pourraient entreprendre, il faut demander lofficier gnral, des troupes pour la soutenir. On ne dfoncera quune seule tonne de poudre chaque brigade et lorsquelle sera consomme, on en dfoncera une autre : cette tonne sera place derrire le centre de la batterie. On mettra terre une quantit de boulets, mesure quon en aura besoin. Il faut bien se garder de tout dcharger en mme temps, et une attention quon doit recommander par prfrence, cest davoir soin de recharger tous les boulets qui se trouveront terre, lorsque le canon fera quelque mouvement. Cela ne sobserve pas toujours exactement, et tel officier trouverait moyen de se servir utilement de son canon et de se distinguer sil avait encore des boulets, lequel en manque loccasion, pour en avoir laiss au poste quil vient de quitter. Il faut prendre garde que lardeur de servir diligemment les pices nempche de bien couvillonner et de pointer juste. Il vaut mieux moins tirer et que ce soit avec succs et -propos. Et lorsque les officiers gnraux ou les troupes se plaindront du peu de diligence de lartillerie (car on le croit ordinairement ), on leur fera remarquer que lon ne tire pas un coup qui ne porte. Il ny a rien dire contre cette maxime : le service nest peut-tre pas si brillant, mais il est plus solide. Quand on na devant soi que du canon, il faut tirer aux batteries des ennemis, parce quon doit supposer que les troupes sont derrire, sur lesquelles les boulets portent aprs leur premier bond. Mais quand on voit des troupes ennemies en position pour faire une manuvre avantageuse, il ne faut point faire attention la batterie oppose, quelque dommage quon en souffre, aller au bien de laffaire gnrale et tirer sur ces troupes. Lofficier qui commande une batterie doit donner toute son attention examiner le plus ou moins de justesse des coups pour se corriger et connatre ses pices, en sorte quil puisse tirer service mme dune pice qui aura des dfauts. Lartillerie doit suivre les troupes autant que faire se pourra, tant quelles iront en avant. Quelque succs quait la bataille, il ne faut se retirer que lorsque les troupes qui seront avec le canon se mettront en mouvement pour cela. Celui qui commandera une brigade prendra lordre pour la retraite, de lofficier gnral dont il laura reu pendant laction et sil arrivait quil ne trouvt pas cet officier gnral, il retirera son canon, ou le fera demeurer suivant ce quil jugera le mieux, et le mieux est toujours le parti o il parait le plus de fermet, sans pourtant se compromettre par trop de courage et sexposer perdre le canon par sa faute. Il est quelquefois utile de conserver des pices pour les placer dans les intervalles des bataillons o elles font les mmes mouvements que les troupes. Il ny a point de rgles sur cela, et lofficier dartillerie qui la commande une aile doit prendre ce parti, quand il connat quil en peut rsulter quelque bien et que lofficier gnral le juge propos. Voil peu prs ce quon peut donner de rgles pour le service de lartillerie le jour dune bataille. Ce qui regarde lattaque ou la dfense dun poste et la protection dun fourrage et dun convoi, nadmet point de rgles gnrales : la manuvre quon y doit observer est enferme dans la plus grande partie de cette instruction. On placera seulement le canon, dans ces diffrentes conjonctions, porte de lendroit par o lennemi pourra attaquer avec plus davantage.

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Comme conclusions, cet ordre contenait les dispositions pour les munitions ncessaires aux troupes le jour dune action. On distribuera aux brigades dinfanterie des charrettes composes suivant leur force ; aux dragons de mme. Outre cela, il faut que le major gnral fasse avertir les troupes quil y aura des charrettes composes partout o le canon tirera, afin que celles qui en auront besoin en envoient chercher aux batteries qui seront les plus proches delles. Le plus grand nombre de charrettes composes doutils, etc., se trouvera au centre de la brigade du parc. Il faut avoir soin den envoyer de l aux endroits o lon juge que les ennemis veulent faire un effort et o le feu sera plus grand. Il est ais de voir de quel ct laction est plus vive ; cette prcaution porte un secours plus prompt aux troupes qui manquent de munitions et peut contribuer la conservation dun poste de consquence. Il est ncessaire que M. le major gnral enjoigne aux troupes, de la part du gnral de larme de ne point ouvrir les tonnes de poudre et de plomb quon leur donnera par brigade, que lorsquon sera sr de la bataille. Cet ordre est dimportance parce que, si lon ouvrait ces tonnes et quil ny et point daction, ce sont autant de munitions perdues et on nest pas toujours porte den avoir de nouvelles.

3 Campagnes du milieu du dix-huitime sicle (1741-1763)


Lartillerie dans les marches Lartillerie dans le combat

Le systme dartillerie dont Vallire avait dot les armes franaises, et qui devait durer jusquen 1771, allait influencer la tactique des gnraux du milieu du dix-huitime sicle. Dans les guerres prcdentes, les oprations de campagne avaient t sacrifies celles de sige, aussi lartillerie de sige fut-elle envisage principalement au moment de la refonte du matriel. La proportion des pices de 4 que nous avons vu entrer dans les parcs de Vallire rendaient cette masse du parce plus lgre que prcdemment. Mais le poids de 1 150 livres de ces pices, tait encore trs fort relativement au calibre. Il avait pour Vallire lavantage de rendre impossible ltablissement de lartillerie rgimentaire : La prsence dans le parc de canons de gros calibres, trs lourds, avait beaucoup dinconvnients, et ils furent une grande cause dembarras pour les gnraux. a) LARTILLERIE DANS LES MARCHES Bardet de Villeneuve, dans son Cours sur la science militaire paru en 1741, indique de la faon suivante les rgles auxquelles lartillerie devait se conformer pendant les marches avant la bataille. Les grandes armes marchent ordinairement sur trois colonnes ; les troupes de la droite prennent le chemin de la droite ; lartillerie, les vivres, et les gros bagages marchent dans le centre, par le chemin le plus fray et le plus ferme, cause de leur pesanteur et pour leur sret : les troupes de la gauche composent la colonne de la gauche. Il doit avoir toujours quelques escadrons la tte des colonnes, qui sont ordinairement des dragons avec des travailleurs, et une charrette ou un chariot doutils, pour raccommoder les chemins. On laisse quelquefois le corps de rserve, sil y en a un, ou quelques dtachements, pour escorter lartillerie, les vivres, et les gros bagages, quon fait marcher devant ou derrire, ou quon partage selon le besoin, ou selon la situation des ennemis, sils sont porte dentreprendre quelque chose. Les menus quipages prcdent, et marchent par des chemins sur la droite et sur la gauche, escorts par quelques dtachements quand la marche se fait loin des ennemis, ou par un chemin particulier, sil y en a un ; en ce cas une arme ne pouvant marcher sur trop de colonnes. Lorsquon marche vers lennemi, les bagages vont absolument derrire ; lartillerie fait son chemin dans le milieu, except quelques brigades, dont une marche la tte de chaque colonne, prcde de quelques troupes. Quand les ennemis sont en tat de marcher vous, la disposition de la marche sur trois colonnes est la plus assure, avec le corps de rserve pour couvrir les bagages ; parce qu mesure que les colonnes de la droite et de la gauche arrivent dans le camp qui est destin pour larme, elles peuvent se mettre facilement en bataille, selon lordre quen a fait le gnral ds le commencement de la campagne, auquel se doit toujours rapporter lordre de la marche. Comme il est ais la cavalerie de la droite et de la gauche, et linfanterie, de se mettre en bataille sans se dranger, elles forment, en arrivant, les deux ailes de larme et le centre. Il est pareillement aussi facile chaque brigade dartillerie daller prendre son poste, pour se mettre la tte des brigades qui lui sont marques par lordre de bataille ; en sorte que toute cette disposition tant bien entendue et bien excute, ce ne sera jamais une affaire dans un pays ouvert que de se mettre promptement en bataille devant quelque ennemi que ce soit, sans courir risque dtre surpris ; par ce moyen lartillerie sera toujours en tat dagir aussi tt que les troupes, pourvu quon la fasse marcher par brigades. Et un peu plus loin il ajoute : La manire de marcher sur trois colonnes, ou sur autant de lignes que larme en forme dans le camp est excellente, lorsque les ennemis sont camps sur les flancs de la marche, et quon veut marcher en avant. Lartillerie et les bagages doivent marcher sur la gauche de la seconde ligne si les ennemis sont sur la droite de larme, et au contraire sur la droite si les ennemis sont la gauche ; parce que sils venaient pour combattre larme pendant la

