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LUS FIIJPE F. R.

TIlOMAZ
DE CEUTA A TIMOR
2.' Edio
Memria e Sociedade
Obra patrocinada pelo Grupo de Trabalho do MinJtrio da Eduacao
para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses_
([) 1994. L/ls Filipe F. R Thomaz
T odo\ os de publicaao deSta obra em lngua portuglle.\a
reservados por:
Denomina\ao Social
SOClal
- DIFEL 81- Difusiin Editorial, S .A.
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ColeL<;o coordenad" por BClhencollIt e Diogo Ramada Curto
Capa: Emljv Vilar
Revi,o: Frederi'v Sequflra
Composio: Grafitl'xto, Lisboa
Impresso t: aabamento: Fipografitl GuaYl1 - Viseu, 1998
Dep"ito Legal n." 123'532/98
ISBN 972-29-0308-X / Maio 1998
Proibida a reproduao total ou parcial a prvia autori7.ao do Editor

memria de Lus Mendona de Albuquerque
que sendo professor catedrtico no se
reputava um deus
e reputando-se ateu foi, talvez sem saber,
exemplo para muitos de veras virtudes crists;
em cuja morte choramos a perda de um
amigo neste mundo,
e este mundo a de uma rara abencerragem
de espcie qui em extino.
X\tlII DE CEWA A l1MOK
amanh contraditado. N um ou noutro caso, sem paixo, com a
ataraxia que decorre da certeza de que () homem existe no tempo
e s Deus na eternidade.
Tudo o que o homem fa7: ,.ao fim e ao cabo, provisrio. essa
constatao que nos anima a empreender a publicao das desco-
sidas notas que se seguem, sem embargo de bem conhecermos
seus limites. Ao compar-las ao muito que fica por fazer, temos
clara noo da modstia do nosso contributo: ao aferi-las pelo ideal
historiogrfico que nos propusemos e acima expomos, salta-nos
vista a sua imperfeio.
Mesmo assim cremos que podero ser teis a terceiros - e essa
uma razo suficiente para que as demos estampa. A sua con-
sulta vai facilitada, como nos demais volumes desta coleco, por
trs ndices, temtico, toponmico e antroponmico, incluindo este
os apelidos dos vrios autores citados; dada a circunstncia de
alguns artigos terem uma considervel componente filolgica, acres-
centou-se-Ihes desta feita um quarto, o dos termos exticos cujo
significado ou etimologia se estuda em nota. Esse ndice filol-
gico, que pode ser utilizado como lxico, permitir em certos
casos rever ou completar o Glossrio de Dalgado, utilssimo, insubs-
tituvel, mas aqui e alm carecido de retoques.
Aqui tendes a obra. A vs cabe agora corrigir quanto vos parea
errado.
Parede, 2 de Maro de 1994
Lus Filipe F. K. lbomaz
I
EXPANSO PORTUGUESA E EXPANSO
EUROPEIA - REFLEXES EM TORNO
DA GNESE DOS DESCOBRIMENTOS
Haec ubi dieta, cavum conversa cuspide montem
lmpufit in latus; ac venti, velut agmine facto
Qua data porta, munt el terras turbine perflant I.
VRRGLIO, ENEmA, I, 81-83
I
SoBRE AS RAZOES que levaram a Pennsula Ibrica a iniciar no sculo xv
a expanso mundial - eis o tema em debate no presente colquio.
Ora a enunciao do prprio tema contm j em si uma afirma-
o: a de que os povos peninsulares iniciaram no sculo xv a expan-
so mundial da Europa. Tal afirmao aparece, primeira vista,
como uma evidncia - mas possvel que o no seja ... ~ e r o , de
facto, os povos ibricos dado incio no sculo xv expanso ociden-
tal ou ter da, mais modesta e simplesmente, iniciado apenas a sua
prpria expanso - a que mais tarde se seguiu, de facto, um movi-
mento de expanso europeia mais geral? A questo pode mesmo
desdobrar-se, de modo paralelo, no interior da expanso ibrica, uma
vez que no h perfeito sincronismo entre a expanso portuguesa
1 E ao dizer isto, com a lana virada, impeliu para o lado o cavo monte; e cn. ventos,
como que fazendo peloto, precipitaram-se por onde lhes foi dada pona, e soprar .. m sobre
as terras em turbilho.
2 DE CHUTA A IlMOR
e a mais tardia - para no falar j da catal, mais precoce,
mas que podemos sem inconveniente deixar de lado, visto desen-
volver-se ainda exclusivamente dentro do espao mediterrnico
tmdicional. Tero os Portugueses dado incio na primeira metade do
sculo de quatrocentos expanso ibrica ou simplesmente sua
prpria expanso - no que a breve trecho foram imitados por Castela
e logo pelos demais povos do Ocidente europeu?
Esta a pergunta a que procuraremos dar resposta.
11
Seguida de perto pela castelhana, um pouco mais tarde pela dos
demais povos da fachada ocidental da Europa, a expanso portugue-
sa dos sculos xv e XVI afigura-se-nos, de facto, a ns que tranqui-
lamente a observamos a meio milnio de distncia, como a primeira
fase de um fenmeno bem mais lato de expanso ocidental. Para
alm de um claro escalonamento no tempo e de uma inegvel
diversidade de objectivos, de mtodos e de modelos - que se no
devem de nimo leve ignorar pois constituem outras tantas grandes
pequenas diferenas que explicam muitas coisas - conferem s
vrias expanses nacionais indiscutvel unidade numerosos traos
suficientemente fortes para que se possa, sem violentar os factos,
falar de expanso europeia como fenmeno histrico definido.
Tal fenmeno , sem dvida, passvel de duas abordagens meto-
dolgicas contrrias mas no contraditrias. legtimo partir-se da
multiplicidade das expanses nacionais para finalmente se chegar por
comparao e sntese considerao da expanso europeia na sua
globalidade - mtodo prudente, emprico e comparativo, mas que
corre o risco de apenas encontrar ao fim uma unidade que pro-
vavelmente existe j na prpria gnese do fenmeno. E pode encarar-
-se este pelo prisma da globaHdade, descendo depois, pela anlise
determinao das especificidades, diferenas e particularidades de
cada caso nacional- mas corre-se ento o risco de tomar como um
postulado a unidade intrnseca do fenmeno, que no uma premissa
mas uma concluso a demonstrar. E uma metodologia mais sedutora,
mas mais traioeira tambm ... De qualquer modo ambos os mtodos
EXPANSO POR7UGUHSA E EXPANSO EUROPEIA 3
so, dentro de certos limites, aceitveis, j que como vias de apro-
ximao ao problema so mais complementares que contraditrios.
O verdadeiro problema situa-se, qualquer que seja o caminho
preferido, a um nvel mais profundo: saber se a relativa unidade que
a expanso europeia aparenta meramente externa e formal ou
,autenticamente intrnseq e material- ou, por outras palavras, saber
.e ela , a despeito de certos caracteres comuns, um fenmeno
essencialmente mltiplo nas suas origens e na sua natureza, se, pelo
contrrio, um fenmeno substancialmente uno, aqui como alm fruto
das mesmas razes e produto das mesmas pulses, ainda que secun-
dariamente diversificado nas suas manifestaes. Aqui no estamos'
j no plano da metodologia, mas no da prpria interpretao do reaL
Se se aceita a primeira interpretao, nada impede que se tratem
como fenmenos separados as sucessivas expanses nacionais -
que entre Si no devero logicamente ter seno relaes externas,
acidentais, quando muito de original a cpia, jamais de causa a efeito.
No haver que buscar as razes da prioridade da expanso portu-
guesa, nem, inversamente as do retardo das demais - mas para cada
uma delas suas causas e, entre si, mais o como que o porqu da
transmisso dos modelos.
Se, pelo contrrio, se adopta a segunda posio e se considera
como um todo orgnico a expanso europeia, a relao entre ela e
as vrias expanses nacionais passa a ser apenas a de gnero a esp-
cie; haver ento que buscar-lhe a causa comum, para em seguida
determinar e tentar interpretar as diferenas especficas. E dessas
diferenas especficas, sem dvida que a mais perturbante a pre-
cocidade da expanso de PortugaL
Perturbante porque, na lgica da viso da histria em profundi-
dade que a escolha desta segunda interpretao parece postular, um
movimento de expanso parece dever corresponder naturalmente
a um vrtice, um auge de crescimento que justifique o transbordar.
O paradoxo est no facto de a vanguarda da expanso europeia
partir exactamente de um pas que praticamente de nenhum ponto
de vista se pode considerar a vanguarda da Europa.
Finisterra do Velho Mundo, at expanso agora em causa rea
marginal, arcaizante na lngua e na cultura como quase todas as
reas marginais, quase insular, entalada entre a Meseta imensa e o
4 DE CEUTA A TIMOR
Oceano infinito, sempre fora o ltimo rinco da Pennsula a aco-
lher as inovaes - vindas na sua maioria de alm-Pirenus, onde,
ento como hoje, se situava o centro do espao cultural europeu.
Do centro, como em todos os espaos culturais, se originavam e se
propagavam periferia a maior parte das mudanas. Portugal fora
aSSlm o ltimo canto da Ibria a resistir s guias de Roma, o ltimo
a deixar-se incorporar na monarquia visigtica, o ltimo a receber
o rito galo-romano e a escrita carolina, o estilo gtico, os ttulos de
nobreza e o cmputo dos anos pela era do nascimento de Cristo ..
Difcil se toma para pocas recuadas, sobre que no h dados
estatsticos disponveis, comparar o que hoje chamaramos os ndices
de desenvolvimento de Portugal com os do resto da Europa. Mas
h indcios que parecem significativos. A modstia, a pequenez e a
rudeza das nossas construes - salvo duas ou trs, contveis pelos
dedos - so sem dvida testemunho insofismvel da mcxistia do viver
do rei, dos nobres e do reino. Do rude romnico do Noroeste s
manses reais, passando pelos mosteiros e pelas casas senhoriais,
tudo fica aqum dos castelos franceses do Loire, dos esplendores de
Veneza e Florena ou mesmo dos conjuntos fidalgos de Santillana dei
Mar, beda, Lenna, Cceres ou Trujilho. Mais significativo ainda - pois
foi a que na Europa se espelhou o desenvolvimento urbano, por sua
vez espelho do comrcio, alma da expanso -, as nossas catedrais no
passam de modestas capelas vista das da Frana ou da vizinha
Espanha. Claro que no lcito extrapolar para a Idade Mdia as
assimetrias e desIveis de desenvolvimento que a Revoluo Industrial
introduziu; mas j nas pginas dos primeiros viajantes - como a
Peregrinatia Hispanica, de Frei Cludio de Bronseval 2 - a impresso
que perpassa a de um pas remoto e pobre onde so numerosas as
carncias 3.
Esta constatao parece querer pr-nos em guarda contra a ten-
tao de ver entre desenvolvimento e expanso um nexo de causa-
, Frere Claude de Bronseval, Peregrinatio Hispanica _ Voyage de Dom Edme de
Saulieu. Abb de Clalrvaux en Espagne el au Portugal (1531-1533), ed. e Irad. por Dom
Maur Cocheril, 2 vols., PUF, Paris, 1970.
, Cf. ainda Jean Aubin d.e portgual mos I'Europc des annees 1500, in L 'human/sme
porlugais et I'Europe. ACles du XXI "'""" Colloque International d'mdes Humanistes.
Tours, 3-13 Juillet 197R. F. Calouste Gulbenkian, Paris. 1984.
EXPANSO PORTUGUESA E EXPANSO EUROPElA 5
lidade directa ou mesmo uma correlao elevada_ Mas ento parece
senameme ameaada a viso da expanso europeia como um fen-
meno uno e coerente, decorrente de uma causalidade profunda,
comum a toda a Europa Ocidental..
No caiamos, porm, na tentao de enveredar pela explica-
co oposta: rinco pobre e abandonado, com solos de m quali-
dade, clima irregular, regmen pluviomtrico aleatrio, um terreno
acidentado, Portugal ter-se-ia lanado na expanso como uma fuga
pobreza 4. O paralelo com a expanso grega da Antiguidade, a que
se tem atribudo idntica causa, para mais sedutor ... Sedutor, igual-
mente, o paralelo com a Estremadura espanhola, que sendo uma das
regies mais pobre do pas teve na conquista do Novo Mundo um
relevante papel. Tal viso no , por certo, inteiramente falsa - e tem
at a vantagem de permitir encarar como um movimento nico
todo o fenmeno da emigrao portuguesa que, no espao como
no tempo, transcende largamente os limites da expanso oficial.
Por certo que a pobreza de muitas regies alimentou ao longo dos
sculos a colonizao das ilhas e do Brasil e provavelmente tambm
a expanso no Oriente; o que se pe em dvida que tenha sido
esse o motor essencial e a causa do arranque da empresa - pois nem
o carcter estru.tuT'Jdo e estatista do fenmeno nem a ideologia
triunfalista que o infonna so compatveis com a atribuio da ini-
ciativa s camadas mais desfavorecidas da populao, nem se v
como essas pudessem ter peso poltico para imp-lo 5, "E como expli-
; a. Orlando Ribeiro, Introdues Geogrficas Histria de Portugal- F.sIUdo Cr-
tico, Imp. Nacional-Casa da Moeda, Lisboa, 1977; A rormao de ICALP, lisboa,
1987; Porluga4 o Medtlermneo e oAtlnlico. S da Costa, Lisboa. 1 'ed 1945, 2.' 00. 1963.
, No parecer que em 1432 deu sobre a oportunidade de se fazer guerra ao& Mouros
em Granada ou em Benamerim o infante D. Joo anota a ambiguidade do argumento da
pobreza do reino: por um lado poder-se-ia dizer que este proveito, segundo razom se
tomaria t'm manifesta perda, por sennos poucos, proves e mal cOITegidos; mas por outro
"por sermos pobres nom o devemos ddxar de fazer, c os abastados e contentes das vidas
que tem nom buscam os haveres alheios, mas os que som aleviados das riquezas bus-
cam em si a cITega delas; c nom h tam grande fortaleza que nom filhem exemplo que
grande cobia fortes muros rompe (ANTI, Livraria, cod. 1928, fls. 44 v e ss., inter alia
1nS: diversas edies, nomeadamente M. H., Vol. IV, n.O 23, pp. 111 e ss., Coimbra, 1962)
Mas, pela mesma poca o judeu convertido Alvar Garca de Santa Maria, cronista dc
D. Joo JI de Castela, sensvel como todos os de sua nao aos problemas econmicos,
vaticinava: a esta tomada de Ceuta que tomaf(m los portogaleses fu muy grande annada
e el reyno pequeno e con las maneras quel rey lo fizo fu muy danoso a los
6 DE CEUFA A 1IMOR
ar ento as outras colonizaes europeias, mormente as dos pases
prsperos como a Frana? Ou tero as diversas expanses nacionais
causas radicalmente distintas e opostas?
