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TTULOS GaRLA
l>-' LAS REGLAS DEL SOCIOLGICO
mile Durkheim
;;" EL NACIMIENTO DEL ESTADO
Quelllin Skmner
;. ESTUDIOS PSICOLGICOS Y ETNOLGICOS SOBRE MSICA
Georg 5imme
!.> LAS AVENTURAS DEL MARXISMO
Gise/a Catan2aro - Ezequiel/par
iJ::> LA DESUNiN
REPU6LICA y NO-DOMINACIN EN MAQlJlAVELO
Ernestu FUlJes
J-- HAMLET, EL PADRE Y LA LEY
fnflque KOZJckl
t)' EL SUICIDIO
{m/e DlJrkh<,im
e- POLTICA EN SP',NOZA
Mari/13m Chaul
;? SIETE ENSAYOS DE INTERPRETACiN DE LA REALIDAD PERUANA
Jos Carlos Manteglli
jt., LA OREJA DE LOS NOMBRES
Federico Galende

Georg Lukcs
.. POBRES CIUDADANOS
LAS CLASES POPULARES EN LA ERA DEMOCRTICA (ARGENTINA, 1983-2003)
Oenis Merklen
'> laS ASALTANTES DEL CIELO
POlTICA Y EMANCIPACiN
Horacio GOflzlez
Ii'" LA SUGESTiN DE LO CONCRETO
ESTUDIOS SOBRE TEORA LITERARIA MARXSTA
Miguel Vedda
DISCURSOS HISTRICO - POLTICOS
Thomas Hobbes
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BaJO conTinuo
eXPLORaCIOnes DescenTRaoas SOBRe
CULTURa POPULaR y masIva
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prefacio de Denis Merklen
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COLECCiN NOVECENTO
PReFaCIO
BAJO CONTINUO i
Director de la coleccim Educrdo Rinesl
por Denis Merk1en
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Seman, Pablo
Bajo continuo: exploraciones descentradas sobre cultura popular y
1a ed. - Buenos Aires: Gorla, 2006.
160 p. , 21x15 cm. (Nove;ento; 18 d,rigida por Eduardo Rinesi)
ISBN 987-22D81-4_X
1. Ensayo Argentino.!. Tilulo
CDD A864
Haba Itrl3 vez un blll.
(In bliJ/ito que en
a toda la potJ!acin
emt>rujabJ Sin ton ni sen.
Pero un da lIeg6 el Ouc/orrrr
maneJando un eva/limO/Ofrrr
<Ysabefl io que pasjC
No?
Maria Elena Wal5h
Fecha de catalogacin: 23/08/2006
Diseo y diagramac::in: Juan Manuel Mileo
Una de las formas de leer los estudios s:Jbre la sociedad argentina contemp'J
Prefacio: Dertis Merk,en
.'! rnea es preguntndose qu referente util,z:J e1 autor de cada trabalo que busca
comprenderla Sabemos en ciencias sociales no hay descripcin ni juicio pOSible
Por el presente prefacio EDI-ORIAL GRlA 2005
2006 EDiTORIAL GRlA sin comparacin, sea esta tcita o explicita, Decir que la Argentina se llodemiza,
Valentin 1475 Planta BJja "B"
es mas o menOS democratlca, justa, compleja o excluyente, que SUS rrovlmientos
e udad Autnoma de Buenos Aires (1414) _Argentin"
sociales san creativos o meros reflejos del contexto, tOdo necesita un parametro
wlllw.ed;\orialgorla, Com. ar
ped idos@edilorialgorla.com.ar
terico o emprico. Comparado con qu? (m'jl es la referencia sobre la cual pro
curar entender la Argentina?
Hace una punta de afios, mas de dIez, Francis Korn me ense el valor de esa
No se la reproduccin o parci21 de este libro, ni su almacenaniento en un sistema
pregunta, "Comparado con qu?", como un;) de los fundamentos esenciales de la
Informtico. ni su transmlsi6n OCf o POI cual\1uiel me(\lo, mecnico.
u otros melodos. sin el permiso prevIo del editor. produccin de conocimiento en ciercias Iwrr2nas y SOCIales. Quien fuera entonces
mi directora de irvestigacin me ense otra cosa fundamentaL el valor de la es
critura. Hacer una tesis, me decia, es esenci::llmente escribir un buen Mucho
Queda Mcho el depsito que mafCa la ley 11.723
Derechos reservados de lo que decimos los so:ilogos jepende de la fuerza y la fineza que seam:JS
ISBNlO: 987-22D81.4-X
capaces de impri'TlHle a nueslras ideas a la hora de QuedcT siempre
IS'\NB, Q;8-981-22Bl 1\
agradecido por ei modo en que, desde un positivismo lgico complep y de una
Irr.preso en la Argentira
gran pro'undidad, francis Korn condulo mi atencin haCia la y hacia la
Pr:'nted in Algentine
antropologa, Estas enseanzas resultaron cuando me embarqu rumbo
6 PABLO SEMN BAJO CONTINUO 7
a mi tesis doctoral, pues me permitieron madurar la extensin del horizonte socio
lgico que, junto a varios colegas de mi generacin, estbamos operando. Una vez
m<'Js sus ensenanzas resultan preciosas hoy, para leer estos BaJos Continuos entre
antropologa y sociologa.
Para expJicar o comprender comparamos, y tratndose de nuestra experiencia
social contempornea apelamos casi instintivamente a dos referencias principales,
a dos tipos de comparacin. Ambas han llevado la sociologia hacia disyuntivas pro
blemMicas. Cada una de esas referencias condujo a adoptar sendos puntos de vista
bastante determinados, y a definir estrategias de investigacin no menos radicales.
Debemos admitir que la primera, basada en la oposicin tradicin/modernidad,
permite adoptar una posicin analtica y descriptiva cmoda. Puede as identificar
se toda una serie de fenmenos sociales que constituyen otros tantos obstculos
politicos a remover. Todos son vistos como desvios de la modernidad o resabios,
reminiscencias, persistencia o tozuda reaparicin de la Gemeinschaft: clientelismo,
populismo, difusin de prcticas religiosas, supersticin, informalidad, dificultad
para independizar el mercado de lo social, solidez de los lazos de proximidad, pri
maca de la inscripcin territorial, caciquismo, violencia, corporativismo, corrupcin,
nepotismo provinciano, inercia de las jerarquas, personalismo.. La lista podra
ser bien larga, sobre todo porque, bajo esta clave de interpretacin, la sociedad se
desdobla en una contracara de fenmenos modernos y consecuentemente buenos:
ciudadania, movimientos sociales, profesionalismo, racionalizacin administrativa,
democracia, despliegue sin fronteras del espacio pblico, individualizacin, legiti
macin procedural, legalidad, predominancia acordada siempre a los derechos del
individuo por sobre los del grupo, elasticidad, flexibilidad y movilidad de los lazos y
de las posiciones sociales.. Especular, esta otra lisia no es menos larga.