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marche, les escadrons et les bataillons faisant un -droite ou un -gauche, les deux lignes de larme se trouveraient en bataille, et lartillerie marchant la hauteur des troupes devant lesquelles elle doit tre poste, passant par les intervalles des deux lignes, se trouverait en peu de temps la tte de la premire ligne. Examinons maintenant les dispositions de dtail, gnralement adoptes par lartillerie cette poque pour les marches. Dans les marches, dit le capitaine Colin, lartillerie forme ordinairement une colonne distincte avec les bagages. Elle est divise en brigades par son commandant. Elles comprend parfois quelques pices de gros calibres qui forment la premire brigade, avec les chariots ncessaires et un chariot doutils. Le reste forme habituellement cinq brigades, comprenant chacune une dizaine de pices, les caissons et chariots correspondants, et un chariot doutils, par exemple :

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Outre les brigades, il y avait un parc comprenant trente quarante voitures (outils, sacs terre, cordages, etc.), et les quipages des officiers (commandant de lartillerie et ses adjoints, major, contrleur, etc.). Il devait rester une cinquantaine de chevaux haut le pied. Chaque pice avait trente coups tirer dans le coffret dafft et une centaine dans les caissons et charrettes. Pendant la marche, on place en tte de la colonne un vaguemestre pour montrer le chemin ; il doit tre accompagn de 40 50 pionniers, suivis dune charrette doutils pour couper les arbres ou souches qui pourraient embarrasser le chemin, pour laplanir, remplir les trous, et le rendre praticable. Aprs la charrette doutils, on fait marcher quatre pices charges boulet, accompagnes de leurs canonniers, le boute-feu allum. Aprs ces quatre pices on fait marcher une charrette contenant de la poudre, du plomb, de la mche et des prolonges. Ensuite viennent les pontons, puis une chvre et une quipe douvriers ; les pices de canon marchent ensuite, les plus grosses en tte, etc. Le bataillon Royal-Artillerie destin au service des pices marche souvent en tte de la colonne, avec les mineurs, sil y en a. Si lon marche vers lennemi, et quon croie quil puisse y avoir quelque action particulire, on met lavantgarde de larme une ou deux brigades lgres, sous les ordres dun lieutenant ou dun commissaire provincial. Quand larme marche la vue de lennemi, de sorte quon puisse craindre que larrire-garde ne soit attaque, on y fait marcher pareillement une ou deux brigades lgres dartillerie pour la soutenir et favoriser sa retraite. 11 b) LARTILLERIE PENDANT LE COMBAT Aucune rgle de tactique navait t adopte pour lemploi de lartillerie sur le champ de bataille : son rle consistait encore uniquement prparer par son feu lattaque de linfanterie ou, au contraire, soutenir la ligne trop faible. Lemplacement des batteries tait fix en consquence. Le duel dartillerie tait trs rare parce quil ne pouvait aboutir. Les pices taient toujours places en avant du front : les plus gros calibres devant le centre de linfanterie, les petits vis--vis des intervalles qui sparaient linfanterie de la cavalerie, ou en avant de cette dernire. Sil y avait des hauteurs en avant ou sur les flancs, on y plaait quelques brigades. On recommandait lartillerie de conserver toujours la mme rpartition, mme dans le cas exceptionnel o elle pourrait accompagner la ligne dans son mouvement en avant. En cas de dfaite, comme elle ne pouvait se mouvoir quau pas, elle tait davance considre comme perdue. Lemploi de lartillerie pendant la bataille tait gnralement fix de la faon suivante :
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Les affts tant alors beaucoup plus fragiles que les pices, il tait plus indispensable quaujourdhui davoir des affts de rechange. Colin, loc. cit., p. 112.

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Lorsque le gnral de larme a ordonn lartillerie de se ranger la tte de la premire ligne de son arme, les officiers dartillerie qui commandent les brigades doivent aller reconnatre le terrain qui est devant la brigade ou le rgiment avec lequel ils doivent combattre, et faire en sorte de placer le canon sur quelque hauteur, sil est possible, ainsi que nous le dirons ci-aprs. Ordinairement, le jour dune affaire, la brigade du parc se place derrire le centre de la seconde ligne. Le jour dune action on doit faire les distributions, pour les troupes, des munitions qui composent la brigade du parc, et ne pas toucher celles qui appartiennent aux brigades lgres, parce quoutre le besoin que ces brigades en ont pour elles-mmes, comme elles sont disperses aux lieux les plus ncessaires pour soutenir les troupes qui combattent, elles peuvent aussi dans leur besoin leur fournir des munitions si elles venaient en manquer, sans tre obliges den aller chercher plus loin. Cent boulets par pices sont plus que suffisants, parce quil y a quantit de pices qui ne tirent que peu ou point. Si larme tait compose de 100 000, hommes, il faudrait cent pices de canon, et les autres munitions proportion ; parce que, sil ny en avait que cinquante, elles ne seraient pas suffisantes pour garnir le front de la premire ligne de larme, qui occuperait un grand terrain. Cest pourquoi, on peut compter une pice de canon par 1 000 hommes, et lorsquon fait des dtachements de larme, on en fait aussi du canon proportion, et des autres munitions de mme. On doit remarquer, cependant que lorsquune arme sloigne considrablement de ses places, son quipage dartillerie doit tre plus fort, par la raison quelle ne peut tirer des munitions daucun endroit. Sitt que larme se mettra en mouvement pour se ranger en bataille dans le dessein de combattre, le gnral en chef donne chaque chef de brigade des ordres par crit, sur lesquels seront marques, conformment lordre de bataille, les troupes devant lesquelles elles se doivent poster, afin que chacun y marche en diligence par plusieurs chemins, si cela se peut, et se place devant la premire ligne, la tte des brigades dinfanterie qui leur seront assignes. Sitt quelles y seront arrives, les chefs de brigades feront distribuer chaque bataillon, dont les noms doivent tre spcifis par le mme ordre, un chariot ou charrette compose, dont les majors de chaque brigade dinfanterie se chargeront afin de les faire distribuer en cas de besoin, et les remettront aux commandants de chaque brigade dartillerie, si linfanterie ne sen sert point, ou sil ny en a quune partie de consomme. Les majors des rgiments auront soin de mettre entre les deux lignes chaque chariot ou charrette, la queue des bataillons qui leur sont destins. On doit avoir avec les pices de canon de quoi tirer trente coups chacune ; le reste des munitions et des chariots attachs chaque brigade doivent tre pareillement entre les deux lignes, porte, et le plus srement quon pourra, pour en tirer le service dont on aura besoin. Ils doivent tre gards avec les charretiers et les chevaux, quon mettra le plus couvert quon pourra, par un officier dartillerie et par un du bataillon, ou par un sergent avec 20 ou 30 hommes, selon la force des compagnies. Ces officiers doivent bien sassurer des charretiers, afin quils nabandonnent pas leurs chevaux, et que le commandant de la brigade les puisse trouver promptement lorsquil voudra faire quelque mouvement. On met le reste des munitions du parc derrire le centre de linfanterie de la premire ligne, afin quelles soient plus porte dtre envoyes o elles seront ncessaires, avec un officier dartillerie et un autre du bataillon, ou un sergent et 20 ou 30 hommes pour la garde des charretiers. Les officiers auront une grande attention ne point embarrasser les troupes. Lorsque le commandant de lartillerie aura bien rgl toutes ces choses, afin que les mouvements se puissent faire sans embarras, il fera dfiler les brigades devant lui pour aller prendre leurs postes ; il examine encore si rien ne leur manque, et leur marque le chemin quelles doivent prendre pour aller gagner les unes la droite, les autres le centre, et dautres la gauche. Il marche ensuite lui-mme, et commenant par la droite, il poste les brigades 100 pas tout au plus de linfanterie de la premire ligne. On leur fait occuper le plus possible toutes les hauteurs et les minences qui sy trouvent, et surtout celles qui seront sur la droite et sur la gauche. Le commandant de lartillerie, sil juge les batteries exposes, en avertit les officiers gnraux qui commandent du ct o elles sont, afin quils pourvoient leur sret. Sitt quil a post une brigade, et que les ennemis se trouvent porte den recevoir du dommage, il ordonne aux officiers de tirer, ce quils doivent faire avec beaucoup dactivit... On sapplique faire tirer le plus frquemment quil sera possible sur les troupes ennemies, mesure quelles sapprocheront pour combattre ; et quand elles sont assez prs pour que les cartouches puissent porter jusqu elles, les brigadiers en font charger toutes leurs pices, et prennent cependant leur temps, de manire quils ne se mettent pas en danger de se trouver obligs de les abandonner, ce qui arriverait sils laissaient approcher les ennemis de trop prs. Cest pourquoi, lorsquon voit que les troupes sont porte den venir aux mains, on fait retirer les brigades dans les intervalles des bataillons de la premire ligne, et pour lors on tche de faire une salve de toutes les brigades sur les troupes ennemies, et principalement sur la cavalerie, afin que le drangement et louverture quy fera le canon, charg cartouches, puisse donner lieu ceux de son parti dy entrer aisment et de les combattre avec avantage. Il est certain que, si toutes les salves dartillerie taient faites aussi propos que je viens de le dire, il est sr, dis-je, que ce corps