III
Do absurdo a que nos conduz o simplismo das duas posies
extremas acima enunciadas poderemos concluir que a soluo do
problema ter necessariamente de estar numa interpretao mais
subtil e mais rica em cambiantes.
H que analisar, pois, um a um, numa enumerao quanto pos-
svel exaustiva, todos os factores que se podem invocar como causas
justificativas da expanso portuguesa, tentando descortinar ao mesmo
tempo em que medda so tpica e exclusivamente portugueses, em
que medida comuns tambm ao resto da Europa Ocidental. Passemo-
-los em revista, agrupando-os velha maneira escolstica em quatro
rubricas, para maior comodidade da anlise e clareza da exposio.
Na primeira incluiremos o desenvolvimento da marinha e do
comrcio martimo em Portugal sob a chamada "primeira dinastia,
isto , no perodo medieval do sculo XII ao XIV; o legado da civilizao
rabe, com inventos como a vela latina e todo o seu saber astronmico,
transmitido pelos Libras dei Saber de Astronomia de Afonso, o Sbio
de Castela j o feliz encontro nas costas portuguesas entre as tcnicas
da navegao do Mediterrneo, desenvolvidas sobretudo por italianos
a catales (a navegao por rumo e estima com a bssola e a carta
portulano, a toleta de marteloio) com as tcnicas de construo naval
do Atlntico, bem representadas igualmente na Biscaiaj e outros elemen-
tos congneres. Todos esses factores - posse de navios e de pessoal
afeito ao mar, tcnicas e instrumentos adequados pam a navegao
de longo curso, repositrios de saber terico susceptveis de serem
dei reyno de Porrogal. Porque por ocasin desta annada e de mantener a Cebta her.n muy
despechados de su rey para esta. Tanto, que le avian por muy grande sentimiento;
e muchos dellos le dexaron la lieITa e fueron a poblar en outro5 r e y n o ~ (r6nica de
juan II de Casfil/a, Capo 368.) v )uan de Mata Carriazo La conquista de Ceuta em la
"Crnia de Juan 11 de Castilla" de Alvar Garca de Santa Maria in Analsda Academia
Ponuguesa da Histria, 11 srie, VaI. 27, Lisboa, 1981. pp. 279 e S5.
EXPANSO PORroGUESA E EXPANSO EUROPElA 7
utilizados medida que o requeressem as necessidades prticas - so
sem dvida relevantes para a explicao do fenmeno 6. Mas todos so
causas instrumentais, necessrias mas no suficientes para a produo
do efeito - pois a posse de um instrumento no implica necessaria-
mente a sua utilizao. Poderiam, quanto muito, explicar a prioridade
portuguesa no seio da expanso europeia - se chegssemos conclu-
so de que as demais naes europeias sofriam as mesmas pulses
que Portugal no sentido da expanso, mas quedavam, de momento,
impossibilitadas de as concretizar por falta de instrumento adequado.
Nalguns casos convincente o argumento - , por exemplo, altamente
plausvel que tenha fracassado a aventura martima dos innos Vivakli
simplesmente por se servirem de gals, tipo de navio manifestamente
inadequado para expedies de longo curso num mar como o Atln-
tico 7. Mas para o sculo xy as mesmas condies estavam reunidas
pelo menos tambm em Castela, e fortemente duvidoso que o atraso
dos outros povos europeus em relao a Portugal se possa explicar
simplesmente pf'b carncia de meios tcnicos.
s causas instrumentais igualmente se podem juntar quer a orien-
tao estrutural para o Atlntico do prprio territrio portugus, quer
a posio, de facto privilegiada da sua costa - pois so tambm ins-
trumentos naturais, de que se pode ou no fazer uso. E, de facto, quase
iguais vantagens oferece o Marrocos atlntico, 'lue nunca, ao longo da
sua histria, da tirou qualquer partido. O mesmo se diga de factores
polticos estruturais tais como a centralizao do poder rgio (maior
aqUl que na maior parte do Ocidente europeu devido inexistncia
6 A bibliogrnfia sobre o desenvolvimento da actividade martima sob a 1.' dinastia
relativamente abundante; podem ver-se entre outros, Lus Albuquerque, Introduo HIs-
trit:I dos Descohrimentos, Atlntida, Coimbrn, 1962; Jaime Coneso, Os Descobrimentos
Porlugueses, vol. I (Obras Completas, VaI, XXI), Livros Horizonte, sboa, 1975; Vitorino
Magalhes Godinho, A Economia dos Descobrimentos Henriqulnos, S da Cru;ta, sboa,
1962, Cap, I e lI; Antnio Baio, Hernni Cidade e Manuel Mrias (00,), Ilist6rit:1 da .Expan-
so Portuguesa no Mundo, vai. I, hca, Lisboa, 1937; e como coleces de documentos:
Pedro de Azevedo, Documentos para a histria maritirna e comercial de Portugal nos reina-
d<,,, de D, Afonso IV a D. Duarte, in Arquivos de Histrit:l e Bibliografia, 1923-1926, Vol. I,
Imprensa Nacional-Casa da Moeda, Lisboa, 1976. e a monumental colectnea de Joo Martins
da Silva Marques, Deswbrimlmtos Porlugueses_ Documentos para a sua Histria, publi.
cadas e prefaciadas por ... , Instituto para a Alta CuItur .. , Li5boa, 1944-1949 (3 vais. + 2 supls,).
, Ver, v. g., Pierrc Chaunu. L 'expansion europeenne du XlII""'''"' au xv'mm, sii!c/e,
NouveUe Clio, PUF, Paris, 1969.
8 DE CEUFA A 77MOR
de feudalismo no sentido estrito do tenno), a estabilidade das fromeiras
(defmitivamente fixadas pelo Tratado de Alcanizes em 1297, e coinci-
dentemente polticas, lingusticas e culturais) ou a precoce conscincia
colectiva da nacionalidade (j reconhecida como base jurdica do
Estado nas Cortes de 138') H, evidente que sem a estabilidade e a
coerncia que tais factores conferiram a Portugal como fonnao pol-
tica, difcil ou impossvel teria sido a expanso longnqua, pelo menos
nos moldes estatistas em que a conhecemos. Alargando a observao
notemos de passagem que as naes que na esteira de Portugal se
lanaram na aventura ultramarina correspondem a outras tantas for-
maes polticas dotadas de uma coerncia grosso modo idntica
que Portugal parece ter, de facto, adquirido ligeiramente mais cedo-
com excluso de fonnaes fluidas, desarticuladas ou acfalas, como
o Sacro Imprio ou a ltlia. Mas no menos evidente que factores
polticos de tal natureza - a que tantos paralelos se podero encontrar
na histria - no passam de condio prvia, mas no detenninante
de um fenmeno do tipo do que nos preocupa.
Como objectivos conscientes dos dirigentes responsveis - por-
tanto como causas finais do movimento - tm-se citado entre outros
o desejo de contrabalanar a crescente presso turca sobre os Balcs
atacando no ndico o mundo muulmano, o de entrar em contacto
com o Preste Joo, o de remontar at s fontes do ouro do Sudo e
assim compensar a "fome monetria que grassava na Europa, ou,
mais modestamente, o de prevenir uma possvel conquista castelhana
de Marrocos que fecharia, praticamente, o cerco a Portugal. Assaz
duvidoso se nos afigura o primeiro dos objectivos citados: pois embora
no seja de excluir que o avano otomano na Europa tenha excitado
a alergia ao Islo e agudizado a conscincia do perigo muulmano, um
plano estratgico da envergadura do que por exemplo Joaquim Ben-
sade 9 atribui a D. Henrique nem parece compa(vel com a viso geo-
poltica que este poderia ter, nem mesmo realista - j que a presso
dos Turcos se exercia de momento sobretudo sobre os Balcs, enquanto
as portas de sada para o ndico, o Mar Roxo e o Golfo Prsico s
B Vide Marcello Caetano. A Crise Nacional de 1383-1385 - Subsdios para o seu
Estudo. Verbo, Lisboa/So Paulo, 1985.
? Vide Joaquim Bensade, A Cruzada do Intante D. Henrique, Agncia Geral do
Ultramar, Lisboa, 1%0; e sua crtica por Magalhes Godinho, op. cit., supro, nota 6.
EXPANSO PORTUGUESA E EXPANSO EUROPElA 9
lhes vieram s mos respec.tivamente sob Selim I 0512-1520) e Soli-
mo, o Magnfico 0520-1566), quando a poltica otomana se orientou
decididamente para sul, numa poca em que os Portugueses andavam
j no ndico havia uma vintena de anos 10... E fica alis por compreen-
der tal hipersensibilidade ameaa turca exactamente no canto da
Europa que lhe era mais remoto. Os restantes objectivos so, pelo
contrrio, bem reais; ret-Ios-emos, pois, cnscios de que em diferentes
momentos da expanso tiveram um papel detenninante. Notemos,
contudo, desde j que nos no parecem suficientes para explicar como
causa eficiente a expanso portuguesa na sua globalidade, nem a sua
ecloso fora do contexto da dos demais povos europeus: primeiro,
porque desligados de uma conjuntura socioeconmica ou geoestrat-
gica mais vasta, quase no fazem sentido; segundo, porque so pon-
tuais no espao e a expanso portuguesa logo adquire uma dimenso
geogrfica que largamente os ultrapassa; terceiro, porque excepo
do ltimo - que aliis no explica seno as incurses em MarrocQ<;-
so em boa medida comuns ao resto da Europa. A ideia de uma aliana
com a Etipia crist, fora por exemplo, advogada j em 1309 pelo vene-
ziano Marino Sanudo !l; Henrique IV de Inglaterra tentara mandar-lhe
em 1400 uma embaixada, e tanto o duque de Beny como Afonso V
de Arago se haviam correspondido com o imperador Yetshaq
0414-1429) 12. Quanto ao ouro do Sudo pareciam ser as repblicas
10 Sobre a evoluo da poltica turca no Prximo Oriente pode ver-se, inter alia,
Stanford Shaw, Hi5tory ofthe Ot/oman Empire and Modem Turkry, vol. l, Cambridge
University Press, 1976 (reed. 1978); P. M. Holt, Ann K. S. Lambton e Bernard Lewis (dir.),
lhe Cambridge lflstory of Mam, VaI. I A, Camhridge University Press, 1970 (reed. 1980);
Philip K. Hiui, History of the Arabs, from the fiarlieSI Times to the Presrmt, 10.' ed.,
Macmillan, Londres, 1970 (reed. 1974).
]) Pode ver-se o texto de Sanudo em]. Bongars, Gesta 1M per Francos, VaI. lI,
Hanover, 1611; o mesmo projecto reaparece em 1317 no ap&culo do dominicano ingls
Guilherme Adam, De Modo Samcenos cujo texto se pode ver no Recuei! des
Hlstorens des CroIsades, srie a1lllnia, Vol. II Cedo de Paris, 1841-1906, reimp. Gregg Press,
Famborough,I%9).
12 Pode ver-se um excelente captulo sobre as relaes entre a Etipia e a Europa
Ocidental na Idade Mdia em Jean Doresse, L 'emplre da PriiteJean, Vol. !l, L'thiopie
Mdievale, Plon, 1957. Ver, lambEm, O. G. S. Crawford, Ethlopian INrwraries, circa
1400-1524, HakI,:yt Sodety, Londres, 1958. Cf., ainda, Domingos Mauricio, A "Carta do
Joo" das lndias e seu reflexo nos descobrimentos do infante D. Henrique, in
Brotria, 71 (1960), pp. 218-244; Idem, Ainda a "Carta do Preste Joo" das ndias,
ibidem, n (961), pp. 285-303.
10 DE CEUTA A TIMOR
italianas - em especial Gnova, que desde fins do sculo XITl man-
tinha feitores em Sidjilmea - as principais interessadas, como seria,
alis, de esperar, visto a monetarizao da economia estar a mais
avanada que no resto da Europa 13. De qualquer modo explicar os
factos meramente por causas deste tipo corresponde a uma interpre-
tao superficial e voluntarista da histria, possvel talvez nos tempos
de Herdoto, mas inadmissvel hoje em dia ...
Os factores ideolgicos apontados comummente - ideia de cru-
zada 14, influncia do esprito franciscano 15 e da filosofia aristotlica-
devem ser encarados essencialmente como causas fonnais de expan-
so, a quem conferiram a forma que tomou, o carcter que revestiu,
a fisionomia sob que se nos apresenta. Para a compreenso da espe-
cificidade do caso portugus pouco adiantam os dois ltimos - pois
o interesse pelo real, a curiosidade pelo concreto, que a um e outro
se prendem, de modo algum so exclusivos da cultura portuguesa.
Pelo contrrio, so, na sua essncia, muito mais elementos da grande
tradio cultista, de expresso latina, que percorre o Ocidente inteiro
que da (<pequena tradio local, de expresso vemcula, em que even-
lj Vide Vitorino de Magalhes Godinho, O Mediterrneo Saaru/no e as CClravanas
do Ouro, separata da Revista de Hisfria, n.'" 23-2'5, S. Paulo, 19'55; Cf. Pierre Vilar, Or et
monnaie dans l'hisloire, Paris, 1978; Jacques Heers, Genes (lU xv""'" dvilisation
mdilerranenne, grand mpita/isme et mptalisme populaire, Flammarion, Paris, 1971.
,. Sobre a ideia de Cruzada ver: Paul Alphandry e Alphonse Oupront, f.a chrtient
et I'ide de croisade, 2 vols., L'volution de l"Humanit, Albin Michel, Paris, 1939; Michel
ViIley, La Essai sur /aformation d'une thorie juridique, L. Vrin, Paris, 1942;
Paul Ilistoire d'une ideologie: La croisade. L'ge d'Homme, Lausana, 19R3; Eli-
zabeth Siberry, Criticism of Crnsadng (1095-1274), Clarendn Press, Oxford, 198'5; Lus
Filipe Thomaz, Cruzada e Anti-Cru7.ada, in Communio Revista Internacional Cat-
lica, ano 11, n." 6, 1985; Carlos Erdmann, A Ideia de Cruzada em Portugal,
Coimbr.l, 1940; Alberto Martins de Carvalho, art. Cruzada, esprito de, in Dicionrio de
Histria de FortuRal, dir. por Joel Serro, s. v.; Lus Filipe F. R. Thomaz e Jorge Santos
Alves, Da Cruzada no Quinto Imprio, in A Memria da Nao, S da Costa., Lisboa,
1991; Margarida Barradas de Carvalho, L'idlogie rel;gieuse de la Croniea dos Feitos da
Guin, de Gomes de Zurara, in Bu/letin des fluies Portugaises, n.O 19, 1955-1956.
