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LE COMPORTEMENT ALIMENTAIRE ET SES TROUBLES CHEZ L'ENFANT (Item 42)

Dr A. Gras-Vincendon 1 , Pr C. Bursztejn 2

A. ASPECT GENERAL

L'alimentation a une double fonction chez l'enfant : Elle satisfait un besoin physiologique (la faim) et est source de plaisir. Nous dvelopperons ici surtout les aspects psycho-affectifs; pour les besoins nutritionnels et l'alimentation du nourrisson et de l'enfant voir l'enseignement de Pdiatrie La fonction alimentaire occupe une place essentielle dans la relation mre-enfant, ds les premiers stades (la tte est un moment de relation intense). Des difficults de nourrissage sont souvent source d'une anxit importante chez les parents. Rciproquement, des checs prcoces du nourrissage: Peuvent rvler une difficult relationnelle (trouble de l'attachement) et sont susceptibles de se prenniser.

B. ASPECTS PATHOLOGIQUES
1 - Anorexie psychogne de l'enfant Il s'agit ici de l'anorexie d'origine psychique, qui se dfinit comme une perte d'apptit, mais plus spcialement d'un refus de manger. Il faut donc en premier lieu, liminer les causes organiques d'anorexie (voir enseignement de Pdiatrie). On distingue diffrentes formes d'anorexie psychogne, selon leur moment de survenue : - Anorexie primaire : * refus primaire d'alimentation, * diffrencier de difficults transitoires de certains enfants trouver le sein, * attitude passive, "anorexie d'inertie", * prcocit de l'veil, * rare, mais trs grave (psychose ? risque vital), * prend souvent le masque d'une affection organique, * ncessite une ranimation intensive (nutrition artificielle). - Anorexie du 2e semestre : * la plus frquente, * le plus souvent entre 5 et 8 mois, * moins grave, * souvent dclenche par le sevrage ("anorexie de sevrage") ou une maladie somatique intercurrente, * le refus de l'alimentation est soit passif : l'enfant se laisse nourrir, puis garde la bouche ouverte, il ne dglutit pas, laisse la nourriture s'couler ; soit actif : il serre les dents, refuse la nourriture, pleure ("anorexie d'opposition"), * ractions de la mre : forage, stratagmes (ruse, sduction,...), le repas devient source de conflit, * l'anorexie vient tmoigner : d'une perturbation de la relation mre-enfant, d'autant que l'enfant mange souvent bien avec d'autres personnes, et/ou d'une difficult psychopathologique propre la mre (angoisse de mort, de sparation, culpabilit, rejet de l'enfant, ...), et/ou d'une perturbation de l'quipement de l'enfant : ce trouble prcoce venant drouter la mre qui ragit alors d'une manire pathologique.
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Service Psychothrapique pour Enfants et Adolescents - Hpitaux Universitaires de Strasbourg - Agnes.Gras@chru-strasbourg.fr Service Psychothrapique pour Enfants et Adolescents - Hpitaux Universitaires de Strasbourg - Claude .Bursztejn@chru-strasbourg.fr

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* formes cliniques : l'anorexie simple : ractionnelle, peut se modifier par un changement dans la relation affective mre-enfant, l'anorexie complexe : grave, elle rsiste aux modifications simples d'attitude de la mre : > elle est souvent associe d'autres symptmes, > la relation mre-enfant parat ici profondment perturbe. * volution et pronostic : - le pronostic vital n'est pas en jeu, - simple ralentissement de la croissance, qui reprend. * traitement : il dpend de la gravit du cas : - entretiens mre-enfant : conseils pour modifier l'attitude de la mre, reprage des perturbations relationnelles. -- Anorexie de la 2e et 3e anne : * rare, elle peut faire suite la prcdente, * rarement grave, elle ne met pas en danger la vie de l'enfant, * refus lectif de certains aliments (caprices alimentaires), * persistance d'une relation immature la mre, * origine oppositionnelle ou phobique, * l'volution est la mme que dans la forme prcdente. 2 - Les vomissements psychognes Trs frquents. A diffrencier des vomissements organiques. Spontans, ou provoqus. Ils surviennent aussi bien chez le nourrisson, o ils peuvent tre graves avec tableau de dshydratation aigu, que chez l'enfant plus grand o ils peuvent intervenir lors de situations traumatiques ou apporter des bnfices secondaires. En lien avec un conflit relationnel mre-enfant. Traitement : entretiens mre-enfant. 3 - Le mrycisme Rgurgitation du bol alimentaire puis rumination de ce bol. L'enfant est repli, le regard vide, tranger au monde. Survient toujours quand l'enfant est seul. Rare, plus frquent chez le garon. Survient pendant le 2e semestre, quelquefois plus tt. En lien avec des carences affectives ou de graves difficults relationnelles, parfois psychose ou retard mental. Traitement : maternage intensif, entretiens mre-enfant. 4 - Les coliques idiopathiques du 1er trimestre Surviennent 8-10 jours aprs le retour la maison. Mre anxieuse, percevant mal les besoins du nourrisson. Trouble bnin, il est calm par une sucette ou le bercement. Des douleurs abdominales psychognes peuvent se voir plus tard dans l'enfance dans un contexte d'anxit et/ou de difficults relationnelles (voir le diagnostic des douleurs abdominales dans l'enseignement de Pdiatrie) 5 - L'hyperphagie Souvent trs prcoce, induite par certaines mres. Elle se distingue de la boulimie qui volue par crise, avec un aspect compulsionnel.

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6 - Les aberrations alimentaires Le pica est l'absorption de substances non-alimentaires (terre, papier,.dbris de peinture murale..) de manire constante, rptitive et persistante. Des complications mdicales peuvent s'observer, en fonction des substances ingres (obstruction ou perforation intestinale, saturnisme par ingestion de vieilles peintures, etc..) Ce comportement est souvent associ un retard mental ou d'autres troubles psychiques (psychoses infantiles), ainsi qu' des conditions socio-ducatives dfavorables.

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