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contribuerait extrmement au gain dune bataille ; mais aussitt que cette dcharge sera faite, les brigades doivent se retirer au grand trot et aller se poster dans les intervalles des troupes de la seconde ligne, dans lordre que le commandant aura marqu, et toutes les munitions passeront derrire. Mais lorsque ce sera larme qui aura dessein de marcher aux ennemis, alors, ds le moment quelle voudra le faire, les brigades dartillerie, qui sont la tte des bataillons ou des escadrons, doivent se poster dans les intervalles de la premire ligne et marcher sur le mme front, les officiers cheval tant la tte : elles font en sorte de le faire la hauteur des tendards ou des drapeaux. Toutes les pices de canon doivent tre charges pour lors cartouches, afin que lorsquelles seront assez prs de lennemi, elles sarrtent et fassent une dcharge gnrale, chacune en particulier de son ct. Si les officiers gnraux avec lesquels on doit concerter cette manuvre prennent bien ce temps pour charger les ennemis, ils seront presque assurs de les battre, par le dsordre que de pareilles dcharges mettent dans les bataillons ou dans les escadrons ; mais ces sortes de dcharges pour quelles fassent un bon effet, ne doivent se faire qu la demi-porte du mousquet. Si les ennemis taient battus, de manire quils fussent contraints de se retirer et dabandonner le champ bataille, les brigades doivent accompagner les troupes qui les poursuivent, du moins en partie, parce que souvent on a besoin de canon pour les chasser de certains postes quils auraient occups pour favoriser leur retraite. On a reconnu trs souvent que, faute de ce secours, quelques actions nont pas t si compltes quelles le pouvaient tre.12 A ces indications dont il reproduit une partie, le capitaine Colin, dans son tude sur lArme au printemps de 1744, ajoute : Bardet de Villeneuve ne parle pas ici des batteries de gros calibre disposes parfois en dehors des lignes dinfanterie, et qui doivent rester immobiles pendant la bataille. Il semble cependant que lemploi de pareilles batteries fut systmatique lpoque de Vallire et de Du Brocard. Elles taient formes avec des pices de gros calibres, places en dehors dune des ailes de larme, sur une position un peu dominante, et devaient prendre dcharpe ou denfilade les lignes ennemies en utilisant toute la porte que les pices permettaient dobtenir, soit 1 600 1 800 mtres. On plaait des batteries de ce genre au del dun cours deau, comme Dettingen et Fontenoy, pour les mettre labri dune attaque. 13 Le mmoire manuscrit suivant, qui se trouve dans les archives de lartillerie, et qui est cit aussi par le capitaine Colin, prsente des ides non moins intressantes.
Il y a un grand avantage qui semble dterminer de tirer par prfrence sur les troupes, par la raison que la retraite de linfanterie ennemie entrane toujours celle de leurs batteries au lieu que celle de leurs batteries nentrane pas toujours celle des troupes ; cette rgle cependant ne peut pas tre gnrale, et il y a des cas la guerre o lon doit avoir pour objet de tirer contre les batteries ; par exemple, votre infanterie va attaquer un village retranch qui est dfendu par de bonnes batteries qui battent tous les endroits o lon peut former des attaques ; dans ce cas-l, il est ncessaire aussi davoir des batteries qui en imposent celles de lennemi pour tacher de ralentir sou feu, sans quoi votre infanterie, canonne vivement, souffrirait beaucoup et se trouverait en dsordre dans le moment de lattaque. A ne suivre que le premier coup dil, il semble quil est plus avantageux de placer les batteries sur les hauteurs ; mais pour peu quon fasse rflexion, on en voit le dsavantage ; car si les coups ne portent pas prcisment sur la troupe, le boulet ira au del ou en de, et dans le premier cas il dpassera de vole linfanterie, et dans le second il fera un ricochet, ce qui rendra le coup trs incertain, au lieu que si la batterie est place dans une plaine, il est rare que les coups soient perdus, parce que le feu rasant est le plus meurtrier. Il y a cependant des cas particuliers o lon doit placer les batteries sur les hauteurs, et cest lorsquon est infrieur en artillerie. Il nest pas douteux que le canon plac ainsi rsistera plus longtemps celui de lennemi, et quavec un tiers de pices de moins, places sur les hauteurs, on tiendra tte lennemi dont le canon serait dans la plaine, ce quon naurait pu faire si lon navait pas plac lartillerie sur des lvations. Lorsquune batterie est battue en rouage et quon ne peut pas quitter sa position, on est dans lusage den sparer quelques pices, quon transporte sur la droite ou sur la gauche de la batterie pour tirer de front sur celle qui bat en rouage ; mais il est bien plus avantageux en pareil cas de placer hors de lalignement de sa batterie les pices quon destine pour battre de front celles qui battent en rouage ; car par l on tera lennemi lavantage de tirer deux batteries la fois. Lartillerie peut jouer un grand rle dans la dfense dun poste ou dun village, si lon a soin de la placer en sorte que son feu se croise devant le front qui est attaqu et sur les dbouchs par o les colonnes peuvent pntrer. Je trouve un grand inconvnient de placer du canon dans les vergers qui sont autour du village, parce que cela attire trop le feu de lartillerie ennemie sur linfanterie qui dfend le poste, et comme les troupes sont ranges sur plusieurs lignes et dans un espace qui, souvent, nest pas fort grand, le canon des ennemis y fait un grand fracas ; il faut, au contraire, attirer le feu de leurs batteries en dehors du poste attaqu, et, pour cela, il faut placer votre canon sur les flancs du village, au del des troupes ; vous aurez par l le double avantage de protger la retraite de votre infanterie et den faciliter le ralliement pour rechasser lennemi du poste quil aurait pu : en un mot, lorsque vous placez, lartillerie pour dfendre un poste, dans le poste mme, vous donnez la facilit lennemi de battre vos troupes et vos batteries, au lieu quen plaant le canon en dehors du poste, il a deux objets battre.

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Bardet de Villeneuve, loc. cit., p. 57.sqq. Colin, loc. cit., p. 110.

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Lartillerie facilite beaucoup le succs de lattaque dun poste, car elle rompt tous les obstacles qui pourraient arrter les troupes : cest dans ce cas-l ou les batteries doivent avoir deux objets : le premier, de tirer vivement contre linfanterie qui dfend le poste, et le second de tirer contre les batteries ennemies pour leur en imposer et ralentir leur feu, sans quoi votre infanterie en attaquant pourrait tre rompue par le canon ennemi. Il ne suffit pas de battre le poste par son front ; il faut tcher plus que jamais de battre en flanc les bataillons qui se dfendent ; car comme les troupes sont obliges de tenir ferme pour rsister lattaque de linfanterie, on aura le temps de faire un grand ravage parmi celles de lennemi. Si pendant quon se dispose attaquer le poste, lennemi canonne vivement vos batteries, cest une raison pour vous de diriger votre canon sur son infanterie : car dans ce cas-l, il ne tire vos batteries que pour vous engager tirer sur les siennes et non pas sur ses troupes, et la guerre il faut toujours faire le contraire de ce que votre ennemi dsire.

