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Pomes tragiques

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Pomes tragiques
Adaptation d'un texte lectronique provenant de la Bibliothque Nationale de France : http://www.bnf.fr/

Pomes tragiques

Pomes tragiques

L'APOTHEOSE MOUAALKEBYR 1884 LA TETE DE KENWARC'H 1884 DANS LE CIEL CLAIR 1884 LE SUAIRE 1884 L'ASTRE ROUGE 1884 LA LAMPE DU CIEL 1884 PANTOUNS MALAIS 1884 L'ILLUSION SUPREME 1884 VILLANELLE 1884 SOUS L'EPAIS SYCOMORE 1884 LE TALION 1884 LES ROSES D'ISPAHAN 1884 L'HOLOCAUSTE 1884 LA CHASSE DE L'AIGLE 1884 LA RESURRECTION D'ADONIS 1884 LES SIECLES MAUDITS 1884 L'ORBE D'OR 1884 LE CHAPELET 1884 EPIPHANIE 1884 L'INCANTATION DU LOUP 1884 LE PARFUM IMPERISSABLE 1884 SACRA FAMES 1884 L'ALBATROS 1884 LE SACRE DE PARIS 1884 SI L'AURORE 1884 HIERONYMUS 1884 L'ABOMA 1884 A UN POETE MORT 1884 LA BETE ECARLATE 1884 LE LEVRIER DE MAGNUS 1884 LE FRAIS MATIN DORAIT 1886
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LE CALUMET DU SACHEM 1886 LE DERNIER DIEU 1886 LE SECRET DE LA VIE 1886 LES INQUIETUDES DE SIMUEL 1886 LE ROMANCE DE DON FADRIQUE 1884 LE ROMANCE DE DONA BLANCA 1884 LA MAYA 1884 LES ERINNYES 1884

Pomes tragiques

L'APOTHEOSE MOUAALKEBYR 1884


La royale Damas, sous les cieux clairs et calmes, dans la plaine embaume et qui sommeille encor, parmi les caroubiers, les jasmins et les palmes, monte comme un grand lys empli de gouttes d' or. L' orient se dilate et pleut en gerbes roses, la tourelle ptille et le dme reluit, l' aile du vent joyeux porte l' odeur des roses au vieux Liban tremp des larmes de la nuit. Tout s' veille, l' air frais vibre de chants et d' ailes, l' talon syrien se cabre en hennissant, et du haut des toits plats les cigognes fidles regardent le soleil jaillir d' un bond puissant. Audessus des mriers et des verts sycomores, au rebord dentel des minarets, voil les mouazzin criant en syllabes sonores : la prire ! la prire ! Allah ! Allah ! niers et chameliers amnent par les rues onagres et chameaux chargs de fardeaux lourds ; les appels, les rumeurs confusment accrues circulent travers bazars et carrefours. Juifs avec l' critoire aux reins et les balances, marchands d' ambre, de fruits, d' toffes et de fleurs, cavaliers du dsert arms de hautes lances qui courent et l parmi les chiens hurleurs ; batteurs de tambourins, joueurs de fltes aigres, myrs et mendiants, et captifs trangers, et femmes en litire aux paules des ngres, dardant leurs yeux aigus sous leurs voiles lgers. La multitude va, vient, s' agite et se mle par flots bariols entre les longs murs blancs, comme une mer mouvante et murmurant comme elle, tandis que le jour monte aux cieux tincelants. Et la chaude lumire inonde la nue, la cendre du soleil nage dans l' air pais ; l' oiseau dort sous la feuille peine remue, et toute rumeur cesse, et midi brle en paix. C' est l' heure o le khalyfe, avant la molle sieste, au sortir du harem embaum de jasmin, entend et juge, tue ou pardonne d' un geste, ayant l' honneur, la vie et la mort dans sa main. Voici. Le dyoun s' ouvre. De place en place, chaque verset du livre, aux parois incrust, en lettres de cristal et d' argent s' entrelace du sol jusqu' la vote et sans fin rpt. Sous le manteau de laine et la cotte de mailles et le cimier d' o sort le fer d' pieu carr, L'APOTHEOSE MOUAALKEBYR 1884 6

Pomes tragiques les myrs d' Orient dressent leurs hautes tailles autour de Soulymn, l' ommyade sacr. Les imms de la Mekke, immobiles et graves, sont l, l' charpe verte enroule au front ras, et les chefs de tribus chasseresses d' esclaves dont le soleil d' gypte a corrod les bras. Au fond, vtus d' acier, debout contre les portes, de noirs thiopiens semblent, silencieux, des spectres de guerriers dont les mes sont mortes, sauf qu' un clair rapide illumine leurs yeux. Croisant ses pieds chausss de cuir teint de cinabre, le khalyfe, appuy du coude ses coussins, la main au pommeau d' or emperl de son sabre, songe, l' esprit en proie de sombres desseins. Car les temps ne sont plus de la grandeur austre. Le chamelier divin et le bon corroyeur, Aly, le saint d' Allah, ont dsert la terre, ayant fait de leur me un ciel intrieur. Clments pour les vaincus de la lutte guerrire, ils mditaient parmi les humbles genoux ; le poil de leurs chameaux, tiss dans la prire, non la pourpre, ceignait leurs fronts mles et doux. Hlas ! Ils sont alls par del les toiles, et, livrant leur puissance de vils hritiers, s' ils vivent dans la gloire ternelle et sans voiles, pour le monde orphelin ils sont morts tout entiers. L' ommyade est rong de soupons et d' envie. Ses lourds coffres d' ivoire et de cdre embaum dbordent, mais qui sait la soif inassouvie d' un coeur que l' avarice impure a consum ? Le hadjeb de l' empire, huissier du seuil auguste, qui tient le sceau, l' pe et le sceptre, trois fois prostern, dit : trs grand, trs svre et trs juste ! Bouclier de l' Islam, protecteur des trois lois ! Oeil du glorifi, khalyfe du prophte, qui rgles l' univers du levant au couchant par la force invincible et l' quit parfaite ! Dlices du fidle et terreur du mchant ! Ainsi qu' il est crit aux sourates du livre, puisqu' il faut rendre compte et payer ce qu' on doit, l' homme est prt : il attend de mourir ou de vivre. J' ai parl. Soulymn coute et lve un doigt. Les tentures de soie, aussitt replies, s' ouvrent. Un grand vieillard, sous des haillons de deuil, la tte et les pieds nus et les deux mains lies, maigre comme un vieil aigle, apparat sur le seuil. Sa barbe, en lourds flocons, sur sa large poitrine, plus blanche que l' cume errante de la mer, tombe et pend. Le ddain lui gonfle la narine L'APOTHEOSE MOUAALKEBYR 1884 7

Pomes tragiques et dans l' orbite cave allume son oeil fier. Un sillon rouge encore, une pre cicatrice, du crne au sourcil droit traverse tout le front qui se dresse, bravant l' envie accusatrice, indign sous l' outrage et hautain sous l' affront. Ceux d' Ymen, d' Hedjaz, de Syrie et d' Afrique, pour le laisser passer s' cartent un moment, et lui, sans incliner sa stature hroque, devant le matre assis s' arrte lentement. L' un foudroy, croul du plus haut de ses rves, l' autre en un rire amer faisant luire ses dents, comme le double clair qui jaillit de deux glaives, ils changent leur haine avec des yeux ardents. Or, feignant par mpris de mconnatre l' homme, Soulymn dit : quel est cet esclave, Hadjeb ? Qu' atil fait ? c' est un tratre, Khalyfe ! Il se nomme MouaBenNoayr, l' ouali du Maghreb. Non content d' opprimer l' Afrique et de soumettre son joug usurp les myrs, ses gaux, sans attendre ton ordre et ton signal, matre, il a pass la mer et combattu les goths. Pareil au noir vautour qui rde grands coups d' aile, il s' est gorg du sang, de la chair et de l' or du chrtien idoltre et du juif infidle, volant ainsi ton bien et pillant ton trsor. Il a voulu, rompant l' unit de l' empire, ivre d' orgueil, d' envie et de rapacit, en haine de celui par qui l' Islam respire, sparer l' orient du couchant rvolt. Oubliant qu' il n' tait qu' une impure poussire qu' un souffle de ta bouche emporte en tourbillons, il a rv d' enfler sa fortune grossire jusqu' au fate sublime o nous te contemplons. Et qui saitcar tout homme ambitieux et louche s' enfonce au noir chemin par le maudit trac s' il ne reniait Dieu du coeur et de la bouche pour le fils de la vierge et son culte insens ? Si, relevant ceuxl qu' il renversait nagure, ses mauvais dsirs donnant ces vils soutiens, il ne voulait livrer ses compagnons de guerre aux vengeances des chiens juifs et des loups chrtiens ? Aussi bien, trahissant le secret de leur me, pour assurer leur crime et mieux tendre leurs rets, son fils, AbdAlAzyz, n' atil point pris pour femme la veuve du roi goth qui mourut Xrs ? Mais ta haute raison qui jamais ne trbuche sait rompre les desseins que l' infidle ourdit. Le renard, Khalyfe, est tomb dans l' embche. Le voici. Juge, absous ou condamne. J' ai dit. L'APOTHEOSE MOUAALKEBYR 1884 8

Pomes tragiques alors, le vieux Moua, faisant sonner sa chane et sur son pre front levant ses bras pesants, cria : honte au mensonge et silence la haine qui bave sur l' honneur de mes quatrevingts ans ! Louanges au trshaut, l' unique ! Car nous sommes de vains spectres. Il est immuable et vivant. Il voit la multitude innombrable des hommes, et comme la fume il la dissipe au vent. Gloire au trshaut ! Lui seul est ternel. Le monde est prissable et vole au suprme moment ; mais lui, roulant les cieux dans sa droite profonde, enflera le clairon du dernier jugement. Les coeurs seront nu devant son oeil sublime, et sur le pont Syrath, plus tranchant qu' un rasoir, le juste passera sans tomber dans l' abme, tel qu' un clair qui fend l' ombre paisse du soir. De musc et de benjoin et de nard parfumes, ses blessures luiront mieux que l' aurore au ciel. Allah fera jaillir pour ses lvres charmes quatre fleuves de lait, de vin pur et de miel. Les vierges, au front ceint de roses ternelles, dont les yeux sont plus clairs que nos soleils d' t et si doux, qu' un regard tomb de leurs prunelles enivrerait Yblis soumis et rachet ; les clestes hris, que rien d' impur ne fane, blanches comme le lys, pures comme l' encens, entre leurs bras lgers, sur leur sein diaphane, multiplieront l' ardeur sans dclin de ses sens. Puis, par del les jours, les sicles et l' espace, dans le bonheur sans fin au croyant rserv, il verra le trshaut, l' unique, face face, et saura ce que nul n' a conu, ni rv ! Mais, pour le vil chacal qui vient mordre et dchire le vieux lion sanglant au bord de son tombeau, le souille de sa bave, et, devant qu' il expire, le dvore dans l' ombre et lambeau par lambeau ; pour le lche, qu' il soit myr, Hadjeb, Khalyfe, qui blmit de la gloire clatante d' autrui, Yblis le lapid le prendra dans sa griffe et crachera d' horreur et de dgot sur lui. Qu' aije dire, sinon rien ? Car ma tche est faite. J' ai vcu de longs jours et je meurs, c' est la loi. Mon sang, ma vie, Allah, les anges, le prophte, plus haut que le tonnerre ont rpondu pour moi. tratre ! N' atteste pas le saint nom que tu souilles, dit Soulymn. Rponds, confesse ton forfait. Les vingt couronnes d' or des goths et les dpouilles des royales cits, voleur ! Qu' en astu fait ? Plus d' insolent silence ou de ruse subtile ! Les myrs d' Occident t' accusent de concert. Rends ces trsors pour prix de ta vie inutile L'APOTHEOSE MOUAALKEBYR 1884 9

Pomes tragiques et va cacher ta honte aux sables du dsert. fais plutt rendre gorge ce troupeau d' esclaves qu' engraisse la ranon des peuples et des rois, dit Moua. J' ai parl. Les sages et les braves, Khalyfe ! Apprendsle, ne parlent pas deux fois. tout ple, Soulymn se lve de son sige : liez, tte et pieds nus, ce tratre, et le tranez sur un ne, rebours, et qu' il ait pour cortge la fange et les cailloux et les cris forcens ! Qu' un eunuque le tienne au cou par une corde ; que dans sa chair, saignant de l' paule l' orteil, chaque carrefour le fouet qui siffle morde, et tranchezlui la tte au coucher du soleil ! Allez, et sachez tous qu' il n' est point de refuge devant mon infaillible et svre quit. soit ! Dit Moua. L' arrt, par Allah ! Vaut le juge. Khalyfe ! Songe moi dans ton ternit. travers la hue et les coups, par la ville, sur un ne poussif bon pour d' abjects fardeaux, le vieux guerrier, vtu de quelque loque vile, impassible, s' en va, les poings lis au dos. La multitude hurle et le poursuit. Les pierres volent, heurtant sa face et meurtrissant ses bras. Le fouet coupe ses reins saignants. Mais ses paupires sont closes. Il ne voit, n' entend rien, ne sent pas. Son me s' en retourne aux splendides annes qui semblaient ne jamais dcrotre ni s' enfuir, o, mditant dj ses hautes destines, il quittait l' Ymen et sa tente de cuir ; o, farouche, enivr de jeunesse et de force, il criait vers le ciel, ainsi qu' un lionceau qui s' essaie rugir et dchire l' corce des durs dattiers dont l' ombre abrita son berceau. Il revoit ses combats de Syrie et de Perse, et l' gypte et Carthage et le dsert ardent, et les rudes tribus qu' il pourchasse et disperse des gorges de l' Atlas la mer d' Occident ; puis, le dtroit franchi par les barques berbres, et son noble talon qui, hrissant ses crins, pour fouler le premier le sol des vieux ibres, saute parmi l' cume et les embruns marins ; les assauts furieux des hautes citadelles, la mle o, debout sur le large trier, le sabre au poing, trouant les hordes infidles, il buvait longs traits l' ivresse du guerrier ; et les bandes de goths aux lourdes tresses rousses fuyant, la lance aux reins, par les vals et les monts, et les noirs cavaliers du Maghreb leurs trousses bondissant et hurlant comme un vol de dmons ! Allah ! Jours de triomphe, heures illumines L'APOTHEOSE MOUAALKEBYR 1884 10

Pomes tragiques par l' hroque orgueil hrit des aeux ! Quand, du mont de Tharyq jusques aux Pyrnes, l' tendard de l' Islam flottait victorieux ; quand les chrtiens, traqus aux rocs des Asturies, sur les sommets neigeux, au fond des antres sourds, loin des belles cits et des plaines fleuries vivaient avec les loups, les aigles et les ours ! Moua, dans ses liens, hausse toute sa taille, et sous ses sourcils blancs darde des yeux en feu : croyants ! Balayez de bataille en bataille ces chiens blasphmateurs du prophte de Dieu ! Semblables aux torrents tombs des cimes blanches, sur le pays d' Afrank ruezvous, mes lions ! vous les fruits dors qui font ployer les branches, la beaut de la vierge et le grain des sillons ! Enseignez la loi sainte l' idoltre immonde ! Ni trve ni repos ces buveurs de vin ! Portez le nom d' Allah jusqu' aux confins du monde et ne vous reposez qu' au paradis divin ! ainsi parle le vieux hros dans son dlire. Et la boue et la pierre, et l' injure et les coups, et la clameur froce et l' excrable rire le submergent comme un assaut de mille loups. Mais, au Liban lointain, la flamme occidentale, par flots rouges, s' enflant de parois en parois, inonde les rochers qu' elle allume, et s' tale sur les cdres anciens, immobiles et droits. C' est l' heure de la mort. Le supplice est au terme. Voici le carrefour funbre et le pav. Un sombre thiopien dgane d' un poing ferme le sabre grle et long tant de fois prouv. La foule, alors, dont l' oeil multiple se dilate, voit se transfigurer l' homme aux membres sanglants. Ses haillons sont d' azur, d' argent et d' carlate ; la cotte d' acier clair luit et sonne ses flancs. Il n' est plus garrott sur le morne squelette qu' un eunuque abruti trane par le licou, et qui geint de fatigue, et qui bute, et halte, et tend son maigre col d' un air sinistre et fou. Eunuque, thiopien, ne poussif et gauche, tout s' efface. Lui seul surgit, l' pe en main. Sa barbe et ses cheveux rayonnent. Il chevauche la crature auguste aux lvres de carmin, aux serres d' aigle, avec dix blanches paires d' ailes, AlBoraq, dont la croupe est comme un bloc vermeil, et qui, telle qu' un paon constell de prunelles, largit la splendeur de sa queue au soleil. Agitant ses crins d' or, la cleste cavale, dans la srnit de l' air silencieux, d' une odeur ineffable embaume l' intervalle qu' elle a franchi d' un bond en s' envolant aux cieux. L'APOTHEOSE MOUAALKEBYR 1884 11

Pomes tragiques Elle plane, elle va, majestueuse et fire. De ses beaux yeux de vierge et du divin poitrail sortent d' blouissants effluves de lumire dont ruisselle sa plume ouverte en ventail. Tous deux, loin des rumeurs confuses de la terre, en un magique essor, irrsistible et sr, montent. Leur gloire emplit l' espace solitaire ; ils touchent aux confins suprmes de l' azur. Comme une torche immense ardemment secoue, le couchant fait jaillir jusqu' l' orient noir le sombre et magnifique clat de la nue, et Moua disparat dans la pourpre du soir.

LA TETE DE KENWARC'H 1884 Chant de mort gallois du vie sicle


loin du cap de Penn' Hor, o hurlait la mle sombre comme le rire amer des grandes eaux, bonds sur bonds, queue au vent, crinire chevele, va ! Cours, mon bon cheval, en ronflant des naseaux. Qu' il est sombre, le rire amer des grandes eaux ! Franchis roc, val, colline et bruyre fleurie. Sur le funbre cap que la mer ronge et bat, Kenwarc' H le chevelu, le vieux loup de Kambrie, gt, mort, dans la moisson paisse du combat. Oh ! Le cap de Penn' Hor que la mer ronge et bat ! Cris et rles ont fait silence sous la nue : l' me des braves vole l' toile du soir, la tte de Kenwarc' H pend sur ma cuisse nue et d' un flux rouge et chaud asperge ton poil noir. L' me farouche vole l' toile du soir ! Oc' h ! Le corbeau joyeux fouille sa blanche gorge ; moi, j' emporte sa tte aux yeux nagure ardents. Par lourds flocons, pareille la mousse de l' orge, l' cume, avec le sang, filtre travers ses dents. Voici sa tte blme aux yeux nagure ardents ! Je ne l' entendrai plus, cette tte hroque, sous la torque d' or roux commander et crier ; mais je la planterai sur le fer de ma pique : elle ira devant moi dans l' ouragan guerrier. Oc' h ! Oc' h ! C' est le saxon qui l' entendra crier ! Elle me mnera, Kenwarc' H ! Jusques au lche qui t' a trou le dos sur le cap de Penn' Hor. Je lui romprai le cou du marteau de ma hache et je lui mangerai le coeur tout vif encor ! Kenwarc' H ! Loup de Kambrie ! Oh ! Le cap de Penn' Hor.

LA TETE DE KENWARC'H 1884 Chant de mort gallois du vie sicle

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Pomes tragiques

DANS LE CIEL CLAIR 1884


Dans le ciel clair ray par l' hirondelle alerte, le matin qui fleurit comme un divin rosier parfume la feuille tincelante et verte o les nids amoureux, palpitants, l' aile ouverte, la cime des bois chantent plein gosier le matin qui fleurit comme un divin rosier dans le ciel clair ray par l' hirondelle alerte. En grles notes d' or, sur les graviers polis, les eaux vives, filtrant et pleuvant goutte goutte, caressent du baiser de leur lger roulis la bruyre et le thym, les glaeuls et les lys ; et le jeune chevreuil, que l' aube veille, coute les eaux vives filtrant et pleuvant goutte goutte en grles notes d' or sur les graviers polis. Le long des frais buissons o rit le vent sonore, par le sentier qui fuit vers le lointain charmant o la molle vapeur bleuit et s' vapore, tous deux, sous la lumire humide de l' aurore, s' en vont entrelacs et passent lentement par le sentier qui fuit vers le lointain charmant, le long des frais buissons o rit le vent sonore. La volupt d' aimer clt demi leurs yeux, ils ne savent plus rien du vol de l' heure brve, le charme et la beaut de la terre et des cieux leur rendent ternel l' instant dlicieux, et, dans l' enchantement de ce rve d' un rve, ils ne savent plus rien du vol de l' heure brve, la volupt d' aimer clt demi leurs yeux. Dans le ciel clair ray par l' hirondelle alerte l' aube fleurit toujours comme un divin rosier ; mais eux, sous la feuille tincelante et verte, n' entendront plus, un jour, les doux nids, l' aile ouverte, jusqu' au fond de leur coeur chanter plein gosier le matin qui fleurit comme un divin rosier dans le ciel clair ray par l' hirondelle alerte.

LE SUAIRE 1884
Gmis, noble Ymen, sous tes palmiers si doux ! Schmah, lamentetoi sous tes cdres noirs d' ombre ! Sous tes immenses cieux emplis d' astres sans nombre, dans le sable enflamm cachant ta face sombre, pleure et rugis, Maghreb, pre des lions roux ! DANS LE CIEL CLAIR 1884 13

Pomes tragiques Azral a fauch de ses ailes funbres la fleur de Korthobah, la rose des guerriers ! Les braves ont vid les larges triers, et les corbeaux, claquant de leurs becs meurtriers, flairent la chair des morts roidis dans les tnbres. gorges et rochers de Kala' TAlNoour, qu' Yblis le lapid vous dessche et vous ronge ! Ce fulgurant clair, plus rapide qu' un songe, qui du Hedjaz natal au couchant se prolonge, la gloire de l' Islam s' est teinte en un jour ! Devant ton souffle, Allah, poussire que nous sommes ! Vingt mille cavaliers et vingt mille talons se sont abattus l par pais tourbillons ; la plaine et le coteau, le fleuve et les vallons ruissellent du sang noir des btes et des hommes. Le naphte, flots huileux, par lugubres clats, allume l' horizon des campagnes dsertes, monte, fait tournoyer ses longues flammes vertes et brle, face au ciel et paupires ouvertes, les cadavres couchs sur les hauts bchers plats. Allah ! Dans la rumeur d' une foudre aux nues, travers le buisson, le roc et le ravin, contre ces vils mangeurs de porc, gorgs de vin, nos vaillantes tribus, dix fois, toujours en vain, coup sur coup, et le rire aux dents, se sont rues. Et toi, vtu de pourpre et de mailles d' acier, coiff du cimier d' or hriss d' tincelles, tel qu' un aigle, le vent de la victoire aux ailes, la lame torse en main, tu volais devant elles, MohammedAlManour, bon, brave et justicier ! Brandissant la bannire auguste des khalyfes, plus blanche que la neige intacte des sierras, tu foulais la panthre au poil luisant et ras qui sur le chaud poitrail, ainsi que font deux bras, clatante, agrafait l' argent de ses dix griffes. Devant le paradis promis aux nobles morts, sans peur des hurlements de ces chacals voraces, qui d' entre nous, honteux de languir sur tes traces, conduit par ta lumire, toile des trois races, n' et lch pour mourir les rnes et le mors ? Torrent d' hommes qui gronde, croul d' un haut fate, mer qui bat flot sur flot le roc dur et ttu, sur l' idoltre impur, mille fois combattu, tu nous as dchans, ivres de ta vertu, glorieux fils d' Amer, souffle du prophte ! Le choc terrible, plein de formidables sons, a fait choir les vautours des roches branles, et les aigles crier et s' enfuir par voles, et plus loin que les monts, les cits, les valles, sans fin, s' est engouffr vers les quatre horizons. Hlas ! Les talons, ployant leurs jarrets grles, DANS LE CIEL CLAIR 1884 14

Pomes tragiques de l' aube au soir, dans un pre fourmillement, ont bondi, les crins droits et le frein cumant, leur naseau rose en feu, par masse, perdument, comme un essaim strident d' actives sauterelles. Ah ! Vrais fils d' AlBoraq la vierge et de l' clair, srs amis, compagnons des batailles piques, joyeux du bruit des coups et des cris frntiques, vous hennissiez, cabrs la pointe des piques, vous enfonant la mort au ventre, buveurs d' air ! Vous mordiez les tridents, les fourches et les sabres et l' pieu des chasseurs de loup, d' ours et d' isard, muraille rude et sombre o flottaient au hasard les lions de Castille et le jaune lzard de Compostelle et les mains rouges des cantabres. Vous qui couriez, si beaux, des jardins de l' t jusqu' aux escarpements neigeux des Asturies, vous dormez dans l' horreur des muettes tueries, et, tels qu' au chaud soleil les grenades mries, sous les masses de fer vos fronts ont clat ! Rien n' a rompu le bloc de ces hordes farouches. Vers les monts, sans tourner le dos, lents, rsolus, ils se sont replis, rois, barons chevelus, soudards bards de cuir, serfs et moines velus qui vomissent l' infect blasphme pleines bouches. Sinistres, non dompts, sinon victorieux, ils ont tous disparu dans la nuit solitaire, laissant les morts brler et les rles se taire ; et nous pleurons autour de cette tente austre o l' aigle de l' Islam ferme jamais les yeux. Ple et grave, perc de coups, hach d' entailles, le hadjeb immortel, comme il tait crit, pour monter au Djennet qui rayonne et fleurit, rend aux anges d' Allah son hroque esprit ceint des palmes et des clairs de cent batailles. L' me est partie avec la pourpre du soleil. Sous la peau d' un lion fauve noire crinire, dans le coffre de cdre o croissait la poussire recueillie en vingt ans sur l' armure guerrire, MohammedAlManour dort son dernier sommeil. Nos temps sont clos, voici les jours expiatoires ! race d' Ommyah, ton trne est chancelant et la plaie incurable est ouverte ton flanc, puisque l' homme invincible est couch tout sanglant dans la cendre de ses victoires !

L'ASTRE ROUGE 1884


Sur les continents morts, les houles lthargiques o le dernier frisson d' un monde a palpit L'ASTRE ROUGE 1884 15

Pomes tragiques s' enflent dans le silence et dans l' immensit ; et le rouge Sahil, du fond des nuits tragiques, seul flambe, et darde aux flots son oeil ensanglant. Par l' espace sans fin des solitudes nues, ce gouffre inerte, sourd, vide, au nant pareil, Sahil, tmoin suprme, et lugubre soleil qui fait la mer plus morne et plus noires les nues, couve d' un oeil sanglant l' universel sommeil. Gnie, amour, douleur, dsespoir, haine, envie, ce qu' on rve, ce qu' on adore et ce qui ment, terre et ciel, rien n' est plus de l' antique moment. Sur le songe oubli de l' homme et de la vie l' oeil rouge de Sahil saigne ternellement.

LA LAMPE DU CIEL 1884


Par la chane d' or des toiles vives la lampe du ciel pend du sombre azur sur l' immense mer, les monts et les rives. Dans la molle paix de l' air tide et pur berce au soupir des houles pensives, la lampe du ciel pend du sombre azur par la chane d' or des toiles vives. Elle baigne, emplit l' horizon sans fin de l' enchantement de sa clart calme ; elle argente l' ombre au fond du ravin, et, perlant les nids poss sur la palme, qui dorment, lgers, leur sommeil divin, de l' enchantement de sa clart calme elle baigne, emplit l' horizon sans fin. Dans le doux abme, lune, o tu plonges, estu le soleil des morts bienheureux, le blanc paradis o s' en vont leurs songes ? monde muet, panchant sur eux de beaux rves faits de meilleurs mensonges, estu le soleil des morts bienheureux, dans le doux abme, lune, o tu plonges ? Toujours, jamais, ternellement, nuit ! Silence ! Oubli des heures amres ! Que n' absorbezvous le dsir qui ment, haine, amour, pense, angoisse et chimres ? Que n' apaisezvous l' antique tourment, nuit ! Silence ! Oubli des heures amres ! Toujours, jamais, ternellement ? Par la chane d' or des toiles vives, lampe du ciel, qui pends de l' azur, tombe, plonge aussi dans la mer sans rives ! Fais un gouffre noir de l' air tide et pur au dernier soupir des houles pensives, LA LAMPE DU CIEL 1884 16

Pomes tragiques lampe du ciel, qui pends de l' azur par la chane d' or des toiles vives !