La segunda estrategia consiste en comparar la evolucin histrica de la Argentina
con Ja de aquellos paises que son identificados con un orden social y poltico ms
justo, y con un sistema econmico m;!is eficaz. Europa, Estados Unidos y Canad
aparecen como Jos espejos privilegiados. Tambin se invocan, aunque menos, algunas
experiencias latinoamericanas. Aqu la chilena, para tal otro tema la uruguaya, la
mexicana o la brasilea. La mirada se desplaza en este caso a los caminos seguidos
por esos pases, hacia las opciones politicas que habran permitido liberarse de las
perversiones que afectan en casa nuestro progreso. Si esta estrategia es concordante
con la anterior, el foco de inters se corre de la filosofa politica y social hacia la
poltica comparada, y el punto de vista cambia su referencia, de los origenes de la
modernidad a las evoluciones observadas luego de la Segunda Guerra Mundial. Lo
que interesa aqu esencialmente es ver cmo los otros se libraron de la pobreza, del
8 PABLO SEMN
"'1'1'1111), del comunismo, del corporativismo estatal o sindical, de las desigualdades
IIftt, del seXismo, del control religioso y moral de la vida cotidiana, del
PlIPIIII;1Il0. Debe reconocerse que la evolucin poltica de las izquierdas europeas,
In tll 'H!lIlldo de una aceptacin mayor del liberalismo politico que aquel que las
IlIldmizara en pocas de utopas revolucionarias, comunistas o nacionalistas, juega
In caso un rol normativo mayor.
AllIlque menos frecuentado que los anteriores, hay un tercer camino, no menos
"ICJlJuctivo, que consiste en comparar la Argentina consigo misma. Se trata en este
calo r1e poner a la sociedad en relacin con su pasado reciente, con las experiencias
lrlllrJl1icas de las crisis repetidas o con los felices recuerdos de lo bien hecho.
Dictaduras, formas violentas de la prctica polilica, hiperinflacin y recesin, pero
lambin proteccin social, viviendas y barrios ms o menos "decentes", derechos
loclales, acceso a formas diversas de inscripcin colectiva. Todas estas formas
litAn ancladas en la experiencia social y politica de los argentinos, quienes no se
comparan solamente con los par;!imetros (mticos) del "Occidente", sino tambin
con la experiencia (no memos mtica, cierto) de lo que han sido capaces de hacer
untos, para bien y para mal. La diferencia entre las dos primeras estrategias y la
tercera es que sta ltima incluye aquello con lo cual los actores referencian la
construccin de su propia experiencia,
Lo cierto es que poco se entiende de la Argentina si se la piensa como un esfuerzo
permanente por salir de la tradicin hacia la modernidad. Y tampoco se entiende
mucho queriendo poner en sincronia la experiencia social actual con los esfuerzos
realizados por los pueblos europeos para escapar de las diversas formas de autorita
rismo que atraviesan su pasado reciente. La experiencia social de los argentinos se
encuentra enteramente comprendida en la modernidad. Pero se encuentra tambin
conmocionada por las fallas de la modernidad, por sus avatares, y frecuentemente
por los fracasos estruendosos que los proyectos de construccin de una sociedad
moderna han vivido en estas tierras.
Estas observaciones podran resul tar trivia les. Sin embargo, el trabajo que Pablo
Semn lleva adelante desde hace al menos quince aos nos ayuda a comprender
que las tomas de posicin de socilogos, politlogos, antroplogos e historiadores
forman parte de algunos de los combates sociales ms importantes del perodo
que se abre con la ltima dictadura militar e incluye las reformas econmicas,
sociales y politicas de los ltimos treinta aos. Uno de los objetivos centrales de
Bajo Continuo est dado por su sistemtico esfuerzo por desnudar estos conflictos
poltico culturales. Su obra puede entonces leerse como un intento denodado por
dar visibilidad a esas duras batallas all donde stas pasan desapercibidas. Toda la
BAJO CONTiNUO 9
diferencia del aporte de Pablo Sem!in puede encontrarse precisamente all, en la
fina conciencia del valor poltico y social del trabajo de los intelectuales. Es en este
diferencial reflexivo que nuestro autor se destaca de muchos otros que como l se
han tomado a pecho el estudio de la Argentma contempornea.
Paradojas, paradojas. Cuando Pablo Semn dedica la mayor parte de su esfuerzo
al estudio de la cultura popular, nosotros decimos que su trabajo debe ser ledo a la
luz de lo que l nos dice de los intelectuales. No exageremos. El valor principal de
11, su contribucin est dado por su capacidad para describir y analizar el universo de
I
las clases populares. Pero lo que nos muestra magistralmente en cada uno de sus
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textos es que no puede entenderse la cultura popular si no situamos sus producciones
en el contexto de una lucha sin cuartel con las producciones provenientes de otros
sectores de la sociedad, principalmente las de las clases medias -entre las cuales
nos encontramos los universitariOS, no debera hacer falta decirlo. No es difcil ad
vertir que esta dimensin del anlisis cultural adquiere una relevancia particular en
una sociedad que evoluciona desde hace ms de un cuarto de siglo por el camino
de la fractura social, de las desigualdades crecientes y de la relegacin de los que
van perdiendo a espacios sociales marginales. Como un maestro de la antropologa,
Semn est siempre golpeando el hombro de sus colegas para recordarles que su
propiO trabajo debe ser incluido, como una produccin ms, en el campo de lo que
es observado. Los estudios sobre las clases populares deben comprender, en primer
lugar, una sistemtica reflexin sobre qu dicen de stas quienes las estudian.
Los chicos eran muy bu,
burros lodos en Gulub_
Se olvidaban la leccin
o 5ufrfan de sarampin.
Maria Elena Walsh
Volvamos a nuestro punto de partida. Si los estudios sobre la Argentina de hoy
toman a la modernidad como principal leln de fondo, deben hacerlo sobre la base
de las repetidas crisis y fallas de los proyectos que han intentado, con diverso grado
de xito, imponerse como encarnacin de lo moderno. En efecto, en nuestro caso,
el problema no est dado por un brujito que nos engaFia, enmudece nuestras vacas
y nos mantiene en la enfermedad. Nuestro inconveniente proviene del hecho de que
10 PABLO SEMN
los chicos siguen siendo burros y enfermndose de sarampin Incluso luego de la
intervencin del doctor. Mirese por el lado que se lo mire, es eVidente que luego del
fracaso de sus intervenciones, el "doctor", su cuat"motor y la vacuna no pueden
apareCer sino como parte del problema,
Luego de las estrepitosas crisis que nos han sacudido al menos desde 1975,
queda claro que ninguno de los discursos que invocan la racionalidad moderna pueden
sin problema apelar a algo asi como una "sntesis superad ora" que nos conducira
haca el progreso. Debe considerrselos en el contexto de una situacn altamente
conflictiva en la que, incapaces de producir una totalizacin hegemnica, unos
actores intentan definir las fronteras que los separan de los indeseables, mientras
que otros buscan, inversamente, derrumbar los muros que los asla n del progreso,
la respetabilidad y la ciudadana,
Es all donde se inscribe el trabajo de Pablo Semn, y es por ello que su an
tropologia llega como una de las mejores sociologas de la cultura que podran
esperarse. En ese contexto, hay un tema que encanta a nuestro autor y que se
encuentra ampliamente presente en Bajo continuo. Ni bien entramos a recorrer sus
pginas advertimos que casi siempre se trata de observaciones sobre la "recepcin",
sobre el modo en que las gentes leen, escuchan, creen, cantan, predican, sobre
cmo entienden las propuestas polticas y sobre lo que hacen con ellas.
1
En efecto,
el autor siente una atraccin partcular por el estudio de los objetos que estn de
moda, sobre todo lo que est en boga en el espacio pblco. De los aos ochenta
a los dos mil, le interesan la ciudadania, el pentecostalismo, el cllentelismo, Paulo
Cohelo, el rock de los sectores populares o las historias contadas por Felipe Pgna.