" Esta ideia foi sobretudo desenvolvida por Jaime Corteso, op. cito supra, nota 6.
Sobre o franciscanismo pode ver-se, por exemplo, P.
e
Ildio de Sousa Ribeiro, O. F. M.,
F-scola Franciscana (Histria e Filosofia), Lisboa, 1943; Joaquim Cerqueira Gonalves,
HumanismoMedieval, Braga, 1971; idem, Homem e Mundo em So Boaventura, Braga,
1970, Ivan Gobry, St. Franois d'Assise et l'espritfranciscain, cal. Maitres Spiriruels, Ed.
du Seuil, Paris, s. d.; tienne Gilson, La ph/losophie au des origines patris-
tiques /afin du XIV"'"" siecle, Payol, Paris, 1952.
EXPANSO PORTUGUESA E EXPANSO EUROPElA 11
tualmente se podero achar os traos de uma especificidade cultural
no caso vertente relevante. Mais importante o esprito de cruzada-
no na sua verso original, ligada ao intemacionalismo da Respublica
Christiana e virado para a libertao dos Lugares Santos, mas numa
verso modificada, alargada quanto ao objecto, que passa a ser, indis-
tintamente todo o Dar-ul-Islam, o territrio muulmano na sua totali-
dade, mas restringida quanto ao sujeito, porque posta ao servio da
poltica expansionista de um Estado nacional. Tem sido essa uma das
facetas mais discutidas da histria portuguesa, suscitando as posies
mais opostas, desde elev-la a razo exclusiva das descobertas e con-
quistas - que assim se reduziriam a pura diaconia, gratuito e desin-
teressado servio dos interes.<;es da religio e do bem comum da
Europa - a negar pura e simplesmente a sua existncia, a pretexto de
que nada de semelhante consta do Evangelho - como se entre a morte
de S. Joo Evangelista e a do infante D. Henrique no mediassem 1350
anos em que houve inmeras transfonnaes materiais e movimentos
de ideias, ou como se a compatibilidade entre o Evangelho e a ideia
de guerra santa no fosse um problema nonnativo, teolgico e moral,
muito mais que um problema histrico 16. Esquece-se, sobretudo, que
o confronto que desde o sculo VII se d no Mediterrneo no mera-
mente o choque entre duas religies, mas a rivalidade entre dois blocos
polticos, culturais e econmicos, organizados cada um em tomo de
seu credo. E inegvel que esse credo o fecho de abbada da sua
solidariedade intrnseca. Lutar pela religio no , pois, lutar por algo
de ideal e exterior sociedade, mas pelo elemento central da sua
prpria individualidade cultural - logo, pela sua subsistncia como
entidade colectiva. Esse esprito de cruzada tinha mais que em qualquer
outra parte hipteses de manter a vitalidade na Pennsula - onde estava
ainda incompleta a Reconquista, cuja imagem era na conscincia
nacional dos estados dela originados elemento relevante. No deixa de
ser curioso notar que ainda em meados do sculo XVI Joo de Barros
comea as suas Dcadas da sia no pela viagem de Vasco da Gama,
como se poderia esperar, mas pela Hgira e pela fundao do Islo,
verdadeira origem, a seus olhos, de toda aquela histria 17 .. Ao ideal
16 Foi a posio adoptada por Antnio Srgio e cnticada entre outros por Magalhes
Godinho, op. clt. supra, nota 6.
17 Joo de Barros, sia, I, i, 1
12
DE CEUFA A l1MOR
de guerra santa - brandido sobretudo pelo poder pblico e seus
apologistas, mas de inegvel papel polarizador entre os vrios estratos
da populao - poderiamos juntar factores psicolgicos mais difusos,
actuantes num outro plano, decorrentes da marginalidade de Portugal
em relao cultura eurapeia. Aqui, como em outras zonas de fron-
teira e contacto de civilizaes - pensemos por exemplo nos Gregos
frente aos Turcos -, a exacerbao do antagonismo religioso coexistia
de bom grado com uma osmose cultural assaz intensa em todos os
domnios que no pareciam abrangidos pela intangibilidade do abso-
luto intemporal identificado com a religio 18. Da um certo relativismo
pragmtico e uma permeabilidade cultural que muito devem ter faci-
litado os caotaetas com os outros povos. Mas factores de tal ordem,
se a posteriori podem, em parte, explicar o xito da expanso portu-
guesa em certos campos, no fazem sentido por si ss, nem podem
constituir causa eficaz do movimento expansionista.
Resta-nos examinar as causas materiais. Neste campo tem sido,
e com justeza, observado desde h muito 19 que a expanso por-
tuguesa mergulha as razes mais profundas num grande movi-
mento de crescimento orgnico do Ocidente europeu - crescimento
a um tempo demogrfico e econmico, de que a chamada revoluo
comercial do sculo XI representa a consequncia mais notvel
e a face mais visvel 20. Movimentos de colonizao interna, com as
iR o radicalismo dos cruzados do Norte da Europa que pretendiam exterminar os
Muulmanos em vez de os integrar como tributrios na sociedade crist. como tradicio-
nalmente se fazia na Pennsula, causou numerosos problemas aos reis peninsulares a quem
pretender .. m ajudar. a comear por Fernando Magno; o mesmo choque se verifica entre
ns na tolilllda de Lisboa, na de Silves e na de Alccer do Sal. No sculo xv a oposio
entre as duas mentalidades no se esbatera ainda, e Zurara nota a ingenuidade dos
embaixadores de Granada que, para se assegurarem de que a expedio que se preparava
no tinha por alvo o seu reino, foram com presentes a D. Filipa de Lencastre, esqueendo
que esta era natural! dHingraterra, cuja naam amtre as do mundo natural!mente desa-
lillIm todol!os jniees (Cronica da Tomada de Ceuta, -ap. XXXIV).
19 Vide, v. g" Damio Peres, Histria dos Descobrimentos Portugueses, 2.' ed.,
Coimhra 1960, Cap, J.
'" Para s citar bibliografia acessvel sobre este vasto tema: Robert S. Lopez, A
Revoluo Comercial da Idade Mdia. 950-1350, Ed. Presena, 2.' ed., Lisboa, 1986: Carla
M. Cipolla, Histria Econmica da Europa Pr-Industrial, Ed. 70, Lisboa, 1986; Giuliano
Conte, Da Crise do Feudalismo ao Nascimento do Capitalismo, Ed. Presena, 2' ed ..
Lisboa. 1984. Cf., ainda. B. H. Slicher van Bath. Histn'a Agrria da Europa Ocidrmtal
(500-1850). Ed. Lisboa (984),
EXPANSO PORTUGUESA E EXPANSO EUROPEIA
13
grandes arroteias do sculo XII, tentativas mais ou menos felizes de
expanso externa, do Drang nach Osten teutnico s Cruzadas do
Oriente, passando pelo apoio intensivo reconquista crist da Penn-
sula, incremento da monetarizao, gnese do capitalismo comercial,
desenvolvimento urbano, emergncia da burguesia - eis outras tantas
facetas da mesma transfonnao. Portug.a1 participa nela, directamente,
pelo seu crescimento interno, indirectamente graas ao incremento do
comrcio entre o Mediterrneo, com a Itlia setentrional por fulcro
econmico, e o mar do Norte, com o plo na Flandres, que, passando
pela sua costa e pelos seus portos, os anima, ligando-os, pela comu-
nho de interesses, s redes martimas em expanso. A tendncia da
corte para se fixar em Lisboa, principal porto do Reino, ilustra bem o
crescente peso do litoral na vida do Pas 21.
Guardemo-nos, porm, de enveredar por uma espcie de subs-
tancialismo histrico que identifique necessariamente predomnio do
litoml com predomnio social da burguesia. Sem perdermos de vista
a maior complexidade do caso portugus, pensemos, para afastar
tal tentao, em casos extremos mas claros na sua simplicidade:
pensemos, por exemplo, nas Molucas do sculo xv ou XVI, na sua
vida econmica, cultural e poltica totalmente dependentes da rede
comercial malaia, sem contudo nela desempenharem mais que um
papel passivo; ou em ilhas como Malta ou Chipre, cujo destino his-
trico resulta muito mais das vicissitudes das redes martimas do
Mediterrneo que da sua prpria evoluo social interna. Que a
burguesia em Portugal no se apropriou do Estado, nem imps
os seus valores, nem mesmo criou uma conscincia autnoma de
classe, por demais evidente a. Exemplo tpico o de Ferno Gomes,
o mercador de Lisboa que em 1469, por contrato com a Coroa ficou
encarregado dos descobrimentos: enriquecido, entra na nobreza,
feito cavaleiro de uma ordem militar... Mas voltemos deslocao
" o mesmo fenmeno se refleete no teor dos captulos apresentados em Cones
pelo brao popular: at grosso modo poca de D. Fernando predominam as reivindi-
caes das comunidades de pequenos proprietrios rurais, a partir da tOlilllm vulto as
dos portos e centros urbanos do litoral, que tendem a abafar aquelas: vide Jos Mattoso,
Perspectivas e sociais das Cortes de 1385, in Estudos Medievais, n,"" 5-6,
1<:184-1985,
lL Vide 1383-1385 e a Crise Geral dos Seculos XIV-XV _ Jornadas de Histria
Medieval, Actas. Histria & Crtka, Lisboa, 1985.
14
DE CEUTA A 11MOR
do centro de gravidade do Reino e consolidao das suas relaes
atlnticas.
As ligaes econmicas que assim se desenvolvem - e logo
adquirem expresso poltica mediante a aliana Inglaterra, desti-
nada a perdurar do sculo XIV aos noSSOS dias - explicam at em
parte, que Portugal tenha escapado unificao peninsular operada
por Castela. Em foi, de certo modo, o nexo com a rede
martima atlntica que saiu vencedor do nexo com o espao ib-
rico - o que talvez sintoma de que a vitalidade da rede atlntica
igualava, se no ultrapassava, a da mediterrnica. No deixa, com
efeito, de ser surpreendente que a Catalunha, de personalidade his-
trica e individualidade tnica no menores que as de Portugal, e que
to activamente interviera nas redes martimas do Mediterrneo, se
tenha deixado tranquilamente absOlVer pela Meseta, volvidos apenas
uns trs quartos de sculo 23, Por essa poca j a expanso portu-
guesa se tomara, em boa parte, uma empresa mercantil, ligada como
'3 O estudo comparativo da evoluo dos vriOs reinos peninsulares no fun da Idade
Mdia levar-nas-ia demasiado longe. Pondo de lado outros factores (como a osmose
dinstica de ArdgO e Castela com os Trastmaras), quer-nos parecer que do ponto de vista
de o Mediterrneo pesava ainda mais que o Atlntico, e por isso a grande maioria
da nobreza castelhana preferiu em 1475 D. Isabel, que representava a unio com Arago,
a D. Joana, que representava a ligao a Portugal. Do ponto de vista aragons foram talvez
os elevados custos da sua politica de expansionismo mediterrnico, levada ao apogeu por
Afonso V (1416-1458) que tomaram aconselhvel o alargamento da retaguarda de suporte
mediante a unio com o poderoso reino de Caste1a, tal como sucedeu a Veneza, que se
virou para a conquista da Terra Firme (c. 1400-1500) para poder levantar tropas e cobrar
tributos que lhe permitissem suster o s<u imprio mediterrnico perante a crescente
presso otomana. A expanso para um mar quase virgem, como era o Atlntico, envolvia
sem dvida muito menores riscos e mais leves custos. Se este raciocnio est certo, com-
preende-se que a <xpanso tenha assegurado a Portugal a independncia, mas custado
a Arago a independncia. Busquem-se e\em<ntos para o aprofundamento do estudo
comparativo que aqui esboamos em:Jos Angel Garcia de Conzar, La poca medieval,
in Histria de Espana Alfaguam, dir. por Miguel Artola, Alianza Editorial, Madrid, 1973
(reim. 1985); Julio Valden, J.'l M.' Salrach e Javier Zabalo, Feudalismo y consolidaci6n
de los pueblos hispnicos (siglos XI-XV)>>, in IlislOrla de Espana, dir. por Manuel Tunon
de Lara, Vol. IV, La/xJr, Barcelona, 3.' ed., 1982;Jean-paul de F1em,Joseph Prez,)ean-Marc
Pelorson, Jos M.' Lopez Piftero, Janine Fayard, La Frustracin de un Imperio (1476-
1714>, Ibidem, Vol. V. 1984, FrcddyThiriet, Histoire de Venise, col. Que sais-je? PUF, Paris
1969; Frederic C. Lane, Venice: a marllime ropubl/c, John Hopkins University Press, 1973;
Charles Diehl, La Repblique de Venise, paris, 1915 (reed. Flammarion, 1985).
No foi apenas Caste\a que no soube resistir atraco do Mare Nos/rum; a tomada
de Ceuta, oS planos de interveno em Granada e factos menores mostram
EXPANSO PORITlGUESA E EXPANSO EUROPEIA 15
um apndice s mesmas redes atlnticas a que Portugal desde o
sculo XII se ligara, como que numa extenso no espao do papel que
nelas tradicionalmente desempenhava, Na Idade Mdia, aproveitando
a sua posio privilegiada de nico pas da faixa mediterrnica, com
uma fachada totalmente atlntica, colocara nos mercados do Norte
os produtos tpicos do Sul mediterrnico: vinhos, azeites, sal, pescado,
frutas secas 21, Agora, por meio da feitoria da Flandres, revitalizada
e transferida de Bruges para Anturpia, coloca nos mesmos mercados
os produtos de um Sul mais remoto e j tropical: goma arbica,
pimenta de raho, malagueta, alm do ouro e dos escravos tradicio-
nalmente fornecidos pela rede caravaneira muulmana,
O nexo erure a expanso portuguesa e o desenvolvimento das redes
martimas da revoluo comercial do sculo XI decorrente, pois
inegvel. Resta, porm, apurar a sua natureza: se de causa a efeito ou
de teorema a corolrio, se mais subtis, se, o que parece menos pro-
vvel, meramente acidentais. Sem menosprezar os factores preceden-
temente enumerados, cujo peso relativo procuramos auscultar, a nos
parece, com, efeito estar a chave do problema da gnese da expanso
portuguesa e das suas relaes com a expanso europeia.
