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La linguistique

La linguistique dsigne l'tude du langage humain. Elle se distingue en cela de la grammaire, laquelle est la description du fonctionnement d'une langue donne. La linguistique envisage d'aller par-del la grammaire ; elle est apparue au XVIIe sicle et est due un rejet de l'ide de l'poque selon laquelle la grammaire latine tait la science du langage par excellence. Le linguiste tudie les mcanismes du langage d'une faon trs gnrale. Au sens large, elle englobe toutes les sciences du langage. Dans un sens plus restreint, la linguistique s'oppose la grammaire dite traditionnelle, en ce sens que celle-ci est normative (ou prescriptive) tandis que celle-l est descriptive. Alors que la grammaire juge les noncs en termes d'adquation une norme donne, la linguistique se contente de dcrire. Le travail descriptif peut se faire selon trois axes principaux : tudes en synchronie et diachronie : l'tude synchronique d'une langue s'intresse seulement cette langue un moment donn de son histoire, un seul de ses tats. Par opposition, tudier une langue ou une famille de langues en diachronie revient s'intresser son histoire et aux changements structurels qu'elle a subis dans le temps ; tudes thoriques et appliques : la linguistique thorique tudie la cration de structures permettant la description individuelle de langues ainsi que les thories tentant de cerner leurs constantes universelles ; tudes contextuelles et indpendantes : bien que les termes dsignant cette dichotomie ne soient pas clairement fixs, on peut la dcrire comme suit : l'tude contextuelle s'intresse aux interactions entre le langage et le monde, tandis que l'tude indpendante considre le langage pour lui-mme, indpendamment de ses conditions extrieures.

Domaines de la linguistique thorique

La linguistique thorique est souvent divise en domaines spars et plus ou moins indpendants : Phontique : tude des diffrents phones ou sons produits par l'appareil phonatoire humain ; Phonologie : tude des lments d'articulation de deuxime niveau, ou phonmes, d'une langue donne ; Morphologie : tude de la structure interne des mots ; Syntaxe : tude des rapports entre units lexicales dont la combinaison forme des phrases ; Smantique : tude du sens des mots et des noncs ; Stylistique : tude du style d'un nonc littraire ou non ; le style constitue-t-il un cart par rapport une norme ? Pragmatique : tude de l'utilisation (littrale, figure ou autre) des noncs dans les actes d'nonciation. Cohrence du langage naturel : tude des facteurs de cohrence dans le traitement du langage naturel

Linguistique synchronique et linguistique diachronique


Alors que la linguistique synchronique s'attache dcrire les langues un moment donn de leur histoire (le plus souvent le prsent), la linguistique diachronique examine comment les langues voluent au cours du temps que ces changements concernent la prononciation (on parle alors de phontique historique), le sens et l'histoire des mots (c'est l l'tymologie qui est concerne), voire plusieurs aspects (et l'on touche l la linguistique) parfois travers plusieurs sicles. Le premier avoir distingu ces deux types d'tudes est Ferdinand de Saussure[1]. La linguistique historique jouit d'une longue et riche histoire. C'est d'ailleurs de cette branche de la linguistique que sont nes les autres approches. Elle repose sur des postulats thoriques jugs solides (comme les lois phontiques).Une discipline comme la linguistique compare repose principalement sur une optique historique.

Linguistique des langues


La linguistique peut videmment s'attacher une langue en particulier (par exemple au franais, et on parle alors de linguistique franaise) ou un groupe de langues (exemples : linguistique romane, linguistique germanique, linguistique finno-ougrienne, linguistique indo-europenne) ou des langues gographiquement groupes (exemples : linguistique balkanique, linguistique africaine).

Linguistique appliqu
Au contraire de la linguistique thorique, qui cherche dcrire, de manire gnrale, une langue donne ou le langage humain, la linguistique applique se sert de ces recherches pour les appliquer d'autres domaines comme la didactique des langues, la pathologie du langage, la dictionnairique, la synthse

ou la reconnaissance vocale (ces deux dernires approches tant ensuite utilises en informatique pour fournir des interfaces vocales, par exemple), l'intelligence artificielle.