Nada parece escapar a la trituradora de un mtodo que le permite moler toda clase
de granos, De dnde proviene ese inters que motiva, entusiasma y hasta parece
divertir a nuestro antroplogo?
El trabajo de Pablo Semn aparece siempre luego de que todos se encargaron
de estudiar las condiciones de produccin y distribucin de un discurso, cuando no
se limitaron al anlisis del discurso en s, aislado, fuera de contexto, Cual superh
roe vernculo, Semn irrumpe con su trabajo cuando unos y otros estn en plena
discusin sobre la veraCidad de un producto cultural. En qu consste el pente
costalismo? Veamos cmo se engaa al pueblo. Cmo dar cuenta de la invasin
aculturadora de esos discursos inoculados en nuestro cuerpo social ahora que no
..
, esle inadecuado plll,al para "genle" como una licencia de la qlle me ampa'o para sealar
1'1',I''lTumle el mlliple de recepciones
BAJO CONTINUO 11

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16 PABLO SEMN
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desafiliacin, sera irracional pretender que los juicios valorativos sobre el mundo que
nos rodea deban organizarse I"'n funcin de una igualdad abstracta entre individuos.
Presentado asi, tericamente, el ideal no puede ser sino una presin exterior al
mundo popular, una fuerza ejerCida contra las estructuras reales de cohesin social
construidas sin gloria pero cor! mucha pena por las personas que habitan esas franjas
de la sociedad. Cuando a quienes viven en condiciones de gran precariedad
que se comporten como "individuos" y "ciudadanos" sin acampanar esta presin
de los soportes institucionales que la hacen posible (como slidas estructuras de
proteccin social o un mercado de trabajo menos desestabilizanle), la exigencia no
puede sino constituir una agresin atomizadora.
No se trata de que las clases populares carezcan de un "lOrizonte de ciudadana
o de que hayan renunciado a l. Se observa simplemente que dentro del ideal de
ciudadania, profundamente arraigado en la politicidad popular, viven formas feliz
mente slidas de lazo social, y que ellas no obedecen siempre a la forma de un
contrato entre individuos Con frecuencia, los individuos de las clases populares
que estudiamos no son los individuos contractualistas que el liberalismo poltico
desea. Simplemente porque, Como nos ha enseado Robert Castel, no poseen los
"soportes" sociales indispensables para una apropiacn positiva de la individua
lidad. Ms bien observamos el universo popular atravesado por diversos procesos
de individuacin. stos apelan frecuentemente a la negociacin entre sistemas
ms o menos institucionalizados de distribUCin de recursos, a soportes culturales
diversos (entre los que cuentan las tradiciones polticas, las ofertas religiosas, la
cancin y los bes! sellersj, o a estructuras locales de solidaridad, Pero tambin estn
presentes los horizontes democrticos, ciudadanos y de Juskla. Nuestros pobres
Ciudadanos y nuestros ciudadanos pobres no son ni ms ni menos "modernos"
en otro contexto y con sus
Si de. iJlglin modo ilsi diciendo
-pienso
que pensando
decir que digo
es parte de tal obstinacin
que culpa y riesgo me abandonen.
Alfredo Zitano5a
Evidentemente, la postura de Pablo Seman comporta un importante riesgo de
fenomenologa -si tal cosa puede constituir un nesgo. Numerosos son los pasajes de
Bajo Continuo durante los que sentimos el escalofro de quien se encuentra a punto
de caer en las insondables profundidades del relativismo Es que el punto de vista
adoptado por nuestro autor exige acercarse peligrosamente al borde del abismo. En
efecto, si un reproche puede hacrsele es que tal vez corra en demasa el riesgo de
que su lector resbale barranca abajo sin advertir los peligros que ese camino presenta,
Pero, cmo evitar la aventura de lanzarse hacia un universo indeterminado y perder
as todo punto de relerencia? Es cierto que a veces nos gustara ver reabrirse los
parntesis que cerr con razn para poder poner en evidenCia los puntos ciegos de
un conflicto social en el que casi siempre pierden las clases populares.
Resulta ciare que el autor de Bajo Continuo es demasiado cau!eloso con el
relativismo como para dejarse seducir por el valor de una descripcin
intrascendente. Hemos visto que ni el placer de la minuc'la n'l el gusto por el detalle
ni el deber de la restitucin histrica satisfacen totalmente su esfuerzo. Su antro
pologa se Inscribe en la mejor tradiCin de la sociologa crtica, y su movimiento
hacia la descripcin etnogrfica obedece claramente a una estrategia de salida de
los callelones muertos hacia los que la ciencia politica de los aos noventa condujo
a la refleXin social, Hay en el trabajo de Pablo Seman una profunda voluntad poltica
que no puede sino saludarse.
Vano seria el esfuerzo por vOI'ver a un debate general entre universalismo y
relativismo. Ya se han agilado bastante en pos de ello los partidarios del "posmo
dernismo". Sin embargo, creemos que deben explorarse las consecuencias polticas
de tal discusin para el caso de las Ciencias sociales, y de una sociedad como la
argentina, en una coyuntura como la que sta atraviesa, Sin universal, la posibilidad
de juicio critico se disuelve. La democracia y la justicia social son irrenunciables,
moral y congnitivamente. Sin punto de referencia comn, los actores no pueden
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acceder al reconocimiento del otro ni estimar el valor SOCial de su contribucin
a la vida coiectiva. Sin referencia comn, difcil es luchar contra el desprecio, la
discriminacin o la exclusin. Desde ese punto de vista, un relativismo desatento
o ingenuo puede conducir a una especie de inmovilismo irresponsable. Pero si na
es ingenua, slo una pOSicin relativista pone en evidencia que todo universal es
inevitablemerlte parcial. En consecuencia, la crtica recobra su productividad pues
se ve obligada a asumir el caracter poltico de su posicin.
Las miradas dirigidas hacia la cultura de las clases populares se detienen CDIl
frecuencia en e', estudio dE' los humos que intoxican el espritu de los sujetos que
pueblan tales parajes de la sociedad. Se escandalizan de la si,tuaCln en la que
encuentran a esos Individuos pues, colmo de la alienacin, no pueden ver en ella
ms que sUjetos perdidos, regodendose erltre los efluvios que les ofrecen cultura,
religin, politicas pblicas y otros opiceos_ .. Este punto de vista desconoce dos
cosas. En primer lugar i ~ n o r a la situacin en la que la cultura popu'lar se despliega.
En segundo lugar niega el hecho de que los actores que pLleblan el universo popular
forman parte de la modernidad pero se encuentran, sobre muchos planos, en ten
sin, en oposicin o en franca contradiccin Con los proyectos que otros sectores
llevan adelante en el seno de la misma modernidad. La modernidad no es Unvoca.
Es democracia pero tambin capitalismo, y el individualismo puede ser ciudadana
pero tambin atomizacin. Es sobre la base de esas ambigUedades generales que
se producen localmente ul1a serie de conflictos y configuraciones sociales que no
pueden observarse sino el1 sus coyunturas especficas, Toda critica del mundo popular
que no tenga en cuenta simultneamente los efectos de la dominacin (y la par',ci
pacin activa del dominado en tal relacin), las formas de resistencia ms o menos
adivas, y la libertad de entender las cosas de otro modo, no puede sino conducir a
la IOdllerencia, la toma de distancia o la franca descalificacin del otro.
