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ADAPTACIONES FISIOLGICAS

Son aquellas que representan un cambio en el funcionamiento del organismo. Por ejemplo, la respuesta fisiolgica a los cambios fotoperidicos en los procesos reproductores como la floracin y el apareamiento.

Adaptaciones fisiolgicas en los animales.

En los animales, las principales adaptaciones estn determinadas por la temperatura cuyas variaciones, cuando exceden los lmites de tolerancia, provocan su muerte. Por eso, de acuerdo a su capacidad para regular la temperatura del cuerpo, los animales se clasifican en POIQUILOTERMOS y en HOMEOTERMOS. Animales Poiquilotermos: Son animales llamados equivocadamente de "sangre fra, en ellos la temperatura de su cuerpo vara segn los cambios que se presentan en el medio. Por ejemplo las ranas, animales caractersticos de este grupo, permanecen casi completamente inactivos durante las pocas de fro. La disminucin de la actividad reduce su metabolismo permitindoles sobrevivir en el lodo durante todo el invierno.

A este grupo pertenecen los invertebrados, los peces, los anfibios y los reptiles. Animales Homeotermos: Estos animales, tambin llamados equivocadamente de "sangre caliente, poseen mecanismos fisiolgicos para regular su temperatura, independientemente de las condiciones climticas, dentro de un intervalo de tolerancia segn la especie. Este aspecto representa una gran ventaja, ya que garantiza la agilidad en todo momento, sin importar la temperatura ambiental. Este tipo de adaptacin se presenta en las aves y los mamferos.

La temperatura tambin influye sobre el tamao absoluto de los animales, y sobre las proporciones relativas de algunas de sus partes. El hecho, de carcter general, de que entre las aves y los mamferos

de la misma especie alcanzan mayor tamao los que viven en regiones ms fras y que, entre especies prximas, las mayores sean las que habiten en climas hmedos, se conoce como el principio de Bergman. Los animales poiquilotermos, representados por los reptiles y los anfibios, presentan la relacin inversa, siendo menores las formas que viven en climas ms fros.

En los mamferos, las extremidades como la cola, las orejas y las patas son ms pequeas en climas fros. Esta observacin se conoce como la regla de Allen.

Un buen ejemplo lo constituyen los zorros de diferentes ecosistemas: el Fennec del Sahara, tiene orejas inmensas; el zorro de Europa tiene orejas ms cortas; el zorro del rtico tiene orejas ms corto (figura 40).

Figura 40. Zorros de distintos ecosistemas. (Tomada de Hesse, A. y Schmidt, Ecological Animal Geography) Adaptaciones de los animales a diferentes biomas: Qu adaptaciones se han dado en los animales de acuerdo al medio en que viven?

Mediante la diversificacin en varias especies adaptadas a diferentes condiciones ambientales, es como

la vida se ha extendido con xito a la gran cantidad de hbitats que se presentan en la Tierra. As, en el cuadro 1 se presentan algunas de las adaptaciones importantes de varios animales segn el medio en que habitan.

Bioma

Adaptaciones Hibernacin; piel con gruesa capa de grasa y cubierta de pelo; almacenan alimento para el invierno.

Ejemplos

Tundra

Pjaro carpintero, liebres, zorras, caribes.

Bosque

Hibernacin prolongada, migracin, piel gruesa, hbitos de almacenamiento.

Diversos mamferos, aves, lobos y zorras.

Selva

Cola prensil para la vida principalmente arbrea, Monos, perezosos, ranas repliegues en los costados, alas cortas y anchas en arborcelas y ardillas, aves. las aves.

Desierto

Cavar madrigueras, los riones estn adaptados Aves de rapia, roedores, para concentrar la orina sin prdida de agua, hbitos serpientes. nocturnos, epidermis gruesa.

Cuadro 1. Resumen de las adaptaciones de los animales a diferentes hbitats.