Vous êtes sur la page 1sur 118

Antonio Prez Henares

El Hijo de la Garza
(Clan Nublares 02)
Cuando los das del paleoltico tocaban a su fin y la revolucin neoltica que iba a cambiar el curso de la humanidad comenzaba a vislumbrarse, dos jvenes, el Hijo de la Garza y el Arquero, se lanzan a un viaje inicitico que les llevar desde las montaas y estepas del corazn peninsular hasta la orilla del mar y de las tribus que las habitan. Las sorpresas de un mundo nuevo, los encuentros con gentes que fabrican maravillosos instrumentos por ellos desconocidos y que tiene inauditas costumbres de caza y pesca, el despertar de la sexualidad y el descubrimiento del amor les llenarn de estupor y transformarn sus mentes.

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Primera edicin: marzo, 2002 2002, Antonio Prez Henares de la presente edicin: 2002, Plaza & Janes Editores, S. A. Travessera de Gracia, 47-49. 08021 Barcelona Queda rigurosamente prohibida, sin la autorizacin escrita de los titulares del Copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin parcial o total de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos. Printed in Spain Impreso en Espaa ISBN: 84-01-32923-X Depsito legal: B. 2.857 2002

-2-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Escrib esta novela en Fornells (Menorca). Le puse fin un 10 de agosto de 2001, poco antes del atardecer frente al cabo de Cavallera, en uno de cuyos acantilados o gritar das antes a un veloz halcn de Eleanor. La tramontana sopl en la noche y trajo esta maana espumas a cala Tirant, pero luego se alej el viento y se aplan el mar. Mi perro Lord quiere que nos vayamos a pescar.

A mis padres Antonio y Agustina

-3-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

PRIMERA PARTE
LA SEMILLA

-4-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

I
EL CORAZN DEL VIENTO
El Hijo de la Garza no tuvo nunca otro nombre. Nadie lo nombr de otra manera, ni l, cuando fue tiempo, busc que lo llamaran de otra forma. Fue el Hijo de la Garza, y as lo hizo saber en todos los lugares a los que lleg. Que fueron tantos que faltaron manos para contarlos, y tan lejanos que falt memoria y leyendas para recordar que alguien hubiera llegado tan lejos. Tuvo el paso gil de su padre, Viento en la Hierba, de quien no solo hered sus pies, sino que tambin anidaron en su corazn los mismos inquietos espritus del aire. El Hijo de la Garza hizo de los horizontes sus senderos. Hacia ellos fue tan solo para caminar luego hacia otros ms lejanos, hasta que hubo de parar cuando dos azules se juntaron. Solo su madre le llam Junco, pero l no arraig jams en una ribera. No poda hacerlo. Era el hijo del Viento y de la Garza. Haba nacido en una cueva calcrea, de las que se abren en el Can del Ro Dulce, y en las que una noche Ojo Largo crey que dorma por el da la luna. Creci junto a las mrgenes del ro y pronto aprendi a atrapar truchas con nasas de juncos y mimbres, a capturar cangrejos con la mano en sus galeras subacuticas y a recolectar caracoles entre la hierba mojada despus de los algarazos primaverales y de las tormentas del verano. El Can del Ro Dulce, hundido en las entraas calizas de la tierra, permita un clima ms benigno que las estepas a las que se abra al norte. Sus inviernos eran mucho menos extremos y heladores que los que soportaban las tribus vecinas que habitaban sobre los cortados del ro Arcilloso o los terribles y continuos ventisqueros entre los que durante interminables lunas deban sobrevivir las tribus de los Claros, los que habitan en las grutas de las Montaas Azules, que presiden los picos siempre nevados del Ocejn y el Lobo, pasadas las aguas del ro Bornova, hacia el poniente. Los ros de los Claros, el Jarama, el Sorbe, el Borbotn y el Manadero, permanecan largo tiempo cubiertos por el hielo, mientras que las heladas apenas afectaban a la corriente del Dulce. En el can donde creci el Hijo de la Garza, la hierba, los arbustos, los rboles, las aves, los peces y los animales de la tierra con pelo y que maman y hasta las ranas y las culebras y, tambin, los humanos, pasaban menos tiempo envueltos en las blancas oscuridades de la estacin fra y despertaban mucho antes a la luz clida. La vida era ms dulce all, ms tierno el verdor de las hojas y ms suave el aire, por el que ascendan desde sus dormideros los grandes buitres que anidaban en las paredes verticales del can. All creci el hijo de la sacerdotisa de la Diosa Madre y de aquel guerrero joven que estaba en las leyendas, y cuyo nombre, su valor y su carrera ante la muerte se contaban junto al fuego. No conoci a su padre, pero supo antes que ningn otro pronunciar su nombre: Viento, Viento en la Hierba fue, y fue su paso veloz y su corazn ligero. l salv a todas las tribus del ro Arcilloso de Hacha Negra, el jefe de todas las Grutas de los Claros. Supo tambin del poderoso amigo de su padre muerto, del soberbio y terrible jefe de Nublares, ante el que tantos guerreros temblaban, pero al que l vio encogerse como un tmido nio ante su madre cuando lleg un da al frente de su clan para -5-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

celebrar el tiempo de la Hierba Nueva. Nunca haba visto un hombre tan alto ni de mirada tan intimidadora como aquel Ojo Largo, hacia el que le empuj su madre. Su piel ms clara y el vello ms rubio que el de los dems descubran mejor las horribles cicatrices que le marcaban el cuerpo, sobre todo aquella que le recorra como una blanquecina pualada la cara interior del muslo y que el nio contempl fascinado cuando el guerrero se qued en taparrabos para participar en una carrera festiva. El jefe de Nublares sinti la mirada del Hijo de la Garza y antes de que l pudiera retirarla le dijo: Me la hizo este y se seal un colgante que llevaba en el cuello donde pendan dos enormes amoladeras de jabal. Tmalo. Tu madre lleva un collar de Ojo Largo. Que su hijo y el de Viento lleve este. As a Ojo Largo no le quedar nada de la locura del Gran Jabal concluy casi ensimismado en su recuerdo. Pero Ojo Largo an tendr los colmillos grandes. Este nio no lo es tanto como para no saber que el verraco tiene ms grandes los colmillos de abajo. O es que cree que los cazadores del Dulce solo cazan patos? El jefe de Nublares no pudo evitar la carcajada ante el desparpajo del cro. Ya lo creo que Viento, mi amigo, est en ti, como tambin la Garza. S, tena grandes colmillos el Gran Jabal que mat en el vado, pero hace mucho que no he visto ese collar. Ojo Largo, que estaba en cuclillas para hablar con el nio, se incorpor y se march riendo con una extraa expresin en la cara. An le oy el nio repetir como en una cantinela: Ya lo creo que hace tiempo que no veo ese collar, ni en mi presencia se ha atrevido a lucirlo. Ya lo creo. Riendo lleg hasta un hombre que esperaba y que el Hijo de la Garza contempl con igual fascinacin. Porque si Ojo Largo era el hombre ms alto que haba visto en su vida, aquel era el ms robusto y ancho que haba contemplado nunca. Su torso era inmenso y su enorme cabeza daba miedo. El Hijo de la Garza, apretando el colgante en la mano, sali corriendo a contrselo todo a su madre, a la sacerdotisa de la Diosa, que iba a presidir los ritos de la Hierba Nueva. Todava vio, una vez ms, de cerca al hombre alto y al hombre ancho, cuando fueron ambos, al finalizar los das de la reunin de los clanes, a la cueva de la Garza para despedirse, con el clan de Nublares ya dispuesto para la partida. Ya veo que el amigo de Viento no olvida su promesa. El regalo a mi hijo lo demuestra. Cuando eras solo un joven ardiente y ambicioso, la Garza ya supo que en ti hallara Nublares un jefe. Veo que tu clan prospera contigo y con tu hermano Cara Ancha. Tenis la bendicin de la Diosa. Nublares pasar al regresar por las cabaas del clan de las Peas Rodadas para ver a la Torcaz. Sus viejas piernas no la han podido traer ya a la reunin. Las alas de la Torcaz no tardarn en plegarse para siempre y dejarn de protegernos a todos. Dile a la ms grande servidora de la Diosa que el culto a la Madre no se marchitar. Que la Garza velar por l. Pero ve tambin a la Torcaz como el hijo de su hijo y dale el consuelo de tu presencia y el de tu hembra, Trtola, a la que cri como hija. El Hijo de la Garza vio partir al clan de Nublares. A Ojo Largo, a aquella hermosa mujer que haba visto secretear con su madre, llamada Trtola, y a Cara Ancha. Y agit la mano hacia otro nio de su edad, un nio de extrao pelo de color de la paja seca y de ojos an ms azules que los del jefe de Nublares. Haba jugado con l durante todos aquellos das y ahora senta que se marchara. El otro muchacho le devolvi el saludo mientras caminaba junto a su madre, aquella mujer con la cabeza siempre inclinada

-6-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

hacia el suelo y mirada esquiva, pero de bellsimos ojos que haba heredado su hijo. Ojos de Cielo haba odo que la llamaban. El Hijo de la Garza se qued en la entrada de la cueva junto a su madre, viendo marchar al orgulloso clan de Nublares, el ms fiero de los clanes del Arcilloso, el ms antiguo, el que tena la frontera con los Claros. La Garza se adornaba con aquel collar de cuentas verdes separadas por finos ncares que tanto resaltaban en su esbelto cuello. Aquel collar que, ahora lo saba, era tambin un regalo del terrible Ojo Largo, del que hablaban las canciones, en las que tambin viva su padre. Y vio el Hijo de la Garza volverse un momento a Ojo Largo y clavar desde lejos su mirada en ellos, aquella mirada intensa que a otros poda dar miedo, pero con la que el nio se haba sentido arropado. Aunque no pudo saber el Hijo de la Garza el pensamiento del jefe de Nublares. No conoca la historia para poder leer en su corazn. Si la hubiera conocido, hubiera sabido que Ojo Largo recordaba aquel primer da en que, fugitivo de su clan, haba llegado junto a Viento en la Hierba al Can del Ro Dulce y haba divisado por vez primera, en el mismo lugar que la vea ahora, erguida, esbelta, la ms bella de las mujeres de todos los clanes, a la Garza. Recordaba Ojo Largo que ella haba aceptado su collar y le haba profetizado su jefatura y su poder. Pero recordaba tambin que ella haba rechazado su pasin y haba elegido, en cambio, a quien era ms limpio de corazn que l. A su amigo Viento en la Hierba.

-7-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

II
EL ACOSO DEL BRUJO
Ojo Largo no tuvo hijo de Trtola. Nunca floreci su simiente en aquel vientre. La hermosa hembra no pareca envejecer y cada tiempo de la nueva hierba ella pareca reverdecer tambin y sus ojos y sus labios recuperaban el limpio frescor del roco. Pero Trtola no era frtil. Ojo Largo no tuvo por ello hacia su compaera palabras amargas, ni consinti en llevar a su fuego a otra hembra que pariera nios. Pero su entraa arda de rencor porque algo le deca que la culpa era de aquel hombre que haba matado a Trtola por dentro y que la haba abandonado siendo apenas un nia, moribunda, destrozada y desgarrada en el bosque donde la encontraron los cazadores de la Torcaz, del clan de las Peas Rodadas. Y Ojo Largo saba quin era aquel hombre. Lo haba sabido siempre. Desde aquel da, con Nublares destruido, en que sinti la mirada de Huesos en Trtola y el estremecimiento de esta al reconocer al brujo. Ojo Largo sinti el miedo de su hembra, y desde aquel da hizo suyos tambin su asco y su odio. Pero call y esper. Fue una larga espera a veces angustiosa, y en muchas ocasiones el volcn de su rabia estuvo a punto de desbordarse. Porque al principio Huesos tuvo miedo. Ojo Largo era el poder en Nublares, aunque an viviera Paso de Lobo, y el brujo conoca lo hirviente del corazn del guerrero. Pero no tard en comprender con su aguda inteligencia que Ojo Largo se contena, que una fuerza invisible lo detena, le impeda la venganza. Y entendi. Ojo Largo no lo matara nunca. Huesos estaba a salvo. El guerrero ansiaba ser lo que ya casi era, el jefe de su clan, y saba que el asesinato del brujo le alejara no solo del mando sino de su propio clan, al que ya una vez haba tenido que abandonar. Haba aprendido la leccin, y las leyes del clan y los deberes como jefe los llevaba grabados en su cuerpo an ms indeleblemente que aquella cicatriz del Gran Jabal. Huesos, sintindose a salvo, se hizo osado. Cada da ms osado. l tambin tena cuentas que saldar con Ojo Largo, o es que crea aquel presuntuoso joven que l era ciego, que no haba visto el deseo de su propia hembra, Mirlo la curandera, ni cmo esta haba exhibido el collar que l le haba regalado? Claro que haba visto, presentido y acechado. Luego comprendi que la pasin de l se haba extinguido y que Mirlo, al ser rechazada, convirti su deseo en despecho y en rencor. Por eso Huesos acept acoger en su fuego al Tullido, gemelo de Los Dos que Caminan, que un da se llam Caballo, pero que desde su combate con la pantera en su rito de iniciacin se convirti para siempre en el Tullido. Mientras vivi su hermano, el Bisonte, pudo sobrevivir bajo su amparo, pero cuando este muri en el ataque de los Claros a Peas Rodadas, su desvalimiento fue total y hubiera perecido de no haber sido por la proteccin de Huesos y Mirlo. Haba vivido junto a ellos y el brujo siempre pens en l como en un aliado incondicional en su sorda batalla contra quien pareca caminar con paso firme hacia la jefatura. Bueno pensaba Huesos, Ojo Largo todava no es el jefe. Hubo incluso un tiempo en que ni siquiera tuvo un sitio en los fuegos de Nublares. Poda cometer algn error como lo hizo entonces. Y si l, Huesos, poda provocarlo desde luego no desaprovechara la ocasin. Saba cmo hacer saltar el infierno en sus entraas, conoca bien dnde hurgar en la herida y cules eran las debilidades de Ojo Largo. -8-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

El cazador pareca mucho ms maduro y capaz de controlar sus pasiones, pero eso, pensaba el brujo, solo era una apariencia. Punzando en el lugar preciso, el resorte acabara por saltar. Ojo Largo tena un animal rugiente en sus entraas y solo era cuestin de habilidad el lograr que reventara. Entonces se desprestigiara y perdera todo lo conseguido, y l tendra su venganza y tambin el poder que haba perdido. Porque si bien era cierto que segua siendo el hechicero, su papel en el clan de Nublares estaba cada vez ms disminuido. Segua oficiando los rituales, pero tanto Paso de Lobo como los dems cazadores se limitaban a tolerarlo. Huesos saba que jugaba con fuego. Provocar a Ojo Largo supona un riesgo evidente. La ira desatada del cazador poda acabar con su vida. Sin duda sera el primer objetivo de su lanza y de su furia si esta se desbordaba. Era peligroso, s, pero Huesos saba cmo hacerlo y tena aliados. Algunos, como Mirlo y el Tullido, eran conscientes de su juego, otros le ayudaban a sus fines de manera ms involuntaria, pero al fin y al cabo poda servirse de ellos y en el momento culminante convertirlos en su escudo ante el brazo poderoso de Ojo Largo. Estaba el joven Lince, que haba llegado del clan de las Peas Rodadas acompaando a Ojo Largo o ms bien siguiendo a Trtola. Era un joven alegre y risueo, popular entre los jvenes sin fuego propio donde se haba ganado muchas voluntades. Obediente y siempre dispuesto a agradar, no escap a la perspicacia de Huesos que haba algo oculto tras aquella apacible apariencia. Haba acecho y reserva, y all poda aparecer al menor descuido un peligroso competidor para Ojo Largo. En todos los sentidos, pues Lince no por andar siempre revolviendo entre las hembras jvenes haba dejado de tener ojos para Trtola. Huesos haba sorprendido esas miradas y las haba sabido interpretar. Ojos de Cielo miraba tambin. Pero ella, cuando pensaba que nadie poda observarla, a quien miraba era a Ojo Largo. La segunda mujer de Paso de Lobo, la hija de los Claros, sometida y con su cabeza siempre inclinada hacia el suelo, llevaba en su corazn al joven guerrero al que haba deseado desde que era apenas una adolescente, lo haba admirado y amado cuando se enfrent a su tribu, haba sufrido silenciosamente al observar su pasin por Mirlo, la exuberante curandera, y haba ido a su encuentro en la fiesta de la reunin de los clanes cuando l era un fugitivo. All, aprovechando la borrachera de todos, la oscuridad y las sombras del soto junto al ro, se le haba entregado, dando rienda suelta a toda su pasin contenida por l y a toda su salvaje naturaleza que su cautiverio haba ocultado, pero no destruido. Ella haba tenido despus un hijo en el fuego de su hombre, el jefe Paso de Lobo, pero Ojos de Cielo saba que no era suya la semilla. Ella haba buscado la simiente que deba germinar en su vientre, y esa haba sido la de Ojo Largo. No haba sido su nico encuentro con el cazador. Hubo algunos otros, siempre furtivos, cuando Ojo Largo vivi solo en la cueva bajo el poblado, a su regreso a Nublares tras la batalla de las Peas Rodadas. Luego, un da, Ojo Largo parti a buscar a Trtola y regres con ella. Ojos de Cielo supo de nuevo cul era su papel y su lugar. Pero ahora tena un hijo mamndole del pecho. Un hijo de Ojo Largo, mientras que el vientre de Trtola segua seco. Todo esto lo saba el brujo, y en la soledad de sus pensamientos repasaba los fuegos de Nublares y contaba las posibles alianzas mientras preparaba sus mezclas para los rituales que segua oficiando, aunque era consciente de que su prestigio haba disminuido y que su posicin en el clan apenas se sostena.

-9-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Desde luego no poda contar con el fuego de Paso de Lobo, ni de Mimbrera, su primera hembra. La hija de ambos, Corzo, era otra cosa, era la ms risuea con el joven Lince de Peas Rodadas. Pero Paso de Lobo, bien lo saba el hechicero, le tena bien cogida las medidas. El viejo jefe le conoca el corazn y las maas. Lo haba utilizado y amparado cuando sustituy en la jefatura al desaparecido Halcn en la Llanura, el padre de Ojo Largo, pero nunca haba confiado del todo en l. Luego, en el terrible invierno que vivieron tras la batalla con los Claros y la destruccin del poblado de Nublares, cuando el clan hubo de refugiarse en la cueva y casi murieron todos de hambre, la desconfianza se transform en desprecio. Mientras que Ojo Largo, vuelto a la disciplina de su clan, y su medio hermano Cara Ancha salvaron con su esfuerzo y su valenta a Nublares, el brujo solo fue la boca ms abierta y ms ansiosa, como ya le dijo la Velluda, aquella fuerte mujer con todos los rasgos del Pueblo Antiguo, que era madre de Cara Ancha y lo haba sido tambin, aunque adoptiva, de Ojo Largo. En este fuego, el de Cara Ancha, su hembra Perdiz, la vieja madre de esta, Avutarda, la Velluda y la hermana de Ojo Largo, Oropndola, tambin adoptada por la Antigua despus de la desaparicin de Halcn y su hembra, las insidias del brujo no tenan entrada. Entre los dos medio hermanos, Cara Ancha y Ojo Largo, se haban consolidado unos fortsimos lazos. Lo que fueron desencuentros en su juventud haban dado paso a la mayor y ms estrecha de las amistades que iba ms all de la sangre. Cara Ancha haba medido a su hermano y lo haba encontrado justo, a pesar de que en otro tiempo lo consider egosta y soberbio y le haba dado la espalda. Juntos haban logrado que el clan, con Paso de Lobo herido e impedido, sobreviviese, y Cara Ancha, el hombre silencioso, el ltimo que llevaba en Nublares la sangre del Pueblo Antiguo, haba llamado por primera vez hermano a Ojo Largo, y luego le haba dicho solemnemente: Cara Ancha no podr ser Viento en la Hierba, pero ser un amigo. Y haba sido hermano y amigo, y sus dos fuegos crecan juntos, casi como si fueran uno solo. Era bueno, porque en el de Cara Ancha haba cuatro hembras y un nio, y en el de Ojo Largo solo Trtola, y todo se comparta. En ese fuego no tena entrada el brujo, y quien ms desconfiaba de l era Oropndola, la hermana de Ojo Largo, la que siempre estuvo junto al joven cazador hasta en los momentos ms difciles, y por la que este senta un cario especial. Era la nica de las jvenes del clan que no rea con Lince a pesar de todos los esfuerzos de este por ser amable y conquistar su voluntad. A Oropndola le gustaba ms la compaa de otro joven que haba venido con Ojo Largo y Trtola de las Peas Rodadas, su primo Alcotn, hijo de la Torcaz y del jefe del clan de las Peas Rodadas, Azor en el bosque. Alcotn no gustaba a las otras muchachas porque su rostro estaba desfigurado por las heridas sufridas en el asalto de los Claros, que casi haban acabado con su vida. Su cara era horrible; con un rictus espantoso y la boca rota por los hachazos, provocaba repulsin. Pero Oropndola quera su corazn generoso y su espritu alegre, ms limpio y risueo en verdad que el de Lince, en el que la joven adivinaba la hipocresa detrs de su floreciente sonrisa. Tampoco era propicio al brujo el fuego de Voz de Ciervo y Luna entre las Nubes. Ellos eran los padres de Viento en la Hierba y no olvidaban el papel del hechicero en el destierro de su hijo. Voz de Ciervo, el que haca brotar a los animales de las rocas, era un ferviente partidario de Ojo Largo, el gran amigo de su hijo, el ms veloz de los guerreros de Nublares, y el nico que le acompa en su exilio.

-10-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Ambos, Voz de Ciervo y Ojo Largo, despus de ver arder el cuerpo destrozado de Viento, se haban adentrado en la cueva hasta llegar a la recndita sala donde estaban impresas las manos de los cazadores de Nublares. All estaban la de Viento y las suyas. All los dos se mutilaron la primera falange de uno de sus dedos y volvieron a estampar sus manos, utilizando su propia sangre mezclada con el ocre rojo y el polvo de carbn, junto a la mano del hijo y el amigo muerto. Era la seal de su duelo y su alianza. En el fuego del pintor estaban tambin sus hijas, la joven Agachadiza y una nia. Agachadiza estaba bajo el influjo de Lince, pero bien saba Huesos que este era muy dbil y que si se produca el enfrentamiento no resistira el peso de la leyenda de su hermano y su cario a Ojo Largo. Otra cosa era el fuego del Raboso y Nutria, su hembra, aunque esta fuera hermana de Cara Ancha e hija de la Velluda. La pareja, esculido l y masiva y gorda ella, se haba consolidado y viva en la mejor de las armonas. La zorruna habilidad del Raboso haba penetrado en su oronda compaera, que poco a poco se haba distanciado de toda su sangre, para ser tan solo un robusto apndice de su hombre. Lo que pensaba aquel cazador de barba rala y mirada huidiza crea saberlo Huesos. Pero donde nunca haba podido penetrar era en el pensamiento de Sombro, el tallador, quien tena a su cargo el sptimo fuego de Nublares. Sombro era un misterio. Siempre se mantena a distancia y observaba en silencio. Muchas veces el brujo haba bajado hasta la plataforma de la cueva donde Sombro se ensimismaba en sus nodulos de slex hasta hacer brotar de la piedra puntas de lanza o de flecha, rascadores, cuchillos, buriles y punzones. Muchas veces haba querido entablar conversacin con l, pero solo haba obtenido silencios y alguna mirada que le hizo desistir. Huesos le observaba, pero intua que era l el observado por aquellos ojos inquisitivos y negros que lo escrutaban con firmeza y que, sin bajarse ante los suyos, parecan dirigirle una muda pregunta. Huesos tema al Sombro. Tema aquel silencio y presenta que sus ms secretos pensamientos eran bien conocidos por el tallador. Pocas cosas en Nublares escapaban al silencioso mirar de Sombro. Vuelvepiedras era su hembra, y Escarcha, la hija de ambos. Fue el tiempo de las hojas rojas, que preludiaba hielo, cuando los cazadores se afanaban en la caza del ciervo y las mujeres en la recoleccin, el elegido por Huesos para desarrollar su ataque. De rehuir a Trtola pas a hacerse continuamente el encontradizo con ella, buscando cualquier momento en que la joven hembra estuviera sola, y procurando siempre la ausencia de Ojo Largo por causa de alguna cacera con el resto de los hombres y en las que el brujo no tomaba parte. Una vez se presentaba ante su fuego y simplemente se quedaba a cierta distancia, pero bien visible, mirndola. Otra era en el camino de la crcava al volver ella con agua cuando sala a su encuentro limitndose a seguirla. Las ms de las ocasiones las hallaba unindose a las hembras en sus tareas de recoleccin, so pretexto de buscar l hierbas para sus bebedizos y conjuros, y procurando estar siempre cerca de Trtola, interponindose entre su transitar y el de las otras mujeres, como buscando aislarla del grupo. Poco a poco, las distancias guardadas al principio por el brujo se fueron reduciendo. Trtola se limitaba a intentar rehuirlo, callaba y buscaba el amparo del grupo de mujeres, en particular de la Velluda y Oropndola. Ante el silencio y la actitud huidiza de Trtola, la osada del brujo fue en aumento. Notaba la crispacin y la tensin de la joven y se recreaba en su sufrimiento.

-11-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Lleg el da del primer contacto fsico. El brujo se acerc al fuego, donde ella, a la puerta de la cabaa, curta una piel, extendi una mano y le toc el brazo. Ella, asustada, dio un respingo, se levant y huy al interior. Huesos se qued fuera sonriendo. De ah en adelante el acoso fue a ms, creciendo en intensidad y frecuencia, preocupndole cada vez menos otras presencias o hasta buscando que estas pudieran asistir a sus descaradas aproximaciones. Huesos saba que aquel rumor llegara a Ojo Largo, llegara incluso sesgado y hasta pudiera lograr que el guerrero no viera en l al nico culpable. Con su actitud esquiva y acobardada, Trtola se lo estaba poniendo incluso ms fcil de lo que l haba pensado. Tanto que comenz a dar los pasos definitivos para que saltara su trampa. Una maana en que se estaban recolectando bayas de enebro en un bosquecillo nevado bastante alejado del campamento, Huesos se coloc ostensiblemente junto a Trtola, y cuando esta con un gesto de desagrado intent acelerar su paso y reunirse con las dems mujeres, l se le plant delante y con una terrible sonrisa en su rostro le dijo: No has olvidado a tu amo. Y se llev la mano a los genitales. Ella lo apart de un empujn y corri hacia donde estaban las otras mujeres. Velluda la vio llegar llorosa y aterrada. Mir el lugar de donde vena y descubri all plantada la alta figura del hechicero. Trtola abri sus recuerdos ante la Velluda como antes lo haba hecho con la Torcaz, su madre adoptiva y quien la recogi cuando los hombres del clan de las Peas Rodadas la encontraron desangrndose y moribunda en el bosque. Ella solo recordaba confusamente a su madre. Era hurfana sin fuego en uno de los muchos clanes del Gran Ro Hundido. Viva con otros nios y nias sin padre, vctimas todos de una masacre que haba llevado a cabo un clan contrario al suyo. Su padre debi de morir en el ataque. Ella, aferrada a su madre, fue conducida prisionera pero su progenitora pereci en la marcha, vctima de las heridas, el agotamiento y los malos tratos de sus captores. La nia logr sobrevivir y llegar al campamento de los vencedores. All fue encerrada con los dems, mujeres y nios, en un recinto de estacas puntiagudas custodiado por los guerreros. Les daban algo de comida y agua y de all se fueron llevando a casi todos rumbo a los fuegos de los guerreros entre quienes fueron repartidos. Al final solo qued ella. Nadie quiso a la hurfana. Vivi algn tiempo en el recinto estacado que ya nadie vigilaba, pero al que tampoco llevaban ya comida alguna, hasta que un da sali de l y vag por el poblado, famlica, en busca de algo que llevarse a la boca. Esa fue su vida. Conseguir alguna piltrafa en las sobras del poblado y luego regresar por la noche a lo que haba sido prisin y luego se convirti en su nico refugio. As fue hasta que un da pas un buhonero. Algo debi de hablar ese hombre con los guerreros de la tribu, pues cuando empaquet sus mercaderas, fueron al recinto estacado, la agarraron y a pesar de sus chillidos se la entregaron. l la at de las manos con una cuerda de hierbas y la oblig a seguirle. Fue su esclava. Aquel hombre la llev de clan en clan, donde l trocaba sus pcimas y ungentos obligndola a los peores trabajos, a atender hasta el ms mnimo de sus caprichos, hacindola cargar pesos terribles para su niez, peregrinando entre golpes e insultos, alimentndose de sus sobras o de lo que le daban en algunas tribus. La nia consigui

-12-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

con todo seguir viva. Se aferraba a la vida como lo haba hecho en el camino cuando la desprendieron de su madre muerta. Se adapt al sufrimiento, al cansancio, al hambre y la penuria. Creci. Entonces su amo, aquel hombre terrible, antes de que hubiera tenido su primera sangre de hembra madura, la viol. Y fue an ms su esclava. Ahora, si los das eran penosos, las noches se volvieron terrorficas. Si antes Trtola esperaba la llegada del crepsculo que pona fin a sus penalidades, ahora lo que ansiaba era que llegara el alba aunque ello supusiera el ms fatigoso de los trabajos. Cualquier penalidad antes que el cuerpo del brujo sobre ella, complacindose en su dolor y su asco. No supo de dnde sac fuerzas para vivir y hasta para soportar aquellas noches angustiosas en las que logr caer en una especie de insensibilidad de los sentidos. Su aparente sumisin fue lo que hizo relajar la vigilancia del buhonero. Este se fue confiando y crey que su esclava haba acabado por someterse totalmente a su voluntad. Fue entonces cuando Trtola huy. l la persigui sin tregua y la alcanz. Su venganza fue espantosa. La destroz a golpes fracturndole varios huesos con su cayado. Luego, ensangrentada, la volvi a violar, desgarrndole la piel con sus dientes. As la dej por muerta y as la encontraron los cazadores del clan de las Peas Rodadas. Huesos, el brujo de Nublares, era aquel hombre. Velluda record entonces cmo haba llegado Huesos a Nublares. El clan, muerto Halcn sobre la Llanura y desaparecida la partida que iba con l, estaba sin jefe. Tambin faltaba el hombre espritu. Huesos se qued con ellos. Sus conocimientos sirvieron al nuevo jefe, Paso de Lobo, y fue as como el buhonero acab por ser el hechicero del clan. Pregunt la Velluda. Lo sabe Ojo Largo? Ojo Largo sabe mi historia, pero no le he dicho quin era el hombre. Si lo conoce, lo matar. As me lo prometi el da que yo llegu a Nublares. Si Ojo Largo mata a un hombre de su clan nunca ser jefe de Nublares. Habr de irse y esta vez para siempre. Trtola no ser la causa de su desgracia. La Velluda call. Call largo tiempo. Luego dijo: Estars siempre a mi lado. Huesos no te acosar si ests conmigo. Es cobarde. Pero t saca fuerza y habla. Tu hombre debe saber por ti. Que no sepa por otros. Encuentra el momento y habla. T sabrs cundo, y Ojo Largo sabr cmo actuar. Hasta entonces yo estar a tu lado. Algo presinti Huesos de lo sucedido. Sinti miedo. Quiz haba ido demasiado lejos. Esper con temor lo que pudiera suceder a la vuelta de Ojo Largo y los cazadores que haban partido a una larga cacera, pero a su vuelta el lder de Nublares permaneci inmutable en su trato hacia l. El hechicero soseg su nimo y sigui al acecho. Sin embargo, cada vez le resultaba ms difcil. La Velluda no se separaba de Trtola y, por si esta proteccin fuera poco, tambin entr en escena Paso de Lobo. El lisiado jefe no sala apenas de caza, excepto a algunas batidas cercanas en las mrgenes del ro Arcilloso, y ahora sola acompaar a las mujeres. Su presencia, por impedido que estuviera, resultaba disuasoria, y era bien visible que su brazo cobijaba tambin a Trtola. Pero ni por la Velluda ni por Paso de Lobo vino la desdicha de Huesos. Fue el Sombro. No haba escapado a la mirada del Tallador la persecucin del brujo a la

-13-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

joven, ni el pnico que esta le tena. Sombro haba calibrado, como si de uno de sus riones de slex se tratara, dnde y con qu fuerza haba de dar el golpe. Tena afecto por Ojo Largo. Desde su privilegiada posicin en la plataforma de la gruta donde vivan los jvenes cazadores an no iniciados, haba seguido con simpata la trayectoria de aquel muchacho rebelde y ambicioso y haba sabido valorarlo en su justa medida, comprendiendo tanto sus virtudes como sus defectos. Apreciaba su arrojo y su libertad de pensamiento y crea que sera un buen jefe. Incluso en los das en que haba permanecido convaleciente por las heridas de la pelea con el Gran Jabal, le haba enseado algunas de sus artes y Ojo Largo exhiba orgullosamente un venablo tallado y decorado por su maestro. El joven haba sido un buen discpulo a la hora de trabajar arpones y armas de hueso o asta, pero no era paciente ni tan certero con el slex y la cuarcita. En aquellos lejanos tiempos Ojo Largo haba dado rienda suelta a su lengua y sus sueos, y el Sombro haba visto en l muchas cosas. Ahora, muerto su joven hijo en la lucha con los Claros, su afecto por el guerrero se haba multiplicado, y quiz mejor que ningn otro cazador del clan haba estimado su sacrificio por este, lo penoso de su vuelta a Nublares desde Peas Rodadas, y su marcha de nuevo hasta el clan vecino para retornar con Trtola y con refuerzos. El Sombro habl una tarde en su plataforma, cuando ya se presenta el comienzo de los peores hielos. El sol se pona all por las montaas de los Claros, haciendo brillar los picachos nevados mientras que las nubes parecan ponerle un velo de sangre al cielo. Los dos miraban el declinar del astro. Una vez fui a ver dnde dorma la luna dijo Ojo Largo. Siempre has tenido sueos. Ahora miras dnde se acuesta el sol. Pero por all estn los Claros. Ahora estamos en paz. No hay guerra. Pero no hay paz. Entre ellos y nosotros hay sangre todava reciente. Ellos vertieron la de mi hijo y tambin la de otros que a ti te eran muy queridos. Cmo hablas as t, Sombro, el prudente? La prudencia no es ceguera, Ojo Largo. Callaron ante la verdad. Ambos la conocan y saban que las palabras y las promesas no iban a enterrar los viejos odios. Entonces habl otra vez el Sombro: Pero t s ests ciego, Ojo Largo. T que miras tan lejos no ves lo que pasa en tu propio fuego, lo que le pasa a tu propia hembra. Ojo Largo se sobresalt y un gesto de ofensa se dibuj en su rostro, pero rpidamente lo borr. Sombro nunca hablaba en balde y sin sentido. No hablaba, en verdad, apenas. Si lo haca era por algo importante. Adems, su gesto amistoso desarm de inmediato la ira del guerrero. Huesos la acecha y la acosa. Ella huye y calla. Teme por ti. Teme que, si habla, t mates al brujo. Trtola sufre y mantiene silencio por amor a ti. No quiere ser tu ruina. Ojo Largo explot: Matar al viejo baboso! Lo matar ya. Deb matarlo antes. Sombro lo cogi por los hombros con un gesto firme y sereno. Luego lo hizo sentarse a su lado.

-14-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Eso espera el brujo. Est prevenido y tiene aliados. Busca tu descrdito ante el clan. Provoca tu ira para que demuestres con ella que jams podrs ser jefe de Nublares. Es astuto. Pero apacigua tu odio y logrars su derrota. Cmo, Sombro? l acosa a Trtola, es l quien le hizo dao, y yo no puedo matarlo. Podrs defender a tu hembra. Sombro te dir cmo, y el clan se alegrar por ello. Aquella noche, en el fuego de Ojo Largo y Trtola hubo muchas palabras y tambin lgrimas, pero al final lo que hubo fueron caricias ardientes entre las pieles. Al amanecer Ojo Largo sonrea y Trtola tenan encendida su mirada violeta. La partida de cazadores de Nublares no tard en tener que volver a salir a cazar. En esta ocasin hasta Paso de Lobo los sigui renqueando. Ojo Largo as se lo pidi, indicndole que no sera muy dificultoso el camino y s muy necesaria su sabidura. Trtola qued en su fuego, y Huesos comprob rpidamente que no se refugiaba en el de la Velluda, como haba hecho en los ltimos tiempos. La acech aquella tarde y vio que la joven haca preparativos para ir a pescar al ro Arcilloso al da siguiente. Ojo Largo, el mejor pescador de Nublares, le haba enseado sus artes, y Trtola era ahora inmejorable en la confeccin de anzuelos, redes y nasas. Antes de la primera luz se oy ruido en la cabaa semisubterrnea de Trtola y Ojo Largo, y con el primer rayo de sol la joven descendi rumbo al ro por el sendero de la crcava. No vio la sombra que tras ella se destacaba de las sombras del muralln de piedras que protega aquel flanco del poblado. Tampoco vio nada el viga, que se hallaba junto a la gran hoguera que siempre arda en el hoyo justo encima de la cueva, o no quiso verlo. Era el Tullido, el nico hombre que, adems de Huesos, haba quedado en Nublares. La joven, bien abrigada contra el fro, con su gorro de nutria y botas de piel vuelta hasta las rodillas, y los aparejos de pesca a la espalda, lleg hasta el ro y comenz a estudiar la corriente en busca de las pozas y remansos ms soleados para colocar sus trampas. Fue depositando algunas sin percatarse en apariencia de la presencia de su perseguidor. As lleg a un lugar donde el soto de rboles se espesaba junto al ro. Iba por una pequea senda entre alisos, mimbreras, majuelos y zarzales. La corriente efectuaba uno de sus meandros y ah la senda se abra a un recodo del ro y a un ancho vado. All se detuvo Trtola. Algo pareci inquietarle pues mir con aprensin y temor a su espalda. No vio nada y prosigui. Pareci tranquilizarse y se acerc al vado. Volvi algunas piedras buscando gusanillos verdes para cebo. No pareci hallar lo que quera y entonces, con un palo preparado al efecto, comenz a excavar en el suelo en busca de alguna lombriz para ensartar en los anzuelos que le quedaban. Ensimismada en su tarea solo oy los pasos cuando el hombre ya estaba junto a ella. Se gir sobresaltada y ante sus ojos estaba el amenazante y tenebroso brujo. Grit. Nadie va a orte se ri Huesos. La mujer no le hizo caso. Grit de nuevo, con ms fuerza. l avanz airado. La agarr de la cabeza, le desprendi la caperuza y cogindola del pelo intent taparle la boca con la otra mano. Cllate, esclava. Calla o te moler a palos. Recuerda quin eres. Yo soy tu amo. Trtola forcejeaba, intent desasirse y resistir la fuerza del hombre. Lo alcanz con una patada. Entonces l la golpe con saa. Cay la mujer. Iba a golpearla de nuevo cuando un feroz gruido lo contuvo. Avanzando al galope vena Nariz, el perro de caza,

-15-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

el compaero inseparable de Ojo Largo. Antes de caer ante la embestida del animal, Huesos pudo vislumbrar a los hombres de Nublares, que desde el sotobosque corran hacia l. Mientras luchaba para que el perro no consiguiera llegar a su yugular, oy la voz de su odiado enemigo que detena el ataque del animal: Sultalo, Nariz. Sultalo! Luego, tirado en el suelo, comprendi la trampa en la que acababa de caer. Podra matarte ahora, brujo baboso, podra matarte con mis manos, aqu mismo en este vado donde mat al Gran Jabal. El clan es testigo de mis motivos. Has atacado a mi hembra, la has herido. Puedo matarte con mis manos. Ojo Largo cogi al hechicero por sus ropas y lo arrastr hasta el vado. All lo arroj al agua y fue tras l. Lo sujet por la cabeza y se la sumergi en la corriente, apretndole la cara contra las piedras del fondo, ahogndole. Huesos forcejeaba, intentaba en vano desasirse de la fuerza que le oprima, pero todo era intil. Comenz a tragar agua y a sentir que sus pulmones se encharcaban y que la vida se le iba. Cuando pareca llegar su fin y sus sentidos se borraban, fue liberado. Otros fuertes empellones lo arrojaron, vomitando y tosiendo a los pies de los cazadores del clan. Volvi a or a Ojo Largo: No te matar. No romper las leyes del clan. Jefe Paso de Lobo, todos vosotros cazadores de Nublares, sois testigos de sus actos y de los mos. Todos sabis ya. Todos lo hemos visto venir tras Trtola, amenazarla y golpearla. A partir de hoy todos debis velar para que esto no vuelva a ocurrir, y si volviera a pasar entonces seremos todos, no solo yo, los que acabemos con Huesos. Ojo Largo hoy no te matar. Nublares hoy no te matar dijo Paso de Lobo. An era el jefe, an hablaba por todos. Ojo Largo ha sabido contener su mano y su furia. Nublares la contiene tambin, pero la suspende sobre tu cabeza. Un solo motivo y ser este jefe, Paso de Lobo, quien haga caer la muerte sobre ti. Se marcharon todos. Se fueron silenciosamente. Ojo Largo arrop a Trtola con su abrazo. Sombro, al pasar junto a ellos, se permiti un guio de su oscura y enigmtica mirada.

-16-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

III
EL JEFE DE NUBLARES
El clan de Nublares no derramar la sangre de las hijas de los Claros. Los Claros no arrancarn el corazn de los hijos de Nublares. Esa es la palabra dicha. Esa es la palabra dada. As habl el jefe Paso de Lobo a Ojo Largo. Le habl junto al fuego, en medio de la noche. Le record la promesa. Luego se incorpor dificultosamente y renqueando se perdi en la oscuridad. La nieve, agitndose en las rfagas de la ventisca, no tard en ocultar su figura y los ruidos de la tempestad acallaron prontamente el crujir de sus pasos. Ojo Largo se qued con la mirada fija en el lugar donde la noche, oscura y blanca, se lo haba tragado, sabiendo que jams volvera a verlo, sintiendo el apretn de sus manos, an fuertes, en sus antebrazos y los firmes y serenos ojos de quien fuera el jefe de Nublares fijos en los suyos. El jefe Paso de Lobo daba su ltima leccin a su sucesor. No iba a ser una carga para el clan, no iba a convertirse en estorbo intil y en una boca ms que pusiera en peligro la supervivencia de todos en aquel tiempo fro, que se presenta ms duro an que los anteriores. El jefe Paso de Lobo siempre haba puesto al clan de Nublares por encima de su propia vida. Por algo haba sido su jefe y por ello y por su orgullo de jefe no iba a ser dejado atrs en la marcha. Era l quien parta. Y no quera que nadie lo viera. Solo los lobos, su ttem, de quienes haba cogido su nombre, le acompaaran en su despedida de la vida. No tardara en sentir sobre l sus pupilas y su acolchada pisada siguiendo sus pasos, los de l, los de Paso de Lobo. Ellos s lo veran en medio de la tormenta de nieve, all donde no alcanzaba ni siquiera la mirada de Ojo Largo. Sera un buen jefe aquel Ojo Largo, que tanta ira haba despertado en su pecho con su rebelda y su ambicin, pero que luego haba sabido ganarse el clan y tambin el corazn de su jefe. S, Nublares no quedaba hurfano. Ojo Largo sera un buen jefe. El que ahora necesitaba el clan. Paso de Lobo poda volver con el espritu del lobo, poda regresar con los suyos. Ah estaban. Ya los presenta. Ya oa el apagado crujir de la nieve bajo las zarpas. Ya perciba el entrecortado resuello de las fauces. Ya venan. Paso de Lobo haba ejercido como jefe de Nublares por ltima vez cuando encabez la fila de cazadores del clan en aquel tiempo de la muerte caliente a manos de los Claros, y lo haba dejado de ser en el tiempo que sucedi a las matanzas, en aquel tiempo del fro que acab casi con lo poco que quedaba de su clan. A ambas, a la muerte ardiente por el hacha o por la glida lanza del hielo, haba sobrevivido el jefe, y tambin a aquel viejo uro que lo arroll y pate cuando intent darle caza para llevar carne a la cueva donde su clan se mora de hambre y de fro. El uro no lo mat, pero su pierna quebrada no sold bien y qued tronzada y deforme para siempre. Apenas poda sostenerse y eso que se ayudaba de una cayada de madera. Ojo Largo y Cara Ancha, durante su convalecencia, se pusieron al frente de las expediciones, y cuando por fin el sol devolvi algo de vida a la congelada tierra y se hizo evidente que Paso de Lobo no podra encabezar las partidas de caza, lo siguieron haciendo pero respetando su jefatura en Nublares. Los dos hermanos se apoyaban el uno en el otro, pero nadie dudaba de que Cara Ancha no tena ambicin alguna y l -17-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

mismo se pospondra ante Ojo Largo. Cuando de nuevo llegaron la nieve y la ventisca y el clan tuvo que dispersarse en busca de comida, Paso de Lobo supo bien cul era su ltimo deber y el final de su camino en las tierras del ro Arcilloso. El clan, muy mermado tras la lucha con los Claros, en la que perdi a casi la totalidad de sus jvenes cazadores, se haba limitado en el anterior fro, que no fue excesivamente intenso, a restaar sus heridas y a merodear por los alrededores de su cueva. Lograron sobrevivir. Nacieron nios. Nuevos fuegos se alumbraban. Un da fueron Alcotn y Oropndola los que pidieron permiso al jefe para empezar a excavar su cabaa en el alto de Nublares. Todo el poblado les ayud. Se cont con los dedos y advirtieron que solo faltaban dos fuegos para completar las dos manos. Todos pensaban que pronto el otro cazador, Lince, llegado de Peas Rodadas, establecera su fuego con alguna de las jvenes con las que tanto rea. Corzo, Agachadiza y Escarcha tambin lo esperaban. Pero el Risueo, as comenzaban a nombrarle en Nublares, no se decida, segua en la cueva, ahora acompaado de un aprendiz de cazador, el primer hijo de Ojos de Cielo y Paso de Lobo, que comenzaba su andadura hacia su iniciacin como cazador y guerrero. Ya tena nombre. Haba heredado el retraimiento de su madre y ciertas honduras paternas. Tena piel y cabellos claros, pero ojos oscuros. Le llamaron el Cruzado. Nublares pareca revivir; el tiempo de la Hierba Nueva haba sido alegre y el del sol clido, placentero, pero ahora todos los indicios advertan que se avecinaba un invierno muy duro. Las aves lo anunciaban y huan. El prudente Paso de Lobo dio entonces sus ltimas rdenes. El otoo, el tiempo de las hojas rojas, fue destinado frenticamente a la recoleccin y a la caza menor con trampas y lazos por parte de las mujeres. Los hombres intentaron abatir grandes presas. Se prepararon celadas a los venados en berrea, se acech a los caballos en los vados del Arcilloso, se cavaron fosos con estacas en los pasos de jabales y uros. No hubo un momento de descanso para nadie, y con las primeras nieves las despensas del clan estaban llenas de vituallas y pieles. No se conform con ello Paso de Lobo e incit a los cazadores y hembras ms tiles a una doble salida de campeo por todo su territorio. Sus motivos parecieron bien trabados y nadie, quiz con la excepcin del inquisitivo Sombro, pareci darse cuenta de que en sus propsitos poda haber segundas intenciones, que aquel era el ltimo plan de su jefe para garantizar la vida de Nublares. Paso de Lobo expuso su estrategia. Quedaran en el campamento, guardndolo, dos hombres junto a las mujeres con nios sin destetar. Esos hombres seran los que menos podan ayudar en la caza porque desconocan el territorio, mucho ms difcil de transitar en esa poca al estar cubiertas las referencias por la nieve. Se trataba de los llegados de Peas Rodadas: Alcotn y el Risueo. Eran fuertes y experimentados guerreros, dijo el jefe, y serviran mejor al clan quedndose con las mujeres y los nios para custodiar el campamento. El resto partira en dos grupos para arrebatar a la tierra todo lo posible hasta que esta se volviera intransitable y hubieran de regresar a la cueva. Mientras ms tiempo tardaran en tocar el alimento almacenado, ms posibilidades tendran de llegar a la estacin de la Hierba Nueva. Hubo sorpresas en la distribucin de las partidas realizada por el jefe. Huesos y el Tullido se rebulleron, pero no se atrevieron a rechistar. El resto asinti en silencio. El Sombro escondi una sonrisa cmplice.