Trabajamos en un contexto de fractura social que estructura enteramente el
c'Jerpo social de los argentinos. en el que los de abajo soportan el peso de los de
arriba y los de afuera no pueden !">ino Improvisar efugios para protegerse de la in
temperie, cuando no se organizan para robar a quiene!"> ven pasar por el camino. En
tal contexlo, cul es el valor de las eXigencias de "racionalismo", "individualismo"
y "Ciudadana" dirigidas hacia los sectores populares? Desde el momento en que
identificamos el lugar de procedencia de esa inlerpelacin, y desde que hemos
identificado su carcter descalificativo. slo podemos ver un recurso discursivo de
las clases medias articulado con el propsito de proteger la barrera que los resguar
da de la amenaza popular Identificando los parmetros de la buena poltica y de
la buena cultura COn sus propios cnones, las clases medias no hacen sino poner
~
unos mOjones simb',icos con los q'Je mejor delimitar la fronleras que las protegen.
l.a critica de la cultura popular es indispensable. Irresponsable seria justificar lada
su produccin en aras de su "positividad". Por decirlo de otro modo, mucho de la
produccin popular obedece a principios de realidad (de supervivencia, de oposicin,
de protesla, de revuelta o de resistencia). En ese contexto, si la critica poltica no
~ e inicia con 'la propuesta de caminos de salida de la asimetra social, cultural y
econmica, debemos sospechar Que se trata de un ardid.
Referencias
Antonio Carlos Jobim & Vinicius de Moraes: "A lelicidade", en Vinicius de Moraes.
Buenos Aires, 1970.
Mara Elena Walsh: "Cancin de la vacuna ", en Canci,nes para mirar, BuenoS Ares,
1963.
Alfredo Zitarrosa: "Del pensar"', en Aqu PDesia N 2, Mor.tevldeo, nov-dic de
1962.
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aGRaDeClmlemos
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A Mirta Amalti, Jurema Brltes, Gerarda AbCif Carls, Claudia Benzecry, Antonadia
Borges, Mara Julia Carozzi, Eleonor Faur, Cecilia Ferraudi Curto, Alejandro Grlm
son, Bernardo Lewgoy, [Iosa Martn, Sllvina Merenson, Jos Garriga Zucal, Mara
Graciela Rodrguez, Lucas Rubinich. Todos ellos han ledo y criticado los trabajos de
1
11
este libro y han sugerido modificaciones decisivas cuya ejecucin es de mi exclusiva
responsabilidad -como tambin es de mi cuenta el hecho de que, como s bien,
no he logrado resolver todos los problemas que sus lecturas generosas y exigentes 1
:1
me han planteado-.
A Martn Liut y Diego Fridman, que se dispusieron generosamente a ofrecerme
! I
1
sus interpretaciones del baJO continuo. A Eduardo Rinesi y Jung Ha Kang, por su
paciencia y generosidad.
A Oenis Merklen, que sostiene este dilogo y, por eso mismo, no se olvida de
cierta parrilla en Pars. A Otavio Velho, que en cada uno de sus te)(tos y en toda
su afabilidad ha estimulado lo m ~ s productivo de las libertades que me he tomado
para escribir algunos de estos artculos y ha sido una gua fundamental en toda mi
actitud frente a los fenmenos religiosos. A Claudia Fonseca, que me ha ofrecido
tanta amistad como desafos Intelectuales.
A Ernesto S e m ~ n ya Elosa Martn, que dan el afecto con risas e hiprboles de
sabidura milimtrica e infinita.
P. s.
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La mayor parte de los trabajos aqu reunidos recogen parte de los resultados
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de diversos procesos de investigaCin en los que particip desde el ao 1995 en
l!Idelante. Son heterogneos porque esas investigaciones se referan a problemas
'J objetos diferentes e implicaron metodologas tambin diferentes. Pero en todos
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'11 ellos hay un elemento comn. Sujetos de clases medias y, sobre todo, populares
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realizan usos especilicos de propuestas religiosas, literarias, musicales, de siste
i'
mas de mediacin politica, etc. En cada una de esas prcticas de apropiacin se
II!"
revela la eficacia de una especie de epicentro que les da a esas apropiaciones una 1.
1
1
:
, ,
, consistencia que es la que no esperamos desde nuestras proyecciones y supuestos.
1,
y en este "nueslras" invoco el sentido comn de una clase media 'Llniversitaria,
'
1
"progresista", que reside bsicamente en la Capital Federal, que no ve nada muy
positivo en la literatura de masas, en los aspectos nacionalistas del rock o en las
I
I
I
I'!'
religiones populares (a menos que stas aparelcan aliadas a algn proyecto polti
CO progresista y hayan transformado su mstica en vocacin por la transformacin
histrica; o sea: que no sean religiones).
,
I ~ ~
En esas investigaCiones pude constatar, por ejemplo. que la expansin evan
1,1
glica, de la que -:;e esperaba una especie de norteamericanizacin de la religin, ,
~ ,
, ' c( es digerida y transformada por formas populares de religiosidad que, a pesar de
t,
1"
sus apoyos institucionales aparentemenle frgiles, perdura, y, ms que perdurar,
es actual. PudE'! comprobar, tambin, que en e'l hoy denostado "rock chabn" se
, "
concrE'!taba una forma dE'! constituir y ejercer autonomia que no debera pasar de
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III
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No es ste el espacio que destinaremosa una reflexin terica sistemtica sobre
lo que seaJn o no la/s cullura/5 popular/es. La renovacin I)ermarenle del pblico
I
universitario tiene Ln lado perverso: perm te que se hagan performances de brillantez
II
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I
ron el simple recurso de recapitular did:!.cticilmente ID que est disponible desde
I
hace dc<ldas. No se espere eso de este li:xo.
1
1
Pero en todo caso cabe de:ir que el espritu de todos los textos aqu reuridos
11
est atravesado por una posicin en rela:in con el problema de la/s cultura/s
: '1
popular/es: la singJlaridad de lo histrico, la Condicin de la subordinacin (:on
1
1,
t><:;tada, Dlvidada o re5i5tida) y la Inscripcin de hoLOS el l.ln 5istema de
,1 !I accin hi5trica determinado, del que surgen modos de conflicto y segmentacin
especfiCos que hacen a lo popular sin agotarlo. Han sido superados el populismo
11
,
y el sustancialismo que suponian la unidad del "alma popular" pcr la versin que
repone el proceso sacial de construccin de todo lo que es idealizado por la mirada
"1
", I
folclorilante. Han sido superaclos el economicismo 'J el cu\h.lri31\smo ingenuos que
111
pensaban en culturas pobres o en culturas populares ideales por concepciones que
interpolan el concepto de hegemona par;) hacernos notar que la produc;c;ifI silTl
'!II !II
blica y la dominacin de grupos sociales estn asociadas y que la dominacin se
,!I!I
organiza, en parte, a travs de la capacidad de nombrar. Tambin hemos aprendido
,1
que en la batalla por la nominacin las pOSiciones disimt!icas en el conjunto del
! 1
espaciosocial se reproducen en Jlla Circularidad difcil, pero no mposible de revErtir,
, ,!
'J que cualquier trama de significaciones, p2rafraseando a Marx, nace tarada por la
i '1'1III hegemona, por las capturas del discurso en luegos de impOSicin de conocimientos,
reconoc,mientos y descnnocimientos del que se hace toda comuncacin. Historia,
".1
1
conflicto y oscuridaces varias determinan las valencias que pueda asumir el trmino
1
popular y hacen a la insuperable singularidad de su corten ido.