PANTOUNS MALAIS 1884


I l' clair vibre sa flche torse l' horizon mouvant des flots. Sur ta natte de fine corce tu rves, les yeux demiclos. l' horizon mouvant des flots la foudre luit sur les cumes. Tu rves, les yeux demiclos, dans la case que tu parfumes. La foudre luit sur les cumes, l' ombre est en proie au vent hurleur. Dans la case que tu parfumes tu rves et souris, ma fleur ! L' ombre est en proie au vent hurleur, il s' engouffre au fond des ravines. Tu rves et souris, ma fleur ! Le coeur plein de chansons divines. Il s' engouffre au fond des ravines, parmi le fracas des torrents. Le coeur plein de chansons divines, monte, nage aux cieux transparents ! Parmi le fracas des torrents l' arbre perdu s' agite et plonge. Monte, nage aux cieux transparents, sur l' aile d' un amoureux songe ! L' arbre perdu s' agite et plonge, le roc bondit dracin. Sur l' aile d' un amoureux songe berce ton coeur illumin ! Le roc bondit dracin vers la mer ivre de sa force. Berce ton coeur illumin ! L' clair vibre sa flche torse.

2 voici des perles de Mascate pour ton beau col, mon amour ! Un sang frais ruisselle, carlate, sur le pont du blme Giaour. Pour ton beau col, mon amour, pour ta peau ferme, lisse et brune ! PANTOUNS MALAIS 1884 17

Pomes tragiques Sur le pont du blme Giaour des yeux morts regardent la lune. Pour ta peau ferme, lisse et brune, j' ai conquis ce trsor charmant. Des yeux morts regardent la lune farouche au fond du firmament. J' ai conquis ce trsor charmant, mais estil rien que tu n' effaces ? Farouche au fond du firmament, la lune reluit sur leurs faces. Mais estil rien que tu n' effaces ? Tes longs yeux sont un double clair. La lune reluit sur leurs faces, l' odeur du sang parfume l' air. Tes longs yeux sont un double clair ; je t' aime, toile de ma vie ! L' odeur du sang parfume l' air, notre fureur est assouvie. Je t' aime, toile de ma vie, rayon de l' aube, astre du soir ! Notre fureur est assouvie, le Giaour s' enfonce au flot noir. Rayon de l' aube, astre du soir, dans mon coeur ta lumire clate ! Le Giaour s' enfonce au flot noir ! Voici des perles de Mascate.

3 sous l' arbre o pend la rouge mangue dors, les mains derrire le cou. Le grand python darde sa langue du haut des tiges de bambou. Dors, les mains derrire le cou, la mousseline autour des hanches. Du haut des tiges de bambou le soleil filtre en larmes blanches. La mousseline autour des hanches, tu dores l' ombre, et l' embellis. Le soleil filtre en larmes blanches parmi les nids de bengalis. Tu dores l' ombre, et l' embellis, dans l' herbe couleur d' meraude. Parmi les nids de bengalis un vol de gupes vibre et rde. Dans l' herbe couleur d' meraude qui te voit ne peut t' oublier ! Un vol de gupes vibre et rde du santal au groflier. Qui te voit ne peut t' oublier ; 3 18

Pomes tragiques il t' aimera jusqu' la tombe. Du santal au groflier l' pervier poursuit la colombe. Il t' aimera jusqu' la tombe ! femme, n' aime qu' une fois ! L' pervier poursuit la colombe ; elle rend l' me au fond des bois. femme, n' aime qu' une fois ! Le praho sombre approche et tangue. Elle rend l' me au fond des bois sous l' arbre o pend la rouge mangue.

4 le hinn fleuri teint tes ongles roses, tes chevilles d' ambre ont des grelots d' or. J' entends miauler, dans les nuits moroses, le seigneur ray, le roi de Timor. Tes chevilles d' ambre ont des grelots d' or, ta bouche a le got du miel vert des ruches. Le seigneur ray, le roi de Timor, le voil qui rde et tend ses embches. Ta bouche a le got du miel vert des ruches, ton rire joyeux est un chant d' oiseau. Le voil qui rde et tend ses embches : c' est l' heure o le daim va boire au cours d' eau. Ton rire joyeux est un chant d' oiseau, tu cours et bondis mieux que les gazelles. C' est l' heure o le daim va boire au cours d' eau ; il a vu jaillir deux jaunes prunelles. Tu cours et bondis mieux que les gazelles, mais ton coeur est tratre et ta bouche ment ! Il a vu jaillir deux jaunes prunelles ; un frisson de mort l' treint brusquement. Mais ton coeur est tratre et ta bouche ment ! Ma lame de cuivre mon poing flamboie. Un frisson de mort l' treint brusquement : le royal chasseur a saisi sa proie. Ma lame de cuivre mon poing flamboie ; nul n' aura l' amour qui m' tait si cher. Le royal chasseur a saisi sa proie ; dix griffes d' acier lui mordent la chair. Nul n' aura l' amour qui m' tait si cher, meurs ! Un long baiser sur tes lvres closes ! Dix griffes d' acier lui mordent la chair. Le hinn fleuri teint tes ongles roses !

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Pomes tragiques 5 mornes yeux ! Lvre plie ! J' ai dans l' me un chagrin amer. Le vent bombe la voile emplie, l' cume argente au loin la mer. J' ai dans l' me un chagrin amer : voici sa belle tte morte ! L' cume argente au loin la mer, le praho rapide m' emporte. Voici sa belle tte morte ! Je l' ai coupe avec mon kriss. Le praho rapide m' emporte en bondissant comme l' axis. Je l' ai coupe avec mon kriss ; elle saigne au mt qui la berce. En bondissant comme l' axis le praho plonge ou se renverse. Elle saigne au mt qui la berce ; son dernier rle me poursuit. Le praho plonge ou se renverse, la mer blme asperge la nuit. Son dernier rle me poursuit. Estce bien toi que j' ai tue ? La mer blme asperge la nuit, l' clair fend la noire nue. Estce bien toi que j' ai tue ? C' tait le destin, je t' aimais ! L' clair fend la noire nue, l' abme s' ouvre pour jamais. C' tait le destin, je t' aimais ! Que je meure afin que j' oublie ! L' abme s' ouvre pour jamais. mornes yeux ! Lvre plie !

L'ILLUSION SUPREME 1884


Quand l' homme approche enfin des sommets o la vie va plonger dans votre ombre inerte, mornes cieux ! Debout sur la hauteur aveuglment gravie, les premiers jours vcus blouissent ses yeux. Tandis que la nuit monte et dborde les grves, il revoit, au del de l' horizon lointain, tourbillonner le vol des dsirs et des rves dans la rose clart de son heureux matin. Monde lugubre, o nul ne voudrait redescendre par le mme chemin solitaire, pre et lent, vous, striles soleils, qui n' tes plus que cendre, et vous, pleurs muets, tombs d' un coeur sanglant ! 5 20

Pomes tragiques Celui qui va goter le sommeil sans aurore dont l' homme ni le dieu n' ont pu rompre le sceau, chair qui va disparatre, me qui s' vapore, s' emplit des visions qui hantaient son berceau. Rien du pass perdu qui soudain ne renaisse : la montagne natale et les vieux tamarins, les chers morts qui l' aimaient au temps de sa jeunesse et qui dorment lbas dans les sables marins. Sous les lilas gants o vibrent les abeilles, voici le vert coteau, la tranquille maison, les grappes de letchis et les mangues vermeilles et l' oiseau bleu dans le mas en floraison ; aux pentes des pitons, parmi les cannes grles dont la peau d' ambre mr s' ouvre au jus attidi, le vol vif et strident des roses sauterelles qui s' enivrent de la lumire de midi ; les cascades, en un brouillard de pierreries, versant du haut des rocs leur neige en ventail ; et la brise embaume autour des sucreries, et le fourmillement des hindous au travail ; le caf rouge, par monceaux, sur l' aire sche ; dans les mortiers massifs le son des calaous ; les grandsparents assis sous la varangue frache et les rires d' enfants l' ombre des bambous ; le ciel vaste o le mont dentel se profile, lorsque ta pourpre, soir, le revt tout entier ! Et le chant triste et doux des bandes la file qui s' en viennent des hauts et s' en vont au quartier. Voici les bassins clairs entre les blocs de lave ; par les sentiers de la savane, vers l' enclos, le beuglement des boeufs bossus de Tamatave ml dans l' air sonore au murmure des flots, et sur la cte, au pied des dunes de SaintGilles, le long de son corail merveilleux et changeant, comme un essaim d' oiseaux les pirogues agiles trempant leur aile aigu aux cumes d' argent. Puis, tout s' apaise et dort. La lune se balance, perle clatante, au fond des cieux d' astres emplis ; la mer soupire et semble accrotre le silence et berce le reflet des mondes dans ses plis. Mille aromes lgers manent des feuillages o la mouche d' or rde, tincelle et bruit ; et les feux des chasseurs, sur les mornes sauvages, jaillissent dans le bleu splendide de la nuit. Et tu renais aussi, fantme diaphane, qui fis battre son coeur pour la premire fois, et, fleur cueillie avant que le soleil te fane, ne parfumas qu' un jour l' ombre calme des bois ! chre vision, toi qui rpands encore, de la plage lointaine o tu dors jamais, comme un mlancolique et doux reflet d' aurore 5 21

Pomes tragiques au fond d' un coeur obscur et glac dsormais ! Les ans n' ont pas pes sur ta grce immortelle, la tombe bienheureuse a sauv ta beaut : il te revoit, avec tes yeux divins, et telle que tu lui souriais en un monde enchant ! Mais quand il s' en ira dans le muet mystre o tout ce qui vcut demeure enseveli, qui saura que ton me a fleuri sur la terre, doux rve, promis l' infaillible oubli ? Et vous, joyeux soleils des naves annes, vous, clatantes nuits de l' infini bant, qui versiez votre gloire aux mers illumines, l' esprit qui vous songea vous entrane au nant. Ah ! Tout cela, jeunesse, amour, joie et pense, chants de la mer et des forts, souffles du ciel emportant plein vol l' esprance insense, qu' estce que tout cela, qui n' est pas ternel ? Soit ! La poussire humaine, en proie au temps rapide, ses volupts, ses pleurs, ses combats, ses remords, les dieux qu' elle a conus et l' univers stupide ne valent pas la paix impassible des morts.

VILLANELLE 1884 Une nuit noire, par un calme, sous l' quateur.
Le temps, l' tendue et le nombre sont tombs du noir firmament dans la mer immobile et sombre. Suaire de silence et d' ombre, la nuit efface absolument le temps, l' tendue et le nombre. Tel qu' un lourd et muet dcombre, l' esprit plonge au vide dormant, dans la mer immobile et sombre. En luimme, avec lui, tout sombre, souvenir, rve, sentiment, le temps, l' tendue et le nombre, dans la mer immobile et sombre.

SOUS L'EPAIS SYCOMORE 1884


Sous l' pais sycomore, vierge, o tu sommeilles, dans le jardin fleuri, tide et silencieux, pour goter la saveur de tes lvres vermeilles un papillon d' azur vers toi descend des cieux. C' est l' heure o le soleil blanchit les vastes cieux VILLANELLE 1884 Une nuit noire, par un calme, sous l' quateur. 22

Pomes tragiques et fend l' corce d' or des grenades vermeilles. Le divin vagabond de l' air silencieux se pose sur ta bouche, vierge, et tu sommeilles ! Aussi doux que la soie o, rose, tu sommeilles, il t' effleure de son baiser silencieux. Crains le bleu papillon, l' amant des fleurs vermeilles, qui boit toute leur me et s' en retourne aux cieux. Tu souris ! Un beau rve est descendu des cieux, qui, dans le bercement de ses ailes vermeilles, veillant le dsir encor silencieux, te fait un paradis de l' ombre o tu sommeilles. Le papillon amour, tandis que tu sommeilles, tout brlant de l' ardeur du jour silencieux, va t' blouir, hlas ! De visions vermeilles qui s' vanouiront dans le dsert des cieux. veille, veilletoi ! L' ardent clat des cieux fltrirait moins ta joue aux nuances vermeilles que le dsir ton coeur chaste et silencieux sous l' pais sycomore, vierge, o tu sommeilles !

LE TALION 1884
Aije dormi ? Quel songe horrible m' a hant ? Oh ! Ces spectres, ces morts, un blme rire aux bouches, surgis par millions du sol ensanglant, et qui dardaient, dans une ardente fixit, leurs prunelles farouches ! Tels, sans doute, autrefois, Y' Hezqel le voyant, le poil tout hriss du souffle prophtique, les vit tourbillonner en se multipliant hors du sombre Schol, dans le val effrayant o gt la race antique. Et ces morts remuaient leurs os chargs de fers, et j' entendais, du fond de l' horizon qui gronde, pareille au bruit du flux croissant des hautes mers, une voix qui parlait au milieu des clairs en branlant le monde. Elle disait : loups affams et hurlants, princes de l' aquilon, ivres du sang des justes ! Dans les sicles j' ai fait mon chemin pas lents ; mais je viens ! Je romprai de mes poings violents vos mchoires robustes. Le jour de ma colre, rois, flamboie enfin : voici le fer, le feu, le poison et la corde ! J' tancherai ma soif, j' assouvirai ma faim. Le torrent de ma rage est dchan, le vin de ma fureur dborde ! Il est trop tard pour la terreur ou le remords, LE TALION 1884 23

Pomes tragiques car le crime accompli jamais plus ne s' efface, car j' arrache les coeurs froces que je mords, car mon peuple a dress la foule de ses morts la face vers ma face ! princes ! C' est pourquoi vous ne dormirez point au tombeau des aeux, immobiles et graves, sous le suaire o l' or la pourpre se joint, votre couronne au front et votre pe au poing, comme dorment les braves. Non ! L' pais tourbillon des aigles irrits mangera votre chair immonde gorge pleine ; vous serez mis en quatre et tout dchiquets, et les chiens traneront vos lambeaux empests par le mont et la plaine. Je ferai cela, moi, le talion vivant, puisque, ceignant vos reins pour l' excrable tche, au milieu des sanglots qui roulent dans le vent, vous avez gorg, ds le soleil levant, sans merci ni relche. Oui ! Puisque vous avez, en un mme monceau, comme sur un tal public les viandes crues du mouton ventr, du boeuf et du pourceau, entass jeune et vieux, femme, enfant au berceau, sur le pav des rues ; puisque, de pre en fils, rois, sinistres fous, d' un constant parricide pouvantant l' histoire, dvorateurs d' un peuple assassin par vous, de la goule du nord vous tes sortis tous comme d' un vomitoire ! L' heure sonne, il est temps, et me voici ! Malheur ! Flambe, torche ! Bondis, couteau, hors de la gane ! Taisezvous, cris d' angoisse et sanglots de douleur ! vengeance sacre, panouis ta fleur ! Grince des dents, haine ! Qu' ils rlent, engloutis sous leurs palais fumants ! Et vous, morts d' hier, et vous, vieilles victimes, dans la nuit furieuse, avec des hurlements, pourchassezles parmi les pouvantements ternels de leurs crimes !

LES ROSES D'ISPAHAN 1884


Les roses d' Ispahan dans leur gane de mousse, les jasmins de Mossoul, les fleurs de l' oranger ont un parfum moins frais, ont une odeur moins douce, blanche Lelah ! Que ton souffle lger. Ta lvre est de corail, et ton rire lger sonne mieux que l' eau vive et d' une voix plus douce, mieux que le vent joyeux qui berce l' oranger, LES ROSES D'ISPAHAN 1884 24

Pomes tragiques mieux que l' oiseau qui chante au bord du nid de mousse. Mais la subtile odeur des roses dans leur mousse, la brise qui se joue autour de l' oranger et l' eau vive qui flue avec sa plainte douce ont un charme plus sr que ton amour lger ! Lelah ! Depuis que de leur vol lger tous les baisers ont fui de ta lvre si douce, il n' est plus de parfum dans le ple oranger, ni de cleste arome aux roses dans leur mousse. L' oiseau, sur le duvet humide et sur la mousse, ne chante plus parmi la rose et l' oranger ; l' eau vive des jardins n' a plus de chanson douce, l' aube ne dore plus le ciel pur et lger. Oh ! Que ton jeune amour, ce papillon lger, revienne vers mon coeur d' une aile prompte et douce, et qu' il parfume encor les fleurs de l' oranger, les roses d' Ispahan dans leur gane de mousse !

L'HOLOCAUSTE 1884
C' est l' an de grce mil six cent dixneuf, le seize de juillet, en un vaste et riche diocse primatial. Le ciel est pur et rayonnant. Bourdons et cloches vont sonnant et bourdonnant. La ville en fte rit au clair soleil qui dore ses pignons, ses hauts toits et son fleuve sonore, ses noirs couvents hants de spectres anxieux, ses masures, ses ponts bossus, abrupts et vieux, et le massif des tours aux assises obliques sous qui hurlaient jadis les hordes catholiques. Pareil au grondement de l' eau hors de son lit, un long murmure, fait de mille bruits, emplit berges et carrefours et culsdesac et rue ; et la foule y tournoie et s' y heurte et s' y rue plemle, les yeux carquills, les bras en l' air : moines blancs, gris ou bruns, barbus ou ras, chaux ou dchaux, ayant capes, frocs ou cagoules, vieilles femmes grinant des dents comme des goules, cavaliers de sang noble, empanachs, pattus, rogues, caracolant sur les pavs pointus, dames jupe roide en carrosses et chaises, gras citadins bouffis dans la neige des fraises, avec la rouge fleur des bons vins la peau, estafiers et soudards, et le confus troupeau des manants et des gueux et des prostitues. Plein de clameurs, de chants d' glise, de hues, de rires, de jurons obscnes, tout cela vient pour voir brler vif cet homme que voil. Debout sur le bcher, contre un poteau de chne, L'HOLOCAUSTE 1884 25

Pomes tragiques les poings lis, la gorge et le ventre la chane, dans sa gravit sombre et son mpris amer il regardait d' en haut cette mouvante mer de faces, d' yeux dards, de gestes frntiques ; il coutait ces cris de haine, ces cantiques funbres d' hommes noirs qui venaient, deux deux, enfivrs de leur rve imbcile et hideux, maudire et conspuer par del l' agonie et de leurs sales mains souffleter son gnie, tandis que de leurs yeux sinistres et jaloux ils le mangeaient dj, comme eussent fait des loups. Et la honte d' tre homme aussi lui poignait l' me. Soudainement, le bois sec et lger prit flamme, une langue carlate en sortit, et, rampant jusqu' au ventre, entoura l' homme, comme un serpent. Et la peau grsilla, puis se fendit, de mme qu' un fruit mr ; et le sang, ml de graisse blme, jaillit ; et lui, sentant mordre l' horrible feu, les cheveux hrisss, cria : mon dieu ! Mon dieu ! un moine, alors, riant d' une joie effroyable, glapit : ah ! Chien maudit, bon pour les dents du diable ! Tu crois donc en ce dieu que tu niais hier ? Va ! Cuis, flambe et recuis dans l' ternel enfer ! mais l' autre, redressant pardessus la fume sa ddaigneuse face demi consume qui de sueur bouillante et rouge ruisselait, regarda l' tre abject, ignare, lche et laid, et dit, menant bout son hroque lutte : ce n' est qu' une faon de parler, vile brute ! et ce fut tout. Le feu le dvora vivant, et sa chair et ses os furent vanns au vent.

LA CHASSE DE L'AIGLE 1884


L' aigle noir aux yeux d' or, prince du ciel mongol, ouvre, ds le premier rayon de l' aube claire, ses ailes comme un large et sombre parasol. Un instant immobile, il plane, pie et flaire. Lbas, au flanc du roc crevass, ses aiglons rigent, affams, leurs cous au bord de l' aire. Par la steppe sans fin, coteau, plaine et vallons, l' oeil luisant travers l' pais crin qui l' obstrue, pturent, et l, des hardes d' talons. L' un d' eux, parfois, hennit vers l' aube ; l' autre rue ; ou quelque autre, tordant la queue, allgrement, pris de vertige, court dans l' herbe jaune et drue. La lumire, en un frais et vif ptillement, crot, s' lance par jet, s' chappe par fuse, LA CHASSE DE L'AIGLE 1884 26

Pomes tragiques et l' orbe du soleil merge au firmament. l' horizon subtil o bleuit la rose, morne dans l' air brillant, l' aigle darde, anxieux, sa prunelle infaillible et de faim aiguise. Mais il n' aperoit rien qui vole par les cieux, rien qui surgisse au loin dans la steppe aurorale, cerf ni daim, ni gazelle aux bonds capricieux. Il fait claquer son bec avec un pre rle ; d' un coup d' aile irrit, pour mieux voir de plus haut, il s' enlve, descend et remonte en spirale. L' heure passe, l' air brle. Il a faim. dfaut de gazelle ou de daim, sa proie accoutume, c' est de la chair, vivante ou morte, qu' il lui faut. Or, dans sa robe blanche et rase, une fume autour de ses naseaux roses et palpitants, un talon conduit la hennissante arme. Quand il jette un appel vers les cieux clatants, la harde, qui tressaille sa voix fire et brve, accourt, l' oreille droite et les longs crins flottants. L' aigle tombe sur lui comme un sinistre rve, s' attache au col trou par ses ongles de fer et plonge son bec courbe au fond des yeux qu' il crve. Cabr, de ses deux pieds convulsifs battant l' air, et comme empanach de la bte vorace, l' talon fuit dans l' ombre ardente de l' enfer. Le ventre contre l' herbe, il fuit, et, sur sa trace, ruisselle de l' orbite excave un flux sanglant ; il fuit, et son bourreau le mange et le harasse. L' agonie en sueur fait haleter son flanc ; il rencle, et secoue, enivr de dmence, cette grande aile ouverte et ce bec aveuglant. Il franchit, furieux, la solitude immense, s' arrte brusquement, sur ses jarrets ploy, s' abat et se relve et toujours recommence. Puis, rompu de l' effort en vain multipli, l' cume aux dents, tirant sa langue blme et rche, par la steppe natale il tombe foudroy. L, ses os blanchiront au soleil qui les sche ; et le sombre chasseur des plaines, l' aigle noir, retourne au nid avec un lambeau de chair frache. Ses petits affams seront repus ce soir.

LA RESURRECTION D'ADONIS 1884


L' aurore dsire, filles de Byblos, a dploy les plis de son riche pplos ! Ses yeux tincelants versent des pierreries sur la pente des monts et les molles prairies, et, dans l' azur cleste o sont assis les dieux, LA RESURRECTION D'ADONIS 1884 27

Pomes tragiques elle rit, et son vol, d' un souffle harmonieux, met une cume rose aux flots clairs de l' Oronte. vierges, htezvous ! Mlez d' une main prompte, parmi vos longs cheveux d' or fluide et lger, le myrte et le jasmin aux fleurs de l' oranger, et, dans l' urne d' agate et le creux trbinthe, le vin blanc de Sicile au vin noir de Korinthe. nouveauns du jour, par mobiles essaims, effleurez, papillons, la neige de leurs seins ! Colombes, baignezles des perles de vos ailes ! Rugissez, lions ! Bondissez, gazelles ! Vous, lampes d' onyx, vives d' un feu changeant, parfumez le parvis o sur son lit d' argent Adnis est couch, le front ceint d' anmones ! Et toi, cher Adnis, le plus beau des daimones, que l' ombre du Hads enveloppait en vain, bienaim d' Aphrodite, jeune homme divin, qui sommeillais hier dans les champs d' asphodles ! Adnis, qu' ont pleur tant de larmes fidles depuis l' heure fatale o le noir sanglier fleurit de ton cher sang les ronces du hallier ! Bienheureux Adnis, en leurs douces caresses les vierges de Byblos t' enlacent de leurs tresses ! veilletoi, souris la clart des cieux, bois le miel de leur bouche et l' amour de leurs yeux !

LES SIECLES MAUDITS 1884


Hideux sicles de foi, de lpre et de famine, que le reflet sanglant des bchers illumine ! Sicles de dsespoir, de peste et de hautmal, o le Jacque en haillons, plus vil que l' animal, geint lamentablement sa pitoyable vie ! Sicles de haine atroce et jamais assouvie, o, dans les caveaux sourds des donjons noirs et clos qui ne laissent our les cris ni les sanglots, le vieux juif, pieds et poings ferrs, et qu' on dente, pour mieux suer son or cuit sur la braise ardente ! Sicles de ceux d' Albi scells vifs dans les murs, et des milliers de harts d' o les pendus trop mrs, quand le vent de l' hiver les heurte et les fracasse, encombrent les chemins de quartiers de carcasse, avec force corbeaux battant de l' aile autour ! Sicles du noble sire aux aguets sur sa tour, peronn, casqu, prt sauter en selle pour couper au marchand la gorge et l' escarcelle, et rendant grce aux saints si les ballots sont lourds de brocarts d' orient, de soie et de velours ! Sicles des loupsgarous hurlant dans les bruyres, LES SIECLES MAUDITS 1884 28

Pomes tragiques des incubes menant la ronde des sorcires par les anciens charniers o dansent alterns les feux blmes qui sont mes des morts damns ! Sicles du goupillon, du froc, de la cagoule, de l' estrapade et des chevalets, o la Goule romaine, ce vampire ivre de sang humain, l' cume de la rage aux dents, la torche en main, soufflant dans toute chair, dans toute me vivante, l' angoisse d' tre au monde autant que l' pouvante de la mort, voue au feu stupide de l' enfer l' holocauste fumant sur son autel de fer ! Dans chacune de vos excrables minutes, sicles d' gorgeurs, de lches et de brutes, honte de ce vieux globe et de l' humanit, maudits, soyez maudits, et pour l' ternit !

L'ORBE D'OR 1884


L' orbe d' or du soleil tomb des cieux sans bornes s' enfonce avec lenteur dans l' immobile mer, et pour suprme adieu baigne d' un rose clair le givre qui ptille la cime des mornes. En un mlancolique et languissant soupir, le vent des hauts, le long des ravins emplis d' ombres, agite doucement les tamariniers sombres o les oiseaux siffleurs viennent de s' assoupir. Parmi les cafiers et les cannes mries, les effluves du sol, comme d' un encensoir, s' exhalent en mlant dans le souffle du soir l' arome des bois l' odeur des sucreries. Une toile jaillit du bleu noir de la nuit, toute vive, et palpite en sa blancheur de perle ; puis la mer des soleils et des mondes dferle et flambe sur les flots que sa gloire blouit. Et l' me, qui contemple, et soimme s' oublie dans la splendide paix du silence divin, sans regrets ni dsirs, sachant que tout est vain, en un rve ternel s' abme ensevelie.