Cest daprs les principes que nous venons de voir que fut rgl lemploi de lartillerie pendant les campagnes du milieu du dix-huitime sicle. Malheureusement il nexiste pas dans les archives de lartillerie, en dehors des tats fixant la composition des quipages et des parcs, de documents permettant dtudier dune faon particulire le rle de lartillerie sur les divers champs de bataille, et seule, ltude, encore incomplte, des guerres du rgne de Louis XV pourra donner ce sujet des indications plus prcises. Nous nous contenterons de jeter un rapide coup dil sur quelques-unes des campagnes de cette poque. La campagne de 1741 dmontra dune manire concluante la difficult de traner et de manuvrer des pices dartillerie aussi lourdes que les canons de 24. Lartillerie du marchal de Belle-Isle se composait de huit pices de 24 et de trente pices de 4 la sudoise. Malgr la prcaution de M. de Bailly de faire marcher la compagnie des mineurs de Tunnel avec des paysans vingt-quatre heures en avant de la colonne, les lourdes pices de 24 eurent quelque peine franchir les troits dfils de la Fort-Noire. La fourniture des chevaux avait heureusement t assure par un entrepreneur consciencieux, et, malgr toutes les difficults, les canons purent suivre linfanterie. Lartillerie avait dabord t place la queue de tous les quipages : la suite des reprsentations des officiers dartillerie elle fut place immdiatement aprs les bagages du quartier gnral. 14 Les pices de 24 furent diriges sur Ingolstadt o elles restrent pendant toute la campagne de 1741 et celle de 1742. Au sige de Prague le marchal de Belle-Isle ne disposa que de pices la sudoise. Pendant lattaque, crivait Du Brocard, j ai fait tirer plus de six cents coups de canon de nos pices de campagne toutes dcouvert, et de si prs, que quatre pices que commandait M. de Vallire ntaient qu 50 ou 60 toises dun bastion, et 70 dune porte de la ville ; nous navons eu quun canonnier bless. 15 La bataille de Fontenoy (1745) fournit un exemple de lemploi de lartillerie sur le champ de bataille dans la dfensive. La bataille de Rocoux (1746) montrera lanne suivante le rle de plus en plus important de cette arme dans la bataille et plus particulirement dans loffensive. Bataille de Fontenoy (11 mai 1745). Le marchal de Saxe tait occup faire le sige de Tournai et allait commencer le tir en brche de cette place, lorsquil apprit que larme des allis savanait au secours de la ville. Le marchal, qui avait prvu cette ventualit, et qui depuis plusieurs jours dj avait reconnu lui-mme et fait reconnatre en dtail par ses officiers la position dAnthoing-Fontenoy, laissa devant Tournai quelques bataillons de milices et une dizaine de mille hommes de son arme, et vint occuper avec le reste une position troite entre lEscaut et le bois de Barry De nombreux travailleurs fortifirent rapidement Fontenoy et Anthoing. Trois redoutes furent construites entre ces deux villes, et deux autres la lisire du bois de Barry. Nous avons dj vu que le parc de campagne de larme du marchal de Saxe comprenait au dbut de la campagne cent pices de divers calibres, dont cinquante la sudoise. 16 Lordre de bataille donne, pour ce jour-l, le chiffre de soixante pices seulement. DArgenson fit, il est vrai, appeler le reste du parc dans la matine du 11, mais comme une vingtaine de pices avaient t tablies demeure dans les retranchements de Rumignies et les ttes du pont de lEscaut, il est peu probable que le chiffre des pices ait dpass soixante-dix quatre-vingts. Elles furent rparties de la faon suivante : 6 pices de canon la lisire dAnthoing ; 4 pices lest de cette ville ; 6 rparties par groupes de deux sur trois faces de Fontenoy et 2 batteries de 6 pices de part et dautre de ce village. Une batterie de six gros canons se trouvait au moulin de Calonne, sur la rive gauche de lEscaut, flanquant la lisire dAnthoing. En ralit, cette batterie, qui navait t envoye l ni par le marchal ni par Du Brocard, avait une autre destination : mais les canonniers mirent deux-mmes leurs pices en batterie au dbut du combat et leur tir produisit un excellent effet. Le reste de lartillerie fut rparti le long du front, lexception dune douzaine de pices qui furent maintenues entre les deux lignes dinfanterie pour tre employes suivant les circonstances. Le combat commena 5 heures du
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Du Brocard de Breteuil, Ellmendingen. 24 aot 1741 (A. H. G.. vol. 2912). Du Brocard de Breteuil, 17 novembre 1741 (Archives de lartillerie, 3-b-159). 16 Voir Chapitre 2.

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matin par une violente canonnade. Lattaque des Hollandais sur le front Anthoing-Fontenoy fut mene avec mollesse et facilement arrte par le feu du canon dAnthoing et celui de la rive gauche de lEscaut. Les Anglais savancrent avec le plus grand ordre ; nos pices la sudoise durent cesser leur feu et mme reculer. Du Brocard tablit alors une batterie de six pices longues au nord de Fontenoy. Cette batterie tua beaucoup de monde lennemi, quelle prenait en flanc, mais elle attira aussi un feu trs vif des batteries qui faisaient face la redoute et dont les ennemis changrent de direction. 17 Du Brocard, se rendant celte batterie pour lui faire excuter un mouvement, fut frapp mort par un boulet ennemi. Il tait 10 heures. Le duc de Cumberland se dcide concentrer ses efforts sur la gauche de larme franaise. Il se porte en avant sur deux lignes et dbouche tout coup 50 pas en face de linfanterie franaise dissimule derrire un chemin creux. Cest ce moment que se place lpisode qui donna tant de popularit cette bataille. Aprs la dcharge des Anglais, les rgiments franais, pris de panique, se replirent rapidement. Le feu violent partant des batteries de Fontenoy et des redoutes des bois arrta heureusement les progrs des Anglais et les fora mme reculer. Ceux-ci, rapidement reforms, revinrent occuper la position, mais un feu terrible dirig sur leurs deux ailes les obligea former au centre de la ligne une sorte de formidable carr qui, ne se trouvant dailleurs plus en tat de manuvrer, resta longtemps immobile. Des charges de cavalerie furent en vain lances sur cette masse pour lbranler : elles furent toutes repousses avec de grandes pertes par le feu violent des Anglais. Le marchal de Saxe, tenant bon contre la foule de courtisans qui entourait le roi et conseillait la retraite, rsolut de tenter un dernier effort avec les rgiments disponibles et ceux qui navaient pas encore donn. Quatre pices dartillerie la sudoise, heureusement trouves porte, furent amenes en position et concentrrent leur feu sur langle droit du carr, sur lequel elles tirrent sept coups seulement. Le rsultat le plus efficace de cette intervention fut dattirer sur cette batterie le tir de toutes les batteries anglaises, et de dtourner ainsi lattention de lennemi. A la faveur de cette diversion, les troupes prpares par le marchal de Saxe pour cette charge finale se lancrent avec la plus grande ardeur sur la colonne anglaise quelles rompirent et dispersrent. Nous avions eu 7 8 000 blesss et tus. Cette bataille avait permis de constater linsuffisance des canons la sudoise, dont on vit ds lors diminuer le nombre dans les armes, ainsi que limmobilit peu prs absolue de lartillerie sur ses positions du dbut. On ne peut en effet appeler manuvre la mise en action au moment dcisif de quatre pices de canon, trouves l par hasard, et qui furent dailleurs utilises avec -propos. Bataille de Rocoux (1746). Lartillerie, que nous avons vue immobile dans la dfensive, va se rvler plus manuvrire dans loffensive, lanne suivante, la bataille de Rocoux. Larme allie, aprs avoir pass la Meuse, avait pris position sur la rive gauche, o elle occupait une position des plus solides. La droite et le centre de la ligne taient couverts par des ravins, la gauche occupait un terrain accident, coup de haies et de villages. Plusieurs retranchements venaient encore augmenter la solidit de la position. Linfanterie franaise marcha sur six colonnes prcdes chacune par quelques pices dartillerie. Le reste de lartillerie formait une colonne spciale sur la grandroute. Les six colonnes, qui marchaient la mme hauteur, furent retardes par un orage et ne dbouchrent en face de lennemi qu midi. Le marchal de Saxe fit dabord attaquer le village dAnce o se trouvait lextrme gauche de lennemi. Trente-six pices de canon partages en plusieurs batteries ouvrirent le feu et ne tardrent pas rduire au silence une batterie de huit canons et deux obusiers. Nos pices avaient peine fait quatre dcharges que linfanterie se portait en avant et semparait des pices dartillerie tablies en avant de cette localit. On fit alors avancer les pices de gros calibres pour prparer lattaque de linfanterie sur le village, qui ne fut emport quaprs un combat meurtrier. Pendant ce temps, le reste de lartillerie canonnait les villages de Liers de Varoux et de Rocoux, et russissait mme, elle seule, faire vacuer le village de Liers. Le marchal de Saxe donnait lordre denlever tous ces villages, pour couper la retraite lennemi, mais celui-ci eut le temps de se retirer, non sans abandonner entre les mains des Franais prs de quarante pices de canon et de soixante chariots. Un bataillon anglais, protg par un ravin trs profond, se forma en carr pour protger la retraite. Le marchal fit diriger contre lui le feu de huit pices de 16 et le bataillon, bientt rompu, gagna prcipitamment le pont de Viret. Ltude des diverses phases de ce combat montre lartillerie rpartie en plusieurs batteries, sapprochant bonne porte, concentrant son feu dabord sur les batteries de lennemi, puis sur les villages. Ses effets eussent certainement t plus considrables, si les troupes dinfanterie, impatientes par la lenteur de son tir, ne fussent venues, en brusquant leur attaque, se porter en avant et lempcher de continuer tirer plus longtemps. Cette faute de tactique provenait du peu de confiance en lartillerie quavaient les gnraux dinfanterie cette poque. Ceuxci, en effet, ignoraient toutes les proprits du canon, et le jugrent souvent presque aussi embarrassant quutile. La priode qui allait suivre, consacre aux tudes et aux discussions, allait voir tomber tous ces prjugs.
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Revue dhistoire, . Campagne de 1745 , mars 1905, p. 467.