11
Pero se ha hecho tanto por mostrar cmo ganan les que ganan que nos con
1
,"I,I!
frontamos al peligro de una espec ie de hegemonicocentrismo que describe lo social
,1 1
desde el punto de mira en que una form<3 de hegemona captura, asimila, devuelve
y recodifica cualquier produccin autnoma. En la descripcin de las culturas popu
I!:II,I,
lares todo ocurre cono si se hubiera impllP<;to la contradiccin: Invocando
al linaje de los Thompson y los de Certeau -Incluso al punto de banalizarlos-,
1
1;
1
practiquemos reproduccionismo y Frankfurt. Asi, el de5centramien:o que exige la
captacil de 1<3 produccin simblica de los sectores populares pareci como ms
II'
"
que nunca en 105 90", la poca en que los efeclos de duallzac'n
," fueron creados y recreados en las sociedades latinoamericanas y los sectores popu
1
1
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26 PA.8l0 SEMN
111
'1 1
1"
"IS periemn tanto ingreso y pode' como inters acadmico (a no ser un inters
loclodemogrMico que reuni a los le!ormadores del Estad::l con los opositores a
111 reformas limitados a contar las prdidas). Qu rendimiento diferencial poda
'.MI para los macromodelos entonces en tJOga, aquellos que explicaban la realidad
loclal desde el palacio, que el voto de Margarita, por dar un ejemplo. {uese efecto
dll "ciientelismo" o albergase otras voluntades llenos digeribles pGlra ese palacio,
11 lolal "iha a votiH Pflrn". o <;ea, Menem' Habra sido demasiada inversin para
un resultado poco til. En muy diversos sentidos y en muy diversas situaciones
concletaS tooos los artCJlos de este libro surgie:on de apuestas por lo contrario de
III desinters y por la necesidad de ,comprender los paramelros propiOS (le aquellos
que eran tan dbiles (y lo siguen siendo). Para ese punto de vista todo lo que ha
ocurrido en Amrica LaUna despus de "la del 90", debido a la situacin
I.neral, pero tambin, y todo lo poco que se quiera, pero siempre algo, a un margen
el. I!JBencia qlJe tuvieron los sl'dores populares en muy diversas configuraciones.
lue inesperado: los piqueteros en Argentina, la guerra del agua en Bolivia (el pas
que. pocos lo recuerdan, fue para Cavallo en el fin de los 80 lo que Argelia y Cuba
para los revolucionarios je los 60 y 70) Y el reto'no inesperado del "populismo" en
'oda Latinoamrica. QuilaS estabamos tan mal encaminados antes de esa sorpresa
como dUlal1\e el tiempo posterior en que se midi a los movimientos pODulares por
IU capacidad de asumir las expectativas de Toni Negri sobre su forma de emanci
parse, Entre la tarea de contar las bajas ocasionada por la "'evolucin de los ricos"
que signific el "neoliberalismo" y la de a los otros depositarios de nuestras
Ilusiones, hemos preferido mostrar :as cosas como nos han parecido que son. No
hubo en cada uno de estos ms intenCin normativa que la de ser un tes
tigo lo riel posible a estas circunstancias. Hemos visto que lo que resista jI
"neoliberalismo" eran concepciones que no siempre eran y hemos
presenciado cmo las ilusiones populares se alimentaron de promesas
Que se asuman como epifanas. Otras veces hemos visto que el rack se hacia na
cionalista, rrucno antes de que el resto del paisdejase de rerse a carcajadas sobre
leas tales como "compre argentino' o "sustitucin de irrportaciones" o de que
pudisemos leer la reivirdicacin de un "nacionalismo sano" (cuyo cuestionamiento
polmico revelaba que )uena parte de los intelectuales y dirigentes de este pa!s
habla naturalizado las categoras mentales del acreedor). As nos hemos permitida
pensar en el malco de algo que alguna vez le o decir a la antroploga Rila Segato:
que mucho de esto era posible porque la propia dualilGlCln social que VIVi nuestro
pals, que permiti y expres una disimetra brutal, ha estado tambin en la base
de un proceso en el en los se,:tores popuares se desarrollaron perspectivas
BAJO CONTINUO 27
I ..
I 1
propias. En el marco de derrotas, los subordinados ganaron espacio para hacer
1I1
algo con lo que ,es queran hacer.
IV
111
I El p!imer captulo Ce Este lJo\unen resulta de dos procesos de in"estigacin muy
diferentes. El pri'Tlero ha sido mi propia experiencia etnogrfica en la comprensin
1\ 1
de las conversiones al pentecostalismo en un barriO del Gran Aires.
l
Esto
aparece diluido en un segundo proceso: una n"estigacin en la que
1 .
intent encontrar los elementos comunes entre mi propia in"estlgacin y los re
I1
sultados de lae; investigilciones de la religlosid<:ld de 10$ sectores pO.Julcues lIue se
desarrollaball en Argentll13, Brasil Chile y Uruguay. Me parecI en ese momenlo
que las bases etnogrficas desarrolladas por varios investigadores un
momellto de gelle;;lililcin en el que podla", entreverse trazos muy generales de la
1
experien:ia POPUI3r. La exposicin de esos trazos, obtenida por abstraccin, permitia

.
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11
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pensar la religiosidad popular come algo ms que un derivado de la pobreza, como
una Joma de dar cuenta de un punto de vista que contrasta con nuestro punto de
I11I
vista sotre cmo ocurren y se rela:ionan \es hechos y las personas en el mundo.
1 Es por esta razn que organic una exposICin en 113 'lUP, mLY sumariamente y de
'1 11
forma condensada, planteo una posicin en relacin con el problema de la
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I
de los se:tores populares.
\1
El sp-gllndo (:apitule se refiere a la imbriC<lci6n de des fenmenos: el desarr::>\\{)

de ciertos formatos del rock. con g'an repercusin en los sectores populares y el
1'1
carcter socialmente vengativo de la crtica que asiste a este gnero tra" los hecho"
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de Cromanll. EII ese L:untexto intento mostrcr con qu caracte'sticas se ha implan
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l. Una de dmcripclorle, me fue PQ5ible ha \Ido S"mn, Pablo, "El
y la reli;;iosidad (lFI05 populares", l'rI Marl,lf"rl:l (CQm:, ), Oes,Je abajO la
de la5 idenlldade5 loc'ale5, Biblos. Bueno<; A"es, 2000, y en Semn, Pablo. La
:'OPUIM. creenciJS y vida coidl;;l, Cpllal InteleciuJI, Buerl(ls 200:' Olra p.-Jfle publ10dd
En un Yolumeo e,J ",n <IJ [,''s y lo
e-<ponemos tue surgiendo dUlaote el perodo en qua escribl mi tesIs de doclorado
Social, la Uoive"idad FEderal d' Rlo da Sem.ill, Pablo, A (ngmelll,,Jo dQ
Um as religiosas de penteco"tais e rM/iro; de um bro da Gra"de
I ,,'
Buenos Aires, 2COO).

28 PABLO SEMN
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lado la escucha y la produccin del rack en lo" sectores populares, enfatzando el
hllcho de que en su cesplazilmiento a los sectores populares el rock ha cambiado
IU$lemticas y las pautas de relacin con su pblcO,2
El tercer capitulo, refer'ldo a la literatura masiva sobre la historia y la icentidad
nleional, acempana la critica de los historiadores acadmicos, pero intenla histo
rlulI a lo" historiadores de masas entendiendo sus ideas y su xilo como :;arte del
proceso de recomposicin de la imaginacin pJltica de las clases media" en la
Irgentina
El cuarto captUlo intenta mostrar cules son las condicione" de circulacin y
eut!ll",s son de la lit",r<llura de autoayuda entre de clases medias
y populares ce diVersos contextos nacicnales.