LE CHAPELET 1884
Les mavromikhalis, les aigles du vieux Magne, ont traqu trois cents turks dans le dfil noir, et, de l' aube midi, font siffler et pleuvoir balles et rocs du fate ardu de la montagne. L' amorce sche brle et jaillit par clair L'ORBE D'OR 1884 29

Pomes tragiques d' o sort en tournoyant la fumerolle grle ; l' cho multipli verse comme une grle les coups de feu presss qui crpitent dans l' air. Une cre odeur de poudre et de chaudes haleines s' exhale de la gorge troite aux longs circuits qui mle, en un vacarme enfl de mille bruits, le blasphme barbare aux injures hellnes : saint christ ! allah ! Chacals ! porcs sans prpuce ! tiens ! Crache ton me infecte au diable qui la happe ! l' assaut ! Que pas un de ces voleurs n' chappe ! Sus ! La corde et le pal ces chiens de chrtiens ! arrivez, mes agneaux, qu' on vous rompe les ctes ! tels les rires, les cris, les excrations, rles de mort, fureurs et dtonations vont et viennent sans fin le long des parois hautes. Et tous les circoncis, effars et hurlants, parmi les buissons roux et les vignes rampantes montent, la rage au ventre, et roulent sur les pentes, et s' arrachent la barbe avec leurs poings sanglants. Les femmes du Pyrgos, en de tranquilles poses, d' en haut, sur le massacre ouvrent de larges yeux, tandis que leurs garons font luire, tout joyeux, leurs dents de jeunes loups entre leurs lvres roses. Par la vierge ! La chose est faite. Le dernier des turks crve, le poil roidi sur sa peau rche. Les oiseaux carnassiers, gorgs de viande frache, deviendront gras lard dans ce riche charnier. alerte ! Tranchezmoi ces crnes d' infidles, dit le chef. En guirlande mon mur clouezles. Ce sera le plus beau de tous mes chapelets, et j' y ferai nicher les bonnes hirondelles ! pendant bien des ts, bien des mornes hivers, le roi du Magne a vu, le long de sa muraille, ces ttes, dont la peau se dessche et s' raille, blanchir, chacune au clou qui s' enfonce au travers. Depuis, tous sont morts, lui, ses enfants et ses proches, par la balle ou le sabre, ou vaincus ou vainqueurs. Leur souvenir farouche emplit les jeunes coeurs, et leurs spectres, la nuit, hantent les sombres roches. C' taient des hommes durs, violents et hardis, pres la vengeance, orgueilleux de leur race, ne sachant demander merci, ni faire grce, et, pour cela, certains d' aller en paradis. Au rebord du ravin abrupt et sans issue, sous la ronce, au milieu des sauvages mriers, l' ancien Pyrgos, gerc par les ans meurtriers, dresse encore sa masse brche et moussue. Les crnes turks, autour, luisent comme des lys ; et le berger, vtu de sa cotte de laine, L'ORBE D'OR 1884 30

Pomes tragiques qui pat ses moutons noirs audessus de la plaine, sourit au chapelet des mavromikhalis.

EPIPHANIE 1884
Elle passe, tranquille, en un rve divin, sur le bord du plus frais de tes lacs, Norvge ! Le sang rose et subtil qui dore son col fin est doux comme un rayon de l' aube sur la neige. Au murmure indcis du frne et du bouleau, dans l' tincellement et le charme de l' heure, elle va, reflte au ple azur de l' eau qu' un vol silencieux de papillons effleure. Quand un souffle furtif glisse en ses cheveux blonds, une cendre ineffable inonde son paule ; et, de leur transparence argentant leurs cils longs, ses yeux ont la couleur des belles nuits du ple. Purs d' ombre et de dsir, n' ayant rien espr du monde prissable o rien d' ail ne reste, jamais ils n' ont souri, jamais ils n' ont pleur, ces yeux calmes ouverts sur l' horizon cleste. Et le gardien pensif du mystique oranger des balcons de l' aurore ternelle se penche, et regarde passer ce fantme lger dans les plis de sa robe immortellement blanche.

L'INCANTATION DU LOUP 1884


Les lourds rameaux neigeux du mlze et de l' aune. Un grand silence. Un ciel tincelant d' hiver. Le roi du Hartz, assis sur ses jarrets de fer, regarde resplendir la lune large et jaune. Les gorges, les vallons, les forts et les rocs dorment inertement sous leur blme suaire, et la face terrestre est comme un ossuaire immense, cave ou plat, ou bossu par blocs. Tandis qu' blouissant les horizons funbres, la lune, oeil d' or glac, luit dans le morne azur, l' angoisse du vieux loup treint son coeur obscur, un pre frisson court le long de ses vertbres. Sa louve blanche, aux yeux flambants, et les petits qu' elle abritait, la nuit, des poils chauds de son ventre, gisent, morts, gorgs par l' homme, au fond de l' antre. Ceux, de tous les vivants, qu' il aimait, sont partis. Il est seul dsormais sur la neige livide. EPIPHANIE 1884 31

Pomes tragiques La faim, la soif, l' afft patient dans les bois, le doux agneau qui ble ou le cerf aux abois, que lui fait tout cela, puisque le monde est vide ? Lui, le chef du haut Hartz, tous l' ont trahi, le nain et le gant, le bouc, l' orfraie et la sorcire, accroupis prs du feu de tourbe et de bruyre o l' eau sinistre bout dans le chaudron d' airain. Sa langue fume et pend de la gueule profonde. Sans lcher le sang noir qui s' goutte du flanc, il rige sa tte aigu en grommelant, et la haine, dans ses entrailles, brle et gronde. L' homme, le massacreur antique des aeux, de ses enfants et de la royale femelle qui leur versait le lait ardent de sa mamelle, hante immuablement son rve furieux. Une braise rougit sa prunelle nergique ; et, redressant ses poils roides comme des clous, il voque, en hurlant, l' me des anciens loups qui dorment dans la lune clatante et magique.

LE PARFUM IMPERISSABLE 1884


Quand la fleur du soleil, la rose de Lahor, de son me odorante a rempli goutte goutte la fiole d' argile ou de cristal ou d' or, sur le sable qui brle on peut l' pandre toute. Les fleuves et la mer inonderaient en vain ce sanctuaire troit qui la tint enferme : il garde en se brisant son arome divin, et sa poussire heureuse en reste parfume. Puisque par la blessure ouverte de mon coeur tu t' coules de mme, cleste liqueur, inexprimable amour, qui m' enflammais pour elle ! Qu' il lui soit pardonn, que mon mal soit bni ! Par del l' heure humaine et le temps infini mon coeur est embaum d' une odeur immortelle !

SACRA FAMES 1884


L' immense mer sommeille. Elle hausse et balance ses houles o le ciel met l' clatants lots. Une nuit d' or emplit d' un magique silence la merveilleuse horreur de l' espace et des flots. Les deux gouffres ne font qu' un abme sans borne de tristesse, de paix et d' blouissement, sanctuaire et tombeau, dsert splendide et morne LE PARFUM IMPERISSABLE 1884 32

Pomes tragiques o des millions d' yeux regardent fixement. Tels, le ciel magnifique et les eaux vnrables dorment dans la lumire et dans la majest, comme si la rumeur des vivants misrables n' avait troubl jamais leur rve illimit. Cependant, plein de faim dans sa peau flasque et rude, le sinistre rdeur des steppes de la mer vient, va, tourne, et, flairant au loin la solitude, entrebille d' ennui ses mchoires de fer. Certes, il n' a souci de l' immensit bleue, des trois rois, du triangle ou du long scorpion qui tord dans l' infini sa flamboyante queue, ni de l' ourse qui plonge au clair septentrion. Il ne sait que la chair qu' on broie et qu' on dpce, et, toujours absorb dans son dsir sanglant, au fond des masses d' eau lourdes d' une ombre paisse il laisse errer son oeil terne, impassible et lent. Tout est vide et muet. Rien qui nage ou qui flotte, qui soit vivant ou mort, qu' il puisse entendre ou voir. Il reste inerte, aveugle, et son grle pilote se pose pour dormir sur son aileron noir. Va, monstre ! Tu n' es pas autre que nous ne sommes, plus hideux, plus froce, ou plus dsespr. Consoletoi ! Demain tu mangeras des hommes, demain par l' homme aussi tu seras dvor. La faim sacre est un long meurtre lgitime des profondeurs de l' ombre aux cieux resplendissants, et l' homme et le requin, gorgeur ou victime, devant ta face, mort, sont tous deux innocents.

L'ALBATROS 1884
Dans l' immense largeur du capricorne au ple le vent beugle, rugit, siffle, rle et miaule, et bondit travers l' Atlantique tout blanc de bave furieuse. Il se rue, raflant l' eau blme qu' il pourchasse et dissipe en bues ; il mord, dchire, arrache et tranche les nues par tronons convulsifs o saigne un brusque clair ; il saisit, enveloppe et culbute dans l' air un tournoiement confus d' aigres cris et de plumes qu' il secoue et qu' il trane aux crtes des cumes, et, martelant le front massif des cachalots, mle ses hurlements leurs monstrueux sanglots. Seul, le roi de l' espace et des mers sans rivages vole contre l' assaut des rafales sauvages. D' un trait puissant et sr, sans hte ni retard, l' oeil dard par del le livide brouillard, de ses ailes de fer rigidement tendues L'ALBATROS 1884 33

Pomes tragiques il fend le tourbillon des rauques tendues, et, tranquille au milieu de l' pouvantement, vient, passe, et disparat majestueusement.

LE SACRE DE PARIS 1884


I Paris ! C' est la cent deuxime nuit du sige, une des nuits du grand hiver. Des murs l' horizon l' cume de la neige s' enfle et roule comme une mer. Mts sinistres dresss hors de ce flot livide, par endroits, du creux des vallons, quelques grles clochers, tout noirs sur le ciel vide, s' enlvent, rigides et longs. Lbas, palais anciens semblables des tombes, bois, villages, jardins, chteaux, effondrs, crass sous l' averse des bombes, fument au fate des coteaux. Dans l' troite tranche, entre les parois froides, le givre treint de ses plis blancs l' oeil inerte, le front blme, les membres roides, la chair dure des morts sanglants. Les balles du barbare ont trou ces poitrines et rompu ces coeurs gnreux. La rage du combat gonfle encor leurs narines, ils dorment l serrs entre eux. L' pre vent qui franchit la colline et la plaine vient, charg d' excrations, de suprmes fureurs, de vengeance et de haine, heurter les sombres bastions. Il flagelle les lourds canons, meute gante qui veille allonge aux affts, et souffle par instants dans leur gueule bante qu' il emplit d' un rle confus. Il gronde sur l' amas des toits, neigeux dcombre, spulcre immense et dj clos, mais d' o montent encor, lamentables, sans nombre, des murmures faits de sanglots ; o l' enfant glac meurt aux bras des ples mres, o, prs de son foyer sans pain, le pre, plein d' horreur et de larmes amres, treint une arme dans sa main.

LE SACRE DE PARIS 1884

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Pomes tragiques 2 ville auguste, cerveau du monde, orgueil de l' homme, ruche immortelle des esprits, phare allum dans l' ombre o sont Athne et Rome, astre des nations, Paris ! nef inbranlable aux flots comme aux rafales, qui, sous le ciel noir ou clment, joyeuse, et dployant tes voiles triomphales, voguais victorieusement ! La foudre dans les yeux et brandissant la pique, guerrire au visage irrit, qui fis jaillir des plis de ta toge civique la victoire et la libert ! Toi qui courais, pieds nus, irrsistible, agile, par le vieux monde rajeuni ! Qui, secouant les rois sur leur trteau fragile, chantais, ivre de l' infini ! Nourrice des grands morts et des vivants clbres, vnrable aux sicles jaloux, estce toi qui gmis ainsi dans les tnbres et la face sur les genoux ? Vois ! La horde au poil fauve assige tes murailles ! Vil troupeau de sang altr, de la sainte patrie ils mangent les entrailles, ils bavent sur le sol sacr ! Tous les loups d' outreRhin ont ml leurs espces : vandale, germain et teuton, ils sont tous l, hurlant de leurs gueules paisses sous la lanire et le bton. Ils brlent la fort, rasent la citadelle, changent les villes en charnier ; et l' essaim des corbeaux retourne tire d' aile, pour tre venu le dernier.

3 Paris, qu' attendstu ? La famine ou la honte ? Furieuse et cheveux pars, sous l' aiguillon du sang qui dans ton coeur remonte va ! Bondis hors de tes remparts ! Enfonce cette tourbe horrible o tu te rues, frappe, redouble, saigne, mords ! Vide sur eux palais, maisons, temples et rues : que les mourants vengent les morts ! Non, non ! Tu ne dois pas tomber, ville sacre, comme une victime l' autel ; non, non, non ! Tu ne peux finir, dsespre, que par un combat immortel. Sur le noir escalier des bastions qu' ventre 2 35

Pomes tragiques le choc rugissant des boulets, lutte ! Et rugis aussi, lionne au fond de l' antre, dans la masure et le palais. Dans le carrefour plein de cris et de fume, sur le toit, l' arc et le clocher, allume pour mourir l' aurole enflamme de l' inoubliable bcher. Consume tes erreurs, tes fautes, tes ivresses, jamais, dans ce feu si beau, pour qu' immortellement, Paris, tu te redresses, imprissable, du tombeau ; pour que l' homme futur, bloui dans ses veilles par ton sublime souvenir, raconte d' autres cieux tes antiques merveilles que rien ne pourra plus ternir, et, saluant ton nom, adorant ton gnie, quand il faudra rompre des fers, offre ta libre gloire et ta grande agonie comme un exemple l' univers. Janvier 1871.

SI L'AURORE 1884
Si l' aurore, toujours, de ses perles arrose cannes, grofliers et mas onduleux ; si le vent de la mer, qui monte aux pitons bleus, fait les bambous gants bruire dans l' air rose ; hors du nid frais blotti parmi les vtivers si la plume carlate allume les feuillages ; si l' on entend frmir les abeilles sauvages sur les cloches de pourpre et les calices verts ; si le roucoulement des blondes tourterelles et les trilles aigus du cardinal siffleur s' unissent et l sur la montagne en fleur au bruit de l' eau qui va mouvant les herbes grles ; avec ses bardeaux roux jasps de mousses d' or et sa varangue basse aux stores de manille, l' ombre des manguiers o grimpe la vanille si la maison du cher aeul repose encor ; doux oiseaux bercs sur l' aigrette des cannes, lumire, jeunesse, arome de nos bois, noirs ravins qui, le long de vos pres parois, exhalez au soleil vos brumes diaphanes ! Salut ! Je vous salue, montagnes, cieux, du paradis perdu visions infinies, aurores et couchants, astres des nuits bnies, qui ne resplendirez jamais plus dans mes yeux ! Je vous salue, au bord de la tombe ternelle, rve strile, espoir aveugle, dsir vain, SI L'AURORE 1884 36

Pomes tragiques mirages clatants du mensonge divin que l' heure irrsistible emporte sur son aile ! Puisqu' il n' est, par del nos moments rvolus, que l' immuable oubli de nos mille chimres, quoi bon se troubler des choses phmres ? quoi bon le souci d' tre ou de n' tre plus ? J' ai got peu de joie, et j' ai l' me assouvie des jours nouveaux non moins que des sicles anciens. Dans le sable strile o dorment tous les miens que ne puisje finir le songe de ma vie ! Que ne puisje, couch sous le chiendent amer, chair inerte, voue au temps qui la dvore, m' engloutir dans la nuit qui n' aura point d' aurore, au grondement immense et morne de la mer !

HIERONYMUS 1884
Vtus de bure blanche et de noirs scapulaires, cent moines sont assis aux bancs capitulaires. Ayant psalmodi l' angelus domini et clos les lourds missels sous le vlin jauni, sans plus mouvoir la lvre et cligner la paupire que les saints tirs dans les retraits de pierre, impassibles comme eux, ils attendent, les bras en croix. La cire flambe et sur leurs crnes ras prolonge des lueurs funbres. La grand' salle est muette. rigeant sa forme colossale, un maigre Christ, clou contre le mur, au fond, touche de ses deux poings les poutres du plafond et surplombe la chaire abbatiale, o sige, avec sa tte osseuse et sa barbe de neige, asctique, les mains jointes, le dos courb, Hironymus, le vieil et rvrend abb. En face, seul, debout, sans cape ni sandales, et du sang de ses pieds tachant les froides dalles, un autre moine est l, silencieux aussi. L' oeil dard devant soi, bien loin de ce lieuci, au travers de ces murs massifs son me plonge dans le ravissement d' un mystrieux songe ; un sourire furtif fait reluire ses dents ; mais il reste immobile et les deux bras pendants, ddaigneux du pardon ou de la peine atroce. Enfin, l' homme sacr par la mitre et la crosse, qui peut remettre aux mains de son proche hritier dix mille manants, serfs de glbe ou de mtier, plein droit de pendaison sur ces engeances viles, droit d' anathme et droit d' interdit sur deux villes, et devant qui bourgeois et sculiers jaloux et barons cuirasss flchissent les genoux, HIERONYMUS 1884 37

Pomes tragiques Hironymus, levant son front stri de rides et ses yeux desschs par les veilles arides, se signe lentement et dit haute voix : le chemin est mauvais, mon frre, o je vous vois. Aprs tant de longs jours et tant d' heures damnes, cette dsertion, Jsus ! De deux annes ! D' o sortezvous ainsi ? Qu' avezvous fait, perdu dans la fange du sicle qui l' enfer est d ? Estce l' horrible soif des volupts charnelles qui chauffait votre gorge et troublait vos prunelles ? Jusqu' au dgot final tesvous abreuv ? Que cherchiezvous au monde, et qu' avezvous trouv ? Rien. Honteux, affam, charg d' ignominie, vous haletez autour de notre paix bnie comme un mort effrayant qui cherche son cercueil ; mais l' expiation rigide est sur le seuil. Dsormais, dussiezvous trpasser centenaire, il faut payer le prix de ce qui rgnre, et, face face avec l' horreur de son pch, vivre en sa tombe avant d' y demeurer couch. Ne le saviezvous point ? Qui mprise la rgle n' est qu' un oison piteux qui tente d' tre un aigle. La paupire cousue, il va par monts et vaux, culbutant d' heure en heure en des piges nouveaux, jusqu' ce qu' il trbuche au bord de la Ghenne o sont les grincements de dents, les cris de haine et la flamme vorace o cuisent les maudits. Mon frre, sachezle ! Vraiment, je vous le dis : mieux vaut le fouet qui mord, mieux vaut l' pre cilice, quand la batitude est au bout du supplice, que la chair satisfaite et pour le diable point. Malheur qui Jsus sanglant ne suffit point ! Malheur qui, brisant le joug divin, oublie que penser est blasphme et vouloir est folie ! Car les sicles s' en vont irrparablement, et l' ternit s' ouvre aprs le jugement ! Hlas ! Voici bientt que l' ultime des heures sonnera le dernier des glas sur nos demeures ; nulle rmission, ni dlai, ni merci. Le vent se lve et va nous balayer d' ici comme la paille sche aux quatre coins de l' aire, enfant la mamelle et vieillard sculaire, serfs et matres, palais, chaumes, peuples et rois. Le mur de Balthazar allume ses parois ! Tout dsir est menteur, toute joie phmre, toute liqueur au fond de la coupe est amre, toute science ment, tout espoir est du. La sainte glise a dit ce qui doit tre su ! Qui doute d' elle est mort dj durant la vie ; qui pousse par del son rve et son envie, qui veut mordre le fruit d' o sort la vieille faim, HIERONYMUS 1884 38

Pomes tragiques sans jamais l' assouvir meurt pour le temps sans fin. Donc, le fait est sr : croire, obir et se taire, ramper en gmissant la face contre terre et s' en remettre Dieu qui nous tient dans sa main, c' est la sagesse unique et le meilleur chemin. Oui ! Pour l' me en sa foi tout entire abme, puisque aussi bien le monde est misre et fume, sans Dieu que restetil ? Leurre et rbellion venant du tentateur affam, ce lion qui rde et qui rugit, qui s' embusque et regarde, cherchant dvorer les brebis hors de garde, vagabondes, la nuit, sans souci du danger, loin de l' enclos solide et des chiens du berger, et, brusque, bondissant du fond des ombres noires pour les happer d' un coup de ses larges mchoires ! Voyez ! Songez combien les choses valent peu pour qui vous encourez l' inextinguible feu, outre le dsespoir des minutes prochaines. Mais vous n' endurez point le doux poids de nos chanes ; frre, l' humilit n' est pas votre vertu. Vous tiez colrique, indocile, ttu, tmraire, offensant par vos actes et gestes notre maison pieuse et vos patrons clestes, et vous multipliant en exemples malsains. Le mal tait fort grand. Il est pire. Les saints, voyant la discipline ce point amoindrie et que l' agneau galeux souille la bergerie, s' en irritent. Voici l' heure du chtiment. Cette tche est amre et lourde assurment pour mon insuffisance et ma dcrpitude ; mais ma force est en Dieu, si le labeur est rude, et le salut final du pcheur fort chanceux, sinon dsespr. Mon frre, tant de ceux qui raillent la douceur et la misricorde, vous serez prouv par le jene et la corde ; d' aprs le monitoire et les canons anciens, vous vivrez du rebut des pourceaux et des chiens ; vous dormirez, couch sur des pierres fort dures, au fond de l' inpace , dans vos propres ordures, macrant votre chair et domptant votre esprit ; et lorsque vous rendrez l' me, l' instant prescrit, du moins les bienheureux l' attestent, iratelle s' battre, blanche et pure, en sa gloire immortelle, soustraite pour jamais au tentateur subtil dont l' archange Michel nous garde ! ainsi soitil ! La volont de tous, mon frre, tant la mme, tel est l' arrt du saintchapitre qui vous aime. Selon la bonne rgle et le commandement, genoux ! Confessez vos crimes hautement ; ouvreznous votre coeur et que le diable en sorte ! HIERONYMUS 1884 39

Pomes tragiques l' autre dressa la tte, et parla de la sorte : trs rvrend abb Hironymus, et vous, frres, juger en hte est l' office des fous. La meilleure harangue, en tel cas, est pareille au son vide du vent qui souffle dans l' oreille. Oyez ! Car il y va de mort ou de salut ! J' ai fait ce qu' il fallait et ce que Dieu voulut. Quiconque veut nier la vrit, qu' il l' ose ! Oh ! Que d' ardentes nuits, dans ma cellule close, m' ont vu veillant, priant, le front sur le pav, plein de l' pre dsir du triomphe rv, de l' blouissement de l' glise ternelle, hors du monde et de l' ombre, et d' un coup de son aile emportant ses lus dans les cieux rayonnants ! Que de fois j' ai meurtri mes reins nus et saignants pour que, de chaque plaie et de chaque blessure, mon me rejaillt d' une vigueur plus sre aux sources de la vie et de la vrit o l' homme aspire et dont l' homme est dshrit ! Que de fois, dessch d' une abstinence austre, assumant le fardeau des pchs de la terre, baign des pleurs verss pour tous, ivre, perdu, j' ai cri jusqu' Dieu qui n' a pas rpondu ! Dieu faisait bien. Les cris, les extases, les larmes ? Inepte sacrifice et misrables armes ! Mditer, solitaire, au fond des noirs moutiers, quand l' agneau, dpec par les loups, en quartiers, lamentablement ble, et sans qu' on vienne l' aide ! N' tre ni chaud, ni froid, dit l' aptre, mais tide ! Jener, meurtrir sa chair, user de ses genoux les marches de l' autel o Jsus meurt pour nous ! Mesurer l' agonie ternelle notre heure ! Gmir dans l' ombre enfin pendant que le ciel pleure, et que l' enfer s' gaie, et que ruisselle en vain l' intarissable sang du supplice divin ! taitce donc le temps des inertes prires, quand le dmon soufflait ses rages meurtrires aux princes affols autant qu' aux nations, et les engloutissait dans ses perditions, sans qu' on ft rien de plus pour la cause sacre qu' offrir le maigre prix de sa chair macre, ayant cette insolence et cette vanit de songer que le monde est ainsi rachet ? Par les saints tout sanglants de leurs combats, la tche serait aise et douce et favorable au lche, et la batitude bon march ! Non, non ! Dieu met plus haut prix la gloire de son nom. Frres, je vous le dis : l' quit vengeresse nous commande d' agir et maudit la paresse. HIERONYMUS 1884 40

Pomes tragiques Il faut laisser les morts ensevelir leurs morts, et se ceindre les reins pour le combat des forts, ou la race d' Adam perdra son patrimoine ! l' abb, d' un brusque geste, interrompit le moine : confessez vos erreurs, frre ! Ne touchez point au reste. J' ai reu mission sur ce point. Or, vous tes hardi par del la mesure. Estce au serf juger, du fond de sa masure, les princes de la terre en leurs secrets conseils ? Dieu, sachant ce qu' il fait, les voulutil pareils ? Estce l' enfant, dans ses vanits effrnes, d' avertir follement mes quatrevingts annes, de gourmander la foi d' autrui de son plein chef en m' arrachant du poing la barre de la nef ? Lourd de pchs, rong de dmence et de bile, estce vous de peser dans votre main dbile les choses de ce monde et les choses d' en haut, disant ce qu' elles sont et comment il les faut ? Vous siedil d' augurer des volonts divines ? Un trs risible orgueil vous enfle les narines, frre ! Et vous dlirez, en ce triste moment, certes, plus que jamais et fort piteusement. Entendez la raison, n' aggravez point vos fautes ; car on chute plus bas des cimes les plus hautes, car plus de honte attend le plus ambitieux, et le plus vieil orgueil s' est croul des cieux ! Donc, laissez l le monde et ses rudes temptes : la poussire convient ce peu que vous tes. Le seigneur quitable a donn sagement le reptile la fange et l' astre au firmament, l' herbe au pr vert, la neige aux montagnes chenues, la mousse au rougegorge et l' aigle aux sombres nues ! Dieu met son signe auguste au front de qui lui plat ; il a nglig l' aigle et choisi l' oiselet, dit le moine. Pourquoi ? Qui le dira ? Personne. Je suis le trait qu' on darde ou le clairon qu' on sonne, et le clairon sonore ou le trait encoch s' en remet qui l' enfle ou qui l' a dpch. Mes frres, une nuit, de celles que j' ai dites, tandis que, gmissant des victoires maudites, je veillais, prostern devant mon crucifix, j' entendis une voix qui me disait : mon fils ! elle tait douce et triste et cependant immense et semblait dborder l' universel silence. Tremblant, je soulevai ma face ple, et vis, non la pure lumire o les saints sont ravis, hlas ! Mais un ciel noir tout lard de feux blmes o tournoyaient, hagards, des spectres de blasphmes, des faces de damns, et de hideux troupeaux de btes, chats et loups, dragons, pourceaux, HIERONYMUS 1884 41

Pomes tragiques crapauds normes, qui bavaient une cume de soufre et pleuvaient comme grle au travers de ce gouffre. Et je vis un rocher sans herbes et sans eaux o des milliers de morts avaient laiss leurs os, et qui montait du fond de l' abme. son fate le gibet d' o pendait la saintet parfaite se dressait dans la nue affreuse ; et, tout autour, les carnassiers de l' air, aigle, corbeau, vautour, de la griffe et du bec, effroyables convives, du sacr rdempteur dchiraient les chairs vives ! Car les onze, ses pieds, rvant du paradis, dormaient tranquillement comme ils firent jadis. Et la voix de Jsus emplissait les nues : mon flanc saigne toujours et mes mains sont cloues ; l' aptre et le fidle, en ce sicle de fer, m' abandonnent en proie aux btes de l' enfer, et d' heure en heure, hlas ! Leur tourbillon pullule. Lvetoi ! C' est assez gmir dans ta cellule ; l' inactive douleur est rise aux dmons. Va, mon fils ! Fuis dans l' ombre, et traverse les monts. Pour ton dieu qu' on blasphme et pour l' me de l' homme, sans trve, ni rpit, marche tout droit sur Rome ; va, ne crains rien. Secoue avec un poing puissant le sige apostolique o sommeille Innocent ; allume sa colre aux flammes de la tienne ; et qu' il songe sauver la Provence chrtienne des lgions de loups qui lui mordent les flancs : princes de ruse ourdis, en leur foi chancelants, poussant d' un pied furtif sur la mer cumante la barque de l' aptre en proie la tourmente ; vques arborant avec des airs royaux la crosse d' or massif et la mitre joyaux, tandis que sous l' injure et l' pret des nues les ouailles sans bergers grelottent toutes nues ; moines qui, n' ayant plus ni d' oreilles, ni d' yeux, s' endorment, engraisss de paresse, oublieux que les heures du sicle infaillible sont proches et que les porcs trop gras ne sont pas loin des broches ; hrtiques enfin, par le diable excits, emplissant plaine et mont, les champs et les cits, dvorant la moisson comme des sauterelles, furieux et cherchant d' insolentes querelles aux mystres sacrs accomplis au saint lieu, mes lus, mes anges, et mme Dieu ! Dislui que la caverne, autrefois bien scelle, comme une ruption vomit sa tourbe aile travers les dbris du couvercle infernal ; HIERONYMUS 1884 42