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4 Rpercussion des rformes de Gribeauval, sur lemploi de lartillerie en campagne


Gribeauval, en allgeant le matriel dartillerie, navait donn ses pices ni moins de porte ni moins de justesse ; le but de sa transformation avait t de doter la France dun matriel plus mobile et par suite plus puissant. Sa facult de mouvoir des pices de 12 sur les champs de bataille allait amener une rvolution dans lemploi de lartillerie en campagne, laction de cette dernire devant tre dsormais troitement lie celle de linfanterie. Le canon ne pouvait en effet se passer du soutien de cette dernire, et celle-ci son tour, se trouvant soumise entre 450 et 150 toises un feu violent et de plus en plus prcis de lartillerie adverse sans pouvoir riposter, avait besoin pour pouvoir progresser de lappui de lartillerie. Jusqualors, on stait peu occup dans les coles dartillerie de linstruction tactique des officiers du Corps-Royal. Gribeauval fit faire dsormais aux lves officiers des confrences sur le service de lartillerie en campagne et sur la tactique de linfanterie. Cependant, si de nombreux opuscules ont paru celte poque, discutant avec passion les avantages ou les inconvnients du nouveau matriel, peu dcrivains militaires se sont proccups de la transformation, que ladoption du nouveau matriel allait amener dans lemploi de lartillerie en campagne : aucun dailleurs ne la vit clairement. Cest dans Guibert que les futurs gnraux de la Rvolution puisrent leurs premiers principes de tactique gnrale, mais cest dans lopuscule du chevalier du Teil 18 que lon doit aller chercher la doctrine des officiers du CorpsRoyal aprs la cration du nouveau matriel. Il ne faut cependant pas croire que ces ides furent adoptes facilement par tous, et les mmes qui dfendirent avec opinitret le matriel Vallire discutrent avec passion les nouvelles thories. a) LARTILLERIE PENDANT LES MARCHES Le projet de rglement sur le service de linfanterie en campagne de 1778 prvoyait le fractionnement de larme en six colonnes dont les colonnes des deux ailes taient formes par la cavalerie. 19 Lemplacement de lartillerie dans les colonnes tait dtermin de la faon suivante : Lartillerie de parc de larme sera divise en six divisions. La premire sera de six pices de 12 et de six pices de 8 : elle sera appele division dartillerie davant-garde et sera destine marcher avec les bataillons de grenadiers et de chasseurs toutes les fois quils sassembleront. Cette division dartillerie parquera en avant du centre de linfanterie de premire ligne et marchera toujours avec les campements. Il sera form quatre autres divisions dartillerie du quart des pices dartillerie et des chariots de munitions qui composent lartillerie de larme. Chacune de ces divisions sera attache une division dinfanterie et parque avec elle dans le lieu qui lui sera marqu, soit la tte, soit entre les deux lignes. Elle marchera la suite de la division dinfanterie dans la mme colonne. 20 Elle se nommera premire, deuxime, troisime, quatrime division dartillerie, suivant le numro de la division dInfanterie laquelle elle sera attache. Outre les munitions des pices de parc, chaque division dartillerie aura avec elle les munitions ncessaires pour le canon de rgiment, ainsi que des cartouches fusil, proportionnellement au nombre des troupes qui composeront les divisions auxquelles elles seront attaches ; on y joindra aussi des chariots doutils et des effets de rechange. Le gros parc formera la sixime division dartillerie ; il lui sera marqu le terrain o il devra se placer, et on lui indiquera la colonne avec laquelle il devra marcher. Lorsque le gnral jugera propos de former des avant-gardes ou des corps dtachs, on formera pour eux une division dartillerie proportionne leurs forces. Les divisions dartillerie attaches aux quatre divisions dinfanterie marcheront toujours la suite de linfanterie de la division dont elles seront Le gros parc de lartillerie marchera toujours avec la colonne qui sera le meilleure et aprs les menus et gros quipages de cette colonne.

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Jean-Pierre du Teil, n en 1722, volontaire au Corps-Royal en 1731, cadet en 1733. sous-lieutenant en 1735, lieutenant en 1743, capitaine en 1748, chef de brigade en 1765, lieutenant-colonel en 1766, colonel en 1777, commandant Icole dartillerie dAuxonne en 1779, brigadier en 1780, marchal de camp en 1784, inspecteur gnral dartillerie larme des Alpes en 1793, condamn mort par la commission militaire de Lyon et excut en 1794. 19 Le rglement de 1788 ne fixe plus le nombre des colonnes : Lanne sera partage en un nombre de divisions dinfanterie et de cavalerie proportionn la quantit des troupes de chaque arme. 20 Cette prescription est reproduite dans le rglement de 1788.

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La division dartillerie davant-garde marchera ordinairement aprs les bataillons de grenadiers de la seconde division dinfanterie. Cette organisation ne sadressait naturellement quaux pices formant lartillerie de larme. Les deux canons de bataillon faisaient corps avec celui-ci et marchaient immdiatement aprs la premire compagnie. Guibert, en tudiant la disposition de lartillerie dans ses ordres de marches, dveloppait ces instructions, mais au lieu de relguer, dans chaque division dinfanterie, lartillerie la queue de la colonne, il recommandait de placer une ou deux batteries derrire le premier bataillon de grenadiers de chaque colonne. Il disait ce sujet : Les mmes raisons qui mont fait soutenir le systme du partage de larme en plusieurs divisions exigent que lartillerie soit divise dans la mme proportion. Si linfanterie de larme forme trois ou quatre divisions, lartillerie formera de mme trois ou quatre divisions dgale force, dont chacune sera attache une division dinfanterie, pour camper, marcher et combattre avec elle. Indpendamment de cela, il y aura une autre division appele division de rserve, compose de gros calibres et dobusiers. De celle-l, qui marchera la tte du parc, seront tirs les renforts quon voudra porter sur un point, les dtachements qui seront ncessaires, lartillerie que, suivant mon opinion, on devra quelquefois employer lappui de la cavalerie, et pour cela faire marcher avec elle. Enfin, il y aura une autre petite division compose de deux, quatre, ou au plus six pices de gros calibre : cette division sera appele division davant-garde, campera en avant de larme et marchera avec lavant-garde. Je la forme de pices de gros calibre, parce que cest de lavant-garde que doivent tre faits les signaux qui rgleront les mouvements de larme ; et parce que, si cette avant-garde trouve sur son chemin quelque poste retranch, il lui faut du gros calibre pour le battre et lemporter. Je ne parle ici que de lartillerie du parc ; car, pour celle des rgiments, si lon continue de leur en donner, elle campe et marche avec eux, ainsi elle est tout naturellement divise. Cette grande division de lartillerie est indpendante des subdivisions intrieures quon doit y former, de manire, par exemple, que chaque subdivision soit compose de six pices du mme calibre, et que chaque division le soit dun nombre gal de subdivisions composes de calibres diffrents. Cest la nature et lobjet de la marche qui doivent dterminer lordre dans lequel lartillerie doit marcher. Ainsi il faut se rappeler ce sujet les distinctions que jai poses entre marches de route et marches-manuvres, marches de front et marches de flanc, puisque, relativement chacune de ces sortes de marches, lartillerie doit observer un ordre diffrent. Sil sagit dune marche de route, comme son but unique est la plus grande commodit des troupes, ou la plus grande clrit possible, comme il ny est point question darriver un ordre de bataille, et consquemment davoir de lartillerie porte de le protger, lartillerie marchera tout simplement la queue des troupes, afin de ne pas les retarder dans leur marche et de ne pas gter les chemins ; cest--dire que, si lespce des dbouchs le permet, chaque division marchera la suite de la division dinfanterie laquelle elle est attache ; et que, si elle ne le permet pas, on mettra lartillerie telle colonne que lon jugera propos. Dans les deux cas, la division de rserve et le gros parc marcheront la colonne dont le dbouch sera le meilleur et le plus facile. Sil sagit dune marche-manuvre, et par consquent dune marche faite porte de lennemi, et avec le but de prendre un ordre de bataille, il faut que lartillerie soit dispose de manire ne gner les troupes et ne ralentir la marche que le moins quil sera possible, et en mme temps pouvoir entrer dans la combinaison de lordre de bataille, protger son excution. Daprs cela, on doit voir si la marche est de front ou de flanc, et faire ses dispositions en consquence. Si la marche est de front, voici comment marcheront les divisions dartillerie. A la tte de chaque colonne, et prcdes seulement dun bataillon de grenadiers, seront places une ou deux subdivisions de gros calibre, dbarrasses de toutes leurs voitures dattirails, et ayant une vingtaine de coups par pice pour commencer le combat. Le reste de chaque division dartillerie suivra la division dinfanterie laquelle elle est attache, de manire que le canon soit immdiatement la queue des troupes et que toutes les voitures dattirails et de munitions soient derrire lui. Par le moyen de cette disposition, on aura la tte des colonnes lartillerie ncessaire pour protger le dploiement : les troupes, ntant point embarrasses, se mettront rapidement en bataille, et lon disposera ensuite, ainsi que lon voudra, du reste de lartillerie, soit en la faisant arriver lappui de celle qui sera dj poste, soit en lui faisant prendre des emplacements collatraux la disposition des troupes, soit enfin en la laissant derrire les lignes, si lon veut entrer sur-le-champ en action dcide, et pour cela ne pas embarrasser le front. Lartillerie de rserve marchera derrire les colonnes du centre : elle sera toujours renforce dattelages, afin de pouvoir, toutes jambes, se porter aux points de lordre de bataille o elle sera juge ncessaire. Voil, dans les marches-manuvres de front, quelle sera la disposition habituelle, mais les circonstances pourront y occasionner diffrents changements. Quelquefois, par exemple, les points dattaque tant connus lavance, on saura que telle colonne doit semparer dun village ou dun retranchement quil sera ncessaire de battre auparavant par un grand feu dartillerie ; alors on mettra la tte de cette colonne un plus grand nombre de subdivisions et toutes de gros calibres. Quelquefois on voudra appuyer et soutenir une aile de cavalerie : lon joindra en