-18-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

En un grupo iran el propio Paso de Lobo, su primera hembra, Mimbrera y su hija Corzo y el Cruzado, el hijo de Ojos de Cielo, que se quedara en la cueva con su mamn. Ojo Largo y Trtola, Voz de Ciervo, su compaera y sus hijas, adems de la Velluda y Oropndola, tambin seran de esa partida. Iran hacia poniente, hacia la frontera del territorio de los Claros que tan bien conoca Ojo Largo. El otro grupo estara comandado por Cara Ancha, que dejara a su hembra en Nublares con su hijo pequeo, pero llevara a la vieja Avutarda. Le acompaaran el fuego de Sombro con Vuelvepiedras y Escarcha, y el de Huesos, con el Tullido y la curandera Mirlo. Tambin iran con ellos el Raboso, solo, pues Nutria estaba recin parida. Partiran hacia los bosques de chaparros y quejigos, hacia el sur, hasta los lmites de las tribus del Gran Ro Hundido. All haba mejor caza porque la tierra estaba surcada de profundos y resguardados valles, protegidos de los ventisqueros, donde los animales encontraban refugio. Fue el ltimo plan del jefe y quiz solo Sombro se dio cuenta de su alcance. El Tallador comprendi bien los ocultos designios del jefe y por qu cada cual haba sido asignado a un grupo; por qu l mismo acompaaba a Cara Ancha, al brujo y a sus partidarios; por qu el jefe haba decidido que el Tullido fuera a la descubierta en aquel clima hostil y que no daba tregua a ninguna debilidad, y por qu el propio jefe sala al helado campo abierto. Por ello no le sorprendi que no volviera. El Sombro haba ledo la mente de Paso de Lobo. Quera dejar, a su muerte, un clan fuerte, sin rmora alguna, endurecido y vigoroso. Nada ni nadie podran estorbar su supervivencia. Por eso al despedirse de l ya haba sabido que no regresara nunca. Tampoco regres el Tullido. Fue dejado atrs. Lo dejaron ellos. El hombre que un da llamaron el Caballo y antes uno de Los Dos que Caminan Juntos supo pronto que l no podra aguantar aquel viaje. Lo supieron todos desde las primeras jornadas. Fue en la regin de los tomillares y las aliagas donde comenz a perder el contacto con la expedicin. Lentamente se fue rezagando, pero por la noche consigui enlazar de nuevo y llegar al resguardo de un cortadero donde naca una fuente, la Tobilla llamaban al lugar, y arrastrndose se acerc al fuego que le haba guiado hasta ellos. Pero al amanecer, con el cielo gris y los copos cayendo, ya no quiso seguirlos. Se qued all, junto a los rescoldos de la hoguera. Cara Ancha dio la orden de partida y el clan sigui adelante. Tampoco volvi Nariz. Sombro, cuyo grupo haba regresado antes, observ cuando la segunda partida retornaba que el perro lobo no caminaba delante del grupo, que ahora encabezaba Ojo Largo, ni suba raudo al poblado por el camino de la crcava. Nariz, el compaero de todas las caceras de Ojo Largo desde su juventud, tambin haba llegado a su final. La vida de los lobos es ms corta que la de los hombres. El vigor del poderoso macho haba disminuido ostensiblemente en los ltimos tiempos. Era una sombra de s mismo. Enflaquecido, perseveraba al costado de su amo, pero sus das gloriosos haban pasado. An salud la primera nieve, revolcndose en ella con gozo lobuno cuando parti, pero fue en la nieve donde encontr la muerte. Fue un gran megaceros, el ms grande de los ciervos, al que la partida de Ojo Largo consigui cercar en un bosquecillo. El venado, protegida su retaguardia por un espesar de matorrales y retamas, se enfrent a los cazadores. Nariz intent uno de sus ataques

-19-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

por el flanco, pero ya no contaba con la agilidad de otros tiempos y el gran ciervo lo ensart en su poderosa cornamenta, lo derrib y all lo pate con furia. Los venablos de Ojo Largo y Voz de Ciervo acabaron con el megaceros, pero Nariz apenas resollaba sobre la nieve endurecida, pisoteada y ahora tambin ensangrentada. Ojo Largo supo que su animal mora. Se inclin sobre l, que lo miraba suplicando su ayuda y sinti un dolor intenso porque no poda hacer nada. Se sent en la nieve a su lado, le levant la cabeza y la hizo reposar en su muslo. Se qued inmvil, acaricindolo, mientras la muerte le llegaba. No tard. Nariz tena hundidas las costillas, estaba reventado por dentro, un borbotn de sangre sali de las fauces entreabiertas, le sacudi un ltimo estertor y los ojos del cazador se llenaron de agua. Los cazadores destazaron al ciervo, recogieron su carne y se marcharon dejando la soberbia cabeza y las patas. Junto a l qued el cadver de Nariz. Pero Ojo Largo regres al crepsculo. Ahuyent a algunos cuervos y un tejn que ya se haban acercado y se qued pensativo junto al perro. Luego sacudi la cabeza y llev a cabo en soledad lo que ni siquiera su clan, acostumbrado ya a algunas de sus raras actitudes, hubiera entendido. Comenz a cavar con su lanza y su hacha de piedra en la nieve, lleg a la tierra endurecida y logr con esfuerzo hacer un hoyo no muy profundo pero que poda dar cabida al cuerpo de Nariz. Deposit al animal en l, arranc de su chaqueta de piel una pequea concha nacarada que llevaba prendida y la coloc junto al hocico. Lo tap con la tierra y aun busc algunas rocas que apil encima. Finalmente, cubri la pequea tumba con nieve, que luego pisote para endurecerla. Luego volvi al campamento. Aquella noche se habl muy poco en torno al fuego en la tienda de pieles, sustentada por largos y fuertes palos y que les daba cobijo a todos. Respetaban el dolor de su nuevo jefe, aunque no lo entendieran. El perro muerto era tambin comida. Ojo Largo permaneci despierto. Su vida con Nariz le vino al encuentro. Aquel da, de nio, cuando sac la camada de la lobera y le pidi a Paso de Lobo que el ltimo, el que se haba refugiado en lo ms oculto de la madriguera, se lo dejara para l. Record las risas de los cazadores cuando no quiso matar al cachorro. Luego vio pasar aquel tiempo de juegos cuando los dos crecan. Se lleg a aquel da, cuando perseguido por los Claros, despus de su cautiverio en el Valle Verde de los Arroyos, lleg al destruido campamento de las Juntas del ro Bornova y all estaba, famlico pero fiel, esperndolo, Nariz. Y la huida de ambos hacia Nublares, y aquella leona que los oblig a guarecerse en una madriguera de zorros, apretados el uno contra el otro. Fue Nariz el que lami sus lgrimas de soledad, cuando fue repudiado por el clan. Su perro estuvo siempre a su lado. Salv su vida cuando la avanzadilla de los Claros, en el prlogo de la batalla y de la muerte de Viento en la Hierba. Fue Nariz el que salt a la nuca de aquel enemigo que iba a traspasarlo de un flechazo. Y fue Nariz, haca tan poco, el que haba atacado a Huesos cuando golpe a Trtola. Ahora Nariz ya no caminara ante su paso, ni le advertira de los peligros, ni le sealara el rastro de las presas. Ya no sera el ovillo caliente a sus pies, ni la mirada ansiosa al partir hacia los cazaderos. Ya no estara nunca. Ojo Largo se senta solo y vaco. Como cuando muri Viento. Aunque Viento en la Hierba era un hombre y Nariz un perro, Ojo Largo se senta solo. Y la tristeza lo inundaba cuando Trtola lo recogi en sus brazos. No le dijo nada hasta el da siguiente. Prefiri el silencio. Pero al da siguiente, s quiso su hembra traerle algn consuelo.

-20-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Trtola ha criado para Ojo Largo dos cachorros en el campamento. Son hijos de Nariz. Son iguales que l. Ojo Largo los adiestrar. Era cierto. En el campamento haba ya ms lobos-perro adiestrados. Tras la estela de Ojo Largo, otros cazadores haban comprendido la utilidad de estos animales, y aunque muchos cachorros moran, otros lograban sobrevivir. Los aullidos y ladridos eran cada vez ms frecuentes entre los ruidos de Nublares. Fueron esos ladridos en lo alto de la cueva los que advirtieron al Sombro, antes que el grito del viga, de que el grupo de Ojo Largo retornaba al campamento de la cueva. El invierno era cada vez ms crudo. Nada pareca poder vivir all fuera y el clan busc el refugio y el calor de su gruta. Pero Sombro saba que haba muchas cosas que contar. Muchas y muy graves. Porque no solamente haba que relatar la baja del Tullido. Ojo Largo se percat de que haba problemas nada ms ver el rostro tenso y duro de su hermano Cara Ancha. Aquello solo poda tener un culpable: Huesos. Nublares estaba de nuevo reunido. Era el momento de afrontar muchas cosas. El clan deba hablar. Lo primero de todo de la jefatura vacante. Paso de Lobo haba hablado a Ojo Largo y su grupo lo haba aceptado ya como el nuevo jefe, pero haba llegado el momento de que todos manifestaran su acatamiento a quien habra de dirigir los destinos del ms antiguo clan de las tribus del ro Arcilloso. La tormenta se intensific nada ms retornar las gentes. Tapado el sol, oscuro el horizonte, hasta la nieve blanca amenazaba con tiniebla. La ventisca heladora ruga fuera, cuando Nublares entero se sent, sin faltar siquiera los nios, en la gran sala en torno a la hoguera encendida. Tambin estaba el brujo, pero apartado en un rincn, atado de pies y manos. Sus vestimentas ceremoniales, la cabeza de venado con la piel del animal colgando, reposaban junto al bastn de mando de Nublares, rematado por dos cabezas lobunas que se miraban de frente. Eran dos, el puesto de jefe y el de hombre que habla con los espritus, los que habran de cubrirse. Habl Voz de Ciervo: Soy el ms viejo de entre los que hemos puesto nuestra mano en la pared que an vive. Estaba con Paso de Lobo en su ltima partida. El jefe no quiso ser una boca que alimentar cuando ya no pudo traer caza para que otros comieran. l habl a Ojo Largo y luego se fue con la tormenta. Fue un buen jefe. Ojo Largo lo ser tambin ahora. Habl Cara Ancha: Yo no estaba con el jefe cuando parti. Yo no o sus palabras ltimas. Pero Cara Ancha dice tambin que su hermano Ojo Largo ser un buen jefe. Ya lo ha sido. Ya ha conducido a este clan. Ya conoce y respeta sus leyes. Ya sabe que es el clan y no su voluntad lo que ha de prevalecer. Yo no hubiera dicho antes estas palabras, pero Ojo Largo, desde su regreso, ha sido el mejor hombre de Nublares. Por Nublares ha cazado, y ha pasado hambre y fatiga para que otros comieran. Y por las leyes de Nublares no ha matado a otro hombre, cuando por su hembra poda haberlo hecho. Cara Ancha caminar detrs de ese jefe, que es su hermano. Lo apoyar pero no callar cuando piense que yerra, porque es tambin su amigo. Habl la Velluda: Es mi hijo Cara Ancha, y a Ojo Largo tambin lo cri. Tuve miedo de que un da se enfrentaran. Ahora cazan juntos, y ello ha fortalecido a Nublares. La Velluda est contenta por sus hijos y sabe que los dos harn que en Nublares ardan cada noche ms

-21-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

fuegos. Que Ojo Largo dirija. Ha sufrido para hacerlo, y hubo un tiempo en que nos trajo sufrimiento a todos. Pero ahora es el jefe que necesita Nublares. Si Cara Ancha se pone tras l, quin va a intentar ponerse delante? Habl Alcotn: Vine con l a Nublares. Vine con Ojo Largo y a l seguir. Este es ya mi clan y l es mi jefe. Nadie ms habl. Solo hubo un murmullo general de aprobacin. Las caras, iluminadas por la fogata, tambin hablaban. Haba alegra en la de Trtola; contenida excitacin en la de Cielo en los Ojos; orgullo en la de Oropndola; y hasta la oscura tez de Sombro pareca sonrer. Lo hacan tambin el Raboso y el Risueo, pero sorprendi que no hablaran. Mirlo permaneca con la mirada absorta en la lumbre. Ella haba sido el fuego de Ojo Largo. Ojo Largo era el nuevo jefe de Nublares. Voz de Ciervo cogi el ttem del clan y se lo entreg. El cazador se levant a recogerlo, y all, erguido junto al fuego, mir uno por uno a todos los de su clan. Paso de Lobo me repiti al irse la promesa, el pacto hecho con los Claros: no derramar la sangre de sus hijas. Ellos no derramarn la de nuestros jvenes. No habr sacrificios al Lucero del Alba, ni a la Estrella Vespertina. Nublares vivir en paz. Nublares respetar la tregua. El clan seguir unido a los clanes hermanos. Iremos con las gentes de las Peas Rodadas y del Can del Ro Dulce a las reuniones, y estrecharemos nuestros vnculos. Somos de la misma agua, somos de la misma sangre. La Diosa Madre nos protege. La Torcaz y la Garza hablan por ella. Mi padre, Halcn sobre la Llanura, fue un gran jefe, Paso de Lobo fue un gran jefe. Me ensearon que para el jefe el clan es lo primero, es la nica senda. Ojo Largo la seguir. Ser un camino duro. Viene un tiempo difcil. Nublares ha mermado. Fuera ruge la tormenta, acecha el hielo y el fro quiere mordernos hasta parar nuestros pulsos. Pero Nublares ya renace. Ya crece. Ya tiene hijos y tendr ms lanzas. Nublares levantar su cabeza entre los clanes del ro Arcilloso. Ojo Largo ir delante, tendr a su lado a su hermano Cara Ancha, a los cazadores que nacieron aqu y a los que unieron sus manos a las nuestras, a las hembras y a sus hijos. Nublares reir con el sol que anuncie el tiempo de la Hierba Nueva. Hubo aprobacin y esperanza en torno al fuego. Las gentes de Nublares se reconocieron, se tocaron, se contaron con los dedos de las manos y se alegraron. Haca mucho tiempo que no se sentan vigorosos. Lo eran de nuevo. Jvenes y fuertes cazadores estaban al frente y todos estaban unidos. Haba esperanza. Pero al contarse vieron al brujo amarrado en el rincn. Haba que decidir sobre Huesos. Era ya tiempo. Era la cuenta pendiente, y el nuevo Nublares no poda avanzar sin resolverla. Deba hablar Cara Ancha. l haba sido quien haba llevado de vuelta al campamento al hechicero atado con una cuerda de hierbas por el cuello. Fui con Huesos a la dispersin. El brujo, bien los sabis, no caza, ni provee cosa alguna. Eso lo vimos en el tiempo helado despus de la matanza de los Claros. Era la boca ms abierta. Era el brazo siempre cado. Cara Ancha no sabe de dnde vino Huesos, ni conoce lo que hizo en otro tiempo. Ojo Largo pudo matarle por ello y no lo hizo. Esto est pasado. Cara Ancha habla por hoy y por el futuro del clan. Habla de lo que Huesos ha hecho y de lo que el clan debe hacer. En la dispersin fue siempre un estorbo. No ayud y todo eran protestas. Cuando el Tullido fue dejado atrs, su

-22-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

comportamiento fue an peor. Todos nos esforzamos. Sombro y el Raboso cazaban, Vuelvepiedras y Escarcha junto a la curandera Mirlo y la vieja Avutarda se esforzaban en conseguir un gazapo, un ratn o una raz. Traan lea para el fuego y calentaban el agua en los odres de piel para cocer la carne y las plantas. Huesos solo coma. Se le dijo y se le advirti. Se le oblig a trabajar. Acarreara ramas y piedras redondas para hacer hervir el agua. Ayudara a levantar los postes de la tienda. Cargara con las pieles. Lo hizo. Protest y amenaz con los espritus, pero lo hizo. No nos fue bien en los bosques. Los valles estaban muy cargados de nieve y las presas se haban ido ms al sur. Cazbamos poco y pronto escase el alimento. Ya no nos quedaban reservas y estas eran cuidadosamente repartidas. Vimos que la merma era muy grande. Sombro supo por qu. Acech a Huesos y lo sorprendi robndolas. Aprovechaba nuestra ausencia y se atracaba de comida mientras nosotros pasbamos hambre. Yo lo golpe en la cara y lo derrib en la nieve. Luego lo obligamos a caminar en las caceras con nosotros. Nada ms hubiera pasado, pero Huesos intent mi muerte. En las descubiertas fuera del campamento, yo guardaba todas nuestras provisiones y dorma sobre ellas. Huesos me hubiera aplastado la cabeza con una gran piedra de no haber velado el Sombro. Cuando ya levantaba la roca sobre m, Sombro cay sobre l como una pantera desde la oscuridad. Entonces lo at y os lo he trado. El clan debe sentenciar, no yo. Cara Ancha no haba hablado tan largamente en toda su vida. Cuando acab su parlamento, se dej caer ante el fuego como si el esfuerzo le hubiera agotado. Quien se levant entonces fue el Tallador, Sombro. Lo que ha hablado Cara Ancha es verdad. El brujo solo ha trado el mal a Nublares. Yo s s cmo lleg, pero eso lo callar ahora. Hablar de cmo quiso matar a Cara Ancha, y huir, despus de que este le castigara por su robo. Huesos vino de las tribus del Gran Ro Hundido y nosotros estbamos cerca de su territorio. l conoce bien aquella zona de sus tiempos de buhonero. Saba hacia dnde dirigirse en su huida. Traz su plan... aqu Sombro hizo un alto y su voz se hizo ms queda... y no lo traz solo. Nos quitara la comida y se esfumara en la noche. Sombro sabe que alguien iba a acompaarle, pero no dir nombres porque no tiene pruebas. Solo sabe que alguien tena el fardo preparado. El clan se revolvi inquieto, unos ojos miraron al Raboso, otros a Mirlo. El Sombro prosigui. Sospech y permanec despierto. Me ocult fuera del resplandor de la hoguera y lo vi reptar con la piedra en la mano. l ha querido matar. Su vida es ahora del clan y este debe tomarla. No traer ms mal a Nublares. Hubo silencio. Solo se oy el crepitar de la hoguera. Esperaban. Quiz debera hablar el Raboso, pensaban. Debera hablar la curandera?, se preguntaban las mujeres. Pero todos callaron. Al final habl Ojo Largo. Era el jefe. No te mat con mis manos, y has vivido para intentar matar t. An tienes voz. Habla. El hechicero se revolvi furioso. Saba que lo haba perdido todo, pero todava echaba fuego por los ojos. Habl. Clan de miserables. Quines sois vosotros para juzgar al hombre que habla con los espritus? Quin eres t, presuntuoso y erguido jovenzuelo, que te crees un jefe? Ojal los Claros te hubieran arrancado el corazn. Ojal se lo hubiera arrancado yo a tu

-23-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

hembra. No eres jefe. Yo no te he puesto los signos en la frente. No eres nada. El clan de Nublares no es nada. Solo una banda de hambrientos acorralados en su madriguera. No osaris matarme. No podis. No son vuestras leyes. Yo no he derramado sangre de Nublares. Maldecir vuestras cabezas, maldecir vuestros cazaderos. Maldecir el agua de vuestro ro. Volved a la vieja ley. Los que la guardaban eran los verdaderos cazadores. No este cruce de una mujer Clara y su medio hermano, esa aberracin nacida en la entraa de una bestia velluda del Pueblo Antiguo, esa abominacin que hemos de hacer desaparecer de la faz de la tierra y aqu an deja su maloliente semilla. Nublares camina hacia el abismo de su mano! Nublares morir! Hubiera seguido hablando, pero lo callaron. Fue Alcotn quien lo arroj al rincn de un empelln y grit: No ms palabras! Quiso matar a Trtola, lo sabis. Quiso matar a Cara Ancha. Debemos esperar a que mate finalmente a uno de los nuestros? El clan se levant contra el brujo. Sus palabras haban enfurecido a todos an ms que sus hechos. La decisin estaba tomada. Ojo Largo se levant para anunciarla. Pero cuando iba a hablar, la que se oy fue la voz de Mirlo. No derrames su sangre, Ojo Largo. No te manches en tu primer fuego como jefe. Te lo pido yo, Mirlo. Te lo pido no por l. Te lo pido por ti, mi joven Ojo Largo. La voz de la curandera tuvo al final un tono de extraa dulzura, como un eco de viejas caricias que sorprendieron ms a unos que a otros que saban. A Ojo Largo le trajeron recuerdos, que ya no tenan ningn regusto amargo, y s la pasin de la que fue la hermosa mujer que lo inici, en aquellos ardientes das cuando mat al Gran Jabal y ansiaba aplastar todo lo que se opusiera a su deseo. Pero pregunt el jefe: Eras t quien tena el fardo preparado? Sabe bien el jefe que no contest con orgullo la curandera, echando hacia atrs su larga y todava esplndida cabellera y mostrando su cara a todo Nublares. Volvi a hablar Ojo Largo: Huesos no vivir en Nublares. Pero yo no derramar su sangre, ni tampoco lo har el clan. Se ir ahora. Se ir sin nada. No se llevar comida, ni una rama, ni una piel de abrigo. Desatadlo y que se vaya. Si alguien de Nublares vuelve a verlo lo matar. Cara Ancha y Alcotn ejecutaron de inmediato la orden. Airados, le hicieron salir a empellones a la plataforma. All lo empujaron ladera abajo. Huesos cay rodando y gritando maldiciones. Dentro volva el silencio. Arda el fuego. Fuera ruga la tormenta. Huesos haba muerto para todos. Morira sin duda. Un hombre solo no poda hacer otra cosa que perecer. No llegara siquiera el alba. En Nublares quedaba otra cosa por hacer. Quin hablara ahora con los espritus? Mirlo era una gran curandera, hija de una estirpe de sanadoras, pero Nublares necesitaba un chamn. Fue la Velluda quien lo seal. Huesos deca hablar con los espritus, pero yo no vi que le contestaran nunca. Hay aqu en Nublares quien s tiene la magia en las manos. l s hace brotar a los animales de las piedras, les da vida y los atrae a las lanzas de los cazadores. Voz de Ciervo tiene la verdadera magia. Que l presida nuestros ritos, que l se ponga el smbolo sobre su cabeza. Es de ciervo, y ese es tambin su nombre. l ser el que inicie la danza, y a su danza vendr el mejor espritu de Nublares, el de su hijo Viento en la Hierba.

-24-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Ojo Largo cogi la gran cornamenta del venado, con el crneo y la piel adheridas a ella y se la entreg a Voz de Ciervo. l se la coloc sobre la cabeza. Mirlo prepar rpidamente en unos cuencos de madera, donde herva el agua con cantos sacados del fuego, t de datura. El clan de Nublares se puso en pie, bebi y luego cant y danz en torno a su hoguera. Dur mucho la salmodia y la danza, pero al final todos fueron dejndose caer en las pieles. Nadie subi al campamento sobre la gruta. Pero alguien sali antes del alba. Sali de la cueva furtivamente y con cuidadoso paso descendi la empinada ladera. La tormenta haba amainado. Apenas caa blandamente algn copo. Haca un fro helador, mortal, pero el hombre pareca saber muy bien hacia dnde se diriga. Segua un rastro y pareca tener claro dnde iba a conducirlo. Lleg al borde del ro y luego sigui caminando aguas abajo. No tard mucho en encontrar lo que buscaba. Acurrucado bajo un saliente haba una pequea hoguera y un hombre ante ella. Era Huesos. Su perseguidor se acerc en silencio. Luego, en las sombras, esper. El brujo mascullaba entre dientes, pero poco a poco se fue adormilando. Se despert para intentar gritar, pero una cuerda alrededor del cuello lo asfixiaba mientras era arrastrado hacia el ro. Su verdugo rompi el hielo y le hizo meter la cabeza en el agujero. La mantuvo all hasta que el pataleo del hechicero ces por completo. Entonces le desanud la cuerda del cuello, ampli el agujero en el hielo hasta que pudo caber el cuerpo y sumergi el cadver de Huesos. El brujo no volvera a hacer dao a Nublares. No deba drsele ninguna oportunidad de que pudiera sobrevivir para hacerlo. Y Nublares no ha derramado sangre alguna dijo sonriendo mientras desandaba el camino hacia la cueva. Volva a nevar intensamente.

-25-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

IV
EL ARQUERO
El hijo de Ojos de Cielo tuvo algn nombre primero, pero cuando apenas haba sobrepasado una mano de inviernos y fue a conocer a la Garza, ya se haba ganado otro en su clan: el Arquero. Porque el arco fue su primer juguete, su mejor compaero, su arma mortal y su pasin de guerrero y cazador. En Nublares siempre se le recordaba con l en las manos. El primero fue uno minsculo que le hizo el Sombro, a cuya compaa se aficion el nio, quien era de las pocas personas que no parecan importunar, sino todo lo contrario, al taciturno Tallador. Fue Sombro quien le ense a construir arcos, a encordarlos y a tallar en piedra o hueso puntas de flecha, pero fue su propio instinto el que le hizo muy pronto maestro en su manejo. Saba escoger la mejor rama para el arco, el mejor tendn para la cuerda, la mejor varilla para convertirla en astil y las mejores plumas de ave para que fueran las guas. Su destreza resultaba increble para los que llevaban aos practicando, y pronto el pequeo fue el que mejor puntera tena en el clan. Segn fue aumentando la fuerza de su brazo, sus lanzamientos precisos se volvieron mortferos para todo tipo de presas. Estas, debido a la corta edad del cazador, eran sobre todo conejos, liebres, cervatos y aves. A estas ltimas no solo las alcanzaba con sus flechas cuando estaban posadas en los rboles, sino que era capaz de atravesarlas en pleno vuelo. Los grandes patos azulones se convirtieron en sus vctimas predilectas. El Arquero, aun siendo un nio, provea en muchas ocasiones para el clan ms que un cazador adulto. Sus campeos por la orilla del Arcilloso, sus acechos entre espadaas y sotos eran casi siempre productivos, y el nio suba cargado de patos y palomas torcaces hasta el fuego de su madre. Era un muchacho silencioso, delgado y fibroso, alto entre los de su edad, pero tmido en su comportamiento ante la gente. Se mezclaba poco con los otros chicos y sus horas gustaba de pasarlas solo, en compaa de su inseparable arco o contemplando absorto en la plataforma de la cueva el trabajo de Sombro. No perda, eso s, ocasin de estar cerca de Ojo Largo, al que profesaba una devocin sin fisuras. El jefe, por su parte, aunque procuraba que no fuera notorio y disimulaba en lo posible, tena una predileccin especial por el Arquero, que no pasaba desapercibida para su madre, Ojos de Cielo. Esta contemplaba con orgullo cada vez ms evidente caminar a su hijo al lado del lder del clan y comprobar el indudable afecto que este profesaba al muchacho. Trtola, la hermosa hembra de Ojo Largo, sin hijos, tambin lo observaba y callaba, aunque no poda evitar que el desagrado se le asomara al rostro ante los comentarios de la cada vez ms orgullosa Ojos de Cielo. La otrora sumisa mujer, arrebatada a los Claros, lo era cada vez menos, y ante la presencia y las acciones de su hijo no perda ocasin de alabarlo, ni de comparar su apostura con la de Ojo Largo. Porque para todos en Nublares era evidente que era la semilla del jefe la que estaba en el muchacho. Segn creca, el parecido del Arquero con Ojo Largo era ms evidente y acentuado, porque el chico, adems, se desviva por imitar a su lder, al que copiaba gestos y posturas. Un atardecer, vindoles ascender uno al lado del otro, desde el ro Arcilloso por el camino de la crcava, Ojos de Cielo exclam para que todos pudieran orla: -26-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

El jefe Ojo Largo s tiene sangre que le contine. Trtola la escuch con pena y rabia contenidas. Tambin lo oy el Risueo, antes llamado Lince en Peas Rodadas. l segua en el clan sin emparejarse, mientras una a una las jvenes de Nublares haban ido encendiendo sus fuegos con otros cazadores. Porque bajo la direccin de Ojo Largo el clan haba prosperado en pujanza y prestigio. Otros cazadores de Peas Rodadas y del Can del Ro Dulce, y hasta del Gran Ro Hundido, haban engrosado sus filas. Primero fue Corzo, la hija de Paso de Lobo y Mimbrera, la que se emparej con un joven de las Peas Rodadas. Luego un cazador del Dulce se uni a Agachadiza, la hija de Voz de Ciervo y Luna entre Nubes. Un da tambin haba llegado un buhonero, el que haba ido hacia el norte, hacia territorio Claro, aquel a quien Ojo Largo le troc por muchos sedales y anzuelos el collar de cuentas verdes que regal a la Garza. Con l regresaba aquel joven guerrero que quera comprar una mujer de cabello como el sol. No pareca haberlo conseguido. De hecho, volva harto de aquel territorio hostil y glido, de la rudeza de sus guerreros y del desdn de sus hembras, por su baja estatura y no muy fuertes msculos. Lleg a Nublares y se qued. Primero descubri en el Sombro a un nuevo maestro para l, que tambin lo era del asta, el hueso y la madera. Era un verdadero experto con estos materiales y un refinado artista a la hora de decorarlos. Descubri al Sombro y se instal junto a l en la plataforma. Luego descubri que tambin le gustaba la hija de Sombro y de su hembra Vuelvepiedras, de nombre Escarcha, delgada, de pelo y ojos peligrosamente negros. As que cuando el buhonero decidi seguir camino l pens que no quera seguir viajando y que Nublares poda ser un sitio muy bueno para vivir, con Escarcha a su lado y l trabajando como constructor de arpones, venablos, puntas de azagaya y enderezadores de flechas, as como de todo tipo de utensilios, desde peines hasta agujas y punzones. Pidi autorizacin a Ojo Largo para quedarse y no tard tampoco mucho en dejar la cueva de los solteros y subirse al campamento a hacer fuego con la hija del Sombro. Aunque esto le cost algo ms que el permiso del jefe. Escarcha le hizo sufrir y le oblig a perseguirla unas buenas lunas, burlndose de l por aquello de que haba ido hacia el norte para comprar una mujer con el pelo de color de paja. Pero al final le dej acariciar su cabello negro, y el tostado joven del Gran Ro Hundido pens que al fin y al cabo no le haba ido tan mal en su viaje. Los fuegos de Nublares superaban ya los dedos de las dos manos, y an hubo que aadir uno ms. El hijo mayor del desaparecido Paso de Lobo y Ojos de Cielo, el Cruzado, pas con brillantez las pruebas de iniciacin. Se present en el campamento con un uro. Ese era el animal que acab con el vigor de su padre y cuyo trofeo quiso presentar como homenaje al viejo jefe en la junta de cazadores. En el rito en la gruta de las manos cont su hazaa: haba excavado una zanja, clav estacas afiladas en su fondo y espant hacia ellas, valindose del fuego, a una pequea manada de bvidos. Un macho cay en la fosa. l lo remat. Traa su cornamenta, pero la carne no estaba lejos y l haba tapado la trampa con ramas, tierra y hojas para que no se la llevaran las hienas. El Cruzado puso orgullosamente su mano untada de grasa y ocre al lado de la marca de Paso de Lobo, y convertido en cazador del clan, pidi permiso al jefe Ojo Largo para viajar hasta las Peas Rodadas. No tard en regresar. Traa con l a una joven hembra, y un nuevo fuego ardi pronto en lo alto de la cueva y tuvieron que excavar una nueva cabaa en el recinto protegido por los murallones de piedras ante

-27-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

el que arda ahora brillante y fuerte la gran hoguera de Nublares, cuyo resplandor se divisaba desde muy lejos en la estepa. El Risueo ya no tena con quin rer y sus pieles estuvieron tristes. Sus ojos no haban dejado de seguir el paso de Trtola, e intuy en la desazn de la mujer por el creciente influjo del Arquero en Ojo Largo su oportunidad. Comenz a buscar con disimulo la cercana de Trtola. Comenz a hablarle de aquellos tiempos en Peas Rodadas, de aquel clan donde bajo las alas de la Torcaz la vida era ms fcil y la risa junto al fuego ms frecuente. Comenz a recordarle aquel otro poblado ms alegre, menos severo, donde haba grandes reuniones, danzas y fiestas, donde era ms fcil la comida, ms hermosos los vestidos, y ms brillantes los adornos. Buscaba la nostalgia de Trtola, aquel cobijo de su madre adoptiva, aquel placentero conversar de jvenes a su alrededor, aquel tiempo ms alegre. Y la encontr. A los ojos de la mujer del jefe de Nublares se asom la tristeza. La llevaba ya desde haca mucho tiempo dentro por el hijo que su vientre no engendraba, por aquella sequa de sus entraas. Crecan sus celos al ver pasar al Arquero, estirpe de Ojo Largo, lo que ella no poda darle, y creca su ira al contemplar la mirada de Ojos de Cielo, que cada vez la desafiaba ms abiertamente, que hablaba de su vstago como el que un da seguira sobre la tierra de Nublares la sangre del jefe Ojo Largo. Las lisonjas del Risueo, sus modos menos toscos y ms ligeros que los de los duros cazadores del clan, la alegraban y sus palabras le traan el recuerdo de las Peas Rodadas, donde haba sido feliz y se haba sentido amparada. Trtola no vea mal en aquel acercamiento o tal vez no quera ver. Consenta y hasta alentaba la cercana del Risueo. Sus halagos le traan la sonrisa y sus osadas le provocaban la carcajada. Pareca rechazar pero invitaba. Trtola estaba jugando. Aleteaba. Tambin comenzaron a aletear las pestaas de Ojos de Cielo. La hembra de los Claros haba esperado muchas veces a Ojo Largo entre sus pieles, sobre todo tras la muerte de Paso de Lobo. Pero el jefe de Nublares no haba acudido a ellas. No al menos como a ella le hubiera gustado. Ella haba esperado que la tomara por segunda mujer, que la llamara a su fuego. As el campamento la hubiera respetado, hubiera tenido su lugar, y su hijo, el puesto que le corresponda. Pero Ojo Largo la trataba con distancia. Con consideracin y con amabilidad ante los ojos de las gentes, pero nada ms. Aunque ella y Ojo Largo s saban de otros encuentros. Asaltos en la oscuridad cuando l llegaba furtivo y ella, sobresaltada primero y luego ansiosa, se abra para l y se le entregaba con aquel deseo volcnico en sus entraas, como cuando se le entreg en la fiesta de los clanes en el ro Dulce, cuando l era un joven huido y ella la segunda mujer de Paso de Lobo. Ojo Largo llegaba en la noche. Se escurra en sus pieles y la montaba con frenes, en silencio, torturado por un peso interior, mientras ella gema presa de aquel ardor incontenible que le impeda cualquier resistencia a aquel macho poderoso. Pero Ojo Largo nunca se quedaba. Nunca haba palabras ni confidencias. Se iba antes de que ella pudiera recuperarse de las ltimas sacudidas de placer, antes de que ella pudiera hacerle una sugerencia, susurrarle un mensaje al odo. Ojo Largo se iba y a ella solo le quedaba alguna marca de sus dientes en la piel del cuello y de los pechos, y aquel escozor entre los muslos que pareca imposible calmar. Solo ansiaba que volviera a visitarla de nuevo y otra vez la penetrara violentamente, para despus sentirse hervir an ms por dentro.

-28-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Fue en una de aquellas esperas, de aquellas ansias, cuando acept en sus pieles al Risueo. En realidad, fue ella quien se meti en las del cazador una tarde que baj a llevarle la comida cocinada en los fuegos del poblado. Fue su risa, su juego, su sonriente aproximacin, pero fue, pensaba luego, su agona de esperar la que le llev a ofrecerse casi, a acercarle todo el cuerpo e invitarle a tomarlo. El Risueo era hbil con las hembras y no desperdici la ocasin. Ojos de Cielo no subi aquella noche al campamento del alto de la cueva, vio amanecer en los brazos del hombre y sali luego a la luz del da y a la vista de todos. No llevaba la cabeza inclinada cuando retorn al poblado y sostuvo con altivez en sus pupilas azules las miradas de los que la vieron. La vio tambin Ojo Largo, pero evit cruzar su mirada con la de Ojos de Cielo. Luego, cuando el jefe se puso al frente de la fila de caza, contempl con aparente desdn pero con furia el pavoneo del Risueo, y lament que hubiera venido de Peas Rodadas. Pero quiz le result an ms doloroso, como un arpn dentado que atravesara su vientre, verlo cerca de su fuego y de su hembra y sentir las risas contenidas y sofocadas de Trtola, que era evidente que disfrutaba de su compaa. Call y contuvo su furia; pero al volverse hacia l, Trtola sinti su mirada y presinti que en ella se esconda una amenaza. El silencio hosco del hombre aquella noche quiz hubiera debido hacerla meditar un poco ms. Pero Risueo s tuvo motivos evidentes para pensar y temer cuando Ojo Largo, poco despus y al volver de una pequea partida de caza, le espet en presencia del resto de los hombres: El cazador ni siquiera lo llam por su nombre ha tenido hembras libres y an tiene alguna como para no andar merodeando otros fuegos. Risueo ri con su risa fcil y se encogi de hombros, pero sinti el impacto de la amenaza y de las miradas de todos en l. De ah en adelante se preocup de mantener cierta distancia de Trtola. Tampoco tuvo muchas oportunidades. Cuando Ojo Largo abandonaba el campamento, haca que el Risueo fuera siempre a su lado. Este, adems, pareca cada vez ms emparejado con Ojos de Cielo, pues las estancias nocturnas de esta en la cueva se hicieron frecuentes, y hasta dejaron de despertar el inters del clan. A quien ms vigilaba, sin embargo, Ojo Largo era a la propia Trtola. Perciba, o crea percibir, algunas miradas a distancia entre su hembra y el venido de las Peas Rodadas. Trtola se mostraba inquieta y no entenda el porqu de aquel alejamiento repentino del Risueo. Sera por Ojos de Cielo? Tuvo una puntada de envidia y de celos. Sus atenciones le haban resultado muy agradables. Cuando por casualidad se topaban, ella pareca alentarlo a volver a aquella relacin cmplice y jovial que haban mantenido. Y no entenda aquella hosquedad creciente y el malhumor de Ojo Largo. Vea a su hombre estpido por comportarse as. Solo una vez se asust. Ojo Largo la miraba una noche en silencio desde el otro lado del fuego de la cabaa. l haba estado repasando unos anzuelos, porque le segua gustando la pesca, y ella raspaba una piel de marta cuando al levantar los ojos sinti la mirada de l, afilada y fra, como nunca la haba sentido. Sinti miedo y pregunt: Sucede algo malo, Ojo Largo? Sucede que, cuando una hembra juega, un cazador sabe que el juego traer, tal vez, la sangre. No es Ojo Largo hombre que abandone su fuego sin combate contest l. Se puso repentinamente en pie y sali fuera, a la noche, seguido por sus dos cachorros.

-29-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Aquella noche Trtola s medit y cuando el clan al completo subi el Arcilloso arriba, se adentr luego en la estepa para cazar caballos y, despus, al estar cerca de las cuevas del clan del Can del Ro Dulce, se acerc all para visitar a la Garza, la tensin haba disminuido entre Trtola y Ojo Largo, aunque sin llegar a desaparecer del todo. Fue entonces cuando el Arquero y el hijo de la Garza estuvieron juntos por vez primera, sin saber entonces que haran muchas sendas uno al lado del otro. Ojo Largo ya haba anunciado que de regreso a Nublares pasaran por el campamento de Peas Rodadas. Quera ver a la Torcaz, saba que los aos ya haban hecho mucha mella en la vieja servidora de la Diosa y quera estar con ella, al igual que Trtola. Lo que no esperaban al llegar a Peas Rodadas eran las funestas noticias. Haba muerte en el poblado. Pero no era la Torcaz la que haba plegado sus alas, era su hijo, Azor en el Bosque, el jefe, quien ya no levantara ms el vuelo. No haba sido un venablo, ni una flecha, ni la garra de un felino, ni la dentellada de un lobo lo que haba acabado con el que caminaba primero en las partidas de caza de Peas Rodadas. Haba sido algo extrao dentro de su propio cuerpo, que haba crecido en l y contra el que no sirvieron hierbas ni conjuros. El mal haba consumido sus fuerzas, haba devastado su cuerpo hasta convertirlo en un pellejo y, por fin, haba detenido los latidos de la vida. Peas Rodadas lo lloraba y se preparaba para los ritos mortuorios que alguien de su rango mereca. Ojo Largo, apesadumbrado aquel hombre era el hermano de su padre y les haba protegido a l y a Viento en la Hierba cuando fueron desterrados, se dirigi a la cabaa de la Torcaz en compaa de Trtola. La anciana sacerdotisa estaba echada sobre un lecho de pieles respirando con dificultad, y aunque su cara se ilumin al reconocer a los visitantes, apenas pudo incorporarse levemente y para ello necesit ayuda. Llegis en tiempos tristes, pero es consuelo para esta vieja que ya no tiene piernas que la sostengan el ver que su sangre an vive. Sed bienvenidos. Mi nieto es un jefe poderoso y s que justo. Mi hija Trtola es lo que ms ansiaba ver antes de irme. Porque ya es tiempo de que la Torcaz deje la tierra. Haba mucha gente all, alrededor de la matriarca. Estaba el hijo de Azor en el Bosque, Gaviln, hermano del mellado Alcotn. Ambos se abrazaron, y tras besar Alcotn a su abuela, los dos se marcharon juntos hacia el lugar donde los guerreros velaban el cadver de su padre. La Torcaz habl de nuevo: No es bueno que una madre vea morir a todos sus hijos. No es esa la ley de la Diosa. Ella me ha dado ese dolor. No he sido una buena servidora. Deb morir antes yo. Call. Volvi a dejarse caer agotada entre las pieles. Ojo Largo la contemplaba incrdulo. Nada quedaba apenas en su cara arrugada y en su cuerpo disminuido de aquella mujer bajo cuyos brazos, sus alas de paloma, se protegan tribus enteras. Callaban todos. Se oy de nuevo, ahora en tono algo ms firme, la voz de la Torcaz: Pero antes de morir me quedan cosas por hacer. Avisad a la Garza. Que vayan los corredores ms rpidos. La esperar, pero debe darse prisa. Salid ahora todos. Qudate, Trtola. Y t, Ojo Largo, espera mi llamada. An me quedan cosas por hacer. Largo tiempo estuvo Trtola junto al lecho de quien llamaba madre. Muchas cosas le cont y algunas lgrimas salieron de sus ojos. Pero haba descanso y paz en su rostro

-30-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

cuando sali de nuevo para encontrar plantado en la puerta, guarecida con una piel de mamut y de cuyo frontal colgaba aquel omplato redondeado del animal, en el que se haban grabado delicadas filigranas de colores, a Ojo Largo tenso y expectante. El jefe de Nublares entr buscando a su abuela, pero encontr a la servidora de la Diosa, la que todo conoca, a la que nada se le escapaba, cuyas alas cobijaban, pero cuya ley haba que cumplir. La Torcaz pareca saberlo todo. Ojo Largo volva a ser aquel muchacho tmido que buscaba amparo en ella y beba sus palabras. Pero hoy era l quien deba dar respuestas. Mat mi nieto a Huesos? Mat por Trtola? Ojo Largo no verti la sangre del brujo. S cmo muri. Pero muri de tu mano? No. Sabe el jefe de Nublares quin lo hizo? En su corazn cree saberlo. Vio el fuego que haba encendido. No muri de fro. Su cadver lo devolvi el hielo. El clan no hizo preguntas. Crey que lo haba matado la ventisca. El jefe no pregunt tampoco. Sabe el jefe de Nublares que el Arquero es su semilla? Lo sabe. Sabe que Trtola sufre porque no le puede dar hijos? Lo sabe. Ha sido Ojo Largo un jefe de buenos senderos para Nublares? Los fuegos de Nublares crecen. Despus habl la abuela y habl el nieto. Fueron muchas palabras. Fue el consejo que Ojo Largo no tena y el que le hizo salir de nuevo de la cabaa con el corazn ligero. La Torcaz se mora, pero an les daba vida a los que vivan bajo sus alas. Fueron muchos ms los que pasaron por la cabaa donde brillaba al sol el hueso del mamut. Muchos de Nublares y de Peas Rodadas. Deban despedir a la que hablaba con la Diosa. Tambin entr el Risueo, que all volva a ser Lince. No ri aquel da. Pero fue con Mirlo, la curandera, con quien ms tiempo estuvo la Torcaz, y los que estaban fuera oyeron extraados rer a las dos mujeres. Aquella noche el jefe de Nublares reuni a su clan y les anunci que esperaran a que se celebraran los ritos funerarios de Azor en el Bosque y a la eleccin del nuevo jefe, para atar los vnculos. Esperaran tambin a la Garza. Haba ms novedades. Lince y Ojos de Cielo anunciaron su deseo de no regresar a Nublares y establecer un fuego en Peas Rodadas. La Torcaz estaba conforme. Ojo Largo debera comunicrselo al nuevo jefe cuando los cazadores lo hubieran nombrado. Ojo Largo reprimi una sonrisa de satisfaccin por la noticia, pero no pudo ni quiso evitar encontrar sus ojos con Trtola y palpar la alegra de ambos. Las alas de la Torcaz, aun estando ahora muy debilitadas, los seguan protegiendo. Pero quedaba una pregunta. Cul sera el camino del Arquero? Ojo Largo esperaba a la Garza. Mientras, aquella noche march con Alcotn y Gaviln a velar junto a los cazadores de Nublares y Peas Rodadas al jefe Azor en el Bosque y a revivir las hazaas de quien supo defender su poblado del asalto de todas las tribus de los Claros. Al alba los guerreros de Nublares se retiraron y el pueblo de las Peas Rodadas, con la Torcaz sacada en unas parihuelas al exterior, eligi un nuevo jefe. La matriarca solo

-31-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

elev su voz para decir que esta vez ella ya no sealara a nadie, que estaba a punto de partir y eran las gentes que se quedaban quienes deban decidir. No fue Gaviln, el hijo del Azor, el elegido. l ni siquiera se propuso ni quiso que nadie lo hiciera. Era an joven, aunque ya respetado. Haba cazadores que haban seguido a su padre mucho ms de cerca que l en las partidas. Fue uno de ellos, un hombre serio y callado, el que logr el puesto. Era bajo, fornido y tenaz, por eso le llamaron desde muchacho Tejn. Y era tan valiente como el pequeo animal que le daba el nombre y que no se amilanaba ni ante el lobo. Con Tejn anud Ojo Largo los vnculos. Con los dos ttems de los clanes, los lobos de Nublares y el len de Peas Rodadas presidiendo la reunin, llamaron los chamanes con el llamador de espritus, zumb en el aire su mensaje y bebieron todos un trago ritual de licor de endrinas fermentadas. Nublares y Peas Rodadas seguan siendo una misma sangre. Llegaba ya la Garza. Acuda acompaada tan solo del jefe Espadaa y dos guerreros, pero traa tambin con ella a su hijo. El clan del Can del Ro Dulce no haba podido responder al completo a la llamada de Peas Rodadas porque estaba disperso, pero su jefe anudara el vnculo. La Garza quera despedir a la Torcaz y pedir su ltima bendicin para su hijo. Pidi la Torcaz que la vistieran con su traje de ceremonia, teido enteramente de ocre plido. Se puso al cuello su collar de piedras violeta, separadas por cuentas de alabastro pulido. En sus muecas se coloc dos pulseras de marfil en forma de alas. Alas de ave de presa. Representaban sus hijos, Azor y Halcn. Los dos fueron jefes, los dos haban muerto. La Garza se puso su largo vestido blanco, famoso entre las tribus del Arcilloso desde que ya lo llevara su madre. El collar que llevaba al cuello era el regalo que acept de Ojo Largo. Salieron ambas de la cabaa y se presentaron ante la gente. Cada una llevaba en sus manos una estatuilla que mostraron levantndolas. Eran las representaciones de la Diosa Madre. Pidieron entonces a Mirlo, la curandera de Nublares, que tambin se acercara. La mujer, de negra cabellera y rotundas formas, resaltaba al lado de la esbeltez de la Garza y la ya consumida Torcaz. Sac tambin su pequea estatua femenina, tallada en el pursimo alabastro que solo se encontraba en las crcavas de Nublares. Las tres figurillas juntas fueron depositadas sobre un gran tocn de roble. La de Nublares, mucho ms estilizada y con los rasgos de una joven entregada al baile, destacaba por su blancura de las otras dos teidas de ocre rojo y de rotundas formas femeninas. La del Can del Ro Dulce sostena en una de sus manos una media luna, y la de Peas Rodadas, de menor tamao pero de pechos an ms generosos y redondeadas caderas, luca un tocado de trenzas que rodeaban toda su cabeza. Ante ellas habl la Torcaz por ltima vez a los clanes. Yo vuelvo a la Madre. Ella es la vida, ella es el vientre. Ella es la Diosa Madre y ella es toda la tierra. Los clanes del ro Arcilloso son sus hijos y ella los protege. Los espritus de las rocas, de las montaas, de los animales, de los ros y las fuentes, del sol, de la luna y las estrellas, estn ah a nuestro alrededor y nos miran. Los miramos, les hablamos y nos contestan. Pero la Diosa Madre es el todo. De ella nacemos, es el vientre. A ella volvemos. Ella nos posee a todos. Venerad a la Madre. No dejis su senda. Yo me voy con ella. La Garza ser ahora la voz de la Madre para todos los clanes del ro Arcilloso. Id a ella.