IV
Em Portugal foi Antruo Srgio quem, em 1919, num ensaio
clebre - que, conforme pretendia o autor, abriu de facto o caminho
para uma interpretao no romntica}} da expanso portuguesa,
danlmente que, em parte pelo prestgio e peso da tradio que fazia do Mediterrneo o
centro do UniVt:ThO, em parte por um desejo mais ou = c-onsciente de irrtar por um
lado o vizinho castelhano, por outro as repblicas Portugal s lenta e gradual-
mente se virou para a barata no vazio, ou seja para o Atlntico, muito mais
acessvel, afinal, quer do ponto de vista geogrfico, quer do financeiro. C. Jacques Hccrs,
L'=pansion maritime portUgaise la fm du Moyen-ge: la Militerrane in Revista da
Faculdade de Letras de lislXl:l., T. XXII, 2." srie, n." 2, 1956.
,. Para alm deste comrdo de exportao, j vezes referido e estudado, Lus
Ado da Fonseca chamou recentemente a ateno para a im]Xlrtnda do transporte de mer-
cadorias a frete, entre o Mediterrneo e o mar do Norte. Vide do citado autor Porto nas
rotas do Mediterrneo ocidental (Vsper-J5 da t:poca moderna}, in de Histria, 3.
Porto, 1982; e O Esseru.--M wbre o Tratado de Windmr, Imprem;a Nadonal--casa da Moeda
(l'M6).
16 DE CHUTA A 71MOR
mas est hoje perfeitamente ultrapassado - esnoou, pela primeira
vez, uma resposta no sentido da primeira hiptese: a iniciativa da
tomada de Ceuta, tradicionalmente considerada o primeiro passo da
expanso, partiu da burguesia 25. Isso equivale logicamente a afirmar
a relao directa, a unidade profunda entre a expanso portuguesa
e a revoluo comercial da baixa Idade Mdia.
As condies polticas e culturais reinantes em Portugal desde o
segundo quartel deste sculo no eram de modo algum favorveis a
tal tipo de interpretao histrica - que assim se veio a tomar objecto
de acesa e apaixonante polmica. A histria da expanso portuguesa
continuava a escrever-se no prdente - e as implicaes polticas que
tal ou tal interpretao acarretava no consentiam ainda, por ento,
escrev-la no perfeito, como hoje tentamos fazer. De qualquer modo
h que reconhecer que a celeuma que se seguiu, se aduziu para a
discusso novos e numerosos elementos, que haviam at a passado
despercebidos, no seu conjunto lanou sobre a matria mais confuso
do que luz,
A tese de Antnio Srgio foi retomada, desenvolvida e genera-
lizada pela historiografia de inspirao marxista - j porque era, do
ponto de vista do status quo cultural uma tese contestatria, j
porque casava perfeitamente com a tendncia determinista da sua
interpretao da histria 26,
A nica maneira de nos darmos conta de quanto haja de verdade
nessa tese procedermos a uma cerrada anlise dos factos. Antes
de a tentannos faamos, contudo, uma reflexo prvia.
Sem dvida que o crescimento orgnico da Europa a partir do
sculo XI lhe conferia predisposies para a expanso. Ora esse
crescimento foi, como dissemos, ao mesmo tempo demogrfico e
econmico.
No aspecto demogrfico evidente que um crescimento popula-
cional pode facilmente alimentar um fluxo migratrio, logo, um movi-
mento de expanso. Este, porm, s se toma quase neces-<;rio quando
se atinge o limiar da saturao demogrfica - definida, claro, no
em meros tennos de densidade mas de relao entre a populao
" Vide A conquista de Ceuta. in Ensaios. Vol. I, 3.' ed., Lisboa. S da 1980.
" Desta tendncia a obra mais notvel (a bem dizer a mca digna de referncia)
a d", Anrnio llorge., Codho. Razes da ExjJUnso Porluguesa, Prelo. li.,boa, 1964.
EXPANSO POR7VGUESA E EXPANSO EUROPElA 17
e Suas necessidades, os recursos disponveis e o ndice de capacidade
tecnolgica para os explorar. No caso da Europa Ocidental o limiar
do superpovoamento estava longe de ser atingido; a prova que
mesmo antes da revoluo tcnica e industrial do sculo XVIII e seguin-
tes que aumentou enonnemente a produtividade agrcola, criando ao
mesmo tempo inmeros postos de trabalho para a mo-de-obra
excedentria, a populao cresceu ainda muito, e isto sem que muitos
pases, como a Alemanha e toda a Europa Central, tenham sentido
neces-<;idade de se lanarem na aventura ultramarina. A emigrao para
a Amrica do Norte, por exemplo, decorreu muito mais de problemas
poltico-religiosos que de determinismos demogrficos. Alis as mais
precoces das expanses nacionais, como a portuguesa, coincidem
com um momento em que a Europa comeava a recuperar das perdas
da peste negra e de toda a crise do sculo xv sem contudo ter atingido
ainda os nveis do sculo precedente. Entre crescimento demogrfico
e expanso parece assim haver uma correlao positiva mas fraca.
No caso portugus h, tanto quanto se sabe, uma correlao clara-
mente positiva entre a densidade de populao e o fornecimento de
contingentes humanos emigrao ultramarina, j desde o perodo que
nos ocupa. Orlando Ribeiro e os gegrafos da sua escola mostraram,
pelos paralelos etnogrficos, que ( excepo do Porto Santo e de
Santa Maria, ilhas pequenas que depressa atingiram a saturao e cris-
talizaram, por assim dizer, na poca em que o povoamento, dirigido
por D. Henrique, se fazia a partir do Algarve) os arquiplagos atlnti-
cos foram predominantemente povoados a partir do Noroeste litoral,
a ZOna mais densa do Reino 7:1, Um estudo h tempos feito no Funchal
sobre os arquivos paroquiais da S (que infelizmente s comeam em
1539, poca em que a Madeira se tomara j mais emissora que recep-
tora de migrantes) confinnou claramente essa suposio 28. Mas, se a
expanso foi o remdio para um superpovoamento alis por demons-
trar, foi uma cura pior que o mal, pois na literJ.tura da poca, de S
de Miranda a Manuel Severim de Faria, o que abunda no so as loas
emigrao mas as queixas contra o despovoamento: "No me temo
D Vide da expanso portuguesa. in e Problemas da Expanso
Portuguesa, Junta de Investigao do Ultramar. Lisboa, 1962.
l8 Vide Lus Francisco Cardoso de Sousa Melo. A imigrao na Madeir .. _ Parquia
da S -1539-1600, in Hisfrla e Sociedade, n

6. Dezembro de 1979.
18 DE CEUTA A 'lIMOR
de Castela, donde inda guerra no soa, mas temo-me de Lisboa, que
ao cheiro desta canela, o Reino nos despovoa 1...1.29
O detenninismo demogrfico parece pois de excluir. Vejamos o
econ6mico. A chamada revoluo comercial a face externa de um
crescimento econmico interno, pois o incremento do volume de tro-
cas corresponde logicamente a um aumento dos excedentes de pro-
duo. Este resulta essencialmente de um acrscimo de produtividade
decorrente de um aperfeioamento tcnico ou, em certas circunstn-
cias, meramente do aumento demogrfico, por uma questo de eco-
nomias de escala. pennitindo igualmente a libertao de mo-de-obra
dos sectores directamente produtivos para o sector tercirio, tal incre-
mento facilita a formao de uma classe, improdutiva, de mercadores
profissionais que assegure a organizao e explorao da actividade
comercial. Esta, uma vez organizada, leva progressiva substituio
de uma economia fechada, de autoconsumo, JXlr uma economia aberta,
de troca - que, em circunstncias normais e dentro de certos limites,
por uma espcie de Jeed-back econmico, provoca um aumento de
produo, por uma razo de economias de escala e graas possi-
bilidade de especializao de cada regio agrcola na sua vocao
natural 30. E o incremento da produo, com o aumento dos excedentes
'" Carta a Antnio Pereira, senhor de Basto, quando se partiu para a Corte com a
casa toda, in Francisl'o S de Miranda, Obras Completas, ed. de M. Rodrigues Lapa,
Vo!. 11, n. 139, p RI, S da Co5ta, sboa, 1937; di; Manuel 8cverim de Faria, vide Remdios
falta de gente, in Notcias de Portugal, Lisboa, 1655.
la Os economistas da escola dsska deram a estTC principio uma importncia
capital (vide, v. g., Adam Srrth, Riqueza das Naes, vro VI, trad. port., Fund. Calouste
Gulbenkian, 2 vols., Lisooa, 1981-1983; David Ricardo, PrIncpios de Economia Poltica e
Tributao, Capo VII; trad port" Abril, So Paulo 1982). As restrics que os economistas
posteriores tm posto ao optimismo dos clssicos no afectam a validade bsica do
principio. O mecanismo o seguinte, imaginemos que na ilha de Samos, devido a con_
dies naturais favorveis, a vinha produz 30 almudes de vinho por jeira de terra, mas o
olival apenas d 20 almudes de azeite, enquanto na vi7.inha ilha de Cs se passa o inverso,
isto , se colhem 20 almudes de vinho mas 30 de azeite por e imaginemos, para
simplificar, que em cada ilha h 2000 jeiras cultivadas, metade com vinha, metade com
olival. No seu conjunto a sociedade formada pelas duas ilhas dispor de 50 000 almudes
de vinho C outro.; tantos de azeite. Se o custo do transporte dos gneros cobrir a diferena
de preos e entre as duas ilhas se estabelecer uma comunicao regular, pennitindo que
cada uma se especialize no que melhor prduz, se dedicar as suas 2000 jeiras
vinha e Cs as suas ao olival. a produo global elevar-se em tal caso a 60 000 almudes
de vinho e outros tantos de azeite em vez de 50 000 dc cada produto, pelo que a socie-
dade no seu conjunto heneficiar. importantc ter estc raciocniO ao estudar
EXPANSO PORTUGUESA E EXPANSO EUROPEIA
19
disponveis para troc..'a, cria, por sua vez, mercado para os produtos
importados 31. Este foi, nas suas linhas gerais, o mecanismo que pre-
sidiu dita revoluo comercial, que assim corresponde, como disse-
mos, a um autntico crescimento econmico interno,
Se o sistema continua em crescimento, os lucros provenientes
do comrcio tendem a acumular-se. Como neste perodo, anterior
revoluo industrial, so diminutas as possibilidades de os reinves-
tir na indstria, os lucros tendem, naturalmente, a ser reinvestidos
no prprio comrcio; e se os mercados tradicionais esto saturados,
a tendncia para buscar novos mercados e portamo para a expan-
so geogrfica 32.
Dentro desta natural uma certa propenso para a disperso,
dentro de certos limites, bem entendido, e isto por trs razes: pri-
meiro, porque a saturao dos mercados em produtos usuais acon-
selha uma diversificao qualitativa, pela introduo de novos gne-
ros de mercadorias; segundo, porque dados os elevados custos do
transporte resultantes da fraca tonelagem dos navios, da lentido
das viagens e das frequentes perdas devidas aos naufrgios, pira-
taria e riscos congneres, o comrcio sobretudo rendvel no caso
dos bens preciosos que em pouco volume representem aprecivel
a histria do comrCiO ultramarino, &ob risco de o no entender. Podem entre as duas
sociedades em presena e no interior de cada uma delas os beneficios no ser equitati-
vamente distribudos; mas isso no impede que de imediato o omrcio 1>Cja uma vantagem
generalizada, isto ., de que amhas as panes benefiCIam, Um preconceito muito divulgado,
derivado de uma interpretao simplista das teorias marxistas, pretende que no comrcio
colonial haja necessunamenteuma parte exploradora e outra explorada; por isso insisti-
mos no princpio da vantagem global, sem o qual nem possive\ l'ompreender a revoluo
comercial da Idade Mdia nem (> sistema de comrcio pacfico instalado pelos Portugueses
ao longo da costa ocidental africana nos sculos xv c XVI.
II a clehre lei dos mercados de Joo Baptista Say (1767-1832). Vrias crises de
superprmluo (em especial a grande depresso de 1929-1930) vicram demonstrar que a
produo no cria, a curto pra7.o, automaticamente o mercado, como optimistamente
supunha Say (cuja critica fundamental sc deve a Keynes). 15&0 no impede que, como
tendncia geral e a longo prazo, o principio seja vlido; o mesmo se passa alis com outras
intuies fundamentais da escola clssica, que se revelaram imprprias par .. a anlise do
tempo curto mas valem para o tempo longo. Para a histria das doutrinas econmicas
vide, v, g" Arthur Taylor, As Grandes Doutrinas Econmlcas, coL Saber, Europa-Amrica,
2' ed" Lisboa, Henri Denis, Hisrria do Pensamento Econmico, trad. de Antnio
Borges Coelho, livros Horizonte, Lisboa, 1974.
-" John Hicks, A 'J'heory (if Ewnomic HislOry, Oxford University 1%9 (trad,
franc., Une rhorie de I'histoire conomique, Ed. dt! Seuil, I'ans, 1973).
20
DE CEWA A 11MOR
valor 53; terceiro, porque os produtos de luxo, apresentando em regra
reduzida elasticidade na procura, suportam bem as flutuaes de
preo resultantes das condies apontadas. Da certa tendncia para
a expanso a distncia em busca de produtos exticos - cuja raridade
assegurada se o comrcio se faz predominantemente entre regies
cultural ou ecologicamente bem diferenciadas.
O crescimento econmico da Europa na baixa Idade Mdia
redunda assim numa propenso para a expanso, ou, se quisermos,
numa potencialidade expansiva. tudo quanto se pode afirmar -
pois o reinvestimento dos lucros em novas linhas de omrcio no ,
de modo algum, uma necessidade inelutvel. Outras solues so
possveis: canalizao pura e simples dos lucros para o consumo,
tantas vezes observada noutros sistemas que por qualquer motivo
encerraram a sua fase expansiva - razo por que, em regra, os pena-
dos de apogeu cultural e artstico de tantas civilizaes so posterio-
res sua fase de crescimento, podendo mesmo coincidir com a de
retracoj investimento dos lucros do comrcio em propriedade
fundiria _ de que abundam os exemplos, como em Marrocos, na
regio de Fez, onde a maior parte das terras de cultura acabou por
vir s mos dos mercadores da cidade; enfim um crescimento interno
sem expanso, com reinvestimento dos lucros em manufacturas arte-
sanais, como em certas pocas sucedeu na China. A escolha depende,
em boa parte, de factores aleatrios, culturais, psicolgicos, polticos
ou econmicos - mas conjunturais e no estruturais.