4
En l intento demo"trar que, de di
versilIs maneras, la ilteratura de auto<lyuda prolol1ga tradiciones de lectura y creel1eia
peru, a su vez, mudifica el CUdUrIJ literillura y
religin. En lO"e contexto intento esclarecer un poco la sitUc(ll en esta literatura
adquiere masivldad y qu repre"entan para esos lectores sus literatos preferidos.
<, Por qu llO? Del matrimonio entre espirItualidad y cor:fort, del nundo eVlOgico
I los best-seilers" explora una veta tan comn como pOCJ tratada (a no se' en sus
larmas d"icas) de 105 imaginarIOS reE;iosos. SJ posibilidad de conectarse con la
actividad econmica, el consumo, la ansiedad de riqueza, Nos propusimo" mo"trar
Que las formas aparerltemente incompresibles del diezmo generoso y la esperanza
.n la provisin divina :ienen caminos perfectamente veroi>miles d:osda al punto d"
I/ista de creyentes y lectores de best-serlers.
"La" formas polticas populares; Ms ac de I:)S dualisTlos" pre"enta lo" perfiles
de una .a-oto'a .erlttlcu5tal qu= desarroll su vida entre la religin y la po ftica en
un barrio del Gran Buenos Aires. A partir de su descripcin pretendemos discutir
el estatuto de categoras como "clientelismo" el1 el anl,s;s pollico contemporneo
'f proponemo" la necesidad de poner entre parntesis la carga i::leolglca de las
..
esta en hma al de5arrallo de m. le"i, e'i"Y .."
esFue'los en eSla ..
de confme5 N 17. Buenos Aires. dicjembre da 2005.
l. La "e e,te caJlul ha sido desarrollJda en el maTO una en la
se la ,'e'l-e",cjjll lieP11pu. l< ,vdeLldU, 1" j' Id Y
. Una versin an:ermr de esle trabajo. en lengua fue como "Nlas sobre
Enlre e (, de Paul CoellK Ese\ls Velhv, Olvlv (orrJ, Dr,'uito, m{,
niWs. e relig/ce" nv aras'/, Algentim, f'Drlu;al, Franr;a e GraBretanha,
PoLI". 2003, pp 127-5,
BAJO CONTINUO 29
concptos de los que nos srvimos para reprsentarnos la experiencia polrtica dE!
los sectores populares.
En "Ni demonios ni uiscuto un arHculo de Philippe Bourgois, pero
teniendo en vista un objetivo ms amplio. lo qU en eSe me momento me resul
taba movilizador era la necesidad de porer en discusin lo Que adquira. y todavia
mantiene, las caractersticas (y los efectos) de una moda avasallan te: creer que
se integran las pe(spectivas antropolgicas y sociolgicas disolviendo la e tnogra la
en el continente terir.n de Una lresentacin cannica de la obra de Bourdieu. EJi
ese artculo intento plantear dos. cues.tiores que ayudan a des.monlar la aplanado.
ra: la especificidad del trabajo etnogrfico y su Posibilidad de conexin Can otras

v
El recorrido que subyace a estos trabajos es el que explica tanto sus elementos
comunes como las diferencias, las distancias y las cOntradiCciones que puedan
sei.llilrse (;olTlparativamente entre unos y otros. Mi insistencia en el momento de
la autormma de los tiene raZOnes que ::ueden cOndenSars.e en
una observacin notable de Thompson en referencia al tiempo lejanc en !lue podia
hallarse
una cultura wnsuetudinaria que en sus operaciones cotididlldS nu se halla sujeta
a la dominacin ideolgica de ,os gobemantes. La hegemona subordlnante de la
gentrypuede definir IDs.lmltes dentro de los cuales ll cul:ura plebeya es libe de
i.IetJar y crecer, pero, dado que dicha hegemonra es secular en vez de religiosa o
magica, poco puede hacer por determinar el carcter de la cullura plebeya.'
tsa es una situacin en la que "la ley no entra en las casas de los campesinos",
Transpolar ese razonamiento echa luz sobre la serie de razom'lmientos que reducen
la rCillidad a muchsimas menos variables de las que la componen y luego hacen
proyecciones 'lineales. de tendencias del obtenido por abslraccin, es. lo que
..
,.rmlten y Passeron, que elaboran conceptualmente el contenido de esta
Iblarvaci6n en relacin con tiempos m5 actuales y socledads mas
que refera Tho'Tlpson. Para ellos Se trata tanto de que l:i inteleGludles que
la cultura popular no olViden los efectos que produce la dcminacin en la
lulturil como de que se observe que en algunos momentos, que no son todos, los
IOmlnados ac:an que de forma rebelde en terrenos de "insumisibn cultural",
In los que sucede un transitorio "olvido de la dom nacin", pleno de consecuencias
latl.les yana ticas. Y '"que estas expresiones de la cullw2 popular no representen
un peligro poltiCO o ideolgico para la clase do'Tlinante es otra historia, cue no
, ..mplaza la tarea de descripcin que incumbe a la sociologia"r,.
Podr deCIrse Que la sltuacllJn de los grupos populares no es la tpica situacin
lnlular privilegiada par la antro:lOlogia clasica. Estamos tan de acuerdo con esta
10le -Que implica la coex(s'ten:la contlictlva y asimtn'c3 entre grupos como la
COndicin de existenCia de cualquier grupo- que ni siquiera pensamos que alguna
VlZ hGiya sido vlida pala las llamadas "sociedades simple,". Pero esto, que impli
el la inevitabe condicin de 12 altefidad en la constitucin de las "identidades"
..tambin, obviamente, las subalternas.-, no implica que ese "olro" penetre h'lsta el
tUtano y gobierne todo el habla de ese subordinado. Por dar un ejemplo simple y
Ilttremo: cuardo un migran te habla la lengua de su pas receptor con el acento de
IU lengua madre no lo hace exclUSivamente en e marco de la disputa identitaria,
IUnqJe ese hecho tengl relevancia en esa lucha y sea Instrumentado en ella. lo
hice porque vive en el marco de condic ones incorporadas que conforman Jn en
torno ms o rTenos. durable en el que si 10 es reconocer "la cultura" como
loIn cdigo y un cuerpo coherente es necesario identificar, al menos, un conjunto de
que se imponen a la accin y al sentimiento, que impiden "hablar
Con propiedad" la lengua del ctro y obligan a declinarla en la propia. Aun en el
paroxismo de la disimetra hay algo de lnaSlmilable y algo de diferencia que 'eslste
mfs all del proyecto ce resistir,
..
l. Grignon, C. P<sseron, j r" Lo culto y lo populu.. miserabi'lsmo y popull.mo en y en /a
. Thon'I"n, E. P" en comrin, Critica. pp, 21-2, V,SIOn, Bueros A"es. 198,, pp. 68-9.
30 PAElLa 5EMN
BAJO CONTINUO 31
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ser que por tanto referir a esos principios de interpretacin surgidos de operaCIOnt"
de abstraccin se pierdan de vista contraposiciones y sistemas de diferencias mil'.
ricos, las clases traba,'adoras han sido menos individualistas, como surgira del
anliSIS de Duarte y como lo muestro en "Cosmolgica, hoiista y relacional", pern
se definen ms all de eso por una serie de singularidades histricas que no caben
en esa distincin, como Intento mostrarlo en "Ms ac de los dualismos".