-32-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Luego se hizo el silencio. Los hombres, las mujeres y hasta los nios sentan una extraa opresin en sus gargantas y sus pechos. La Torcaz se iba. Gir sobre s misma y logr entrar con dificultad pero sin ayuda a la cabaa. Tras ella entr la Garza. Mirlo se qued fuera, junto a las estatuillas. Tard en salir la esbelta sacerdotisa de la Diosa. Tard mucho, y cuando al crepsculo su vestido blanco apareci en la puerta, un gemido profundo brot al unsono de las gargantas de las gentes que all seguan reunidas. Nadie se haba movido del lugar, nadie haba probado alimento alguno. Al salir la Garza supieron que su Madre haba muerto y lloraron. La Garza recogi su estatuilla y entreg la de alabastro a Mirlo. No haba mujer alguna de la estirpe de la Torcaz que pudiera convertirse en la depositaria de la de Peas Rodadas. Pero un grupo de mujeres se acerc a recogerla para devolverla a su hornacina en la cabaa. Otra pequea estatua de la diosa bajara con la Torcaz a las entraas de la tierra. La matriarca sera devuelta a la tierra junto a su hijo Azor en el Bosque. As lo dijo la Garza al nuevo jefe Tejn y a sus hijos. Los dos, madre e hijo, estaran juntos en la tierra. La Garza record esa ltima amargura de su maestra, que haba repetido, casi con su ltimo suspiro: No es bueno que una madre sobreviva a sus hijos. Otra cosa ms terrible guardaba para s la Garza. Se lo haba susurrado la Torcaz como la gran blasfemia, la atroz tormenta y el venenoso futuro que corrompera a los clanes y a las gentes. Guarda a la Madre de los hombres. Los hombres se volvern locos. Querrn poseer la tierra. No comprendern que es ella, la Madre, la que nos posee a todos. Querrn poseer a la propia Madre. Guarda a la Madre de los hombres. Gurdala de los dioses de los hombres. La Garza llevaba ahora sobre s el peso de la profeca. Fue en la noche, ante la luna, cuando devolvieron a la tierra a la mujer llamada Torcaz, que haba sido quien hablaba por la Diosa, y al hijo nacido de su vientre, llamado Azor en el Bosque, que haba sido jefe del clan. Les acompaaron los clanes de Peas Rodadas y Nublares, y la sacerdotisa del Dulce fue quien hizo caer el primer puado de tierra sobre sus cuerpos, que enterraron uno junto al otro. A la Torcaz le dieron sepultura con el vestido de ceremonia. Le cruzaron las manos sobre el pecho y pusieron en su tumba la pequea estatua de la Diosa de alabastro que un da trajera Ojo Largo como presente de Nublares. A Azor lo enterraron vestido con sus pantalones y su chaqueta de piel de gamuza y su gorro de nutria decorado con dientes de zorro. En sus ropas, a la altura del pecho, cosieron en hileras incontables abalorios, cuentas y fragmentos de conchas. En sus antebrazos llevaba sus muchos brazaletes de marfil de colmillo de mamut, y en la cintura, un cinturn adornado con caninos de zorro, lobo, lince, hiena, oso, leopardo y len. Bajo su hombro izquierdo se deposit una pequea talla de un azor hecha de marfil. En su mano derecha se coloc su larga lanza, que sobrepasaba en mucho su estatura, cuya punta estaba hecha con colmillo de mamut. Taparon con grandes losas de piedra las tumbas, situadas cerca de donde haban sepultado a los muertos en el ataque de los Claros, y luego los recubrieron con tierra hasta hacer un montculo en el que aquel suelo arcilloso enseaba su entraa rojiza. Luego el hechicero de Peas Rodadas y el de Nublares, Voz de Ciervo, y el jefe Espadaa del Can del Ro Dulce encendieron sobre el promontorio el fuego de los

-33-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

tres clanes y los hombres pasaron ante l inclinando hacia el suelo las puntas de sus lanzas. Era hora de que Nublares regresara a su poblado en el alto de la cueva. Pero antes quedaba an algo ms por hacer. Y Ojo Largo saba que deba hacerlo sin demora. Habl con Garza. El Arquero no volver a Nublares, ni se quedar en Peas Rodadas con su madre. La Garza sabe que es de mi semilla y sabe por la Torcaz, como por ella lo sabe Ojo Largo, que es junto a ella y su hijo donde el Arquero debe hacerse hombre. As lo dispuso la Madre y el jefe de Nublares lo acata, aunque le gustara verlo crecer a su lado y ensearle a ser un cazador en sus sendas. Pero la Madre ha hablado y este cazador entiende su voluntad y no quiere tristeza en su hembra Trtola ni odio junto a su fuego. Llvalo contigo. Cuida de mi simiente y la de mi amigo Viento. Que los dos sean, por igual, tus hijos. La Madre tambin le habl a la Garza, y la Garza le recuerda ahora su promesa a Ojo Largo. Si un da le exige que la cumpla, ya no solo deber acudir por el hijo de su compaero. Ahora lo deber hacer tambin por su propia sangre. La Garza sabe bien que Ojo Largo no olvidar nunca lo que prometi a Viento en la Hierba. Que no olvide tampoco la Garza que los que ahora son sus hijos son los descendientes de los dos que un da vagaron juntos por la tierra y solo tenan su amistad. Que crezcan en ella nuestros hijos. Qued unido an ms fuerte el vnculo. Ojo Largo comunic la decisin de la Torcaz a Ojos de Cielo, que la acat sin rechistar, sumisa de nuevo, pero tambin orgullosa porque de alguna forma a su hijo le era reconocido su rango. Rpidamente se percat que era un gran honor. El hijo de Viento y la Garza y el suyo y de Ojo Largo haran su aprendizaje juntos, y lo llevaran a cabo bajo las alas blancas de la nueva y ya primera sacerdotisa de la Diosa Madre, la que hablara por ella a todos los clanes. Se comunic tambin el destino al muchacho. Sinti el Arquero una gran pena. Lo separaban de su clan y de Ojo Largo, y lo separaban tambin de su madre. Mir al Hijo de la Garza, con el que haba jugado, y este le devolvi una sonrisa de aliento. El Arquero de Nublares saba que deba aceptar la orden de Ojo Largo, y sinti ms que nunca el afecto en la mirada de su jefe. Este le separ un momento del grupo, y echando mano a sus armas, separ el ms hermoso venablo, aquel que le ayud a tallar el Sombro en la convalecencia de sus heridas en la cueva, y tambin cogi su propulsor ms trabajado, el que tena en el mango las figuras de dos bisontes luchando, y se las entreg. Aunque el arco es tu aliento de muerte, lleva tambin estas armas de Ojo Largo. Que ellas sean el smbolo de que Nublares va contigo. Las recogi el muchacho, y ya parta de su clan para irse hacia la Garza, cuando fue Mirlo quien se le acerc. Se haba puesto aquel da al cuello, y de manera extraordinaria pues haca mucho tiempo que nadie se lo recordaba, el magnfico collar hecho con los colmillos del Gran Jabal que un da matara en el vado Ojo Largo y que fue la prueba de su pasin de joven. Se lo descolg del cuello y se lo ofreci al Arquero. El Hijo de la Garza lleva el colgante con las amoladeras. Nadie si no t puede llevar el collar con sus colmillos. Nadie. El espritu del Gran Jabal se rene de nuevo, porque ahora el hijo de Viento y t caminaris juntos, como Ojo Largo y su amigo caminaron antes.

-34-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

El Arquero, sorprendido por el arrebato y el discurso de la curandera, dud antes de aceptarlo. Ella insisti con una sonrisa y con un gesto rpido se lo puso al cuello. Luego Mirlo mir a Ojo Largo. No era un reto, era la peticin de su aceptacin y de su agrado. Y por primera vez desde haca mucho tiempo en la mirada de Ojo Largo a la curandera hubo afecto, reconocimiento y quiz hasta nostalgia. Y fue ya entonces cuando Nublares emprendi el regreso, y el Hijo de la Garza y el Arquero iniciaron su camino juntos.

-35-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

SEG UN D A P A RTE
EL VIAJE

-36-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

V
EL ADIESTRAMIENTO
El Hijo de la Garza y el Arquero fueron hermanos en el clan del Can del Ro Dulce. Fue su madre una sacerdotisa de la Diosa y sus padres el jefe Espadaa y todos sus cazadores. Les regalaron dos cachorros de perro ya destetados para que crecieran y aprendieran a cazar con ellos y les dieran calor por las noches. Juntos comenzaron el severo adiestramiento que la Garza haba dispuesto. Habran de aprender todo lo que los hombres pudieran ensearles sobre los grandes animales y su caza; sobre las fieras que competan con ellos, y los podan convertir en sus presas; sobre las distintas formas de cazarlas y con qu armas o trampas combatirlas; sobre peces y cangrejos, y la manera de capturarlos con arpn, anzuelos, manos y redes; sobre las aves y los pequeos animales, y los lazos y ardides para conseguir cogerlos. Deban convertirse, y en esto puso especial nfasis la Garza, en maestros en el arte del tallado de la piedra, el asta, el hueso y la madera. Sus manos no solo deban ser capaces de hacer brotar el fuego frotando la madera o golpeando el pedernal, sino que haban de ser hbiles para construir una gran lanza, un fuerte venablo, una azagaya ligera, un propulsor, un hacha, un cuchillo, una maza o un arco, su cuerda y su flecha. Tambin tenan que aprender a endurecer con fuego las puntas de madera o construirlas de piedra, hueso y asta y engastarlas, emplumarlas y fijarlas a las varas. Sin olvidar trenzar una cuerda, urdir una red, fabricar un sedal o pulir un anzuelo. La sacerdotisa se reserv para ella la enseanza de la sabidura de las plantas y las hierbas, de la recoleccin de los frutos, los tubrculos, y las bayas, de lo que cura y lo que mata, de lo que eleva el espritu y de lo que descansa el msculo y el latido. Y quiso, por ltimo, que conocieran el grabado con el punzn y el buril, en la piedra y en el hueso, y cmo hacer brotar colores y figuras de la nada con el ocre y el carbn. Y no por ser cosas de mujeres, les libr de que aprendieran a utilizar las raederas de piedra y la aguja de hueso para limpiar, curtir, ablandar y coser una piel. Pero la Garza les ense, ante todo, las reglas de la Diosa, de la Madre. Y las reglas de la Tierra: el respeto a la pieza cazada y el darle el ltimo bocado al animal que acababan de abatir. Los dos nios se esforzaron y compitieron por la sonrisa de la Garza y el aprecio del jefe Espadaa y sus cazadores, pero cuando alguno sobrepasaba al otro en una cosa, el hbil procuraba adiestrar al ms torpe. No poda alcanzar en la carrera el Arquero al Hijo de la Garza, ni este igualar la destreza de aquel con el arco, pero el uno acompasaba su zancada a la del otro y era este quien luego sostena el antebrazo del amigo para ensearle a tensar mejor la cuerda. Destacaba el Arquero en el tallado de las armas, y el Hijo de la Garza en la belleza de los adornos. Sobresala este en arponear peces, tejer las redes y colocar las trampas, y el otro en asestar la lanza, lanzar el venablo y arrojar las azagayas. La voz del Arquero era vibrante, pero de las manos del Hijo de la Garza brotaban los colores y parecan cobrar movimiento los bisontes, los caballos y los ciervos. No logr el de Nublares aprender bien los usos de las plantas y las hierbas, en los que pronto fue experto su compaero ni consigui, por el contrario, casi nunca, el del Ro Dulce abatir con la flecha un pato azuln en vuelo. Pero ambos rean cuando l lograba un acierto o el otro recolectaba la planta indicada. -37-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Supieron ambos cules eran los grandes animales en que hacer presa. Supieron que los caballos y los bisontes vagaban por la estepa y que all, en el fro invierno, podan toparse con el gigantesco mamut y el peligroso rinoceronte lanudo, o con el rebao de los renos o la manada de los uros. Conocieron los claros de los bosques que frecuentaban los ciervos, y que en sus profundidades caminaba el silencioso corzo, y aprendieron que el celo de los primeros llegaba en el Tiempo de las Hojas Rojas, el de los segundos en el de la Hierba Nueva y que haca vulnerables a los grandes machos. Era bueno saber que sus cuernos caan cada ao y que recoger los desmogues era una manera fcil de conseguir material para sus armas y utensilios. Les ensearon que los bices y los rebecos moraban en las escarpaduras de las montaas y su difcil rececho. Comprendieron que poda ser mejor intentar cazar una gran marmota del pramo, que tena mucha carne y mucha grasa, y que atrapar con un azud a muchos barbos, truchas, carpas y anguilas daba tanta comida como hacer caer en una trampa de estaca al escurridizo y arrollador jabal. Ellos crean saber muy bien todas estas cosas cuando comenzaron su adiestramiento, pero cuando los cazadores del jefe Espadaa les llevaron con ellos descubrieron que lo tenan todo por aprender. No era fcil distinguir huella de la huella, ni saber de quin era y adonde se diriga la pezua. Era necesario afinar la vista y el olfato para poder saber cunto tiempo haca que haba pasado la presa y conocer por sus excrementos dnde tena su comedero favorito. Cada da aprendan muchas cosas y los dos muchachos comprendan que an les quedaba mucho ms por saber. El rastreo de los animales fascinaba al Hijo de la Garza. Tom pronto ventaja en leer sus pasos y descifrar sus huellas. Pronto supo distinguir cul era el dbil, cul la hembra preada, cul el macho viejo o el recental ms cansado. Una ramita quebrada, una partcula de tierra resbalando en el borde de la marca de una pezua, un pelo en una jara y ya estaba dibujado en su mente el animal que haba pasado. Es una jabalina grande con su piara. Es vieja; su pisada es honda... El corzo ha ramoneado aqu los brotes frescos y se ha quitado la borra de la cuerna restregndola en el quejigo joven... El semental ha vuelto a las yeguas y no les ha dejado ir al agua. Ves? Haba olido a los leones cavernarios que acechaban. Aqu est la zarpa de la leona. No ha cazado. Estar hambrienta. El Arquero de Nublares era certero en el ataque. Sala recta hacia la presa su azagaya, an ms recta su flecha, y a pesar de su juventud y cuando fue el tiempo, saba arremeter con la gran lanza de remate directo al corazn del uro entre los costillares. No le temblaba el pulso en el momento del acecho, ni al lanzar su arma se aceleraba su latido. Pareca saber de antemano cul iba a ser el movimiento y la reaccin de su presa, y all estaba su venablo o su flecha buscando el lugar mortal donde clavarse. Tena un ardoroso corazn y no les tema a los grandes felinos. Ni a otros predadores que podan, si no matar a un cazador, s hacer presa en un viejo o en un nio. Lo demostr a las gentes del Dulce al poco de llegar a su campamento. Atardeca y el poblado estaba casi desierto. l se haba quedado en la cueva de la Garza, porque la mujer le haba prohibido acompaar a cazadores y a recolectores y obligado a permanecer entre las pieles. Le arda la frente de fiebre por haber estado hasta casi la medianoche pescando y jugando en el ro con la luna llena. Desde su refugio vio venir a dos grandes hienas cavernarias.

-38-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Los animales, cuya mandbula era ms fuerte que la del leopardo, aunque sus cuartos traseros les dieran un aspecto miserable y dbil, se acercaron furtivamente al poblado. Las hienas solan hacerlo y eran osadas. Llegaban hasta los mismos fuegos a robar comida y el Arquero saba que en sus fauces se haban llevado en ocasiones no solo carne, pieles o tasajos, sino tambin a algn nio o alguna anciana. Pero l no tuvo miedo. Desde su posicin, en lo alto, acech a las merodeadoras. Aprest sus azagayas clavndolas ante l en el suelo y seleccion de su carcaj varias flechas de las de punta ms recia. Esper a que la ms osada de las hienas estuviera a tiro del propulsor y le lanz con toda su fuerza la azagaya. Casi fall por completo ya que esta fue a clavarse, y no profundamente, en los cuartos traseros del animal, que se revolvi furioso, intentando arrancrsela. Lo consigui casi al momento con una fuerte sacudida, pero entonces un segundo proyectil se le haba clavado, y este mucho ms hondamente, en las costillas. Cay, se levant y sali luego huyendo, no pudiendo alcanzarla ya el Arquero con ninguna otra arma. S logr hacerlo con su compaera, que aun se llev una flecha clavada en el brazuelo. El muchacho, prudente, no sigui a la presa herida. Esper la llegada de los cazadores y les relat el encuentro y el lugar donde la hiena se haba revolcado con la azagaya clavada en el costado. Esa poda estar cerca, malherida. La del flechazo, una herida dbil para su piel y fortaleza, sera inalcanzable. Los hombres salieron tras el rastro de la sangre. Como la fiebre an le haba subido ms, la Garza le prohibi ir. Pero su amigo s le trajo la noticia de la captura y la cabeza del animal. Los cazadores se la ofrecieron, pues la presa era suya. No fue difcil dar con ella. Daba mucha sangre y era de pulmn. Tena espumas. La encontramos echada en unas mimbreras junto al ro. La remataron con lanzas largas. El jefe Espadaa le cort la cabeza y me encarg que te la trajera. El trofeo es del Arquero, dijo a los cazadores. Es la ley de la primera sangre. Nadie lo reclam. Las hienas no eran temibles para un cazador armado, y mucho menos para un grupo. Pero haba otros animales de los que s haba que guardarse. Sobre todo de los leones cavernarios. Y estos estaban cerca. Una manada de estos grandes carnvoros era vecina del clan del Ro Dulce. De hecho haba impedido su expansin aguas arriba. La manada de leones estaba aquerenciada de forma permanente en la cabecera del ro, a la entrada del can. All tena sus cubiles y all paran las leonas aunque luego cazaran en las planicies que se extendan hacia el norte. Bisontes, uros, caballos, megaceros e incluso rinocerontes lanudos y hasta algn mamut joven eran sus presas. Eran animales terribles y enormes, cuya alzada casi igualaba la de un hombre y su largura casi duplicaba la de un cazador alto. Sus caninos podan perforar los huesos como si fueran grasa blanda y sus garras eran capaces de abrir en canal a cualquier presa de un solo golpe. Un hombre en campo abierto era una presa fcil para un len cavernario y no haba trofeo, tan solo el del oso cavernario, que fuera tan preciado. Pero al oso cavernario poda cazrsele mientras dorma profundamente en las cuevas y herirle mortalmente en su letargo, mientras que el len siempre tena un ojo abierto y poda caer de un salto y con un terrible rugido sobre un guerrero o todo un campamento en la estepa, brotando como un espritu terrorfico desde un pajonal o unos arbustos. Los leones cavernarios cazaban por la noche en la temporada clida y por el da en el tiempo fro durante el cual buscaban mucho ms el resguardo de las cavernas. Las que

-39-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

se encontraban en la cabecera del Dulce eran su feudo, y las partidas de caza del clan evitaban el paso por aquel territorio y sus aledaos. Aprender a distinguir su huella, la de los machos que guardaban el territorio y la de las hembras, las verdaderas cazadoras; saber cundo haban comido o cundo estaban hambrientas; descubrir los lugares donde se emboscaban; todo ello marcaba la diferencia entre ser devorado o seguir vivo. Los cazadores del clan teman al len cavernario, pero si haba combate tambin saban matarlo. No tenan tanto miedo al leopardo, aunque este con su silencioso acecho se cobrara ms presas humanas que el len. Era solapado, silencioso, imprevisible y veloz como el rayo de la tormenta. Poda caer sorpresivamente sobre la nuca del hombre que caminaba bajo los rboles, o de la mujer que se agachaba a coger agua. Se escurra en la espesura, se confunda con la vegetacin, era invisible en la noche, y solo una sombra al amanecer. Llegaba, mataba y se iba sin ruido. Los leopardos vivan en el bosque y rehuan los espacios abiertos, por ello gustaban del Can y de las riberas del Dulce, donde encontraban sus mejores apostaderos desde donde caer sobre sus presas y hallar refugio en rboles, huecos y covachas donde ocultarse y parir a sus cras. A ellos tambin les estaba vedado el territorio de los leones cavernarios pues si estos los encontraban en sus cercanas les daban furiosa caza a ellos y a sus cachorros hasta exterminarlos. La batalla entre el clan y los leopardos era continua. Y su identificacin con el animal tambin. El ttem que el clan del Can del Ro Dulce llevaba a las reuniones tribales representaba a un leopardo; sin embargo, sus cazadores buscaban con saa sus carnadas, los acosaban con fuego y si podan acorralarlos los mataban. Los cazadores tambin cortaban a veces las huellas de otros felinos, pero estos no suponan peligro alguno para el hombre, y era este el que les daba caza para quitarles sus buenas pieles. Estaban el discreto lince, los gatos monteses y los esteparios. Y tambin el tejn, que era aficionado a la miel de las colmenas y excavaba madrigueras en los cortados de tierra; la nutria, que coma peces; la marta, que cazaba ardillas; la gardua, que era la gran ladrona de polluelos y huevos de las aves; el turn, que era el terror de los conejos, a los que iba a cazar en su galeras subterrneas; el armio, que cambiaba de color; y la diminuta comadreja. Ah! Y estaba el glotn, que era ms grande que el tejn y tan agresivo y tan valiente como para matar un ciervo y disputarle una carroa a dos lobos. Los cazadores del clan cazaban tambin zorros. Por su piel y por sus colmillos. La piel era apreciada, y si era tiempo de hielo, algunos la tenan blanca como la nieve, y si era poca de calor, poda ser gris, negra y en algunos ejemplares hermosamente rojiza. En la estepa, en los largos tiempos de ventisca y fro, haba que tener cuidado con los lobos. Sobre todo con las grandes manadas de los de pelaje ms espeso y blanco que habitaban el pramo helado. Esos podan abatir a un uro y dar caza a un hombre. Los de pelo ms corto y oscuro que vivan en los bosques no hacan manadas tan grandes y no eran, por ello, tan peligrosos. Aunque de los lobos haban venido los perros, y ahora el perro, junto al hombre, combata al lobo y combata al kuon, que era como los lobos pero con pelaje negro y manchas blancas. Pero los hombres, contra todos, tenan armas que daban la muerte desde lejos y tenan el fuego, el gran fuego que espantaba a las bestias. El fuego era el mejor espritu, el que ms amaba el hombre en la noche, y el que lo protega siempre en su cueva o en campo abierto. Con l al lado, el hombre era temido.

-40-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Tambin le ayudaba en la caza. Solo con l haba logrado aterrorizar y matar al gran mamut. Pero eso estaba en la leyenda. El Arquero haba visto sus huesos, su piel y sus colmillos en Nublares, y en la cabaa de la Torcaz en Peas Rodadas, pero jams haba divisado un ejemplar vivo. En el Dulce eran solo una leyenda, y tan solo el ms viejo de los cazadores del clan recordaba haberlos visto y participado en una cacera en la que lograron matar a una hembra y a su cra. Son grandes, como un monte que se mueve. Comen hierba, rboles y plantas de los pantanos. Sus cuerpos estn cubiertos de pelaje rojizo como el ocre oscuro y en su piel no penetran las flechas, ni las azagayas, ni los venablos. Solo la gran lanza y toda la fuerza de un hombre logran atravesarla y alcanzarles las blanduras. Su trompa puede romperte los huesos como si fueran una ramita seca, sus colmillos pueden atravesarte como a un pececillo. Debajo de sus patas puede perecer una partida entera de cazadores. Pero tienen mucha carne, y con ella puede vivir un clan entero. Nosotros vimos una pequea manada que se acercaba por el pramo al can. Nuestro jefe ya los haba cazado. Yo apenas era un muchacho como vosotros. Los hombres del Dulce nos procuramos grandes teas de pino bien untadas en resina. Los acechamos el da entero a la distancia hasta que a la tarde estuvieron cerca del desfiladero. Esa noche, desde tres puntos diferentes, cerrndolos en nuestro crculo de fuego, nos abalanzamos sobre ellos dando alaridos y agitando las antorchas. Casi todos lograron romper nuestra lnea y escaparon a la estepa, pero una madre y su hijo quedaron atrapados entre el fuego y el can. Prendimos las hierbas, gritamos con fuerza y avanzamos. Amaneca casi, y entre el humo y las llamas, la hembra de mamut se lanz a su ltima carrera. Se despe seguida de su cra y cay al fondo. Dimos alaridos de alegra y bajamos. El joven mamut estaba ya muerto, pero su madre, a pesar de sus heridas y de tener rotas las patas delanteras, an viva. La rematamos con las largas lanzas de pino, ms largas que dos hombres extendidos, y aun as logr herir a uno de nosotros, alcanzndolo con un golpe de trompa y quebrndole varias costillas. Luego vino el clan, y aquel invierno no hubo hambre en el Can del Dulce. Fueron los ltimos mamuts que vimos. Los del clan de Nublares me han contado que an los han atisbado alguna vez en medio de la estepa helada hacia el norte, hacia el territorio de los Claros. Y estos dicen que todava les dan caza, logrando atascarlos en los cenagales, y all, casi inmovilizados, les clavan sus lanzas. Yo no he visto ya nunca ms desde entonces al mamut. Antes vena con la nieve, cuando el tiempo siempre era fro y el sol apenas calentaba la tierra durante tres lunas. El Hijo de la Garza y el Arquero soaban con el mamut, atacarlo con las grandes lanzas de troncos jvenes de pino. Pero ahora a los despeaderos de muerte solo conseguan llevar a caballos y bisontes. Segua siendo el mtodo ms eficaz, aunque tambin haba otras armas y otras formas de caza que deban aprender. A los del Dulce les gustaba cazar, su territorio era bueno para ello, utilizando la forma de ojeo. Los estrechos valles que daban al Dulce eran idneos para este mtodo de caza. Una hilera de cazadores se apostaba en la boca ms estrecha mientras que desde el lado contrario con gritos, aullidos y tambores avanzaban los otros. El resto se colocaba con teas encendidas sobre los cortados, dominando las alturas, donde encendan hogueras, impidiendo con el olor a humo que los animales escaparan por all y conducindolos entre todos hacia la fila de hombres agazapados.

-41-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Al joven de Nublares, por su reconocida puntera y destreza, sola permitrsele formar entre los arqueros, mientras que el Hijo de la Garza era de los que ojeaban y voceaban valle adelante. Los cazadores se ocultaban tras hierbas y arbustos con sus flechas clavadas en la tierra ante ellos para as poderlas recoger y montar con rapidez. Normalmente solo se disparaba sobre piezas grandes y seguras, menospreciando las pequeas como liebres o conejos, y las que difcilmente se cobraban a pesar de ir heridas como el duro jabal. Los ciervos con sus gabatos y los corzos eran las piezas ms apetecidas, aunque un cazador siempre gastaba una flecha si algn lobo, un lince o, incluso, un zorro intentaba cruzar la lnea. Los jvenes aprendices debieron ir poco a poco, en duras y agotadoras jornadas de caza, asimilando otras tcticas. El rastreo era esencial, pero luego era necesario el acecho. Las manadas de caballos, con sus vigilantes sementales, aguzaban la astucia de los cazadores. Emboscarlos cerca de las aguadas requera paciencia y suerte; buscar la aproximacin hasta lograr tenerlos a tiro era an ms complicado, y a pesar de recubrirse el cuerpo de estircol para no ser detectados por la yeguada, eran muchas las ocasiones en que los animales salan al galope antes de poder lanzar siquiera una flecha o una azagaya. Si la partida era numerosa y estaba bien dirigida por un cazador experto, las posibilidades aumentaban. Atacando desde varios puntos a la vez era ms fcil que algn rezagado o un grupo de animales despavoridos huyendo de unos cazadores se topara con otro grupo de hombres. En todas estas frmulas, los perros ayudaban cada vez ms. Y no solo en el acoso y empujando a la pieza hacia los cazadores, sino que luego, para conseguir cobrar los animales heridos, su colaboracin era insustituible. Los perros del Arquero y el Hijo de la Garza, hermanos y de pelaje gris claro, an muy lobuno, crecan y aprendan con sus amos. La espera en pasos o en aguadas era la forma preferida del Arquero, mientras que el Hijo de la Garza, cada vez ms consumado y silencioso rastreador, senta predileccin por el rececho, esto es, localizar a la presa e rsele sigilosamente acercando hasta tenerla a tiro. El descendiente de Viento en la Hierba pareca haber heredado de su padre no solo su velocidad, sino tambin su capacidad para estar siempre donde el aire le trajera el olor del animal, sin que este pudiera percibir el suyo. Aada a todo ello una maravillosa habilidad para aproximarse, utilizando los desniveles del terreno, los arbustos o incluso tapndose con pieles de los animales a los que quera cazar e imitando en la aproximacin sus movimientos. En este ardid era un maestro consumado el flaco jefe Espadaa, y el joven admiraba cmo el cazador consegua una imitacin tan perfecta que los animales se decidan a huir cuando ya era demasiado tarde y estaban a su alcance. Pero haba algo en lo que no tena rival el Hijo de la Garza, y era en el reclamo. Ayudndose de silbos de hueso y caa o caracolas, era capaz de imitar las llamadas de los ms diversos animales, el bramido del venado en berrea, el guarrear de los zorros en el celo o el titeo del macho de perdiz. Oculto entre las zarzas y malezas, consegua que sus presas fueran confiadas hacia l y hacia la muerte. No faltaron tampoco en su aprendizaje las trampas, mucho ms eficaces que el mejor venablo y la flecha ms veloz. Se preparaban para todos los animales, atendiendo a su corpulencia y a sus hbitos. Se trataba de aprovechar el continuo paso

-42-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

de estos por un sendero, bien hacia el agua, los comederos o los encames. All, dependiendo del animal que se tratara, se preparaban la fosa, el lazo o la losa. El excavar un gran hoyo en el suelo, en un sendero muy sobado, hacerlo profundo para que no pudiera escapar y erizarlo de afiladas estacas en las que quedara ensartado, era fatigoso. Luego haba que cubrirlo y disimularlo bien con ramas y hojas hasta que no quedara seal alguna ni elemento extrao que alertara a la posible presa. Despus, haba que esperar, ya que el olor a hombre tardaba en desaparecer y luego, si por fin todo esto funcionaba, algn animal poda ser cazado en el agujero. Pero cuntas veces detectaban el peligro y bordeaban la trampa! Si la fosa se empleaba para animales de envergadura, el lazo, con su nudo corredizo, se utilizaba en los pasos de animales de mediana talla, y daba excelentes resultados incluso para piezas del tamao del corzo, el lince y el gato, pero normalmente se preparaban para los conejos, que eran las piezas ms abundantes, y que por su gran nmero les aseguraban el xito en la caza. Tambin usaban el lazo para conseguir liebres, as como para las perdices cuando se descubra el senderillo de entrada hacia su nido. Los huevos tambin se aprovechaban una vez capturada la clueca. La losa de piedra era tan eficaz como simple. Era una piedra plana en equilibrio sobre unos palitos, que se desplomaba sobre el animal, aplastndolo con su peso, cuando este picoteaba el grano o morda la carnada. Para las aves se utilizaban redes en dormideros y pasos. Las gentes del clan del Ro Dulce eran especialistas en dar caza a todo tipo de patos y aves acuticas. Con gran pericia lograban conducir a los azulones e, incluso, a los enormes gansos hacia sus redes, y conseguan capturar muchos ejemplares cuando las bandadas huan sobre el ro. Porque si los grandes animales daban el prestigio a un cazador en el clan, la mayor cantidad de carne para alimentar al clan provena de la caza menor. La captura de estas presas era en muchas ocasiones de mayor importancia y la que aliviaba las ms de las veces el hambre de la tribu. As que los lazos, las redes y la honda, un arma que el Arquero no haba conocido en Nublares, pero que los del Dulce manejaban con destreza, tenan tanta importancia en el suministro diario como las grandes partidas de caza. Pero lo que diferenciaba sobre todo al clan del Ro Dulce era su aficin a la pesca. Hombres, mujeres, ancianos, jvenes y nios pescaban. Con anzuelos y sedales de fibras, crines o filamentos de tendones, con nasas y redes, con azudes y presas. Con arpones dentados o con tridentes de asta. Todos pescaban. Las truchas, abundantes en la corriente, eran las ms apreciadas, pero tambin las carpas, los barbos y las bogas. Cogan igualmente multitud de cangrejos y mejillones, que eran un manjar delicioso y con cuyas finas conchas hacan collares y pulseras de cuentas que eran uno de los smbolos identificativos del clan entero. Las gentes del clan del Can del Ro Dulce parecen gustar ms de pescar peces y cangrejos que de abatir bisontes observ al principio de su aprendizaje y con cierto desdn el joven Arquero de Nublares. La Garza le replic con firmeza: El jefe Ojo Largo de Nublares, el gran cazador del ro Arcilloso, se afan por ser un buen pescador y se burl de los jvenes necios de su cueva cuando quisieron rerse de sus anzuelos.

-43-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Aprendi el Arquero la leccin, pero lo cierto es que nunca fue muy ducho en la pesca y los anzuelos se le escurran siempre entre los dedos. Otra cosa era el tallado de las armas. En ello el Arquero llevaba ventaja. Haba pasado mucho tiempo en la plataforma de la cueva en la muda compaa del Sombro. De l haba aprendido a seleccionar el mejor rin de slex, a ir dndole poco a poco una forma apropiada, a colocarlo en la posicin precisa en el yunque y a dar el golpe con el percutor de asta y el martillo de hueso en la posicin exacta. Primero para ir extrayendo de l copos y lascas, para las ms variadas utilidades, un rascador, un raedor, una navaja, y luego ya para construir una punta de venado de azagaya o de flecha, a la que unas veces daba forma de hoja de laurel y otras, sus favoritas, colocaba dos aletas en la base para que se sujetaran bien a la carne del animal alcanzado. El Arquero vea en el corazn de la piedra y tambin en el del asta y el del hueso. En ellos encontraba el filo mortal, el diente que desgarraba y la punta que poda penetrar en lo ms hondo. Pero mientras l buscaba en la piedra, en el hueso y en el asta las puntas de sus armas, los mangos para sus hachas, los desolladores para separar la piel de la carne, los tajadores para descuartizar a sus presas y los punzones para perforar las pieles, el Hijo de la Garza senta ms el espritu del asta, del hueso y la madera, y con el buril contaba en sus relieves la muerte que planeaba su amigo, o daba vida a mamferos, aves y peces en los astiles y los mangos de las armas que tallaba. Incluso, ante el asombro del Arquero, a veces desperdiciaba el asta palmeada de un gran gamo para dejar grabada simplemente la cabeza de una trucha boqueando en la corriente de las aguas. Esa misma perplejidad le inundaba cuando vea al Hijo de la Garza trazar en la roca la silueta de un ciervo, la cabeza de un caballo o la giba de un bisonte con un solo, continuado y firme movimiento de su mano. Luego repeta el gesto con un carboncillo preparado al efecto, silueteaba el grabado para despus, utilizando el ocre con sus manos o a veces con algn pincel de pelos de tejn, llenarlo de colores. El animal emerga de la piedra y el Arquero exclamaba: El bisonte estaba ah, oculto, y t lo has hecho brotar de la roca. Y el Hijo de la Garza sonrea. l saba cmo conseguir el ocre del color preciso. Pasaba largas jornadas en la mina que el poblado tena en las cercanas con el pintor del clan. Excavaban con paletas de hueso, con un cavador de colmillo de jabal, con cinceles de piedra, piquetas de asta y leznas de hueso. Almacenaban su cosecha y la llevaban al moledera, dos grandes piedras, una ms grande y plana, la otra redondeada, similares a las que las mujeres utilizaban para triturar las semillas. Conseguido el polvo amarillo, este ya era til para curtir pieles, para embadurnarse la piel o para que sirviera en preparados y pcimas. Pero el Hijo de la Garza lo quera para pintar, y buscaba conseguir un tono rojo. Para ello mezclaba el polvo con agua e iba decantando sus impurezas de arena y cuarzo. Luego dejaba evaporar el agua hasta que quedaban solo los copos de ocre seco. Volva a molerlos hasta convertirlos en polvo y colocaba este sobre un gran guijarro plano del ro, que pona sobre el fuego. Al intenso calor, el polvo se volva rojo, y era este el que el Hijo de la Garza usaba para pintar o entregaba a su madre para sus rituales. Para conseguir el color negro utilizaba la mezcla de una piedra molida con carbn de los tizones de la hoguera, y si la primera le faltaba, utilizaba solo carbn. Conseguir el amarillo de arcillas y ocres era fcil, y el blanco estaba en el alma misma del lugar donde moraban. El clan del Ro Dulce viva en las cuevas calcreas que se abran en las

-44-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

paredes del can atravesado por el agua. Eran magnficos resguardos naturales y una ventaja que aadir a su privilegiada posicin. La estrecha entrada al can estaba flanqueada por una pared vertical a un lado y una gran roca que sala como una enorme nariz de la montaa al otro. En ella nunca faltaba, ni de da ni de noche, un viga, y all arda siempre el fuego. El clan se senta seguro en su refugio casi inexpugnable y muy a gusto en sus habitculos de roca. La gruta de la Garza estaba situada al principio del can y era de las ms hondas y espaciosas, con dos salas adyacentes al cao principal. En la que daba a naciente, pequea y recogida, estaba colocada en una pequea hornacina de piedra la estatuilla de la Diosa. Era una figura pequea, de apenas un palmo, con grandes pechos y rotundas caderas. Una mano de la diosa descansaba sobre su vientre, la otra sostena en alto una media luna. Toda ella estaba teida de ocre rojo, excepto la luna, que haba sido pintada de blanco. Ante ella sola arder una lmpara tallada en piedra con un pequeo mango, que era alimentada con sebo y cuya mecha era preparada cuidadosamente con musgos y lquenes, aunque la Garza prefera filamentos de enebro, cuya combustin haca que el pequeo santuario y la cueva entera tuvieran siempre un particular y agradable olor. Una lmpara parecida era utilizada por su hijo para iluminarse en el interior de la segunda y ms honda oquedad donde realizaba sus grabados y pinturas. Gustaba de hacerlo en lo ms profundo, a veces tumbado en el suelo, cara al techo, con la lmpara ardiendo a su lado, de forma que el vaivn de la llama pareca insuflar vida y movimiento a los animales pintados en el techo y las paredes. Si el Hijo de la Garza escrutaba el alma y los colores de las tierras y las rocas, el Arquero miraba ms el corazn de los rboles y los arbustos, donde estaban sus arcos y sus flechas. Porque aunque aprendi en el Can del Ro Dulce de todas las armas y las trampas, fue fiel al arco, su smbolo y su nombre. Muchos construy, muchos desech y otros se partieron. Logr al final un arma perfecta, a la medida de su altura y de su cada vez ms pujante fuerza. La hizo de olmo. De una robusta y flexible rama a la que trat y puli con mimo hasta lograr lo que deseaba. El arco le llegaba a la altura del pecho, era grueso y firme en la empuadura, y ms delgado y flexible en los extremos para permitir su curvatura. En ellos tall muescas para asegurar mejor el encorde, que hizo con tripa retorcida de ciervo. A ambos lados de la empuadura el Hijo de la Garza grab las cabezas de dos lobos enfrentados, el smbolo de su clan de Nublares. Fue su arma favorita, y el olmo su rbol predilecto, aunque tambin se construy un arco ms pequeo de madera de morera, que encord con tendones. Para los astiles de sus flechas casi siempre utilizaba rectas varas de pino, avellano, sauce o, si encontraba, cornejo, y las emplumaba con remeras de cornejas, grajillas o, las que ms le gustaban y colocaba siempre que las tena a mano, de los multicolores picamaderos. Para puntas, a las que engastaba en una pequea ranura con resina de abedul y finos tendones mojados que al secar amarraban firmemente, prefiri siempre el slex. En el aprendizaje de los dos amigos, y a pesar de sus protestas por considerarlo cosa de los ms nios y de las mujeres, no falt la obligada tarea de la recoleccin de bayas, frutos, tubrculos y hierbas, y algunos animalillos que se capturaban en el campo. La Garza fue inflexible, y los dos muchachos estuvieron junto a las mujeres en las expediciones, sobre todo al principio de la temporada de la Hierba Nueva, para

-45-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

recoger plantas, verduras, huevos de aves y caracoles, muchsimos caracoles. Este es un clan al que saldr concha sobre la cabeza de tanto comer caracoles y cangrejos, exclamaba el Arquero. Al final de la temporada clida se recolectaban bayas y frutos almendras, avellanas, bellotas, piones, nueces y castaas, y se mezclaban con miel. La miel s que era dulce y buena y hasta el Arquero reconoca que haban valido la pena los picotazos de las abejas, que a pesar del humo defendan valientemente sus panales. Adems, los frutos secos se conservaban muy bien y eran vida en el tiempo del hielo. Pero al joven de Nublares lo que de verdad, aunque lo negara, le volva loco era darse atracones de frutas frescas. Las guindas y cerezas del principio de la estacin clida y las manzanas y peras del final le resultaban deliciosas, y tambin las moras de zarza y las bayas de endrinas y madroos eran su debilidad. Para llegar hasta ellas no le importaba tener que hacer largas caminatas buscando los rboles en las riberas del ro. El Hijo de la Garza se rea de su ansiedad por comer, sobre todo guindas y cerezas, sus favoritas, y le reprochaba que su esportilla de aneas trenzadas estuviera siempre vaca: Comes ms que coges. Pero el Arquero, aunque intentaba contenerse, no poda dejar de picar, acababa atracndose, y alguna diarrea terrible le haba costado esa manera de devorar las frutas aunque estuvieran verdes. Tambin sufri una indigestin de miel que pareci encender fuegos dentro de su estmago. Pero para ello estaba la Garza y sus cocciones de hierbas, y a ella recurran los dos amigos en esos trances u otros tan frecuentes como toses y resfriados. Ella los miraba crecer, y sin darse apenas cuenta un da comprob que aquellas dos criaturas, que, no haca tanto, chillaban con sus cuerpos y caras pintarrajeados de ocre a las puertas de su cueva, eran casi hombres. Se llen de orgullo, pero al tiempo la alcanz la tristeza. Pronto no seran suyos. Decidi pues que ya era tiempo de que aprendieran lo que solo ella poda ensearles: la otra sabidura de las plantas. Y en las noches, con los dos muchachos en total silencio junto al fuego, les fue descubriendo esos secretos, despus de obligarles a prometer que no los daran a conocer a nadie. Les mostr la amapola en flor, la despoj de sus ptalos y rompi la cpsula de la que extrajo las semillas. Su aceite, si las cocis, o su humo, si lo aspiris, sirve para el dolor, pero tambin para ir al mundo de los espritus. Les mostr el camo, que ellos conocan porque con sus fibras se hacan las cuerdas ms resistentes, pero fueron sus semillas a las que la Garza prest atencin: Echadlas sobre una piedra plana calentada al fuego, aspirad su humo y reposar vuestro cuerpo y vuestro pulso. Ellos conocan tambin las setas y los hongos. Los recolectaban despus de las lluvias abundantes, pero solo cogan los que conocan muy bien, los grandes boletos de los umbros bosques, las pequeas, marrones y muy sabrosas de los cardales y las minsculas senderillas, que crecan en los pasos sobados de hombres o animales por el bosque. La Garza les previno contra las de capucha roja con puntas blancas: Una sola mata a un hombre. A la puerta de la misma cueva, la hechicera tena algunas otras raras plantas que ellos haban visto en ocasiones en sus campeos. Eran el beleo y la belladona. Las traje con raz y las puse aqu para no tener que buscarlas tan lejos. Han arraigado y se han extendido. Su coccin os aliviar el dolor, os dar estmulos y