No momento em que os descobrimentos portugueses, rasgando-
lhe os caminhos, a tomaram possvel, a expanso mundial era, talvez,
para a burguesia europeia, a melhor soluo ou a mais fcil; mas no
estamos em crer que fosse a nica.
" Se o transporte de um quintal de carga dt; Riga para o porto de Gnova custar
1000 ducados e um quintal de ferro custar em Riga 500 ducados, chegar a Gnova ao
custo de 1500 ducados, isto . sofrer um aumento dt; preo de 200 por cenlO e, prova-
vdmente, nio se conseguir vender, um quinta! de ouro que valha 000 ducados
chegar ao preo dt; 51 000 ducad%, ou seja, sofrer um aumento de dOIS por cento. Este
pequeno exemplo numrico imaginrio (que completa o que demos nota 30) ajuda
a compreender por que se desenvolveu, de inuo, sobretudo o comerCiO de bens raros,
excepto em pequenas
EXPANSO POR7VGUESA E EXPANSO EUROPElA 21
v
Deixemos de lado a colonizao da Madeira e dos Aores que
pouco de novo apresenta: podemos consider-la, simplesmente,
o produto do cruzamento dos movimentos de colonizao interna,
que comeam nas grandes arroteias do sculo XII, com o alargamento
da rea ocenica usualmente abrangida pelas redes atlnticas em
expanso. Um fenmeno que, portanto, se enquadra perfeitamente
numa dinmica ainda medieval - o que de certo modo explica, por
exemplo, o arcasmo das suas instituies senhoriais. Pouco adianta
considerar que a Madeira, numa segunda fase, com a cultura do a-
car, apresenta um tipo de economia profundamente comercializada,
quase totalmente virada para a exportao, prefigurando as econo-
mias coloniais do sculo XVll e seguintes: um desenvolvimento
posterior, sem significado para o debate que de momento nos ocupa,
que acerca da gnese da expanso. Que o quadro institucional
ensaiado na Madeira - o sistema de donatarias tenha sido depois
transferido para o Brasil, tambm no importa de momento: um
caso de transmisso de modelos que ilustra mais a continuidade entre
a colonizao moderna e as instituies medievais que a novidade
daquela 34.
Comecemos pois a nossa anlise pela conquista de Ceuta, tradi-
cionalmente apontada como acto inaugural da expanso.
Comear a de facto uma nova era? No se lhe houvesse seguido
a 19 anos de distncia a passagem do Bojador e por certo que nin-
gum se lembraria de ver nela mais que uma das vrias manifesta-
es do movimento de nutao do equador religioso que era o Medi-
terrneo. A ocupao de Trpoli (1143), de Mahadiya (1148-1159)
e de Jerba (1284-1335) pelos normandos da Siclia, para no falar j
de ataques sem consequncias como a cruzada de S. Lus (1270) ou
a expedio a Mahadiya em 1390 representam a sua oscilao para
sul, como a conquista rabe da Siclia (827) e de Malta (870) e mais
;; este tema numa comunicao intitulada Estruturas quasi-feudais na
Expanso Portuguesa, apresentada no 1 CoJquio Internacional de Histria da Madeira,
Funchal, 1986. uma sinopse da mbma apareceu nas respectiva, Ar;;tas, Vol. I, Governo
Regional da madeira, Funchal 1989, pp. 80 & 5S.; reServamos para mai, tarde a publicao
do texto integral, qui em livro, dada a sua extenso.
22
DE CEUTA A 71MOR
tarde as trangresses almorvida (096), almhada (1212) e mernida
(340), que por pouco no submergiram Portugal, representam as
suas oscilaes para norte.
A interveno ibrica na Barbaria - encarada como o prolon-
gamento natural da reconquista, justificada, para mais, pelo facto
de parte de Marrocos ter pertencido aos Visigodos, de quem os
reis peninsulares se 'consideravam sucessores - era j projecto
antigo. No acordo feito em Soda, em 1291, entre Sancho IV de
Castela e Jaime 11 de Arago, delimitavam-se j as reas de influn-
cia, segundo o princpio adaptado na Pennsula de cada um con-
quistar para sul sem intervir, obliquamente, no que era conside-
rado da conquista do vizinho; a repartio cessa, para oeste em
Ceuta, o que parece corresponder, logicamente, a uma reserva
tcita para Portugal dos territrios mais a ocidente. E de facto, em
1299, o papa criava, simbolicamente, um hispado em Marrocos,
atribuindo o direito da apresentao alternativamente aos reis de
Castela e Portugal 3'. A interveno portuguesa, como a castelhana,
no se concretizou de momento; mas de que permanecia em mente
so claros testemunhos as sucessivas bulas de cruzadas para o efeito
pedidas por D. Afonso IV e D. Fernando em 1341, 1345, 1355, 1375
e 1377 36.
Quer a inteno fosse ocupar efectivamente o territrio quer
vassaliz-lo como Castela fizera aos reinos de Taifas na Pennsula,
,
quer estabelecer testas de ponte para uma ocupao futura, o pro-
jecto de interveno em Marrocos manteve, devido ao seu significado
ideolgico, antiguidade e continuidade com a histria nacional, um
duradouro prestgio - que atravessa os sculos xv e XVI para s
morrer com D. Sebastio, nos campos de Alccer Quibir 37.
3' Cf. A. J. Dia5 Dinis, O. F. M., Antecedentes da expanso ultramarina portu-
guesa _ os diplomas pontifcios dos 5ulos XII a XV, in Revista Portuguesa de Histria,
T. X, Coimbra, 1962.
36 O texto das bulas pode ver-se in M. H., I, na sua ordem ronolgica. cf. o artigo
Cltado na nota anterior.
j7 Partkularmente signifkativa deste prestgio a argumentao de5envolvida no
reinado de D. Joo JII ontra o ahandono das praas marroquinas. Vide OtUia Rodrigues
Fontoura, POrlugat em Marrocos na pow de D. Joo 1Il- Abandono ou Permanncia?
dissertao de henciarura policopilldll. Faculdllde de Letras da Universidade de Lisboa,
1966 (com transcrio de vrios pareceres). Outros pareceres dispersos, in As Gavetas
da Torre do 1bmbo (v. g., VaI. IX, Lbboa, 1971)
EXPANSO PORTUGUESA E EXPANSO EUROPEIA
23
Vrias vezes esboado mas jamais concretizado - devido por
um lado s dificuldades de execuo j bem equacionadas por
D. Pedro no seu parecer de 1436 sobre o assalto a Tnger .'\8, por outro,
a ter tomado entretanto a expanso portuguesa novos rumos, divi-
dindo por ou[ms reas as atenes, os meios materiais e o cabedal
humano -, permaneceu como um "projecto de reserva, quase sub-
terrneo, com tendncia a vir superfcie sempre que as coisas
pareciam facilitar-se localmente, ou dificultar-se em outras partes.
S assim se explica que o tenha ainda defendido Afonso de Albuquer-
que, no meio do auge triunfal da expanso na ndias, ou Diogo de
Gouveia, em Paris em 1527:l9, ou que o tenha debatido ainda em 1568
Diogo do Couto no seu Soldado Prtico 40.
Esse mesmo prestgio explica, em certa medida, a dificuldade
que de incio teve a dimenso atlntica da expanso em autonomi-
zar-se como fenmeno a se.
visivelmente nesse projecto qui megalmano que se integra
a conquista de Ceuta. A prpria hesitao entre arrasar a cidade j
tomada e ocup-la definitivamente faz parte da tradio medieval:
se Jerba e Mahadiya como vimos, haviam sido ocupadas, a mesma
Ceuta em 1234, Sal em 1260, Larache em 1270 e Tetuo em 1400
haviam sido meramente saqueadas.
Este pormenor, s por si, abala seriamente a hiptese de que o
mbil de conquista tenha sido a obteno de um entreposto comer-
cial equipamndo a sua funo que seria, volvido um sculo, a de
Malaca ou de Ormuz, indubitavelmente peas de uma rede martima
coerente.
Isso no significa que Ceuta no tivesse um papel econmico
importante e que a sua posse no interessasse classe mercantil-
pois para alm das transaces que a se podiam efectuar, a sua
3Il No interessa di&cutir lIqui a autenticidade do texto do pare<:er, apenas conhecido
atravs da reeenso de Rui de Pina, CTnica de D. Duarte, Cap, XIX (Cf. M. H., n.o 1);
de D. Pedro 5ejllm de Rui de Pinll, os argumentos ontra a viabilidade da expanso
no Norte de fricll so ponderQ&os.
'" Vide Mareei Bataillon. Le rve de la l'onqule de Fs et se imprial
portugais au XVI mm< sicle, in F.tudes sur te Portugal au temps de l'humanisme, pp. 85
e ss., F. C. GuIbenkilln, Centro Cultural Portugus, 1974.
'" 3.' parte, cena IV, pp. 232, ss .. ed. M. Rodrigues Lapa, S da Costa, 1937.
Cf, tamhm, 05 textos Ir.inscritos na obra cll sujJra, nota 37.
24
DE CEmA A 71MOR
posse pelos cristos ou simplesmente a sua no-posse pelos Mouros,
conferia navegao de comrcio pelo estreito de Gibra!tar e s
pescas em todo o golfo das guas muito maior segurana. Isso
explica que os mercadores de Lisboa e Porto tenham cedido de bom
grado os seus navios para transportar tropas para a conquista; e que
em 1437, quando aps o desastre de Tnger se discutiu em Cortes
o seu abandono (de que ficara como penhor o Infante Santo D. Fer-
nando), se tenham oposto retrocesso os dois portos mercantis de
Lisboa e Porto ao lado dos concelhos do Algarve - de quem, obvi-
amente, protegia Ceuta da pirataria moura as costas 41,
A ideia porm de uma presso burguesa sobre o vedar Joo
Afonso _ de quem segundo Zurara partiu a iniciativa do ataque -
uma hipte:o.e gratuita, que nenhum documento confirma. E a recm-
-revelada Cronica de D. Joo If de Caste/a, de Alvar Garcia de Santa
Maria (a mais antiga das que referem o caso, em 20 anos anterior
de Zurara) 42 faz da classe mercantil muito mais a vtima que o autor
moral da empresa - pois, coisa que Zurara refere tambm mas por
meias palavras que at aqui ningum pudera interpretar, para custear
a expedio apoderou-se el-Rei de todas as mercadorias e navios
disponveis no reino, explorando durante dois anos por sua prpria
conta todo o comrcio com a Inglaterra e Flandres.
A ideia de que era a obteno de trigo o mbil essencial da
empresa ainda mais indefensvel. David Lopes demonstrou sacie-
dade que no podiam ser as serranias calcrias do Rife, o celeiro de
Marrocos e do Reino - e que o trigo, se abundava era na costa atln-
tica, mais para sul, sobretudo volta de Safim, onde os portugueses,
de facto se haviam de abastecer mais tarde algumas vezes 13. E toda:o.
,
as investigaes posteriores confirmaram claramente que Ceuta
esteve ao longo de todo o domnio portugus em constante dfice
" JaIme Corteso viu mais longe que Antnio Srgio, pois no reduziu o papel de
Ceu!a de mero entreposto de (:ereais marroquinos, ante& viu nela a chave de dois universos
mercantis o mediterrnico e levantino e o magrebino e sudans. Para alm do seu valor
como de comrcio h, porm, que no esquel"<;'r o seu valor estratgico, ((>mo testa
de ponte para a conquista de Marrocos, ou mesmo pard a de Grdnada e como base o corso
martlmo: cf. o artigo de Jacques Heers, cito supra, nota 23.
" Crnica dejuan de Ca5lilla (cf. supra nota 5), Capo 367.
H VO:'r sobretudo os seus na Histria de Portugal, dir. por Damio Peres.
Vo1. !li, Barcelos, 19j1.
EXPANSO PORTUGUESA E EXPANSO EUROP1J1A 25
cerealfero, obrigando a importar po do Reino, da Madeira, da Anda-
luzia, do Marrocos atlntico e at da Flandres +!.
S o prestgio de Antnio Srgio e a necesidade de contrapor
algo ao dogma vesgo de uma certa historiografia at h pouco quase
oficiosa de que no havia interesses comerciais na expanso explicam
que historiadores de valor tenham perdido o seu tempo a empreen-
der nas crnicas a pesca linha ao burgus e a caada ao gro de
trigo ... Assim sucedeu ao romantismo cavaleiresco de Oliveira Mar-
tins uma espcie de romantismo estomacal do povo faminto a pedir
po - talvez mais racional, mas no mais documentvel...
Convenhamos contudo em que se no pode ir muito longe,
pois a documentao para este perodo escassa. O principal argu-
mento contra a tese de paternidade burguesa da expedio a Ceuta
vem de uma espcie de extrapolao do que sabemos ter-se pas-
sado depois 45. Nos reinados de D. Duarte (1433-1438) e D. Afonso V
(1438-1481), com efeito, tanto quanto podemos auscultar o sentir das
vrias camadas da populao do Reino, , em geral, a nobreza que
se mostra entusiasta das conquistas em Marrocos, enquanto a classe
.. Vide Manuel HO:'nrique Corte-Real, A FetorUi Portuguesa na Andaluzia (1500-
-1532), I. A. c., Centro de Esrudos Histrkos anexo Fac Letra& de Lisboa, 1%7, e Robert
Ricard, Budes sur I'histoire des pOrlugais au Mame, Acta Universitatis Conimbrigensis,
Coimbra, 1955. Que saibamos a documentao existente no Corpo Cronolgico da Torre
do Tombo sobre a feitoria portuguesa da Siclia, de onde se importa,a tambm trigo, O:'st
ainda por estudar. O facto de Ceuta no ser, eomo pensava Antnio Srgio, a eS"pula
do trigo de Marrocos no impede que a fertilidade de Marrocos em tenha agido
como atractivo para a conquista - mas para a conquista territorial e no para a de meros
litorneos (vide os textos tran&crit05 na oh. cu e supra, nota 37).