Pomes tragiques qu' abandonne aux flots, en proie aux vents du mal, la croix, phare cleste o rayonnait ma gloire, esprance enflamme au sein de la nuit noire, tremble et s' teint avec mes soupirs haletants ! Mon fils, mon fils, debout ! Voici les derniers temps ! Va ! Que le serviteur des serviteurs se lve, qu' il brle avec le feu, qu' il tranche avec le glaive, qu' il extermine avec la foudre et l' interdit, et que tout soit remis dans l' ordre. Va ! J' ai dit. tel parla le seigneur Jsus, triste et svre. L' ombre soudainement engloutit le calvaire ; tout le ciel teignit sa sinistre lueur ; un long frisson courut dans ma chair en sueur, et je restai muet. Sainte pouvante ! joie terrible de l' lu que la grce foudroie ! nuit noire o flamboie un immense soleil ! Arrachement sacr du terrestre sommeil ! Une aurore clatante inonda mes prunelles de la brusque splendeur des choses ternelles ! Mon coeur s' enfla de Dieu, je me dressai, plus fort que l' homme et que le monde et que l' antique mort, croyant voir, pour navrer Lucifer et sa clique, resplendir mon poing l' pe archanglique ! Et je partis. L' toile clairait mon chemin qui mena les trois rois au berceau surhumain. Et je passai les monts, leurs neiges, leurs abmes ; j' allai, seul, nuit et jour, plein de songes sublimes, sous la nue orageuse ou le ciel transparent, mangeant le fruit sauvage et buvant au torrent ; travers les moissons florissantes des plaines, travers les cits, ces ruches de bruit pleines o chacun fait un miel dont le diable est friand, j' allai, j' allai toujours, mendiant et priant, en haillons, les pieds nus, tout charg de poussire, jusqu' l' heure o je vis monter dans la lumire la ville aux sept coteaux, en qui Dieu se complat, et qu' abrite jamais l' aile du paraclet, la source baptismale o se lavent nos fanges, la piscine d' eau vive o s' abreuvent les anges, le port o vont les coeurs confiants et hardis, la citadelle o sont les cls du paradis ! Rome ! cit sainte ! vnrable mre ! Refuge des vivants dans la tourmente amre, recours des morts auprs du seigneur irrit, centre de la justice et de la vrit, mes lvres ont bais ton sol deux fois auguste o le sang du martyr fit la pourpre du juste ! sige de Grgoire et d' Urbain ! Saint autel qu' enveloppe d' amour le mystre immortel, mes yeux ont contempl ta beaut que j' adore, de la batitude blouissante aurore ! HIERONYMUS 1884 43

Pomes tragiques J' ai vu celui par qui Dieu rgle l' univers, qui hausse l' humble au ciel et dompte le pervers, qui frappe et qui gurit, qui lie et qui dnoue, qui renverse d' un mot dans l' opprobre et la boue, et foule galement de son talon d' airain les peuples trop rtifs et les rois durs au frein, et les audacieux enfivrs d' insolence qui, pesant l' homme et Dieu dans la mme balance, mettent l' enfer qui brle et qui hurle en oubli. Mon coeur n' a point trembl, mon oeil n' a point faibli ; le charbon prophtique a flamb sur ma bouche ! J' ai parl, moi, le moine, humble, inconnu, farouche, devant la majest du saintsige romain, pour le rachat d' hier et celui de demain. Oui ! L' infaillible esprit m' a fait jaillir de l' me la foi contagieuse en paroles de flamme ; et le trs glorieux pontife m' a commis le soin de faire affront, Christ, tes ennemis, et d' appliquer le feu sur toute chair malsaine. Frres ! Du Tibre au Rhne et du Rhne la Seine, j' ai couru, j' ai prch, voici deux ans entiers, aux princes, aux barons, aux bourgeois, aux routiers, l' extermination par Dieu mme prescrite du Kathare hrtique, impur, lche, hypocrite, et des peuples souills par son attouchement. Et tous ont entendu mon appel vhment, non que l' unique amour de Jsus les attire : ils vont la cure et non pas au martyre ; mais il importe peu que le flot dchan soit impur, s' il fait bien le travail ordonn ; si, de la sainte glise embrassant la querelle, prince hors du palais, baron de sa tourelle, bourgeois de son logis et routier vagabond, comme un torrent gonfl par la neige qui fond, s' pandent travers la Provence infidle afin que rien n' chappe et ne survive d' elle ! Que j' entende, Jsus ! Flamber les pis mrs, rugir les mangonneaux et s' effondrer les murs, les cadavres damns, rouges de mille plaies, nus et les bras ballants, tressauter sur les claies aux longs cris d' anathme clatant dans les cieux ! Que j' entende hurler les jeunes et les vieux, et rler sous mes pieds cette race crase ! Que la vapeur du sang lave de sa rose le ciel qu' ils blasphmaient dans leur impunit, cet air, pur autrefois, et qu' ils ont infect, et ce sol qu' ils souillaient comme des immondices ! Et qu' ils meurent ttus, pour que tu les maudisses, Jsus ! debout ! Voici l' heure d' agir. Allons ! Debout ! Troussez le froc qui vous bat les talons ; laissez les vieux prier pour la proche victoire, HIERONYMUS 1884 44

Pomes tragiques et, la croix d' une main, la torche expiatoire de l' autre, pour l' glise et pour Dieu, sans repos, combattez au soleil le diable et ses suppts ! sur ce, le vieil abb se leva de sa chaire : c' est assez de dmence. Endossez votre haire, bouclez votre cilice et rentrez dans la nuit. Si l' esprit d' imprudence et d' orgueil vous y suit, vous y combattrez mieux le dmon qui vous navre, et nous prierons pour l' me au sortir du cadavre, car vous avez menti, si vous n' avez rv. Or, le mensonge est dit, le rve est achev. Descendu tout au fond de la chute effroyable, vous connatrez bientt l' illusion du diable ! Nous vous affranchirons de ses fers mal scells. Silence ! Qu' on le mne aux tnbres. allez ! mais le moine arracha de sa robe entr' ouverte le parchemin fatal scell de cire verte, le droula d' un geste imprieux, tendit la droite, et, d' une voix dure et hautaine, dit : tu t' abuses, vieillard, et tu tombes au pige ! Je suis lgat du pape et l' lu du saintsige. Voici le bref sign d' Innocent. Tu n' as point pressenti que j' avais les deux glaives au poing ? Or, je vais dissiper ta ccit profonde. veilletoi, vieillard, ouvre les yeux au monde : voici le bref papal. coute. Tu n' es plus chef d' ordre, abb mitr. Les temps sont rvolus de ta puissance inerte et de ta foi muette. la main sans vigueur succde un bras qui fouette, l' aveugle un voyant, un mle au dcrpit ; car l' heure nous commande et ne veut nul rpit, car Dieu, que le salut de ce monde intresse, allume entre mes mains sa torche vengeresse ; et dans mon coeur saisi de joie, ivre d' horreur, sa patience bout fait place sa fureur ! C' est moi de brandir la crosse qui t' chappe : par la grce et le choix je suis lgat du pape, je tranche la courroie et romps le joug ancien. Prends donc. Lis, soumetstoi, vat' en, tu n' es plus rien ! Hironymus lui dit : l' ternel adversaire, non content du blasphme, est par surcrot faussaire, et voici le renard qui vient aprs le loup ! il lut, et tressaillit, et chancela du coup. Puis, comme un pnitent et fait d' une relique, humblement il baisa le bref apostolique, le relut, et, signant trois fois son ple front : bni soit le saintpre, et bni soit l' affront qui me foudroie au bord de ma tombe prochaine ! Bni soit le seigneur qui descelle ma chane ! Le poids en tait lourd mon cou faible et vieux, HIERONYMUS 1884 45

Pomes tragiques et l' ombre de la mort a pass dans mes yeux. C' est le temps de partir, c' est le temps qu' on m' oublie. Tout est dit, tout est bien. Frres, je vous dlie. Obissez, priez, vivez. Moi, je m' en vais, ma tche faite, ayant vcu des jours mauvais, mais rendant grce au ciel jusqu' mon dernier rle. Amen ! Voici la mitre et la croix pectorale, et la chape, et l' tole, et la crosse et l' anneau. Au nom du pre, au nom de l' ternel agneau, au nom de la colombe et de la vierge mre, amen ! Heureux qui sort de la vie phmre et rentre dans la paix de son ternit ! Amen ! Amen ! Au nom de l' unique quit ! Nous le savons : le champ que Dieu mme ensemence, hors du monde, fleurit dans la lumire immense. Puissje contempler sa gloire, en qui je crois ! Amen ! Amen ! Je m' en remets au roi des rois. et le vieillard, courbant sa tte vnrable, traversa le chapitre et s' en alla, semblable au spectre monacal qui trane son froc blanc, sans insignes, dbile, et l' humble corde au flanc. Une rumeur confuse emplit la salle sombre ; et tous le regardaient disparatre dans l' ombre ; mais le moine bondit dans la chaire et cria : l' oeuvre ! Dieu le veut ! l' oeuvre ! Alleluia !

L'ABOMA 1884
du pied des sommets bleus, lbas, dans le ciel clair, pandu sur les lacs, les forts et les plaines, le vaste fleuve, enfl de cent rivires pleines, s' en va vers l' orient du monde et vers la mer. L' or fluide du jour jaillit en gerbes vives, monte, s' panouit, retombe, et, ruisselant comme un rose incendie au fleuve tincelant, semble le dilater audessus de ses rives. Sous les paltuviers visqueux, aux longs arceaux, dans l' enchevtrement aigu des herbes grasses, tourbillonne l' essaim des moustiques voraces et des mouches dont l' aile gratigne les eaux. L' ara vtu de pourpre veille les reptiles, crotales et corails, agacs de ses cris, et qui bercent le nid grle des colibris par l' ondulation de leurs fuites subtiles. Au loin, l' horizon des pacages herbeux, o la brume en flocons transparents s' vapore, passent, aiguillonns des flches de l' aurore, des troupeaux d' talons sauvages et de boeufs. Ils courent, les uns fiers et joyeux, l' oeil farouche, L'ABOMA 1884 46

Pomes tragiques crins hrisss, la queue au vent, et par milliers martelant bonds sur bonds les dserts familiers, et ceuxci, mufle en terre et la bave la bouche. Les camans, le long des berges embusqus, guettent, en soulevant du dos la vase noire, le jaguar qui descend au fleuve pour y boire et qui hume dans l' air leurs effluves musqus. Mais sur l' lot moussu que la rose imbibe, par les vagues rumeurs troubl dans son sommeil, se droule, haussant sa spirale au soleil, le vieux roi des pythons, l' aboma carabe. La mle torsion de ses muscles d' acier soutient le col superbe et la tte squameuse ; sa queue en longs frissons fouette l' onde cumeuse ; il se dresse du haut de son orgueil princier. Armur de topaze et casqu d' meraude, comme une idole antique immobile en ses noeuds, tel, baign de lumire, il rve, ddaigneux et splendide, et dardant sa prunelle qui rde. Puis, quand l' ardeur cleste enveloppe la fois les nappes d' eau torride et la terre enflamme, il plonge, et va chercher sa proie accoutume, le taureau, le jaguar, ou l' homme, au fond des bois.

A UN POETE MORT 1884


Toi dont les yeux erraient, altrs de lumire, de la couleur divine au contour immortel et de la chair vivante la splendeur du ciel, dors en paix dans la nuit qui scelle ta paupire. Voir, entendre, sentir ? Vent, fume et poussire. Aimer ? La coupe d' or ne contient que du fiel. Comme un dieu plein d' ennui qui dserte l' autel, rentre et dispersetoi dans l' immense matire. Sur ton muet spulcre et tes os consums qu' un autre verse ou non les pleurs accoutums, que ton sicle banal t' oublie ou te renomme ; moi, je t' envie, au fond du tombeau calme et noir, d' tre affranchi de vivre et de ne plus savoir la honte de penser et l' horreur d' tre un homme !

LA BETE ECARLATE 1884


L' homme, une nuit, parmi la ronce et les graviers, veillait et mditait sous les noirs oliviers, au del du qidrn pierreux et des piscines A UN POETE MORT 1884 47

Pomes tragiques de siloa. Le long des rugueuses racines, les onze, et l, dormaient profondment. Et le vent du dsert soufflait un rlement lamentable, et la nuit lugubre en tait pleine. Et l' homme, envelopp de sa robe de laine, immobile, adoss contre un roc, oublieux des tnbres, songeait, une main sur les yeux. Or, l' esprit l' emporta dans le ciel solitaire ; et, brusquement, il vit la face de la terre et les mille soleils des temps prdestins, et connut que les jours de son rve taient ns : un vaste remuement de choses sculaires, une cume de bruits, de sanglots, de colres, heurtant, engloutissant par bonds prodigieux les vieilles nations, leur gnie et leurs dieux, comme, aux flots dbords par l' antique dluge, la jeune humanit, moins l' arche du refuge ; puis un fourmillement convulsif, un concert de cris rauques, qui roule aux sables du dsert ; des spectres de famine accroupis dans les antres, de leurs bras dcharns serrant leurs maigres ventres, hves, hagards, haineux et rongs de remords, pouvants de vivre autant que d' tre morts, hachs de coups de fouet, et la chair haletante des lubriques dsirs d' une ternelle attente, martyrs injurieux dont le rve hbt blasphme la lumire et maudit la beaut ! Et l' homme, du milieu de la ruine immense, de ces longs hurlements de rage et de dmence que traversait le rire insulteur des dmons, vit crotre, se dresser, grandir entre sept monts, telle que la chimre et l' hydre, ses aeules, une bte carlate, ayant dix mille gueules, qui dilatait sur les continents et la mer l' arsenal monstrueux de ses griffes de fer. Un triple diadme enserrait chaque tte de cette somptueuse et formidable bte. Une robe couleur de feu ml de sang pendait larges plis de son rble puissant ; ses yeux aigus plongeaient tous les bouts du monde ; et, dans un billement, chaque gueule profonde vomissait sur la terre, en pais tourbillons, des hommes revtus de pourpre ou de haillons, portant couronne et sceptre, ou l' pe, ou la crosse, et tous ayant, grave au front, l' image atroce des deux poutres en croix o, lis par les mains, agonisent, pendus, les esclaves romains. Et les fils de la bte, ou rampants, ou farouches, allaient, couraient, crevant les yeux, cousant les bouches, tantt pleins de fureur, comme les loups des bois A UN POETE MORT 1884 48

Pomes tragiques que pourchassent la soif et la faim, et parfois semblables aux renards, peste des bergeries, qui se glissent, furtifs, aux nocturnes tueries. Et, dans les cachots sourds, les chevalets sacrs membre membre broyaient les hommes massacrs. Vnrable au troupeau des victimes serviles, l' extermination fauchait ttes et villes ; et les bchers flambaient, multiplis, dans l' air ftide, consumant la pense et la chair de ceux qui, de l' antique Isis levant les voiles, emportaient l' me humaine au del des toiles ! Et tous ces tourmenteurs par la bte vomis poursuivaient jusqu' aux morts dans la tombe endormis gorgs, mais non repus, de vivante pture, ils se ruaient, hideux, sur cette pourriture, et s' entredchiraient enfin, faute de mieux ! Et la bte rugit de triomphe, et les cieux s' emplirent lentement de tnbres paisses. Tout astre s' teignit, et toutes les espces moururent, et la terre, en cendre, s' en alla dans le vide, et plus rien ne fut de tout cela. Et l' homme, hors du temps et hors de l' tendue, de l' oeil intrieur de son me perdue vit s' largir un gouffre o, sur des grils ardents, avec des bonds, des cris, des grincements de dents, les gnrations se tordaient, enflammes, toujours vives, cuisant et jamais consumes, races de tout pays et de tout sicle, vieux et jeunes, et petits enfants, frais et joyeux, peine ayant dclos leurs naves paupires, et qui, dans les bouillons torrides des chaudires, montaient et descendaient pouvantablement, parce qu' ils taient morts avant le sacrement ! Et l' homme, en un beau lieu d' ineffables dlices, vit de rares lus penchs sur ces supplices, le front illumin de leurs nimbes bnis, qui contemplaient d' en haut ces tourments infinis, jouissant d' autant plus de leur bonheur sublime que plus d' horreur montait de l' excrable abme ! Et l' homme s' veilla de son rve, muet, haletant et livide. Et tout son corps suait d' angoisse et de dgot devant cette ghenne effroyable, ces flots de sang et cette haine, ces sicles de douleurs, ces peuples abtis, et ce monstre carlate, et ces dmons sortis des gueules dont chacune en rugissant le nomme, et cette ternit de tortures ! Et l' homme, s' abattant contre terre avec un grand soupir, dsespra du monde, et dsira mourir. Et, non loin, hors des murs de Tsin haute et sombre, la torche de Judas tincela dans l' ombre ! A UN POETE MORT 1884 49

Pomes tragiques

LE LEVRIER DE MAGNUS 1884


I certes, le duc Magnus est fort comme un vieux chne, mais sa barbe est trs blanche, il a quatrevingts ans et songe quelquefois que son heure est prochaine. Droit dans sa gonne, avec son collier de besans et la bande de cuir o pend la courte dague, travers la grand' salle il marche pas pesants. Son front chauve est hach de rides, son oeil vague regarde sans rien voir. Sur un des doigts osseux une opale larmoie au chaton d' une bague. Hl par de lointains soleils, il est de ceux que, jadis, le Csar souabe barbe rousse emmena pour aider aux chrtiens angoisseux. Il eut, en ce tempsl, mille vassaux en trousse, serfs et soudards, bandits de la plaine et du Rhin, son cri de guerre tant : sus ! Oncques ne rebrousse ! Tous taient gens de sac et de corde et sans frein, assoiffs du butin des villes merveilleuses aux toits d' or, aux pavs d' argent, aux murs d' airain. Rvant meurtre et pillage et nuits luxurieuses, casqus du morion, lance au poing, cotte au flanc, ils l' ont suivi dans ses aventures pieuses. Sur la route, travers les royaumes, brlant et saccageant, mettant mal les belles juives, ils ont rti les juifs couchs au gril sanglant. Aux excrations des bouches convulsives ils rpondaient avec les rires de l' enfer, et leurs dagues gravaient la croix dans les chairs vives. Puis, ils ont vu Byzance et l' clatante mer, et meurtri le sein blanc des idoles divines sous les coups qu' assnaient leurs gantelets de fer. Enfin, ivres dj de sang et de rapines, vers le spulcre saint, sans plus tourner le dos, ils se sont enfoncs aux terres sarrasines. Et fivre, soif, bataille et marches sans repos ont si bien travaill par l' Orient vorace, qu' ils sont tous morts, semant les chemins de leurs os. Mais lui, dur et robuste et fort ttu de race, l' arme en dsarroi, demeura, seul des siens, et le sable, au dsert, ensevelit sa trace. Ses proches, ses amis, ses serviteurs anciens ont vcu, sans espoir que le temps le ramne, le croyant trpass chez les peuples paens. LE LEVRIER DE MAGNUS 1884 50

Pomes tragiques Ils dorment au tombeau, las d' une attente vaine ; et la ronce et l' ortie ont obstru depuis les coteaux et les champs de l' antique domaine. Les fosss sont sec, l' eau stagnante des puits dcrot. Sans rvler rien de ses destines, aux monotones jours ont succd les nuits. Mystrieusement, aprs soixante annes, le voici reparu sur les coteaux du Rhin d' o, jeune, il dploya ses ailes dchanes. Il n' est point revenu, pauvre, la corde au rein, avec l' humble bourdon et les blancs coquillages, par les routes, pieds nus, tel qu' un vieux plerin. On n' a point vu passer de somptueux bagages escorts de captifs faits aux peuples maudits, cheminant et ployant sous le poids des pillages. Mais, une nuit, des serfs, du fond de leurs taudis, derrire la muraille hier dserte encore ont vu luire des feux de leurs yeux interdits. Quand, comment et par o revintil ? On l' ignore. C' est bien lui cependant, sur le sombre rocher qui le verra mourir et qui vit son aurore. Les moines ni les clercs n' osent plus l' approcher ; aux cavits de la chapelle centenaire l' orfraie et le hibou, seuls, sont venus nicher. Il vit l dsormais, sur le haut de son aire, dans le donjon moussu qu' ont noirci tour tour les hivers, les ts, la pluie et le tonnerre. Et derrire les murs lzards de la tour il a, pour compagnons de sa vieillesse impie, trois sarrasins muets ramens au retour. Chacun, baron ou serf, s' inquite et l' pie ; mais nul n' a franchi l' huis barr de fer du seuil. On ne sait ce qu' il fait ou quel crime il expie. Un souffle d' pouvante, un air charg de deuil plane autour du crois qui ne prie et ne chasse, et qui s' est clos, vivant, dans ce morne cercueil. Les voyageurs qui vont de Thuringe en Alsace passent en hte, par les sentiers dtourns, et se signent trois fois, et parlent voix basse. Les chevaliersbandits, ces pilleurs forcens qui rdent, infestant les deux bords du grand fleuve, s' cartent, eux aussi, des hauts murs ruins. Soit qu' ils jugent la proie assez pitre et peu neuve, soit respect du vieux duc blanchi sous d' autres cieux, ils se sont abstenus de tenter cette preuve. Donc, Magnus, lentement, comme un spectre anxieux, d' un bout l' autre de la salle vote paisse marche, les bras au dos, le rve dans les yeux. Lames torses, carquois, engins de toute espce, trompes, bois de cerfs, peaux d' aurochs, de loups et d' ours, LE LEVRIER DE MAGNUS 1884 51

Pomes tragiques pendent aux murs moisis et que le temps dpce. Pleines d' clats soudains et de craquements sourds, au fond de l' tre creux flamboyent quatre souches sur leurs doubles landiers de fer massifs et lourds. La fume et la flamme en tourbillons farouches montent et font jaillir des chemises d' acier, dans l' ombre, et l, des gerbes d' clairs louches. Aux pieds d' une escabelle brancards et dossier gt un grand lvrier d' gypte ou de Syrie que l' ge et que la faim semblent macier. Devant l' tre embras qui ronfle, siffle et crie, il feint de sommeiller, immobile, allong sur le ventre, tirant son chine amaigrie. L' arc vertbral tendu, noeuds par noeuds tag, il a pos sa tte aigu entre ses pattes, tel qu' un magicien l' et en pierre chang. L' ardeur du vaste feu brle les dalles plates, mais il n' en ressent rien, et, quoiqu' il soit tout noir, il se revt parfois de lueurs carlates. Au dehors, une nuit funbre. On entend choir la pierre des merlons, et tressauter la herse, et la tuile des toits dvaler et pleuvoir. Par masses, et tantt par furieuse averse, sans relche et sans fin, lugubre effondrement, la neige croule, pleut, tournoie et se disperse. D' un suaire rigide elle treint rudement le sol, les rocs, les bois, et le fleuve qui rle sous les glaons qu' il rompt de moment en moment. Et le vent fait courir sa plainte spulcrale des caveaux du donjon son fate branl, embouchant l' escalier qui se tord en spirale. D' un rauque hurlement de cris aigus ml il emplit la crevasse ouverte la muraille, et fouette le battant sur le gond descell. Il secoue aux piliers les grappes de ferraille, ou, parfois, accroupi dans les angles profonds, il pousse un rire amer comme un dmon qui raille. Le duc Magnus n' entend ni les cris ni les bonds du vent qui s' vertue travers les dcombres et culbute en courant les hiboux aux yeux ronds. Le rude seigneur songe des choses plus sombres : ses vieilles actions le hantent chaque nuit de plus vivants sanglots et de plus mornes ombres. Tandis qu' il va le long du mur rugueux qui luit, assailli par le flux de son pass tenace, l' oeil miclos du chien noir l' espionne et le suit. Ds qu' il tourne le dos, cet oeil plein de menace avec avidit darde un clair haineux qui s' teint brusquement quand le matre repasse. Puis, le chien souffle et fait vibrer ses reins noueux. Et les trois sarrasins, roides, comme en extase, LE LEVRIER DE MAGNUS 1884 52

Pomes tragiques sont l debout. Qui sait si la vie est en eux ? Un immuable rire aux dents, la tte rase, ils rvent, flagells par les rouges reflets de l' tre crpitant o la souche s' embrase. Sur la grle cheville et les bras violets qui pendent aux deux bords de leur veste grossire, tincelle l' argent de triples bracelets. Ils gardent fixement ouverte la paupire, o luisent deux trous blancs sous le front tnbreux. On dirait un seul homme en trois spectres de pierre. Tels, matre, esclaves, chien, par le fracas affreux de la tempte qui se dchane et qui pleure, veillent, cette nuitl, sans se parler entre eux. Qu' attendentils au fond de l' antique demeure ? Seraitce point quelque jugement sans merci qui se doit accomplir quand arrivera l' heure ? quoi songe le vieux duc Magnus ? ceci :

2 un chevalier crois, vers l' orient de tarse, pousse un cheval plaqu de bardes de mtal, qui souffle en s' ventant avec sa queue parse. Sans guide ou compagnon, loin du pays natal, l' aventurier, tenace et rsolu dans l' me, s' en va par le dsert tous les siens fatal. Le ciel en fusion verse sa morne flamme sur les longs sables roux qu' il inonde et qu' il mord, mer strile, sans fin, sans murmure et sans lame. L' immobile soleil emplit l' espace mort, et fait se dilater, telle qu' une bue, l' impalpable poussire o l' horizon s' endort. Nulle forme, nul bruit. Toute ombre reflue s' est enfuie au del de l' orbe illimit : la solitude est vide, et vide la nue. Ce chevalier de la croix rouge est seul rest des guerriers qu' abritait sous sa large bannire l' empereur qui dompta le lombard rvolt. Or, Csar a donn sa bataille dernire ; le grand Germain, faucheur des gnrations, un soir, a disparu dans l' antique rivire. Sa gloire, sa puissance et ses ambitions gisent lugubrement sous cette eau glaciale qui recle jamais le roi des nations. On n' a point retrouv sa chair impriale ; et ses margraves, loin du sinistre Orient, pleins de hte, ont men leur fuite dloyale. Quelquesuns, d' un rang moindre et d' un coeur plus croyant, devant Ptolmas, qu' ils nomment SaintJean 2 53