-46-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

energa, pero tambin os har ver otros mundos y otras visiones, y si ponis demasiada cantidad no regresaris jams de ellos. Podis incluso morir. Tambin les mostr la forma de hacer t, que creca en abundancia por los roquedales, y manzanilla, que adems de ser una infusin muy buena serva para lavar heridas y hasta los ojos cuando estos sufran o estaban irritados. Luego, en voz ms baja, les mostr la datura, y les susurr que si se coca con el t el espritu volaba lejos. Aprendieron a distinguir muchas flores y plantas, unas para comer en poca de necesidad, otras que podan servirles de alivio o de cura. El malvavisco suavizaba el dolor de muelas y bajaba las inflamaciones, adems de desatascar el cuerpo si este no evacuaba, y la hierba cana cortaba la sangre en las heridas. Pero si se tena ocre, este, mezclado con saliva, era mejor, pues detena la hemorragia y adems haca que no llegara la infeccin a la herida. La milenrama y el abremano eran muy buenas para los malos cuerpos y los estmagos revueltos, y la efedra sanaba las toses y los resfriados. Otras muchas cosas saba la Garza, pero esas no se las cont porque eran varones, y eran cosas de la sangre que viene a las mujeres, de matar la semilla de los hombres, y de aquellas cosas de la Diosa que los machos no deberan saber nunca. Porque la Garza recordaba la profeca de la Torcaz, y an pensaba que enseaba a sus hijos demasiadas cosas. Si las aprendieran todas, la Diosa, ella y las mujeres correran un grave riesgo. Quiz, pens, los hombres no deberan saber nada de estas cosas. Pero la verdad es que los chamanes ya las saban casi todas. Y ellas, sin embargo, cada vez saban menos de sus ritos con los cazadores a los que no podan acudir y en los que se compartan otros secretos y poderes. Quiz ya era tarde, pensaba la Garza. Lo era tambin para seguir tratando a su hijo y al Arquero de Nublares como nios. Eran dos jvenes crecidos que igualaban y superaban a la mayora de los cazadores. Era el momento de que celebraran los ritos de iniciacin y comenzaran su vida como adultos, libres de su tutela. Lo haba hablado la temporada pasada con Ojo Largo, en una reunin de clanes para atar vnculos que se celebr en Nublares y del que guardaba el impactante recuerdo de las pinturas de Voz de Ciervo en el techo de la gruta donde tuvo lugar la asamblea. Junco ella deba de ser la nica que llamaba as a su hijo ha heredado ese don. Voz de Ciervo era el padre de Viento en la Hierba, pens. Haba hablado con Ojo Largo del futuro de los jvenes a quienes no permiti viajar con ella. Hubiera causado ms problemas que otra cosa. Trtola era la anfitriona, y si adems iban Ojos de Cielo y el Risueo, poda renacer la tensin y el conflicto. Ojo Largo dio su aprobacin a que se dispusieran para el rito de iniciacin. Luego, dijo hablando libremente y sin tapujos como su padre ante la Garza, el Arquero sera libre de hacer y vivir donde quisiera en los clanes del ro Arcilloso. Y eso mismo opin la Garza sobre su propio hijo. La visita a Nublares la llen de recuerdos nostlgicos y presagios. All estaban los huesos del hombre de corazn limpio al que ella am. Reposaban bajo el tmulo, con aquel cervatillo que ella deposit como ofrenda a sus pies. Apenas estuvieron juntos, pero la huella de Viento en la Hierba haba quedado marcada en sus entraas. Nublares siempre la estremeca. Al regresar hacia su clan, ya en el sendero, ribera del ro arriba, mir hacia atrs y vio la cueva, all casi en lo alto de la ladera, cuando esta se haca enhiesto roquedo, como una gran boca oscura, abierta hacia la estepa y

-47-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

las lejanas montaas de los Claros. Sobre ella, en lo alto, brillaba el fuego del viga que anunciaba y proclamaba la presencia del poblado. Y an ms arriba, sobre todo ello, contempl la Garza las nubes que venan sobre la tierra por el cielo y que parecan llegar siempre, como en este momento, extendiendo sus alas, sus lluvias y su oscuridad, primero y antes que sobre ninguna otra cosa, sobre el ms antiguo de los clanes del ro Arcilloso. Nublares se llama. Se llama bien, medit la Garza, con algo nublo, ella tambin, como una congoja extraa pegada en su garganta, mientras se alejaba ro arriba. Aquel presagio y aquella sensacin de peligro no se borr del todo y persever agazapada en das sucesivos hasta que se concret en una figura terrorfica y enorme, de afilados colmillos y enormes garras. Cuando la jornada en que se anunci ante el fuego del clan la iniciacin de los dos jvenes y de otros cuatro muchachos, el Arquero de Nublares se levant y anunci: Traeremos al len cavernario. Los dos jvenes haban esperado con ansia que llegara el da sealado. Y en secreto, con el resto de los que deban hacer la prueba, haban urdido un plan, cuchicheando en cada uno de sus encuentros, pero sin que los adultos hubieran podido siquiera sospechar nada de su descabellada temeridad. Traeremos al len cavernario corearon todos los dems. Hubo entre los cazadores una primera reaccin de espanto. Aquellos jvenes moriran. El clan los perdera a todos. Se levantaron voces. Se quisieron dar consejos. Ellos permanecieron inmutables y tercos en la decisin. Mataremos al len. Traeremos su cabeza, sus garras y su cola. Expulsaremos a su manada del Can del Ro Dulce. El jefe Espadaa, la Garza y los cazadores adultos fueron comprendiendo que era una decisin tomada y que tenan derecho a tomar adems. El aspirante a cazador poda elegir su presa. Lo nico que poda el clan era obligarles a ir solos por diferentes caminos, de uno en uno. Pero ello significaba condenarles an ms a la muerte. Lo que pedan los jvenes era, dada la talla y peligrosidad de la pieza, que les dejaran partir juntos y enfrentarla unidos. Al final y tras muchas deliberaciones, no hubo otro remedio por parte del clan que ceder a sus deseos. Estaban decididos en su empeo. Partiran en grupo o ira el primero al que sealara la flecha. Pero iran. Habl el jefe Espadaa: Los ojos se nos nublan si miramos hacia nuevos das. El len os matar. El clan de Ro Dulce verter su sangre nueva. Se la beber el len. Lo sabemos. Lo tememos. Pero no podemos deteneros. Iris. El clan os autoriza a que vayis juntos y ataquis unidos. As, tal vez, alguno vuelva. Los preparativos fueron, desde ese momento, febriles en todas las cavernas. Se seleccionaban las armas ms apropiadas y se desechaban las que se consideraban intiles. Los ms, cogieron tan solo las ms robustas, las grandes lanzas de pino con las que arremeter contra el len y que ya apenas se utilizaban y los ms potentes venablos, dejando de lado las azagayas. Otros, sin embargo, eligieron estas ltimas y los propulsores, porque confiaban en poder herir al animal desde una cierta distancia. Todos menos el Arquero renunciaron al arco. l, a pesar de todas las recomendaciones, se obstin en llevarlo. Era su arma y le sera til. Le dijeron que sus flechas no traspasaran siquiera la piel del len, pero l haba atravesado con ellas el duro cuero de los uros. Heriran al len.

-48-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Un amanecer sali la partida. Despedida en silencio por el clan entero, emprendi el camino hacia la muerte por la garra y el colmillo. Les vieron partir con tristeza. Pero ellos iban alegres y riendo. Fueron ascendiendo ro arriba por el sombreado sendero, tantas veces hollado, que discurra al lado de la limpia corriente escoltada a ambos lados por los grandes farallones rocosos, casi verticales a veces, en cuyos cantiles vivan el guila, el buitre y el halcn, y donde en algn saliente se aferraba tambin un rbol solitario guardando el equilibrio sobre el vaco. Ms adelante las paredes se suavizaban en media ladera y bajaban cubiertas de quejigos y carrascas, y ms all, incluso parecan querer abrirse y el ro discurra ms plcido entre sotos, zarzales, pequeas praderas y algunos espacios llanos. Ellos seguan en fila remontando aguas arriba el no muy pronunciado pero constante desnivel que haca cantar el agua del Dulce entre las rocas. El primer crepsculo los encontr a la entrada de una angostura, donde ya no haba senda de tan pegada que bajaba la corriente a la piedra. Saban que ese lugar no lo traspasaban nunca los leones. All acamparon y comieron. Seguan riendo. La siguiente jornada an estaran en territorio conocido, aunque ya menos frecuentado, porque a veces los cavernarios se desplazaban hasta l, aunque muy de tarde en tarde. No haba senderos, pero seguiran el curso del ro. Sera despus, tras la segunda noche, cuando ya entraran en el umbro desfiladero tras el cual saban que estaban los cubiles de los leones. Fue esa segunda noche cuando las risas cesaron junto al fuego. Saban que al amanecer iban a penetrar en el mismo corazn del territorio de las fieras, y que nada ms traspasar la nueva encajonadura del ro la amenaza de los felinos estara sobre ellos. Saban por relatos de los cazadores dnde solan tener sus grutas predilectas, y alguna vez desde las distintas alturas del can hasta se las haban sealado. Eran conscientes de que desde este momento y desde el punto que ahora estaban las leonas o los machos dominantes podan salirles al paso en cualquier recodo. Era la temporada clida. El len cazaba en este tiempo por la noche y dorma por el da. Encendieron una gran hoguera cerca del ro, junto a rboles de gran altura por cuyas ramas podran trepar en caso de necesidad, e intentaron dormir. El len no vino. Al da siguiente entraron en su territorio y avanzaron. Ahora lo hacan desplegados, guardando los flancos, con uno de ellos turnndose en vanguardia, varios pasos por delante. Por la maana no hallaron rastro de los felinos, salvo el esqueleto ya viejo y desparramado de un uro. Uno de los jvenes levant del suelo el crneo blanco y la cuerna. El cavernario dijo. Y siguieron caminando en silencio. Tensos. Con la vista, los odos y la nariz alertas, intentando captar el ms mnimo indicio de las fieras. Era ms de media tarde cuando divisaron la ladera donde se hallaban los cubiles. Se emboscaron y observaron, pero no vieron rastro de los leones, aunque s haban encontrado indicios de otras matanzas, y alguna reciente, de los felinos. Decidieron acampar y esperar. Los leones cazaban en el crepsculo y por la noche. Tal vez hubieran salido. Buscaron un emplazamiento que les ofreciera algo de proteccin si se produca el ataque y que quedara fuera del previsible paso de los animales hacia sus grutas. As se esforzaron en preparar, en torno a un crculo de rocas, una boma con espinos y zarzas, troncos y ramas. Saban que no aguantara el embate del tremendo predador

-49-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

si este se decida a asaltarlo, pero les hizo sentirse un poco ms seguros en su interior, donde acumularon abundante lea, encendieron una fogata y permanecieron en vela. Su oportunidad llegara si lograban sobrevivir a la oscuridad. Vendra con el da. El len no vendr. Estar ms al norte cazando dijo uno, quiz con esperanza. Pero lo oyeron rugir en la noche. Un rugido inmenso de llamada que hizo silenciar a todos los dems sonidos de aquella tierra, y que a los cazadores humanos les pareci muy prximo y amenazador, aunque alguno dijo: El len est lejos, aunque su voz parezca tan cercana. Oyeron ms rugidos en la noche. Luego, poco antes del amanecer, los oyeron de nuevo, y estos s que eran bien cercanos. Los leones haban cazado casi al alba y ahora coman. Oyeron los gruidos, la voz de amenaza del gran macho reclamando su puesto de privilegio en la presa abatida, los rugidos de las peleas por la carne entre las hembras. Y luego se hizo el silencio. Lleg perezosamente el da. Un da sin brisa desde por la maana, de un sol ms clido que el que haban sentido nunca. La hoguera estorbaba. Sudaban en la boma. Salgamos. Vayamos hacia ellos. Estn hinchados de carne tras su festn. Estarn dormidos y torpes. Vayamos. Es ahora cuando debemos ir propuso uno. No. La tribu de los leones est reunida al lado de su presa. Sera la muerte. No sabemos dnde estn. Iramos a sus garras se opuso el Arquero. Esperaremos. Est hablado. Esperaremos a que entren en sus grutas y entonces prenderemos el fuego en la ladera. Eso es lo hablado. Solo el fuego nos ayudar en la cacera. Solo el fuego har que no muramos. Eso es lo hablado record el Hijo de la Garza el plan trazado y tantas veces repetido en sus concilibulos, y todos callaron. Nadie, a pesar del calor del sol, de la hoguera que ya nadie alimentaba y solo tena rescoldos, y de la tensin por la proximidad del mortal peligro, tena en verdad demasiados deseos de salir a campo abierto. Esperaron. Sigui elevndose el sol. No haba voz ni seal de los leones. Desesperaban, cuando de pronto el Arquero los vio. Venan hacia ellos! Era una leona, y detrs otra que avanzaba con lentitud, bambolendose hacia la planicie que preceda al roquedo donde estaban los cubiles. Justo al otro extremo del lugar en el cual se encontraban los cazadores. Vienen! susurr excitado a sus compaeros, sealando a los animales por un orificio abierto en su ramaje protector. Van hacia su cueva. Las leonas avanzaron. Inmutables. Aun a la distancia parecan enormes y con la alzada de un ciervo. Iban con las cabezas gachas y el paso cansino, sus barrigas estaban repletas como odres llenos. Subieron por la costera y luego, ya en la umbra, dieron dos gigantescos saltos, alcanzaron una plataforma de roca y desaparecieron en el frescor de una de las grutas que all se abran. Los cazadores permanecieron mudos y a la escucha. Todos sus sentidos alerta. Vena otra leona. Ms despacio. Giraba hacia atrs la cabeza y ruga suavemente. Vieron al poco, al adentrarse el animal en terreno ms despejado, el porqu. Tres cachorros la seguan parndose unas veces, trotando otras, tras sus zarpas. Tenan el tamao de un perro. Su madre era an ms terrible, de mayor alzada y largura que las dos hembras jvenes que la haban precedido. En un momento, cuando estaba a mitad de camino, en la pequea explanada antes de ascender a los cubiles, la leona madre se detuvo y levant la cabeza mirando hacia el lugar exacto donde estaban los jvenes cazadores. Estos sintieron la mirada de la

-50-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

bestia. Se inmovilizaron intentando hacerse invisibles. Pero saban que la leona los estaba olfateando. Lo notaban en aquel levantar inquisitivo de la gran nariz y aquel nervioso orejeo hacia atrs que acompaaba a las aspiraciones de la fiera. Los haba descubierto. La leona permaneci inmvil. No se iba a mover nunca. Los cachorros llegaron junto a ella. Jugaron con su cola y se revolcaron entre sus patas. La leona los mir gravemente bajando la cabeza y apart a uno con un suave zarpazo. Luego volvi a levantar la cabeza apuntndola de nuevo hacia donde estaban los hombres. Olfate el aire otra vez. Por fin, sacudi la cabeza como en un gesto de quien considera aquello una molestia, pero no un peligro, lanz un fuerte rugido en su direccin, a modo de advertencia, y prosigui su camino. No tard entonces en hundirse en la oscuridad de una cueva, la que estaba ms baja en toda la ladera, seguida de sus cras. Ya vena el len. Si las hembras haban acelerado los pulsos de los hombres, la presencia del macho los detuvo. Fue como un golpe en el pecho que los dej sin respiracin. Su lomo alcanzaba la altura del pecho de un hombre y era casi tan largo como dos juntos. Su cabeza era gigantesca, y al cruzar, siguiendo los pasos de las leonas por el terreno despejado, abri en un gran bostezo sus fauces. Aun estando tan lejos vieron sus colmillos, y quedaron convencidos de que aquella boca poda partir en dos a un hombre y aquellos caninos podan atravesarlo de parte a parte. El len no se detuvo. Subi por el senderillo del roquedal y pas junto al cubil donde se haba metido la leona y las cras. Olfate dentro, y sigui hacia arriba, quiz para no ser molestado en el sueo por los cachorros, hacia donde haban trepado las hembras jvenes, y se introdujo en una cueva que se abra cerca de la de estas, y a la que accedi tras saltar a una repisa. Sobre aquella entrada solo haba una pared de roca lisa hasta el borde del acantilado. Estn dentro sise un cazador y casi pudo orse el suspiro de alivio de todos. Callad. Pueden venir ms. Anoche haba ms voces. Por lo menos dos machos rugan orden otro. Esperaron, pero ningn otro felino apareci. Comenzaron entonces a palpar nerviosamente sus armas, porque saban que el momento haba llegado. Todos tenan miedo, pero todos deban ir hacia su presa. Aunque supieran que la presa seguramente seran ellos. Esperaremos an. Que duerman. Que el sol est en lo ms alto. El Arquero, mientras hablaba, palpaba su arco de olmo con la mano izquierda y sujetaba con fuerza dos venablos de afiladas puntas de pedernal con la derecha. La espera estuvo cuajada de angustia. Les pareca que el sol no se mova y luego, cuando fue el momento de salir, tuvieron la sensacin de que ni siquiera haban tenido tiempo de parpadear desde que llegaron los leones. Furtivos, procurando no pisar ni una rama, con las teas de pino resinoso prendidas ya en las manos, se abrieron en semicrculo, y antes de llegar a la falda del roquedo comenzaron a prender todos los matorrales secos, los pajonales y los cardos, intentando hacer una lnea constante de fuego que avanzara hacia los cubiles y los rodeara de llamas. No haca viento y el fuego tard en extenderse, aunque la lea estaba seca y mordi bien. Avanz con lentitud hacia la cuesta, poco a poco su lnea se fue conjuntando, y al iniciar el camino ascendente, fue cuando se encabrit como un caballo, comenz a crepitar con furia y sus llamas ascendieron violentas, atacando grandes matorrales y rboles.

-51-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

El olor a humo estara ya en los finos olfatos de las bestias. Bien lo saban los hombres que acechaban. Saldran. Saltaran. Los cazadores se fueron acercando unos a otros, tras la lnea del fuego. Listos para recibir el ataque. La primera en salir fue la hembra adulta. Llevaba colgando un cachorro de la boca. La vislumbraron, entre el humo, en la boca de la madriguera. Las llamas se elevaban ante ella como una pared ardiente. Otro cachorro sali del cubil y la sigui en su huida ladera arriba, por donde era menos empinado el roqueado y permita remontar ms fcilmente. El tercer cachorro no sali. Las llamas llegaron a la boca de la cueva, la lamieron y siguieron trepando furiosas hacia arriba. Las dos jvenes leonas tambin estaban ya fuera. Casi cercadas por la llamas, pareca que se veran obligadas a saltar y atravesarlas. Pero no. Una dio un inverosmil salto hacia arriba, se aferr a un saliente y desde all un caminillo, como una senda de bices, la condujo a lo ms alto del desfiladero. Su hermana, tras rugir en vano al humo y el fuego, cuando este ya la alcanzaba, la sigui en su fuga. Faltaba el macho. Este no apareca. La humareda rodeaba toda la boca de su guarida y las llamas cercaban la repisa. Solo en aquella roca pareca no haber fuego. Las llamas se desplegaban por los flancos en su camino loco por llegar a lo ms alto. Su altura e intensidad disminua entre los hombres y la fiera. Entonces lo vieron salir. Brot a la repisa. Los ojos buscando una salida. Y vio a los hombres. Rugi. Las llamas se interponan ante ellos. El Arquero no dud un instante. Tens el arco, apunt y solt la flecha. Silb, dio en la melena del len, en lo alto de su cabeza y cay rebotada. El rugido aument. El len iba a saltar. No tena huida posible, las llamas lo alcanzaban, hasta parecan chamuscarle el amarillento pelaje. Lleg otra flecha. Esta encontr carne bajo el brazuelo. Se hundi en el costillar del cavernario. Con un gruido el len salt hacia abajo, hacia los hombres y estuvo casi sobre ellos. Pero cay sobre las brasas ardientes. La quemazn le hizo revolcarse de dolor. Su melena humeaba. Le lleg una azagaya que se le clav en los ijares. Dos ms fallaron. El len salt hacia el que le haba herido. Otra flecha se le clav en el brazuelo. El animal se volvi hacia ese costado. Pero entonces recibi un venablo que se le hundi en mitad del corpachn penetrndole profundamente y quedando firmemente clavado. Su salto esta vez fue definitivo. Carg sobre dos siluetas casi juntas, sus zarpas rasgaron carne por fin, y sus colmillos buscaron donde hundirse y lo encontraron. Dos cazadores, uno de ellos el Arquero, recibieron el impacto con sus largas lanzas de pino apoyadas en el suelo. El len cay desde el cielo. La del otro cazador se quebr al recibir un zarpazo del animal, mientras que el Arquero sinti cmo el len por su propio impulso y peso se ensartaba en la suya. Entonces la solt y rod sobre s mismo para escapar de la muerte. La muerte que alcanzaba ya a su compaero. Pero los cazadores se cernan en crculo sobre la bestia. Otras dos azagayas se haban clavado en sus costados. El felino salt de nuevo y alcanz la pierna de otro hombre desgarrndola de arriba abajo, desde la parte exterior del muslo hasta la rodilla, pero no pudo herirlo ms, pues un venablo le lleg a l desde el lado contrario. A su lado, el moribundo rebull. El len se gir sobre l, de una dentellada le arranc la cabeza y con un golpe de garra lo abri en canal, derramando sus intestinos. Pero tambin los suyos se le salan al cavernario. Rugi con furia.

-52-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

A una voz del Arquero los cazadores supervivientes corrieron. Su compaero estaba muerto y ya no les quedaban armas arrojadizas, tan solo alguna lanza para arremeter. Era preciso huir y salvarse. Corrieron en todas direcciones, hacia los rboles altos. El len abandon el cadver y persigui a las figuras que se desperdigaban. Sigui a una, pero retardado por las armas clavadas que arrastraba se le escabull, lo perdi en los matorrales y luego desapareci tras el ramaje de un rbol. Se dirigi a otro que trepaba por un tronco, dio un enorme salto y an logr herirlo en la pantorrilla con su garra, pero no lo hizo caer. Era el Arquero. A salvo ya en las ramas ms altas, vio al len sangrante y chamuscado rugir bajo l. Tena su arco y algunas flechas. Hiri con una el lomo del len. Solo era un picotazo, pero mantuvo en l la atencin del felino, que intent de nuevo alcanzarlo con otro salto, mientras que sus compaeros conseguan ponerse a salvo. Ese salto, observ el Arquero, fue mucho menos vigoroso que el anterior, y al caer, el animal rod, chascndose algunas de las azagayas y venablos que lo heran. El que tena clavado en el costado se rompi, pero la parte delantera an se hundi ms en el cuerpo del len. El Arquero le clav otra flecha, casi donde an vea la otra, bajo el gigantesco brazuelo. Luego grit a los otros: El cavernario est debajo de m. Est muy herido. Morir. Esperad. Esmerejn sangra mucho por su pierna le respondi el Hijo de la Garza. Llevo ocre en la bolsa. Le har un torniquete por encima e intentar parar la sangre. El Azuln est muerto se oy a otro joven ms distante. Y finalmente la ltima voz que faltaba se levant entre unas espesas ramas, no lejos de donde estaba el Arquero: Casi me da caza. Si bajamos nos matar a todos. Lo veo bajo el rbol del Arquero. El cavernario sangra mucho. Tiene muchas armas clavadas. Morir concluy este. Hubo silencio. El Arquero se fij en su herida. Una sola ua como una cuchilla le haba rajado la pantorrilla, casi hasta el hueso. Se hizo tambin un torniquete y se espolvore ocre en la herida. El len segua abajo. Iba de su rbol al vecino, rugiendo, pero ya no saltaba, tan solo se incorporaba sobre las patas traseras y sacaba astillas del tronco, furioso y amenazador. Luego se alej hasta el muerto. Resollaba, pareci dudar, pero luego retorn hacia el rbol del Arquero. A este an le quedaban tres flechas. Comprendi que deba intentar mantener all al len. Le lanz una a la cabeza, busc el ojo pero fall y la flecha rebot. El len se resguard en una espesa mancha de chaparros para estar a cubierto y desde all lo acech. Al caminar pareci que iba a desplomarse y de hecho cay sobre un costado dando un traspi, pero logr llegar a la sombra y se perdi en ella. All pas la tarde. Ni el len ni los cazadores se movieron. Los buitres vinieron al cadver de Azuln. Cay la noche. El terror lleg y el dolor de las heridas aument. En la ladera de los cubiles, la brisa haca brillar de vez en cuando algn rescoldo. Se hablaron de rbol a rbol compartiendo sus terrores. Se hicieron valientes uno a otro. El Hijo de la Garza les dijo que Esmerejn ya no hablaba pero an respiraba, aunque su pulso era muy dbil. La herida, por fortuna, estaba en la parte externa del muslo y apenas sangraba. Le dio la poca agua que llevaba colgada en un odre de tripa de bisonte.

-53-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Oyeron los rugidos y estertores del len, pero no pudieron verlo. Luego, con la luna alta, creyeron divisar una sombra gigantesca que se alejaba. Amaneci al fin. El cavernario no estaba a la vista, ni haba rastros de los otros leones. Sin duda el incendio que prosegua lo vean humear sobre los bosques que poblaban los altos, ms all del desfiladero, los haba alejado. Pero teman su vuelta. Tardaron en bajar. Lo hizo primero el Arquero. Se reunieron todos. Subieron del ro abundante agua para Esmerejn, a quien el Hijo de la Garza haba dejado reposando, inconsciente, atado a las ramas para que no cayera, y se la hicieron tragar. Respiraba y abri un momento los ojos. Luego volvi a caer en el sopor. Fueron donde yacan los restos de Azuln. Los buitres seguan all. No los espantaron. Estaban sobre el gran rastro de sangre del len. Recogieron algunas armas todava tiles, algunos venablos y las lanzas de arremeter que estaban desperdigadas por el lugar del combate. Iban apretados, casi temblando, pero ahora no podan volver atrs. El len se haba dirigido a los cubiles, segn marcaba su rastro entre las cenizas, pero no haba tenido fuerzas para retornar al suyo y se haba dirigido al que haba ocupado la hembra con las cras. Se miraron unos a otros. Estaba all sin duda. Si an viva caera sobre ellos. Los matara. Aprestaron las grandes lanzas ante ellos y avanzaron. La boca de la cueva era muy alta. Al asomarse, en la raja de la luz y la sombra vieron la gran cabeza del macho. No estaba levantada. Estaba cada de lado. Observaron fijamente los costados de la bestia. No se movan. No resollaba. El cavernario haba muerto. Saban lo que tenan que hacer. No se permitieron ni un grito de triunfo. Sus leonas o el otro macho podan volver. Se afanaron en cortarle la cabeza por debajo de la gran melena, las cuatro garras y la cola. Sudaron para conseguirlo. Cuando ya casi lo haban logrado y estaban separando el trofeo del corpachn, un gruido los sobresalt desde el fondo de la cueva. Empuaron las lanzas asustados. El Hijo de la Garza exclam: El fuego no ha matado al cachorro! Pero nadie hizo ademn de penetrar hacia la oscuridad para acabar con l. Con rapidez colgaron la cabeza de un grueso palo que le introdujeron por las fauces para portearlo mejor. Otros haban bajado y excavado rpidamente en la orilla hmeda una tumba para los huesos y lo que quedaba de Azuln. Espolvorearon ocre sobre l y lo cubrieron de rocas y lodo. Luego entre todos bajaron a Esmerejn del rbol y dos se encargaron de llevarlo sentado en sus brazos mientras l se sujetaba de los cuellos de ambos. El grupo procur alejarse lo ms rpido que pudo, que no era mucho ya que cargaban con el herido, aguas abajo. Lograron, eso s, alcanzar el primer desfiladero antes del atardecer, lo cruzaron y acamparon en el campamento que haban dispuesto a la venida. All haban dejado algunas vituallas que les permitieron recuperar fuerzas. Hicieron en lo que pudieron algunas curas al Esmerejn, que segua en su sopor, a veces delirando, otras abriendo los ojos e intentando decirles algo. Por fin decidieron que uno, al clarear el da, hiciera a la carrera la vuelta e intentara llegar en la jornada siguiente al campamento para pedir ayuda. El Hijo de la Garza era el ms veloz y fue l quien lleg exhausto ante las grutas del clan del Can del Ro Dulce para gritar que haban matado al gran len cavernario, pero que Esmerejn y el Arquero estaban heridos y que Azuln haba muerto. La partida de cazadores del clan sali antes del atardecer y avanz la noche entera para encontrar la hoguera de los jvenes, que regresaban con su trofeo y sus heridos.

-54-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

La Garza fue con ellos. Fue quien puso hierbas en las heridas de Esmerejn y el Arquero y quien les dio a beber aceite de semilla de adormidera para que no sintieran el dolor. Hubo jbilo en las grutas, aunque en la de Azuln hubo tristeza, pero todos se sintieron orgullosos por la hazaa. Los jvenes del clan entraran en las leyendas del ro Arcilloso. Sera otra de las historias, como la de Viento en la Hierba, que se contaran ante el fuego y en la que uno de los protagonistas sera el propio fuego, pues gracias a l haban podido vencer al len cavernario. La gran cabeza qued all, en la pradera junto al ro, colgada y expuesta para que todos pudieran verla y hasta los nios pudieran tironear las guedejas chamuscadas de la melena del len. Los hombres haban conseguido vencerlo. El clan era ms fuerte que el cavernario, pero la Garza hizo una ofrenda al espritu del gran felino en nombre del clan del Can del Ro Dulce y de los cazadores que lo haban matado. Desollaran la cabeza, curtiran la piel para conservarla y descarnaran la calavera para que estuviera en un lugar de privilegio junto al ttem del clan. Sus cazadores se repartieron las afiladas garras de tres de las zarpas del cavernario. Todas las de la cuarta las llevaron como homenaje a la caverna de Azuln. El Arquero y el Hijo de la Garza, como el resto, horadaron sus trofeos y se los colgaron al cuello. Tres enormes garras de un len cavernario que ellos haban matado probaran ya su condicin de cazadores y guerreros. El aprendizaje haba terminado. Su vuelo ya era libre.

-55-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

VI
LAS TRIBUS DEL GRAN RO HUNDIDO
La nueva de que los jvenes del clan del Ro Dulce haban logrado matar un gran len cavernario se extendi por todo el ro Arcilloso. Cuando lleg a Peas Rodadas, Ojos de Cielo se hinch de satisfaccin, y cuando se supo en Nublares, Ojo Largo mir hacia naciente con orgullo, pero ni una ni otro supieron que ya para entonces su hijo el Arquero haba partido. l y el Hijo de la Garza, una vez celebrados sus ritos de iniciacin, no demoraron el viaje del que durante los aos de aprendizaje haban hablado tantas veces. La semilla haba germinado en las visitas de los errantes buhoneros que llegaban al clan con maravillosos utensilios y abalorios y an ms maravillosas noticias de gentes y de cosas. En sus fardos no caba mucho, pero en sus lenguas haba mundos nuevos. Y estos se encontraban al sur, en las tribus del Gran Ro Hundido, y an mucho ms lejos, hasta llegar donde la tierra acababa y solo haba una gran agua cuyo final la vista no alcanzaba y no se poda beber porque abrasaba la boca y daba todava ms sed. En la Gran Agua vivan desconocidos animales inauditos y terribles, que ni siquiera podan imaginar. Como prueba de todo los buhoneros traan en ocasiones enormes caracolas, extraos caparazones y, en una ocasin, uno mostr una gran mandbula de un enorme pez, con muchas filas de afilados dientes, por la que caba la cabeza de un hombre. Los buhoneros tambin contaban que all, en el sur, el sol calentaba ms y el hielo apenas morda la piel de los hombres. Del norte tambin traan relatos los buhoneros, pero no solan sobrepasar el territorio de los Claros, y ya saban los del ro Arcilloso cmo eran los Claros, aunque ahora no hubiera combates con ellos. El misterio estaba en el sur y haca all iran. La Garza conoca sus propsitos. Los haba odo cuchichear en muchas ocasiones. Tema por ellos, pero comprenda que era su vuelo y no el suyo. De alguna manera, aunque su marcha le hiciera sufrir, aprobaba sus planes. No se opuso, aunque tampoco hubiera podido hacerlo. Ya eran cazadores y haban demostrado con creces su valor. Podan irse. Llevaran la bendicin de la Madre y confiaba que todo el aprendizaje al que los haba sometido les sirviera ahora en su aventura. As que, temerosa pero al mismo tiempo alentadora, los ayud en sus preparativos. El plan de los jvenes era aprovechar lo que quedaba de estacin clida para llegar al Gran Ro Hundido, donde moraban el Tiempo del Hielo y luego reemprenderan de nuevo la marcha. El objetivo era aquella gran agua, tan grande como el cielo y de su mismo color, donde acababa la tierra. Iran hasta el fin de la tierra. Luego regresaran. Se lo prometieron a la Garza. El equipaje para el camino haba de ser ligero. No podan faltar, eso s, las armas. Los encuentros con animales carnvoros, leopardos, hienas o lobos las hacan ms necesarias que ninguna otra cosa. Ojal no toparan, ojal la Diosa no lo permitiera, con el len cavernario. Tambin tendran que cazar y pescar para su sustento, aunque el aprendizaje sobre verduras, bayas y frutas quiz les podra servir ms que cualquier cosa. El Arquero seleccion ante todo su largo arco de olmo y meti en la aljaba todas las flechas que cupieron. Un venablo, el propulsor de los bisontes, regalos de Ojo Largo, y dos azagayas completaban su armamento en el que no faltaban el hacha, el cuchillo de -56-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

pedernal, roedores, punzones, un pequeo arpn y, por supuesto, un martillo de hueso y un percutor de asta para tallar puntas y cualquier otra arma si aquellas se rompan o perdan. Adems hizo acopio de fibras y tendones de varios tamaos. Por ltimo, la Garza le dio unos punzones y unas finsimas agujas de esquirlas de hueso de grulla, afiladas y pulidas en un bloque de gres. El Hijo de la Garza no puso arco entre sus armas, pero s aadi a ellas un arpn largo, anzuelos y sedales para pescar, ocre y una bolsa de piel con diversas plantas medicinales. Ambos cargaron odres para el agua hechos con estmagos de herbvoros. Como vestido, llevaban el de verano, de cuero ligero y flexible de venado, bien curtido y marcado. En el pecho del Arquero el Hijo de la Garza traz las lneas de la cabeza de un lobo, smbolo de Nublares; y en la piel que cubra el suyo, la del leopardo del Dulce. Para el tiempo de la nieve, que habra de llegar, aadieron cada uno su pelliza de gruesa piel de uro, polainas, gorro y guantes de piel vuelta. Se despidieron de los cazadores, bebieron con ellos zumo fermentado de cerezas en la gruta del ritual, quemaron semillas de camo, recordaron la batalla con el gran len cavernario y se dispusieron a partir. Pidieron la bendicin de la Madre, y la Garza se la dio. Entonces, como ltimo pero ms necesario equipamiento, cada uno seleccion con el mayor cuidado lo necesario para lograr hacer el fuego. Sin l, esa tierra hacia la que iban los devorara en la primera noche. Llevaran la brasa en un pequeo cuenco de abedul, que cuidaran y alimentaran con esmero. Pero la brasa poda morir. Y entonces deberan volver a prenderla. Cada uno dispona para ello de un buen pedernal y una piedra negra que al golpearlos entre s hacan nacer la chispa. Como yesca en la que deba prender, llevaban madera carcomida y dos tipos de hongos secos, los mejores para que el fuego comenzara a vivir: el pedo de lobo y el hongo yesquero. Con ello sera suficiente. Pero si hasta esto fallaba, an podran encontrar la varilla de madera dura que frotada en el seno de otra varilla, y en caso de necesidad, poda hacer brotar el humo y luego la llama amiga de los hombres. La Garza les vio partir. Remontaban el desfiladero, precedidos por aquellos cachorros que ya eran fenomenales perros lobos de caza, a travs de un paso que daba al sur abierto por un arroyo que caa al ro en una pequea cascada. Justo desde donde el agua se desplomaba en espumas al vaco, ambos contemplaron el poblado y vieron la alta figura de la Garza recortndose ante su cueva, que los despeda con un gesto de la mano. Respondieron, sintieron un escozor en los ojos, y luego se internaron en el bosque. Mas all, en algn lugar, estaba la Gran Agua, que era como el cielo que ahora cubra azul la tierra y penda limpio y fresco sobre sus cabezas. Las primeras jornadas fueron placenteras y sin encontronazos en exceso peligrosos. Era el momento en que en la tierra maduraban los frutos. Haba abundancia de comida. No faltaba el fruto ni la mora, ni la baya. Haba tambin buena caza y estaban en territorio conocido. Eran cazaderos frecuentados por el clan, y por ello los jvenes conocan por ello los mejores apostaderos, y manteniendo el rumbo hacia su destino, procuraron ir hacindolo coincidir con determinados ros, fuentes o valles donde saban que podran cazar y beber mientras seguan avanzando. El paisaje por el que transitaban, una vez remontado el desfiladero, atravesaba una serie de planicies de mediana altura, cubiertas de bosques de quejigos, chaparros,

-57-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

algarrobos, retamas y jaras, que se desplomaban de manera repentina hacia hundidos y recogidos valles, para dar lugar al otro lado de los mismos a otra planicie, luego a otro valle, a otra ladera y a otra llanura boscosa de nuevo en la altitud. Las laderas de estos valles, muy azotados por los vientos y los temporales de nieve, tenan una vegetacin ms rala y arbustiva. Aliagares de afiladas espinas, esplegares y tomillares de intensos aromas, predominaban sobre los rboles. Entre ellos y al amparo de pedregales calcreos, vivan los conejos. Al fondo del valle, por el que invariablemente discurra una corriente de agua de no excesivo caudal, la vegetacin al amparo de la humedad y resguardo contra vientos y fros volva a cambiar y se haca ms frondosa. Mimbreras, lamos, fresnos y alisos, rodeados de maraas de zarzas, majuelos y espinos albares acompaaban al ro, junto a las aneas, atolas y carrizos del borde de la corriente, en su caminar hacia los llanos. El Hijo de la Garza y el Arquero saban que, a la llegada de las nieves y los hielos, en las recogidas riberas, encontraban refugio las manadas de uros, ciervos y gamos, los rebaos de muflones y las piaras del duro jabal. Tras ellos bajaban tambin sus cazadores: leopardos y lobos seguidos de carroeros, como las hienas. Los animales se encontraban todava desperdigados por los bosques de las alturas, pero la orilla del agua era siempre buena para la comida, y si fallaba la carne de mamfero o de ave, se poda intentar el pescado, o si no el socorrido cangrejo. As fueron caminando sin demasiados tropiezos, procurando buscar campamentos para ellos y sus perros de fcil defensa y difcil acceso. En las laderas solan haber pequeas cuevas y oquedades cuya entrada era rpidamente convertida en infranqueable acumulando grandes rocas. En los ros buscaban, si les era posible, alguna pequea islita en el centro de la corriente y fortificaban all con ramas y espinos una agrupacin de rboles. El fuego era en todos los casos la ltima defensa y la primera garanta de supervivencia. Si encontraban un lugar apropiado y con buena caza cerca, se demoraban algunas jornadas y hacan acopio de provisiones antes de ponerse de nuevo en marcha. Cazaban sobre todo piezas pequeas y de medio tamao que podan transportar ms fcilmente. Haban atravesado ya varios de estos valles, en direccin al sol naciente, cuando las temperaturas comenzaron a bajar, los das a acortar y las hojas de los rboles a coger las unas colores grises y rojizos y las otras a amarillear. Los cazadores comprendieron que deban avivar el paso, pues no poda sorprenderles el temporal de nieve al descampado y lejos de las tribus del Gran Ro Hundido. An no haban encontrado rastro alguno de aquellos hombres, con la excepcin de los restos de una hoguera en un resguardo, pero muy vieja, y que deca bien a las claras que el lugar no haba sido visitado desde muchas lunas atrs. Hasta entonces haban tenido suerte, desde luego. No haban sido atacados por ningn carnvoro. Tan solo en una ocasin, al crepsculo, divisaron a un leopardo en una de las islitas donde haban montado un campamento. Permanecieron alerta aquella noche, pero la fiera no se present, y al amanecer del da siguiente abandonaron el lugar reemprendiendo la marcha. Los lobos no andaban todava en grandes manadas, sino desperdigados en pequeos grupos familiares, y no eran demasiado peligrosos para cazadores bien armados. No teman a las hienas ni a los kuones. No oyeron rugir al cavernario. Un da pasaron un ro de bastante caudal, continuamente acrecentado por el agua de muchas fuentes que brotaban en el mismo cauce. Acamparon en un cerro, sobre un

-58-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

afloramiento rocoso que dominaba todo el entorno, y vieron all evidentes signos de que era un lugar acondicionado y frecuentado por hombres. Los restos de las hogueras eran muy recientes. Se instalaron y decidieron esperar unos das por si aquellos cazadores que suponan de las tribus del Gran Ro Hundido retornaban por el lugar. No tuvieron que aguardar mucho porque aquella primera noche recibieron su visita, y esta no fue precisamente amistosa. Grueron los perros. El Arquero y el Hijo de la Garza se incorporaron y comprobaron que estaban rodeados por una partida de cazadores armados con arcos y azagayas, dispuestos a atravesarlos al menor gesto hostil. Comprendieron su situacin, calmaron a sus perros, dejaron sus armas en el suelo e hicieron gestos ostensibles de que no deseaban luchar sino entablar amistad con ellos pero el crculo an se cerr ms sobre ambos y su hoguera. Un hombre habl: Qu hacen dos intrusos en nuestro cazadero? Por qu han encendido su fuego sobre los fuegos del clan de la Sal del Gran Ro Hundido? Somos cazadores del ro Arcilloso. Nuestro clan no viene. Venimos solos. Hemos cazado nicamente para alimentarnos. Venimos a ver a las gentes de los clanes del Gran Ro Hundido. Hay un cazador de vuestros clanes que vive en uno de los nuestros, en Nublares, y que ha tomado all mujer y ha puesto su mano en la gruta de las manos de nuestros antepasados. Vens a por mujeres? No. Solo queremos estar entre las gentes del Ro Hundido, mientras pase el fro que ya se acerca, y luego seguir caminando hacia la Gran Agua que tiene sal. Vosotros os llamis el clan de la Sal? Vivs cerca de la Gran Agua azul, donde acaba la tierra? Los cazadores que les rodeaban rieron. Era buena seal. El que haba hablado y pareca ser su jefe baj el brazo en que sostena el venablo, y sus compaeros le imitaron. Tenemos sal, pero no somos ribereos de la Gran Agua, sino del Gran Ro. Los buhoneros tambin nos han contado que la tierra acaba y que hay una gran extensin de agua que es como el cielo y se junta con l. Pero hay grandes montaas y lunas de camino hasta llegar a sus orillas. Yo no he ido, pero algunos en las tribus os podrn indicar las sendas. Eso s, habris de esperar el Tiempo de la Hierba Nueva para atravesar los pramos y las montaas. Morirais si caminarais cuando llegue la nieve. Y est a punto de llegar. Se acercaron, ya con la tensin desaparecida, hacia el fuego. Este fue alimentado. Las noches eran ya fras, y ampliaron su crculo para que todos pudieran disfrutar de la caricia de las llamas. Vimos la hoguera. Sabamos que no era gente de nuestro clan y vinimos. Solo esta partida de caza est fuera de nuestras cuevas ahora explic el jefe, que se haba identificado como El que Sabe los Senderos. Los dos jvenes viajeros observaron con atencin a los visitantes. Las ropas y adornos que llevaban eran bastante similares a los suyos. Eran por lo general un poco ms bajos de estatura que las gentes del Arcilloso, de tez ms oscura y ni uno solo de las dos manos de cazadores que los haba sorprendido en la noche tena el pelo o los ojos claros. El negro o el castao muy oscuro predominaban en todos los cabellos y pupilas. Maana se hablar dijo el jefe y extendi sus pieles. Los otros le imitaron, pero uno permaneci de viga, y al poco el campamento dorma.