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consquence la colonne qui doit la former une on plusieurs subdivisions de bouches feu et particulirement dobusiers ; cette artillerie, pourvue de vingt coups par pice, marchera la tte de la colonne, couverte par quelques escadrons, et ses voitures de munitions marcheront la queue... Il reste ensuite toutes les dispositions intrieures quil sera propos de faire dans les divisions dartillerie, lorsque, marchant pour attaquer lennemi, lon aura connaissance des parties de lordre de bataille avec lesquelles on veut faire effort, et de celles quon veut lui refuser. Ces dispositions auront pour but de renforcer dattelages lartillerie des colonnes destines agir, de mettre dans les divisions dartillerie de ces colonnes plus de pices de petit calibre et dattacher les calibres les plus forts aux colonnes qui doivent former les parties de la disposition les plus loignes de lennemi, et o, par consquent, les plus longues portes seraient le plus ncessaires... Je dois maintenant parler des marches de flanc. Si elles ne sont pas faites dans des circonstances qui fassent craindre que lennemi, longeant une parallle la direction du mouvement de larme, ne cherche lattaquer pendant sa marche, lartillerie pourra marcher la queue des troupes de chaque colonne, ou par une colonne spare sur le flanc intrieur de lordre de marche. Si lon peut craindre dtre attaqu par lennemi, chaque division dartillerie marchera la tte et la queue des troupes de chaque division de troupes, nayant toutefois lesdites divisions dartillerie avec elles que les caissons de munitions ncessaires pour le premier moment, et tout le reste marchant, ainsi quil est dit ci-dessus, par une colonne spare en dedans de lordre de marche. 21 Dans chaque division dartillerie, Guibert recommandait de faire marcher sparment les canons et les voitures dattirail et de munitions. Les caissons et les voitures doutils des pices envoyes en tte des colonnes devaient marcher en queue de la division dinfanterie. Les pices marchaient habituellement en file, mais, proximit de lennemi, afin de diminuer la profondeur de la colonne, elles pouvaient marcher par deux, trois ou quatre pices de front. Les troupes destines au service des pices marchaient avec leurs pices lorsquon tait proximit de lennemi ; mais, pendant les marches ordinaires, elles taient rparties en trois pelotons dans chaque division : lun marchant avec les canons, le deuxime avant les voitures, le troisime aprs celles-ci b) LARTILLERIE SUR LE CHAMP LE BATAILLE Lartillerie est aux troupes ce que sont les flancs aux ouvrages de fortifications disait Guibert. Elle est faite pour les appuyer, pour les soutenir, pour prendre des revers et des prolongements sur les lignes quelles occupent. Elle doit, dans un ordre de bataille, occuper les saillants, les points qui font contrefort, les parties faibles, ou par le nombre, ou par lespace des troupes, ou par la nature du terrain. Elle doit loigner lennemi, le tenir en chec, lempcher de dboucher. Lartillerie bien employe, relativement ces deux objets, est un accessoire utile et un moyen de plus pour lhomme de gnie : donc la lactique de lartillerie doit tre analogue celle des troupes. Le canon, considr dans son effet individuel et point vers un objet isol et prsentant peu de surface, est une machine peu ou point du tout redoutable. Mais ce nest point ainsi quon lemploie dans les combats. Il ny est pas question dun point unique, ce sont des lignes, des masses de troupes : l, si lon entend lusage de lartillerie, on forme de grosses batteries, on bat non des points dtermins, mais des espaces, des dbouchs; on fait usage du ricochet; on prend des prolongements ; on sattache uniquement porter ses mobiles dans le plan vertical de lordonnance ennemie, on remplit, non le petit objet de dmonter un canon ou de tuer quelques hommes, mais le grand objet, lobjet dcisif, qui doit tre de couvrir, de traverser de feux, le terrain quoccupe lennemi et celui par lequel lennemi voudrait savancer. Les manuvres de lartillerie tiennent celles des troupes, elles doivent en driver. Les troupes et lartillerie tant unies ensemble par une protection rciproque, il faut que, pour tirer le parti le plus utile des machines qui sont sous sa conduite lofficier dartillerie connaisse la tactique des troupes et rciproquement. 22 Il semblerait aujourdhui superflu dindiquer des officiers suprieurs et gnraux, appels commander de lartillerie sur le champ de bataille, la ncessit dtudier tout au moins les proprits balistiques de cette arme, afin de pouvoir utiliser toute sa puissance pour battre les formations de ladversaire. Cette recommandation ntait cependant pas inutile une poque o, dans un trait de tactique gnrale, lauteur avouait que quant aux manuvres de lartillerie, cest ce qui forme la science des officiers de ce corps, et cest un objet particulier qui nest pas de mon ressort 23 . Arriv proximit du champ de bataille, lofficier dartillerie chef de la division faisant dfiler sa division devant lui, en passait une dernire inspection. Quand la queue arrivait sa hauteur, il prenait le trot avec le conducteur du charroi, allait rejoindre le gnral commandant la fraction dinfanterie laquelle il appartenait et, de concert avec lui, fixait lemplacement des pices pour le dbut du combat. Lofficier dartillerie devait alors examiner tous les
21 22

Guibert, Essai gnral de tactique, t. II, p. 57. Guibert, loc. cit. t. I, p. 386. 23 Boisroger, lments de la guerre, p. 44.