Linguistique contextuelle

La linguistique contextuelle est un domaine dans lequel la linguistique interagit avec d'autres disciplines. Elle tudie par exemple comment le langage interagit avec le reste du monde.La sociolinguistique, la linguistique anthropologique et l'anthropologie linguistique sont des domaines ressortissant la linguistique contextuelle dans lesquels on tudie les liens entre le langage et la socit.De mme, l'analyse critique du discours est un point de rencontre entre la rhtorique, la philosophie et la linguistique. Il est ainsi possible de parler d'une philosophie du langage.D'autre part, l'tude mdicale du langage conduit des approches psycholinguistique et neurolinguistique.Enfin, appartiennent aussi la linguistique contextuelle des domaines de recherches comme l'acquisition du langage, la linguistique volutionniste, la linguistique stratificationnelle ainsi que les sciences cognitives.

Locuteur individuel, communauts linguistiques et caractristiques universelles du langage


Plusieurs approches linguistiques sont possibles selon l'tendue de l'objet d'tude: certains analysent la langue d'un locuteur donn, d'autres des dveloppements gnraux sur la langue. On peut aussi tudier la langue d'une communaut bien prcise, comme l'argot des banlieues ou bien rechercher les caractristiques universelles du langage partages par tous les hommes. C'est cette dernire approche, la linguistique gnrale, dont le pionnier a t Ferdinand de Saussure, qui a t retenue par Noam Chomsky et qui trouve des chos en psycholinguistique et dans les sciences cognitives. On peut penser que ces caractristiques universelles sont susceptibles de rvler des lments importants

concernant la pense humaine en gnral. Voir par exemple les fonctions du langage.

Dmarche descriptive, dmarche prescriptive


La majorit des recherches accomplies en linguistique sont purement descriptives: les linguistes cherchent expliciter la nature du langage sans porter de jugements de valeur. Cependant, il existe un grand nombre de professionnels et d'amateurs qui ne se dtachent pas d'un point de vue normatif, plus proche de celui de la grammaire. Alors que ceux-ci vont juger un nonc selon qu'il respecte ou non le bon usage ou des rgles, ceux qui suivent une dmarche descriptive vont surtout chercher les origines de ces usages, des rgles ou des erreurs qu'ils pourront simplement dcrire comme des usages particuliers, voire comprendre que derrire une faute se cache un besoin de rationalisation de la langue.Le site anglophone Language Log est une bonne illustration de cette opposition : il s'agit d'un blog tenu par des linguistes suivant une dmarche descriptive, et expliquant clairement leurs prises de position.

Parole et criture
La plupart des travaux en linguistique, l'heure actuelle, partent du principe que la langue parle est premire, et que la langue crite n'en est qu'un reflet secondaire. Plusieurs raisons sont voques :alors que la parole est universelle, l'criture ne l'est pas, loin de l ;l'apprentissage de la langue parle est bien plus ais et rapide que celui de la langue crite ;nombre de scientifiques des sciences cognitives pensent qu'il existe dans le cerveau un module du langage qu'il n'est possible de connatre qu' travers la langue parle.Bien sr, les linguistes reconnaissent que l'tude de la langue crite est loin d'tre inutile. L'tude de corpus crits, cet gard, est primordiale en linguistique computationnelle, les corpus oraux tant difficiles crer et trouver. D'autre part, l'tude des systmes d'criture, ou grammatologie, ressortit pleinement la linguistique.

Enfin, les langues dotes d'une tradition crite ancienne ne sont pas impermables des effets rtroactifs de l'crit sur l'oral : le mot franais legs, par exemple, dans lequel le g n'est pas tymologique, est le plus souvent prononc /lg/, par influence de la graphie, alors qu' l'origine on disait /le/.

Domaines de recherches de la linguistique


Phontique, phonologie, diglossie, syntaxe, smantique, pragmatique, tymologie, lexicologie, lexicographie, linguistique thorique, linguistique compare, dialectologie, linguistique descriptive, psycholinguistique, typologie des langues, linguistique computationnelle, smiotique, criture, Cohrence du langage naturel, etc., sont parmi les domaines les plus courants.

Recherches interdisciplinaires
Linguistique applique, linguistique cognitive, linguistique historique, orthographe, grammatologie, cryptanalyse, dchiffrement, sociolinguistique, anthropologie linguistique, linguistique anthropologique, analyse critique du discours, psycholinguistique, acquisition du langage, traitement automatique des langues, reconnaissance vocale, reconnaissance du locuteur, synthse vocale et, plus gnralement, traitement de la parole, sont de telles disciplines. Il est visible que la linguistique comprend de divers chantiers de recherche. La crolistique qui sest donn la tache dtudier les langues issues du colonialisme (exemples : papiamentu de Curazao, la langue de Cabo Verde) devient de plus en plus importante.