-59-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

El Hijo de la Garza y el Arquero ya saban dnde estaban. El sitio se llamaba El Ro en el que Brotan Fuentes, y estaban a dos jornadas de paso largo del Gran Ro Hundido. Por la maana, y mientras coman asado de venado, los dos viajeros hubieron de responder a todas las preguntas. Los cetrinos cazadores en cuyos territorios se hallaban haban odo hablar de sus clanes aunque tambin saban de los belicosos claros y tendan a confundirlos. Deshecho el error, que era responsable en parte de la animosidad con que los haban asaltado, la relacin se hizo cordial y las lenguas se soltaron en un torrente de preguntas. Saban que haba gente de sus tribus en los fuegos de sus vecinos, y los buhoneros y algunos jvenes que les acompaaron haban trado muchas noticias de las gentes del norte y de las mujeres de pelo como el sol y los ojos como el cielo, como los tena el Arquero. Mi madre era una mujer de los Claros explic. Se dijo que tenais guerra y os matabais los unos a los otros inquiri con disgusto un joven cazador. Ahora no hay batalla entre los Claros y el Arcilloso respondi el Hijo de la Garza. Las tribus del Gran Ro Hundido saben vivir en paz sentenci el jefe de la partida. Los cazadores del Clan de la Sal regresaban hacia el poblado. Las dos jornadas que convivieron con ellos les permitieron familiarizarse con algunos de sus hbitos, que para ellos eran novedad. Sus propios nombres lo eran. Sealaban aptitudes y cualidades de quienes los llevaban. Otra cosa eran los tatuajes que todos llevaban. Rayas punzadas en su piel, en brazos, piernas y espalda, que a veces remarcaban con finos carboncillos o copos de ocre. El paisaje tambin fue variando. Haca ms fro. Las carrascas y quejigos iban desapareciendo y el paisaje quedaba dominado por los pinos. Se vieron atravesando un inmenso pinar con el suelo lleno de sus agujas, umbro y silencioso, y donde crecan los helechos y la hierba en los claros. Haba muchos arroyos que serpenteaban entre los rboles, y ahora el grupo segua firmemente uno de ellos, que desembocaba en el Gran Ro. Al atardecer lo vieron. El sol daba sobre las rocas de sus cantiles, hacindoles brotar un alma rojiza, y sobre las copas verdes de los pinos que se agarraban y asomaban al abismo. Luego abajo, en una hondura de vrtigo, contemplaron la fortaleza del Gran Ro que brillaba y cuyo rumor profundo les traa el viento. La visin les dej paralizados. El desfiladero del Ro Dulce se empequeeca en su recuerdo ante aquel sobrecogedor paisaje que haca minsculos a los hombres, pero elevaba sus espritus. El Hijo de la Garza y el Arquero medan con sus ojos la increble altura de los cantiles que suban desde la misma orilla hasta los altos. La profundidad de aquel abismo no tena comparacin alguna en su memoria, ni la anchura del mismo, ni el caudal, ni la fortaleza de aquellas aguas. La vista se perda, luego, corriente y can arriba, hasta quedarse sumergida en la lejana en una gran masa de copas de pino que no parecan tener final y entre las que se presentan las revueltas del ro al caminar. Llegados al mismo borde, el jefe lanz un fortsimo grito y luego unos hirientes chiflidos. Fueron contestados abajo, y entonces vieron a media ladera, en unas repisas que permitan su asentamiento, un pequeo poblado que de todas formas pareca colgado, suspendido en el vaco. El jefe les seal luego la otra ribera, y all, sobre un

-60-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

recodo, en un respiro que la piedra y el agua se daban, se abran muchas ms grutas y se elevaban humos hacia el cielo. El clan de la Sal habita las dos riberas. Nosotros sabemos el paso del ro, y as una orilla puede avisar y defender a la otra. Descendieron por la empinada senda hasta llegar a las cuevas sobre la orilla norte, y all los viajeros hubieron de someterse de nuevo a la curiosidad de los habitantes de aquel asentamiento, que en verdad no pasaba de ser un puesto avanzado, aunque estable y continuo, de viga y defensa. Pernoctaron all aquella noche y al amanecer siguiente se dispusieron a cruzar el ro. Aquellas aguas eran rpidas y profundas, y podan ser peligrosas. Se preguntaban cmo podran atravesarlas. No tardaron en comprobarlo, y con ello en conocer una de aquellas novedades increbles que les haban empujado a emprender su aventura. Precedidos por El que Sabe los Senderos, bajaron por un estrecho caminillo, apenas una hendidura en la roca, que zigzagueaba por la pared del can hasta el borde mismo de las aguas. All tomaron un nuevo sendero, ms fcil y ancho, aguas arriba. Al poco llegaron a un mnimo remanso, un lugar donde la corriente del ro pareca mucho ms serena. En la orilla, atados a los rboles, vieron troncos juntos que flotaban. Eran balsas. Las contemplaron con enorme curiosidad ante el regocijo de sus anfitriones. Los troncos haban sido cortados del mismo tamao despus de limpiarlos de ramas y cortezas. Se les haban hecho hondas muescas para poder ensamblarlos unos con otros y se les haba trabado firmemente con cuerdas. Luego los haban cubierto con pieles y en los costados les haban atado grandes vejigas de rumiantes y jabales infladas de aire. Con mayor inters vieron que los del Gran Ro Hundido las desataban de sus amarres, suban sobre ellas y provistos de unas largas prtigas las dirigan sobre las aguas. Ellos tambin subieron a una, y entre risas y temores se dejaron conducir a la otra orilla. No tuvieron tiempo de asustarse mucho, pues mientras navegaban por vez primera en su existencia, contemplaron atnitos una nueva maravilla. El que Sabe los Senderos y otro cazador les adelantaban montados en un tronco ahuecado por dentro y afilado en las puntas, y avanzaban sobre el agua golpeando esta con palos de madera. Pero estas mismas eran tambin una novedad para los que aguardaban un desembarco, y la curiosidad era mucha. Sobre todo hacia el Arquero y su pelo y ojos claros. Los nios se acercaban a tocarle el cabello y las mujeres con cuchicheos y risas sealaban a hurtadillas sus extraas pupilas azulverdosas. Pero antes de nada, El que Sabe los Senderos los condujo delante del jefe de todo su clan, un hombre ya al borde de la ancianidad y al que de nuevo hubieron de explicar su presencia en aquellos lugares. Autoriz al fin su estancia en el clan y les adjudic una pequea caverna, apenas una oquedad, en la que pudieran encender su fuego y resguardarse del fro y de las inclemencias del tiempo. No tardaron en saber que el lugar en el que estaban era tan solo uno de los muchos habitados en el Gran Ro Hundido. Las tribus se extendan aguas abajo hasta donde el cauce ya se abra a las llanuras y aguas arriba hasta casi su nacimiento. El clan ms cercano en esa direccin era el de Las Juntas, el ms numeroso y potente de todos, y donde exista un santuario a la Diosa y tenan lugar las grandes reuniones de todas las tribus ribereas. El Hijo de la Garza y el Arquero de Nublares decidieron de inmediato caminar cuanto antes hacia all, pero les rogaron que se quedaran unos das, ya que as

-61-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

podran hacer el camino en compaa, pues gentes de Las Juntas no tardaran en bajar a por lo que era el tesoro ms preciado del clan que les haba acogido. Una sustancia que alegraba los sabores de la carne, y que echada a los grandes odres de piel suspendidos sobre armazones de palos donde las piedras ardientes hervan el agua y cocan verduras, bulbos, caracoles y cangrejos, haca que estos tuvieran un gusto sabroso que ellos nunca haban catado. Porque el tesoro del clan era la sal. Aunque para descubrirlo, antes tuvieron que soportar la tragedia. Fue en tiempos del padre de mi abuelo les relat el jefe cuando una noche un gran temblor nos hizo salir espantados de nuestras cuevas. La tierra se sacuda. Caan grandes rocas, se descuajaban los rboles y se desplomaban los pinos desde los acantilados. Algunas grutas se derrumbaron. Muri gente aplastada. Las entraas de la tierra se removan y los hombres se inmovilizaban de miedo. Oyeron un rumor sordo bajo sus pies y luego un estruendo espantoso aguas arriba. El ro creci de golpe y traa tierra y rboles y haca rodar las rocas. La crecida alcanz a algunas gentes, que perecieron ahogadas. Luego la tierra call. Pero con el amanecer el terror volvi a los hombres. El padre ro se haba secado. En el lecho solo quedaban algunos pozos donde se agolpaban innumerables peces. Los cangrejos, incontables, deambulaban entre las piedras y el barro. Era una catstrofe, pero traa comida en abundancia. Durante jornadas enteras capturamos sin parar truchas, barbos, bogas, anguilas y todo tipo de peces. El clan no tena manos para destriparlos ni lugar donde ponerlos a secar. Pilas y pilas de cangrejos llenaron todos los recipientes. No haba dnde guardar tantos. En el cauce del padre ro, el barro hmedo se fue secando, se cuarte y al final hubo polvo donde haba antes agua. Una maana, cuando algunos an se afanaban en arponear las ms grandes truchas en los pozos aislados que todava tenan agua, oyeron un retumbar muy lejano, pero que vena hacia ellos con un ruido cada vez ms cercano y terrible. Corrieron, abandonaron el cauce del ro y se refugiaron en el poblado. Solo algunos treparon por el desfiladero y subieron a lo ms alto. Fueron los nicos que sobrevivieron. Una enorme agua, con un rugir inmenso, cargada de lodo, ramas, rboles enteros y rocas enormes, cay sobre todo y sobre todos. Entr en las cuevas, las ceg, arrebat muchas vidas y se las llev cauce abajo. Los que sobrevivieron comprendieron luego, cuando ya la desgracia era inevitable, lo sucedido. El temblor anterior de la tierra haba desplomado el desfiladero sobre el ro y haba taponado su paso, como uno de los azudes que nosotros hacemos a veces en algn ramal para capturar peces. Se cre una inmensa presa que el agua fue llenando porque el ro no dejaba de traerla. Creyeron los hombres que la haban visto que el ro la desbordara y volvera a bajar por su lecho, salvndola como una cascada. Pero no fue as. La fuerza del agua la revent y vino sobre ellos. Muy pocos sobrevivieron. Trasladaron el poblado ms abajo, y al cabo de un tiempo observaron que en un lugar que haba estado encharcado por aguas someras quedaba ahora una extraa capa que brillaba al sol. Parecan copos de piedras transparentes pero no lo eran. Se disolvan en la boca. Tena buen sabor. Las mujeres lo aadieron primero a los caldos y luego a los asados. Nuestros antepasados metieron ms agua en aquellas lagunas y luego las dejaron secar. Hoy ese es nuestro tesoro. A por l vienen de todos los lugares del Gran Ro, y nos dan por l pieles, cuentas, nodulos de slex, collares de dientes y pulseras de marfil. Nosotros amansamos con zanjas esas aguas, la detenemos en lagunas de escasa

-62-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

hondura y luego sacamos la sal. Las gentes de Las Juntas vendrn pronto a por ella. El desove de las truchas no tardar en comenzar, y es bueno salarlas antes de que se pongan a ahumar y secar. Y as fue. Cazadores de Las Juntas y sus mujeres no tardaron en llegar ro abajo a buscar la deseada sal. Trajeron pieles, abalorios y resina y cambiaron todo ello por puados y almorzadas de la sustancia. Cuando regresaban a su poblado, tras haber hablado con el jefe y con El que Sabe los Senderos, llevaban con ellos al Hijo de la Garza y el Arquero. La partida, bien cargada con el peso de la sal, despus de remontar un corto trecho del ro, opt por ascender, por un valle que as lo posibilitaba, a lo ms alto del desfiladero. El agua y la roca no se dan tregua. Combaten con furia y no dejan lugar ni para el paso de los hombres. Desde el gran derrumbamiento no hay senda por el ro hasta nuestro clan. Pescamos en algunos tramos, pero no hay una vereda que cruce el can entero les explic el gua. As que, teniendo como referencia el ro, pero siguiendo su curso desde la altura, desde donde divisaron el lugar donde se haba producido el gran derrumbe, sintiendo que cada noche era un poco ms fra que la anterior y viendo que, excepto en los pinos, sabinas y enebros, las hojas de los rboles caan, llegaron hasta el campamento de Las Juntas, el ms numeroso de todos los que habitaban las tribus del Gran Ro Hundido. Se encontraba en el centro mismo de una pequea llanura que la fuerza de dos ros haba contribuido a abrir entre las montaas. El uno era el Gran Ro, que bajaba claro y profundo, con un tono verdoso en sus aguas, y llegaba, asomando entre las escarpaduras de otro de sus caones entre rpidos y espumas, a toparse con la corriente del otro, ms pequeo, pero que tambin asomaba por un altsimo desfiladero que embraveca sus aguas. Le llamaban ro Gallo, y el reflejo de la arenisca rojiza de las paredes de su can y las arenas de alguna parte de su lecho confera a sus aguas unos extraos tonos cobrizos. El poblado, de tiendas de pieles sustentadas sobre largos palos, era enorme. El Arquero y el Hijo de la Garza no haban visto tanta gente junta ni siquiera en la reunin de todos los clanes del Arcilloso. Era el campamento de verano y estaba a punto de ser levantado. Solo esperaban a que concluyera el desove de la trucha, y en cuanto ahumaran sus capturas se iran. Ya estara para entonces cayendo la nieve, y antes de que el mundo estuviera envuelto por la ventisca se refugiaran en las grandes grutas del ro Gallo, junto al santuario donde se guardaba la imagen de la Diosa. All pasaran el Tiempo del Hielo hasta que el sol calentara de nuevo un poco ms la tierra. El jefe Dos Manos, as llamado por su rara habilidad para manejar con igual destreza las armas con ambas extremidades, les dio la bienvenida y la ya muy vieja sacerdotisa de la Madre, tras reconocer en ellos a quienes haban sido adiestrados en su sabidura, les ofreci su proteccin. El que el Hijo de la Garza fuera descendiente de otra servidora de la Diosa hizo brillar de gozo sus ya hundidos ojos. Los dos jvenes despertaron la curiosidad del gran poblado, tanto o ms que en el anterior clan. Pero notaron que por alguna razn, quiz la sombra amable de la vieja sacerdotisa, eran mucho mejor recibidos. Lo que en el clan de la Sal fue tolerancia, fue aqu sincera hospitalidad y bienvenida. Y si era al Hijo de la Garza a quien se dirigan los hombres y los jefes de los fuegos, la servidora de la Madre y el lder del clan, los ojos de los nios y las mujeres, jvenes y viejas, al que seguan con atencin era al joven

-63-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

alto, ms alto que otro cualquiera de su clan, de extrao cabello y an ms inquietante color en los ojos al que llamaban el Arquero de Nublares. Pero ahora haba poco tiempo. La actividad era intensa, cargada de ansiedad. Se recolectaban los ltimos frutos en los bosques y las partidas de hombres y mujeres se dirigieron hacia los pequeos afluentes del Gran Ro donde suban a desovar las truchas. Con redes y arpones capturaban en aguas someras de lechos arenosos todas las que podan. Las mujeres rpidamente las destripaban, las salaban y las ponan a secar al humo de los hogares. Ola a pesca y a madera resinosa ardiendo, y los dos jvenes se afanaron en ser tiles al pueblo en el que iban a vivir y trataron de conseguir el mximo de alimento, pues luego tambin ellos tendran que depender de l. Cay la primera nevada intensa y cuaj una blanca piel sobre la tierra. El sol an consigui deshacerla, pero todos miraban hacia los cielos viendo pasar las nubes, cada vez ms grisceas y compactas. Las primeras heladas mordieron en la carne e hicieron brillar ms y adelgazarse el filo de las llamas de las hogueras. Cuando el desove conclua, una segunda nevada cay sobre los campos y los pinos, el cielo se envolvi en un manto grisceo sin un solo resquicio para el sol y el hielo compact los copos. Al retornar los pescadores al campamento de altas tiendas de piel, el jefe Dos Manos les estaba esperando para dar la orden de levantarlo y apresurarse hasta el refugio del ro Gallo. La actividad fue entonces frentica. El Hijo de la Garza y el Arquero descubrieron tambin una nueva utilidad que aquellas gentes les daban a sus perros. Con unas correas que cruzaban sobre su pecho tiraban de unas angarillas en las que depositaban sus fardos y equipajes. Los perros ayudaban a transportar los enseres, y los palos de las tiendas que se volveran a montar dentro de las grutas servan de improvisados instrumentos de arrastre. Llegaron al campamento. Se compona de una serie de grandes grutas en la base del desfiladero que se abran a los lados de una gruta an ms espaciosa, aunque no muy profunda, que ocupaba todo el recodo entre dos pliegues del can. Protegido de los vientos y cerca de la ribera del ro, era sin duda un lugar idneo para la invernada. Los cazadores, adems, encontraban presas que se refugiaban all de la tempestad que azotaba los altos y donde adems an hallaban alguna hierba que todava no haba sido cubierta por la nieve o a la que podan llegar escarbando con sus pezuas. Hasta que el nuevo campamento no estuvo instalado no hubo un momento de reposo, pero luego el tiempo pareci detenerse, emperezar y caminar despacio y cansado. Los das grises e iguales pasaban lentos. Los cazadores reparaban armas y utensilios, tallaban nuevas puntas para venablos o flechas. El Arquero se construy una magnfica hacha enmangada, engastando en la madera la parte inferior de un asta de ciervo e introduciendo en esta a presin, en el orificio de la roseta, una hoja de slex bien tallada. Un da la vieja sacerdotisa llev a los jvenes a un recoveco en lo ms profundo de la cueva donde estaba la imagen de la Diosa. El Hijo de la Garza deposit como ofrenda un trozo de ocre y el Arquero de Nublares aceite de camo para su lmpara. Pero tambin haba partidas de caza por los alrededores aprovechando los respiros que daban los cielos, y la habilidad con el arco del joven de Nublares fue pronto celebrada por todos. Y hubo tiempo incluso en los abrigados refugios y entre las pieles para el amor. El Hijo de la Garza haba despertado al igual que su amigo al juego y los

-64-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

placeres del sexo ya en su Ro Dulce natal, pero era el Arquero el que ms lo buscaba y al que las mujeres, a su vez, buscaban ms. La primera en llevarlo a sus pieles fue una mujer ya madura y redonda, de rotundas caderas y ardorosa mirada. Haba perdido a su hombre. Criaba a un hijo muy pequeo, y de sus pechos an abundantes manaba leche. Haba coincidido con el Arquero en el desove de la trucha y buscaba su cercana en sus quehaceres ante las miradas cmplices y risueas de sus compaeras. Los jvenes no tenan tienda y dorman con sus perros en un rincn abrigado del fondo del refugio. Ella s haba montado la suya, y sola invitarlos en ocasiones a que compartieran sus guisos, aunque era evidente para todos que hubiera preferido que el Arquero acudiera solo. Un atardecer el Hijo de la Garza le dijo riendo a su amigo: Esa mujer no solo quiere darte comida. Quiere algo ms tuyo y que lo compartis entre sus pieles. Ve t solo. La cara de la mujer se ilumin cuando vio que el Arquero no vena acompaado. Le sirvi un gran tazn de verduras y carne cocidas bien condimentadas, y lo observ comer mientras ella apenas probaba bocado, aunque a veces s se relama golosamente sus gruesos labios. Luego le dio de beber un zumo de bayas de madroo y despus descubri su abundante pecho para dar de mamar a su hijo. Cuando el pequeo se saci, la mujer lo retir de su seno, y riendo ofreci el pezn donde haba algunas gotitas de leche al Arquero, que haca ya tiempo arda por saciarse en aquella carne. Lami y mam de aquellos pechos grandes y clidos, y luego la mujer, diestra y ducha, le ense muchas cosas que l no saba. Fue ella quien empez a lamerle y quien lleg, despus de desnudarlo con precisos movimientos, a su miembro liberado y agitado, lo acarici con su lengua en la punta y luego se lo introdujo entero en su boca, dndole todo su calor y su cobijo para luego volver a juguetear con l con los labios y la lengua. El Arquero iba a derramarse sin poderse ya contener cuando la mujer le dio respiro, fue ella la que se desnud entonces, y regodendose en sus formas, voluptuosamente, se puso ante l de rodillas apoyndose en sus manos y se le ofreci por detrs guindole primero con mano sabia a su hirviente y empapado interior y luego acompasando sus acometidas. l la mont con todo el impulso de un joven garan, resoplando, bufando y logrando al fin que ella tambin comenzara su jadeo que iba creciendo mientras entrecortadamente solicitaba su movimiento. l no aguant mucho ms, se fue todo lo dentro que pudo y se derram. Ella contrajo sus msculos intentando absorberlo an ms y no perder nada de su simiente. Hizo que sus manos se aferraran a sus pechos colgantes y llenos y apret contra l sus carnosas nalgas, con el miembro encajado en su cuerpo hasta que sinti cmo este iba perdiendo su vigor tras las sacudidas ltimas. Me has montado como un joven toro. Yo te ensear esta noche a montar a una hembra como un viejo semental. Muchos me lo agradecieron despus, pero ahora ser para mi placer, Arquero. Le hizo amasarle los pechos con las fuertes manos, y l comprob cmo su lengua al pasar por el pezn haca que este se endureciera y vibrara. Luego ella le hizo ir ms abajo, ms abajo, por el ombligo, hasta el abundante vello negro que cubra su sexo, y ah abri su roja valva para su lengua.

-65-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

La mujer grit sofocada y palp de nuevo con su mano el miembro de l que volva a crecer. Le ofreci de nuevo bebida y se levant a quemar semillas de camo y enebro, cuyo olor inund la tienda. Los reflejos del fuego en su piel morena llenaron de ardor de nuevo al joven. Ella entonces se hizo penetrar otra vez, esta vez tendida de espaldas y abrazando con sus muslos las caderas del Arquero para que este se hundiera ms en ella. En esta ocasin, y siguiendo el comps de la hembra, l pudo contenerse ms y logr que fuera ella la que se derramara incluso antes de que l tambin lo hiciera. El Arquero aprendi, desde luego, muchas cosas aquella noche. En algn momento extenuado se durmi. Despert con los ruidos del campamento a su alrededor y el llanto del nio que reclamaba alimento. Tena la boca reseca y unas desagradables punzadas en las sienes. La mujer le sonri mientras l se vesta y ella amamantaba a su hijo. l se march balbuceando algo y un poco tambaleante lleg a su lugar de descanso sin mirar a ningn lado, pero sintiendo que muchos ojos le escrutaban. El Hijo de la Garza lo vio llegar, pero a sus bienvenidas risueas el Arquero respondi con malhumorados gruidos. As que rindose se march y lo dej dormir. Cuando ya bien entrado el da el Arquero se levant y se acerc a la entrada de la gruta, ante la que caa con intensidad la nieve, pens que era a l a quien se dirigiran todas las miradas. En algunas, sobre todo de muchachas jvenes, crey detectar cierto mudo reproche, y luego an fue ms notorio que una que habitualmente responda a sus palabras con alegres risas se alej con una respuesta seca y un gesto serio. Sobre esto la mujer no le haba enseado nada. Con un zumbido en las sienes regres a sus pieles y se sumi en un desasosegado duermevela. Fue al amanecer siguiente cuando unas voces excitadas sacaron a todos de aquel letargo invernal. Un cazador de una pequea partida que el da anterior haba remontado hacia lo alto del desfiladero regresaba agitado y dando la alarma. Mamut! grit, y esa sola palabra tens los msculos y los nervios de los cazadores. A toda prisa cogieron sus venablos y las largas lanzas y un grupo numeroso con Dos Manos al frente, y en el que figuraban ansiosos el Hijo de la Garza y el Arquero, sigui al que haba trado la gran noticia. Subieron a lo alto del desfiladero y tras cruzar grandes bosques de pinos, dieron vista a un inmenso pramo cubierto de nieve, barrido por los vientos y casi carente de rboles. Tan solo algunas sabinas retorcidas lograban aguantar en aquella desolada extensin. Entre la ventisca tardaron en hallar a la avanzadilla. Estos aguardaban impacientes. Hemos visto mamuts. Un gran macho, dos hembras viejas con cras y tres jvenes. Venan hacia los pinares. Los hemos visto, pero ellos nos han olido y se han vuelto hacia el norte. El mamut era, tambin para las tribus del Gran Ro Hundido, cada vez ms raro. Pasaban inviernos sin que vieran alguno. Pero de vez en cuando se lograba divisar un rebao. Cazar uno solo significaba asegurarse comida para toda una invernada, y su mdula era el mejor bocado que poda probarse, al igual que la trompa cocida en un horno excavado en el suelo. Si cazaban uno tendran marfil, tendran grandes huesos, les sobrara la carne.

-66-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Dos Manos dio las rdenes. Se dividiran en dos grupos e intentaran, tras adelantarse por los flancos, cortar la retirada de los animales. Emprendieron la caza sin demora y avanzaron a toda la velocidad posible, aunque la nieve y el viento les dificultaban en extremo mantener un buen paso. El jefe obligaba a los hombres y les exiga todo el esfuerzo. Antes de partir haba dicho al Arquero y al Hijo de la Garza: Vosotros habis matado al len cavernario. Llevis sus garras al cuello. Si enfrentamos al mamut sabris por qu el len le cede el paso y se espanta ante l. Caminaron sin descanso, hasta el agotamiento. Pareca una carrera sin sentido por el desolado pramo. De repente Dos Manos los hizo girar. Si logramos sobrepasarlos, los obligaremos a retroceder y podremos empujarlos hacia el desfiladero. Aquello les dio energa y de nuevo se esforzaron en caminar en la nieve. Deban verlos, enlazar con el otro grupo de cazadores y cerrar la lnea. Y los vieron. Dos Manos se qued inmvil, seal con su mano enguantada al corazn de la cellisca y avis: All. Los dems aguzaron sus vistas. No vean nada. Luego el Arquero y el Hijo de la Garza ya los vieron. Entre las rfagas de nieve se movan unas enormes sombras oscuras, unas grandes moles avanzaban en cua hacia el norte. Delante iba el gran macho cuya altura era ms de dos veces y hasta tres la de un hombre. Caminaba lentamente, excavando con los enormes colmillos en la nieve, levantndola y buscando comida bajo ella. Le seguan dos hembras con cras junto a sus patas, y como haban dicho los de la avanzadilla, cerraban el grupo tres animales jvenes pero ya muy desarrollados. Los hombres corrieron para intentar cerrar la invisible lnea entre ellos y el escape de los mamuts. Buscaban desesperadamente al otro grupo de cazadores. Lo vieron al fin. Llegaban retrasados. Corran ahora dndose cuenta de que se abra un gran hueco que no iban a poder tapar a tiempo. El mamut macho y una hembra vieja divisaron a los hombres casi al mismo tiempo. Levantaron sus trompas hacia el grupo de Dos Manos y barritaron con violencia y alarma. Luego vieron tambin al otro grupo de cazadores por su otro costado. El gran macho dud unos instantes. Luego, acuciado por la hembra ms vieja, lanz otro barrito y apresur la marcha girando y buscando la salida por el sitio hacia donde comprendi que no podan adelantarles sus perseguidores. Y estos vieron desolados cmo los grandes animales llegaban a aquel punto antes que los del otro grupo hubieran podido colocar un solo hombre ante ellos. Dos Manos, el Arquero, el Hijo de la Garza y el resto de cazadores resollando por el intil esfuerzo, vieron cmo la ltima grupa se perda hacia el norte entre la tormenta de nieve. El regreso fue triste. La decepcin se adue del campamento al verlos aparecer. Traan las manos vacas y la gran presa se haba esfumado. Saban que el mamut no regresara. Quiz los nicos que an mantenan la excitacin y un mnimo destello de alegra en su expresin eran los dos jvenes forasteros. Al menos haban visto al gran mamut. Tuvieron ms suerte en otras expediciones. Un da abatieron un uro al que acorralaron junto al ro y otro consiguieron una cierva. Las flechas del Arquero eran mortferas, y las perdices nivales y los urogallos eran frecuentes en su percha cuando regresaba a la gruta.

-67-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Alguno fue a parar al fuego de la mujer que amamantaba a su hijo y alguna noche la pas el Arquero en su tienda. Las muchachas jvenes comenzaron a borrar el gesto de disgusto de sus caras, y la que ms agrio lo haba puesto empez a sonrerle con ms descaro. El Hijo de la Garza se enamor. Entre las jvenes haba una muchacha menuda y tmida. En el bullicio de sus compaeras, ella permaneca silenciosa, apenas una sonrisa afloraba de sus labios mientras las otras rean y sus profundos ojos oscuros parecan siempre inquietos y asustados. Pero miraban a hurtadillas al forastero, y los de l se encontraron ms de una vez con los suyos. Y fueron eso, miradas. Encuentros de sus ojos cada vez ms frecuentes los que les llevaron a la complicidad, luego a las sonrisas, a alguna mueca, ms tarde a la mutua cercana y por fin a las palabras. La llamaban Zorzal, como el discreto pjaro cuyo nico sonido es ese leve tono suave como una queja en el aire. Al Hijo de la Garza le pareci hermosa en todo, y la am. Su amigo lo supo pronto, pero no pudo comprender qu era lo que mantena a su amigo como suspendido del aire de la joven. Ellos, ajenos a todo, se buscaban, pasaban largo tiempo juntos, se sonrean, se miraban, y se sentan flotar como copos de nieve y como copos de nieve eran suaves sus caricias. Pero saban que habran de separarse. El Hijo de la Garza partira con su amigo cuando la nueva hierba creciera. Zorzal lo saba, y cuando l no la vea, daba suelta a su congoja. Pero solo cuando l no la vea. El Arquero de Nublares era popular entre los jvenes. Lideraba en muchas ocasiones salidas de caza o reuniones en torno a las fogatas en el campamento. Las bromas sobre su puntera hacan gritar sofocadas a las muchachas, pues saban que no solo se referan a las flechas. Alguna iba ms all ya de las miradas. La hija del jefe Dos Manos era hermosa y deseada, y lo saba. Era la que ms disgusto haba expresado por su relacin con la mujer sin hombre, y era la que pona ahora ms descaro e insinuacin en la cercana del Arquero. Este pareca no prestar atencin alguna a sus intentos, y ello haca que la joven hembra se sintiera an ms atrada y nerviosa. Unas veces lo reciba con enfado junto a ella, y luego al instante sonrea coqueta mostrando sus blancos dientes y clavndole su mirada negra mientras rea por nada a su lado. La joven Brezo estaba habituada a ser perseguida, y aquel forastero pareca no reparar siquiera en ella. Los das comenzaron a alargar. Los cazadores salan cada vez ms hacia lugares lejanos. El Arquero era siempre de los que partan. Brezo esperaba ansiosa su regreso. Pero l llegaba alegre, sonriente y apenas la miraba. Se iba con su amigo, y juntos pasaban largo tiempo haciendo planes para su marcha. Haba sabido el Hijo de la Garza de un pequeo clan que habitaba una cueva junto a un afluente del Gran Ro, donde decan los cantares que antes de llegar los hombres vivieron en ella las gentes del Pueblo Antiguo. El Hijo de la Garza habl con la vieja sacerdotisa, y esta corrobor aquella historia. S, las gentes del Pueblo Antiguo haban ocupado los territorios del clan de la Piedra de las guilas hasta que un da ya muy lejano, antes de que nadie de los vivos ni de los que les precedieron hubieran nacido, desaparecieron de la tierra para siempre. El Hijo de la Garza y el Arquero decidieron desviarse de su ruta, y antes de emprender el camino por el Gran Ro arriba, decidieron ir a visitarlos. As haran

-68-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

tiempo para que las montaas que deberan atravesar en su marcha hacia la Gran Agua se descargaran algo ms de nieve y fuera ms fcil cruzarlas. Un amanecer el cielo apareci azul y el sol luci con vigor renacido haciendo que la nieve brillara con una blancura que haca dao a los ojos. El campamento comenz a desperezarse. Se iniciaron los preparativos para volver a instalarse en Las Juntas. Algunos cazadores fueron hasta all en una descubierta y regresaron para informar de que el Gran Ro ya no tena hielo en las orillas y la nieve se estaba fundiendo con rapidez en el valle. Se mantendra an por mucho tiempo en los altos y volvera a caer desde las nubes, pero la nueva hierba ya comenzaba a pujar por abrirse paso. Los rboles de las riberas ya estaban a punto de echar sus primeros brotes. Era el tiempo. Deban estar acampados en Las Juntas cuando la vida volviera a recobrar todo su vigor. El camino de retorno a su emplazamiento de verano lo hizo el clan mucho ms alegre que el de ida hacia las cuevas. Amaban vivir entre sus dos ros, al aire libre. La existencia era ms placentera cuando el sol duraba en el cielo y sus rayos no hacan necesario el ardor de las hogueras para mantenerse calientes. Pronto podran quitarse las pellizas, los gorros y los guantes y dejar su torso desnudo para sentir la caricia del aire. Brezo esperaba ese da y que el Arquero pudiera contemplar su esbelta silueta y sus pechos firmes y turgentes. Entonces la mirara y ya no frecuentara las pieles de aquella mujer gorda con la que haba pasado noches en la estacin fra. Pero entonces el Arquero se ira. El establecimiento del campamento de verano fue celebrado con una fiesta y puesto bajo el amparo de la Diosa Madre, cuya figurilla traslad a su nuevo enclave la vieja servidora. En la noche lucieron las hogueras. En el corazn de Zorzal y del Hijo de la Garza haba tristeza. En el del Arquero alegra por la pronta partida y en el de Brezo deseo. Aquella noche la hija del jefe Dos Manos bail con ms frenes que nunca al ritmo de los tambores enfebreciendo a los cazadores de su padre. Agit su suelta cabellera y levant su cara hacia la luna llenando de ardor a los jvenes. Nunca fue ms voluptuosa su boca, ni cimbrearon mejor sus caderas, ni se agitaron ms danzarines sus pechos, ni sus nalgas encendieron tanto deseo, incluso en los ms viejos guerreros. Pero tampoco nunca como aquella noche el Arquero dio ms rienda suelta a su alegra y a su libertad. l tambin danz iluminado por las hogueras con su pelo brillando a su caricia y sus ojos claros reluciendo como los de los felinos. Sobre l tambin cayeron deseosas las miradas de las jvenes y hasta de las mujeres con hombre del clan de Las Juntas. No pocas envidiaron a la hembra que lo haba gozado y otras sintieron la punzada del desaliento conociendo cun pronta estaba su marcha. Los cazadores que haban compartido agotadoras jornadas tras las presas en medio de las nevadas, tambin sintieron pena porque haba sido un buen compaero, una certera flecha y un generoso brazo a la hora de proveer para todos. Ellos quisieron danzar con l y compartir el jugo fermentado del madroo y de la endrina y el humo de las semillas de camo. Danzaron y rieron. El Arquero y Brezo se cruzaron en el baile, pero una quera ser tan mirada que no mir, y el otro tena la mirada turbia para entonces y no vio lo que se le ofreca. Cuando Brezo lo busc ms tarde, el Arquero haba desaparecido. Quiz en una tienda, quiz junto a los sotos del ro, tal vez solo, o con un grupo de alegres jvenes, o con cualquiera de las otras muchachas que hubiera sido ms directa o atrevida.

-69-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

El Hijo de la Garza se lo dijo a su amigo al da siguiente: Anoche la hija del jefe persigui al Arquero, y este huy a la oscuridad como un corcino asustado. Brezo quiere echar lazos sobre el cuello. Al Arquero no le gustan. Quien debera temer por l mismo es su amigo. O es que al Hijo de la Garza se los han echado ya? Zorzal es hermosa. Pero mi paso es libre para andar y mis ojos ansian contemplar la tierra. Iremos hasta la Gran Agua. Zorzal ser un recuerdo que me acaricie en la noche como acaricia la llama la cara. Pero no trabar mi paso. Su nombre tiene alas, y es un ave emigrante quien lo tiene. Ella viajara con nosotros, pero en este viaje iremos solos. Ten cuidado con Brezo. El brezo se enreda en los pies y acorta el paso. El viaje hacia el clan de la Piedra de las guilas no poda esperar. Los dos viajeros le pidieron al jefe un cazador que los guiara y entonces muchos jvenes quisieron acompaarlos. Lo quiso hacer tambin Zorzal, y luego varias muchachas, Brezo entre ellas, decidieron conocer aquellos lugares donde muchos tenan parientes. Al final fue un grupo numeroso y alegre el que emprendi la marcha. El cazador que guiaba abra la senda, le seguan el Hijo de la Garza y Zorzal encabezando la alborotadora expedicin. El Arquero, un poco rezagado y silencioso, cubra la retaguardia. Fue el ltimo de la fila sobre el que salt el gran gato. Lo que salv la vida del cazador de Nublares fue el carcaj donde llevaba sus flechas, que protegi su nuca de la primera y mortal dentellada. El grupo se haba refrescado en un manantial y haba continuado la jornada con la tarde ya cayendo, apresurando el paso hasta un lugar que el gua quera alcanzar para instalar all el campamento. El Arquero se entretuvo unos instantes en el manadero. El grupo ya haba desaparecido en un recodo del sendero cuando el leopardo salt sobre su espalda. Sinti la muerte llegar y las garras desgarrando su carne. Tuvo un reflejo instantneo y se lanz hacia delante, hacia la pequea charca, una poza que solo le cubra un poco por encima de la cintura. Pero la pantera no haca all pie. Su dentellada haba destrozado el carcaj, pero no haba llegado al cuello. El Arquero, con la fiera encima, se sumergi. Pudo escurrirse del abrazo mortal del animal y sali sangrando ya con el hacha en la mano dispuesto a hacerle frente. No hizo falta. Al grito regresaban dando alarmadas voces sus compaeros. El leopardo se sacudi el pelaje mojado al recuperar pie en la orilla, y se perdi como una sombra en el sotobosque. Al Arquero le manaba la sangre por unos profundos desgarros desde la paletilla hasta el costado. Se las lavaron con cuidado y le aplicaron hierbas y ocre. La garra del felino lleva el pus dentro. El cazador camin hasta el lugar elegido para el campamento apoyado en el Hijo de la Garza. Este cuid del descanso del amigo y le dio aceite de adormidera para que no sintiera tanto la comezn de la herida. March a hervir manzanilla para lavarle de nuevo la herida, pero al regresar encontr a Brezo, que se le haba adelantado y que con lquenes preparaba un emplasto para aplicrselo. Le dej el cuenco con el lquido al lado y se march. La hija del jefe Dos Manos se qued junto a las pieles del Arquero y vel su inquieto sueo. Cuando todos, excepto el viga junto al fuego, dorman, se atrevi a acariciar sus cabellos con mano tmida y a la vez protectora. Por la maana el Arquero estaba dbil y febril, pero pudo seguir la marcha y alcanzar el campamento del clan de la Piedra del guila. Este se hallaba a los pies de una gruta abierta a mitad de un roquedo, dando cara a una llanura, cuyo faralln, al costado,

-70-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

guardaba la entrada de un pequeo valle. La pequea corriente de agua que lo recorra apenas sobrepasaba la categora de arroyo, y se cruzaba a pie por cualquier vado, aunque en algunas estrechuras coga genio y envergadura de ro. El Arquero qued al cuidado de la curandera del clan. No pareca que sus heridas fueran peligrosas, pero Brezo no quiso despegarse de su lado. El Hijo de la Garza entr en la tienda donde estaba y lo vio tendido con la cabeza puesta en el regazo de la muchacha. Sonri complaciente: Me parece que el Arquero de Nublares no va a necesitar mis cuidados. Ve t a la cueva donde dicen que habitaba el Pueblo Antiguo contest este con voz doliente. Luego mi amigo me contar lo que ha visto. Yo me encuentro dbil y mi frente arde. Brezo le refresc con musgo mojado las sienes. l sonri con desmayo a la muchacha. Cuidado con la fiebre. Va a subir, me parece, mucho coment con sorna el Hijo de la Garza mirando con gesto truculento al de Nublares. Y luego al salir concluy la frase para Zorzal, que aguardaba fuera: Pero no ser por la garra del leopardo. La fiebre se la subir la zarpa de esa gata. El Hijo de la Garza ascendi la pequea pendiente hacia la cueva. Era un lugar de ceremonia. En su hondura haba grabados en las paredes, aunque sin colorear, una leona, un rinoceronte lanudo, ciervos y un glotn. Muy al fondo quedaban rastros de hogares y el suelo estaba ennegrecido. Una tosca bifaz an era visible en un rincn. Nuestro clan no habita la cueva ni hace fuego para vivir en ella. Solo venimos aqu para celebrar nuestros rituales. Esos fuegos son los que haca el Pueblo Antiguo. El clan tiene memoria de ellos. Se nos parecan, pero dicen que no hablaban como hombres. Se fueron. Nadie los vio despus. En lo ms profundo encontramos los restos de uno de ellos, cuyo cadver haban desenterrado las hienas les explicaron los del clan. Tambin subieron, con los cazadores que los guiaban, valle arriba hasta llegar a los dos grandes farallones de piedra rojiza que emergan rectos en el centro de una ancha pradera. En la cspide del ms elevado de los dos haba un gran nido hecho de ramas. Ah vive el guila de plumas blancas en la espalda. Ao tras ao cra ah a sus pollos y logra que vuelen. Nosotros criamos bajo su vuelo a nuestros hijos. Despus les ensearon la cueva, aguas ms arriba, que les serva de refugio en los crudos das del fro invernal. El mismo grabador que haba decorado la anterior haba hecho brotar en esta la figura de un reno. Al regresar el Hijo de la Garza al poblado se acerc a la tienda donde convaleca su amigo. Iba con Zorzal, pero antes de levantar la piel de la entrada oy agitados gemidos. Vmonos, Zorzal. Las heridas del Arquero ya no tienen remedio. Desde luego tardaron en cicatrizar mucho ms de lo habitual. Los dolores deban de ser insoportables porque el herido no se levantaba de las pieles ni sala de la tienda. Brezo solo haca pequeas escapadas para acercar bebida, ungentos y comida. Pasaron las jornadas. Los hombres del clan de la Piedra del guila deban partir para una gran expedicin de caza. Los de Las Juntas deban regresar y haba llegado el tiempo de que el Hijo de la Garza prosiguiera su viaje. Fue a la tienda de los dolores de su amigo. Grit su nombre como un aviso y entr. Brezo se tapaba en un rincn: Me voy. Mi paso es libre. No s si al Arquero se le ha enredado el suyo.

-71-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

No dijo ms y se march. Puso en marcha rpidamente la partida. Cuando ya cargaba los fardos a la espalda y recoga las armas, se oy a Brezo llamar a sus amigas, que esperaban, y cuando ya comenzaban a caminar sali tropezando el Arquero calzndose los mocasines y buscando su venablo. El Hijo de la Garza habl entonces al Arquero. Se haban retrasado mucho. No tena sentido regresar a Las Juntas. Todo su equipaje adems estaba sobre su espalda. Acordaron seguir junto al grupo del clan que les haba dado hospitalidad hasta la laguna de la Tarabilla, as conocida por los pequeos pjaros que poblaban sus orillas. All, cuando el Hijo de la Garza y el Arquero deban enfilar aguas arriba y sus acompaantes descenderlas hasta Las Juntas, Zorzal le dijo al primero: Ir donde t vayas si as lo deseas. Y Brezo le dijo al segundo: Qudate conmigo. Los dos partieron solos. Brezo regres furiosa, sorbindose las lgrimas. Zorzal se qued agitando su mano sonriendo hasta que la espalda del Hijo de la Garza se perdi en un recodo del sendero.

-72-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

VII
EL HOMBRE DE LOS HIELOS
Pronto supieron que el camino no iba a ser fcil y que no les iban a sobrar las pellizas. Tenan como nica referencia el ro. Deban remontar la corriente y con ella las montaas. En Las Juntas les haban dicho que para llegar a su destino habran de subir hasta donde naca el Gran Ro. Llegaran as al corazn de un gran macizo montaoso. Deban seguir entonces rumbo al sol naciente. Veran all que las aguas caan ya en esa direccin y no hacia poniente, hacia donde bajaban las del Gran Ro y sus afluentes. Las nuevas aguas, las que bajaban hacia la salida del sol, eran las que les conduciran hasta la Gran Agua. Avanzaron durante las primeras jornadas sin mucho estorbo ni contratiempos. Procuraban bordear por las alturas sin meterse en el can, por donde era mucho ms difcil el avance, muchas veces cortado por las rocas y la enmaraada vegetacin de las riberas. As lo hicieron, aunque solan bajar al final de las jornadas hasta las orillas para dejar echados sus anzuelos por la noche y poder conseguir pescado fresco al da siguiente. Era una buena manera de lograr comida sin tener que detenerse a cazar, aunque el Arquero no desperdiciaba ocasin de lanzar sus flechas sobre alguna pieza descuidada que sorprendan a su paso. En los descansos procuraba, tambin, renovar su provisin de flechas puliendo y alisando con su raspador de slex las varillas que iba seleccionando al caminar, y tambin se procuraba astiles para sus proyectiles. Llevaba con l una buena cantidad de puntas. A la luz de la hoguera engastaba estas y las fijaba con resina de abedul que le haban regalado en el poblado y con tendones mojados. Luego, para que se dirigieran firmemente a su objetivo, terminaba su tarea con trozos de plumas de ala de algn ave, que tambin iba recogiendo si las hallaba en el camino. As que en su carcaj, el que haba sustituido al que salv su nuca del colmillo de la pantera, hecho con piel de ciervo y reforzado con varetas de avellano, siempre haba junto a flechas ya listas para ser encordadas y lanzadas, otras a medio hacer que iba completando en las paradas de la ruta. El Arquero miraba ms al suelo. El Hijo de la Garza miraba ms al horizonte y diriga el itinerario de la marcha. Esta se fue haciendo ms penosa. Segn ascendan, el caudal del ro menguaba y las temperaturas descendan, hasta que el fro nocturno volvi a ser helador. La nieve estuvo de nuevo bajo sus pies y los bosques tenan sus ramajes cargados con su peso. Se hizo mucho ms difcil el avance, regresaron las ventiscas y tuvieron, en varias ocasiones, que refugiarse en alguna pequea cueva hasta que pasaba el temporal. Ello merm con rapidez sus provisiones. Comenzaron a sentir hambre. Disputaron a un glotn algunos de los restos de un ciervo muerto y medio congelado. El voraz animal no se retir apenas de su presa, y en cuanto los hombres se apartaron unos pasos, con un pernil que pudieron rescatar, el animal volvi a abalanzarse sobre su festn. Los dos amigos continuaron ascendiendo. El Gran Ro era ya solo un arroyo, poco ms grande que otros que llegaban a juntarse con l. Pronto no supieron cul era el agua madre y dudaron por qu camino seguir.