" Quer a ideia de prosseguir desde o ano seguinte a conquista territorial do reino
de Fez a partir de Ceuta (ZUr:l.rd, Cr6nica do Conde D. Pedro de Mentises Livro I, Capo
')), quer a de arr:l.sar simplesmente a praa (idem, c." de CeU/a, Capo 9799), quer a dO:' a
utilizar antes como base para a conquista de Granada (v. a carta de D. Joo 1 a D.
Fernando I de Arago, 20.x.1415, in M. n, li, n." 108, pp. 226 e 55.) parecem pouco
compatveis com a idela de que o fundamento da empresa fora a obteno de uma
escpuJa comercial (O:'mbora Ceuta tambm o fosse pelo que a sua tomada no desu).!ra-
daria classe mercantil). Mas Zurara sublinha (C." de Ceu/a, Capo 101) quO:' enquanto os
fidalgos e outros bons homO:'ns haviam gr .. nde folgana por ficarem em aquela cidade,
sperdndo que polo bem que em ela fizessem acrecentariam muito mais em suas honr ..
outros do povoo tiinham as lenes mui contraras daquesta; e ao longo de lodo o
sculo xv sobretudo nobreza que vemos entusiasmada com a aventura marroquina.
Para ffi<"lis ponnenores, Ver infm o estudo "A da poliliC"d expansiom,ta pomlgue-
sa na primeira metade de Quatroentos.
26
DE CEurA A 11MOR
mercadora se lhes mostra hostil. Mesmo sem atribuir a tais oposies
um valor absoluto, no deixa de ser notvel o facto de que sob a
regncia de D. Pedro (1439-1449), guindado ao poder pelos conce-
lhos urbanos, em especial Lisboa, se incrementem os descobrimentos
martimos 46, mas cessem completamente as incurses na Barbada -
para recomearem depois que o jovem rei, espicaado pela nobreza,
entra em conflito com o tio e o afasta do poder.
A escola historiogrfica que fez da tese burguesa e frumentria
de Antnio Srgio um dogma v-se obrigada a arriscados malabaris-
mos para explicar uma to completa inverso de posies.
Da parte da classe mercantil o desinteresse fcil de entender.
Se o papel das praas do Algarve de Alm-Mar era menos o de
servirem de lugar de troca que o de conferirem segurana nave-
gao pelo Estreito, o acrscimo de lucros resultante do aumento de
segurana decorrente da multiplicao das praas fortes logica-
mente decrescente enquanto os encargos crescem, praticamente, na
proporo directa do nmero de praas - pois a sua descontinuidade
geogrfica no permite que se faam economias de escala. Por isso
Ceuta suficiente e a multiplicao das posies uma operao
anti-econmica - sobretudo para as classes que, em homens e
dinheiro, suportavam quase todo o peso dos encargos.
Assim haveria de ser at poca de D. Joo 11 (1481-1495), em
que a poltica portuguesa na Barbaria sofre ntida inflexo, orientan-
do-se para sul, para o Marrocos atlntico e para uma presena tamo
quanto possvel pacfica e predominantemente comercial - mas
agora num contexto inteiramente novo. Trata-se, com efeito, de
obter, para fornecer pelo comrcio martimo s populaes da Guin,
os produtos magrebinos que tradicionalmente lhes eram forneci-
dos pelo comrcio caravaneiro muulmano, substituindo, como pito-
rescamente se tem dito, a caravela caravana, e obtendo assim,
quase na fonte, o ouro, os escravos e os demais produtos do Sudo.
"", Mais por estmulo s iniciativas de D. Henrique (concesso do quinto das presas
e resgates, Carta Rgia de 22.X.1443, M. H., VIII, I n.O 62, p. 107; isenes aos povO'ddores
dos Aores, Carta Rgia de 3.1V.1443, ibidem, n.o 21. p. 43, etc.) que por interveno
directa nas navegaes; seja como for o escopo de tal poltica patente: desviar de
Marrocos as atenes de D. Henrique e criar alternativas viveis expanso marroquina
que as tomavam indesejvel.
EXPANSO POR7VGUESA E EXPANSO EUROPEIA
27
Tal inflexo corresponde instrumentalizao da expanso rnarroquina,
pOsta agora ao servio da expanso martima pela costa de frica,
numa peneita inverso da hierarquia de objectivos que, como vere-
mos, vigorava no incio 47. Mas no nos antecipemos, pois esse preci-
samente o ponto de chegada da evoluo que pretendemos analisar.
At esse momento Marrocos interessa fundamentalmente a
nobreza militar. Como em toda a Europa ao longo da baixa Idade
Mdia, a nobreza multiplicara-se em Portugal- e com toda a proba-
bilidade no s em nmero como em proporo na populao total,
devido a uma menor mortalidade decorrente do melhor nvel de vida
e entrada constante de novos membros por nobilitao 48. Se as con-
sequncias dessa multiplicao - de que a chamada Lei Mental repre-
senta, aparentemente, uma tentativa de limitao - juntarmos os
efeitos da crise do sculo XIV 49 com a rarefaco de mo-de-obra
devida peste negra, e os das prprias transformaes sociais, jur-
dicas e polticas tendentes a limitar-lhe os privilgios e o predoIlnio
social, compreenderemos que no seu seio reinasse um mal-estar laten-
te. Da, a tendncia para a emigrao, que alimentou por exemplo as
Cruzadas, ou no caso de se lhes no abrir tal porta, um incremento
das tenses, degenerando facilmente em conflito. Da, as guerras
arrastadas, inconclusivas, de desgaste, como a dos Cem Anos, a das
Duas Rosas, e na Pennsula, as trs guerras de D. Fernando com
Castela que se prolongam na invaso castelhana de Portugal em 1383-
-1385, ou na invaso portuguesa de Castela em 1475-1479
50
.
4? Sobre a poltica ultramarina de D. Joo lI, especialmente no que Concerne a
Marrocos, vide os trabalhos citados Supra, notas 43 e 44; cf. a nossa comunicao
A politica ultramarina de D. Joo 11 - tentativa de interpretao global ao Congresso
Internacional Ban%meu DIas e a sua poca, Universidade do Porto, Setemhro de 1988,
infra.
... Da as tentativas da realer.a, desde D. Dinis, para reservar a si a nobilitao de
novos elementos: vide Ordenaes Afonsinas, Livro I, titulo !xiii dos cavalleiros como e
per quem devem scer e desfeitos (e<l. de Mrio Jlio de Almeida Costa, F. Calouste
Gulbenkian, pp. 360 e 55., Vol. I, Lisboa, 1984).
'9 Vide Antnio Henrique de Oliveira Marques, Portugal na Crise dos Shu/os XIV
e XV(Nova Histr/ de Portugal, dit. por Joel Serro e A. H. de Oliveira Marques, Vol. IV),
ed. Presena, Lisboa, 1987.
\Il Cf., para o nosso pais: Jos Antunes, Antnio Resende de OliveirJ e Joo Gouveia
Monteiro, Conflitos politicos no reino de Portugal entre a reconquista e a expanso, n
Revolta., e Revolues, I (Revista de Histria das Idelas, n.O 6), pp. 25160, Universidade
de Coimbra, 1984.
28
DE CEUTA A 11MOR
A aventura marroquina oferecia aos nobres uma alternativa inte-
ressante: para alguns poucos, cargos pblicos, nas praas do Algarve
de Alm-Mar; para os outros, possibilidades de enriquecerem pela
pilhagem - actividade constante, na guerra endmica que a se
vivia 51 - ou de merecerem de el-Rei, em prmio de suas proezas,
tenas, comendas e benesses variadas, ou mesmo domnios fundi-
rios se a conquista territorial viesse a concretizar-se. Que tal mbil
esteja por detrs da conquista de Ceuta, mostra-o Zurara ao p-la
em relao com a agitao da juventude fidalga aps as pazes com
Castela em 1410, que lhes cortavam as hipteses na Pennsula 52,
Outras fontes como a crnica de Frei Joo lvares 53 e sobretudo um
escrito do prprio rei D. Duarte ';4 mostram que a inteno da Realeza
foi, em boa parte, desviar para Marrocos essa turbulncia latente,
pondo-a ao servio do Estado e vinculando-a assim Coroa, o que
ao mesmo tempo contribua para afrouxar no interior do Reino as
tenses sociais.
Parece assim ficar claro que, pelas suas motivaes como pelo
seu carcter, pela sua continuidade com a Reconquista como pela
ideologia que a informa, pelo espao geogrfico em que se desen-
rola, pela base social, a expanso portuguesa em Marrocos antes de
D. Joo II muito mais um derradeiro episdio da histria medieval
SI o quotidiano dt: tal guerra endmica aparece darJ.mente retrntado na Cronica de
D. pedm de Meneses e na Croniw de lJ lJuarte de Meneses, dt: Gomes Eanes de Zurara,
bt:m como nos Anais de Arzila, de Bernardo Rodrigues. A ed. ("Iitica da primeira
destas trs crni;J.5 est em preparao por Antnio Manuel demente Lzaro; a da
por Larry King, foi pub. pela Universidade Nova de lisboa, 1978; a da terceira, por David
IJ>pes, 2 vols., Ac.' das dt: Lisboa, 1915-1920. Uma 00. fac-similada da ed. de 1793
da primeira (in Colleco de Livros Inditos da Histria Porluguesa, VaI. 111) foi recentt:-
mentc pub. pela Universiddade do Porto, Comisso Organizadora do Interna-
cional Bartolomeu Dias - V Centenrio da Passagem do Cabo da Boa Esperana, 1988.
52 Zurara, Cronica de Ceuta, Capo VI, (J 'ed., Lisboa, 1641; nica ed. acessvel
Frnncisco Maria E&tt:ves Pereira, Crnica da Tomada de Ceuta por HI Rei D. Joo I,
composta por Gomes Eanes de ZurJra, pub. por ordem da Aca<lemia das Sincias de
Lisboa, segundo os manu<;ritos n.'" 368 e 355 do Arquivo Nacional, por..., Academia das
Scincias de Lisboa, 1915).
)j Tratado da vida e Feitos do muito vertl/osn S"' Infante D. Fernando, Capo XII,
ed. crtica ('om introduo e notas de Adelino de Almeida Calado (Frei Joo lvares, Obras,
Vol. n, AC1a Univt:rMtalls Conimbrigcnsis, Coimbra, 1960. pp. 17-20.
" Vide Livros dos Conselhos de EI-Rel D. Duarte (livro da CartlJXa), ed. diplomtica
porJoo Jos Alves Dias, E,tampa. lisboa, 1982, pp. 135 e ss. b M H., VI, n.
o
48, pp. 94-%).
EXPANSO PORTUGUESA E EXPANSO EUROPElA
29
que o primeiro episdio da moderna. O seu nexo lgico com a
revoluo comercial do sculo XI e com a ascenso da burguesia
mais que tnue. Obviamente, Ceuta no excepo.
VI
Viremo-nos fmalmente para o lado do Atlntico, na quase certeza
de a podennos assistir, enftm, ao nascimento da expanso moderna
da Europa.
Sigamos de perto os passos do infante D. Henrique. No nos
embrenharemos em discutir a sua ftgura, nem a sua mentalidade _
que os raros documentos que de seu punho restam, em especial o
parecer dado a D. Duarte sobre a oportunidade de conquistar Tnger,
revelam ainda bem medieval 55. To-pouco perderemos tempo a
cotejar o seu papel com o de seu inno D. Pedro. A ideia de que foi
este o autor material das descohertas (vindo, depois da sua derrota
e morte em Alfarrobeira, a ser escrita a favor de D. Henrique, toda
a histria) um dos delrios em que tem sido frtil a historiografia
portuguesa dos descobrimentos 56. Mas pode, sem retirar a D. Hen-
rique a autoria material da empresa, que inegvel, atribuir-se a
D. Pedro, em maior ou menor grau, a sua autoria moral - uma vez
que foi sob a sua regncia que se registou o maior avano geogrfico
e se conhecem alguns estmulos com que regalou o irmo, ao mesmo
tempo que o impedia de partilhar as atenes com a aventura marro-
quina que de incio tanto o atraa 57. A impliCao de responsabilidades
comudo demasiado difcil com os elementos de que dispomos _
e como tal, terreno escorregadio, arriscado de pisar.
Baseados sobretudo em Zurara - a nica fonte segura de que
dispomos - sigamos, pois, as sucessivas fases da actividade henri-
5l Li/Im dos Conselhos ... , pp. 116 e S8.; M H., V, n." 101, pp. 201-204.
S Ver sobretudo a Introduo. de Jos.;, de Bragana sua ed. da Cronica da Guin,
dc G. E de Zurara, Liv.' Civili7ao, Porlo 1937, cf Jlio Gonalves, O Infante D. Pedro
as Sete Partidas fi a GneSfi dos Descobrimentos, Agncia Gt:ral do Ullramar, Lisboa,
1955. Estas lt:orias brigam frontalmente com um doC"umento to indiscutvel como a
Carta Rgia de 1413 (cf 5upra, nota 46), pas.'ada pelo prprio regente D Pedro, que
atribui a D. Henri,-!ue a iniciativa e organi7ao dos primeiros descohrimentos
" Cf. sllj)ra, nOla 46, e infra. nota 71
30 DE CEUFA A 71MOR
quina que se inicia com a tomada de Ceuta em que, armado cavaleiro,
inicia a vida pblica.
De 1415 a 1422 D. Henrique interessa-se j pelo mar e tem, tal
como D. Pedro, ao seu servio uma armada, provavelmente de
gals 58, A sua actividade perfeitamente a tradicional: a annada tem
por base Ceuta e actua na zona nevrlgica do Estreito, fazendo guerra
de corso navegao muulmana e provavelmente peridicos ata-
ques s costas de Granada e da Barbaria. nesse perodo que inicia
o povoamento da Madeira que, como vimos, pouca novidade ainda
oferece. Nesse nterim tambm se situa o grande cerco de Ceuta, em
1418, que obriga o infante a ir em seu socorro e lhe d, provavel-
mente, a noo da dificuldade do ataque frontal a Marrocos.