Pomes tragiques D' Acre, ont joint plantagenet, l' angevin effrayant. Le roi fauve a pris Chypre au vol de sa polacre, et, frayant son chemin vers les murs bienheureux, traque, lbas, les turks qu' il assige et massacre. Pour Magnus, ddaignant le retour dsastreux ou le saint temple, il va conqurir, par le monde, quelque royaume, ainsi qu' ont fait les anciens preux. Il pousse aveuglment sa course vagabonde, sans vergogne, sans peur de plus rudes combats. Si Dieu ne l' aide point, que Satan le seconde ! Qu' il jouisse de tout ce qu' on rve icibas, richesse en plein soleil et volupt dans l' ombre, et que Mahom l' accueille en ses joyeux sabbats ! Il est brave, il est jeune et fort. Qui sait le nombre de ses jours triomphants ? Son dsir satisfait, il se repentira quand viendra l' ge sombre. N' estil plus clerc rapace ou vil moine, en effet, qui, pour quelques sous d' or, ne puisse, sans scandale, absoudre du pch non moins que du forfait ? Il vouera, s' il le faut, sa terre fodale au saintsige, et le noir donjon vermicul o les os des aeux blanchissent sous la dalle. Une chsse d' argent massif et constell d' meraudes, avec dix chandeliers d' or vierge, le rendront net et tel qu' un ange immacul. Par dieu ! Maint empereur, que l' eau bnite asperge, a fait pis, et mourut en paix, qui, sur l' autel, le nimbe aux tempes, sige la lueur du cierge. Qu' il soit ou non vendu, le mot sacramentel suffit, lie et dlie ; et l' unique blasphme est de nier qu' un mot lave un pch mortel. Donc, trs tard, dans cent ans, sonne l' heure suprme ! Il aura fait sur terre un premier paradis ; puis il trpassera, le front oint du saintchrme. D' ailleurs, combien d' lus qui se pensaient maudits ? En avant ! En avant ! Haut l' pe et la lance ! Foin du diable ! Aprs tout, le monde est aux hardis. Il va. Le bon cheval, encor plein de vaillance, sous l' homme qu' un rseau de fer vt tout entier, enfonce au sol mouvant qui flamboie en silence. Pas pas, et sans halte, il creuse son sentier et hume, en secouant le chanfrein et la bride, la fontaine qui filtre l' ombre du dattier. En un pli du dsert qu' aucun souffle ne ride, elle attire de loin les btes dont le flair sent germer sa fracheur dans la plaine torride. Sous l' implacable ciel qui brle, o manque l' air, 2 54

Pomes tragiques cavalier dfaillant, plerin qui halte se reprennent vivre en buvant ce flot clair. Aussi, sans que l' aigu et massive molette le morde aux flancs, le bon cheval hennit vers l' eau o le dattier rugueux se penche et se reflte. L' ardeur de son dsir lui gonfle le naseau et fait neiger, au bord de la barde imbrique, les flocons de sueur qui moussent sur sa peau. Voici la roche fauve au dsert embusque, et l' eau vive. Tous deux s' abreuvent longs traits. Magnus se couche et dort, la tte dcasque. Sous l' ombre que midi crible en vain de ses rais, l' talon dessangl, dont le ventre bat d' aise, libre du lourd chanfrein, broute le gazon frais. Ils reposent ainsi, sauvs de la fournaise. Le temps passe. Dans la pourpre de l' occident le soleil plonge enfin, tel qu' une immense braise. Et, brusquement, la nuit succde au jour ardent. Le dsert allg soupire. Estce l' hyne et le chacal qui font, lbas, ce bruit grondant ? Quel est ce tourbillon spectral qui se dchane ? Certes, ce ne sont pas chameaux et chameliers prgrinant, selon la coutume ancienne. Non ! C' est un sombre vol de cinq cents cavaliers, pirates du dsert, vivant smon qui rde, jour et nuit, travers les sables familiers. L' oeil et l' oreille au guet, ils s' en vont en maraude ; l' yatagan sans gane au flanc et lance en main, ils viennent, soulevant la poussire encor chaude. Sinistres, haillonneux, et n' ayant rien d' humain, tout leur est bon, chrtiens, croyants, hommes et btes, forteresse ou couvent qui barre leur chemin. Puis, des rocs, leur repaire, ils regagnent les crtes, outre le lourd butin, emportant au pommeau de la selle saignante un chapelet de ttes. C' est une cume de toute race, un troupeau carnassier de soudards chrtiens, de juifs, de druses, et d' arabes qui n' ont que les os et la peau. L' un descend du Taurus ou des gorges abstruses de l' Horeb, celuici du Liban, celuil des coteaux du vieux Rhin, cet autre des Abruzzes. La soif de l' or et du meurtre les assembla. Transfuges, rengats, bandits, lpre vivante, ils approchent par bonds rapides, les voil ! Le noble destrier, qui de loin les vente, largit ses naseaux, gonfle son col dress, s' irrite de l' odeur et hennit d' pouvante. Magnus, sans s' abriter du heaume dlac, saisit sa masse, crie et frappe, assomme et tue, et, saignant de la nuque aux pieds, gt terrass. 2 55

Pomes tragiques C' est en vain qu' lutter encore il s' vertue : sa tte tourbillonne, et l' ombre emplit ses yeux ; la rumeur des chevaux et des hommes s' est tue. Estce la mort qui vient ? Satan, sombre et joyeux, vatil rompre jamais tant de force charnelle, tant de dsirs sans frein d' un coeur ambitieux ? Estce lui qui dj l' emporte sur son aile, qui l' treint de sa griffe, et souffle par instants dans ses os l' avantgot de la flamme ternelle ? Rien ! Plus rien ! Un soupir des poumons haletants, un vertige, un espace immense, une nuit noire. Magnus oublie, il part, et s' en va hors du temps. Ainsi, comme du haut d' un pre promontoire on voit l' horizon vaste au loin se dployer, le vieux duc songe aux jours lointains de son histoire. Il marche, le front bas, aux lueurs du foyer, tel qu' un morne lion qui tourne dans sa cage, heurtant les durs barreaux qu' il ne saurait broyer. Le vent hurle toujours au dehors et fait rage. Les muets sont toujours debout. Sur le pav de l' tre, le chien noir cligne son oeil sauvage. Magnus se souvientil, ou bien atil rv qu' en ses veines la mort mit un frisson de glace ? Il ne sait. Il poursuit le songe inachev. Quel blouissement inattendu l' enlace ? Une tente aux longs plis de soie, aux cordes d' or ; de somptueux coussins poss de place en place ; des cassolettes o l' ambre qui fume encor unit son tide arome aux frais parfums des roses, filles des chauds soleils de Perse et de Lahor ; en leurs ganes d' argent tordant leurs lames closes, des sabres, des poignards aux courts pommeaux polis, constells de saphirs et de diamants roses ; de grands bahuts ouverts et jusqu' au bord emplis d' un tincellement de pices mtalliques, besans, schiqels, sequins, aigles fleurs de lys ; d' clatants ostensoirs, des coffrets reliques, des chandeliers d' autel, des mitres et des croix, et des chapes de prtre et des phods bibliques. Or, luimme, vtu tel que les anciens rois d' orient, est assis, couvert de pierreries, sous cette vaste tente aux splendides parois. Il a conquis son rve, et sur les deux Syries la terreur de son nom plane sinistrement, comme un oiseau de proie autour des bergeries. Il a tout reni, l' honneur et le serment du chevalier, le nom et la foi des anctres ; il rgne par l' embche et par l' gorgement. Les bandits qui l' ont pris, voleurs, apostats, tratres, l' ont fait roi du pillage et dieu des assassins, ayant luxure, orgueil et cruaut pour prtres. 2 56

Pomes tragiques Mieux que scheikhs de tribus et soudans sarrasins, il a de grands harems pleins de femmes fort belles que surveille un troupeau d' eunuques abyssins ; arabes du Hedjaz aux longs yeux de gazelles, juives aux cheveux noirs, persanes aux seins bruns, et ngresses d' gypte aux ardentes prunelles. Les chefs croiss sont tous ou partis ou dfunts ; le grand SalahEdDin est couch, roide et grave, dans sa tombe royale, au milieu des parfums. Donc, Magnus n' a plus rien qu' il craigne, ou qu' il ne brave ; ce qu' il condamne meurt, ce qu' il veut est lui : l' ruption de ses dsirs n' a plus d' entrave. L' oeil du diable voqu dans l' ombre n' a pas lui ; il n' a point fait de pacte et dvou son me pour l' empire et pour l' or qu' il possde aujourd' hui. Quand la lointaine mort viendra trancher la trame des instants orgueilleux de sa flicit, il ne redoute pas que Satan le rclame. N' atil pas, en lieu sr, pour le cas prcit, son lourd butin, la part du lion, qu' il amasse pour tre la ranon de son ternit ? Aussi bien, le malin, qui ricane et grimace, n' mousse, certes, ni n' allge, jusqu' ici, le fil de son pe ou le poids de sa masse. Jsus, s' il rgne aux cieux, ne prend gure en merci ses ouailles qu' il livre qui les tond et mange ; donc, pourquoi lui, Magnus, en prendraitil souci ? Qu' on les garde un peu mieux, ou qu' en somme on les venge ! Ainsi, de jour en jour, au coeur de l' apostat l' oubli des vains remords amoncelle sa fange. Or, le diable l' entrane au suprme attentat.

3 c' est un ancien moutier de nonnes, qu' en l' anne mil et cent le royal Godefroy ddia la mre de Dieu, d' toiles couronne. Sur cet pre coteau du Carmel, o pria, jadis, lie, au temps des terribles merveilles, le char miraculeux du voyant flamboya. Le moutier dresse l ses murailles, pareilles de blanches parois de tombe, d' o le choeur des vierges chante et monte aux divines oreilles. SalahEdDin, le grand soudan au noble coeur, respecta ce retrait des humbles infidles, et, vivant, l' abrita de son sabre vainqueur. Mais il est mort, et nul ne s' inquite d' elles, hors la mre cleste et les esprits de Dieu 3 57

Pomes tragiques qui, sans doute, d' en haut, les couvrent de leurs ailes. Amen ! Car un dmon rde autour du saint lieu. N' ayant aucun souci de la vierge ou des anges, il aiguise son fer, il attise son feu. Donc, cent nonnes, chantant les pieuses louanges, vivent l, sous la rgle austre du Carmel, aussi pures que les nouveauns dans leurs langes. Loin de l' orage humain, loin du monde charnel, coulant leurs chastes jours dont le terme est si proche, elles ont l' avantgot du repos ternel. Plus jeune que ses soeurs, comme elles sans reproche, l' abbesse Alix commande au saint Carmel, tant du sang de Bohmond, le prince d' Antioche. Hier, elle a dlaiss, pour le ciel qui l' attend, palais, richesse, orgueil de sa haute ligne, et, trs belle, l' amour, mensonge d' un instant. L' aube du jour sans fin dont son me est baigne nimbe son front tranquille, et ses pieds radieux semblent avoir quitt notre ombre ddaigne. Mais le courage et la fiert de ses aeux couvent au fond du coeur de la recluse austre ; ils luisent par instants dans la paix de ses yeux. Ainsi, bien audessus des vains bruits de la terre, dans l' adoration, la prire et l' espoir, s' lve sur le roc le moutier solitaire. Or, en ce temps, voici que, par un ciel fort noir qui verse le silence la maison sacre, l' abbesse Alix prside l' office du soir. Un vieux moine, front ras et face macre, se prosterne l' autel et baise les pieds blancs de la trs sainte vierge auguste et vnre. Lampes, cierges, flambeaux, jettent leurs feux tremblants sur les murs o, d' aprs les moeurs orientales, les martyrs, sur fond d' or, s' alignent tout sanglants. Pour l' abbesse et ses soeurs, assises dans leurs stalles, elles droulent un murmure lent et doux que le signe de croix coupe par intervalles ; puis toutes la fois se courbent genoux sur le pav luisant que les lueurs bnies, du sanctuaire au seuil, rayent de reflets roux. Elles chantent en choeur les saintes litanies la dame du ciel debout sur le croissant de la lune, au plus haut des votes infinies. Brusquement, dans la nuit calme, un cri rugissant clate, et se prolonge autour du moutier sombre, et l' cho du Carmel le roule en l' accroissant. Les bandits du dsert, qui pullulent dans l' ombre, escaladent les murs, rompent les lourds barreaux, 3 58

Pomes tragiques bondissent dans la crypte, et leur foule l' encombre. Le vieux moine gorg saigne sur les carreaux. L' un saisit l' ostensoir, l' autre le christ d' ivoire et la nappe, et ceuxci descellent les flambeaux ; cet autre boit le vin consacr du ciboire ; et cent autres, avec des cris luxurieux, emportent leur butin vivant dans la nuit noire. Puis, en longs tourbillons qui rougissent les cieux, des quatre coins du saint moutier, d' horribles flammes grondent, l' enveloppant d' un linceul furieux. Pour les nonnes, en proie aux outrages infmes, les unes, se lavant des souillures du corps, ont dans ce feu sauveur purifi leurs mes ; d' autres, tordant leurs cous avec de vains efforts, entre les bras de fer qui les ont enchanes, s' en vont pour un destin pire que mille morts : elles vivront, tranant de sinistres annes, oublieuses du ciel tout jamais perdu, et dans l' ardente nuit s' engloutiront damnes. Alix ! Alix ! qui cet honneur tait d de monter vers ton dieu par la voie clatante du martyre, hlas ! Dieu n' atil rien entendu ? Tes cris d' horreur, ni ta prire haletante ? Non ! Les cieux taient sourds, vierge, ton appel, et la mort glorieuse a tromp ton attente. Te voil dsormais indigne de l' autel, innocente et pourtant macule, victime, fille des preux, gardiens du spulcre immortel ! Mais ton coeur s' est gonfl de leur sang magnanime ; tu te dresses, Alix, dans l' antre o le bandit, o le sombre apostat a consomm son crime. Il te contemple, admire et se tait, interdit devant l' ardent clair qui sort de ta prunelle ; ton geste le soufflette et ta bouche lui dit : malheureux, promis la flamme ternelle, qu' astu fait ! J' tais vierge, et sans tache, et l' amour divin, avant la mort, m' emportait sur son aile. Et voici que le ciel m' est ravi sans retour ! La honte immrite a vaincu la foi vaine : le jour de ton forfait sera mon dernier jour. Sois vou, misrable, l' angoisse, la haine, la luxure, la soif de l' or et du sang, la peur, avantgot de l' ardente ghenne ! Va ! Trane de longs jours encor. Vis, amassant crime sur crime, en proie aux soudaines alarmes des nuits, pouvant, furieux, impuissant ! Souvienstoi que la plus amre de mes larmes comme un funbre anneau s' est rive ton doigt. Rien ne le brisera, ta force ni tes armes. Mais, l' heure o chacun doit payer ce qu' il doit, 3 59

Pomes tragiques tu sentiras couler l' opale vengeresse, et mon spectre Satan t' emportera tout droit. Moi, j' ai vcu. La mort devant mes yeux se dresse. Que tout mon sang te marque la face, assassin ! Et que Dieu, s' il se peut, pardonne ma dtresse ! Alix, alors, avant qu' il rompe son dessein, saisissant une dague aux parois arrache, se l' enfonce d' un coup rapide dans le sein. Telle tu la revois, immobile et couche sur la peau de lion de ta tente, vieillard ! Ce sang, ce sang ! Ton me en est toujours tache. C' est en vain que le temps, de son pais brouillard, voile de tes forfaits l' infamie et le nombre : Alix, sanglante et morte, habite ton regard ! Et, par surcrot, ds l' heure inexpiable et sombre o, se frappant soimme, elle a perdu le ciel, quatre autres visions accompagnent ton ombre. Nuit et jour, accroupi, silencieux, et tel que le voil, le noir lvrier te regarde. Rien ne t' a dlivr de ce chien immortel ! Que de fois ton poignard, plong jusqu' la garde, vainement a trou cette insensible chair, vapeur mystrieuse et commise ta garde ! Cet oeil froce o flambe un reflet de l' enfer, o que tu sois, que tu veilles ou que tu dormes, te traverse le coeur d' un immuable clair. Et trois ombres encor, trois sarrasins difformes, debout, devant ta face, avec le rire aux dents, te dardent fixement leurs prunelles normes ! Ce lvrier, ces trois spectres, ces yeux ardents, hors toi, nul ne les voit, nul ne sait le supplice qui te laisse impassible et te ronge au dedans. et l, pour leurrer le diable et sa malice, tu vas et viens, pillant, tuant ; sur ton chemin toujours la vision implacable se glisse. Tu ne peux arracher ni l' anneau de ta main ni la sourde terreur de ton me, et tu rves : que vatil m' arriver cette nuit, ou demain ? Et, semblables aux flots qui vont battant les grves, du temps inpuisable cumes d' un moment, s' accumulent sur toi, Magnus, les heures brves. Ta puissance, ton or, l' horrible enivrement de tes forfaits, n' ont pu combler ton coeur, abme de songes effrns, ta joie et ton tourment. Comme un homme debout sur quelque haute cime, et qui chancelle au bord de gouffres entr' ouverts, le vertige t' treint, et son horreur t' opprime. Enfin, las, assouvi des torrides dserts, un suprme dsir s' veille dans ton me de voir couler le Rhin entre ses coteaux verts. L' ancien pays longtemps oubli te rclame ; 3 60

Pomes tragiques tu voudrais enfouir au donjon des aeux les trsors amasss durant ta vie infme. Tous les hommes tant, quoique fort envieux, lches et vils devant quiconque a la richesse, ton or tach de sang blouira leurs yeux ! Mais comment chapper ta horde ? Sans cesse tu songes cela, sombre et vieux prisonnier de la bande de loups que tu mnes en laisse. Ces dieuxl, tu ne peux du moins les renier ; une chane infernale ton destin les lie. Oh ! Les exterminer d' un coup, jusqu' au dernier ! Fuir cette terre horrible et de terreurs emplie, et, feignant le retour pieux au sol natal, jouir de tant de biens dont la source s' oublie ! Or, une nuit, tandis que le spectre fatal, le chien muet, hantait ta paupire ferme, tu t' veilles bien loin du monde oriental. Qu' estce donc ? Ce n' est plus la tente accoutume. Dorstu, Magnus ? Estu couch dans ton linceul ? Quels sont ces murs massifs et hauts, noirs de fume ? Vois ! C' est la salle antique o mourut ton aeul ! coute ! C' est le vent dans la tour croule o le hibou hulule, et qu' il habite seul ; c' est le Rhin qui murmure et fuit dans la valle, sous le roc d' o, jadis, vers la tombe d' un dieu, comme l' aigle au matin, tu pris ton envole. Par o, comment, vieillard, revinstu dans ce lieu ? Tu ne sais, si ce n' est que ta chair est vivante. Tes dmons familiers ont accompli ton voeu ! Ici, tels qu' autrefois sur la face mouvante du dsert, ils sont l, tous quatre, le chien noir et les trois sarrasins, ta secrte pouvante. Oh ! S' arracher les yeux pour ne plus les revoir ! S' engloutir dans la nuit solitaire et profonde, dans l' oubli de la vie et de son dsespoir ! Pareil laquedem qui marche et vagabonde, sans but et sans repos, et toujours haletant, fautil attendre autant que durera le monde ? O sontils, pour bnir l' irrmissible instant, tous ces moines, ces vils mcheurs de patentres, gorgs par tes aeux de tant de biens pourtant ? Te voyant misrable et seul, les bons aptres ne donnent rien pour rien, et savent, tour tour, damner les uns pour mieux vendre le ciel aux autres. Puisse Satan griller ces ladres dans son four septante fois chauff de soufre et de bitume, dussestu, s' il le faut, les y rejoindre un jour ! Plein d' anciens souvenirs, de haine et d' amertume, ainsi le duc Magnus, devant l' tre enflamm, songe, allant et venant, comme il en a coutume, dans son rve sinistre jamais enferm. 3 61

Pomes tragiques

4 au travers de la nuit qu' un reflet blme claire, la tempte, qui pousse un hurlement plus fort, semble draciner le donjon sculaire. Un fracas troubler dans le spulcre un mort ! Le duc Magnus s' assied sur l' escabelle, l' angle du foyer, clt les yeux, et rve qu' il s' endort. Quel sommeil ! Plus heureux sur son grabat de sangle le misrable serf, harass, maigre et nu, meurtri par le collier de cuivre qui l' trangle ! Lui, du moins, peut rver qu' en un monde inconnu, en un ciel ignorant l' opprobre et l' esclavage, un jour, il montera, libre et le bienvenu ! Et plus heureux aussi le mendiant sauvage qui dort, repu parfois, et sans penser rien, sous quelque porche, ou sur le fumier du village ! Des fantmes hideux, d' un vol arien, enveloppent Magnus, comme les sauterelles que l' t multiplie au dsert syrien. Ces apparitions, formes surnaturelles, moines, turks, prtres, juifs, femmes de tout pays, les bras roidis vers lui, se le montrent entre elles. Tous ceux qu' il a connus, renis et trahis, dpouills, gorgs, les voici ! C' est la foule de ses mauvais dsirs soixante ans obis. Leur tourbillon s' accrot, se presse, se droule, et chacun d' eux l' asperge, avec un souffle chaud, du sang infect et noir qui de leurs lvres coule. Leurs cris, parmi le vent furieux, et plus haut, l' assourdissent, pareils aux clameurs enrages de soudards cumants qui montent l' assaut. Il voit le flamboiement des villes saccages, et se tordre, pendant l' inoubliable nuit, les nonnes du Carmel lchement outrages. Puis cela se confond, passe, et s' vanouit ; mais, cette vision peine dissipe, quelque chose de plus effroyable la suit. Devant sa face froide et de sueur trempe, le chien mystrieux, se redressant soudain, lui darde au coeur des yeux aigus comme une pe. La bte se transforme en un visage humain, en un corps revtu d' une robe de bure, blanche et noire, selon le rituel romain. Et Magnus reconnat cette ple figure ; il entend cette voix qui, jadis, supplia, par la vierge et les saints, son me altire et dure. C' est elle ! C' est l' abbesse Alix ! Ciel ! Il y a bien des jours, bien des ans, un sicle, qu' elle est 4 62

Pomes tragiques morte. Que veutelle celui qui jamais n' oublia ? Pourquoi le fer sanglant, la dague qu' elle porte au coeur ? Et ce stigmate son front triste et beau ? Or, le spectre d' Alix lui parle de la sorte : Magnus ! Ma chair mortelle et tombe en lambeau, cette chair que ton crime a faite ta complice, ne gt plus insensible au fond de son tombeau. Afin que le dcret ternel s' accomplisse, afin que, pure encore, elle en puisse sortir, elle se purifie au feu d' un long supplice. Et mon me, qui souffre avec mon corps martyr, a reu mission d' veiller dans la tienne l' incessante terreur qui mne au repentir. Car tes crimes n' ont point tu ta foi chrtienne, et, pour braver le dieu terrible que tu crois, tu n' as que ton orgueil ttu qui te soutienne. malheureux ! L' enfer entr' ouvre ses parois ! Donne Jsus trahi ta minute suprme, pousse un cri de dtresse au rdempteur en croix ! Sinon, meurs, rengat, qui te mens toimme, que ma piti veilla tant de nuits et de jours, mettant une pouvante aprs chaque blasphme ! Mais, avant de tomber au gouffre, et pour toujours, vois ces noirs sarrasins, ces compagnons funbres, debout contre ton mur, roides, muets et sourds. Ce sont les trois dmons qui hantent tes tnbres. et Magnus obit, et les regarde, et sent comme un frisson d' horreur le long de ses vertbres. Un d' eux rampe vers lui, sordide et grimaant, l' oeil chassieux, ayant dix griffes qu' il hrisse, et se rongeant la chair des bras en gmissant : reconnaismoi, Magnus ! Je suis ton avarice ! Si l' eau de l' ocan tait de l' or fondu, je boirais l' ocan jusqu' ce qu' il tarisse ! Viens ! Nous boirons cet or bouillant qui nous est d ! l' autre dmon, arm d' un fer visqueux qui fume, y lche un sang humain frachement rpandu : ma haine est sans merci pour tous, ma rage cume, et mon coeur monstrueux fait sa flicit des membres que je tranche ou que le feu consume. J' aime l' horrible cri mille fois rpt du paen tortur, du juif qu' on cartelle. Reconnaismoi, Magnus ! Je suis ta cruaut ! le troisime dmon, spectre d' une horreur telle que Gomorrhe en a seule entrevu d' approchant, se rvle dans son infamie immortelle. Larve, chacal, crapaud, vil, immonde et mchant, suant l' obscnit sans honte et sans mesure, il se dresse, se tord, et bave en se couchant. 4 63

Pomes tragiques Chacun de ses regards est une fltrissure, son aspect souillerait la splendeur du ciel bleu : reconnaismoi, Magnus ! Vois ! Je suis ta luxure ! le vieux duc gronde et dit : par Satan, ou par Dieu ! La vision de ces trois monstres est fort laide ; mais suisje donc un pleutre trembler pour si peu ? Estce moi de blmir et de crier l' aide quand un spectre de nonne une nuit m' apparat ? Le rveil va chasser le songe qui m' obsde. Magnus ! Magnus ! Le feu dvorateur est prt : l' opale coule autour de ton doigt qu' elle enflamme. Oh ! Repenstoi ! Prviens l' irrvocable arrt. non ! Dit Magnus. Pourquoi Dieu m' atil forg l' me de faon qu' elle rompe et ne puisse ployer ? Puisqu' il l' a faite ainsi, qu' il en porte le blme ! il dit cela ! La gueule immense du foyer s' embrase plus bante, et plus rouge flamboie ; et les souches de chne y semblent tournoyer. Une griffe en jaillit, avide de sa proie, saisit l' homme la gorge irrsistiblement, et rentre, au rire affreux de l' infernale joie. Le roc tremble. La foudre, en un rugissement, clate. Le donjon, comme une nef qui sombre, tressaille, se lzarde, et croule tout fumant. Et c' est pourquoi, depuis, aprs des ans sans nombre, quand souffle, aux nuits d' hiver, l' ouragan furieux, on voit, sur le rocher o gt l' ancien dcombre, errer un grand chien noir qui hurle aux mornes cieux.

LE FRAIS MATIN DORAIT 1886


Le frais matin dorait de sa clart premire la cime des bambous et des grofliers. Oh ! Les mille chansons des oiseaux familiers palpitant dans l' air rose et buvant la lumire ! Comme lui tu brillais, ma douce lumire, et tu chantais comme eux vers les cieux familiers ! l' ombre des letchis et des grofliers, c' tait toi que mon coeur contemplait la premire. Telle, au jardin cleste, l' aurore premire, la jeune ve, sous les divins grofliers, toute pareille encore aux anges familiers, de ses yeux innocents rpandait la lumire. Harmonie et parfum, charme, grce, lumire, toi vers qui s' envolaient mes songes familiers, rayon d' or effleurant les hauts grofliers, lys, qui m' as vers mon ivresse premire ! LE FRAIS MATIN DORAIT 1886 64

Pomes tragiques La vierge aux ples mains t' a prise la premire, chre me ! Et j' ai vcu loin des grofliers, loin des sentiers charmants tes pas familiers, et loin du ciel natal o fleurit ta lumire. Des sicles ont pass, dans l' ombre ou la lumire, et je revois toujours mes astres familiers, les beaux yeux qu' autrefois, sous nos grofliers, le frais matin dorait de sa clart premire !