-73-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Todas vienen del mismo corazn de la montaa. Todas bajan hacia poniente. Da igual cul sigamos, nos llevarn arriba, y luego an habremos de caminar hasta que las aguas se viertan a naciente. Pero el agua que siguieron no tard en llevarles a una pequea poza medio helada de la que manaba, y no haban siquiera empezado a llegar a la ltima parte de su ascensin. El cauce que haban seguido empezaba en unos fuertes borbotones, en la repisa de una ladera. Ms all solo haba monte. Desorientados y comprendiendo que haban errado la corriente del Gran Ro, se lanzaron a intentar reencontrarla remontando aquella montaa. Cuando lo lograron, se encontraron rodeados de otras muchas montaas, de mayor envergadura y todas seoreadas por la blanca pelliza de nieve. Caminaron hacia las que estaban ms en direccin de poniente. Pronto comprendieron que bajo sus pies podan haber ros que an estuvieran helados. Por fin ascendieron, hambrientos y agotados, la que les pareci la ms grande de aquellas moles montaosas. Y ante ellos se extendi la desolacin. Ya no haba rboles, solo nieve helada. Les asalt el miedo, pero eran jvenes y valientes. No iban a volver sobre sus pasos. El Hijo de la Garza mir hacia delante, ajust su carga en los hombros y sigui. El Arquero ahorr palabras y aliento y se limit a seguirle. Caminaron mientras tuvieron luz por aquella desierta inmensidad de hielo. La nica ventaja era que la nieve era firme y dura, y les resultaba ms fcil caminar al no hundirse en ella. Cuando la oscuridad caa, acudieron al refugio de unas rocas, comieron unos bocados de tasajo y fundieron agua en los cuencos de madera. Luego hicieron fuego y lo alimentaron con cautela para no gastar rpidamente la poca lea que haban cargado sobre sus espaldas. Se acurrucaron, abrazados a sus perros, que mantenan algo ms de calor en sus cuerpos, y se enfrentaron a la noche que les traa la muerte. Quiz de ella les salvaran los perros o el no permitirse ceder al deseo irrefrenable de cerrar los ojos. Cuando el uno sucumba, el otro lo zarandeaba hasta lograr despertarlo. El sueo era mortal. La primera claridad del alba, ya sin un solo rescoldo en la hoguera, sorprendi a ambos en un baile frentico para que no se les congelaran los pies. Por fin apareci el sol. Estaban recogiendo sus equipos para aprovechar al mximo la luz del da e intentar salir del glaciar, cuando el Arquero dio un grito: Hemos dormido y bailado sobre un hombre muerto! Y seal, apenas unos dedos bajo el hielo transparente, limpio de nieve por el viento, la figura yacente de un cadver. El hombre pareca dormir. Tena una expresin plcida y hasta sonriente. Se dira que iba a despertar en algn momento. Descansaba de espaldas, pero ms reclinado sobre un costado. Junto a su mano haba un arco y una aljaba con flechas que, como la del Arquero, inclua algunas acabadas y otras a medio hacer. Pareca haber intentado hacer fuego, pues se vean una piedra negra y un pedernal a su lado bajo la fina capa de hielo, junto a un recipiente de abedul roto donde podra haber llevado quiz la brasa, quiz la estopa o el hongo. Llevaba puesto un gorro con barboquejo y se tapaba con un sobretodo de piel. Se vean sus piernas enfundadas tambin en calzas de piel al igual que su calzado, aunque parecan vislumbrarse restos de paja entremetida para llevar ms calientes los pies.

-74-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Estaba echado sobre un extrao manto herbceo, hecho con tiras de plantas de un brazo de largas, cosidas en pequeos haces y que el hombre deba utilizar para protegerse de la lluvia y la nieve. Nosotros pudimos morir como l anoche. Congelados de fro. Hemos de salir de aqu. Una segunda noche a la intemperie y sin madera con que alimentar el fuego nos matara reflexion tras observar al hombre muerto el Hijo de la Garza. S. Pero l no muri as replic el Arquero. Mira. Al hombre no le mat el hielo y la noche. Al hombre del arco lo mat otro arquero, o al menos lo hiri gravemente. Huyendo de su matador vino a morir aqu. Debi de echarse, exhausto, a descansar y la muerte lo alcanz. El Hijo de la Garza comprob lo que le sealaba su compaero. En la paletilla que no descansaba sobre la nieve, an se vea el astil roto de una flecha que sobresala. El hombre deba de estar huyendo y recibi el flechazo. Corri herido e intent escapar de sus perseguidores penetrando en el glaciar. Al llegar a aquel refugio de rocas seguramente trat de descansar un momento, pero su herida y el fro acabaron con su vida. Luego la nieve helada en aquella recova entre las rocas lo haba tapado, y ahora el comienzo del deshielo lo pona casi al descubierto. Cundo habr muerto? se pregunt el Hijo de la Garza. Tal vez al principio de esta misma estacin fra, o tal vez lleve ah muchos aos. Al norte de Nublares encontramos en los hielos cadveres de animales que an se podan comer le respondi el Arquero. Pero ambos comprendan que una nueva amenaza se cerna sobre ellos. El hombre de los hielos haba muerto a manos de otros hombres, y ellos dos caminaban hacia aquel territorio, si es que lograban ganarle la batalla al fro y escapar del glaciar antes de que el sol cayera. Por fortuna, el sol creci en un cielo limpio de nubes. Se colocaron unas placas de madera, tenan una misma rendija para poder ver y para protegerse los ojos del brillo del astro en la nieve y caminaron rpido sobre aquella superficie. El hambre les punzaba en el estmago, pero de momento solo era una sensacin desagradable. Su objetivo era llegar como fuera a una zona con algn arbusto o arbolado antes de la noche. En ello pusieron sus fuerzas. Y aguzaron sus sentidos para no caer en alguna grieta traicionera. Al medioda vieron a la distancia contornos difusos de alguna vegetacin. La lengua del glaciar que atravesaban, en sentido ascendente, se estrechaba. Vieron algunos troncos, ms all del ro de hielo, destrozados por el masticar de las mandbulas del glaciar. Tenan madera. Pero ms arriba atisbaron el paso de la montaa hacia la otra vertiente, y con renovada energa se lanzaron hacia aquel objetivo. Antes de la noche veran los valles hacia el naciente y buscaran una corriente de agua que los condujera a aquella gran extensin azul que ansiaban ver. El recuerdo del cadver del hombre de los hielos pareca quedar atrs como un mal presagio. Remontaron al fin el collado y se encontraron otra inmensa sucesin de montaas cubiertas por la nieve. Sin embargo, a los ojos de dos cazadores como ellos no pasaron desapercibidos muchos otros smbolos alentadores. No mucho ms abajo haba restos de vegetacin. Incluso vislumbraron algunos bosquecillos, lejanos, s, pero de rboles de cierto porte. Y el aire mismo nada ms comenzar a bajar no era tan fro. Tena garantizados el fuego y el agua, y hasta podran reponerse con algn caldo y alguna raz que an les

-75-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

quedaba. Rieron. Y todava rieron ms cuando una flecha del arquero alcanz a una gran liebre blanca que sorprendida por su presencia se haba levantado sobre sus patas para observarlos. Consiguieron alcanzar tras un ltimo esfuerzo y ya en el crepsculo uno de aquellos bosquecillos. Aquella noche ardi una gran hoguera. Calentaron sus cuerpos y llenaron sus estmagos, y la vida lati alegre por sus pulsos. Incluso hubo algo de comida para sus famlicos perros. Aquel peligro desconocido haba sido dejado atrs. Delante habra otros, pero aquella noche, mirando las brasas relucir con roja intensidad y oyendo el crepitar del fuego, se sintieron felices. Fue en la jornada siguiente cuando hallaron un curso de agua, donde el deshielo ya dejaba correr dbilmente la corriente, que bajaba hacia el naciente. Poco despus hallaron en sus orillas el poblado del que haba salido el hombre de los hielos. Poco quedaba de l. Maderos ennegrecidos por el fuego destructor, cabaas con los techos hundidos, restos de utensilios desparramados y rotos. Ningn signo de vida. All haba estado la muerte y nada haba escapado a ella; sin embargo, no hallaron osamentas ni restos humanos. Tal vez los supervivientes, o los propios atacantes antes de abandonar el poblado, los hubieran enterrado. En cualquier caso, comprobaron con alivio que aquel episodio no haba sido reciente. Haca muchos inviernos que aquella catstrofe haba tenido lugar a pesar de que el aspecto del hombre de los hielos hubiera podido hacerles pensar en hechos mucho ms recientes. No se detuvieron. Continuaron bajando, sintiendo a cada paso un aire ms clido en sus caras. Cruzaron por bosques cada vez ms frondosos y en los que comenzaba a escasear la nieve y a abundar los animales. El curso del agua se ensanchaba y creca alimentado por muchos otros. Seguan sin encontrar, eso s, rastros de hombres o seales de poblados habitados. Siguieron jornadas placenteras siempre en continuo descenso, aunque al seguir el ro daban a veces vueltas y revueltas. Cada vez ms sentan que all la primavera an haba llegado con mayor rapidez que la que haban dejado atrs en Las Juntas. Adems, el cielo tena otra luz, el viento otros aromas, y muchas de las plantas les eran desconocidas. Sin duda su rumbo era bueno. Acortaron sus jornadas de marcha, se detuvieron incluso en algunos lugares propios para la caza y la pesca. El sol era ya clido. Haban guardado ya en sus fardos las pellizas que hasta sobraban por las noches y desnudado sus torsos a la caricia solar. Una tarde, en vez de seguir por la orilla del ro que haca un gran meandro, decidieron remontar por un otero. Al llegar a lo alto lo vieron. En la lejana, suban hacia el cielo lentas volutas de humo de un poblado, pero an ms all alcanzaron a distinguir una gran extensin plana, como una borrosa mancha azul. No vieron ms en el crepsculo. Hicieron noche con muchas precauciones y se turnaron en la vigilia. No saban cmo seran recibidos. Tal vez aquellas gentes les reservaban una flecha igual a la que haba matado al hombre de los hielos. Pero al da siguiente iran, y alcanzaran a ver si aquello que apenas haban entrevisto en la distancia era ya por fin la Gran Agua.

-76-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

VIII
EL GRAN AZUL
Fueron las flores. Cuando comenzaron a andar casi sin levantar el da, hacia aquel punto donde haban credo divisar el poblado desde lo alto, pensaban en su sueo de la Gran Agua. Pero apenas haban comenzado a caminar, cuando fueron las flores las que les hicieron detenerse. Nunca haban visto tantas y de tantos colores, variedades y tamaos. Los valles por los que descendan estaban cubiertos por una piel de flores que crecan por doquier a ras del suelo, amarillas, rojas, violeta, en los arbustos, sobre las laderas y en los rboles cuajados de ptalos blancos y rosados. Zumbaban entre ellas insectos y los viajeros miraban con agrado el continuo transitar de las abejas de una a otra. Un olor dulzn impregnaba el aire cada vez ms clido mientras ellos y la maana avanzaban. Pronto se despojaron de sus chaquetas de piel de ciervo y caminaron con los torsos desnudos recibiendo en la cara y en la piel del cuerpo la caricia de un sol que nunca les haba entregado as sus rayos. El aire, adems, estaba repleto de sonidos. Pareciera que todas las pequeas aves se hubieran dado all cita para reclamarse con sus trinos, silbos y gorjeos. Cantaban, se perseguan con vuelos de filigrana, juntaban picos y cabezas, transportaban ramitas y copos algodonosos de los lamos, construan nidos y se apareaban en las ramas. Cantan a la Madre, cantan a la Diosa exclam el Hijo de la Garza. El hielo, el glaciar, el fro y la nieve parecan no haber existido jams, aunque tan solo hubieran de mirar atrs para ver las cimas blancas de las montaas que haban descendido. Desde donde haban visto levantarse el sol les llegaba una brisa suave cargada de un olor que no conocan y un sabor que les recordaba a aquel poblado que haban dejado atrs y que comerciaba con cristales blancos que se deshacan en el agua. El Hijo de la Garza se demoraba en el camino recolectando presuroso amapolas, calndulas, flores moradas de cardo, hinojos, malvas, violetas, droseras, uas de gato, valeriana, salvia, albahaca, ajedrea, livianas, mejorana, y tantas plantas cuyas propiedades les haba enseado su madre y que en ese lugar florecan por doquier. No tard en llenar su bolsa con otras pequeas bolsitas en las que iba distribuyndolas para mantenerlas separadas. El Arquero, silencioso y retrado aquella maana, se limitaba a observar todo aquello, cada vez ms inquieto ante los aromas, colores y sabores que no conoca y le turbaban. Hasta el aire y el cielo parecan tener una textura diferente que casi se poda tocar. Su seriedad en medio de un lugar en que todo pareca sonrer no pas desapercibida a su amigo. El hijo del clan de Nublares, que haba nacido acosado por la ventisca y la oscuridad, se senta extrao en aquel mundo rodeado de azul e impregnado de todos los colores. Entornaba sus ojos verdosos y parpadeaba ante la desconocida luminosidad con una curiosa expresin de perplejidad en su rostro. Luego pareci, al fin, despertar de aquella especie de ensoacin y su sentido de la supervivencia se impuso a cualquier otro. El poblado ya debe de estar cerca. Quiz sus habitantes sean los que mataron al hombre de los hielos. Debemos ser nosotros quienes los veamos primero. No sabemos cmo sern esos hombres. -77-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

As que hizo remontar una ladera a su acompaante y caminar enmontado y protegido por la vegetacin, buscando los lugares altos desde donde pudieran divisar cualquier movimiento. No tardaron en ver el poblado y su visin an les asombr ms que todo lo que hasta entonces haban visto. Sobre un pequeo otero, rodeado de una empalizada de gruesos troncos clavados en el suelo, estaban las cabaas. No eran como las suyas, semisubterrneas, sino que sus armazones de madera, caas y barro se hallaban erguidos en el aire. En el mismo sopi del cerro apareca una gran extensin de arena blanca con reflejos dorados, hasta la que llegaba el Gran Azul, que rompa en espumas sobre la playa. La Gran Agua era como les haban dicho, pero no la haban podido ver as en su imaginacin, porque era una maravilla difcil de describir junto a un fuego, en una cueva, rodeados por la tempestad. Era una extensin inmensa, una estepa sin final, que en la ltima raya se juntaba con la otra inmensidad de los cielos. Pero el Gran Azul se mova, ondulaba como a veces haba visto ondular las grandes praderas de altos pajonales mecidos por el viento, en un continuo mecerse que cautivaba la mirada. Esa era la Gran Agua, que se miraba con estupor e incredulidad pero que no se poda pintar con palabras, porque no tenan palabras adecuadas para ello. No se la haban sabido describir los buhoneros, y el Hijo de la Garza comprendi que a su regreso, si alguna vez regresaba, l tampoco sabra contar en los fuegos del clan del Can del Ro Dulce cmo era el Gran Azul. El Arquero lo sac de su ensimismamiento sealndole el poblado. Sobre la puerta de la empalizada, en aquella repisa, hay un guerrero. Tiene arco y azagayas. Si vamos en paz, es mejor que nos vean cuanto antes y avanzando al descubierto. Sabrn que no nos ocultamos ni queremos acecharles. Descendieron a la pequea llanura y se hicieron visibles, precedidos por sus dos perros. No tardaron en or los ladridos de los perros del poblado y el grito del viga. Enseguida notaron el movimiento de gentes en torno a la puerta que daba acceso al poblado. Vieron correr tambin a mujeres y nios que regresaban apresuradamente de la orilla de la Gran Agua, y se introducan rpidos por aquella y otras entradas de los laterales buscando el refugio del poblado. Los dos jvenes siguieron avanzando por un sendero ancho y con seales de continuo paso y no tardaron en poder mirar los rostros que les observaban. Llevaban los arcos colgados a la espalda con sus fardos y los propulsores y azagayas. Tan solo llevaban el venablo en la diestra, y antes de llegar a distancia de tiro, ambos hicieron el ostensible gesto de dejarlo clavado en la tierra. Luego siguieron adelante y saludaron enseando las palmas de las manos abiertas. Con alivio comprobaron que les devolvan el saludo. Y estuvieron ante el primero de los poblados de las gentes del mar. Como les haba sucedido ya en el Gran Ro Hundido, no eran entendidas todas sus palabras, pero s las suficientes como para hacerles comprender que venan de ms all de las montaas, que pedan hospitalidad y que tras ellos no vena gente armada. Notaban cierto recelo hacia ellos y hubieron de contestar a muchas preguntas antes de que les fuera permitida la entrada. Sus ropas causaban estupor y parecan decir la verdad de una procedencia muy lejana. Las garras de len cavernario en sus cuellos produjeron gritos de excitacin en los ms jvenes; el cabello del Arquero hizo una vez ms que algunos curiosos e

-78-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

incrdulos se atrevieran incluso a tocrselo; las pellizas y los fardos dieron lugar a gestos de inquietud; y el relato de su viaje produjo el silencio cuando el Hijo de la Garza describi el cadver del hombre de los hielos y el poblado destruido e incendiado que haban visto al bajar del glaciar. En eso has dicho verdad, forastero. Algunos que huyeron de la matanza viven con nosotros. Pero eso fue hace mucho. Cmo poda el hombre muerto tener su carne? Estaba enterrado en el hielo. La carne no se pudre bajo l. Quin los mat? Hombres de aquellas montaas. Bajan hacia nosotros y matan. Roban comida y se llevan mujeres. Por eso levantamos la empalizada y nos mantenemos alerta. Por eso hemos de ser prudentes. Vosotros y vuestras pieles y vestidos os hacen parecer gentes de esas montaas, aunque son algo ms extraos y vosotros decs que vens de mucho ms lejos. Quiz os creamos. Pero si queris entrar habris de dejar vuestras armas. Y si queris salir con ellas a cazar, no deberis ir nunca solos. Iris con las partidas del poblado. Podrais ser una avanzada y tener pensado avisar a vuestros compaeros que acechan para que puedan asaltarnos. Os podemos creer, forasteros, pero debemos ser prudentes. El Hijo de la Garza y el Arquero de Nublares aceptaron. Retornaron por sus venablos y descargaron azagayas, hachas, arcos y flechas y los entregaron al viga, al que el Arquero dijo: Cuida mi arco. No hay otro que pueda hacer tan bueno. Luego siguieron a la gente del poblado. Esperaban que les dieran de comer, pues ni las flores, ni el Gran Azul ni la recelosa bienvenida les haba llenado el estmago. No saban entonces que al traspasar aquella empalizada muchas cosas en la vida iban a cambiar en adelante para ellos. Y lo primero fue la comida. Los condujeron a una gran cabaa en el centro mismo del poblado. De sus paredes colgaban todo tipo de armas, mscaras y utensilios, multitud de calabazas de variados tamaos que deban de ser recipientes, racimos de frutas y plantas secas, junto a las ms diversas artes de pesca. Pero lo que ms les sorprendi a ambos fue que de cada dos de los palos que sujetaban a modo de columnas el techo colgaban unos armazones tejidos de fibras que deban de ser de camo, de apretadsimos tejidos y entrelazados. An fue mayor su estupor cuando, despus de indicarles que se sentaran y que les traeran agua y comida, uno de sus acompaantes se encaram a uno de aquellos artilugios, se tumb en l dejando una pierna colgada en el aire y comenz a balancearse. El que haba llevado el interrogatorio y lideraba aquel poblado, Ubn haban credo entender que se llamaba sin que supieran adivinar cul poda ser el significado de tal nombre, al comprobar su mirada de inters y extraeza les explic: Es bueno para dormir cuando hace calor. Pero haba otra cosa que an intrigaba mucho ms al Hijo de la Garza, algo que apenas haba entrevisto cuando pas junto a los fuegos que ardan en crculos de piedras a la entrada de la cabaa. Eran unos grandes recipientes y estaban sobre las brasas sin quemarse, aunque el caldo borboteaba en su interior, hirviendo! De qu estaba hecho aquello? No poda ser madera ni piel, no era un odre como los que ellos utilizaban y donde hervan el agua metiendo piedras sacadas del fuego. Pero an les quedaban muchas cosas que ver en aquella comida. Unas mujeres viejas trajeron sobre una tabla unas tortas y se las ofrecieron. Aquello tampoco lo haban probado nunca. El Arquero pregunt:

-79-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Qu es? Trigo. Lo sembramos, luego cogemos sus espigas, separamos sus granos, los molemos, los amasamos con agua y sal, y luego lo cocemos en un horno. Y qu es un horno? Sus anfitriones estallaron en una carcajada. El Arquero y el Hijo de la Garza comprendieron que aquella era una tierra nueva y diferente. Y no solo por la Gran Agua, los aromas, las flores, la luz y el sol, sino que haba cosas desconocidas y excitantes que los hombres hacan. Desde luego el fuego tena algo que ver en todo ello. Pero a pesar de su ansiedad por conocerlas, los dos viajeros decidieron no hacer muchas preguntas, ms an cuando haban sido tan desconfiadamente recibidos. Habra tiempo de verlo todo. Haban llegado a la Gran Agua y no tenan prisa alguna por marcharse. Aquel haba sido, desde que iniciaran su sueo de nios all en su pequeo can del Dulce, su objetivo ms deseado, por el que ms haban preguntado a los buhoneros, y sobre el que entre los dos ms imgenes haban proyectado. Ahora haban llegado a ese lugar donde hasta los nombres de las gentes solo eran sonidos que no significaban nada. Comieron con hambre pero con sorpresa, porque cada nueva vianda les resultaba una novedad. El tazn en el que les trajeron las verduras fue de lo poco que les result familiar, pues era, al igual que los suyos, de madera. Pero hasta la madera les resultaba extraa. Es madera de acebuche. Tambin da unos pequeos frutos que maduros y molidos sueltan un aceite mejor que el del sebo al derretirse al fuego. Sirve para mucho. Para empapar la masa de harina de trigo que habis comido, o bien para echarlo sobre una placa de piedra y que no se socarren las carnes o para aadirlo a las verduras crudas o para que ardan las mechas de las lmparas. Cuidamos tambin los acebuches y buscamos los que dan olivas ms gordas para tenerlos cerca de nosotros. El Hijo de la Garza record que su madre trasplantaba cerca de su cueva matas de beleo y belladona. Les dieron tambin a comer peces. Pero unos peces que no haban probado jams, que no eran barbos ni truchas. Algunos tenan los ms variados colores, visibles a pesar del asado. Uno era de color rojo, como un ascua pero de exquisito sabor reforzado por la sal, y de blanqusima carne cuando uno consegua separarla de su piel y las espinas. Cuando acabaron les trajeron t con miel. Eso ya lo haban probado. El ambiente se haba distendido. Aquella era la cabaa de las asambleas, pero tambin era la vivienda comn de los jvenes sin hembra que convivan all antes de tener cabaa y mujer propia aunque continuaran unidos a la cabaa de su padre. Sois jvenes y no habis trado mujeres. Solo dos perros. Podis instalaros aqu con nuestros muchachos dijo Ubn, quien al or fuera una tremenda trifulca de aullidos, gruidos, ladridos y luego gemidos de retirada aadi: Y vuestros perros tambin pueden quedarse si es que sobreviven a los colmillos de los nuestros. Son fuertes. Casi lobos. Han cazado mucho. Mejor ser que los tuyos no pongan su yugular demasiado cerca de sus colmillos dijo el Arquero. Eso parece. El jefe sonri al ver por un resquicio de la puerta que los perros del poblado, que haban seguido a los viajeros y a sus animales y acosado a estos cuando se quedaron en el umbral de la cabaa guardando los fardos de sus amos, se estaban alejando con el rabo entre las piernas. Espero que vosotros no seris tan fieros con

-80-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

mi gente concluy con una sonrisa amistosa, pero en la que tambin haba una advertencia. Somos buenos cazadores. Ayudaremos en lo que se nos diga. No seremos estorbo ni boca que llenar. Proveeremos para nosotros se apresur a responder el Hijo de la Garza. Ahora, si el jefe lo quiere, nos gustara ir hacia la Gran Agua, el Gran Azul. Hemos venido desde muy lejos para verla. Hemos cruzado la montaa para saber si era cierto lo que los buhoneros decan de que no tiene fin. Es el mar. La tierra acaba en l, pero l no sabemos dnde termina, ni dnde empieza, ni cundo se junta con el cielo les explic Ubn, que notaba que aquellos fuertes y altos jvenes eran como nios, y tal su ingenuidad que no saban cosas que hasta los ms pequeos de su poblado conocan. Iba cogindoles creciente simpata y hasta sinti que se despertaba en l su instinto protector. As que se levant y dirigindose a muchos jvenes de la aldea que les observaban comer con gran curiosidad dijo: Id con ellos hasta la Gran Agua, como nuestros visitantes la llaman, que se quiten esas ropas y se limpien del camino. Llevadlos al mar. Y dirigindose ahora a ellos pregunt: Sabis nadar? Hemos nacido junto a un ro. Nuestros perros nadan peor que nosotros replic riendo el Arquero. Empezaron a caminar por la arena seguidos de sus animales y rodeados de una algaraba de jvenes y nios. El Arquero vio a algunas muchachas que les miraban desde las puertas de las cabaas, pero aunque les hubiera gustado no se uni a ellos ninguna. Comprendi que nada saba de sus costumbres y no era tiempo de preguntar por ello. Todava. Se descalzaron, se desnudaron y pisaron aquellos finos granos de arena que casi les quemaban las plantas de los pies. Llegaron al borde de las aguas, que les lamieron las pantorrillas. Los perros entraron galopando en la rompiente de las olas y dieron unos lengetazos al agua. Solo para mover la cabezota con desagrado y dar un resoplido por los belfos. Los del poblado del mar se rieron. Tambin soltaron grandes carcajadas cuando el Arquero y el Hijo de la Garza, al probar el agua, notaron su sabor y la escupieron. Toda es as? El agua del mar no se puede beber. Abrasa. Pero entonces nada vivir en ella. Todo vive en el mar. Peces, conchas, cangrejos. Te ensearemos a bucear y a abrir los ojos debajo del agua y vers que en el fondo crecen bosques. Aqu el fondo solo es de arena, pero aun as mira, ven conmigo le dijo al Arquero un risueo joven, de nombre Pioz, que les haba mostrado simpata desde el principio. Se zambull, doblndose sobre su cintura y vieron desaparecer sus pies bajo la superficie. Tard en emerger y lo hizo algo ms all, riendo. Hazlo t ahora le grit al Arquero entre las olas. Este lo intent, al principio infructuosamente, pues el agua pareca expulsarlo hacia afuera, pero luego, siguiendo las instrucciones de Pioz, braceando y juntando las piernas y los pies, consigui sumergirse y abri los ojos. Vio arena en el fondo, pero tambin una praderilla de plantas que se mecan bajo el agua, alrededor de una roca, y nadando entre aquel bosquete pudo ver tambin algunos peces. Emergi resoplando y restregndose los ojos, que le picaban.

-81-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Es la sal. Ya te acostumbrars. Es verdad. Hay plantas ah abajo. Un da te ensear los bosques del mar le prometi Pioz. Salieron a la arena. La brisa marina y el sol acariciaron su piel, que se fue secando rpidamente. Se hubieran quedado mucho ms, pero Pioz no tard en pedirles que volvieran. El Arquero y su amigo se disponan a ponerse los mocasines, los taparrabos y las calzas para regresar cuando vieron que los otros no lo hacan. Uno les dijo: Ahora es buena el agua del ro o del manantial. La sentiris dulce en la boca y os limpiaris el salitre que se os ha pegado en el cuerpo. Luego os vestiris. Comprobaron que aquellas gentes no tenan reparo alguno en caminar desnudos a la vista de todos. Confusos, les imitaron, aunque no podan evitar cierta vergenza y se sintieron muy aliviados cuando, tras zambullirse en una poza de un cercano manantial, se pudieron vestir y regresaron al poblado. Cada amanecer fue all y durante muchas jornadas una sucesin sin fin de nuevas y desconocidas maravillas. Acompaaron al da siguiente a los jvenes de nuevo hasta el mar. Pero en esa ocasin iban a por alimento. Les explicaron que el mar avanzaba y retroceda. Eran las mareas. Aprovechaban los descensos y la superficie al descubierto para mariscar. Recogan bgaros, lapas, que desprendan con afilados rascadores de slex, y tambin cogan mejillones de las rocas. En la arena encontraban con rastrillos de asta almejas, berberechos y todo tipo de moluscos de dos valvas. Tambin capturaron desde la orilla y en pequeas trampas naturales a peces, cangrejos y pulpos aislados por la marea. Utilizaban redes y nasas para los grandes crustceos como las ncoras y las langostas, y anzuelos con carnada para conseguir pescado. El mar les traa gran parte de su alimento diario, que completaban recolectando huevos de aves que anidaban en los cantiles. Contaban que haca tiempo, en un amanecer, haban encontrado un gigantesco pez varado. Era ms grande que la gran cabaa, y dio de comer a todo el poblado, les dijeron. El Arquero y el Hijo de la Garza oyeron incrdulos el relato pero acabaron por pensar que en la Gran Agua cualquier cosa era posible. Ms tarde les ensearon los cultivos que tenan detrs del poblado, protegidos de la salinidad del mar, tierra adentro. Ponemos el grano. De cada grano sale una espiga. Luego molemos esas semillas y con ellas hacemos las tortas que comimos ayer. Observaron atnitos los sembrados, ya nacidos y que comenzaban a encaar, que protegan con cercas de piedras amontonadas para que no se las coman los animales. Les explicaron cmo preparaban la tierra para depositar en sus entraas la semilla. As tenemos aqu el fruto y no hay que ir a buscarlo donde crece. El Hijo de la Garza pidi que le mostraran sus piedras de moler y lo hicieron gustosos. En unas grandes losas planas echaban los granos y con otras ms menudas los aplastaban. No es nuevo pens. Es lo que hacemos nosotros con el ocre y algunos frutos. Lo nuevo es poner juntas las semillas para que luego crezcan en un mismo campo las espigas y poderlas recolectar fcilmente. Pero lo que s les dej a ambos absolutamente perplejos es lo que vieron a continuacin. Contemplaron una altsima pared de piedra de forma circular a cuyo interior se acceda por una sola abertura, cerrada por una valla de maderas que alcanzaba gran altura y estaba rematada con espinos en su parte superior.

-82-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Lo que haba dentro les dej mudos. En el interior de aquella construccin haba un rebao de bices. Un macho, ms de dos manos de hembras y bastantes cabritos. El Arquero casi llevaba ya una flecha al arco cuando comprendi que aquellos animales no eran para cazar. Se trataba de un nuevo misterio. Sus acompaantes se lo explicaron. Alguien, algn da, mat una cabra con cra, pero no quiso matar al cabrito y lo aliment. Creci, y como era una hembra, el hombre le trajo un cabrito macho que cuando tuvo edad la mont. Y tuvo un cabrito. As empez todo. Como ocurri un da con nuestros perros. Ahora tenemos el rebao. Le damos hierba, y l nos da carne y leche. Matamos a los cabritos machos, con uno es suficiente para montar a las cabras, y dejamos a las hembras. Cada vez hay ms, y si el invierno es duro, no debemos ir a cazar, porque la carne la tenemos aqu. El Pueblo del Mar era sorprendente. El Arquero se alej del lugar moviendo pensativamente la cabeza. El Hijo de la Garza an quera ver otra cosa, porque lo que en verdad le intrigaba eran aquellas vasijas sobre el fuego que no se quemaban. Aquello s que era algo desconocido, aunque recordaba vagamente haber visto alguna vez unos recipientes parecidos. Se acerc a los fuegos y contempl con inters las vasijas de todos los tamaos. Con qu estn hechas? se atrevi a preguntar. Con barro le respondieron. La respuesta lo dej ms sorprendido todava. Fue a hablar con el jefe y le pidi su autorizacin para poder ver cmo hacan aquellas vasijas que no ardan, y que siendo de barro no se reblandecan ni se deshacan con el agua. Ubn le pregunt: No conoces la arcilla? S. La conocemos, pero jams hemos visto cmo puede hacerse con ella tales cosas. Si el jefe me autoriza, me gustara verlo. Ubn dud un momento. Luego pens que ningn mal poda hacerle el que aquel joven supiera lo que vean hacer a diario todos los nios de los pueblos del mar. Mand llamar a dos hombres y estos se presentaron ante l con las manos y los brazos manchados de barro hasta el codo. El Hijo de la Garza aprendi a fabricar aquella materia que soportaba el contacto con la llama y la brasa. Hasta logr, despus de esfuerzos y muchos fracasos, hacer un recipiente deforme. Primero observ cmo amasaban el barro arcilloso. Luego cmo lo moldeaban con sus manos hasta crear una vasija. Hasta ah, e incluso cuando vio que dejaban que algunos se secaran al sol, comprenda el proceso. Pero lo que supuso una gran novedad fue el horno y supo que en l estaba la esencia de todo. Era como una cabaa de tierra dividida en compartimentos. Bajo ella encendan el fuego que pona ardiente las paredes y el aire de los compartimentos superiores. All era donde introducan las vasijas. Luego cerraban la ventana por donde las haban metido. Las dejaban dentro mientras avivaban el fuego y pasado un tiempo, las sacaban. Algunas se haban roto, pero las dems, perdida el agua y cocidas, se haban convertido en piedra, una piedra a la que sin apenas esfuerzo los hombres le haban dado la forma que haban querido. El Hijo de la Garza s haba visto hornos, pero jams como esos. En su clan solo utilizaban el horno de cocer subterrneo para carnes duras como el jabal. Hacan un hoyo, ponan un lecho de hojas, colocaban piedras de la hoguera, ponan ms hojas y

-83-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

encima el animal. Luego lo envolvan con hojas y ms piedras candentes y lo tapaban con un entramado de ramas y tierra. Cuando consideraban que el calor haba hecho su trabajo, abran el foso y el jabal ya estaba cocido y listo para ser comido. El Hijo de la Garza ya saba ahora cmo convertir el barro en piedra. Y haba visto todo lo que luego podan hacer con esas vasijas y cmo mejoraba sus alimentos. A su regreso los clanes del ro Arcilloso se beneficiaran con ello. Mientras l gustaba de quedarse en el poblado observando todas aquellas extraordinarias novedades o se acercaba a ver cmo cuidaban sus cultivos, el Arquero participaba en las partidas de caza donde pronto dej impresionados a los del poblado con su extraordinaria pericia con el arco, que siempre obediente depositaba a la vuelta al recinto empalizado en el puesto de viga. Los jvenes se disputaban su compaa y queran compartir con l las jornadas de caza. En el interior de la empalizada su presencia no pasaba desapercibida y siempre pareca ser el centro de un grupo donde jams faltaban los nios. Tambin las mujeres lo observaban con atencin, les gustaba verlo caminar, siempre tan altivo, y no dejaban de sorprenderse de su cabello y aquellos extraos ojos de reflejos marinos. Por la noche, en la choza comuna, era sin embargo la voz del Hijo de la Garza la que les cautivaba a todos con los relatos de su viaje, de los clanes donde haban nacido, de las gentes que haban visitado y los lugares por los que cruzaron hasta llegar all. Pero era siempre el relato de la cacera del gran len cavernario lo que haca subir el inters y captaba la atencin de los hombres, que se acercaban a mirar la cicatriz que el Arquero tena en la pierna como seal de aquella hazaa en torno al fuego. Haban odo hablar en el pasado de la bestia, pero esta haba desaparecido haca mucho de aquellos lugares. Se march como los del Pueblo Antiguo dijo un anciano atrayendo de inmediato el inters del Hijo de la Garza. Conocisteis al Pueblo Antiguo? pregunt. Nadie los ha visto desde que los padres de los padres de mis padres los hicieron huir de nuestras tierras. Huyeron hacia el sur. Fue en una de aquellas reuniones donde estall una discusin que hizo meditar mucho a ambos viajeros. Haban observado que las mujeres, al contrario de lo que ocurra en sus clanes, apenas participaban en la vida comunal del poblado, ni asistan a las reuniones, ni hablaban en las asambleas. Trabajaban los cultivos, recolectaban en los campos, mariscaban en la costa, curtan pieles y faenaban junto a los fuegos, pero luego permanecan por lo general recluidas en sus cabaas. Una pregunta del Arquero y las sucesivas rplicas que los otros le dieron provocaron un discurso del jefe Ubn: El hombre ha domado la tierra. Hace que crezcan los frutos que l quiere. La rotura, siembra, cultiva y recoge. La cerca con piedras porque ya es suya, y los otros sabemos que ese es su pedazo y no lo tocamos. Ese hombre tiene su tierra para s y quiere que luego sea para su hijo. Pero ha de saber que es su hijo, que es su semilla. Por eso la mujer ha de estar bajo l y darle ese hijo. No puede tener contacto con otros, porque si no el trabajo de ese hombre pasara a alguien que no debe, a quien no es de su simiente. Debis entender eso, aqu es algo que entienden hasta los nios acab, mostrando cierta irritacin en su voz. Uno de los jvenes remat con exaltacin: El hombre es ms fuerte que la mujer. La mujer ha de estar debajo del hombre. O es que en los clanes de los forasteros son las mujeres las que mandan.

-84-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Replic el Hijo de la Garza: En nuestros clanes, hombres y mujeres siguen por igual las leyes de la Diosa Madre, siguen las leyes de la tierra y nadie prevalece sobre nadie. Son los hombres los que cazan! S, pero las mujeres recolectan, y muchas veces son los frutos y las races las que quitan el hambre a las tribus. La Diosa Madre! se burl otro. Una diosa dbil y vieja. La tierra ha sido dominada por los hombres, y los hombres tienen dioses hombres, dioses fuertes. O es que acaso es ms poderosa la luna que el sol? O es que acaso es la luna la que nos da calor y hace crecer el trigo que comemos? Cmo puedes decir esto? replic el Hijo de la Garza. Cmo puedes decir que es antes la semilla que la tierra? Cmo puedes decirlo t que has salido del vientre de una madre, que has brotado como todo de la entraa de la Diosa? Hubo tumulto. El jefe Ubn se incorpor. Orden silencio, y logrado este sentenci: Habis venido hasta aqu desde lejos y os dejamos vivir entre nosotros y ver todo lo que nosotros hacemos. Os hemos abierto nuestra puerta. Est bien. Pero vosotros debis respetar nuestras leyes. En tus clanes sern otras, pero estas son las nuestras. Si no queris respetarlas, marchaos. Nadie os pidi que vinierais. Se hizo un hosco silencio. Haba desagrado y tristeza. Nadie quera aquello, pero el jefe haba hablado las palabras por todo el Pueblo del Mar, y los dos viajeros deban responder o marcharse. Nos habis abierto vuestra puerta y nos habis enseado muchas cosas que no conocamos. Nos habis dado comida y amistad. No deseamos partir, queremos que nos sigis enseando. Aqu son vuestras las leyes, y mientras estemos aqu sern tambin las nuestras y como nuestras las respetaremos. Se distendi el ambiente. Sonri amistoso el Arquero y luego rieron todos. Alguien dijo echando un brazo por los hombros del cazador de Nublares: Que no se enturbie el agua entre los hombres por cosas de mujeres exclam, y todos asintieron, aunque una rfaga de desagrado volvi a pasar por los ojos del Hijo de la Garza. Pero call y no replic nada. Aquella noche, sin embargo, s se habl mucho de mujeres. Casi todos bromearon sobre cmo las muchachas miraban al Arquero. Algunas suean con una noche y una luna en la arena con el de los ojos de mar, que es como te llaman le embromaban. Yo lo s porque oigo hablar a mis hermanas. Pero el Arquero y el Hijo de la Garza supieron que habran de tener cuidado para no ofenderles. Porque en el Pueblo del Mar la mujer que no hubiera sido penetrada por hombre alguno era algo que estimaban de tal modo que ellos apenas podan comprenderlo. Pero as era. As era valiosa una hembra y un hombre poda llevrsela a su cabaa, tras los ritos, y que all le diera hijo. Una mujer que hubiera estado antes con hombres era menos valiosa, y si haba engendrado ya hijos, ya nadie la quera. Los das posteriores an se mantuvo cierta tensin, pero una tarde sucedi algo que la hizo desaparecer por completo, y desde entonces los jvenes fueron aceptados plenamente en el poblado. El Arquero haba pedido autorizacin para salir a cazar solo a una pequea albufera donde se posaba una gran cantidad de patos. El lugar, al que a veces penetraba el mar pero que la mayor parte del tiempo quedaba separado de l por una lengua arenosa,

-85-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

estaba lleno de nades por el refugio que proporcionaban sus tupidos caaverales y por la comida que encontraban en el fondo de sus aguas someras. La espesa vegetacin era tambin lugar propicio para que se emboscara el cazador, que utilizaba como seuelo para atraerlos unas figuras de madera que imitaban a los animales y que dejaba flotar cerca de l. La tarde haba sido fructfera para el Arquero. Regresaba con una buena percha de azulones y cercetas colgados al hombro por la orilla del mar hacia el poblado, cuando oy un asustado gritero de nios al borde de las olas. Corri. Sealaban un bulto oscuro ms all de donde rompan las olas y gritaban: El mar se lo lleva! El mar se lleva a Lavn! El Arquero ya conoca aquella maldad de las olas que en ocasiones parecan querer impedir la vuelta a tierra. Tiraban de los cuerpos hacia dentro y hasta escarbaban la arena bajo los pies intentando arrebatarte y llevarte con ellas. Dej su arco y sus piezas, y sin pensarlo se lanz hacia donde el nio se debata y pugnaba por mantenerse a flote. Pero el mar lo arrastraba ya a su antojo. Al cazador de Nublares no le cost, ayudado por la resaca, llegar hasta l y sujetarlo del pelo, pero luego l mismo tuvo que hacer un gran esfuerzo para poder volver. De hecho comprob que se agotaba y pens que no iban a poder llegar a la playa. Not que sus fuerzas menguaban y vio que an segua lejos de la orilla. Entonces oy nuevas voces, estas ya de hombres, e hizo un ltimo y desesperado intento por acercarse con el muchacho a la orilla. Otros nadadores iban ya hacia l, y entre todos consiguieron poner pie en la arena y sacar al nio casi ahogado a tierra firme. All le tumbaron boca abajo y le presionaron la espalda, hasta que despus de vomitar mucha agua mezclada con babas, el pequeo comenz a toser y finalmente volvi a respirar con normalidad. Alguien lo cogi y llev presuroso hasta el poblado, desde donde ya, dando alaridos y gritando su nombre, vena su madre. Aquella noche, en la cabaa comunal, el Arquero recibi la visita del padre y la madre del chico con este en brazos. Tu diosa y mi dios dijo el hombre pusieron un da este poblado en tu camino, Arquero de Nublares. Lo hicieron para que salvaras a mi hijo, el nico varn que hay en mi fuego. Dime qu quieres, porque todo lo que tengo te pertenece. El Arquero cogi entonces al nio de los brazos de su madre y lo baj al suelo. Lo mir fijamente, y acaricindole la cabeza le dijo: Lavn ser un gran cazador. El Arquero le ensear a que su flecha vaya ms lejos y ms firme que ninguna. Aquella noche, ms incluso que en la tarde en el mar, el Arquero se gan el corazn del Pueblo del Mar. La confianza en los dos viajeros creci tanto que el jefe le mostr al Arquero uno de los secretos que an le ocultaba. Le ense su mina de slex, y cmo el fuego poda hacer que se tallara mucho ms fcilmente y que las puntas fueran an ms cortantes y afiladas. Acompaados de otros dos hombres y con abundante provisin de antorchas, emprendieron el camino hacia el oculto lugar que el Pueblo del Mar con tanto secreto guardaba. Se alejaron de la costa y se adentraron en las colinas cercanas. No tardaron demasiado en llegar a la pequea entrada de una cueva, oculta por zarzas y matorrales, por la que apenas poda entrar el hombre. Traspasado el umbral, la caverna se abra en una amplia sala central, donde era visible una continuada presencia humana por los restos de fuego y de nodulos de slex

-86-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

esparcidos por doquier, de lo que nadie hubiera sospechado al pasar ante la disimulada oquedad exterior. Pero no se detuvieron all, sino que prendieron una de las antorchas y Ubn se dirigi sin vacilar hacia un lateral de la estancia en el que se abra una gatera. Se ech al suelo, hizo seas al Arquero de que le siguiera y se introdujo por el agujero. Reptaron por aquella cavidad, y se adentraron por un pasadizo que solo les permita caminar agachados, siempre en descenso, hasta que llegaron a un tramo an ms difcil donde hubieron de avanzar a gatas, siguiendo el resplandor de la tea que Ubn portaba en cabeza. De repente aquel angosto corredor concluy y los cuatro hombres pudieron ponerse en pie. El Arquero sinti que estaba en un lugar mucho ms amplio. La antorcha de Ubn solo alcanzaba la oscuridad que los envolva. Encendieron entonces una tea cada uno y ante los atnitos ojos del Arquero se descubri un mundo de inaudita belleza en las entraas de la tierra. Estaban bajo una altsima bveda, de la que suspendan puntiagudas lanzas de piedra, del grosor de un hombre o ms, que brillaban con cambiantes chispazos de luz cuando les llegaba el resplandor de las antorchas. Otras semejantes crecan en el suelo, y en muchas ocasiones las de arriba y las del suelo se haban unido para formar columnas que contribuan a sustentar los techos de la cueva. Asombrado, el Arquero toc una de aquellas columnas y comprob que estaban mojadas. Entonces oy el gotear del agua deslizndose hasta la punta de las que an no haban completado su camino desde la bveda al suelo y vio cmo las gotas caan sobre el vrtice de la que aguardaba abajo. La gruta era inmensa y espaciosa, las antorchas solo penetraban la oscuridad unos pasos ms all de donde ellos estaban, luego de nuevo dominaba una total negrura. Ubn avanz hacia ella, pero no sin antes advertir: Sigue la senda que vers marcada por piedras a tus pies. No pierdas mi paso, hay grandes simas donde caeras para no salir jams. No te desves hacia los lados. No pises los huesos de nuestros muertos. Aquello sobresalt al joven cazador. Alumbr con su antorcha y entonces lo vio. Estaban rodeados de crculos de piedras y junto a ellos haba restos de vasijas de arcilla rotas. En la pared cercana a ellos, crey distinguir a la luz de la temblorosa llama algunos dibujos y grabados. Pero no pudo contemplarlos bien porque Ubn segua su camino. Avanzaron en silenciosa marcha en aquel paraje fantstico, entre la luz y la sombra y sus juegos sobre paredes y columnas, hasta que llegaron a un punto en que Ubn se detuvo y avis: Este paso es peligroso. All, en el fondo, hay huesos de hombres que cayeron. Hemos puesto estas grandes piedras como obstculo porque el paso pareca llevar hacia la sima. Debemos esquivarla. Ms adelante oy el Arquero el gotear insistente del agua. En un recodo, en una minscula represa que haban preparado, haba un pequeo aljibe donde continuamente caan de lo alto las gotas. Bebi Ubn un sorbo, al pasar, recogiendo el agua en el cuenco de la mano y el Arquero lo imit. Era agua dulce, pero con un extrao sabor, como cuando se chupaba una piedra. El recorrido continu y luego, poco a poco, la altura de la gran caverna fue disminuyendo hasta que fue igual a la de dos hombres, luego a la de uno y, por ltimo,

-87-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

tuvieron que inclinar sus cabezas para poder seguir caminando. La cueva tena all su final. Y aquel era el destino de Ubn. En el techo prximo haba incontables pequeas puntas de aquellas lanzas de intenso brillo que la caverna criaba, pero tambin sobresalan una especie de protuberancias o bulbos de su lecho terroso. El Arquero saba lo que eran. Eran los ms hermosos nodulos y riones de slex que haba podido tener nunca, y dese que all hubiera podido estar el Sombro, su maestro en el tallado de la piedra. Rpidamente y sin mucha dificultad los hombres que acompaaron a Ubn desprendieron una buena provisin de ellos valindose de unos picos de asta de venado cortados justo por encima de donde sala el candil. Era un instrumento muy til y sencillo que el Arquero tampoco haba visto hasta entonces. El joven comprendi que aquella era la mina de slex del Pueblo del Mar, pero tambin el santuario en el que enterraban a sus muertos. Era una gran prueba de confianza que le hubieran llevado hasta ella. An le faltaba recibir otra. Desandaron su camino, y de nuevo hubieron de reptar, esta vez hacia arriba, para cruzar el estrecho pasadizo que secreteaba la gran cueva. Otra vez estuvieron en la sala de la entrada. All encendieron el fuego y el Arquero vio algo que antes le haba pasado desapercibido: unos hornos de arcilla con lecho de arena. All metieron los riones de slex que haban cogido y esperaron. Ubn se acerc en varias ocasiones para examinarlos. Hasta que en algn momento, cuando ya le pareci suficiente, extrajeron los riones de slex valindose de unos palos de madera, y sobre un lecho de arena prximo y tambin recalentado los dejaron reposar para que lentamente se fueran enfriando. Luego, cuando Ubn estim pasado el tiempo necesario y tras palparlos, entreg uno al Arquero. Le seal un yunque que haba all y le ofreci un cincel y un martillo. El Arquero no se hizo de rogar. Al primer golpe vio cmo el slex haba adquirido un matiz aceitoso que l haba observado en las armas de sus compaeros y que las diferenciaba de las suyas. Luego comprob cmo toda la labor de lascado de la piedra resultaba mucho ms fcil y precisa, pues mnimas grietas indicaban el punto exacto por el que desprender las lminas. Alborozado, hubiera seguido all, pero Ubn consider que ya haba acabado la enseanza y orden partir. Por la noche el Arquero comparti sus descubrimientos con el Hijo de la Garza y le cont tambin lo que haba podido entrever junto a los enterramientos: Sus huesos reposan junto a vasijas rotas. Y en la pared he podido ver grabados y dibujos, pero no eran como los que t haces brotar de las piedras. No pude verlos apenas. El Hijo de la Garza los vera. Se lo pedira a Ubn. No se lo negara. Pero no hubo ocasin de hacerlo. Al da siguiente la excitacin era grande en el poblado. Los viajeros sintieron el miedo de las gentes en sus conversaciones y advirtieron sus miradas preocupadas hacia las montaas. El viga nocturno haba visto brillar hogueras en los montes. All haba hombres, y eran muchos. Los dos jvenes recordaron con un estremecimiento el arrasado poblado del hombre de los hielos. Pero los enemigos, si lo eran, no se dejaron ver con la luz del da ni al siguiente. Los vigas s pudieron vislumbrar en la noche los brillos de algunas fogatas, muchas menos que la noche anterior, pero luego hasta estos signos desaparecieron.