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dbouchs, les irrgularits du terrain qui pourraient couvrir lennemi ou lui permettre de cheminer labri de son feu, reconnatre en mme temps de nouveaux emplacements sur toutes les directions possibles et chercher les moyens dy communiquer sans tre aperu de lennemi . 24 Lemplacement des batteries tait dtermin par deux considrations principales : 1 battre lennemi par un tir en charpe ; 2 mettre entre les pices un intervalle suffisant pour ne pas offrir un but apprciable au tir des batteries ennemies. Depuis les dernires campagnes, en effet, toutes les troupes en Europe avaient adopt lordre mince : linfanterie sur trois rangs, la cavalerie sur deux. Lartillerie, ne pouvant suffisamment compter sur lexactitude de son pointage en porte pour atteindre la ligne adverse, tait oblige de rechercher leffet des ricochets, do la ncessit pour elle, dune part, de trouver une position lui facilitant le tir en charpe, dautre part, dviter les hauteurs dominantes qui lempcheraient dobtenir une plus grande rasance, et en mme temps un plus grand nombre de ricochets. On cherchait aussi tablir les batteries de faon leur permettre de croiser leurs feux ; on vitait toute position dont les abords (haies, fosss, etc.) auraient pu gner les mouvements ultrieurs, et on choisissait des endroits aussi abrits que possible. Enfin, ois ne disposait plus les pices en avant du front. On doit, dit Guibert, autant quil est possible, viter de placer les batteries devant ses propres troupes ou sur de mdiocres lvations qui soient derrire elles : cest offrir lennemi deux objets la fois battre ; cest attirer son feu sur les troupes, cest gner leurs mouvements si lon est en avant delles ; cest les inquiter et sexposer leur faire du mal par quelques coups malheureux si on est plac en arrire delles. En un mot, quand les dispositions de terrain ne permettent pas de choisir dautres emplacements, il vaut mieux doubler les troupes les unes derrire les autres et laisser des intervalles pour lartillerie que de tomber dans linconvnient de les masquer par le canon, ou de les soumettre des batteries trop peu leves. 25 Le cours profess lcole dartillerie dAuxonne en 1767 recommandait encore la rpartition peu prs uniforme des pices sur toute la ligne. Considrant, cependant, quune compagnie du Corps-Royal suffisait pour servir les huit canons dune brigade dinfanterie (quatre bataillons), on chargeait de la conduite de ces pices le commandant de cette compagnie, et, par suite, leur emplacement tait dtermin, non plus dans le bataillon, mais dans la brigade. Admettant la proportion de Gribeauval pour la rpartition des pices, et attribuant cette brigade, comme artillerie de parc, deux pices de 4, quatre de 8 et deux de 12, daprs lcole dAuxonne on distribuait en principe les pices sur le front de la faon suivante: 26

Mais avec Guibert on voit poindre le mode demploi des grosses batteries qui allaient illustrer les Drouot et les Snarmont. Indpendamment, dit-il, de la protection mutuelle que les batteries doivent tcher de se donner, il faut les faire fortes. Alors elles procurent des effets dcisifs, elles font troue, elles prparent la victoire. Au contraire la mme quantit de pices disperse est plus propre irriter lennemi qu le dtruire : lobjet de lartillerie enfin ne doit plus tre de tuer des hommes sur la totalit du front de lennemi ; il doit tre de renverser, de dtruire les parties de ce front, soit vers les points o il peut venir attaquer le plus avantageusement, soit vers ceux o il peut tre attaqu avec le plus davantage. Il ne sensuit pas, de la maxime pose ci-dessus, quon doive runir trop dartillerie dans une seule et mme batterie : ce serait tomber dans un autre inconvnient, celui de donner trop de prise lennemi. Il convient seulement de runir sur le mme objet plusieurs batteries peu distantes lune de lautre, et il faut: y joindre lattention, si le terrain le permet, de ne pas placer ses batteries sur la mme ligne, afin que si lennemi peut se mnager des prolongements sur elles, ces prolongements ne traversent pas toutes les batteries la fois. 27 Lemplacement choisi pour les batteries devait tre suffisamment large pour quil y ait entre chaque pice un intervalle minimum de 10 pas. Les pices pouvaient ainsi manuvrer avec plus de facilit ; de plus, la batterie offrait moins de prise aux projectiles ennemis.

24 25 26

Du Teil., De lusage de lartillerie nouvelle, p. 41. Guibert, loc. cit., p. 388. Archives de lartillerie, (2b-2c). 27 Guibert, loc. cit., p. 390.

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Dans la dfensive, les pices de gros calibre devaient former de puissantes batteries, places de faon prendre dcharpe les lignes de lassaillant. Les pices lgres taient tenues en rserve, prtes venir rapidement renforcer les points particulirement menacs et prendre position suivant les dispositions de lennemi. Dans loffensive, il faudra remplacer les pices de gros calibre dans les parties de lordre de bataille les plus faibles et les plus loignes de lennemi, du ct des fausses attaques, sur les hauteurs qui peuvent empcher lennemi de tenter quelque effort sur elles, sur celles qui peuvent appuyer les flancs de la vritable attaque, et donner des revers loigns sur le point attaqu. Les portes de ces pices tant plus longues, elles y feront effet. Leurs mouvements tant plus lourds, elles auront moins agir, et en cas de retraite, comme elles seront hors de prise, elles ne tomberont pas au pouvoir de lennemi. Les pices de petit calibre renforces de bras et dattelages se porteront au contraire en avant avec les troupes attaquantes, comme plus susceptibles de seconder les mouvements de ces troupes, de suivre lennemi sil est repouss, de protger la retraite, et de se retirer elles-mmes si lon est battu 28 Guibert recommandait aussi de donner la cavalerie du canon et surtout des obusiers en renforant les attelages, le danger de perdre ces pices disparaissant devant leffet utile quelles taient appeles produire dans ce cas. Lorsque lofficier dartillerie avait peu prs dtermin lemplacement de ses pices, il envoyait le conducteur du charroi chercher la division et pendant ce temps compltait sa reconnaissance du terrain pour fixer lemplacement des munitions. Il tait surtout ncessaire de placer celles-ci labri du feu de lennemi. Du Teil recommandait de laisser la plus grande quantit de caissons couvert en arrire, et en tous cas distance suffisante de linfanterie. Deux caissons (ou plus, suivant le nombre des pices de la batterie), placs sur le flanc des pices, devaient suffire la consommation. Lorsquil ny avait pas en arrire dabri pour les caissons munitions, ceux-ci se formaient sur deux files, en arrire chacune des pices de droite et de gauche, avec une distance de trente pas entre chaque caisson. Les caissons de tte ravitaillaient les premiers la batterie, puis passaient derrire les autres, ou allaient chercher des munitions lendroit dsign pour lemplacement du parc de larme. Avant de suivre les divers mouvements de lartillerie pendant le combat, il faut dabord prciser les ides que lon avait sur les effets produits par les nouveaux projectiles, la suite des dernires expriences faites. Le cours de lcole dartillerie dAuxonne, par suite dexpriences faites Maubeuge sur les fusils dinfanterie en 1763, estimait que les balles dinfanterie ntaient meurtrires qu partir de 150 toises (environ 300 mtres). Lartillerie avait par suite peu craindre de linfanterie jusqu cette distance. Lors des expriences faites Strasbourg, sur des buts en planches de t8 toises de long sur 18 pieds de haut (front dun escadron), on avait obtenu les rsultats suivants avec les cartouches balles :

Malgr la porte considrable, qui atteignait 880 toises (1 700 mtres environ) pour la pice de 12, sous un angle de 6 degrs seulement, et tout en admettant la possibilit de tirer cette distance sur de grosses masses quelques coups espacs, on estimait alors que la plus grande porte utilisable la guerre tait de 500 toises (1 000 mtres environ) cause de la difficult dajuster une plus grande distance. Les pices de 4 avaient 500 toises de porte sous un angle de 3 degrs et possdaient cette distance une justesse suffisante. Des expriences faites Metz, plusieurs reprises, avec une batterie comprenant deux pices de 4, deux pices de 8 et deux pices de 12, sur un but de 5 toises de long et 5 pieds 8 pouces de haut plac 450 toises, avaient permis de constater que la justesse tait la mme pour les trois calibres employs.

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Guibert, loc. cit., t. 1, p. 394.