LE CALUMET DU SACHEM 1886


Les cdres et les pins, les htres, les rables, dans leur antique orgueil des sicles respect, haussent de toutes parts avec rigidit la noble ascension de leurs troncs vnrables jusqu' aux dmes feuillus, chauds des feux de l' t. Sous l' enchevtrement de leurs vastes ramures la terre fait silence aux pieds de ses vieux rois. Seuls, au fond des lointains mystrieux, parfois, naissent, croissent, s' en vont, renaissent les murmures que soupire sans fin l' me immense des bois. Transperant et l les hautes nefs massives, dans l' air empli d' arome immobile et de paix, l' invisible soleil darde l' or de ses rais, qui sillonnent d' un vol grle de flches vives la sombre majest des feuillages pais. Les grands lans, couchs parmi les cyprires, sur leurs dos musculeux renversent leurs cols lourds ; les panthres, les loups, les couguars et les ours se sont tapis, repus des chasses meurtrires, au creux des arbres morts ou dans les antres sourds. cureuils, perroquets, ramiers gorge bleue dorment. Les singes noirs, du haut des sassafras, sans remuer leur tte et leurs reins au poil ras, la branche qui ploie appendus par la queue, laissent inertement aller leurs maigres bras. Les crotales, lovs sous quelque roche chaude, attendent une proie errante, et, par moment, de l' ombre o leurs fronts plats s' allongent lentement, le feu subtil de leurs prunelles d' meraude luit, livide, et jaillit dans un ptillement. Assis contre le tronc gant d' un sycomore, le cou roide, les yeux clos comme s' il dormait, une plume d' ara, jaune et pourpre, au sommet du crne, le sachem, le dernier sagamore des florides, est l, fumant son calumet. Ses guerriers disperss errent dans les prairies, par del le grand fleuve o boivent les bisons. Loin du pays natal aux riches floraisons, LE CALUMET DU SACHEM 1886 65

Pomes tragiques comme le vent d' hiver fait des feuilles fltries, l' exil les a chasss vers tous les horizons. Devant l' homme peau blme et son lche tonnerre ils vont o le soleil tombe sanglant des cieux ; mais le sachem ttu, seul des siens, et trs vieux, tel que l' aigle attard qui retourne son aire, est revenu mourir au berceau des aeux. Des confins du couchant et des espaces mornes il a su retrouver, avec l' oeil et le flair, sans halte, par la nuit profonde ou le ciel clair, les vestiges pars dans les plaines sans bornes et recueillir au vol les effluves de l' air. Sa hache et son couteau, les armes du vrai brave, gisent sur ses genoux. Le chef a dnou sa ceinture, et, dressant son torse tatou d' ocre et de vermillon, il fume d' un air grave sans qu' un pli de sa face austre ait remu. Il sait qu' au lourd silence pandu des rames les sinistres rumeurs des nuits succderont, qu' l' odeur de sa chair, bossuant leur dos rond, vont ramper jusqu' lui les btes affames ; mais le vieux chef se rit des dents qui le mordront. L' ardente vision qui hante ses prunelles lui drobe la terre et l' emporte au del, dans les bois o l' esprit des sachems s' envola et dans la volupt des chasses ternelles. Viennent panthres, loups et couguars, le voil ! Et l' antique fort qui rve, o rien ne bouge, semble jamais inerte, ainsi que maintenant, sauf la molle vapeur qui va tourbillonnant hors du long calumet de cette idole rouge et monte vers la paix de midi rayonnant.

LE DERNIER DIEU 1886


Bien au del des jours, des ans multiplis, du vertige des temps dont la fuite est sans trve, voici ce que j' ai vu, dans l' immuable rve qui me hante, depuis les songes oublis. J' errais, seul, sur la terre. Et la terre tait nue. L' ancien gmissement de ce qui fut vivant, le sanglot de la mer et le rle du vent s' taient tus jamais sous l' immobile nue. Par le vide sans fin, le globe dcharn, bout de dsespoir, de misre et de force, bossuant le granit de sa rugueuse corce, s' en allait, oublieux qu' un jour il tait n. Les les d' autrefois hrissaient de leurs cimes le gouffre monstrueux des ocans taris, LE DERNIER DIEU 1886 66

Pomes tragiques o s' taient desschs la fange et les dbris des sicles engloutis au fond des vieux abmes. Funraire flambeau d' un spulcre muet, le soleil puis, pendu dans le ciel blme, baignait lugubrement de sa lueur suprme l' immense solitude o rien ne remuait. Et j' errais en esprit, ombre qui rde et passe, sans regrets, sans dsirs, au hasard emport, reste de l' phmre et vaine humanit dont un souffle a vann la cendre dans l' espace. Et je vis, au plus haut d' un mont, silencieux, impassible, plus froid que la neige ternelle, un spectre qui couvait d' une inerte prunelle l' univers mort couch sous le dsert des cieux. Majestueux et beau, ce spectre, auguste image des rois olympiens, enfants des sicles d' or, se dressait, tel qu' au temps o l' homme heureux encor saluait leurs autels d' un libre et fier hommage. Mais l' arc, d' o jaillissaient les dsirs crateurs, gisait parmi les blocs de neige, avec les ailes qui portaient vos baisers, blanches immortelles, de la bouche des dieux aux lvres des pasteurs ! Mais le front n' avait plus ses roses de lumire, mais rien ne battait plus dans le sein ador qui versait sur le monde son matin sacr tes flots brlants et doux, volupt premire ! Et le charme et l' horreur, le souvenir amer des pleurs sanglants aprs les heures de dlice, tous les enivrements du cleste supplice me reprirent au coeur d' une treinte de fer ; et je connus, glac sur la terre infconde, que c' tait l, rigide, endormi sans retour, le dernier, le plus cher des dieux, l' antique amour, par qui tout vit, sans qui tout meurt, l' homme et le monde.

LE SECRET DE LA VIE 1886


Le secret de la vie est dans les tombes closes : ce qui n' est plus n' est tel que pour avoir t ; et le nant final des tres et des choses est l' unique raison de leur ralit. vieille illusion, la premire des causes ! Pourquoi nous veiller de notre ternit, si, toimme n' tant que leurre et vanit, le secret de la vie est dans les tombes closes ? Hommes, btes et dieux et monde illimit, tout cela jaillit, meurt de tes mtamorphoses. Dans les sicles, que tu fais natre et dcomposes, LE SECRET DE LA VIE 1886 67

Pomes tragiques ce qui n' est plus n' est tel que pour avoir t. travers tous les temps, splendides ou moroses, l' esprit, rapide clair, en leur vol emport, conoit fatalement sa propre inanit et le nant final des tres et des choses. Oui ! Sans toi, qui n' es rien, rien n' aurait exist : amour, crimes, vertus, les poisons ni les roses. Le rve vanoui de tes oeuvres closes est l' unique raison de leur ralit. Ne reste pas inerte au seuil des portes closes, homme ! Sache mourir afin d' avoir t ; et, hors du tourbillon mystrieux des choses, cherche au fond de la tombe, en sa ralit, le secret de la vie.

LES INQUIETUDES DE SIMUEL 1886


Don Simuel Lvi, trsorier des castilles, dtient, tous comptes faits, dans les coffres royaux, trois mille doubles d' or, avec quelques broutilles : cus, chanes, colliers et de rares joyaux. Rien ne rentre, le cot ni la taxe rgale sur les mtiers et sur les marchands, ni le prix des charges. On dirait, par une entente gale, que bons vouloirs autant que bourses sont taris. Or, les aragonais et le comte et ses retres brlent chteaux et bourgs aux confins castillans ; et, pour frais rguliers et pour achat des tratres, trois mille doubles d' or ne sont pas trs brillants. La flotte, inerte, n' a vivres, chiourmes ni rames ; hidalgos ni soudards ne chaussent l' trier ; car cette pnurie excite aux sourdes trames le richehomme non moins que l' arbaltrier. Don Simuel Lvi, certe, est des plus honntes parmi les argentiers circoncis, mais le roi croira malaisment qu' un juif ait les mains nettes qui laisse le trsor en un tel dsarroi. Sa mfiance est grande et n' excepte personne ; pre au gain et prodigue, et de plus fort cruel, pour qu' il juge et condamne il suffit qu' il souponne. L' esprit perplexe, ainsi songe don Simuel. Que rsoudre ? Avouer que, la caisse tant vide, il faut, sans nul retard, enrayer les apprts de guerre ? coup sr, non ! Il en est tout livide, et tremble, se disant : qu' adviendraitil aprs ? Ranonner les couvents, traire les juiveries ? Du rocher de Tharyq au roc Asturien, malgr les oremus et les piailleries, le roi l' a dj fait, et sans y laisser rien. LES INQUIETUDES DE SIMUEL 1886 68

Pomes tragiques S' enfuir ? Passer au comte avec joyaux et doubles ? Les moyens sont chanceux et les chemins ardus ; et, d' ailleurs, en ces temps de voltes et de troubles, les transfuges sont tous changs ou vendus. Don Simuel Lvi se ronge l' me, et sue de peur. Ses biens saisis, sa maison mise sac, et lui sous le couteau, voil ! Donc, point d' issue. Il n' a plus de recours qu' en toi, dieu d' Isaac ! Entre temps, chapp des sanglantes tueries, l' myr AbouSayd, travers la sierra, suivi de mulets lourds d' or et de pierreries, vaincu, dtrn, fuit Grenade et le Hammr. Si don Pedro l' accueille, et consent, et s' oblige lui rendre ce peu de l' empire ancien, AbouSayd sera, par un hommage lige, le dvou vassal de Castille et le sien. Dix mille cavaliers des tribus almohades passeront le dtroit son commandement, sobres, braves, rompus aux promptes algarades, et serviront le roi chrtien fidlement. De plus, puisque le fer et la flamme font rage aux frontires, en foi de sa haute amiti, que sa grce des biens arrachs au naufrage comme un don de respect reoive la moiti. AbouSayd en prend tmoin le prophte. Se fiant par surcrot au saufconduit royal, il est venu, devant que la chose soit faite, se mettre entre les mains d' un chevalier loyal. Le roi dit : c' est au mieux. Nous agrons tes offres, myr ! Nous te rendrons ton trne sans dlais. J' en jure Dieu ! Donc, toi, tes compagnons, tes coffres, entrez. Ma ville est vtre, et vtre mon palais. don Simuel Lvi, sachant l' me du matre, est tout rassrn de connatre ceci. Pour le rapace roi de Castille, promettre n' est pas tenir. Le juif, trs humble, parle ainsi : c' est tout un monceau d' or que votre grce hberge ! Tuez l' homme et prenez le trsor en entier, sire ! le roi sourit : par saint Jacque et la vierge ! Matre juif, le conseil est d' un bon argentier. Au fait, tenir parole de tels paens, qu' estce, sinon trahir l' glise et les saints mes patrons ? Donc, Simuel, s' il est quelque coin dans ma caisse qui soit vide, n' en prends souci : nous l' emplirons ! au lever du soleil, Sville, haut perche sur les murailles, sur les arbres, sur les toits, contemple la grand' lice o font leur chevauche de joutes et de jeux les chevaliers courtois. Contre autant de poteaux plants de place en place, LES INQUIETUDES DE SIMUEL 1886 69

Pomes tragiques AbouSayd et ses compagnons, bras et flancs lis de chanvre, aux cris vils de la populace, immobiles, sont l, nus et dj sanglants. Devant eux, et par bonds de sa jument de Perse, don Pedro court, ayant, l' aron suspendu, un faisceau de djerrids aigus dont il les perce, joyeux que nul des traits dards ne soit perdu. Enfin, clouant l' myr d' un dernier coup, il crie : ceci te convient mieux qu' un trne grenadin, chien maudit ! roi ! Petite est ta chevalerie, dit le maure, tranquille, en crachant de ddain. C' tait crit. Allah donne chacun sa tche : tu devais m' gorger pour me voler mon bien. Je suis content qu' un roi chrtien ne soit qu' un lche, et, comme j' ai vcu, je meurs debout. C' est bien. don Simuel, pendant ceci, suppute et pse sequins et diamants, perles et dinars d' or. Il fait sa part, il rit, et son trouble s' apaise, car cette bonne aubaine a combl le trsor.

LE ROMANCE DE DON FADRIQUE 1884


Enchemis d' acier du col la cheville, et le long manteau blanc de l' ordre pardessus, avec dix chevaliers d' un sang trs noble issus, don Fadrique s' en vient de Combre Sville. Le jeune matre, n de dona Lonor, sur sa mule grelots prcde l' quipe, en silence et songeur, laissant pendre l' pe contre ses pieds maills et ses perons d' or. Don Pedro l' a mand par lettre expresse et brve, pour qu' il le vienne joindre en hte au vieuxpalais, vu que la chose est grave et ne veut nuls dlais, le maure, en algarade, ayant rompu la trve. S' il est vrai, tout est bien. Mais voici, d' autre part, que son dogue, trs doux et trs joyeux nagure, a mordu les naseaux de son cheval de guerre, et hurl de faon lamentable au dpart. Le prsage est mauvais, sans conteste, et mrite qu' on y songe. De plus, au gu du fleuve, un soir, en se courbant sur l' eau sombre, il a laiss choir hors la gane et perdu sa dague favorite. En sus, le roi son frre est dangereux aux siens : sa merci n' est pas franche et sa haine est tenace ; rarement il oublie et jamais ne menace, d' autant plus rancunier que les torts sont anciens. Lui, Fadrique, pourtant, n' atil point, pour son compte depuis lors, et fidle au pardon octroy, LE ROMANCE DE DON FADRIQUE 1884 70

Pomes tragiques suivi de l' ordre entier, bravement guerroy contre le grenadin, l' aragon et le comte ? Sa conscience est nette, et, saint Jacques aidant, qu' estce que le danger ? Rien, pour qui le mprise. Sans doute don Pedro le requiert sans tratrise. Le matre songe ainsi, soucieux cependant. De la plaine au coteau, durant douze journes, sous les chnes touffus, par les sentiers pierreux, avec ses chevaliers qui devisent entre eux, il fait sa route, allant o vont ses destines. Au treizime midi, dans l' air chaud de parfums, apparaissent les tours, la cathdrale neuve, les mts banderols hrissant le grand fleuve et le vieil alcazar des khalyfes dfunts. Sous la poterne basse voussure de brique, un clerc tonsur sort de l' ombre brusquement, saisit la mule au mors d' un geste vhment, et dit : par tous les saints, retournez, don Fadrique ! Sire matre, pour Dieu ! N' allez pas plus avant ! Mieux vaudrait traquer, nu, le loup dans son repaire. qu' estce dire ? Quittez le mors, quittez, bon pre. si votre grce y va, n' en sortirez vivant ! ce serait chose lche et guetapens insigne ; le roi mon frre est juste, et non point si mauvais. Il m' aime, il me convie en sa ville, et j' y vais. cela dit, le chien hurle et le prtre se signe. Don Fadrique descend dans la grand' cour d' honneur. On verrouille la porte afin que nul n' en sorte ; et le chef des massiers vient, et dit de la sorte : notre sire le roi vous mande seul, seigneur. Pero Lopez, laissez entre mes richeshommes ; ce sont bons chevaliers fidles et prudents. ils logeront dehors, et vous, matre, au dedans. Le mieux est d' obir au roi, tant que nous sommes. Or, don Pedro s' avance au balcon, et d' en haut s' crie : la male heure tes venu vous mettre entre mes mains, btard ! Lopez, tuez le matre ! l' autre lve sa masse et frappe comme il faut. Fadrique, chancelant, veut dgainer sa lame ; mais la masse de fer est brandie nouveau, retombe, rompt la nuque, crase le cerveau, et le sang noir cume et fait ruisseler l' me. Lopez ! Coupez la tte, et laissez le tout l, dit don Pedro. Justice est faite, et flonie de ce btard, du moins, bien et dment punie. puis le roi va dner avec la Padilla. La salle est haute, troite et frache, demi close de gaze diaphane et d' un treillis lger ; et, de l' aurore au soir, la fleur de l' oranger y mle son arome celui de la rose. LE ROMANCE DE DON FADRIQUE 1884 71

Pomes tragiques La terrasse mauresque, aux trfles ajours, domine les jasmins et les caroubiers sombres qui jettent, et l, de lumineuses ombres o palpitent des vols de papillons pourprs. Le bon roi de Castille et la femme qu' il aime dnent l, tous deux, gais, amoureux, sans souci. Un hurlement lugubre clate. Qu' est ceci ? Le page qui leur verse boire en devient blme. Une tte sanglante aux dents, d' un bond nerveux, un chien saute parmi les mets royaux qu' il souille, en y laissant tomber la hideuse dpouille o s' entr' ouvre un oeil terne travers les cheveux. Dona Maria tremble, et, blanche comme cire, se renverse au dossier de son riche escabeau, voile de ses deux mains son visage si beau, et soupire : ah ! L' horreur ! C' est le dmon, cher sire ! vrai Dieu ! Tout, dit le roi, vient point de concert. Foin de mahom, du diable et de la synagogue ! C' est la tte de don Fadrique, et c' est son dogue, Maria, qui vous l' offre, en guise de dessert !

LE ROMANCE DE DONA BLANCA 1884


or, tant Burgos, en sa chambre royale, don Pedro fait mander Juan De Hinestrosa : ami Juan Fernandez, dit le roi, venez . J' ai souci d' un coeur ferme et d' une foi loyale. Quand mes frres btards, m' assaillant l' envi, saccageaient mes chteaux et me vidaient mes coffres, quasi seul, entre tous, au mpris de leurs offres, vous me ftes fidle, et m' avez bien servi. Donc, je vous sais sans peur, sans feintise ni trame, aimant l' homme non moins que le roi, soucieux de faire ainsi, tant que vivrez, et pour le mieux. Et c' est pourquoi, don Juan, je me fie en votre me. Voici. Prenez mon seing, bouclez vos perons, et courez au chteau de Xerez o demeure dona Blanca. Je veux qu' en secret elle meure. Je vous remercierai quand nous nous reverrons. mais le bon chevalier Juan Fernandez ne bouge : sire roi, mon pe est vtre, non l' honneur. Je ne suis meurtrier, ni vil empoisonneur ; ma ligne est trop haute et mon sang est trop rouge. Employez cela quelque autre, s' il en est qui le veuille. D' ailleurs, sire, prenez ma vie. saint Jacques ! Dit le roi, je n' en ai nulle envie. La touche est sre, et l' or vierge s' y reconnat. LE ROMANCE DE DONA BLANCA 1884 72

Pomes tragiques Allez ! Je suis content de votre prud' homie. Je riais. Pensezvous que je sois si mchant de vous faire tuer cette femme, sachant ce que vous tes ? Non. Surtout n' en parlez mie. sire, j' ai bouche close et vous baise les mains. c' est bien. Hinestrosa gravement le salue, et s' en va. Nanmoins, la chose est rsolue. Ceux que hait don Pedro n' ont point de lendemains. Il appelle un massier de la garde, qu' on nomme, tant aragonais, Rebolledo Perez : vat' en tuer la reine au donjon de Xerez. Ortiz, le chtelain du lieu, n' est pas mon homme. Voici l' ordre. Tu prends sa place. Agis, sois prompt. Tu diras qu' elle tait malade, et qu' elle est morte. Sinon, je te fais mettre en quatre, chaque porte de la ville, o corbeaux et chiens te mangeront. coute. D' une part, or, fief, chevalerie et ma faveur ; de l' autre, une hache, un billot, et la mise en quartiers. Choisis. Quel est ton lot ? Songe pourtant qu' il faut celer cette tuerie. Ni lutte, ni cris. Point de vestige sanglant qui puisse aprs la mort apparatre sur elle. Qu' elle semble finir de faon naturelle, en proie quelque mal sans remde et trs lent ! Astu compris ? Rponds. ce m' est un jour de fte, sire ! J' obirai, dit le rude massier. certe, voir ce poil fauve et cet oeil carnassier, le roi ne doute pas que ce soit chose faite. Pendant que le Perez chevauche allgrement vers son crime, au grand trot du genet qu' il active, de chteaux en donjons depuis dix ans captive, la jeune reine pleure et plaint son long tourment. Ortiz, qui la gardait, noble de race et d' me, l' a quitte. Un grand mal lentement la dtruit, diton. Perez, un soir, dans son retrait, sans bruit, entre : le roi le veut, il faut mourir, madame. Jsus ! Ne puisje au moins confesser mes pchs ? Faites venir un clerc tonsur qui m' envoie au paradis, aprs ma douloureuse voie. confessezvous Dieu, madame, et dpchez ! douce France ! cher pays o je suis ne ! Jamais plus, beau ciel, ne te verront mes yeux ! royale maison des princes mes aeux, ds mon aube pourquoi t' avoir abandonne ? Que t' aije fait, Castille ? Et d' o vient mon malheur que mes seize ans n' ont pu t' attendrir et te plaire ? Mais, hlas ! Par un vent de haine et de colre ma rapide jeunesse est fauche en sa fleur ! Pourtant, je n' ai failli d' acte ni de pense envers ce roi cruel qui me veut tant de mal. pouse, et vierge encor, comme au jour baptismal, LE ROMANCE DE DONA BLANCA 1884 73

Pomes tragiques Jsus ! Je descends dans la terre glace. Et vous, rayons vivants de l' ternel flambeau, anges du paradis, qui brlez de saints zles, dans la paix et l' amour emportez sur vos ailes mon me immacule au sortir du tombeau ! Maintenant, Dieu m' assiste ! Achve ma misre, ami ! Je te pardonne, ainsi que je le dois. alors le meurtrier froce, des dix doigts, prend le col dlicat, frle et doux, et le serre. Puis il clt les yeux bleus voils de longs cils d' or, dispose la figure au ple lys pareille, et, livide, muet, furtif, prtant l' oreille, disparat dans le noir et profond corridor. Telle, Xerez, finit dona Blanca De France, ds le berceau voue au royal assassin ; Dieu, qui peut tout, ayant, dans un secret dessein, empli son peu de jours d' angoisse et de souffrance. Mais le diable, qui sait que son homme est point, pousse dj, du haut des blanches Pyrnes, les routiers dvalant par bandes forcenes, et le btard, la haine au coeur et dague au poing.

LA MAYA 1884
Maya ! Maya ! Torrent des mobiles chimres, tu fais jaillir du coeur de l' homme universel les brves volupts et les haines amres, le monde obscur des sens et la splendeur du ciel ; mais qu' estce que le coeur des hommes phmres, maya ! Sinon toi, le mirage immortel ? Les sicles couls, les minutes prochaines, s' abment dans ton ombre, en un mme moment, avec nos cris, nos pleurs et le sang de nos veines : clair, rve sinistre, ternit qui ment, la vie antique est faite inpuisablement du tourbillon sans fin des apparences vaines.

LES ERINNYES 1884


Premire partie Klytaimnestra le portique extrieur du vieux palais de Plops. Architecture massive. Colonnes coniques, trapues et sans base. Au fond, Argos, entre les colonnes. La scne est sombre. Les rinnyes, grandes, blmes, LA MAYA 1884 74

Pomes tragiques dcharnes, vtues de longues robes blanches, les cheveux pars sur la face et sur le dos, vont et viennent. Le jour se lve. Toutes disparaissent. Les vieillards argiens, appuys sur de hautes crosses, entrent par le fond, et se sparent en deux demichoeurs, droite et gauche. Talthybios et Eurybats font quelques pas en avant, l' un vers l' autre.

I Talthybios, Eurybats, le choeur des vieillards.

Talthybios. chers vieillards, depuis dix trs longues annes, ils sont partis, les rois des nefs peronnes, entranant sur la mer temptueuse, hlas ! Les hommes chevelus de l' hroque Hellas, qui, tels qu' un vol d' oiseaux carnassiers dans l' aurore, de cent mille avirons battaient le flot sonore. Et nul n' est revenu, des guerriers ou des chefs ! Eurybats. Tant de braves, dieux d' Hellas ! Et tant de nefs ! Talthybios. Que de bouches mordant la terre o le sang fume, que d' talons mchant une suprme cume, que de lances rompant l' orbe des boucliers, que de chars fracasss vides de cavaliers, et d' pres hurlements mls au choc des armes ! Eurybats. Pour une femme, dieux, que de sang et de larmes ! Talthybios. Seuls, ici, vieux, sans force et tremblants, nous restons prs des foyers teints, ploys sur nos btons ; mais nos enfants sont morts dans leur vigueur premire ! Eurybats. Comme des spectres nous errons la lumire. Talthybios. Il ne reviendra plus, l' atride divin ! Quelles libations d' eau sale ou de vin, quelles cuisses de boeufs, lourdes de double graisse, apaiseront jamais l' rinnys vengeresse qui hante, nuit et jour, cette antique maison, cet antre de la haine et de la trahison, excrable tmoin des vieux crimes des hommes ? Eurybats. Silence ! Taisonsnous, impuissants que nous sommes ! La femme qui commande avec un coeur de fer n' attend plus le hros qu' a pris la sombre mer, I Talthybios, Eurybats, le choeur des vieillards. 75

Pomes tragiques ou que le priamide a dompt de sa lance. Pour nous, ayons un boeuf sur la langue. Silence ! Talthybios. Et le jeune hritier de ce palais ancien ! Cette honte est sa part, cet opprobre est le sien, de vivre misrable et sous le fouet servile, et de ne plus revoir son peuple ni sa ville, hlas ! Eurybats. Hlas ! Zeus ! Assis sur les sommets vnrables, dont l' oeil ne se ferme jamais, de qui l' pais sourcil courbe nos ples ttes sous la convulsion tonnante des temptes, Daimn trs auguste et toujours triomphant, entendsnous ! Souvienstoi du pre et de l' enfant !

2 les prcdents, le veilleur.

Le Veilleur, entrant prcipitamment. c' est lui ! Mes yeux l' ont vu. Le feu sacr flamboie, c' est lui ! Le danaen s' est ru sur sa proie, et la grande ilios s' croule sous les dieux ! sanglante splendeur d' un jour victorieux, qui roules de montagne en montagne dans l' ombre, salut, flamme ! Salut, gloire de la nuit sombre, que, sous la pluie et sous les astres clatants, mes yeux ont tant de fois cherche, et si longtemps ! Patrie ! Ils ont mordu, les mles de ta race, la gorge phrygienne avec l' airain vorace ; ils ont dracin la muraille et la tour ! Et voici resplendir l' aurore du retour ! Talthybios. Insens, qu' astu dit, et quel songe t' gare ? Va ! La cendre du chef gt sur le sol barbare ; aucun ne reviendra, de ceux que nous aimons. Eurybats. C' est un feu de berger au faite noir des monts, ou quelque rouge clair du kronide. Le Veilleur. Non, certes ! J' tais debout, veillant, les paupires ouvertes. Non ! Le dernier bcher, le plus haut, pousse encor travers la nue un long tourbillon d' or ; c' est le signal jailli d' Ilios enflamme. Je l' atteste ! Ilios est aux mains de l' arme, et le matre, le roi des hommes, est vainqueur !

2 les prcdents, le veilleur.

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Pomes tragiques
3 les prcdents, Klytaimnestra.

Klytaimnestra. elle entre, suivie de ses femmes. elle fait un geste. le veilleur sort. il a dit vrai. Vieillards, la joie est dans mon coeur. Comme un torrent d' hiver qui dborde les plaines, les dieux ont dchan la fureur des Hellnes. La lance au poing, la haine aux yeux, l' injure aux dents, sur les temples massifs, sur les palais ardents que l' incendie avec mille langues hrisse, j' entends tourbillonner Pallas dvastatrice, et la foule mugir et choir par grands monceaux, et les mres hurler d' horreur, quand les berceaux, du haut des toits fumants crass sur les pierres, trempent d' un sang plus frais les sandales guerrires. Ah ! La victoire est douce, et la vengeance aussi ! Rendez grces aux dieux, vieillards, de tout ceci. Que de fois ils m' ont prise au filet des vains rves ! Mais il faut bien payer nos prosprits brves, et c' est peu que dix ans d' attente et de dsir, quand le prix en est proche, et qu' on va le saisir. Oui ! Le matre, l' poux, le roi des nefs solides, revient au noir palais des hros tantalides, et, comme il sied sans doute, il m' y rencontrera ! Talthybios. Femme du chef absent, reine Klytaimnestra, qui commandes la sainte Argos chre aux daimones, certes, nous l' avouons, tes paroles sont bonnes, mais l' esprance est jeune, et nous sommes trs vieux ! Eurybats. L' ineffable avenir est dans la main des dieux. Souvent l' essaim lger des visions joyeuses illumine la paix des nuits silencieuses. Crains l' aube invitable, reine, et le rveil ! Klytaimnestra. Suisje un enfant qui pleure ou rit dans le sommeil ? Soit ! Il suffit : j' ai vu pour vos vieilles prunelles. Chantez aux bienheureux les hymnes solennelles, car la flamme infaillible a parl hautement, et les nefs ont fendu Poseidn cumant, et l' peron d' airain s' enfonce dans le sable. Il approche, le chef sacr, l' irrprochable portesceptre, qui Zeus accorde le retour, mais non pas, vieillards, de voir, vivante au jour, cette jeune victime aisment gorge dont le sang pur coula pour qu' Hellas ft venge, cette premire fleur close sous mes yeux comme un gage ador de la bont des dieux, et que, dans le transport de ma joie infinie, 3 les prcdents, Klytaimnestra. 77

Pomes tragiques mes lvres et mon coeur nommaient Iphignie ! Ce qui dut tre fait est fait. C' est bien. L' oubli convient l' homme, alors que tout est accompli. Louez les dieux ! L' arme a pris la grande Troie. Je vais toute Argos annoncer cette joie, et, sous le vaste ciel, faire, de l' aube au soir, de cent taureaux beuglants ruisseler le sang noir. elle sort.