As, la tensin entre una y otra influencia no est resuelta en mi trabajo, pero
en todo caso, y con toda la distancia que hay entre una y otra oposicin, ambas
sirven a un mismo objetivo: marcar el contraste entre mi experiencia y la del mundo
categorial afectiVO en que VIVO -que en cierta forma es compartida con el de los
lectores de este libro- y las que se dan en radios ms lejanos de las clases medias
y, sobre todo, el'l el mundo de las clases populares Marcar ese contraste fue la
prioridad estrat8gica de mi trayecto hasta ahora. La falta de elaboracin de la tensin
Citada es una cuestin menor en el marco de un panorama en el que la proyeccin
descontrc,'ada de nuestros parmetros y exigencias ticas, la profusin de descrip
ciones sociocntrlcas, exiga intervenciones que hiCieran pensar que lo que est
reiativamente prximo en el espacio y en el tiempo no nos debe ser tan familiar.
34 PABLO SfMN
1
... ;'
'fo'"
,

cOSmOlOGICa, HOLlSra y RelaCiOnal: una
CORRlenre oe la ReLlGI9SIOao POPUlaR
conrempORanea
y yo escrbo muchas poesas. La me pde. MIr. t.sta es la que hago cuando
voy a rezar al altar del Gauchilo: "Con la extraordll'laria fuerza que me coMiere la
le. Talismn: pido al Padre eterno y poderoso, creador del universo, dominador
de la vida y la muerte, que por mediO de este gaucho nvel'lclble, Antono Gl,
proteja mi cuerpo y mi alma contra toda clase de daos y peligros. Que rechace
con firmeza y arrOj!o para siempre de mi cabeza lodo esprtu maligno, dndome
salud permanente, equilibro integral. Que me brinde su poder para que no haya
mal alguno en este mundo que pueda vencerme o lastimarme. Antonio Gil, dame
Salud, Dinero, Amor, Justicia, Felicidad"
Del cuaderno de poesas de Man, catequista y Teladora de la
capilla La Merced en Villa Independencia, pmvlncia de Aires.
Yo voy al seminaro. Pero para que me habiliten la Iglesia. Esos tipos son un
peligro Yo quiero aprender alguna vez a leer la Biblia en la lengua original, en
griego, en hebreo. Porque ah, en el seminario, lo leen lodo como para controlar
..
BAJO CONTINUO 35
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lo de la sanidad divina. Dicen que es para que no nos persigan por ejercicio i1eg<l1
de la medicina. Pero no entienden nada. Si es as, tampoco seamos evangelio
Carlos V., pastor de la iglesia Via del Seor en Villa 1I1
dependencia, provincia de Buenos Aire',
La gente siempre viene con que alguien les dio un gualicho, o con que les CIE'
rran caminos. Pero yo siempre me quedo con bronca con eso y les pregunto
Porque, en realidad, de lo que se trata es de ver cmo es uno mismo el que se'
corta los caminos. Porque capaz que vos crees que alguien te est haciendu
algo y entonces ya lo ves cerca de ti, o ves algo de el, y crees que eso te corta el
camino. Pero pasa al revs; es que como vos no te pones a ver las cosas mejor,
se te cortan los cammos. Entonces, los caminos se los corta uno.
Pequi, curandera y cartomante de Villa
Independencia, provincia de Buenos Aires
Las afirmaciones de la catequista catlica y el pastor pentecostal contrastan con
la de la curandera' si las dos primeras afirman una especie de razn mstica, la ltima
subraya el poder del yo en la constitucin de una imagen positiva del mundo y en
la produccin de acontecimientos felices. Con esta evocacin de agentes religiOsos
catlicos y pentecostales que parecen curanderos, de curanderos que se apoyan en
la difusin de una cultura psicologizada, quiero plantear un punto de partida que,
a esta altura, es mucho ms que una hiptesis: el mundo de las denominaciones
religiosas (cada uno de los segmentos en que dividimos las experiencias religiosas:
catolicismo, pentecostalismo, etc.) est atravesado por lgicas culturales diferentes,
y el sentido de la experiencia religiosa, o del uso de los curanderos, depende de la
tonalidad que impongan esas lgicas tanto o mas que la pertenencia a una u otra
religin 1 Asumiendo estas consideraciones como premisas, me propongo mostrar
v
" Nurner050S autores adoptan esta actitud analtica de Amodo deeernplos
vanse' Snchis, Plerre, "O campo rellglOsn conlemporaneo no BraSil", en Ora. A, y Stcil, e, (orgs l, Globa
e rel/gIJo, Vozes, Pelrpol", 1997, que muestra que el r.ampo blaslletlo debe diVidirse en
36 PABLO 5EMN
111

11'lItru los sectores populares existe una corriente de prcticas y representacio
I qlH! iltraviesa denominaciones y practicas autnomas, que reune los hechos
l" cusmolgica -en tanto presupone que lo sagrado est no en el "mas alla",
lO In el ac"-, holista y relacional -en tanto afirma, al mismo tiempo, un
/ImlUm de experiencias que la ideologa moderna divide en compartimientos
It.ncus, la preeminencia de la totalidad y el carcter de parte con el que participa
Idujeto en esa integridad-o sta no es la unica corriente que observamos en la
l. religiosa de los sectores populares. Sin embargo, eXisten razones especiales
referirse a ella. Si bien la presentacin de los temas y prcticas de esta
le. cultural lleva a corsiderarla agn ica y crepuscular, intentaremos ofrecer claves
Interpretacin que muestren hasta qu punto se trata de una cOrriente vital y
,t.mpornea. Asimismo, al describirla, y considerando que la primera parte de
11. trabajo muestra la eficacia de las visiones mecnicas de la modernidad en la
IlInlOn de las diferenCias culturales, estaremos ofreciendo un ejemplo paradigmMico
l. consistencia de esas diferencias,
Con este propsito, la primera parte del trabajo explicita un concepto de cultura
ular del que deriva las premisas que utiliza en el abordaje de la religiOSidad popu
, Tembin argir a favor de la necesidad de relativizar categorias de anlisis que,
16. que realizar el ideal de la neutralidad cientfica, expresan el compromiso con
"ersin de la cultura moderna y sus presupuestos. En la segunda parte, y en el
,nlexto de reflexin generado por las premisas de la primera, describir tres trazos
Il.I' caracterizan las experiencias religiosas de los sectores populares en nuestros
'.11', Este trabajo, que concierne a la religiosidad contemporaneamente desarrollada
"O( sujetos de los sectores populares urbanos de pases como la Argentina y Brasil,
prlSenta afirmaciones de carkter general; recoge resultados de una investigacin
Implrica que forma parte de mi tesis doctoral, y los conecta con una investigacin
bibliogrfica en la que se fundan las pretensiones del grado de generalidad que nos
n,mos propuesto sostener.