-88-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Pas otro da y se aprestaron a una nueva noche en vela. Entonces, en el crepsculo, se oy el grito de alarma, corrieron las mujeres a las cabaas y los hombres a la empalizada. Corrieron el Arquero y el Hijo de la Garza y pidieron sus armas, que an seguan depositando en el puesto de vigilancia da a da. Ubn dud. La vieja duda planteada el mismo da de su llegada. Y ahora haba enemigos a las puertas. Dselas, Ubn. No salv la vida de mi hijo? El jefe sacudi la cabeza y la prudencia, y con un gesto orden que arco, venablos y azagayas les fueran entregadas. Venan. Desplegados en semicrculo, ocultndose en los salientes del terreno, aprovechando vallejos y bosquecillos, venan. Eran hombres que ya haban matado a hombres. Llevaban pintados los signos negros de la muerte en las caras. Pero encontraron las puertas cerradas y las puntas de slex tras la empalizada. Tres de ellos saltaron entonces el camino, clavaron los venablos en la tierra y se adelantaron hasta una distancia donde las flechas no podan alcanzarles. El del centro, cubierto de una piel tintada totalmente de negro, grit: No atacaremos. No quemaremos ni vuestro poblado ni vuestros campos si nos dais lo que pedimos. Si no lo hacis, os mataremos a vosotros y a vuestros hijos. Y nos llevaremos atadas por el cuello a vuestras mujeres. Dentro hubo silencio. Los Hombres Negros eran muchos y terribles. Los cultivos, granados ya y sin recoger, estaban fuera, al alcance de las antorchas y de los atacantes. Los rebaos tambin. El Pueblo del Mar tena muchas cosas. Si el enemigo entraba, todas ellas seran pasto de las llamas. Quiz si les daban algunas, aquellos montaeses seguiran su camino. Eso pensaron muchos. Eso dijeron en el consejo al jefe Ubn. Era mucho lo que tenan. Podan darles algo. Pocos queran combatir. Solo algunos como el Arquero, pero el Arquero no tena nada que los asaltantes pudieran arrebatarle. El joven forastero habl: Si les entregis vuestro alimento, sabrn que sois dbiles. No se irn. Volvern a por ms. Volvern maana y volvern luego y siempre. Y al final cogern todo, como ha dicho su jefe. Arrasarn vuestros cultivos, matarn vuestros bices y se llevarn a vuestras mujeres. Y el Pueblo del Mar acabar igual que el del hombre de los hielos. Hay que combatir. Desde la empalizada les resistiremos. Mataremos a muchos antes de que puedan acercarse. Pero no le hicieron caso. Los cultivos estaban fuera. Los viajeros vagabundos hablaban as porque no tenan nada, ni trigo, ni cabras, ni cabaa, ni mujer. Negociaron. Les exigieron mucho trigo, muchas cabras, muchos collares de cuentas de ncar, muchas conchas y muchas vasijas de barro-piedra. Les exigieron mucho pescado ahumado, muchas bayas secas y muchos brazaletes. No tenan tanto, contestaron. Y les ofrecieron algo de lo que pedan. Un poco de todo ello, la mitad. Y para su alborozo, el jefe negro acept su oferta. Se retiraran, vendran maana a recoger el botn al lugar donde ahora estaba l y donde dejaba clavado su venablo con un penacho de crines de caballo, cuando el sol estuviera en lo ms alto. Lo recogeran y se marcharan. No se marcharn si se lo dais porfi el Hijo de la Garza. Pero la decisin estaba tomada. Cada cabaa hubo de traer su parte. Y el montn de provisiones y utensilios para los Hombres Negros comenz a crecer junto al venablo

-89-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

cuando naci el nuevo da. Cuando el sol subi, el Pueblo del Mar se retir tras su empalizada. Entonces los asaltantes salieron de los bosques y lo cogieron todo. Lo cargaron sobre sus espaldas y se marcharon. El ltimo en volverse fue el jefe del venablo. Lo desclav de la tierra lo agit en el aire, como despedida o amenaza, y desapareci tras sus hombres. Se han ido dijo Ubn. Volvern replic el Arquero. Se mantuvo la vela aquella noche, el da despus y la nueva luna que le sucedi en el cielo. Los hombres negros haban desaparecido y no haba seal alguna de ellos. No vieron brillar en la noche ninguna fogata. Se atrevieron a salir de la empalizada y algunos se acercaron hasta sus cultivos. Se alegraron de ver las espigas. El Arquero mantuvo su guardia. Sigui velando durante las siguientes noches. Dorma por el da. Saba que volveran. Y una noche los oy acercarse. Venan desde la albufera. All se haban mantenido ocultos y haban estado acechando tras dar un rodeo, esperando que los del poblado se confiaran. Venan por la espalda del poblado, donde el viga de la puerta tena menos posibilidad de descubrirlos. El Arquero los vio avanzar sigilosos, envueltos en la noche, y esper a que salieran a campo raso. Vio avanzar al jefe del venablo, al que distingui por el penacho. Aprest su arco de olmo, lo tens, apunt entre las maderas de la empalizada, vibr el tendn de ciervo y la flecha emplumada fue a clavarse en la mitad del pecho del enemigo, que lanz un grito, se llev la mano al astil y cay de rodillas en el suelo. Sus hombres se detuvieron. El Arquero fue entonces quien lanz un alarido de alarma, que fue contestado de inmediato por el viga y por muchos otros gritos en las cabaas. Salieron los hombres corriendo empuando sus armas. Vienen los Hombres Negros! Se acercaban aullando. Haban encendido las antorchas y embreado las puntas de sus flechas y ahora las lanzaban encendidas por encima de la empalizada y contra ella para incendiarla e incendiar tambin los techos de paja de las cabaas. En los cultivos de trigo se levantaron tambin las llamas y ms guerreros que all haban permanecido ocultos y venan gritando contra el Pueblo del Mar. Pero las flechas de los defensores abatieron a muchos Hombres Negros antes de que estos llegaran a tocar las maderas de la empalizada. El Arquero dej ante l y alrededor del jefe del penacho un crculo de hombres muertos, con sus flechas emplumadas con multicolores remeras de picamaderos atravesndoles los cuerpos. Eran presas fciles iluminados por sus propias antorchas. Con la ltima flecha abati a otro enemigo al que la saeta le entr por el ojo. El hombre cay dando alaridos y revolcndose por el suelo arenoso. Luego empu su venablo. Ardan cabaas, el gritero creca con las llamas, volaban las azagayas y algunos hombres del Pueblo del Mar caan bajo ellas. Los Hombres Negros estaban ya sobre la empalizada, y a pesar de la furiosa resistencia, unos pocos haban logrado entrar en el poblado y avanzaban con la lanza en una mano y el hacha, con mango de hueso, en la otra, abriendo entraas y rompiendo cabezas. Los jvenes del Pueblo del Mar combatan e iban retirndose hacia el centro del poblado. El Hijo de la Garza, que luchaba junto a la cabaa comunal, lanz su ltima azagaya. Dos manos de Hombres Negros avanzaban.

-90-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Y entonces volvi a vibrar el arco del hijo de Nublares. Haba recolectado las flechas arrojadas por sus enemigos, y con ellas los mataba por la espalda. Cayeron dos, otro se derrumb con la punta de la flecha salindole por la boca. Sorprendidos, los Hombres Negros se volvieron hacia el enemigo, que les mataba desde las sombras, pero enton ces los jvenes del Pueblo del Mar, enardecidos, dieron un gran alarido, se lanzaron con furia contra sus enemigos y los aplastaron. Los que an no haban remontado la empalizada huyeron por la noche. Los que haban logrado penetrar en el poblado encontraron en l su muerte. El ltimo fue clavado por muchos venablos al muro de maderas que haba asaltado. Pero el poblado arda, y ahora todos los esfuerzos deban dirigirse a intentar que el fuego no lo arrasara. Lograron apagarlo con arena, ms til que el agua que podan traer desde el mar, pero algunas cabaas se consumieron entre las llamas. El amanecer los encontr, a hombres y a mujeres, exhaustos, llenos de tiznazos y de sangre. Ellos miraron con angustia su poblado medio destruido, sus cultivos convertidos en cenizas, el aprisco asaltado vaco y, sobre todo, contemplaron a sus muertos, y sintieron entonces el mordisco de las heridas que laceraban sus cuerpos. Pero tambin vieron a sus mujeres y a sus hijos que an vivan, vieron los cuerpos de sus enemigos muertos y tambin al Arquero de Nublares, que con paso cansado se diriga al jefe negro cado con la cara sobre la tierra. Le dio la vuelta y le arranc del pecho su flecha emplumada con remeras de corneja. Al salir la punta brot un borbotn de sangre. La flecha le haba partido el corazn. Repiti el gesto con los otros enemigos que tenan en su cuerpo la marca de sus flechas, y con ellas en la mano regres al poblado. El Pueblo del Mar lo aclam. Haba que ocuparse de los heridos y de los muertos propios y ajenos. Los Hombres Negros fueron despojados de todo lo que llevaban y que poda ser til. Luego se apil gran cantidad de lea y se les quem. Los restos que quedaron de la pira fueron enterrados en un hoyo profundo. Los heridos del Pueblo del Mar fueron atendidos por el brujo-curandero. Algunos tenan heridas imposibles de curar, aquellas que afectaban al vientre, los intestinos o el pulmn. Tres hombres ms murieron. A los otros se les aplicaron sustancias contra las infecciones y emplastos y ungentos de hierbas para que cicatrizaran sus heridas. Sanaran. A uno de los jvenes le haban destrozado un brazo a hachazos. Era una masa informe y sanguinolenta. El curandero advirti que o se amputaba o todo su cuerpo se infectara. El brujo, despus de darle a beber abundante aceite de adormidera, hizo que lo sujetaran firmemente sobre el suelo para que no pudiera retorcerse. Entonces manejando con habilidad el cuchillo, realiz profundas incisiones en el codo hasta que solo los tendones sujetaban la parte derecha de la zona. Seccion con rapidez esos cordones y enseguida llevaron al herido a un fuego que haban hecho en la arena y le aplicaron carbones encendidos en la herida para que cauterizara y cesara la hemorragia. Luego se la lavaron bien con manzanilla y, finalmente, el brujo espolvore sobre ella una buena racin de ocre rojo. Despus se le dio ms aceite de adormidera para que durmiera y descansara. Cada cabaa se llev a sus muertos. Se les lav la sangre, se les visti con sus mejores ropas y se eligi como ofrenda y compaa algn objeto que hubiera sido de especial significado para el difunto. Luego todos ellos fueron sacados a la playa. Se les coloc sobre unas plataformas de madera y bajo ellas se encendi un gran montn de

-91-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

lea. El fuego ardi durante la noche entera entre el dolor y las lgrimas de las gentes del Pueblo del Mar y los cantos fnebres del chamn. Por la maana cada familia se acerc con una gran vasija de arcilla y recogi en ella las cenizas de sus muertos, y el poblado entero provisto de antorchas se dirigi hacia la cueva de slex. En la puerta quedaron las mujeres y los nios. Los hombres, portando las vasijas mortuorias, se adentraron por la angosta galera. El Arquero y el Hijo de la Garza fueron con ellos. La fila de antorchas se adentr bajo la gran bveda de las columnas brillantes con el chamn entonando una monocorde salmodia. Las sombras de los hombres se proyectaban como figuras gigantescas en las paredes. La hilera de teas lleg finalmente al lugar de los enterramientos. All hicieron para cada uno de los muertos un crculo de piedras, y despus el chamn enton de nuevo su canto acompaado ahora por dos hombres que hacan sonar unas flautas de hueso que emitan largos sonidos que recordaban un dulce gemido. De pronto la flauta fue acompaada por un sonido que vibr y retumb en toda la caverna. Un hombre haba trepado a una gran roca pegada a la pared de la cueva y golpeaba los pliegues que esta tena en aquel lugar con un gran mazo de hueso. Un estremecimiento los recorri a todos. Era la propia entraa de la tierra la que lloraba por sus hijos muertos. El brujo deposit una de las urnas en el centro del crculo de piedras y luego la rompi con un gran golpe de un hacha de mano. El hombre haba muerto. Repiti este mismo ritual con todas las urnas, y cuando concluy un hombre se acerc a la pared, y mientras seguan sonando las flautas de hueso, comenz a grabar en ella signos que llamaron poderosamente la atencin del Hijo de la Garza. Vio cmo con trazos seguros dejaba en la roca una serie de figuras con lneas y crculos. Le cost reconocer su significado, pero de pronto comprendi lo que estaba pintando para dejarlo por siempre en la piedra. Haba un sol con sus rayos, una espiga, haba hombres con arcos y junto a uno de ellos traz la figura de un perro. No eran dibujos como los que l haca, aunque a algunas rayas las remarcaba tambin con ocre rojo o amarillo, pues as como sus pinturas hacan brotar los espritus de los animales de la piedra, aquellos grabados queran dejar el espritu de los hombres en la roca. Luego la procesin sali de la cueva y se uni a las gentes que esperaban fuera para dirigirse todos juntos, sumidos en una profunda tristeza, a su poblado en ruinas. El Pueblo del Mar tendra que afrontar un tiempo de escasez y hambre. Los cultivos haban sido destruidos, sus bices amansados haban desaparecido casi todos, y adems de lo entregado a los Hombres Negros, bastantes reservas ms que almacenaban haban sido devoradas por las llamas. El tiempo ms clido tocaba a su fin y no tendran comida para el invierno. Pero estaban vivos. Comenz una actividad frentica. Lo primero era reconstruir las cabaas incendiadas; no tardaron mucho en hacerlo porque todo el poblado trabaj unido. Despus haba que hacer acopio de toda la carne, pescado y frutos secos que pudieran porque no iban a tener trigo ese invierno. Las partidas de cazadores salieron hacia todas las direcciones, y una vez ms la experiencia y destreza del Arquero result providencial. Otros se dedicaron a la pesca, lo que agradaba al Hijo de la Garza, que aprendi todo tipo de trucos para capturar aquellos peces de la Gran Agua en las pequeas calas, con

-92-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

redes, nasas, anzuelos y hasta echando al agua ciertas plantas machacadas que los atontaban y les haca salir a la superficie flotando panza arriba. El sol ya calentaba apenas cuando el Pueblo del Mar pudo respirar con cierto alivio. No tenan las reservas que hubieran deseado, pero haban logrado paliar la catstrofe. Se haban salvado de la muerte y la esclavitud. Se salvaran tambin del hambre. Los das se acortaban y las escasas nubes del verano, que haban sido recibidas con alegra, se convertan ahora en ominosas presencias que se vean avanzar con sombras expresiones. Llovi intensamente durante varios das, la gente del pueblo se refugi en sus cabaas. Luego volvi a lucir el sol, y fue como si de nuevo el verano hubiera regresado. Fue un corto verano pero durante el mismo el amor alcanz al Arquero. Se haba fijado en muchas ocasiones en aquella muchacha de hermosa cabellera negra, ojos almendrados y una boca siempre sonriente con labios del color de las cerezas. Tambin haba sorprendido que ella lo observaba. Supo su nombre: Aln. Tena padre, madre y hermanos, uno de ellos el joven que haba quedado manco en la batalla. Haban sido pocas las ocasiones en que pudieron hablar, pero s pudo verla baarse en la playa arenosa y sus pechos redondos como hermosas frutas lo llenaron de deseo. No era el Arquero hombre que supiera ocultar su pasin, y sus miradas fueron pronto tan expresivas que todo el poblado se rea de l y del calor que suba al rostro de Aln cada vez que estaban juntos o se cruzaban mientras realizaban cualquier tarea. El Hijo de la Garza advirti a su amigo: Que recuerde el Arquero que habr de partir. Nos quedaremos este invierno, pero cuando llegue el tiempo de la Hierba Nueva seguiremos nuestro viaje. Que recuerde el Arquero que prometi respetar como suyas las leyes del Pueblo del Mar. Call su amigo y asinti. Pero no poda refrenar ni sus instintos ni el latido de sus pulsos. As era el Arquero de Nublares. Una tarde, cuando acechaba piezas de caza en un manantial que formaba una profunda poza, lleg hasta aquel lugar Aln. La observ oculto lavarse con saponaria la cabeza y vio de nuevo correr el agua entre sus pechos. Permaneci escondido hasta que ella se volvi a poner la camisa de piel adornada con conchas blancas y emprendi el regreso. Hizo ruido como de llegada y ella se volvi con susto, pero sonri aliviada al reconocerlo. El Arquero no quiere asustar a Aln. Solo quisiera acompaarla hasta que vuelva a la empalizada. Ella acept con algo ms que una palabra. Caminaron juntos, dando un pequeo rodeo para volver por el borde de las olas. Justo cuando abandonaban el bosque se oy uno de los ms hermosos trinos que un pjaro poda emitir. Largo, sostenido, el canto otoal del pjaro se expandi por la tarde. Qu pjaro es? Es un ruiseor. Es raro que an est aqu. Los suyos ya se han marchado. Es muy pequeo y oscuro, pero nadie tiene su voz en el pueblo de los pjaros contest ella. Dejaron el bosque con todos los calores del otoo en sus hojas y caminaron junto al mar. Al contraluz del sol que se pona, se vean pasar grandes bandadas de pjaros que volaban sobre el mar. Aln habl de nuevo: Viajan hacia el sur. Hacia donde quiere marchar el Arquero. T deseas que me vaya? pregunt l.

-93-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Aln no quiso responder y su mirada sigui tristemente el vuelo de las aves en la lejana. El poblado los vio llegar juntos. Algunos sonrieron, otros murmuraron y en la cabaa de Aln sus hermanos se burlaron mientras que sus padres la miraron seriamente aunque no dijeron nada. El invierno tambin lleg hasta all. No era desde luego tan crudo como el que los viajeros estaban acostumbrados a soportar. Pero aun as se dejaba sentir. Una maana la nieve baj incluso hasta la misma orilla del mar, y el poblado sali a contemplarla. No tard en derretirse all, pero se mantuvo en las colinas, y cuando despej el tiempo, las montaas relucan cubiertas por una capa blanca. Sin embargo, podan seguir cazando y pescando y recogiendo caracoles, lapas y crustceos. El Arquero se convirti en el azote de los patos en la albufera, y a causa de sus xitos fueron muchos los jvenes que comenzaron a acompaarle, aunque se desesperaban al fallar siempre all donde el forastero derribaba a los grandes nades de plumas verdes y azules. El Arquero buscaba los encuentros con Aln, y ella no los rehua. La fuente donde se produjo el primero fue tambin donde por vez primera la abrazo y busc unir su boca con la de ella. Ella pareci aceptar la caricia, pero luego corri asustada. La murmuracin creci en el poblado. Tambin la inquietud del Hijo de la Garza. Pero nada fue ms lejos, aunque el Arquero bien lo hubiera querido. Algn beso ms, furtivo, y algn abrazo ms consentido y entregado que el primero fue lo nico que consigui el Arquero aquel invierno. Desesperaba. Comenzaba a dejarse sentir la primavera. En la cabaa de los jvenes, los dos forasteros empezaron a hablar del viaje y a hacer preparativos. El poblado lo supo. Lo supo Aln. Una maana fue ella quien vio salir al Arquero y ella la que le sigui hasta la fuente. Lo llev ms adentro del bosque y entonces le entreg su boca a su boca y sus pechos a sus manos. Luego la de l busc el vello de entre sus muslos. Resisti ella cerrndolos, pero la caricia del hombre le hizo entreabrirlos lentamente hasta permitirle llegar a su sexo ya mojado. Aln dio un suspiro profundo, mir los ojos de mar del Arquero y se entreg a su frenes con ms ardor an que el del hombre. Lo sinti en la puerta de su entraa y acert a decir suavemente: No me hagas dao. Sinti un intenso dolor cuando l se abri paso y lanz ahogados y entrecortados gritos. l sinti tambin la resistencia en su interior, pero a una nueva embestida de su miembro esta cedi, acompaada de un estertor de la mujer, que se aferr a su espalda, convulsa y con estremecimientos de animal herido. Pero luego la queja fue convirtindose en gemido y este fue luego ansioso y continuado apremio de voz, boca y caderas, como queriendo tener para siempre al hombre dentro, apretndolo contra sus pechos, como si quisiera asirse a l de tal manera que les fuera imposible separarse. Luego Aln supo de la locura que pueden causar los hombres cuando solo quiso que l no parara nunca su movimiento, que la penetrara hasta lo ms profundo, que la llenara por entero, que la arponeara como un pez, que su lengua ocupara su boca y que sus dientes mordieran su cuello e hicieran marcas junto a sus enhiestos pezones.

-94-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Aln solo era un jadeo cuando l se qued de pronto inmvil, como detenido en un instante y ella sinti que todo el ser del hombre tambin se deshaca derramado y deslizndose en su interior. El Arquero luego la acarici dulcemente. Y ella mir una vez ms el reflejo extrao de aquellos ojos como el agua de sus mares. Hubo de lavarse la sangre en el manantial. Le despidi: No deben vernos dijo, y corri hacia el poblado. Pero no pasaron los das sin que se buscaran, y l entonces la am ms dulcemente. Nada dijo el Arquero, mas no pas desapercibido para el Hijo de la Garza que algo haba cambiado en su hasta entonces irreflexivo compaero. Lo vea callar, mirar hacia un punto del mar sin ver nada y caer en sbitas melancolas que le duraban das enteros. Y rehusaba hablar del inminente viaje. Lleg el sol de nuevo con ardor renovado. El Pueblo del Mar se desperez y comenz a preparar sus cultivos. El Hijo de la Garza tuvo listo su equipaje. Pregunt por fin a su amigo por el suyo sabiendo bien que no haba dispuesto nada. El Arquero call. Pero el Hijo de la Garza no le dej callar: El Hijo de la Garza se ir despus de la fiesta de la sementera. Se ir por la maana. Qu har el Arquero de Nublares? Este mir a su amigo con angustia. No s contest al fin. La tarde de la fiesta el Arquero vio con Aln ponerse el sol tras las montaas. Las hogueras se encendieron en la playa. Retumb el tambor, silbaron las flautas y sonaron las caracolas. Hubo danza y licor de cerezas. Aln se le entreg sobre la arena ms oculta de la playa, y su cuerpo baado por el mar y por la luna fue todo deseo. Amaneci. Se levant el sol por detrs del mar. Ella dijo: El sol se acuesta en la tierra, se lava por la noche en el mar y brota de l fuerte y limpio para dar calor a sus hijos. Not la congoja del Arquero. Pregunt lo que saba. l contest: El Hijo de la Garza partir hacia el sur esta maana. Y el Arquero ir con l? Se va quien es ms que mi hermano. Pero el Arquero ir con l? Su voz se quebr al responder: No puedo. Se levantaba el sol. Ella vio la tristeza del hombre. No era de all, ni aquel sera nunca su pueblo. El Arquero no cultivara el trigo y las leyes de su gente seran una piedra colgada de su cuello. Poda decirle no te vayas, y no se ira. Al menos no se ira esa maana. Pero Aln supo que un da lo lamentara, y que despus la abandonara cargado de resentimiento. Ahora se marchara lleno de ella. Y fue Aln quien lo oblig a partir. Le dijo que el Arquero no poda dejar marchar solo a quien haba recorrido con l la tierra y con quien deba regresar algn da primero a su clan y luego, si quisiera, tal vez tambin a buscarla a ella. Aln estara siempre ah, en el Pueblo del Mar. Ella le permiti hacerle la promesa imposible de que regresara para que su corazn se aliviara. l, entonces, de repente, hizo la pregunta cuya respuesta poda contener un deber ineludible:

-95-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Lleva Aln la simiente del Arquero en sus entraas? Ella respondi con una sonrisa algo picara: Una mujer sabe qu hacer para que no germine la semilla de quien va a partir. No temas por m. Haba esperado la pregunta. Haba preparado la respuesta y vio que era acertada cuando el rostro del Arquero resplandeci. Haba hecho bien con su mentira. Un agitado Arquero entr atropelladamente en la cabaa donde el Hijo de la Garza ya cargaba su fardo a la espalda. Abraz a su amigo y grit alegre: No te irs a marchar sin m? Dnde vas a ir si mi arco no te protege? Prepar apresuradamente su equipaje y sali. El Pueblo del Mar los esperaba para despedirlos. Ubn exclam: Un dios del mar os puso en el camino de su pueblo. Siempre seris bienvenidos, vosotros o cualquiera que lleve vuestra sangre. Luego les entreg un obsequio a cada uno. Una bella y fuerte vasija de aquel barro prodigioso que se converta en piedra. Estaba decorada con finas incisiones teidas de ocre. En una haban dibujado un arquero y en la otra el pico de una garza. Los dos amigos partieron por la arena del mar. El Arquero mir largamente hacia atrs buscando el saludo de despedida de Aln. Pero ella no estaba. Acarici entonces lo ltimo que ella le haba dado. Una pequea estatuilla que representaba a dos amantes entrelazados. Mir hacia la Gran Azul y crey que un da volvera a ver a Aln y que esta seguira igual de hermosa.

-96-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

IX
LOS LTIMOS DEL PUEBLO ANTIGUO
Solo quedan dos machos, y uno de ellos es muy viejo. Tal vez se haya muerto. Hace mucho que no vamos por aquel lugar. No hay caza. Si queda alguien, estar en la cueva o en sus alrededores. Ya no salen de all. Los dejamos vivir. Esto fue lo que le dijeron al Hijo de la Garza en el poblado ms al sur de todos los que haban visitado de los Pueblos del Mar desde que abandonaron el del jefe Ubn. La leyenda del Pueblo Antiguo haba excitado desde nio su imaginacin. Su madre le cont que tambin habitaron en las proximidades de su territorio, cerca de donde ahora moraban los Claros, y que combatieron contra ellos, y toda su estirpe fue extinguida, aunque algunos hombres se aparearon con sus hembras. La Velluda tena algo de su semilla, y an quedaban rastros de ella en su hijo Cara Ancha, aquel hombre de enorme musculatura que siempre iba al lado de Ojo Largo. Haba leyendas sobre la fuerza de los hombres del Pueblo Antiguo. Se deca que eran capaces de derribar con sus manos un gran ciervo y quebrarle el cuello, y que usaban robustas y largas lanzas cuyas puntas endurecan con el fuego y golpeaban con grandes hachas de dos caras. Pero no haban conocido ni el arco ni la flecha, ni haban aprendido a arrojar armas a mucha distancia a pesar de su fuerza. Los hombres los haban encontrado cuando bajaron desde el norte, mucho antes de que los clanes se separaran y se desperdigaran por la tierra. Los del Pueblo Antiguo no eran muchos y cada vez se les fue viendo menos. No hablaban como los hombres, su voz resonaba extraa, como un ruido ronco en sus gargantas. Los hombres entraron en sus cazaderos y ellos se fueron alejando. Algunos clanes los mataron con las flechas. Cuando los Claros y los del ro Arcilloso an cazaban juntos, cercaron a muchos del Pueblo Antiguo que vivan en las cabeceras del ro Bornova y les acorralaron en sus cuevas sobre la laguna. Los mataron a todos, y si hubo supervivientes, jams regresaron. El Hijo de la Garza haba preguntado a lo largo de su viaje por aquel pueblo que era como una sombra que se alejaba, pero tan solo haba encontrado alguna memoria de su paso. Parecan haber desaparecido de la faz de la tierra. Como pareca estar desapareciendo el mamut, por el que sola preguntar el Arquero para comprobar que hasta su recuerdo en estas tierras se haba hecho lejano. El Hijo de la Garza, interesado por el Pueblo Antiguo, cuyo rastro pareca en aquella zona ms reciente que en sus clanes, se quedaba en vela noches enteras si alguien conoca alguna leyenda o le haban contado algn recuerdo intentando extraer hasta la ltima de las memorias de quienes algunas conservaban. Haba dado con su huella en el pequeo clan de la Piedra de las guilas, en aquella cueva sobre un afluente del Gran Ro Hundido. All haban vivido, pero en aquellas tierras tambin haca muchas generaciones que nadie los vea. Tampoco ellos haban encontrado rastro alguno en los desolados parajes ni en las enormes montaas que hubieron de atravesar para alcanzar la Gran Agua. Encontraron aquel hombre de los hielos, pero ni rastro del Pueblo Antiguo. Fue en las clidas orillas del Gran Azul cuando el Hijo de la Garza encontr su pista. Las tribus que habitaban en las costas del Sol Ardiente tenan muy cercana memoria de -97-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

su presencia, y su rastro se iba haciendo cada vez ms reciente cuanto ms hacia el sur caminaban. Algunos ancianos haban visto a los del Pueblo Antiguo e incluso uno alardeaba de un combate donde su clan dio muerte a varios de ellos a pesar de su inmensa fuerza. En el recuerdo del Hijo de la Garza estaba la imagen de la Velluda y Cara Ancha, y en algunas de las gentes de aquellos poblados que ahora visitaban, crey ver en varias ocasiones aquella misma expresin: los profundos ojos, las cejas salientes, las grandes narices y aquella mandbula sin barbilla que pareca querer huir de su cara. En los ltimos lugares por los que haban pasado en su continuada ruta de descenso por la costa, los signos de la presencia del Pueblo Antiguo eran cada vez ms evidentes. En algn sitio llegaron a ensearles una de aquellas enormes lanzas que usaban y un gran hacha de piedra roja que les aseguraron que haban arrebatado de un cadver de uno de ellos. El Hijo de la Garza pregunt si tenan tambin algn amuleto, algn collar o colgante que hubiera pertenecido a aquellas gentes. No son hombres le contest con ira su interlocutor. No usan amuletos ni trazan smbolos. Nosotros somos los hombres. Pero el Hijo de la Garza quera verlos por s mismo. Saba que hacan fuego, que se tapaban con pieles, que la semilla de los hombres enganchaba en las entraas de sus hembras, y que hablaban entre ellos, aunque sus sonidos sonaran incomprensibles para todas las gentes de los clanes humanos. Ahora, en el ltimo poblado que acababan de dejar atrs, situado sobre unas suaves colinas cuajadas de vegetacin y caza que daban vista a una cercana baha, el jefe del lugar les haba sealado un lejano promontorio de enhiestas rocas peladas que se adentraba en las aguas azules y contra el cual, a pesar de la distancia, se vea blanquear la espuma en su duro combate contra la piedra. Ves aquella tierra que se clava en el mar como un arpn? All tal vez los encuentres. Solo quedaban dos machos la ltima vez que los vimos. El Hijo de la Garza se dirigi rpidamente hacia all con su compaero. Al acercarse comprob lo aislado y estril de aquel paraje. Era una lengua de tierra que se adentraba, como le haba dicho el jefe, hacia el inmenso azul. Al principio aquel entrante era tan estrecho que apenas unos pasos bastaban para cruzarlo y las aguas se divisaban cercanas a ambos lados de la tierra firme. Que no siempre deba de serlo, pues haba rastros evidentes de que en las tempestades el oleaje venca el desnivel, que all era poco pronunciado, y las aguas de las dos grandes bahas a los que se asomaba se juntaban convirtiendo el lugar en una isla. La tierra, pasado aquel punto, ascenda y se ensanchaba, para al llegar al cabo, en su tramo final, afilarse de nuevo, y como el pico de un guila, con una pequea protuberancia en lo ms elevado de su curvatura, clavarse verticalmente en la profundidad de las aguas cayendo hacia ellas en un acantilado vertiginoso en cuyo fondo ruga el Gran Azul y echaba espumarajos por sus fauces al chocar contra la inquebrantable roca. Los dos viajeros se adentraron por la lengua de tierra pedregosa escoltada por los acantilados. No lograba all aferrarse rbol alguno. Carentes de suelo, combatidos por fortsimos vientos y abrasados por la sal que se desprenda de las aguas, no podan sobrevivir. La vegetacin que lograba agarrarse lo haca pegndose al suelo, cobijndose entre las rocas y enmaraando sus races y ramas para protegerse mejor.

-98-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Entre aquellos arbustos s encontraban buen cobijo los conejos, alguna perdiz y eran numerosos los lagartos, que se solazaban al sol sobre las piedras. Avanzaron el Hijo de la Garza y el Arquero admirados de la dura belleza del lugar, asomndose de tanto en tanto a los acantilados de uno y otro costado, hasta que al ensancharse optaron por seguir junto a la lnea de los de poniente, que parecan de ms fcil trnsito y por donde a veces distinguan pequeas veredas que bajaban hasta las caletas donde el agua adquira unos inauditos colores verdosos y donde su claridad era tal que los viajeros contemplaron asombrados las rocas, las algas y los peces que se encontraban en el fondo. El lugar les maravill. Descubrieron en l ms de una cueva que se abra en el cantil, y de ellas, ante su presencia, brotaron alborotadas las palomas batiendo atropelladas sus alas y haciendo giros asustados entre los roquedos. Pero no vieron a las gentes del Pueblo Antiguo. Llegaron, bordeando, al punto ms avanzado del acantilado sobre las aguas, all donde el viento y el oleaje ms se ensaaban con la piedra. Caminaron con cuidado porque las rfagas de aire eran tan fuertes y violentas que amenazaban con hacerles caer. Contemplaron atnitos aquel panorama y comprobaron que all tampoco haba refugio alguno donde lo que buscaban pudiera ocultarse. Prosiguieron, pues, su recorrido, ahora circunvalando hacia naciente. Entonces dieron con un lugar donde el mar pareca haber dado una gran dentellada a la tierra y haberle arrancado un gran bocado, como una media luna, de arriba abajo, llevndose la carne y dejando la huella de su mordisco en el abismo. Contemplaron aquel gran cuenco donde abajo, extraamente colmado, el mar pareca dormir, y solo pequeas olas laman las empinadas orillas en las que an parecan estar rodando las rocas del brutal desprendimiento. Vieron en aquellas paredes, aprovechando algn recodo, y en mnimas repisas, algunas grandes higueras que se aferraban a la pared ptrea y oyeron el penetrante chillido de un rapidsimo halcn cazador de los pjaros que emigran costeando. Lo vieron elevarse hacia el intenso azul claro de los cielos, para luego avanzar aleteando raudo, por encima del otro azul ms oscuro y profundo de las aguas. Divisaron tambin all abajo, a media altura de los acantilados, el planear de algunas gaviotas, que tal vez criaran en aquel lugar o que simplemente merodeaban en busca de cualquier piltrafa de comida. Y cuando el Hijo de la Garza contemplaba el vuelo de una de ellas casi rozando el cantil con su ala, vio la negra entrada de la gruta, casi oculta tras una de las higueras, y emergiendo de ella hacia la claridad descubri al Pueblo Antiguo. El macho no les vio a ellos, en lo alto del cantil, aplastados contra la tierra a la que se dejaron caer para ocultarse tras las rocas y matorrales del borde. El Antiguo, desde la entrada de su gruta, escudriaba atentamente los alrededores lanzando miradas inquisitivas hacia lo alto. Tal vez algo haba odo o presentido, y los dos que le espiaban se alegraron de su prudencia al arrojarse al suelo. Sus siluetas, recortadas contra el cielo, hubieran sido rpidamente descubiertas por quien deba de conocer el perfil de cada roca. Tras un largo tiempo de observacin y alerta, el Antiguo pareci relajar su tensin y, volvindose hacia la cueva, llam con un grito gutural que incluso se oy en lo alto. No tard en aparecer su compaero. Era el viejo. Se notaba en su dificultoso caminar y en la torpeza de su movimiento. Luego ambos descendieron por algn senderillo hacia el

-99-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

borde del agua. En algn momento el viejo se apoy en el ms joven, que lo preceda, y este le ayud hasta que ambos lograron su objetivo. Desde su atalaya el Hijo de la Garza y el Arquero los vieron merodear por la escarpada orilla, donde se agachaban en cuclillas. Parecan recoger algo o raspar en las rocas para desprender de ellas, con algn utensilio que empuaban, algunos animalillos. Comprendieron, lo haban visto hacer en los pueblos costeros de los que venan, que estaban recogiendo bgaros, mejillones y lapas, que iban echando en una caparazn de tortuga que portaba el ms viejo. El ms joven se inclinaba tambin sobre los charcos que la marea haba dejado aislados y all remova su fondo para capturar en ocasiones algn cangrejo. Durante largo tiempo estuvieron dedicados a esta faena, con sus invisibles e inmviles observadores acechndolos desde lo alto sin perder de vista sus movimientos. En ocasiones los Antiguos tambin oteaban los cantiles con recelosas y largas miradas alerta ante cualquier presencia que pudiera traerles peligro. Las sombras del crepsculo fueron cubriendo el lugar, primero oscureciendo las aguas y las paredes a poniente y luego ascendiendo por la ladera de las higueras. Los ltimos rayos del sol, un gran redondel rojo que ahora poda mirarse frontalmente sin que quemara la vista, ponan una blanda ternura roscea en las paredes de la piedra que acariciaban, y el verdor de las higueras pareca ganar en claridad con aquella ltima luz del da. Los Antiguos tambin se retiraban. Subieron, penosamente, hasta su gruta, el viejo ahora siempre apoyado en el joven, que le haba descargado del caparazn de tortuga lleno de sus minsculas capturas. Se oy en el espacio un agudo chillido. Una rfaga de aire roz las cabezas de los intrusos. Miraron asustados hacia lo alto. Era el halcn que regresaba. El Arquero y el Hijo de la Garza an permanecieron inmviles, hasta que ya casi les falt la luz necesaria para volver sin riesgo de despearse por los acantilados. Al retirarse reptando, les pareci ver que en la misma boca de la gruta de los Antiguos comenzaba a brillar un fuego. Durante varias jornadas, y para no ser detectados, los dos viajeros acamparon ms all del estrecho que una la lengua de tierra con la costa. Con la luz se introducan en aquel ltimo refugio de los Antiguos, buscaban un punto de observacin adecuado y se ocultaban para acechar. Pronto vieron que aquellos dos seres pasaban hambre. Vivan tan solo de lo que aquel desolador lugar les ofreca. Recogan, sobre todo, bgaros, lapas y mejillones como la primera tarde en que los observaron. A veces conseguan algn pulpo y algn pez aislado por la marea baja en un charco. Les vieron buscar nidos y pollos de pjaros. El ms joven cazaba algunos reptiles y le vieron atrapar con trampas de losa algn conejo. El agua la conseguan en un oculto aljibe en una hendidura de la cueva de las palomas donde se depositaba la que caa de la lluvia, pero donde tambin pareca manar o escurrir alguna de la tierra. El Antiguo ms joven merodeaba, pues, en ocasiones por su pequeo territorio repasando las trampas y revisando sus agotados viveros de lapas y mejillones, pero el viejo solo abandonaba la gruta para bajar hasta la orilla ms prxima, y ello cada vez con mayor dificultad y fatiga. Era visible que sus fuerzas, minadas por el escaso alimento, le fallaban y que el fin de su vida se acercaba.

-100-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Fue en uno de aquellos merodeos cuando el Antiguo detect la presencia de los invasores. Un olor o una huella fueron suficientes. Le vieron parar en seco su ronda y correr bambolendose hacia su cueva, donde lleg dando gritos de alarma. Despus de aquello tard varias jornadas en atreverse a salir, aunque lo vislumbraron en el umbral empuando sus largas lanzas y atisbando desde sus sombras. Y debi de ser la sed lo que le oblig a ello, pues se fue al aljibe de la cueva de las palomas, donde se dio de bruces, al regresar cargado con un odre lleno, con el Hijo de la Garza. Este haba ido solo, el Arquero estaba cazando ms all del cabo, y al ir a entrar en la gruta se top con el Antiguo. Cuando reaccion intentando un gesto amistoso, el otro lo empuj violentamente, lo derrib con la fuerza de un uro y pas corriendo sobre su cuerpo. Lo vio saltar ladera arriba y alejarse con aquel bamboleo caracterstico de sus piernas que parecan muy cortas para el gigantesco trax, la gran cabeza y los largos brazos que en su parte superior tenan el grosor de uno de los muslos del joven cazador. El Hijo de la Garza comprendi que el otro poda haberlo matado de haber querido, pero que tan solo lo haba apartado de su camino, con la embestida de un animal acosado. Lo sigui entonces hasta el acantilado donde se encontraba su gruta, y all, siluetendose, se dej ver e hizo gestos de saludo con la mano, mostrando al tiempo cmo dejaba su arco en el suelo y clavaba su azagaya en la tierra. El otro, desde la puerta de la gruta donde tambin haba acudido el viejo, respondi con gestos de amenaza y blandi hacia l su gruesa lanza. Sin embargo, ms acuciado por el hambre y la sed, tras aquel episodio abandon mucho antes el refugio aquella vez. En jornadas posteriores, los dos viajeros evitaron las cercanas del agua dulce de la cueva de las palomas para que el Antiguo pudiera aprovisionarse sin temor y se mantuvieron visibles pero alejados. Sus gestos, cuando saban que el otro los divisaba, eran siempre de enterrar el filo de su arma. Pero se dieron cuenta de que el viejo ya no sala de la gruta. Temieron. Quiz ellos haban sido los causantes al entorpecer su ya escaso suministro de comida y de agua. El Hijo de la Garza no quera que muriera. Se lo dijo al Arquero. Los Antiguos necesitaban carne y ellos les proveeran. El Arquero, como tantas veces haba sucedido en el viaje, no comprendi bien los sentimientos de su amigo, pero haba aprendido a respetarlos y a seguir sus impulsos como si fueran suyos. As que recech un rebao de ciervos, en los bosques colindantes de tierra firme, y logr abatir un ejemplar joven. Los dos amigos lo trasladaron a la pequea pennsula y lo depositaron junto al aljibe de la cueva de las palomas donde saban que el Antiguo no tardara en encontrarlo. A la maana siguiente lo vieron cargar con el animal muerto en sus anchas espaldas bajando apresurado por el sendero hacia la gruta. Por la tarde el Antiguo los vio en lo alto del acantilado. Esta vez los mir con atencin durante largo tiempo y no hizo gesto alguno con su lanza. El rito se repiti con cierta regularidad. Depositaban alguna presa cerca del agua: un cabrito de bice, algunas aves o un pernil de venado y el Antiguo no tardaba en recogerlos. Los avistamientos con l se hicieron ms frecuentes y la distancia se acort. Llegaron a estar cerca. En algn momento creyeron ver que el Antiguo devolva el saludo y emita unos sonidos que ellos no comprendieron pero en los que no haba matiz alguno de amenaza. Eran palabras con extrao eco que acompaaron a una

-101-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

expresin de inquietante pregunta en aquellos oscuros y grandes ojos. Se dio media vuelta y se march, envuelto en las pieles con que se cubra el cuerpo, sin costuras, atadas con correas de cuero. Pero el viejo segua sin salir de la gruta. Algo iba mal. Los dos amigos casi haban decidido que era el momento de descender hacia el refugio. Entonces vieron salir al Antiguo, y a pesar de la distancia pudieron advertir su abatimiento y su desolacin. El hombre los dos amigos ya no tenan duda alguna de que lo era se sent sobre sus talones e inmvil contempl hasta la noche la superficie cada vez ms oscura de las aguas. Supieron que el viejo haba muerto. El Antiguo que an quedaba vivo pareci mostrrselo cuando lo sac inerte en los brazos, y lo deposit a la entrada, junto a las races de la higuera. El Hijo de la Garza inici entonces el descenso por el sendero. El Antiguo lo vio. Grit e hizo gestos ostensibles de que se alejara. No lo quera ms cerca. El Hijo de la Garza se inmoviliz entonces en mitad de aquel despeadero y desde all pudo contemplar cmo el Antiguo enterraba a su ltimo compaero. Primero recolect algunas plantas que crecan al abrigo de las rocas: salvia, tomillo, espliego y manzanilla. Busc aquellas que an conservaran algunas flores y con un brazado regres junto al cadver. A su lado comenz a cavar con un palo, y ayudndose con su cuchillo y su hacha logr hacer una oquedad que pudiera dar cabida al cuerpo. En el fondo deposit parte del brazado que haba recogido, esparcindolo a modo de lecho y aadiendo hojas de la propia higuera que creca al lado. Coloc all al muerto y penetr en la gruta. Sali de nuevo con dos grandes cuernos de un macho de bice, smbolo de otro tiempo y de otras caceras que tal vez haba compartido con su amigo. Los clav en el suelo, apuntalndolos con pequeas rocas, e inclinadas sus puntas sobre el pecho del difunto. Luego ech encima el resto de plantas, y con ramas de higuera tap ya el cuerpo sobre el que amonton la tierra y las piedras que haba extrado. Encima an puso grandes losas de piedra hasta que junto a las races del rbol se levant un pequeo tmulo. Acabada su tarea se sent como el da anterior ante el Gran Azul esperando la noche. Aquella anochecida el Hijo de la Garza no vio brotar ninguna llama ni brillar el fuego de ninguna hoguera cuando casi a tientas remont el acantilado para ir al encuentro del Arquero. El otro, el ltimo del Pueblo Antiguo, haba quedado definitivamente solo en la oscuridad de la tierra, y ante l nicamente se abra an ms oscuro el mar. Lo vieron algunas otras veces. Pero el Arquero insista cada vez ms en que ya era tiempo de seguir el viaje. As lo decidieron, pero antes quisieron llevarle al Antiguo una buena provisin de carne. Lograron matar una corza y a su cra y se la llevaron al aljibe. Tambin pensaron dejarle unas cuerdas con anzuelos para que pudiera pescar, pero comprendieron que el Antiguo no conoca aquellos utensilios ni sabra utilizarlos. Aquella carne sera su ltimo regalo al ms solitario de todos los seres que haban encontrado en su viaje. Luego se iran. Pero cuando fueron a depositar sus presas junto al manantial la sorpresa les invadi a ellos. All justo donde ellos dejaban la caza, el Antiguo haba colocado un hacha de piedra, una hermosa bifaz tallada en cuarcita. No haba duda. Era su manera de corresponder. Aquel era su regalo.