4 Talthybios, Eurybats, le choeur des vieillards.

Talthybios. Rois olympiens, vengeurs des faits illgitimes ! Si le feu bondissant luit de cimes en cimes, si mes yeux vont revoir le matre qui m' est cher, d' o vient cette terreur qui hrisse ma chair ? Eurybats. vous, qui, droulant les saisons et les heures, ramenez dans Argos et ses riches demeures le dompteur de chevaux qui rjouit mes yeux, je n' ose vous louer, protecteurs des aeux ! Sous un funbre doigt mes lvres sont scelles. Talthybios. Images des vieux chefs, ombres cheveles, qui portez pas lents sur l' paule et le dos les forfaits accomplis, comme de lourds fardeaux, pourquoi m' envelopper d' un murmure de haine ? Faces des morts couchs par milliers sur la plaine, et dans la nuit sinistre en proie aux chiens hurleurs, que me demandezvous, spectres, douleurs ! Eurybats. Hlas ! Que me veuxtu, charme de la patrie, jeune vierge, au milieu des dlices nourrie, qui croissais dans ta grce et dans ta puret ? Ta chair blanche a saign sur l' autel dtest ! Talthybios. La ville injurieuse est conquise, dieux justes ! Vous avez renvers ses murailles robustes, couch la citadelle au niveau du sillon, et chass vers Argos un morne tourbillon de vaincus, vils troupeaux blant hors des tables ! Mais j' ai le coeur trs sombre, dieux invitables, patients vengeurs longuement supplis ! Tous les crimes anciens ne sont pas expis. Eurybats. J' entends une rumeur qui roule, immense, et telle que la mer. Talthybios. 4 Talthybios, Eurybats, le choeur des vieillards. 78

Pomes tragiques Il est vrai. Que nous annoncetelle ? Eurybats. Un long cri de victoire et de joie, vieillards, se mle par la ville au bruit strident des chars ! C' est le matre, entour de clameurs infinies. Talthybios. Cher Zeus, prservele des vieilles rinnyes ! Eurybats. Un malheur est cach dans l' ombre, je le crains. Desses, qui hantez les gouffres souterrains, faites ses derniers jours tranquilles et prospres !

5 les prcdents, Klytaimnestra, Agamemnon, Kasandra, guerriers, matelots, femmes de Klytaimnestra, captifs et captives.

Klytaimnestra. roi ! Franchis le seuil antique de tes pres. Entre, applaudi des dieux et des hommes, vivant et glorieux, sauv des flots noirs et du vent, de la foudre de Zeus et des lances guerrires ! Cher homme, qu' ont suivi mes pleurs et mes prires, destructeur d' Ilios, rempart des akhaiens ! Quand, loin de la patrie, chef, et loin des tiens, au travers de la plaine o sonnaient les knmides, tu poussais sur le mur massif des priamides un tourbillonnement d' hommes et de chevaux, solitaire, livre en pture mes maux, errant de salle en salle au milieu des tnbres, l' oreille ouverte au vol des visions funbres, moi, j' entendais gmir le palais effrayant ; et, de l' oeil de l' esprit, dans l' ombre clairvoyant, je dressais devant moi, majestueuse et lente, ta forme blme, roi, ton image sanglante ! Que peut la morne veuve, hlas ! D' un tel mari ? Et c' est pourquoi ton fils, l' enfant que j' ai nourri, l' hritier florissant du sceptre et des richesses, vit loin d' Argos et loin des embches tratresses. Tu le verras. Les temps sont passs jamais des songes pleins d' horreur o je me consumais, et d' une attente aussi qui semblait ternelle. Voici l' homme ! Voici l' active sentinelle du seuil, celui qui m' est plus doux et plus sacr qu' au lointain voyageur ardemment altr le frais jaillissement de l' eau qui le convie ! Viens donc, matre, orgueil d' Hellas et de ma vie, et foule firement d' un pied victorieux cette pourpre qui mne au palais des aeux ! les femmes de Klytaimnestra tendent des tapis 5 les prcdents, Klytaimnestra, Agamemnon, Kasandra, guerriers, matelots, femmes de Klytaimnestra, 79

Pomes tragiques de pourpre devant Agamemnn. Agamemnn. Je te salue, Argos, de lumire fleurie ! Salut, temples, foyers, peuple de la patrie ! Et vous qui de l' opprobre et de l' iniquit avez gard mon toit depuis longtemps quitt, Zeus ! Herms ! Apolln, prince aux flches rapides ! Je vous salue, amis divins des atrides, qui dans l' pais filet patiemment tendu avez amoncel tout un peuple perdu, et qui faites encore, au milieu des nuits sombres, la tempte du feu gronder sur ses dcombres ! Pour toi, femme ! Ta bouche a parl sans raison : j' entrerai simplement dans la haute maison ; je veux tre honor, non comme un dieu, non comme un roi barbare enfl d' orgueil, mais tel qu' un homme ; sachant trop que l' envie aux regards irrits rde dans l' ombre autour de nos flicits. Il convient d' tre sage et matre de soi, femme ! Klytaimnestra. Chre tte, consens ! J' ai ce dsir dans l' me. Puisque les jours mauvais ne sont plus, il m' est doux d' honorer hautement et le matre et l' poux et le vengeur d' Hellas. Roi des hommes, sans doute cette pourpre t' est due, et plat aux dieux. Agamemnn. coute, femme ! Garde en ton coeur ma parole : obis ! L' pre terre, le sol bien aim du pays m' est un chemin plus sr, plus somptueux, plus large. J' ai, sans ployer le dos, port la lourde charge des jours et des travaux que les dieux m' ont commis, et n' attends au retour rien que des coeurs amis. Ni flatteuses clameurs, ni faces prosternes ! montrant Kasandra. regarde celleci. Les promptes destines sous les pas triomphants creusent un gouffre noir, et qui hausse la tte est dj prs de choir. Donc, fille de Lda, sois douce l' trangre, rends moins rude son mal et sa chane lgre ; car les dieux sont contents quand le matre est meilleur, et le sang des hros a nourri cette fleur sur un arbre royal dpouill feuille feuille. J' entre. Que la maison me sourie et m' accueille, sorti vivant des mains d' Ars, le dur guerrier ! Et vous, recevezmoi, daimones du foyer ! il entre dans le palais, suivi des guerriers, des matelots, des captifs et des captives.

5 les prcdents, Klytaimnestra, Agamemnon, Kasandra, guerriers, matelots, femmes de Klytaimnestra, 80

Pomes tragiques
6 Klytaimnestra, Kasandra, Talthybios, Eurybats, le choeur des vieillards, femmes de Klytaimnestra.

Klytaimnestra. Viens, Kasandra ! Sans doute il est pesant et rude, le joug du sort contraire et de la servitude ; mais tu tombes aux mains de matres bons et doux qui prendront ta misre en piti. Viens, suisnous. Kasandra reste immobile. Talthybios. Femme, entendstu ? Eurybats. La reine, femme, t' a nomme. Klytaimnestra. Elle reste muette et comme inanime. Je n' ai pas le loisir d' attendre, esclave ! Viens ! Les brebis, prs du feu, blent dans leurs liens ; les taureaux, couronns des saintes bandelettes, vont mugir, en tirant leurs langues violettes ; l' orge se mle au sel, le miel au vin pourpr ; le parfum brle et fume, et le couteau sacr prs des vases d' argent reluit hors de la gane. Kasandra reste immobile. cette femme en dmence a les yeux pleins de haine d' une bte sauvage et haletante encor. Va ! Nous te forgerons un frein d' ivoire et d' or, fille des rois ! Un frein qui convienne ta bouche, et que tu souilleras d' une cume farouche ! elle entre dans le palais, suivie de ses femmes. Kasandra est reste immobile.

7 Talthybios, Eurybats, le choeur des vieillards, Kasandra.

Talthybios. Le langage d' Hellas ne t' estil point connu ? Kasandra. Dieux ! Dieux ! La coupe est pleine, et mon jour est venu Eurybats. Malheureuse ! Pourquoi gmistu de la sorte ? Kasandra. Que ne suisje gorge, dieux, et dj morte ! L' irrvocable Hads m' appelle par mon nom. O suisje ? Talthybios. Sous le toit royal d' Agamemnn. 6 Klytaimnestra, Kasandra, Talthybios, Eurybats, le choeur des vieillards, femmes de Klytaimnestra. 81

Pomes tragiques Kasandra. demeure ! De l' homme et des dieux dteste ! Dans quel antre inond de sang m' astu jete, cher Apolln ? Eurybats. Elle a, certes, le flair d' un chien ! On dirait qu' elle sent l' odeur d' un meurtre ancien, ou qu' un souffle augural offense ses narines. Kasandra. Que la sombre maison penche et croule en ruines ! Eurybats. Pourquoi la maudistu si dsesprment ? Kasandra. Arrte ! En vrit, c' est un gorgement monstrueux, et le brave est dompt comme un lche. Htezvous ! cartez le taureau de la vache ! Ah ! Ah ! Le voile pais l' enserre de plis lourds ; elle frappe, il mugit, elle frappe toujours ; la fureur de ses yeux jaillit comme une flamme, l' odieuse femelle ! Et le mle rend l' me ! Talthybios. Quel meurtre lamentable annoncetelle ainsi ? Kasandra. Cher dieu, pour y mourir, tu m' as trane ici ! Eurybats. Maintenant, elle pleure et gmit sur soimme. Un dieu, distu ! Lequel ? Kasandra. L' archer divin qui m' aime ! Talthybios. Il t' aime, et te poursuit de sa haine ! Comment ? Kasandra. Ah ! J' ai tromp son me et trahi le serment ; et c' est la source, hlas ! De mes longues tortures. Mon regard plonge en vain dans les choses futures : jamais ils ne m' ont crue ! Et tous riaient entre eux, ou me chassaient, troubls par mes cris douloureux. Et moi, dans la nuit sombre errant, dsespre, j' entendais crotre au loin l' invincible mare, le sr dbordement d' une mer de malheurs ; et le dieu sans piti, se jouant de mes pleurs, de mille visions pouvantant mes veilles, aveuglait tout mon peuple et fermait ses oreilles ; et je prophtisais vainement, et toujours ! Citadelles des rois antiques, palais, tours ! Cheveux blancs de mon pre auguste et de ma mre, sables des bords natals o chantait l' onde amre, fleuves, dieux fraternels, qui dans vos frais courants apaisiez, vers midi, la soif des boeufs errants, et qui, le soir, d' un flot amoureux qui soupire berciez le rose essaim des vierges au beau rire ! 6 Klytaimnestra, Kasandra, Talthybios, Eurybats, le choeur des vieillards, femmes de Klytaimnestra. 82

Pomes tragiques vous qui, maintenant, emportez pleins bords chars, casques, boucliers, avec les guerriers morts, chevels, souills de fange et les yeux vides ! Skamandros, Simos, aims des priamides ! patrie, Ilios, montagnes et vallons, je n' ai pu vous sauver, vous, ni moimme ! Allons ! Puisqu' un souffle fatal m' entrane et me dvore, j' irai prophtiser dans la nuit sans aurore ; dfaut des vivants, les ombres m' en croiront ! Ple, ton sceptre en main, ta bandelette au front, j' irai, cher Apolln, toi qui m' as aime ! J' annoncerai ta gloire leur foule charme. Voici le jour, et l' heure, et la hache, et le lieu, et mon me va fuir, toute chaude d' un dieu ! Eurybats. C' est la vrit, femme ! Et je ne puis m' en taire, car ce bruit lamentable a couru sur la terre. Il est vrai que ces murs malheureux, autrefois, ont vu couler le sang et les larmes des rois ; mais ces calamits ne doivent plus renatre. Talthybios. Reposetoi sans peur aux srs foyers du matre. Ton pre est mort, ta ville est en cendres, les dieux ont ploy ton cou libre au joug injurieux ; car il nous faut subir la sombre destine, et c' est pour la douleur que notre race est ne. Les dieux seuls sont heureux toujours. Mais sache bien que ta vie est sacre, femme ! Et ne crains rien. Kasandra. Insenss ! Vous aussi vous ne m' aurez point crue ! coutez ! La clameur lointaine s' est accrue. Oh ! Les longs aboiements ! Je les vois accourir, les chiennes, l' odeur de ceux qui vont mourir, les monstres qui plat le cri des agonies, les vieilles aux yeux creux, les blmes rinnyes, qui flairaient dans la nuit la route o nous passions ! Viens, lugubre troupeau des excrations, meute qui vas, hurlant sans relche, et qui lches des antiques forfaits les traces toujours fraches ! Viens ! Viens ! Il va tomber sous la hache, et crier son dernier cri, le roi des hommes, le guerrier brave et victorieux, sous qui s' est croule ta muraille, Ilios, hautement crnele ! mon peuple, mon pre, mes frres, voyez et rjouissezvous : vos maux sont expis. Ah ! Ah ! Le chef divin, le destructeur des villes, il s' est pris au riant visage, aux ruses viles, la bouche qui flatte, l' oeil faux, la main qui caresse et l' assomme inerte au fond du bain ! Eurybats. Malheureuse ! Taistoi ! Ta parole est terrible. 6 Klytaimnestra, Kasandra, Talthybios, Eurybats, le choeur des vieillards, femmes de Klytaimnestra. 83

Pomes tragiques Talthybios. Passe, avant de parler, tes oracles au crible, divinatrice ! Ou clos ta bouche avec ton poing. Kasandra. Misrables vieillards, ne m' coutez donc point. Et toi ! Toi dont l' oeil d' or dans mes yeux se reflte, reprends ton sceptre avec ta double bandelette, cleste archer ! elle jette son sceptre et arrache ses bandelettes. je sens le souffle de la mort, et ma chair va frmir sous le couteau qui mord, et dans l' Hads fleuri de ples asphodles les ombres des aeux vont m' accueillir prs d' elles ! Mais, un jour, je serai venge. Il reviendra, celui qui but ton lait fatal, Klytaimnestra ! Le vagabond nourri d' inexpiables haines, le monstrueux enfant des races inhumaines, le tueur de sa mre, luimme odieux, et toujours flagell par la fureur des dieux ! Maintenant, qu' on me lie, et qu' un seul coup m' achve ! Et que je dorme enfin ! elle veut entrer dans le palais, et recule. oh ! Le lugubre rve ! Sentir l' airain me mordre la gorge, et mon sang ruisseler tout entier de mon corps frmissant ! Je n' ose pas, vieillards ! J' ai peur ! Un noir nuage m' aveugle, et la sueur inonde mon visage. Eurybats. S' il est vrai, n' entre pas, malheureuse ! Va, fuis ! Nous resterons muets. Fuis Argos ! Kasandra. Je ne puis. Il faut entrer, il faut que la chienne adultre prs du matre dompt me couche contre terre. C' est un suprme honneur, au seul lche interdit, que de braver la mort. Allons ! ... et sois maudit, palais, antre fatal aux tiens, sombre repaire de meurtres, o le fils tuera comme le pre, nid d' oiseaux carnassiers gorgs, mais non repus ! Par la foi viole et les serments rompus, par l' affreuse vengeance et le festin impie, par les yeux vigilants de la ruse accroupie, par le morne royaume o roulent les vivants, par la terreur des nuits, par le rle des vents, par le gmissement qui monte de l' abme, par les dieux haletants sur la piste du crime, par ma ville enflamme et mon peuple abattu, sois ternellement maudit ! Maudit soistu ! elle entre dans le palais. 6 Klytaimnestra, Kasandra, Talthybios, Eurybats, le choeur des vieillards, femmes de Klytaimnestra. 84

Pomes tragiques

8 les prcdents, le choeur des vieillards.

Talthybios. Puisse Zeus dmentir ses paroles amres ! Eurybats. Hlas ! C' est le souci des hommes phmres de suivre, en trbuchant dans l' ombre du chemin, la mourante lueur d' un jour sans lendemain ! Talthybios. Quel homme peut se dire heureux sous les nues ? Eurybats. Comme les grandes eaux qui s' en vont reflues et semblent disparatre l' horizon dormant, les biens qu' on croit saisir reculent brusquement. Talthybios. Nul ne peut retenir de ses mains inhabiles le tourbillon lger des phalnes mobiles. Eurybats. Et nul aussi ne peut arrter dans son cours le torrent dchan des lamentables jours ! Agamemnn, dans le palais. moi ! Je suis frapp mortellement. Infme ! moi ! Talthybios. Grands dieux ! Quel cri funbre ! Agamemnn. Arrte, femme ! Je meurs. Eurybats. C' est l' Atride ! Un invincible effroi rompt mes membres. Courons ! On gorge le roi. Talthybios. Non ! Pour moi, chers vieillards, ce n' est point ma pense. Sans armes, et si vieux ! La tche est insense ! Et les bras les plus forts et les plus rsolus ne rendent point la vie ceux qui ne sont plus. Eurybats. maldiction de la femme prophte !

9 les prcdents, Klytaimnestra.

Klytaimnestra. sa robe est tache de sang. elle tient une hache. moi, moi, je l' ai frapp ! C' est moi ! La chose est faite. 8 les prcdents, le choeur des vieillards. 85

Pomes tragiques Ah ! Ah ! J' ai trs longtemps rv cette heureci. Que les jours de mon rve taient lents ! Me voici veille et debout ! Et j' ai got la joie de sentir palpiter et se tordre ma proie dans le riche filet que mes mains ont tissu. Qui dira si, jamais, les dieux mmes ont su de quelle haine immense, encore inassouvie, je hassais cet homme, opprobre de ma vie ! Trois fois je l' ai frapp comme un boeuf mugissant, et trois fois le flot tide et rapide du sang a jailli sur ma robe, ineffable rose ! Et plus douce mon coeur qu' la terre puise ta frache pluie, Zeus, aprs un jour d' t ! Talthybios. J' admire ton audace, et reste pouvant. Klytaimnestra. Je l' atteste, louez ou blmez, que m' importe ! J' ai frapp srement, vieillards ! La bte est morte. Eurybats. femme, quel poison du noir Hads venu, quel fruit maudit pouss hors d' un sol pre et nu, ont corrod ta bouche et ton sang ? Quelle rage a souffl dans ton coeur ce monstrueux courage d' gorger ton poux de ces mains que voil ? Et qu' astu fait aux dieux pour avoir fait cela ? Klytaimnestra. Mes mains ont accompli l' action que j' ai dite. Elle est bonne ! Et je m' en glorifie. Talthybios. Ah ! Maudite ! Mais, au seul bruit du crime horrible o tu te plais, tu seras loin d' Argos chasse, et sans dlais. En excration au peuple, vagabonde, et hurlante, semblable quelque bte immonde, tu fuiras sans repos, demain comme aujourd' hui, et ton chemin criera sur tes traces ! Klytaimnestra. Et lui ! Et lui qui, plus froce, hlas ! Qu' un loup sauvage, du cher sang de ma fille a tremp le rivage, de celle que j' avais conue, et que j' aimais, aurore de mon coeur teinte pour jamais, joie, honneur du foyer ! De ma fille tendue sur l' autel, et criant vers sa mre perdue, tandis que l' gorgeur, impitoyablement, aux dieux pouvants offrait son coeur fumant ! Lui, ce pre, hritier de pres fatidiques, on ne l' a point chass des demeures antiques, les pierres du chemin n' ont pas maudit son nom ! Et j' aurais pargn cette tte ? Non, non ! Et cet homme, charg de gloire, les mains pleines 8 les prcdents, le choeur des vieillards. 86

Pomes tragiques de richesses, heureux, vnrable aux Hellnes, vivant outrage aux pleurs amasss dans mes yeux, et coul jusqu' au bout ses jours victorieux, et, sous le large ciel, comme on fait d' un roi juste, tout un peuple et scell dans l' or sa cendre auguste ? Non ! Que nul d' entre vous ne songe le coucher sur la pourpre funbres, au sommet du bcher ! Point de libations, ni de larmes pieuses ! Qu' on jette ces deux corps aux btes furieuses, aux aigles que l' odeur conduit des monts lointains, aux chiens accoutums de moins vils festins ! Oui ! Je le veux ainsi ; que rien ne les spare, le dompteur d' Ilios et la femme barbare, elle, la prophtesse, et lui, l' amant royal, et que le sol fangeux soit leur lit nuptial ! Eurybats. Tu l' as tue aussi ! Klytaimnestra. Pensestu que j' hsite ? J' ai tranch le bl mr et l' herbe parasite. Quant ses compagnons, complices ou tmoins de son crime, ils sont morts. Mais de plus nobles soins que la vaine terreur d' une foule insense, dsormais, vieillards, agitent ma pense. Allez ! Dites au peuple assembl tout entier que le sceptre est aux mains d' un vaillant hritier, du fils de Thyests, que j' aime ! Talthybios. dieux ! terre ! Nous, vivre sous les pieds de ce lche adultre ? Estce la sainte Argos qu' un tel opprobre est d, femme ? Eurybats. Mais le jeune homme indignement vendu, l' enfant d' un noble pre et d' une mre impie, Orests est vivant ! Klytaimnestra. Qu' il vive, et qu' il expie la honte d' tre n de ce sang odieux ! Je consens qu' il grandisse, loign de mes yeux, sans patrie et sans nom. C' est assez qu' il respire. L' exil est dur ? La mort irrvocable est pire. Talthybios. Grands dieux ! Ton fils aussi, femme, tu le tuerais ? Klytaimnestra. Son pre a bien tu ma fille ! Je le hais. Je hais tout ce qu' aima, vivant, ce roi, cet homme, ce spectre : Hellas, Argos, la bouche qui le nomme, le soleil qui l' a vu, l' air qu' il a respir, ces murs que souille encor son cadavre excr, ces dalles que ses pieds funestes ont touches, 8 les prcdents, le choeur des vieillards. 87

Pomes tragiques les armes des hros par ses mains arraches, et les trsors conquis dans les remparts fumants, et ce que j' ai conu de ses embrassements ! Eurybats. Courons ! Crions la mort du roi. Qu' Argos se lve ! Talthybios. Il faut saisir la hache et dganer le glaive, et traner le tyran par les pieds hors des murs ! Les actes les plus prompts, amis, sont les plus srs. Eurybats. Certes ! Allons ! Il faut que la foule accourue dans ce palais fatal, furieuse, se rue. Htonsnous ! Klytaimnestra. C' est assez, vieillards, et tout est bien. L' pouvante est au seuil de chaque citoyen. Le fils de Thyests, de l' clair de sa lance, sur toute bouche ouverte a clou le silence. Faites ainsi. Sinon, par l' homme chti qui gt l ! Par les noirs Daimones ! Sans piti pour votre barbe blanche et pour vos larmes vaines, l' inexorable airain puisera vos veines : vous mourrez tous, vieillards ! J' en jure un grand serment. Talthybios. Reine Klytaimnestra, tu parles hardiment. Nous remettons aux dieux la vengeance prochaine ! Eurybats. Mais si la foudre, un jour, sur ton front se dchane, si l' expiation se mesure au forfait, souvienstoi, femme ! Klytaimnestra. Soit ! J' en subirai l' effet. Quittez ce vain souci dont votre me est charge. Allez ! les vieillards sortent.

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Klytaimnestra, seule. j' aime, je rgne ! Et ma fille est venge ! Maintenant, que la foudre clate au fond des cieux : je l' attends, tte haute, et sans baisser les yeux !

Deuxime partie Orests gauche, le palais de Plops. droite, arbres et rochers. Au fond de la scne, un tertre nu, et, au 10 88

Pomes tragiques del, la plaine d' Argos. Les khophores, portant les coupes des libations et les guirlandes funraires, sortent du palais, et se rangent en deux demichoeurs de chaque ct du tertre.

1 Kallirho, Ismna, le choeur des khophores.

Kallirho. Femmes, sur ce tombeau cher aux peuples hellnes, posons ces tristes fleurs auprs des coupes pleines. L' offrande funraire est douce qui n' est plus. elles posent les coupes et les guirlandes. il convient, selon l' ordre et le rite voulus, que l' illustre lektra, la tempe deux fois ceinte, verse au mort bien aim la libation sainte, et l' appelle du fond de l' Hads souterrain. Ainsi le veut la femme impie, au coeur d' airain. De sombres visions brusquement l' ont hante : on dit que de l' poux la face ensanglante, quand vient la nuit divine, habite dans ses yeux, et qu' on entend parfois des cris mystrieux et d' horribles sanglots travers la demeure ! Ismna. Puisse l' Hads aussi l' entendre ! Et qu' elle meure ! Kallirho. Assurment, son me est en proie aux remords. La mchoire du feu mange la chair des morts ; mais l' invincible esprit jaillit de leur poussire. Ismna. Quand le meurtre a rougi la terre nourricire, quel fleuve, ou quelle mer, a jamais effac la souillure du sang aux mains qui l' ont vers ? Elle tremble aujourd' hui, cette louve traque, de voir enfin surgir la vengeance embusque ; car les divinateurs ont rvl ceci, que le chtiment veille, et n' est pas loin d' ici. Ils savent le secret des songes et des charmes. Kallirho. Pour nous, qui les dieux ont tout pris, sauf les larmes, soumises au destin de matres malheureux, laissons notre misre et gmissons sur eux. Ismna. Va ! Sur la noble proie, inerte et chaude encore, la meute aux yeux ardents hurle et s' entredvore ! Nos temples, nos foyers, nos pres d' ans chargs, nos frres, nos poux, nos enfants sont vengs : Troie est morte ! Qu' Hellas meure de sa victoire ! 1 Kallirho, Ismna, le choeur des khophores. 89

Pomes tragiques Kallirho. femmes, laissons faire au sort expiatoire : gardonsnous d' ajouter ces calamits par le contentement de nos coeurs irrits. La bienveillance sied l' esclave luimme. Ismna. Nous aimons la divine lektra qui nous aime. Innocente des maux que nous avons soufferts, toujours ses belles mains ont allg nos fers. La voici. Que pour elle un jour meilleur renaisse !

2 les prcdentes, lektra.

lektra. Femmes de la maison, douces ma jeunesse, conseillez mon cher coeur amrement troubl. Sur ce tertre o mes pleurs ont tant de fois coul, o gt sans gloire, hlas ! Celui que je rvre, que fautil que je dise son ombre svre ? Que l' pouse m' envoie l' poux ? Ah ! Grands dieux ! Ou fautil que, muette et dtournant les yeux, ayant vers trois fois la libation due, de ce funbre lieu je m' enfuie perdue ? Ne m' abandonnez pas en cet ennui mortel. Kallirho. Approche du tombeau comme d' un saint autel, et prie, en rpandant la coupe funraire, l' ombre auguste du chef pour Orests, ton frre. Ismna. lektra ! Que mon coeur chrit pour ta bont, vers celui que la haine et la ruse ont dompt hausse tes blanches mains de vierge, et le supplie, afin que toute chose un jour soit accomplie, que la justice clate, et qu' il arrive enfin, l' enfant prdestin, le jeune homme divin, l' irrprochable fils d' une effrayante mre. Kallirho. Pour tous ceux qu' il aima dans la vie phmre, prie, noble lektra, ton pre vnr ; et les dieux entendront ton appel plor. lektra prend une coupe et s' approche du tombeau . Herms ! Prompt messager qui montes d' un coup d' aile de la ple prairie o germe l' asphodle jusques au pav d' or des princes de l' Aithr, toi d' abord, Herms, le vin pur du Kratr ! elle verse la libation. Daimones trs puissants, rois de la terre antique, qui sigez cte cte en son ombre mystique, toi, dieu terrible, et toi qui fais germer les fleurs, 2 les prcdentes, lektra. 90

Pomes tragiques desse ! coutez le cri de mes douleurs : faites que l' Atride, errant dans l' Hads blme, exauce le dsir de son enfant qui l' aime ! elle verse la seconde libation. maintenant, mon pre, entends aussi ma voix, et, du fond de la nuit irrvocable, vois ! Je gmis, opprime, et ton fils est esclave ! Ta demeure est aux mains d' un lche qui te brave, qui tient ton lit, ton sceptre, et dvore tes biens. vnrable, entends mes prires ! Oh ! Viens, viens ! Se glorifiant du meurtre qui la souille, celle qui t' gorgea nous hait et nous dpouille. Chre ombre ! Sois terrible ce couple pervers, et dresse le vengeur promis nos revers ! elle verse la troisime libation. Orests sort du milieu des rochers.