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Les obus points au del de 7 degrs senterraient et ne ricochaient point. La porte la plus convenable pour lobusier tait 460 toises, lobus faisant cette distance sur un terrain propice quatre cinq ricochets. Contre la cavalerie, on pouvait lemployer 550 toises. On peut donc tablir approximativement de la faon suivante le mode de tir employ pendant le combat par chaque pice :

On voit daprs ce tableau, que jusqu 700 toises (1 350 mtres environ), lartillerie navait pas grandchose craindre de lartillerie ennemie. A cette distance, dit Du Teil, lon mettra la prolonge, et plus prs si lon trouve quelques abris ; la plupart des canonniers monteront sur les chevaux, et prenant le galop, lon arrivera 400 toises (750 mtres). Au commandement de halte, les chevaux feront demi-tour droite et retourneront les pices, qui, linstant, entreront en action. 29 Les pices taient amenes la prolonge aussi prs que possible de lemplacement dfinitif de la batterie et menes ensuite bras dhomme sur la position. Il faut viter, dit Du Teil, de placer ses batteries trop tt, et autant quil est possible, ne les montrer que lorsquelles doivent entrer en action. Le mme auteur recommandait aussi de ne pas dmasquer toutes ses batteries la fois. Il est assez difficile de prciser ensuite laction de lartillerie pendant la bataille. Les rglements restent dans le vague ce sujet : Guibert et Du Teil se contentent de fixer quelques principes gnraux. Le premier objectif de lartillerie devait tre linfanterie ennemie : Il ne faut avoir gard lartillerie, dit Du Teil, quautant quon ne peut remplir le premier de ces objets (linfanterie), ou que quand ses effets inquitent beaucoup les troupes que lon protge ; il sensuit de ce principe quil ne faut jamais engager de combat dartillerie artillerie, quautant que cela est indispensable pour soutenir et protger les troupes, mais, au contraire, quil faut avoir pour but principal, ainsi quil vient dtre dit, de tirer sur celles de lennemi, lorsquon peut les dtruire ou renverser les obstacles qui les couvrent. Ne sattacher qu teindre le feu de lartillerie, cest consommer inutilement des munitions et chercher en vain la destruction de la batterie. En supposant mme quon pt y russir, ce serait navoir rien fait, ou fait fort peu, puisquil y aurait toujours des troupes vaincre. 30 Dans le cas o ce genre de tir tait jug ncessaire, le tir devait tre rparti sur toute la batterie ennemie et non sur les pices. La consommation des munitions tait lobjet de srieuses recommandations. Comme ce nest point le bruit qui tue, comme lincertitude des portes augmente en raison de lloignement des points quon veut battre ou du peu dattention que lon donne au pointement, il faut sattacher pointer avec exactitude plutt qu tirer avec vitesse ; il faut pointer surtout avec beaucoup dattention, quand les portes sont loignes, et augmenter la vivacit de son feu progressivement la diminution des distances, parce quen proportion de cette diminution les coups sassurent toujours davantage. Ce principe nest pas assez connu des troupes ; leur grand grief contre lartillerie est toujours quelle ne fait pas assez de feu ; la mesure de leur contenance dans une canonnade semble tre la quantit de bruit que font les batteries qui les soutiennent. Faute de connaissances, les officiers suprieurs eux-mmes entretiennent ce prjug, ils sont les premiers se plaindre de ce que le canon ne tire pas sans relche; et quarrive-t-il de l ? Cest que souvent lofficier dartillerie se laisse entraner ces clameurs, perd de vue le principe expos ci-dessus, tire trop vite et des portes trop incertaines, fait peu de mal lennemi, le rend par l plus audacieux, consomme inutilement des munitions et finit par sen trouver dpourvu dans le moment o son feu aurait besoin de devenir le plus vif. 31 Sur lemploi des cartouches balles et des boulets, Guibert sexprimait ainsi : II est important, dans lexcution des bouches feu, de savoir propos employer le boulet et les cartouches balle, et de ne pas quitter trop tt lun pour se servir de ces dernires, en faveur desquelles on a un prjug trop gnralement avantageux ; car, si elles produisent des effets terribles quand on sen sert sur des terrains secs, unis, sensiblement horizontaux et des portes raisonnables et telles quelles sont indiques sur la table jai donne, il
29 30

Du Teil, loc. cit., p.. 33. Du Teil, loc. cit., p. 50. 31 Guibert, loc. cit., p. 398.

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sen faut bien quelles aient des effets aussi certains et aussi dcisifs que le boulet, au del de ces portes ou dans des terrains irrguliers, mous, couverts, plongeants ou plongs. Si les distances sont trop grandes, il faut pointer les pices sous des angles de projection trs marqus, et alors la plupart des mobiles scartent de la direction principale et passent par-dessus le but quon devait atteindre. Si les terrains ne sont pas favorables, la plus grande partie des balles est intercepte et amortie. Dans ces dernires circonstances, il faut donc indubitablement prfrer lusage du boulet ; le boulet atteint de beaucoup plus loin, scarte moins de sa direction, ricoche, va frapper la seconde ligne quand il manque la premire, renverse les obstacles, pouvante par le bruit et prsente aux nouveaux soldats des blessures pins effrayantes. Je dtaille les raisons de cette maxime, parce quelle est contraire lopinion reue dans nos troupes. Faute de rflexion, faute dofficiers assez instruits pour dtruire des prjugs de routine accrdits parmi elles, je les ai presque toujours entendues se plaindre de ce que notre artillerie ne tirait pas cartouches, assez, et dassez loin, et citer les effets de lartillerie trangre, qui en fait mal propos un grand usage, et des portes excessives. 32 Enfin, Guibert conclut son tude sur la tactique de lartillerie par quelques considrations sur la protection des pices par linfanterie : On ne doit pas abandonner mal propos lartillerie ni craindre mal propos de la perdre. Cette maxime est si importante, si faussement tendue, si peu mise en pratique, quelle a besoin dtre dveloppe Il faut que les troupes contractent lhabitude de ne pas abandonner trop lgrement le canon et quelles attachent une sorte de point dhonneur ne pas le perdre, parce qualors lartillerie, ayant confiance dans les troupes qui la soutiennent, se comportera avec plus de vigueur et se croira en quelque sorte oblige, par reconnaissance, se comporter ainsi. Il faut que lartillerie, de son ct, saccoutume manuvrer avec hardiesse, se hasarder et se soutenir dans des emplacements avancs, ne pas regarder si on la soutient, quand ses effets sont dcisifs et meurtriers, nabandonner ses pices que quand lennemi est, pour ainsi dire, dans sa batterie, puisque cest lexcution de ces dernires dcharges qui est la plus terrible ; il faut quelle attache son point dhonneur non conserver ses machines, qui ne sont au bout du compte que des engins faciles remplacer, mais les faire jouer le plus efficacement et le plus longtemps possible. Si ces pices sont prises, ce ntait pas aux soldats dartillerie, qui nen sont que les agents, les dfendre, cest aux troupes les reprendre, ou, dans une autre occasion, remplacer leur perte. En un mot, cest lofficier gnral qui commande, cet homme qui doit tout voir de sang-froid et sans erreur, se servir des prjugs des troupes, de ceux de lartillerie, de son autorit enfin, pour, suivant les circonstances, exposer le canon, le sacrifier ou le conserver. Cest lui de calculer quen telle occasion, il faut ramener le canon, soit pour aller prendre ailleurs une position meilleure, soit pour que le soldat dcourag ne prenne la retraite pour une fuite ; quen telle occasion, il faut lexposer pour quil nuise plus longtemps et plus efficacement lennemi ; quen telle autre enfin il faut le laisser prendre, parce quil en coterait trop de sang ou un temps trop prcieux pour le dfendre et parce que, aprs tout, la guerre, il ny a pas de honte faire ce quil est impossible dviter. 33 On voit par ces quelques extraits des deux matres sous lesquels tudiait ce moment Bonaparte que ni lun ni lautre navaient vu clairement le rle quallait jouer lartillerie dans les guerres futures. Pour Guibert en particulier, lartillerie nest toujours qu un accessoire de linfanterie, quelque chose comme un fusil plus perfectionn, mais plus lourd, et plus encombrant . Bien que consacrant un chapitre particulier de son vaste ouvrage la tactique de lartillerie , il ne la considre pas encore comme une arme spciale. Il nest dailleurs pas un partisan enthousiaste de lartillerie de Gribeauval et il dplore lemploi dune artillerie trop nombreuse. Du Teil connat mieux son arme et apprcie une plus juste valeur les avantages du nouveau matriel et les obligations nouvelles quil impose lofficier dartillerie : une plus grande science du terrain et une plus grande audace sur le champ de bataille devront tre exiges dsormais des officiers dartillerie. Ni dans Guibert, ni dans Du Teil, nous ne trouvons dindications prcises sur les manuvres de lartillerie comme arme indpendante : il fallait attendre les rvlations apportes par le premier usage de lartillerie nouvelle en 1792. Mais, vrai dire, la tactique qui sapplique au nouveau matriel ne fut tablie qu la suite de la cration de lartillerie cheval, qui donna enfin une artillerie lgre notre arme, et la suite aussi seulement de la suppression des canons de bataillons, qui spara pour toujours lartillerie de linfanterie. En 1789, il ny a pas encore, proprement parler, une tactique dartillerie.

32 33

Guibert, loc. cit., p. 400. Guibert, loc. cit., p. 401.

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