-102-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

El Hijo de la Garza la recogi y la guard en su bolsa de viaje. Ira siempre con l por las sendas de la tierra, como recuerdo a quienes las haban transitado antes que los hombres que ahora las cruzaban. Aquel pueblo antiguo que atardeca ya sobre la madre tierra. Caminaron los dos amigos hasta el borde del desfiladero. El Antiguo les contempl desde abajo. El Hijo de la Garza y el Arquero agitaron su mano al aire. El otro les mir y pareci entender. En un primer y ltimo gesto compartido, l tambin agit su mano en seal de despedida. Los dos partieron, atravesando el estrecho paso que una aquella lengua rocosa con la tierra. Esta se abra inmensa y llena de vida ante su paso. Pero atrs, cuando ya no hubo silueta alguna sobre el cantil, el Antiguo mir al Gran Azul que se una al otro azul en la distancia, en un mismo e inmenso vaco, y esper la noche. Chill el halcn de vuelta a su cantil tras su cacera, pero el Antiguo ni siquiera sigui su raudo vuelo. Tampoco brill fuego alguno en la cueva de la higuera cuando las luces del da se extinguieron. La oscuridad lo envolvi todo.

-103-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

TERCERA PARTE
LA PROMESA

-104-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

X
EL COLLAR DE LA GARZA
El Hijo de la Garza y el Arquero conocieron muchas tribus; atravesaron los territorios de innumerables clanes; participaron en grandes caceras; acamparon en las orillas de incontables ros; hicieron su fuego en promontorios, calas y playas arenosas de todo el litoral del Gran Azul, cruzaron la ms alta cordillera que pudieron soar y contemplaron a los pies de la nieve un mar an ms azul y unos valles an ms clidos donde fructificaban las higueras y los granados. Tambin pescaron los ms extraos peces; abatieron animales desconocidos; comieron las ms raras carnes de mamferos, aves, anfibios, reptiles y peces; aprendieron a fabricar armas novedosas, descubrieron el buen corte de las conchas marinas y emplumaron sus flechas con plumas de los ms vistosos colores de pjaros que no haban visto nunca. Fueron recibidos en muchos poblados con hospitalidad, de otros tuvieron que alejarse y de algunos hubieron de huir para salvar sus vidas, pero su leyenda fue creciendo mientras vagaban de un lugar a otro, y hubo gentes que a veces se les unieron en su camino; compartieron sus pieles y su placer con muchas mujeres, y fueron despreciados por otras a las que desearon. A todas, unas y otras, las olvidaron pronto como olvidan los jvenes, pero no olvid el uno a Zorzal ni el otro a Aln, que los haban amado. En muchos lugares qued su recuerdo, su amistad y su semilla, pero nunca echaron raz en sitio alguno, y su pie estuvo siempre presto para reemprender el viaje. Siempre fueron ligeros de equipaje, tan solo guardaron aquello que les era til en las sendas y no pesaba en las espaldas: una vasija de arcilla, un caparazn de tortuga, un cuchillo de obsidiana, y algn pequeo objeto que desearan conservar por amor a quien se lo haba entregado, eran los pocos utensilios que acompaaban a sus armas y artes de caza y pesca. El Hijo de la Garza guard siempre con l aquella hacha rojiza regalo del ltimo hombre del Pueblo Antiguo; el Arquero, la estatuilla de los dos amantes que le entreg Aln en su despedida. Ambos conservaron dos pequeas figuras de mujer talladas en una hermosa piedra verde que quisieron llevar como obsequio a la Garza. Durante muchas lunas, muchas primaveras y muchos inviernos no desearon volver, pero un da, tras llegar a un ltimo promontorio al sur, que se internaba en la Gran Agua, sintieron que haba llegado el momento del regreso. Haban salido muy jvenes, cazadores recin iniciados. Llevaban al cuello el uno las amoladeras y el otro los colmillos del jabal que haba matado Ojo Largo y los dos las garras del len cavernario que haban abatido. Ahora en su cuello, en su cinturn y en su chaqueta colgaban garras y colmillos de todos los carnvoros que osaban amenazar al hombre. El casquete del gorro del Arquero era el pericrneo de un lobo, el ttem de Nublares, y el del Hijo de la Garza, el de un leopardo, el ttem del Can del Ro Dulce. No haba fiera alguna a la que no se hubieran enfrentado y vencido. Pero nunca volvieron a ver mamuts. Las cicatrices de sus cuerpos eran la seal de la dureza y los peligros de su viaje. La prdida, en peleas con fieras, de sus perros lo ms doloroso de su recuerdo. Los smbolos tatuados en su piel eran muestras de que las gentes ms diversas los haban iniciado en sus ritos y dado entrada a sus ms ocultas ceremonias. Algunos collares, pulseras, amuletos y abalorios eran la prueba del amor de mujeres que quisieron retenerlos junto a ellas, y para ellos engarzaron y tejieron, masticaron y cosieron. Pero -105-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

fue siempre ms fuerte el deseo de llegar a otro horizonte y conocer qu haba detrs de la montaa siguiente. Para partir siempre estuvo ms dispuesto el Hijo de la Garza, pero el Arquero de Nublares no perdi nunca la huella del paso de su inquieto y veloz amigo. La amistad de los dos hombres soport todos los embates y todas las tentaciones. La envidia no anid nunca en sus corazones y nada tuvieron que no fuera tambin del otro. Caminaron pues juntos durante todo el largo viaje y tomada la decisin del regreso les entr a ambos el ansia de volver cuanto antes con los suyos, a los que no haban echado de menos hasta entonces, pero cuyo recuerdo les despertaba ahora una ansiosa nostalgia. As que emprendieron un apresurado retorno cruzando llanuras hacia el norte, buscando un pequeo can del Ro Dulce y una cueva sobre el ro Arcilloso. En el camino de vuelta fueron veloces. En tan solo una luna, sin detenerse apenas en poblado alguno, haban logrado traspasar una nueva cadena de montaas que les cerraba el paso. No haba acabado la siguiente y haban conseguido atravesar la ms extensa de las llanuras que en todo su periplo haban contemplado, donde abundaban los ciervos, los ros desaparecan en la tierra, y donde a veces les lleg a faltar el agua. Cuando comenzaba la tercera luna divisaron montaas que conocan de su infancia y comprendieron que haban errado su camino y se haban desviado excesivamente hacia el poniente. Corrigieron su rumbo y cruzaron un caudaloso ro que en los llanos no supieron que era el Gran Ro Hundido por el que haban empezado su aventura. La nueva cordillera que divisaron luego con sus cimas nevadas les hizo creer que se encontraban ya en las mismas riberas del Arcilloso, sin darse cuenta de que esa agua unida a otras ya la haban cruzado. Siguieron, con la rabia de saberse cerca y no acabar de hallar la entrada a sus territorios, deprisa y sin cuidado. Fue entonces cuando cayeron prisioneros de los enemigos de sus clanes natales. Los Claros cercaron una noche su fuego y se los llevaron maniatados a sus grutas del Valle Verde de los Arroyos, donde un da tambin haban llevado as a Ojo Largo. Los condujeron aguas arriba de un ro que ms abajo los hubiera conducido al Arcilloso, un ro al que las jaras daban nombre. Reconocieron el Pico del Lobo y las aguas y las pizarras del ro Sorbe. Y miraron con desaliento cmo haban sobrepasado sus propios cazaderos y se haban metido en la boca hambrienta de sus enemigos. El viga de Nublares vio llegar a un corredor por el Arcilloso abajo. Traa la carrera de quien trae alarma y malas nuevas. Dio el viga el grito de aviso y de su cabaa emergi la alta figura de Ojo Largo, no tard en seguirle la maciza silueta de Cara Ancha, y desde la plataforma de la cueva atisbaron los escrutadores ojos del Sombro. El corredor lleg frente a la cueva y subi con sus ltimas fuerzas y el resuello entrecortado por el camino de la crcava. Junto a los contrafuertes del muralln del poblado hall al jefe de Nublares que le aguardaba. Sac de una bolsa que llevaba al pecho un objeto y se lo entreg sin palabras. Ojo Largo lo contempl. Era el collar de cuentas verdes separadas por ncar de la Garza. l se lo haba regalado. La Garza dijo: Recordar Ojo Largo su promesa?. Y Ojo Largo supo que su hijo el Arquero, del que haca tanto no saba, y el Hijo de la Garza, la semilla de su amigo Viento en la Hierba, estaban en peligro.

-106-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Call unos instantes. Luego su mirada, helada y cargada de odio, se dirigi hacia las montaas del poniente, las enemigas cumbres de los Claros. Supo que all estaban. El corredor del clan del Can del Ro Dulce, recuperado el aliento, beba agua fresca y hablaba. Era Esmerejn, aquel que haba sido de la partida que haba matado al len cavernario. Sus garras al cuello as lo proclamaban. Los Claros cogieron prisioneros antes de que empezara el tiempo de los hielos al Hijo de la Garza y al Arquero de Nublares cuando al fin regresaban de su viaje. Los han tenido encerrados en sus grutas todo el invierno. Un buhonero que volva hacia las tribus del Gran Ro Hundido los reconoci y lleg al Dulce para decrselo a la Garza. Dice que Rayo, el nuevo jefe de todas las grutas de los Claros, quiere sacrificarlos al sol en el amanecer del da en que este alumbra ms tiempo la tierra. Tarda menos en vencer a la noche y antes apaga a la luna. Pero no haba paz entre los Claros y nosotros? No se dijo: Nublares no derramar la sangre de las hijas de los Claros, los Claros no arrancarn el corazn de los hijos de Nublares? Esa fue la palabra dada. Fue dicha en el nombre de la Diosa y todos la hemos respetado. Hacha Negra ya no camina sobre la tierra. Rayo no hizo la promesa. Rayo no sirve a la Diosa. Se ha pintado un sol en el pecho y ha hecho que se lo pintaran tambin a todos sus guerreros. Y dice que es un Dios fuerte, que no ha sido alimentado y que necesita para mantener su vigor la sangre de los hijos de la tierra, la sangre de hombre fuertes. Los guerreros Claros, con los soles de ocre rojo pintados en sus pechos, no supieron al principio quines eran aquellos dos cazadores que haban sorprendido y capturado en sus territorios ms al sur. Solo vieron que eran fuertes y extranjeros, que sus amuletos y su porte delataban que tenan muchas victorias en las puntas de sus lanzas. Rayo estara contento. Seran la primera ofrenda al sol. Nada poda ser mejor que aquellos dos hombres poderosos para que su dios recobrara todo su poder y se lo transmitiera a ellos para poder dominar todos los cazadores hasta donde su paso alcanzara. Los prisioneros tambin callaron sus nombres y su origen. Furiosos por haberse dejado atrapar de manera tan ridicula, cuando ya estaban en el umbral de sus moradas, se encerraron ambos en un mutismo absoluto, y tras intercambiar miradas, no prestaron, ya desarmados, resistencia a sus captores, que les amarraron los brazos a la espalda y los unieron el uno al otro con fuertes tiras de cuero trenzadas. Les echaron a cada uno una cuerda de fibra de camo al cuello y les hicieron seguirles, llevndose con ellos como trofeos sus arcos, venablos y azagayas, al igual que todo su equipaje de viajeros. Algunos de sus utensilios, las vasijas de cermica y los caparazones de tortuga marina, les hicieron intercambiar expresiones de sorpresa. Alguno de los guerreros no pudo evitar mirar con aprensin las garras de len cavernario y de leopardo, y los dientes de lobo que adornaban sus cuellos y sus camisas de fina piel curtida y decorada como ellos jams haban visto. Los subieron en tres das de paso largo hasta sus montaas y al cuarto da dieron vista al Valle Verde de los Arroyos, a la cascada cerca de la cual se hallaban sus refugios en la roca y a los bosques en los que el otoo ya pona en las hojas tintes de ocre amarillos y rojos.

-107-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Nada haban dicho los prisioneros, nada dijeron al conocer dnde se hallaban y nada se dijeron entre ellos al comprender que poda ser la muerte la que all les aguardaba. Porque aunque no haban estado en el lugar, los relatos odos en tantas noches junto a las hogueras lo hacan inconfundible. All haba estado tambin, para ser entregado al sacrificio, Ojo Largo. Aquellos eran los que haban perseguido como kuones rabiosos a Viento en la Hierba hasta matarlo y dejarlo para pasto de las hienas en la estepa. Cuando ellos salieron del ro Arcilloso haba paz con los Claros y la palabra no se haba roto, pero sin duda algo haba cambiado. Si los Claros tenan guerra con los del ro Arcilloso mejor era el silencio; y si se segua respetando la tregua, ya habra tiempo de hablar ante sus jefes. No tardaron en saber quin era el que mandaba en las grutas. Un guerrero alto y muy robusto, con una terrible cicatriz en uno de sus hombros, de pelo rojizo, y cejas y barba muy pobladas. Vino hacia ellos y los contempl con enorme satisfaccin, los midi con parsimonia de arriba abajo y con una mueca lobuna en la boca dio orden de que los encerraran: La cabaa del sacrificio tiene paredes fuertes. Haced rodar la roca y que los hombres vigilen. Hemos cumplido tu orden, Rayo. Ya no escaparn inform despus el que encabezaba la fila de sus raptores. El Hijo de la Garza y el Arquero de Nublares supieron quin era su enemigo. Su nombre tambin estaba en las leyendas que se contaban junto al fuego. Era Rayo. Ojo Largo no perdi el tiempo que no tena. Los das eran ya largos. El de la noche ms corta estaba prximo. Salieron emisarios hacia los otros dos clanes. Ojo Largo no olvida la promesa. Dile a la Garza que los cazadores del Can del Ro Dulce vayan con la guerra hacia las Juntas del Bornova. All les esperaremos orden a Esmerejn. T, Alcotn, irs a las Peas Rodadas. Dile al jefe Tejn y a tu hermano Gaviln que se apresuren y que con ellos vengan todos los brazos que puedan traer. El clan de mis antepasados, que es el mo, estar con vosotros en Las Juntas, Ojo Largo. La cabaa del sacrificio estaba llena de basura y moho. Desde que la ocup Ojo Largo nadie haba estado encerrado en ella. All fueron a parar los dos viajeros. Tan solo un poco antes de la noche les trajeron unos trozos de carne y un odre de agua. Por el pequeo ventanuco observaron la gran hoguera que se prendi aquella noche y a todos los guerreros que se congregaban a su alrededor. De pie vieron a Rayo hablarles, pero no pudieron or lo que deca. Habl de ellos, sin duda. Al da siguiente fueron obligados a salir fuera, maniatados de nuevo, y algunas mujeres se apresuraron a limpiar y acondicionar la cabaa. Luego trajeron comida abundante, frutas y agua. Despus, da a da, se repiti la rutina. Entraban sus guardianes y los ataban. Venan las mujeres y limpiaban. Retiraban basura, sobras y sus excrementos, que hacan en un rincn, les traan alimentos y los volvan a encerrar. Por el ventanuco vieron caer los primeros copos de nieve. Fue poco despus cuando una maana se produjo la novedad. Los amarraron ms fuertemente, les volvieron a echar la cuerda al cuello y entre guerreros armados los

-108-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

condujeron a una pequea gruta. All vivieron en adelante, atados el uno al otro y por la noche a una estaca profundamente hundida en el suelo de la cueva y con grandes piedras encima. En la entrada siempre haba dos guerreros armados. No les falt comida. Poco a poco iban conociendo a algunos de sus captores y a las mujeres que los cuidaban. Pero ellos no se daban a conocer. A las preguntas de Rayo contestaron que venan del sur, an ms all del Gran Ro Hundido, que vagaban hacia el norte buscando nuevos cazaderos, que no haban hecho mal alguno a los Claros y no era costumbre de los hombres ni los clanes encerrar a los viajeros e impedirles siquiera hablar a la asamblea de cazadores: Los Claros tienen nuevas costumbres. Habis invadido nuestros cazaderos. Nadie os autoriz a entrar en ellos. Y t dijo el jefe de las grutas sealando al Arquero bien pareces un hijo de los Claros. Sers mala semilla germinada en el vientre de una renegada. Nada advirti del destino que les reservaba. Nada hasta que los vio aquel buhonero que haba tenido que invernar con ellos al verse sorprendido por el tiempo fro, cortados los pasos entre las montaas por la temprana nieve. Los observ con atencin y luego habl con Rayo. Se cuenta en muchas tribus de dos jvenes del Arcilloso que emprendieron un gran viaje. El Hijo de la Garza y el Arquero de Nublares, les llaman. Haban matado en el Can del Ro Arcilloso un len cavernario. Esos dos llevan sus garras al cuello. Yo tal vez los vi de camino, pero no reconozco sus caras. Dicen que uno llevaba el mejor arco que tus hombres han tenido entre las manos, y el otro, en su bolsa, las hierbas y semillas que solo conocen los servidores de la Diosa. Y quin si no la Garza es la servidora de la Madre de todo el Arcilloso. Rayo rugi. Primero de ira y luego de alegra. Tena en sus manos lo ms preciado de sus viejos enemigos. Se acerc cargado de resentimiento a la gruta de sus prisioneros: No mentiris ms. S quin eres t, Hijo de la Garza, y t, Arquero de Nublares, hijo de una Clara, de Ojos de Cielo, que no quiso regresar a su pueblo y se entreg como esclava. Eres el que no tiene padre, porque este no te recogi en su fuego. Pero t y yo sabemos que eres sangre y semilla de Ojo Largo. El sol ha puesto la venganza en mis manos. Su corazn huy del sacrificio, pero ahora el dios tendr el tuyo. Y quin sabe... tal vez an tenga el que se le arrebat, tal vez an tenga tambin el suyo. Ellos callaron. De nada servan las palabras a los que tenan atadas las manos. Eran muchas manos de guerreros del Arcilloso las que se dieron cita en Las Juntas del Bornova. Ojo Largo record el sitio donde estuvo el ltimo campamento de su padre Halcn, donde estuvo el suyo con la Velluda y donde el leal Nariz esper famlico su vuelta. Conoca bien aquellas Juntas y las sendas donde lo hicieron prisionero y por las que luego supo huir. Pero ahora era l quien iba hacia sus enemigos. Solo una mujer vino con todos los hombres. Era la Garza. Nadie habra osado impedrselo. Ojo Largo fue a recibirla cuando lleg, an hermosa y firme, y quiso devolverle el collar: No replic la servidora de la Madre, solo volver a mi cuello cuando el hijo de Viento en la Hierba y el hijo de Ojo Largo estn de nuevo libres entre sus gentes.

-109-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

En las grutas de los Claros supieron pronto quines eran los prisioneros. Las lenguas de los buhoneros estn hechas para hablar. Unos se alborozaron, pero otros tuvieron miedo. Hubo algunos que recordaron la palabra dada: No arrancaremos el corazn de los hijos de Nublares. Pero teman a Rayo, y solo hablaron en voz baja. Una mujer s susurr al odo de su hijo. Se llamaba Sauce. Yo compart la ltima noche antes del sacrificio con Ojo Largo. T fuiste su semilla, Fresno. El Arquero de Nublares es tambin tu sangre. Es tu hermano. Madre e hijo hablaron muchas noches. Ojo Largo vendr dijo Sauce. Pero no sabe que su hijo est aqu prisionero. Fresno se haba acercado ya para entonces, aprovechando sus turnos de guardia, a los dos encerrados. Estudiaba los rasgos del Arquero. Aun atado, aquel guerrero era imponente. Su dignidad y su silencio ante las burlas, y el desdn hacia sus captores lo hacan admirable a los ojos de Fresno. Por fin decidi hablar: T eres el Arquero de Nublares. Su jefe Ojo Largo es leyenda entre los Claros. Dicen que llevas su semilla. Sauce, mi madre, dice que yo tambin la llevo. Somos hermanos. El Arquero call receloso. Observaba atnito e incrdulo al guerrero que lo custodiaba. Ambos prisioneros haban notado en l una cierta simpata que se dejaba traslucir en pequeas concesiones, como permitirles tomar el sol en la puerta de la cueva, no tensar mucho los nudos cuando los ataba para pasar la noche y permitirles que ejercitaran sus msculos con flexiones y movimientos sin atadura alguna, mientras que los otros guardias siempre los ataban por un pie el uno al otro. Fue el Hijo de la Garza quien pregunt: Quin es Sauce? Era joven cuando Ojo Largo iba a ser sacrificado. La noche antes el elegido poda tomar una mujer y Ojo Largo la eligi a ella. Entonces fue cuando Ojo Largo transmiti su simiente. Despus Ojo Largo logr huir el mismo da de su sacrificio de las manos de los guerreros que le sujetaban. De nio, en el Tiempo de la Hierba Nueva, he bailado muchas veces su danza. La danza del prisionero que huy y que cuando nuestros guerreros estaban a punto de darle caza de nuevo se refugi en las grutas que custodian la laguna del Bornova, donde vivi el Pueblo Antiguo. Es tab la entrada. Lo rodearon pero no sali. Dice la cancin que solo vieron remontar el cantil y recortarse a la luz de la luna a un gran lobo. Ojo Largo ha sido una leyenda entre los Claros. Es el enemigo ms temible, y quien logre abatirlo ser recordado para siempre en nuestros fuegos. Rayo es quien con ms ansia quiere lograrlo. El lobo es el ttem de Nublares! exclam el Arquero. El lobo regresar a las grutas para liberarnos. Soaba el Arquero que su padre, aquel que nunca lo haba sido, vendra con sus guerreros para matar a sus captores y cortar sus ataduras. Pero cmo avisarle de que estaban prisioneros. Tal vez Sauce? Tal vez Fresno? Tambin Sauce pens en ello pero no encontraba forma de lograrlo. Ni su hijo Fresno podra tampoco. Pero ni el Arquero, ni Sauce, ni Fresno estaban en el corazn de Rayo. El tiempo fro acababa. La nieve ya no caa con frecuencia, los hielos eran menos intensos. El Arquero habl con el buhonero.

-110-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Va siendo tiempo de que pienses en el regreso. Dentro de poco estarn libres los pasos. A Rayo no le importar que vayas a Nublares y les cuentes a quines tienen amarrados los Claros en sus grutas. El buhonero entendi el mensaje y lo que de l se esperaba. Pero tuvo miedo, conoca la fama de Ojo Largo y le haban hablado de su furia. Se desvi de aquella senda y se dirigi al poblado de la Garza. Otros emisarios de Rayo no tardaron en salir tambin en cuanto el tiempo mejor hacia las otras grutas de la sierra donde habitaban los Claros. Los hombres del Arcilloso vienen sobre nosotros. Acudid al Valle Verde de los Arroyos. Vienen en guerra. Ninguno debe volver a cruzar el Bornova. Cuando las avanzadillas de Ojo Largo llegaron a Las Juntas, los escuchas Claros ya les estaban esperando. La orden de Rayo fue dejarlos avanzar por su territorio. Ninguno de los que ha cruzado el Bornova regresar al ro Arcilloso repetan en todas las grutas de los Claros.

-111-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

XI
EL DESAFO DEL SOL
Los hombres del ro Arcilloso estaban ante las grutas de los Claros. Eran los guerreros del Dulce, los de Peas Rodadas y, en vanguardia, los fieros cazadores de Nublares con su jefe, Ojo Largo, el que haba escapado al sacrificio, al frente. Haban venido sin ocultarse por la estepa, haban cruzado el Bornova y ahora estaban ante la cascada del Sorbe. Eran muchas manos de guerreros armados con sus fuegos ardiendo en la noche, tapando las salidas del Valle Verde de los Arroyos. En las grutas tambin haba encendidos muchos fuegos, los de los guerreros del Pico del Lobo, los del Ocejn, los del ro de las Jaras y los del Hayedo Negro. Muchas manos de guerreros que haban acudido a la llamada de Rayo al Valle Verde de los Arroyos para enfrentarse a la invasin de los hombres del ro Arcilloso. La sangre de los hombres iba a ser de nuevo derramada. Algunos ya la haban vertido, y lo recordaron palpndose las cicatrices cuando fue el aullido, la herida y la muerte all en el asalto a las Peas Rodadas. Lo recordaba Alcotn, con la sonrisa del odio alumbrando su deformado rostro, y hasta el anciano Voz de Ciervo senta en sus pulsos el viejo dolor del cuerpo desgarrado de su hijo Viento. No olvidaba Rayo, el costurn de su hombro le traa el mordisco de la lanzada. Todos, de un lado y del otro, tenan cicatrices viejas en la piel, pero haba heridas peores que quemaban ms adentro: los que murieron, los que ya no estaban, las de los muertos por la piedra, la flecha y el venablo de los otros. La cicatriz ms dolorosa era la de Ojo Largo, con la imagen de su padre, Halcn, muerto y de su madre, Arroyo Claro, esclavizada y acabada a golpes en el fuego de Rayo. Nunca pudo tener, por culpa de aquel duro enemigo, la caricia de su madre, y ahora iba a ser su hijo el que nunca podra llamarlo a l padre. Rayo haba matado en la estepa a quien fue ms que su hermano, a Viento en la Hierba, y ahora quera arrancarle el corazn a la nica semilla que le continuaba, el Hijo de la Garza. Era el tiempo de que todo el odio reventara. Era el tiempo de que fueran los filos de slex los que abrieran aquel tumor lleno de pus que rebosaba. Los guerreros Claros de las otras grutas haban acudido a la llamada de Rayo. Estaban dispuestos a la batalla, sobre todo despus de ver a sus enemigos cruzar sus ros y llegar ante sus puertas. Pero sus jefes preguntaron. Supieron entonces que el jefe de las grutas del Valle Verde de los Arroyos tena presos a dos hombres. Y quisieron saber por qu y quines eran. As lo exigieron a Rayo, y este se vio obligado a mostrar a sus presas: Hombres del Valle Verde los sorprendieron cuando cazaban y acampaban en nuestros cazaderos. Mintieron siempre y dijeron que eran viajeros que venan del lejano sur, y no conocimos hasta muchas lunas despus quines eran. Supimos entonces que nos espiaban. El uno es el hijo de Ojo Largo, el jefe de Nublares, el otro hijo de Viento en la Hierba, aquel corredor veloz que yo alcanc en la estepa proclam Rayo. Los jefes observaban y seguan mudos. Uno al fin habl: El hijo de Viento en la Hierba es tambin el Hijo de la Garza. Hasta sus montaas haban llegado los relatos de la hermosura de la Garza y la fama de la sirviente de la Diosa Madre. -112-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

Nosotros somos hijos del sol. Nada tememos de una vieja hechicera. Has pintado el sol en los pechos de tus guerreros, Rayo. Nos han dicho que vas a sacrificar a tus prisioneros. Eso haremos. Su sangre lo har fuerte y nos dar su calor a todos. Algunos jefes asintieron. Otros callaron. Algunos haban estado en la batalla de las Peas Rodadas y recordaban la masacre y la promesa. Volvi a hablar, excitado e iracundo, Rayo. Ellos han entrado en nuestros cazaderos, no venan en paz y con verdad, sino de noche y con mentiras. Venan a espiarnos. Ahora, delante de nuestras grutas, estn todos los guerreros del ro Arcilloso que vienen en guerra. Algunos callis. Es que no vais a combatir al lado de vuestros hermanos? Entonces todos asintieron. Las grutas combatiran juntas. Aplastaran a los invasores. Rayo triunfaba. Seal al Arquero y aadi amenazante: Entregar al sol la sangre del padre que ya deba haberse bebido, y dar a beber tambin la de su hijo. Como le di un da el corazn del gran oso concluy palpndose las garras del gran plantgrado que llevaba al cuello. Fue entonces cuando se oy la risa cantarina, sin sombra de miedo, del Arquero. El lobo de Nublares est en la puerta de tu cueva. Tendras que haberlo matado como mataste al oso. Lo mataste dormido, cuando hibernaba en su cueva y no pudo defenderse. Es as como sabe matar Rayo. Pero los lobos no duermen, ni sus cachorros tampoco. Porque tal vez esa garra de oso que llevas al cuello sea de un cachorro que cogiste dormido en la cueva y luego cebaste hasta que fue grande. Entonces quiz lo mataras encerrado en una jaula y dcil como un perro. Se palp el Arquero las garras de len cavernario que llevaba al cuello. Que recuerden los Claros que los lobos no duermen y que sus cachorros matan al len cavernario. Le contestaron alaridos. Y ahora no solo de Rayo. El gran oso cavernario era el ttem de las grutas de los Claros. Los jefes salieron furiosos. El Hijo de la Garza apacigu a su amigo: El Arquero es valiente. Pero ha hecho mal en su desafo. Hay jefes que dudan. No quieren romper la promesa. An respetan a la Diosa. No todos quieren la guerra. Quieren hablar. Perdieron muchos guerreros en la batalla de las Peas Rodadas. Algunos no desean arrancarnos el corazn ni volver a los sacrificios. Sobre todo si ello significa que mueran muchos de los suyos. No le faltaba razn al Hijo de la Garza. Eran bastantes los que no acababan de comprender las intenciones de Rayo. Era cierto, y as lo haban confirmado los cazadores del Valle Verde que los sorprendieron, que los dos apresados ocultaron su clan de procedencia. Era cierto que los del Arcilloso estaban ante las grutas. Pareca evidente que haban ido a rescatar a sus espas y no haban dudado en cruzar los ros prohibidos. Pero aun as haba jefes que recelaban. Rayo pareca querer liderarlos a todos. Quera volver a restaurar los sacrificios de hombres. Los apoyaban los hechiceros, pero el sol se haba conformado todos los anteriores aos con sangre de animales y haba seguido alumbrndoles. Amparado sobre el sangriento culto al sol, y eso era lo que los ms avisados se teman, Rayo quera dominarlos a todos. En el campamento de Ojo Largo tambin haba concilibulo en torno a la hoguera: Rayo quiere la batalla. Es l quien ha hecho llegar el mensaje. Quera que vinieras, Ojo Largo, de lo contrario no hubiera permitido salir al buhonero. El Hijo de la Garza y

-113-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

el Arquero son el cebo. T eres a quien aguarda el cazador reflexion Espadaa, el ya anciano jefe del clan del Can del Ro Dulce. Medit Ojo Largo con la mirada perdida en las ascuas de la hoguera. Has hablado con sabidura y prudencia. El jefe del Dulce conoce la razn y las revueltas en las sendas de los hombres contest al fin Ojo Largo. Pero debamos venir. Nuestros hijos estn ah y quieren arrancarles el corazn. Hemos venido y combatiremos afirm Tejn, el jefe de Peas Rodadas, pero ellos son ms numerosos y combatirn en sus grutas. Defendern sus fuegos como supimos nosotros defender los nuestros. Intentemos parlamentar. Iba a protestar el mellado Alcotn, pero su hermano lo fren con un gesto. Callaron todos. Esperaban la palabra del jefe de Nublares. Se hizo largo su silencio. Aviv el fuego con un palo y al fin dijo: Hablaremos. Yo ir. Le contemplaron mudos. Alcotn estall: Ser entregarte a tu enemigo! Entonces se levant la Garza: S, Ojo Largo. Sera entregarte a tu enemigo. T no irs. Ni ir ningn jefe. Ir yo. Soy la servidora de la Madre. Es mi hijo. Son mis hijos. Hubo revuelo, murmullos y protestas, pero todos comprendieron que era lo mejor y ms prudente. Adems, fue la voz de la Torcaz la que par la matanza en Peas Rodadas y la que hizo nacer la promesa. Ira ahora la Garza, ella llevara la palabra. Los guerreros de los Claros la vieron avanzar sobre la hierba vestida enteramente de blanco. Vena la Garza. Alta y blanca, llegaba sin temor y sin temor son su voz: Soy la servidora de la Diosa. Traigo la palabra. Deseo hablar con los jefes de los Claros. Tras ella estn las flechas y las lanzas. Que regrese la hechicera grit Rayo. Pero ya algunos jefes de las grutas se adelantaban. Habl la Garza entre las dos lneas de guerreros en medio de la pradera de verde intenso, hmeda, de hierba nueva. Nublares no verter la sangre de las hijas de los Claros y los Claros no arrancarn el corazn de los hijos de Nublares. Esa es la palabra dicha. Esa es la palabra dada. Esa fue la promesa en nombre de la Diosa madre dijo la Garza. Nosotros no somos servidores de una vieja Madre. Que la sirvan las mujeres de los arcillosos. Nosotros tenemos dioses fuertes. Dioses de hombres. Somos hijos del sol. No tenemos a una diosa dbil, ni a unos hombres que se amparan en mujeres escupi con desprecio Rayo. Nadie ha roto la promesa. Por qu quieren los Claros romperla? Por qu quieren volver a verter la sangre? insisti la sacerdotisa hablando ms para los otros que para aquel que replicaba. Qu promesa? Entre qu jefes se anud el pacto? No est el jefe Azor en el Bosque de las Peas Rodadas, no est el jefe Paso de Lobo de Nublares. No est ni la Torcaz. Vienes t, y a ti no te conozco. Era aqu el jefe Hacha Negra. Ahora soy yo, y no reconozco esa promesa que no hice. Tampoco te reconozco a ti elev de nuevo su voz hirviente el nuevo jefe del Valle Verde de los Arroyos. Yo s conozco el nombre de la Garza cort con voz sosegada y hasta halagadora el jefe de las Grutas del Ocejn, el de ms alta estatura entre los Claros, y volvindose

-114-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

a sus compaeros aadi: Ahora conozco tambin su hermosura y quiero escuchar lo que tenga que decirnos. Se oyeron tras l voces aprobatorias, pero de nuevo se impuso la voz de Rayo: Sus espas vinieron en la oscuridad, penetraron en nuestros cazaderos, mintieron sobre su clan y hasta ocultaron sus nombres. Tras ellos han venido muchas manos de guerreros atravesando los ros prohibidos y encendiendo sus fuegos ante nuestras cuevas. Qu tenemos que escuchar? No venan desde el Arcilloso. Intentaban regresar. Hace mucho que no los hemos visto. Salieron hace muchos inviernos para un gran viaje. T los apresaste cuando volvan a sus fuegos. Por qu? Y por qu los ocultaste tanto tiempo? Y por qu hiciste que un buhonero nos anunciara el sacrificio? replic la Garza. Tras Rayo estallaban las preguntas. El jefe de las Grutas del Ocejn habl de nuevo: Por qu han venido armados y juntos todos los guerreros del Arcilloso? Por qu han cruzado el ro prohibido? Qu otra cosa podan hacer si Rayo quera sacrificar a sus hijos? Liberadlos, y todos volvern a sus poblados. Ellos no han roto la promesa. Nadie la ha roto todava. La sangre an no ha sido derramada. Rayo se desgaitaba, pero ya eran varios los jefes que abiertamente le contradecan. Por ltimo y tras una apasionada discusin, el alto lder del Ocejn y el del Hayedo Oscuro se dirigieron a la Garza: Los jefes de las Grutas quieren hablar con los jefes del Arcilloso. Dejaremos las armas en los fuegos y hablaremos aqu, en la hierba. Tambin estarn los prisioneros. Pero permanecern atados. Las nuevas se extendieron como rfagas de ventisca por los campamentos. Todos hablaban, todos tenan algo que contar. Las ropas y los utensilios de los presos probaban lo lejano de su viaje. Fresno y otros guerreros del propio Valle Verde de los Arroyos los defendan. Pocos hombres queran ya combatir. Las mujeres no deseaban ver penetrar la muerte en sus cuevas. Rayo echaba chispas por los ojos y sacuda rabioso su roja cabellera, pero fue obligado a llevar a la comparecencia al Hijo de la Garza y al Arquero de Nublares. Aun as no solo los llev atados, sino que hizo que los custodiaran dos guerreros armados que le eran fieles. No consinti en otra cosa. Cuando comparecieron en el crculo de jefes, Ojo Largo, al ver a los hombres armados, hizo ademn de levantarse ante el pacto roto. La Garza le toc suavemente y le hizo sentarse. No importa. Estemos alerta. Los otros jefes no quieren la batalla le susurr al odo. La discusin fue larga y tensa. Rayo no ceda. Los otros jefes presionaban. Espadaa y el del Hayedo Oscuro se conocan y no se haban hecho nunca la guerra en las lindes de sus cazadores. Ellos eran los que ms deseaban evitar el enfriamiento. Pero Rayo, cada vez ms fuera de s, echaba espuma por la boca y sus guerreros armados apretaban con fuerza sus venablos. Llegaba el crepsculo. Fue entonces cuando se oy la voz del Hijo de la Garza. Hay mucha sangre pendiente. Muchos la habis vertido y muchos la habis derramado. Yo tambin tengo sangre pendiente. Soy el Hijo de Viento en la Hierba y por ella hablo. Mi padre no derram jams sangre de los Claros. Por no lanzar su flecha sobre una de sus hijas fue desterrado de su clan. No mat. Pero fue perseguido y muerto. Dejaron en la estepa su cuerpo para las hienas. Hablo por su sangre, pero no pido ninguna. He nacido en la

-115-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

promesa y vivir en ella. Yo tampoco he derramado sangre de los Claros. Por qu queris verter la ma? T, Rayo, derramaste la sangre de mi padre, pero no pido la tuya. El Arquero, mi amigo, es hijo de una hembra de los Claros. Hay un guerrero de vosotros que le llama incluso hermano. Hemos viajado juntos. No hemos trado la sangre. Solo hemos trado en el recuerdo muchas cosas maravillosas que hemos visto. Algunas harn ms fcil la vida en el ro Arcilloso y en las grutas. Solo queramos volver porque era el tiempo de encender el fuego cerca de los nuestros. Dejadnos ir. Su voz sobrecogi a todos. El recuerdo de Viento en la Hierba estaba fresco en las memorias. Su carrera en solitario por la estepa se contaba en los fuegos de los dos bandos. Su hazaa se haba convertido en leyenda, y haba tanta memoria de su muerte en un lado como de su negativa a matar en el otro, donde an viva la hermana de la ltima vctima del sacrificio a la estrella vespertina de Nublares. La voz de su hijo penetr en los corazones. Los jefes de los Claros se volvieron a Rayo con una orden muda en todas las miradas. Pero Rayo estall. No iba a dejar escapar a sus presas: Idos! grit. El Valle Verde de los Arroyos combatir solo y aplastar a sus enemigos. El sol tendr el corazn de estos dos y tambin tendr el que t le debes, Ojo Largo. Entonces el jefe de Nublares comprendi al fin. Y acept su destino. No habra batalla entre el ro Arcilloso y los Claros. No deba haberla. El odio estaba all entre ellos dos. Entre Rayo y Ojo Largo. Un odio antiguo, pero que siempre haba latido como una herida infectada. Lo oa hervir en el otro porque lo senta en su propio pulso. Aquel hombre que haba matado a su padre Halcn sobre la Llanura, a su madre Arroyo Claro, a su amigo Viento, lo quera solo a l. Y l solo quera a Rayo. El jefe de Nublares se levant del crculo. No haba hablado hasta entonces. Avanz hacia Rayo que se incorpor de un salto. Ambos quedaron frente a frente. Los dos guerreros Claros aprestaron las armas, pero los otros jefes les contuvieron. Mirando fijamente a su enemigo, habl Ojo Largo: Tendrs la sangre que quieres, Rayo. Pero habrs de conseguirla. No habr guerreros delante de nosotros que viertan la suya. Estaremos solos t y yo. Ya es tiempo. Rayo tambin comprendi. As debi ser desde el primer da, y as sera. S. Ya es tiempo dijo, ahora ya con extraa calma. Se hizo el silencio. Se extendi al igual que lo haban hecho las sombras de la noche. El lazo de sangre se desanudara nada ms clarear el siguiente da. Los campamentos permanecieron en vela. Pero ya no tenan las armas en la mano. Alrededor de los fuegos los hombres ya saban que al da siguiente no moriran. En dos de ellos, sin embargo, dos hombres pensaban nicamente en cmo matar al otro. Morir ya no les importaba a ninguno. Al fuego de Ojo Largo lleg Sauce y lleg Fresno. El jefe de Nublares an reconoci en ella a la delgada muchacha que le permiti la huida. Ahora le traa a un hijo. Y el otro, el que siempre supo que era de su sangre, pero al que nunca acept a su lado, haba vuelto, tras ser desatado, junto a l. Y Ojo Largo lo condujo a su fuego. Lo compartira con su hijo al fin, aunque aquella primera noche fuera a ser la ltima que pudiera hacerlo. Fue su manera de decirle a su clan que reconoca en el Arquero su semilla.

-116-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

El combate ser muy breve, pens Ojo Largo justo antes de dormirse. Porque aquella noche, entre los pocos que durmieron en los fuegos del Valle Verde, estuvo el jefe de Nublares. Durmi profundamente hasta poco antes del alba. Con las primeras luces estaba ya frente a su rival. Detrs de cada uno de ellos, a ambos lados de la pradera, se agolparon expectantes los clanes. Los contendientes llevaban, as lo haban fijado, un venablo y un hacha de mano. No habra arcos ni propulsores. Ambos llevaban el torso y las piernas desnudas y se cubran tan solo con un taparrabos. Dos grandes cicatrices destacaban, aunque no eran heridas que se hubieran infligido el uno al otro, sobre muchas otras. La del hombre de Rayo era la huella de un hachazo de Cara Ancha en Peas Rodadas, la del muslo de Ojo Largo era el recuerdo de los colmillos del Gran Jabal. Las heridas que iban a hacerse hoy seran las primeras y las ltimas. Blandieron los venablos y se acercaron. Giraron lentamente, acechndose; amargaron, probndose. Salt Rayo hacia un costado, blandiendo ya su venablo. Salt como un resorte Ojo Largo para evitar el golpe. El jefe de Nublares proyect con rabia su jabalina buscando el centro del pecho de su enemigo, y el arma vol recta hacia all, pero solo encontr un jirn de piel sobre el hombro sealado por la cicatriz y luego se perdi intil a su espalda. Rayo no solo haba saltado sino que, anticipndose casi al proyectil de su enemigo, se haba agachado hasta casi dejarse caer mientras lanzaba su venablo buscando el vientre de Ojo Largo. Este s sinti el impacto del arma de su rival penetrar en el muslo, despedazando sus msculos y raspndole el hueso, para asomar su punta por el otro lado. Ojo Largo cay con la pierna atravesada y Rayo se abalanz sobre l con el hacha presto a rematarlo. El hachazo buscaba la cabeza, pero solo encontr el hombro, destrozndole la clavcula. Descarg un segundo golpe en el costado con menor fuerza, ya que Ojo Largo haba logrado sujetarle la mueca con su nica mano til, pero aun as oy el chasquido de sus costillas, y solt la mueca de Rayo. El jefe de los Claros volvi a levantar el hacha contra su sangrante y casi inmovilizado rival. La alz sobre su cabeza para asestar el golpe final. Pero el hacha de slex de Ojo Largo, que este haba logrado cambiar de mano, le alcanz entonces en la mitad del cuello con un golpe sesgado en el que haba concentrado toda su rabia y su agona contra su enemigo. El hachazo abri la garganta de Rayo y le deshizo la mandbula. Ya estaba muerto cuando se derrumb hacia un lado vomitando sangre. El hacha cay hacia atrs de su mano ya sin vida. Ojo Largo intent ponerse en pie, pero tan solo consigui sentarse cado sobre un costado para mirar a su enemigo muerto antes de que el mundo se nublara y l tambin cayera de espaldas. Cuando de nuevo oy voces, record una cueva sobre un ro, y un nio que montaba anzuelos en crines de caballo; cuando vio la figura de una mujer que se inclinaba sobre l, crey que era Mirlo que curaba su pierna desgarrada por el Gran Jabal; cuando contempl la figura de dos jvenes guerreros que lo observaban, pens que eran Viento en la Hierba y l mismo. Intent de nuevo incorporarse, pero le obligaron a permanecer acostado de espaldas. Le dieron de beber un aceite extrao que adormeci sus sentidos y lo inmovilizaron. An sinti el tirn y el terrible dolor en su pierna cuando la punta de piedra rasp otra vez el hueso. Luego cay en el sopor.

-117-

Antonio Prez Henares

El hijo de la Garza

S supo de nuevo dnde estaba cuando despert. Haba matado a Rayo, pero l deba de estar muriendo. No senta el brazo izquierdo, pero se lo vea pegado al cuerpo y sujeto al cuello. Anchas tiras de cuero le abrazaban el pecho donde al respirar senta agudos pinchazos. La pierna le arda. Quiz estaba muriendo, pero reconoci a la Garza y reconoci a su hijo y al hijo de Viento que haban vuelto, incluso vio a Sauce y a Fresno, su otro hijo, que lo contemplaban. Pero pensaba ahora en Paso de Lobo, su antecesor en la jefatura. Solo quera saber una cosa. Llam a la Garza y pregunt: Si vive Ojo Largo, podr caminar sobre la tierra? La servidora de la Madre no le poda mentir. La Garza dud, luego dijo: S enfatiz. Si vive, Ojo Largo an caminar por la tierra. Y si no vive dijo l mirando al Arquero y a Fresno, su semilla le continuar en la tierra.

~FIN~

-118-