Por 1422 comea a tentar uma manobra de envolvimento, enviando
navios (provavelmente destacados da sua armada carsria) para o
Sul, com a misso de ultrapassarem o limite tradicional da navegao
crist no Atlntico, o cabo Bojador. Durante 12 anos 59 as tentativas
falham mas o infante persiste - e talvez o momenlo em que a sua
aco mais decisiva. Falham devido a certos medos e lendas, mas
tambm par uma razo econmica: aventura na costa ao sul do
Bojador que sabem deserta, os homens preferem a actividade tradi-
cional do carso e teimam em ir fazer presas na costa do reino de
Granada 60. Nesta teima de doze anos entre D. Henrique e seus
homens, poderemos ver o choque entre a actividade tradicional e
uma concepo integralmente moderna? A resposta est, evidente-
mente, nos objectivos de D. Henrique. Ora, dos cinco que Zurura lhe
atribuiu 61, o primeiro, a curiosidade geogrfica, vago e genrico e
como tal, desprovido de significado preciso; podemos entronc-lo
naquele interesse pelo real, pelo concreto, a que aludimos j, ligado
" D. Hentique estava desde 1416 encarregue da defesa e provimentos de Ceuta, o
que implicav-.! o controlo da actividade corsria porruguesa na rea do Estreito (Carta rgia
de 18.11.1416, M.lI., li, n." 116, p. 240-241). Sabe-se que tanto ele como D. Pedro tinham
ao seu servio navios corsrios, visto D. Duarte ao subir ao trono os isentar do pagamento
do quinto das presas devido Coroa (numa adaptao do princpio do direito muulmano
que reserva ao caMa o quinto de todo o saque), vide cartas rgias de 25.IX.1433 e
6.XI.l433, M. H., IV, n." 79, p. 266, e n." 88. p. 281, respectivamente.
" Zurara, Cron/ca da. Guin, Capo VIII.
60 Idem, ibidem.
'1 Idem. Ibidem, capo VII.
EXPANSO PORTUGUESA H EXPANSO EUROPE/A 31
ao aristotelismo e ao naturalismo experimentalista dos Franciscanos,
de So Boaventura a Rogrio Bacon - atitude mental que remonta
escola de Chartres no sculo XII e que no se pode tambm
considerar inovadora 62. Duas razes ligam-se directamente guerra
da Barbaria: tomar o pulso ao poderio militar mourisco, vendo at
onde se estendia a retaguarda religiosamente solidria com a frente,
e entrar em contacto com o Preste Joo para com ele fazer a aliana
antimuulmana j de h um sculo propugnada por Marino Sanudo,
Guilherme Adam e Jourdain de Sverac 63. A quinta razo, o desejo
de evangelizao, naturalmente inerente ao prprio cristianismo,
e to antigo como ele; apenas o espao geogrfico para que se dirige
inovador. Mas como, ao mesmo tempo, a cristianizao representa
uma assimilao cultural, uma aproximao poltica e uma profilaxia
da islamizao, talvez esse objectivo no seja to completamente
independente da estratgia marrococntrica como primeira vista
possa parecer. a segunda razo, o desejo de encontrar cristos com
que sem perigo se pudesse comerciar, a mais inovadora e a que mais
claramente aponta no sentido do que efectivamente foi a evoluo
ulterior. E como que a atestar que o intuito era verdadeiramente
comercial, a esto quatro lcidas linhas de Zurara, a explicar com
base no mecanismo da oferta e da procura, que tal comrcio se pro-
cessaria nas condies mais favorveis para os portugueses 64. Mas
no seu conjunto, os objectivos de D. Henrique parecem ainda predo-
62 Cf. supra, nota 15.
6.' Cf. o nosso artigo Preste Joo, no Dicionrio de Histria dos Descobrimen-
tos Portugueses, dir. por Lus de Albuquerque, Crculo de Leitores (no prelo) onde se
acharo indicaes bibliogrficas mais pormenorizadas, bem assim como Francisco M.
Rogers, lhe Quest for Eastem Chnstlan - Travels and Rumor In lhe Age of Dsscovery,
Uno of Minne50ta Pres.-;, Mineapolw, 1962.
M Cronica da Guin, Capo VII ... se poderiam pera estes reinos trazer muitas
mercadarias que se haveriam de bom merC".!do segundo razo, poIS com eles no tratavam
outras pessoas destas partes nem doutr,ls nenhumas que sabidas fossem; e que isso mesmo
levariam pera l das que em estes reinos houvesse, cujo trfego trazeria grande proveito
aos naturaes." por es&e trato ser vantajoso a ambas as partes (cf. su.pra nota 30) que
em princpio, deveria ser pac(ftaT. a aluso ao gr.!nde proveito que trazeria aos naturaes
completa o raciocnio que Zurar.! comea a desenvolver pouco mais acima: achando-se
em aquelas terras alguma povoao de Cristos ou alguns taes portos em que sem perigo
podessem navegar ... Subjacente queda o contraste com os portos muulmanos onde a
rivalidade religiosa periodicamente exacerbada por uma ou outr.! das partes punha fre-
quentemente em risco O comrcio.
32 DE CEUTA A 7IMOR
minantemente centrados na guerra contra os Mouros, pelo que o seu
desgnio essencial ao mandar passar o Bojador parece ser uma ten-
tativa de envolvimento de Marrocos pelo sul 65.
As expedies de 1434, 1435 e 1436 em que se passa efectiva-
mente o Bojador e se atinge a Pedra da Gal no so de corsa nem
de comrcio mas de mero reconhecimento geogrfico. Segue-se o
hiato correspondente ao regresso do infante a Marrocos para a con-
quista de Tnger, e a todas as complicaes subsequcntes - perodo
que vai at 1441 e durante o qual parece ter sido adaptada a caravela,
o que pode ser sintoma de que se pensava, logo que possvel,
retomar o avano para o Sul
66
.
De 1441 a 144R estende-se a fase crucial da evoluo do fen-
meno expansionista: o avano rpido para o Sul, j porque o
infante, proibido de intervir em Marrocos, no tem mais em que se
ocupar, j porque a costa saariana por si mesma convida a que
se busquem plagas menos inspitas. Mas o mais importante , talvez,
a transformao que se d no prprio carcter da empresa.
As primeiras expedies so, com a nica diferena de decorre-
rem num espao geogrfico novo, idnticas s incurses na costa da
Barbaria ou de Granada - o que facilitado pelo facto de ao longo
da costa continuarem a topar com populaes islamizadas, que
garante, sem sobressaltos de conscincia, uma continuidade ideol-
gica com o passado prximo e remoto. Depois, pouco a pouco,
esboam-se contactos pacficos 67, e o comrcio, seno mais rendoso
"' Aparentemente a ideia de lanar expedies de reconhecimento. de fins militares,
parece mais antiga que a de estabelecer comrcio com as populaes. j que aquelas
iniciaram por 1122 ao passo que este s foi encetado por 1443, e em por
assim dizer fortuitas: fora capturado numa r.tzia em terra o filho de um chefe azenegue
(Cron/ca da Gu/ne. XII-XIII), que prometeu que seu pai daria por si quatro ou cinco
escravos negros; foi a pretexto desse resgate que se organizou (> primeiro contacto
comercial pacfico com as populaes saariana5 (Ibidem, Capo XVI).
66 Vice-almirante Gago Coutinho, A Nutica dos Descobrimentos- Os Descobrimen-
tos Ma.rtimos VIStos por um Navegador. coletnea de artigos C.') organizada e prefaciada
pelo com. Moura Bra7 .. 2 voI5., Agncia Geral do Ultramar. Lisboa, 1951-1952. U. Quirino
da 05 Navios do Infante D. Henn"que, Col. Henriquina. Lisboa, 1958.
67 Cronica da Guin. Capo XVI, como Anto Gonalves foi fazer o primeiro res-
gate - d supra. nota 65. Parece que foi desta expedio de Anto que o
inf.tnte D. Pedro colheu a idcia de trazer os mouros daquela parte a de mercadoria,
enviou numa expedio subsequente um homem seu - Gomes Pifes. patro del-rei
-cOm ohjeClivo em companhia do mesmo Anto Gonalves (ibidem, Cap XXIX).
HXPANSAO PORTUGUESA E EXPAIVSO EUROPEIA 33
pelo menos mais seguro que o corso, comea a mistumr-se s presas.
Zumra, homem da velha guarda, rejubila mais com estas do que com
aquele, comprazendo-se a narrar em pormenor todos aqueles hon-
rados feitos de guerra. O papa, contente, por seu turno abenoou a
empresa por letras apostlicas em que sem falar em comrcio louva
o esforo despendido no combate aos infiis 68. O infante D. Pedro,
ento regente, talvez pam estimular o irmo em prosseguir para o
Sul e desvi-lo de Marrocos, outorgou-lhe o quinto, que cabia
Coroa, de todas, as presas e resgates - que assim ficam, por ento,
equiparados s presas e sujeitos ao seu regmen 69.
Em 1443 surge uma novidade: um particular requer pela primeird
vez autorizao ao infante para armar um navio pam a costa africana.
No era propriamente um burgus, mas um antigo escudeiro do
infante nomeado por el-Rei almoxarife de Lagos. Juntaram-se-lhe
outros pequenos nobres e um armador de Lagos - mas a expedio,
foi mais de corso que de comrcio, e os primeiros escravos, que
ento trouxeram, fomm cativados directamente e no comprados 70.
Na expedio imediata, nesse mesmo ano, nova novidade: par-
ticipa nela - caso nico, ao que sabemos - uma caravela enviada
directamente pelo regente D. Pedro 71. No talvez por acaso que
a expedio leva por misso ver se poderia trazer os mouros
daquela parte a tmtos de mercadoria. No ilgico admitir que a
iniciativa partira de D. Pedro, que, ligado como sabemos estar s
classes mercancis e populao urbana de Lisboa, assim tentava
reduzir a empresa a moldes mais favorveis aos interesses dos
grupos que o apoiavam. Mas o sucesso foi diminuto pois ficou-se o
negcio pela compra de um s escravo.
A partir do ano imediato de 1444 - que significativamente
aquele em que Nuno Tristo atinge a terra dos Negros, bem mais
interessante, economicamente falando, que a costa saariana - alarga-
-se o crculo geogrfico dos interessados na empresa. De 26 navios
que nesse ano zarpam para a Guin, 14 vo de Lagos, armados pela
68 Bula, ilIius qui se pro dwim, de Eugnio IV. 19.xIl.1442, M. H.. VII, n.o 228. pp.
336-337, traduzida por Zurara. Cronica da. Guin, capo xv.
69 Carta Rgia de 22.X.1113, cito supra., nota 46. Cf .. tamh<:'m. nota 56.
7<> Cronica. da Guin. caps. XVIII a XXV]
7\ Ibidem. Capo XXIX.
34
DE CEUTA A 11MOR
prpria vereao da Cmara, os outros doze de Lisboa e da ilha da
Madeira. pequenos nobres e funcionrios de Estado:
o almoxarife de Ceuta, o ensaiador da moeda, um escudeiro do
regente, o donatrio do Funchal. A partir da, um tero dos navios,
grosso modo, do infante, os outros dois teros de particulares 72.
Estrangeiros, participam nas expedies um cavaleiro alemo e
um escudeiro dinamarqus, de passagem ocasional em Portugal; de
mercadores no se faz ainda meno 73.
1448 representa um marco: o triunfo definitivo do comrcio
sobre o carso, de que se emancipara aos poucos. Ao longo da costa
africana, tudo se reduz por mando do infante a trautos e avenas
de mercadorias 74, A, infeliz ou felizmente, Zurara cessa a sua
narrao, parecendo lamentar que se no fizessem j as coisas por
fortaleza nem trabalho de armas: infelizmente porque no dispomos
mais dele como fonte histrica; talvez felizmente, porque assim
temos no seu relato a perspectiva de uma poca que fenece, no
a da nova era que comea mas no o parece interessar. essa
falta de entusiasmo pelos novos tempos que o impede de consi-
derar a histria s arrecuas, do presente para o passado, buscando
neste as sementes de aquele - o que seria para ns bem mais
enganador.
S em 1448 se pode dizer com verdade que a expanso guine-
ense se separa da marroquina. Os descobrimentos e a explorao
comercial das terras descobertas tomam-se uma dimenso a se, uma
nova linha de expanso pronta a criar os seus modelos. Das expe-
dies do perodo imediato, muito menos o que sabemos, mas esse
pouco significativo. Nos doze anos que medeiam at morte do
infante, sinal indesmentvel da nova dimenso da empresa, trs ino-
vaes fundamentais: surgem os primeiros mercadores italianos,
Cadamosto, Usodimare, Antonio da Noli; surge a primeira feitoria
permanente, em Arguim; surge para a explorar a primeira sociedade
" Vejase um interessante e5tudo e&latstico das condies sociais dos organizado.
res e comandantes das vrias expedies recenseadas por Zum",. in Lus Filipe de OliveirJ..
A expanso quatrocentista portuguesa: um pnx:esso de recomposio sodal da nobreza,
in 1383,1385 e a Cn'se Geral ... (d. supra, nota 22) pp. 199208 B.
" Cr6nica da Guin, caps. XVI c XCIV.
'. Ibidem, Capo XCVI.
EXPANSO PORTUGUESA E EXPANSO EUROPElA 35
comercial. A burguesia, o capitalismo comercial e os seus mtodos
de organizao fazem, manifestamente, a sua apario. Enxertan-
do-se na modesta planta brotada de outra semente, permitir-Ihe-o,
como a mostarda, encher o mundo com os seus ramos ... Vinte anos
aps a morte do infante, com D. Joo 11, ei-Ia pronta a vassalizar, por
seu turno, a empresa marroquina, de que ainda h pouco era mero
prolongamento.
Vil
O capitalismo parece, pois, ser no tronco da expanso martima
portuguesa um enxerto - um enxerto que, como frequentemente
sucede nos bacelos selvagens, lhe permite crescer e produzir fruto,
sem contudo apagar totalmente certos caracteres atvicos da raiz.
Dai um certo arcasmo das instituies e das formas de pensar, que
perdura ainda nitidamente ao longo de todo o sculo XVI e nos
ressalta aos olhos quando, por exemplo, comparamos a expanso
portuguesa no ndico a uma autntica expanso burguesa e comer-
cial, como a da Holanda.
Da que a figura tpica do Imprio Portugus seja um tipo
hbrido, a que Magalhes Godinho chamou o cavaleiro-mercador-
mercador por fora, pelo modo de vida, mas cavaleiro ainda por
dentro, na formao e na mentalidade 75. Hbrido tambm o Estado,
que sem mudar basicamente de estrutura se faz tambm ele mer-
cador, ao descobrir no comrcio uma boa fonte de receitas 76. Primeiro
de forma primria, quase selvagem, como fez D. Joo I aos merca-
dores, tomando-lhes as mercadorias para negociar com elas; depois
por formas mais elaboradas, tomando aos mercadores antes as tcni-
cas e os modelos de organizao do negcio; mas sempre perma-
1\ Vide A Economia dos Descobrimentos Henrlqu/nos, pp. 211 e ss., S da Costa,
Lisboa, 1962, concluso.
