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Introduccin al Derecho Romano

El Derecho Romano es el conjunto de principios y de reglas jurdicas que regularon la civilizacin en Roma en una parte del tiempo. Fue la pervivencia de este conjunto de reglas, que lleg ms all de la cada de Roma, la que hizo que fuera el nico derecho que exista en Europa hasta el siglo XIX. El Derecho Romano no slo es histrico sino que sigue vigente en el presente, disfrazado en el cdigo civil. Segn Tito Livio, Roma nace el 21 de abril del 753 a.C., aunque hay autores que niegan esta afirmacin. En el siglo VIII a.C. ya existe una comunidad poltica estable aunque frgil, as que puede decirse que surge el derecho, ya que hay sociedad y no puede haber sociedad sin reglas.

Siglo VIII a.C.: es el origen del Derecho Romano (origen de Roma). Es el inicio de la poca arcaica del derecho romano. En sta la fuente del derecho ms abundante era la costumbre. El mos maiorum hace referencia a las costumbres de los mayores, relativas a lo que se estima justo. Eran un conjunto de reglas y valores totalmente oral, era un derecho formal pero pobre en figuras, muy religioso. El mos maiorum sirvi de base a la organizacin gentilicia y familiar, a todo el sistema de relaciones privadas y a la estructura jurdica, religiosa, cultural y social de Roma. Ao 509 a.C.: en este ao se produce la transformacin del Reino de Roma a repblica. Expulsan al sptimo monarca de Roma (Arquinio el soberbio). Fue expulsado porque intent implantar una monarqua an ms absoluta. Cambiaron la figura del monarca por la de dos cnsules que solo estaban un ao. Con el paso del tiempo van apareciendo ms magistrados, que eran los que tenan el poder junto con el senado en el Estado, municipios, etc. Ao 452 a.C.: se suspenden las magistraturas y se concede el poder al decemviri que era un colegio formado por diez magistrados y cuyo presidente fue Appio Claudio. Recopilan los mos maiorum para convertirlos en ius scriptum, es decir conservarlos por escrito. Esos escritos se publicaron en el foro de Roma en las denominadas XII tablas. En el ao 452 se publicaron las 10 primeras que tienen una organizacin bastante clara, mientras que las dos ltimas, publicadas en el ao 450, posean una organizacin ms catica y se centraban ms en temas polticos. Las XII tablas no producen una alteracin del sistema jurdico antiguo ya que solo se dedican a copilar todo lo anterior (mos maiorum) pero por escrito. La publicacin de stas no suponen el final de la poca arcaica sino ms bien el culmen. Las XII tablas solo cambian ligeramente lo copilado anteriormente y esto es porque a la hora de pasarlo a lenguaje escrito van pensndolo ms que al representarlo oralmente. Durante un siglo y medio desde el 450 a.C. en adelante aparece la interpretatio pontifical, que se refiere a la interpretacin del contenido de las XII tablas por parte de

los pontfices que tambin eran los encargados de explicar la manera de interpretar lo ah escrito, incluso de asesorar sobre temas jurdicos. Aplicando las XII tablas y respetando su espritu, los pontfices consiguieron que se pudiera realizar testamento, que se haca oralmente, no pudindose hacer por escrito hasta un periodo posterior. Para realizar testamento se tena que esperar a hacerlo solamente dos veces al ao, el 25 de marzo y el 25 de mayo que eran los nicos das que se reunan los comicios, o justo antes de entrar en batalla. La poca arcaica termina cuando la interpretatio pontifical se muestra insuficiente y no es capaz de satisfacer las necesidades de la poblacin. Ao 304-300 a.C.: aqu comienza la poca preclsica. Se rompe el monopolio pontifical, al ya no poder asumir su deber poltico y judicial de interpretar las XII tablas. Appio Claudio el Censor o el ciego (caecus), fue cnsul y censor y podra haber sido pontfice, fue el amo de Gneo Flauvio, al que liber. Gneo Flavio llego a ser edil y public una recopilacin de formas de litigar, de defender Ius Flavianum, que fue la primera obra literaria que recoga la ley. Adems Appio Claudio public una obra llamada Usurpationibus que era una recopilacin de formularios negociables. Con estos libros se incluye la manera de negociar y la manera de defender los derechos (negocial y procesal) Con las XII tablas y estas dos obras se poda conocer las normas del derecho privado romano, estando a mano de cualquiera que supiera leer y que dispusiera de tiempo para poder leerlas, ya que la mayora de gente se dedicaban exclusivamente a trabajar. En la poca preclsica aparecen los estudiosos de lo jurdico y la jurisprudencia y empiezan a abordar los temas jurdicos desde dentro de lo jurdico y no desde un punto de vista tico y moral. poca preclsica: es la poca de la expansin romana en todos los sentidos sus puntos de vista: poltico, territorial, cultural, jurdico, etc. Es la poca de las guerras pnicas (Roma contra Cartago que eran las dos mayores potencias de esa poca). Roma va conquistando los territorios griegos progresivamente y en el ao 258-256 a. C. Roma conquista Tarento y conquista todo el territorio italiano venciendo a Pirro. Las dos primeras batallas las perdieron los romanos, hecho que les cost muy caro a Roma por la gran prdida que tuvo de personal. Ya en la tercera batalla gracias a su capacidad de regeneracin Roma vence a Pirro y comienza a asomarse al Mediterrneo. En el siglo III a. C. se producen las dos primeras guerras pnicas. En la hubo una gran igualdad entre romanos y cartagineses lo que haca que pareciera que cualquiera podra vencer, pero Roma demostr su gran capacidad de adaptacin a los medios (medio terrestre y acutico, este nuevo para ellos). Roma termino ganando la guerra y a causa de ello Cartago perdi Cerdea. Al ser una guerra tan igualada la paz fue muy onerosa, lo que dio lugar a que en el 218 a. C. se iniciara la segunda guerra pnica, que fue mucho ms complicada para los romanos. En esta guerra Anbal vence en 4