3 les prcdentes, Orests.

Orests. Les dieux accompliront tes voeux, noble fille ! La nue est dj moins sombre o l' aube brille, et la mer est moins haute, et moins rude le vent. lektra. Que nous veut l' tranger ? Orests. Orests est vivant. Il approche, il est l. si tu l' aimes, silence ! Ne crois pas qu' il recule ou que son coeur balance : il vengera d' un coup son pre avec sa soeur. lektra. parole sacre et pleine de douceur ! Orests est vivant ? Orests. Femme, il vit. Je l' atteste. lektra. dieux, cachezle bien ce couple funeste ! Mais, tranger, d' o vient que tu parles ainsi ? Distu vrai ? Mon coeur bat, mon oeil est obscurci. Ne me trompestu pas ? Astu suivi sa trace ? Orests ! Lui ! L' espoir unique de sa race ! Il respire ? mes yeux, de larmes consums ! Que je le voie, et meure entre ses bras aims ! Orests. Chre lektra, c' est moi ! Je suis ton frre. coute ! Qu' il n' y ait dans ton sein ni tremblement ni doute : reconnaismoi, je suis ton frre ! Oui, par les dieux ! Croisen les pleurs de joie chapps de mes yeux, et le cri de ton coeur. Je suis ton sang luimme, 3 les prcdentes, Orests. 91

Pomes tragiques ton souci, ton regret, et ton espoir. Je t' aime ! princes, qui sigez dans la hauteur du ciel, soyez tmoins ! Et toi, spulcre, saint autel, et toi, vieille maison des aeux ! Rochers sombres, feuillages qui m' avez abrit de vos ombres, terre de la patrie, sol trois fois sacr, parlez tous ! Soyez tous tmoins que je dis vrai, qu' Orests est vivant, et que je suis cet homme ! lektra. Oui, c' est toi, douce tte ! Oui, tout mon coeur te nomme ! rve de mes nuits, cher dsir de mes jours, que je n' attendais plus, que j' esprais toujours ! Oui, je te reconnais, mon unique envie ! Mon me en te voyant se reprend la vie, ami longtemps pleur ! Tu dis vrai, je te crois : tous mes maux sont finis. Tu seras la fois mon pre qui n' est plus, ma soeur des dieux trahie, et cette mre, hlas ! De qui je suis hae. Viens, et, me consolant de tous ceux que j' aimais, mon frre, soismoi fidle pour jamais ! Orests. Rien ne brisera plus cet amour qui nous lie : que l' Hads m' engloutisse avant que je t' oublie ! lektra. Mais du fond de l' exil, ami, dismoi, quel dieu, quel oracle te pousse en ce sinistre lieu ? Le saistu ? C' est ici qu' un homme lche et sombre se repat de nos pleurs et de nos biens sans nombre, de l' pouse perfide et d' un peuple opprim ! Aigisthe est l, prends garde ! frre bien aim, saistu l' enchanement des noires destines, le meurtre de ton pre aprs les dix annes, et la femme sanglante, et l' impudique amant ? Orests. J' ai vcu dans l' opprobre et l' asservissement, ployant mon cou rebelle au joug d' un matre rude ; mais d' anciens souvenirs hantaient ma solitude, mille images : un homme aux yeux fiers, calme et grand comme un dieu ; puis, sans cesse, un peuple murmurant de serviteurs joyeux empresss me plaire ; des femmes, un autel, la maison sculaire, et les jeux de l' enfance, et l' aurore, et la nuit ; puis, dans l' ombre, un grand char qui m' emporte et s' enfuit et l' injure, et les coups, et le haillon servile, l' eau de la pluie aprs la nourriture vile ; et toujours ce long rve en mon coeur indompt, que je sortais d' un sang fait pour la libert ! Et j' ai grandi, j' ai su les actions clbres : Ilios enflamme au milieu des tnbres, 3 les prcdentes, Orests. 92

Pomes tragiques la gloire du retour, le meurtre forcen, et le nom de mon pre, et de qui j' tais n ! Oh ! Quel torrent de joie a coul dans mes veines ! Comme j' ai secou mon joug, bris mes chanes, et, poussant des clameurs d' ivresse aux cieux profonds, vers la divine Argos prcipit mes bonds ! lektra. fils d' un hros mort, crains ta mre inhumaine ! Pour ses enfants, hlas ! Elle est chaude de haine. Malgr mes pleurs, mes cris, l' treinte de mes bras, peine reconnu, mon frre, tu mourras ! Orests. Rassure ton cher coeur. Va ! Le dieu qui m' envoie saura bien aveugler ces deux btes de proie. Je l' envelopperai srement du filet de la ruse, tout lche et dfiant qu' il est ; et, si Zeus justicier m' approuve et me seconde, je le tuerai comme on gorge un porc immonde ! Pour ma mre, les dieux justes m' inspireront. Puisque l' heure est venue, il convient d' tre prompt ; la soif du sang me brle, et le destin m' entrane. Femmes, qu' une de vous se hte vers la reine, et dise : " un voyageur qui nous est inconnu, fille de Lda, dans Argos est venu. Il annonceque Zeus fasse mentir sa bouche ! qu' Orests est couch sur la funbre couche. " elle viendra joyeuse ! lektra. et toi, ma soeur, gmis ; accuse hautement les destins ennemis ; sur le pre et le fils, sur notre race teinte, rpands toute ton me en une ardente plainte ; lamentetoi, ma soeur ! Lve les bras aux cieux ! Pleure ma mort enfin, et laisse agir les dieux. une des femmes rentre dans le palais. Orests prend une coupe et s' approche du tombeau. pre, pre ! Entendsmoi dans l' argile trempe de larmes. Tu n' as point, par la lance et l' pe, rendu l' me au milieu des hommes, guerrier ! Comme il sied, le front haut et le coeur tout entier. Un bcher glorieux de grands pins et d' rables n' a point brl ta chair et tes os vnrables ; et ta cendre hroque, aux longs bruits de la mer, ne dort point sous un tertre immense et noir dans l' air. Non ! Comme un boeuf inerte et li par les cornes, et qui saigne du mufle en roulant des yeux mornes, le portesceptre est mort lchement gorg ! Pre, consoletoi : tu vas tre veng ! il verse la libation. Kallirho. 3 les prcdentes, Orests. 93

Pomes tragiques La clmence est semblable la neige des cimes : immortellement pure en ses blancheurs sublimes, elle rayonne au coeur des sages, ses lus ; mais quand le sang la touche, il n' en disparat plus : la souillure grandit sans cesse, ronge, creuse, et la neige s' croule en une fange affreuse. jeune homme irrit, laisse aux dieux de punir ! Ismna. Non ! C' est dans le pass que germe l' avenir ; c' est la loi qui commande la race perverse qu' un sang nouveau, toujours, paye le sang qu' on verse ; l' invitable mal revient qui l' a fait, et chaque crime engendre un plus sombre forfait. Qu' importe la clmence la justice auguste ? Venge ton pre, ami ! Car cela seul est juste. lektra. Une vague terreur fait trembler mes genoux ! Du fond de ce tombeau, mon pre, inspirenous ! Orests. L' infaillible a pes ceuxci dans sa balance. Ce qui sera, sera. Tout est dit. Klytaimnestra parat sous le portique. Orests l' aperoit. ah ! Silence ! Quelqu' un vient. Dismoi, soeur ! Cette femme qui sort du palais, grande et blanche, et pareille la mort, quelle estelle ? Quel est son nom ? Toi qui m' es chre, rpondsmoi. Tout mon coeur a frmi. lektra. C' est ta mre !

4 les prcdents, Klytaimnestra.

Klytaimnestra, lektra. estce l' homme ? lektra. C' est lui. Klytaimnestra. Certes, j' ai vu ces yeux dans mes songes ! Cet homme a le front soucieux. C' est quelque mendiant vagabond, plein de honte ou de frayeur. approche, tranger. On raconte que tu nous portes un bruit de mort. Estil vrai ? Je suis Klytaimnestra. Parle ! Je t' entendrai. Orests. Noble femme, il est dur, et sans doute peu sage, d' apporter brusquement un funbre message, et c' est rpondre mal au bienveillant accueil que de parler de mort sur les marches du seuil ; 4 les prcdents, Klytaimnestra. 94

Pomes tragiques mais je pense que, si la nouvelle est mauvaise, elle est d' un intrt trop grand pour qu' on la taise. Klytaimnestra. Tu penses prudemment. Rassure tes esprits : par quelque autre, plus tard, nous aurions tout appris. Notre hospitalit ne t' en est pas moins due. Orests. Reine, je cheminais dans la montagne ardue, en Phocide, et non loin de Daulis. Vers le soir, prs de moi, sur la route, un homme vint s' asseoir, dj vieux, et courb sur un bton d' rable. Nous causions. Il me dit : " un dieu m' est favorable, ami, puisque tu vas au pays argien. Mon nom est Strophios, de Daulis. Garde bien ce nom dans ton oreille, afin que l' on te croie ; car, souvent, qui se fie en aveugle est la proie de la ruse, et les soins tardifs sont superflus. Va donc. Dis aux parents d' Orests qu' il n' est plus, que dans l' urne d' airain sa cendre est enferme ; et sache de sa mre auguste et bien aime s' il faut que je la rende, ou la garde en ces lieux. Ce qu' elle ordonnera serait fait pour le mieux. " reine, ainsi m' a parl le vieil homme. J' ignore le reste. Mais, demain, ds la premire aurore, je retourne Daulis. Que diraije en ton nom ? Veuxtu qu' il rende l' urne o sont les cendres ? Klytaimnestra. Non. Tu diras qu' il la garde, et qu' il l' ensevelisse. lektra. race misrable et voue au supplice ! Mon frre, ma dernire esprance ! Je meurs. Klytaimnestra. quoi sert de pleurer ? quoi bon ces clameurs ? Les cris n' veillent point les morts. lektra. chre tte ! Les dieux ont englouti dans la mme tempte le pre plein de gloire et le fils malheureux. Tu n' es plus, frre ! Klytaimnestra. Assez tant larmoyer sur eux ! Crains plutt de gmir sur toimme, insense ! lektra. Sombre excration, sur nos fronts amasse, estce ton dernier coup ? Klytaimnestra. Non, si tu n' obis. lektra. Vivant ou mort, toujours chass de ton pays, frre, tu dormiras dans la terre loigne : 4 les prcdents, Klytaimnestra. 95

Pomes tragiques ta cendre de mes pleurs ne sera point baigne ! Klytaimnestra. Les ordres que je t' ai donns, mditeles. Tu feras sagement. suismoi dans le palais, tranger. Il convient que tu parles au matre, l' avis tant de ceux qu' on ne peut pas remettre. lektra et aux khophores. pour toi, pour vous aussi, femmes, sur ce tombeau versez le vin funbre, apaisez de nouveau par les chants consacrs l' ombre irrite encore, et rendez mes nuits le sommeil que j' implore ! elle rentre dans le palais, suivie d' Orests.

5 lektra, Kallirho, Ismna, le choeur des khophores.

Kallirho. Cette femme n' a point reconnu son enfant ! Ismna. Sans doute il est aim d' un dieu qui le dfend. Aussi bien, il est doux, aprs les nuits sans nombre, de n' entendre plus rien d' invisible dans l' ombre, en arrire, et de voir avec des yeux hardis l' aube crotre et le jour tomber. Je vous le dis : elle croit qu' il est mort, et l' embche est certaine ! lektra. Hlas ! Toujours l' attente, et l' angoisse, et la haine ! Aprs la sombre veille un sombre lendemain, et jusques au tombeau toujours l' pre chemin ! Qu' avonsnous fait, Zeus, pour cette destine ? Quel crime aije commis depuis que je suis ne ? Et mon cher Orests, o donc est son forfait ? Nos pres ont failli ; mais nous, qu' avonsnous fait ? Si pour d' autres il faut que l' innocent ptisse, qu' estce que ta puissance, Zeus, et ta justice ? Kallirho. Fille d' Agamemnn, toi qui parles ainsi, dans la sainte Ilios qu' avionsnous fait aussi, quand, sur les flots battus par l' aviron rapide, la fatale Hlna suivit le priamide ? Hlas ! L' enfant, la mre, et le pre et l' aeul, tout un peuple a pay pour le crime d' un seul ! lektra. femmes, il est vrai, grandes sont vos misres. Ismna. Exaucez nos dsirs et nos larmes sincres : sur le seuil qui jadis nous fut hospitalier couvrez ces deux enfants de votre bouclier ! 5 lektra, Kallirho, Ismna, le choeur des khophores. 96

Pomes tragiques lektra. Ah ! Puisque la justice auguste est son partage, rendez l' hritier son antique hritage, chers dieux ! Kallirho. Le matre est mort, que nous avons aim. Dieux ! Gardeznous son fils. lektra. Inconnu, dsarm, il est seul contre tous ! Ismna. Non ! Dans ce noir repaire il entre accompagn du spectre de son pre ! lektra. roi des hommes, viens, grande ombre ! C' est l' instant. Prcde au bon combat le jeune combattant ; habite dans son coeur, roidis sa main virile, pre ! Et ne laisse pas la vengeance strile pargner le voleur du sceptre et du foyer, trop impur pour que Zeus songe le foudroyer ! Kallirho. Et ta mre, enfant ? lektra. Dieux ! Eh bien ! Que distu d' elle ? Ismna. Rien, sinon que l' Hads est un gardien fidle ! on entend des cris dans le palais. Un serviteur traverse la scne en courant. les prcdentes, le serviteur. Le Serviteur. Au meurtre ! On a tu le matre ! Accourez tous ! Malheur ! Gardez la reine, et tirez les verrous ! Hlas ! Pour celuici la chose est sans remde... le fils de Thyests est mort ! Au meurtre ! l' aide ! il sort droite.

7 lektra, Kallirho, Ismna, le choeur des khophores.

Kallirho. Ton frre irrprochable a frapp l' homme ! Ismna. Bien ! Que le jeune hros frappe, et n' pargne rien ! lektra. Zeus ! Sauve mon frre en ce combat suprme ! Moi, je mourrai, s' il meurt. Kallirho. Zeus ! Conduisle toimme. 7 lektra, Kallirho, Ismna, le choeur des khophores. 97

Pomes tragiques Ismna. Dans son sentier sanglant qu' il aille jusqu' au bout ! Il est mort s' il recule et s' il n' achve tout. on entend de nouveaux cris. lektra. Dieux ! La rumeur redouble. Kallirho. On crie, on se lamente lugubrement. Ismna. Ah ! Ah ! L' inconsolable amante avec de longs sanglots pleure l' amant. Klytaimnestra, ple et agite, parat sous le portique. lektra. Grands dieux ! Ma mre ! Kallirho. L' pouvante a dilat ses yeux. Ismna. C' est qu' elle sent venir les heures ternelles, et l' horreur de la mort jaillit de ses prunelles ! lektra et les khophores s' enfuient.

8 Klytaimnestra.

Klytaimnestra. elle marche, gare, et l. c' est vrai, j' ai fui ! Quel est ce mendiant, tueur de rois ? Je ne sais pas. Ma face est en sueur. L' audace de cet homme est un sombre prodige ! J' entre, il me suit : " voici le roi d' Argos, " lui disje. Le voyant sur le seuil humblement arrt, le fils de Thyests l' accueille avec bont : " tranger, ne crains rien. Qu' un dieu te soit propice ! Car tu franchis mon seuil sous un heureux auspice. " l' homme approche, et raconte au chef ce qu' il m' a dit. Il avance en parlant, puis, brusquement, bondit, et plonge un long couteau dans la gorge du matre ! Je crie. Un serviteur accourt, pour disparatre en hurlant... et tandis que l' homme furieux redouble, je m' enfuis, les deux mains sur les yeux ! Pourquoi donc aije fui ? Pourquoi me suisje tue ? elle retourne vers le portique en criant. hommes, gardes, moi ! Qu' on saisisse, qu' on tue l' tranger ! Oh ! Malheur ! Au meurtre ! Au meurtre ! Hol ! Tuez le vagabond tout sanglant ! Orests sort du portique, le couteau la main. 8 Klytaimnestra. 98

Pomes tragiques

9 Klytaimnestra, Orests.

Orests. Reste l ! Pas un cri, pas un souffle ! Ah ! Ah ! Je te tiens, femme ! L' heure est venue : il faut que je te parle. Klytaimnestra. Infme vagabond, que veuxtu ? Je ne te connais point. Lche ! Que t' aije fait ? Orests. Ne serre pas le poing : serre les dents plutt, femme ! Ouvre toutes grandes tes oreilles. Je vais te dire. Tu demandes qui je suis ! Tu ne sais, et tu ne pressens rien, et ton coeur est toujours de fer, toujours ? C' est bien. Je suis ton fils ! Klytaimnestra. Mon fils est mort, taistoi ! Tu railles affreusement. Orests. Tu m' as port dans tes entrailles. Tel que les dieux et toi l' avez fait, tel qu' il est, reconnais ton enfant. C' est moi. J' ai bu ton lait, j' ai dormi sur ton sein, et je t' ai dit : " ma mre ! " souvenirs, jours de ma joie phmre ! Et toi, tu souriais, m' appelant par mon nom ! Klytaimnestra. Diraistu vrai, grands dieux ! Orests. N' approche pas, sinon je te tuerai, sans plus parler ni plus attendre. coute ton fils, mre irrprochable et tendre ! Sans respect pour le sang des hros dont je sors, tu m' as tout pris, mon nom, mon peuple, mes trsors, la libert qui fait la moiti de notre me ! Oui, pour mieux accomplir l' abominable trame, tu m' as vendu, tu m' as, loin du royal berceau, dans la fange, fureur ! Jet comme un pourceau ! J' ai ploy sous les coups, j' ai su sous l' outrage, j' ai troubl l' air du ciel de mes longs cris de rage, j' ai maudit la lumire, et l' ombre, et les dieux sourds, et j' ai cent ans, n' ayant vcu que peu de jours ! Mais qu' importe ! Ceci n' est rien. Mes pleurs, ma honte, 9 Klytaimnestra, Orests. 99

Pomes tragiques et ta haine, et mes maux dont j' ignore le compte, et l' endurcissement ton coeur familier, je te pardonne tout, et veux tout oublier. Ta tte m' est sacre en ma propre querelle ; mais l' expiation d' un grand crime est sur elle ! Tu mourras pour cela. Les temps sont rvolus. Klytaimnestra. On ne peut pas tuer sa mre ! Orests. Tu n' es plus ma mre. C' est un spectre effrayant qui t' accuse et qui te juge. Toi, tu te nommes la ruse, la trahison, le meurtre et l' adultre. Il faut que tu meures ! Un dieu me fait signe d' en haut, et mon pre, du fond de l' Hads, me regarde fixement, irrit que la vengeance tarde. Mais, avant de tomber sanglante sous ma main, parle, apaise l' poux gorg dans le bain ; car, sur le sable blme o roule le noir fleuve, il attend l' afft son odieuse veuve ! Klytaimnestra. Respecte, mon enfant, le sein qui t' a nourri ! Orests. Ne parle pas au fils, femme ! Parle au mari. Moi je te frapperai, mais lui t' a condamne. Klytaimnestra. C' est l' rinnys, enfant, sur ta race acharne, c' est elle, le Daimn ineffable et sans frein, par qui ton pre est mort sous la hache d' airain. Elle a troubl mon coeur, hlas ! Longtemps austre, et m' a prcipite aux bras de l' adultre. Ce n' est pas moi, c' est elle ! Enfant, qu' aije gagn au meurtre ? Nuit et jour n' en aije pas saign ? Rpondez, murs tmoins de mes veilles affreuses ! Et toi, toujours debout dans mes yeux que tu creuses, fantme du hros, image de l' poux, rponds ! mon enfant, j' embrasse tes genoux ! Ne verse pas mon sang ! Orests. Astu tout dit ? Klytaimnestra. Arrire ! Prends garde toi, si tu n' coutes ma prire. Crains d' entendre aboyer le troupeau haletant des spectres de l' Hads ! Mon cher fils, un instant ! Non ! Non ! Tu ne veux pas sans doute que je meure... oh ! Je voudrais vieillir dans l' antique demeure ! Orests. Toi ! Tu vivrais ici, toi ! Qu' en diraient les dieux, les hommes, la maison, nos enfants, nos aeux ? Il faut mourir, il faut que le sort s' accomplisse. 9 Klytaimnestra, Orests. 100

Pomes tragiques Viens ! Je vais te coucher auprs de ton complice qui gt l, dans son sang immonde, tel qu' un chien. Dsormais, comme hier, son lit sera le tien. Puisque tu l' as aim, rejoins qui te rclame, et rentre dans ses bras, afin d' y rendre l' me ! Htetoi, htetoi, femme ! Si tu ne veux que je te trane par les pieds ou les cheveux ! Klytaimnestra. Dieux ! lektra, ma fille ! Encore une fois, grce, mon fils ! Orests. Je suis aveugle et sourd. Klytaimnestra. monstre ! race horrible ! Je le vois, rien ne le peut toucher, ce coeur inexorable et dur comme un rocher. Mes supplications, sois content, sont finies... malheureux ! Je te voue aux blmes rinnyes, aux chiennes de ta mre ! l' ternel tourment de boire, dans tes nuits d' horreur, mon sang fumant ; partout, de l' aube au soir, d' entendre sans relche le rle de ta mre, et de fuir comme un lche, farouche, pourchass, misrable et maudit ! Arrte ! Attends encor. J' aurai bientt tout dit. Enfin, oui, sachele. Que cela t' pouvante et redouble ta rage... oui, monstre ! Je m' en vante : le hros qui gt l dans son sang m' tait cher ! J' ai tu l' Atride, et j' ai coup sa chair par morceaux ! Seulement ceci me dsespre, d' avoir manqu le fils en gorgeant le pre ! Orests se jette sur elle et la tue. tiens ! Tiens ! Meurs donc ! Assez de hideuses clameurs ! Klytaimnestra recule en chancelant . C' est fait... tu m' as tue... ah ! elle tombe. se relevant demi : sois maudit ! elle retombe morte. Orests. Va ! Meurs ! Tu souillais l' air sacr que tout homme respire.

10 Orests, le cadavre de Klytaimnestra, lektra.

lektra. Mon frre, qu' astu fait ? Horreur ! Ton crime est pire que tous les siens... c' tait ta mre ! Orests. 10 Orests, le cadavre de Klytaimnestra, lektra. 101

Pomes tragiques Grands dieux ! Quoi ? Tu pleures cette femme ? lektra. Hlas ! Malheur toi, qui m' es horrible et cher ! Quel dieu te l' a livre, cette tte effrayante, odieuse et sacre ? meurtre inexpiable ! lamentables coups ! Que ne pardonnaistu, frre ? Malheur nous ! Malheur toi, c' tait ta mre ! lektra se couvre la tte et s' enfuit.

11 Orests, le cadavre de Klytaimnestra, puis les rinnyes.

Orests. Eh bien ! Qu' importe ? J' ai rachet mon sang, et la vipre est morte. Elle empoisonnait tout de sa morsure. Elle a tu l' homme et vendu l' enfant... mais la voil tranquille maintenant, et pour jamais, je pense. Des quitables dieux j' attends ma rcompense ! il regarde le cadavre. qu' elle est grande ! On dirait qu' elle m' coute... non ! Je l' ai frappe au coeur, srement. L' acte est bon. Justice est faite. Il faut que tout forfait s' expie. Ils sigeaient, triomphants, dans leur puissance impie, les mains chaudes du meurtre ; ils se disaient, contents : " nous avons tout, le trne et le sceptre clatants, et la vieille maison du roi Plops ! Nous sommes les dynastes d' Argos et les pasteurs des hommes ; commandons, aimonsnous, et vivons sans remords. " et moi, je viens, je frappe ; et les tyrans sont morts ! Maintenant, de ceci j' effacerai les traces : l' une au bcher funbre, et l' autre aux chiens voraces. Que le peuple s' empresse l' Agora ! Demain, le sceptre paternel brillera dans ma main ; parmi les chefs vaillants je m' assoirai, semblable aux dieux ; avec le bruit de la mer sur le sable, Hellas acclamera mon nom, disant : " c' est bien. Il a veng son pre et reconquis son bien ! " il regarde le cadavre. pourquoi ne pas fermer ta sanglante paupire, cadavre ? Que veuxtu ? Va ! Mon coeur est de pierre : je ne crains rien, j' ai fait pour le mieux. C' est assez ! 11 Orests, le cadavre de Klytaimnestra, puis les rinnyes. 102

Pomes tragiques Ne me regarde pas de tes yeux convulss ! Je t' ensevelirai, toi, mes maux, et le reste, dans l' oubli, comme il sied d' un souvenir funeste. quoi bon pier mes gestes et mes pas ? Regarde dans l' Hads, ne me regarde pas ! il lui ramne sur la face un pan du pplos. tendant les bras vers le tombeau. et toi qu' ils ont couch sous ce tertre sans gloire, pre ! Monte travers la nuit immense et noire, apparais ton fils qui te venge aujourd' hui ! Il t' appelle, chre ombre ! Entendsle, viens, dislui que devant tous les dieux du ciel et de l' abme l' action qu' il a faite est droite et lgitime ! deux rinnyes se dressent de chaque ct du tombeau. ah ! Qu' estce que cela ? D' o viennent cellesci ? Vieilles femmes, parlez : que faitesvous ici ? trois rinnyes apparaissent autour du cadavre. encore ! Par les dieux ! Ces faces de squelettes pour mordre ont retrouss leurs lvres violettes. Ah ! Monstres, vous grincez des dents affreusement ! Arrire ! les rinnyes apparaissent de tous cts. en vrit, c' est un fourmillement de spectres ! Et je suis traqu comme une proie ! L' pouvante me prend la gorge, et la broie ! Non, ce n' est point un songe, et je suis l, debout, veill ! Malheureux ! C' est cela, je sais tout : ce sont elles, ce sont les chiennes furieuses de ma mre ! ... pourquoi rester silencieuses ? qui me montrezvous de vos doigts dcharns, louves de l' Hads ? Je vous attends, venez ! Vous ne vous trompez pas. C' est moi ! Je l' ai frappe ! Voyez ce sang. La terre en est toute trempe. Il m' inonde les pieds, il me brle les mains. Mais, quoi ! Vous le savez, monstres inhumains, elle a tu mon pre. Eh bien ! J' ai fait justice : la voici morte. Que l' abme l' engloutisse, avec sa trahison, sa haine et sa fureur ! Ah ! Ah ! Vous vous taisez, monstres ! les rinnyes se jettent toutes sur lui. horreur ! il s' enfuit. D' autres rinnyes lui barrent le chemin. horreur !

11 Orests, le cadavre de Klytaimnestra, puis les rinnyes.

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Pomes tragiques

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______________ Juillet 2000

Germain Garand pour la mise en HTML et en RocketEditiontm

11 Orests, le cadavre de Klytaimnestra, puis les rinnyes.

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