,. A novidade mais quantitativa que qualitativa, uma vez que j desde o sculo
XIV, pelo menos, que os reis se dedicavam ao comrcio, como forma de obterem liquidez,
nomeadamente, sabe-se que D Fernando possua doze naus de comrcio, que fez entrar
na companhia das naus que mandou con8tituir (Ferno Lopes, Crnica de D. Fernando,
Capo XCI, pp. 245 e 85., ed. da Liv." Civilizao, Porto, 1979).
36 DE CEUTA A 7lMOR
necendo bem distinto, na estrutura como na filosofia, da tpica rep-
blica de mercadores que parece existir para servir o comrcio -
enquanto o Estado mercantilista se serve simplesmente do comrcio.
Da a persistncia ou a ressurreio de figuras arcaizantcs, como o
agente comercial do rei ou o mercador por estatuto, como existiram,
por exemplo, na antiga Babilnia. Tais instituies revelar-se-o mal
adequadas ao comrcio aberto de mercado - e a est talvez uma das
causas da rpida decadncia do Imprio Portugus do Oriente logo
que concorrenciado por uma adequada organizao mercantil como
era a V. O. C. 77
As relaes entre a expanso portuguesa e a expanso europeia
em geral parecem assim extremamente complexas e subtis - nem
meramente externas e acidentais, nem intrnsecas e necessrias, mas,
por assim dizer, dialogais.
Na sua ecloso o fenmeno expansionista portugus parece
surgir essencialmente como fenmeno local, embora mergulhe as
suas razes mais profundas naquele crescimento orgnico do Oci-
dente europeu de que as demais expanses tm tambm remota
origem.
De fenmeno predominantemente local, logo inflecte para se
enxertar no grande tronco do movimento comercial europeu j em
curso, por meio de uma tripla ligao: formal, absorvendo o seu
saber, adaptando as suas instituies, reformulando-se imitao
dos seus modelos; material, no duplo aspecto comercial e financeiro.
No aspecto comercial a expanso portuguesa, na sua nova dimen-
so mercantil, toma-se economicamente vivel porque pode colocar
nos mercados europeus os produtos ultramarinos; no financeiro,
porque utiliza frequentemente os seus capitais. Esta dupla ligao
d-lhe a possibilidade de sobreviver e prosseguir o seu movimento 78.
A comparao com a expanso chinesa do sculo xv sob os pri-
meiros Ming, que no pde efectuar igual enxerto num movimento
mais forte, parece elucidativa: permanece fenmeno superficial,
.,., Cf. Kar! Polanyi e Conrau Arensberg. iRs systmes conomiques dans I'histoire et
dans la thorle, J.arausse. 1975.
'" Cf. Manud Nunes Dias. () Capitalismo Monarquio Portu{!.us f]4151549)-
Conrrtbuiiio para o Estudo das Orl{!.ens do Capitalismo Moderno, 2 vols .. Fac. de Letras
de C.oimbra, 1%31964.
EXPANSO PORTUGUESA E EXPANSO EUROPElA 37
destinado a cessar logo que cesse a vontade rgia que lhe deu
origem 79.
Ao tornar-se, por esse enxerto, empresa mercantil, a expanso
portuguesa aponta Europa um rumo, rasga-lhe um caminho, for-
nece-lhe um modelo - e assim, excitando por emulao a sua
potencialidade expansiva, serve-lhe finalmente de espoleta.
Creio que aqui nos devemos deter. O que resta por explicar
coincide grosso modo com o fundo de imponderveis inerente
contingncia do existir humano - que necessariamente queda por
compreender em histria. A prpria anlise da gnese do fenmeno
que nos ocupa aqui nos radica na convico de que a causali-
dade em histria no injectiva nem sobrejectiva: causas diferentes
podem ter os mesmos efeitos e efeitos distintos resultarem da mesma
causa.
Se nos permitido usar de uma comparao extrada da mate-
mtica, diremos que se os problemas que num dado momento se
pem a uma sociedade se pudessem pr em equao, essa equao
no seria do tipo ax + b = O, que tem necessariamente uma e uma
s raiz. A equao, se existisse, seria antes do tipo da equao de
Diofanto (ax + by = O), que admite infinitas solues. Essa pluralidade
de solues no significa arbitrariedade das razes: escolhido um
valor para x, segue-se para y um s valor possvel.
Por esta similitude queremos significar por um lado uma certa
arbitrariedade de certas solues ou, se quisermos, uma certa liber-
dade na opo hipoteticamente inicial; por outro, a solidariedade
entre as diversas solues que se encontrem para os diversos
problemas dessa sociedade no momento: resolvido um de uma for-
ma, fica ipsu facto limitada a escolha de solues para os demais.
por isso que as civilizaes, no seu conjunto, e cada um dos
subconjuntos que as integram so sistemas ordenados e portanto
coerentes em cada momento do tempo, embora em permanente
devir - causado pelos novos problemas que se pem e cuja soluo
se reflecte no equilbrio do conjunto. Da a complementaridade entre
a perspectiva histrica, diacrnica, e a perspectiva estrutural, sincr-
'o Vide. v. g .. J. J. L. Duyvendak. China:, DiscrJvery o/A/rica, Arthur Probsthain.
Londres, 1949; para um enquadramento mais geral na histria Wolfram Eberhard,
A History o/China, Routledge & K"gan Paul, I.ondres & llcnJey. 4.' ed .. 1977.
38 DE CEUI'A A TIMOR
oica, virada uma para a anlise do devir, outra para a da coern-
cia interna do sistema, pela fixao imaginria da varivel tempo.
Assim se compreende tambm a relao, de carcter dialctico,
entre as infra-estruturas materiais e as supersrruturas mentais, pois
estas devem constantemente adaptar-se aos sucessivos abalos que
lhes provocam as transformaes daquelas - mas a transformao
daquelas no puramente mecnica visto que o homem intervm
escolhendo uma entre as solues possveis.
Ora o homem responde aos estmulos que o atingem procurando
na sua bagagem mental a soluo para os novos problemas a resol-
ver. Da, uma srie de paralelismos histricos que podem criar a
iluso de que em histria a causas iguais correspondem efeitos
iguais. Tais paralelismos podem vir da interveno de factores no
histricos, porque pennanentes, como os geogrficos; dos arquti-
pos comuns do inconsciente colectivo; ou, finalmente, da cpia ou
importao consciente de modelos, no espao e no tempo. Essa
importao fcil sobretudo no interior de conjuntos culturais homo-
gneos e nas civilizaes em que h uma conscincia explcita da
histria. Por esse mecanismo, curiosamente, a histria motiva a
histria.
Se a hiptese interpretativa geral que acabamos de expor tem
alguma verosimilhana, nada mais necessrio para explicar o que
ficou por explicar dos rasgos comuns que unem dos demais povos
europeus a expanso portuguesa, fazendo de todas um conjunto.
VIII
Examinados que foram os factos e feitos os considerandos meto-
dolgicos que antecedem, podemos agora, recapitulando, esboar
uma concluso interpretativa.
A gnese da expanso portuguesa explica-se, em ltima anlise,
pela imeraco de trs factores: primeiro, a necessidade de uma
reconverso que assegure a sobrevivncia a uma nobreza em crise,
porque hipertrofiada e porque entalada entre as classes burgue-
sas em ascenso e uma realeza em crescente afirmao; segundo,
o desejo de abertura de novas rotas de comrcio, que permitam s
EXPANSO POR7UGUESA E EXPANSO EUROPE/A
39
classes mercantis reinvestir os lucros provenientes do incrememo das
trocas, no perodo imediatamente anterior, ao rei e aristocracia
imit-los e assim garantir a liquidez pela posse de bens mveis;
terceiro, a poltica de afinnao de um Estado nacional que, recm-
sado de uma grave crise e dirigido por uma dinastia jovem, intenta
por um lado evitar o cerco ou a absoro por um vizinho poderoso,
no momento crucial da formao dos grandes espaos polticos, por
outro garantir a paz interna, aliviando as tenses sociais e drenando
para o exterior a conflitualidade latente prpria de uma poca de
rpida mutao socioeconmica. Destes trs factores o ltimo o
mais original, o mais moderno e qui o que mais poderosamente
contribuiu para o sucesso do movimento nos moldes em que veio a
prevalecer, evitando que a interaco dos dois primeiros se saldasse
por mera entropia social ou por uma anarquia de tentativas sem
futuro.
Olhados no seu conjunto os trs factores que isolmos vm, se
remontarmos no tempo e na lgica da causalidade, a soldar-se de
novo numa raiz comum: a revoluo demogrfica e econmica do
sculo XI. A esta se ligam em ltima anlise, quer a crise da nobreza
quer o desenvolvimento da burguesia e das cidades, quer a prpria
ecloso do Estado moderno. Nas suas razes mais profundas a expan-
so portuguesa afigura-se-nos assim como fruto do mesmo processo
histrico que deu na Idade Mdia origem s Cruzadas, na Moderna
s expanses coloniais de dominante burguesa, estatal e mercanti-
lista, constituindo como que a charneira, o elo histrico, a transio
inflectiva entre estas e aquelas. Abstenhamo-nos, contudo, de ver em
tais factos o produto necessrio das transfonnaes profundas que
desde o sculo XI a sociedade ocidental vinha sofrendo: a existncia
de vastas regies europeias que sofreram como as demais tais trans-
formaes mas nem por isso se empenharam de forma significativa
nem ontem nas Cruzadas nem hoje na aventura colonial parece
demonstrar cabalmente que no era a expanso externa a nica
soluo possvel para os problemas do Ocidente. Ademais, entre as
Cruzadas e as colonizaes modernas h no s uma inflexo geo-
grfica mas um hiato de alguns sculos, que se no explica apenas
pela retraco demogrfica e econmica causada pela Peste Negra
e calamidades coevas.
40 DE CEUTA A 77MOR
A expanso portuguesa, que nos seus modestos primrdios
parece responder sobretudo a uma problemtica local e conjuntural,
deve ter actuado essencialmente como um exemplo, que, estimu-
lando a emulao ao mesmo tempo que fornecia um modelo, reac-
tivou a opo pela soluo expansionista em moldes renovados.
Se do tempo longo passarmos agora ao tempo curto e das
causas remotas descermos s causas prximas, e de novo nos repor-
tarmos queles trs factores que h pouco enuncimos, mais uma
vez nos saltar vista o carcter de fenmeno de transio que a
expanso portuguesa apresenta: nela ainda relevante, como nas
Cruzadas, a componente nobilirquica, despicienda, pelo contrrio,
nas colonizaes modernas; como nestas, contudo, nela j apreci-
vel o papel directivo e coordenador que <.-<lbe ao Estado, cuja falta
em boa parte responsvel pelo carcter anarquizante das Cruza-
das e, finalmente, pelo seu fracasso.
Numa primeira fase essa funo directiva e coordenadora da
realeza saldou-se essencialmente por um papel de fiel de balana
entre os vrios estamentos da nao que, no sem oscilaes nem
sobressaltos, permitiu um certo compromisso entre os interesses
aristocrticos e os burgueses, Numa fase posterior, correspondente
ao reinado de D. Joo 11 e seguintes, a Coroa, assumindo a direco
e a gesto directa do movimento, assegurou a sua prossecuo,
continuidade e projeco em espaos cada vez mais longnquos.
Naquela primeira fase a relevncia de tal papel directivo hem
ilustrada pelo contraste entre o sucesso de uma empresa nacional,
como a tomada de Ceuta em 1415, e uma empresa acfala, como
o ataque a Mahadiya 25 anos antes, penosamente comhinado entre
Gnova, que dispunha de poder naval mas carecia de tropas, e os
beligerantes da Guerra dos Cem Anos - Frana e Inglaterra - onde
se recrutaram, entre os nobres desempregados devido trgua
ento vigente, os cavaleiros combatentes. Na segunda fase foi, sem
dvida, a coordenao do movimento pela realeza que lhe permitiu
dirigir-se a terrenos em que, por motivos vrios, o seu sucesso era
vivel, esquecendo gradualmente o Mare Nostrum em que a solidez
das posies do adversrio, o emaranhado dos interesses que se
entrechocavam num espao exguo e a irredutibilidade ideolgica
o condenavam de antemo seno mera entropia blica pelo
EXPANSO PORTUGUESA E EXPANSAO EUROPElA
41
menos Ima desgastante, de resultados sempre magros para o
volume de cabedais investido.
A Cruzada nacional em Marrocos era, provavelmente, to impos-
svel como a Cruzada internacional nos Lugares Santos. Foi a custo
que a expanso portuguesa se desligou desse projecto e dos arquti-
pos ideolgicos que lhe andavam associados; a bem dizer s se
emancipou definitivamente dele ao preo de um desastre como o de
Alccer Quibir. Mas, entretanto, outras frustraes menores haviam
estimulado a busca e a opo preferencial por linhas alternativas de
expanso, que o futuro havia de demonstrar viveis,
Modestos, quase imperceptveis nos seus comeos, foram os
descobrimentos martimos que, a partir de 1434, rasgaram os cami-
nhos para que a expanso portuguesa e, mais tarde, a seu exemplo
a grande expanso europeia, enveredassem por uma direco pos-
svel- e, por conseguinte, para que boa parte do Ocidente europeu
em busca de um novo equilbrio poltico, social, econmico e mental,
retomasse a soluo expansionista.
Em todo este processo o papel dos descobrimentos quatrocen-
tistas pode defmir-se essencialmente como desbloqueante, talvez sem
querer nem dar por isso. Se a Europa em fermentao se asseme-
lhava ento gruta de Eolo, repleta de ventos prontos a SOprar sobre
os oceanos, os descobrimentos foram o cabo da lana, que, arredando
a mole que lhes barrava a sada, lhes permitiu ter livre curso, Eis a
razo da escolha do verso de Verglio que afixamos como mote
cabea deste arrazoado Ij().
80 Publica-se o texto deste estudo tal qual fOl redigido em 19H3; as notas, porm.
foram ajuntadas em 1988 e contm por isso lfldkaes bibhogrfkas mais 'I[.'[ualindas,