batallas en el norte de Italia a los romanos. Pese a eso Roma consigui contraatacar, consiguiendo de nuevo la victoria, esta vez en territorio ibrico (Cartago nova). En el siglo II a. C. Roma consigue hacerse con el total dominio del mediterrneo venciendo en las guerras macednicas. Los romanos tuvieron que crear un nuevo derecho para poder hacer frente a su inmenso territorio. A esa Roma empiezan a llegar muchos mercaderes extranjeros por lo que presenta un grave problema jurdico ya que no pueden utilizar las XII tablas que son un derecho civil (ius civile) y no son utilizables para un derecho con extranjeros. Las XII tablas no se derogaran pero cada vez sern menos utilizadas. Aparece un nuevo mbito jurdico, el ius pretorium (derecho pretorio), creado por los pretores, lo que se denomina iurisdictio (jurisdiccin). Los pretores comienzan a ejercer su jurisdiccin y son los que dirigen los litigios. En los edictos, los pretores incorporan derecho nuevo. El edicto del pretor se convierte en fuente de produccin formal del derecho preclsico. Es un derecho totalmente escrito, rico en figuras, incorporan el testamento escrito, etc. (es un derecho muy similar al nuestro), aparecen los contratos de compra venta y consensuales. Aparece la iurisprudentia (sabidura del derecho; obra de los juristas) que enriquece al derecho de los pretores. La iurisprudentia va en paralelo con la iuristitio-edicto de los pretores. Aparece entonces la autoritas (autoridad) donde la autoridad y el saber viene dada de parte de los juristas (sabedores del derecho) y la potestad es de los pretores. Desde siempre el derecho naca desde el poder y en este mbito el saber no tiene un papel preponderante, cosa que en la poca preclsica comienza a cambiar con la aparicin de los juristas. Hasta esta poca (siglo III a. C.) el derecho solo emanaba del poder, a partir de aqu el derecho privado nace de una simbiosis entre el poder y el saber tcnico (poder---pretores; saber----juristas---iuristas). Haba veces, ocasionalmente, que los pretores tambin eran juristas, pero no era lo que abundaba. Los pretores solan rodearse de juristas para or sus opiniones, las cuales tomaban muy en cuenta. Los juristas opinaban y discutan sobre la ciencia jurdica, sobre lo jurdico y los pretores creaban el derecho a partir de esas opiniones y discusiones. Se podra decir que en esta poca nace el derecho tal y como lo conocemos hoy en da. Los romanos ya se aproximaban al problema jurdico como un problema jurdico y lo hacan desde la perspectiva jurdica y no solo desde la tica, la moral, lo poltico, etc. Esto es un hecho revolucionario, ya que es la nica cultura que lo puso en marcha, es decir, los romanos son los nicos que comienzan a tratar un problema jurdico como tal y lo tratan desde el cauce jurdico. Lo que en realidad le daba la fuerza al derecho romano era que los juristas (sabedores del derecho) son los que le dan la forma al problema jurdico. El jurista romano asesora (agere): el jurista asesora sobre cmo llevar a cabo los actos que queran realizar (como pleitear, etc.), aconseja (cavere): el jurista aconseja sobre las garantas

y responde (respondere): el jurista responda a la duda procesal. Los juristas eran dueos de su tiempo y solan ser aristcratas, hombres importantes en la ciudad que vivan en el epicentro y que se dedicaban a resolver las dudas del que se lo solicitaban. El arte jurdico y las respuestas que los juristas daban eran totalmente orales. En esta poca el derecho se lleva a cabo por va procesal y el derecho lo hacia los pretores. La poca preclsica culmina y da paso a la poca clsica cuando el edicto del pretor y los juristas llegan a su esplendor (siglo I a. C.). Esto tiene lugar cuando los pretores son lo bastante maduros y cuando los juristas adquieren tanta madurez como para exponer por escrito todos sus saberes. El fin de la poca preclsica puede coincidir con la publicacin del comentario del edicto del pretor por parte de Servio Sulpicio Rufio (105-43 a. C.) Libri ad Brutum. Bruto podra ser el lder de los conjurados que acabo con Julio Cesar en el senado. Este comentario se lo escribe para que Bruto realizara bien su magistratura.