ltUTllllOS de vertientes y culturales anles que en Velho, Olavl , "O
Fera", en RelIgiJo e Socleclade N' Ill, Rlo de. Janelro, 1987, pp. 4-27, YVelho, OtdVlO, "Globali
antropologla e en Oro, A ySteL e , op. cit., pp. 43-62, qUien en lrdbJos tan dislintos como
IU_ rilados aboga por an<1llsis que tengan en cuenta lanto!a porosidad de las fronteras denommaclonales como
l. l:rllacin de homogeneidades y contmuldades que subvierlan las Institucionales,
BAJO CONT'NUO 37
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Cultura y religiosidad popular
La nocin de "cultura de grupos populares" abarca mltiples trazos culturales
y mltiples sujetos sociales segn las ms diversas interpretaciones. En este articulo,
y segn una definicin que subraya los aspectos culturales de un recorte sociolgi
co y sociodemogrfico. remitimos el sentido de la J<..presin a una de sus posible'e
acepciones: la prodUCCin simblica de las camadas SOCiales de bajos ingresos. dIO
los sectores populares urbanos. Del estudio de la cultura de ,,!os grupos es precIso
reseGar concepciones que, con Importantes matices y divergencias. enfrentaron el
problema y han dado lugar a trminos e impasses que permiten elaborar la premisa
en que desemboca este punto. sta reza que la cultura de los grupos populares me
rece un enfoque que, ms all de los condicionamientos derivados de las situaciones
de subalternidad y privacin, asuma, por un lado, la positlvidad y el sentido fuerte
de la diferencia que esa cultura presenta y, por el otro, efecte un movimiento de
desfamiliar,zacin en el que la homogeneizacin cultural no sea la nica deduccin
posible de la generalizacin de usos y objetos del mbito urbano (que no se deduzca
de la extensin de ',a escuela, la televisin y las zapatillas Nike la homogeneidad
cultural entre los sectores populares y el resto de ',a sociedad).
Diversos abordajes como el folclore, el ensayismo SOCial, la politlca, y versiones
de las ciencias sociales que, pese a su valor analtico, tropiezan con el obstculo
que supone el inters politico e inmediato, han referido, una y otra vez, un sujeto
popular que se oresenta como una totalidad homognea, muchas veces depositarla
del sentdo del devenir social (el pueblo en sus ms diversas infle'>:':lones, la clase, el
campo popular. etc .). Otros desarrollos cuyo origen coincide, en algunos casos, con
el, de los anteriores, a veces ms empricos, ms sistemticos, ms actualizados y
profesionales, han descripto lo popular como el resullado de procesos de produccin
simblica de los grupos subalternos en relaciones de intercambio y conflicto con
otras clases sociales. De esta consideracin, a la que suscribimos, se deduce que
lo popular no tiene un carcter esencial, debido tanto a la naturaleza cambiante de
su historicidad como a la posesin de una heterogeneidad que deriva de la coyun
tura histrica en la que surge y de sus diversas raices sociales, En slntesis, y como
allrma Romero
2
, los grupos populares "1'.0 son un sUjeto histrico, pero s1 un rea
de la sociedad donde se constituyen sujetos".
'V
,. Romero, Luis A., LC5 5ecl,''l'.< PDIYJ.IJre5 cama hi5ro"cas. Aires, ]",87
38 PABLO 5EMt-J
Entre las concepcones que de alguna forma respetan esta definiCin, es posible
Dblervar la tensin entre una caracterizac;,n negativa, que subraya la relevancia de
I1 privacin, la carencia y las relaciones de dominacin, y otra positiva, que busca
Il.plar lo que esas cultLJras afirman pese a sus condicionamientos.'; La perspectiva
QUI enfatiza las categoras de desposesin ha supuesto que lo popular urbano re
prlMmta, en relacin con los patrones contemporaneos (modernos). un momento
trlnsilorio de un camino forzoso y j;,nalmente feliz: en el seran liquidados
101 rasgos de tradiCionalismo y adquiridas las competencias y reCLJ'SOS que sancio
nlrfan la inclUSin de los marginados en la modernidad," El evolucionismo implicito
il este planteo se complementa con la supOSicin de que los modos de vida de
1'05 grupos, una vez perdido su anclaje supuestamente primario, son apenas el
nliatvo de la modernidad, concebida como un imperalivo a un mismo tiempo tico
objetivo: asl, a los grupos popLlI,ares les sobraran supervivencias del pasado y
111 faltarian (a racionalidad y los bienes que los tarnar1an ciudadanos plenos de la
cultura contempornea.

1, [J"lJrdielf primeras, en la en r.n ellos la,;


la 31 c3'3cler cultllra de la Su ;mpc,ibllldad de spr algo
.uo una de la Por otra parle, Thompson, WII,arr''i_ (;"g"orl " Passeron
..,lln de la, segundas, Con e;J,Q "" esta claslf,cac,r Yque
na le propone dar cuenta je denlro de grandes [,k IrJtlJO se alinea
Ion 111 vls'ones poslt,vas que' '''"pl'Lan un fuerle movlmlenlD de de COlllraslE
r llO Implican, un abordale anlro I s. ue, muy dlscu
con lo ""uol' una tradicin cultural, una "rr pueden
'.lliO',ados en POSltlv,d:,d y, mismo .empo, en escala
., OIl!O que me reenr recuenlemente a p",p valga una la(:a enlenrJemos el
N!mlno en ,-jo" 11 COrTIO Ideologa!, pr!e.:L' cullllral bUena parle de las
IICroldenlales. en los valores y de lcnll:a (q ue
IIIn la relaCin eDr, 1" nJluralez,,). polil,c;a (que 'c<uIJI< a traves del el v,nculo "lre ;ndi.jduos)
r r,rr1')n"n e los Idl<'sl ,n
linIo es un y nO un aulomat'smo eS lgico que Sus
PUn\05 d fracaso, inconsecuen('.a e desarrollo deb'rl J cnlestac'one5 o ';':;Jles e
de ese proyecto IJ "'Jdernidad Implica "na mtJca en la que se
mllma ce",o automalrsmo le d" u(, y un desL'nQ ',a ($olJrc e,la
.ase Damlle, Ver, un nouveJu chn5tlamsme?, Cf,f, 1986). Jclelanle
rlK\!,ar Que esla d'men"dn ml'ca medIa, lc'" consecuencias, en de la religiOSIdad
popular, 2) Mil> amplHmfnle. a los d"sarrollo prJVileg,ados pDr
111 dlverses neciolles l;t,rhlJmcr'CJnas Estos palror,e& I,enen una relacion la C11odern,d',1l.
qu. puede ser sla en un sent,do muy '1 que, debido a la5 caracterisl'cJ5
Illi"oBme'lcanas, e'.la un mucl,O mas alto de y/o supwpasicines
ulIllsica5 culLurales dlslanClada, la Uno de 105 S1r,tomat'la la siluaci<]n
1roelaborad<' de la modermdad es, como ",ostrar aqu, el de la r:ullura de los

BAJO CONTINUO 39
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Luego, capitalizando los conceptos hasta aqu presentados, dar las indicaciolH'
mas generales acerca de la matriz cultural en qUe se apoya la produccin de U" I
I:III!
corriente "co:srnolgica", "holista" y "relacional" de ',a religiosidad popular.
1. La representacin deshistorizada de la modernidad, la Identificacin con ""
mito, resu',ta en un particular etnocentrismo
9
: el que se Ident',lica con los valore'
liberadores de la modernidad pero, paradjicamente, asume una visin histrica ql,"
la piellsa metasocia',mente como un mecanismo de impos',cln absoluta y horno

gnea, subtendiendo, como bien observ Castoiadis
10
, una nueva teologa
los modernocntricos, la modernidad jranslorma el mundo como l paso de Atila"
1'1 como el rey Midas: esta privada de singularlzaciones y carece de acerca d,'
',1
versiones histricamente cualificadas por distintas formas de vivir su proyecto y di'
11
organizar su hegemona. Esta Identificacin consuma el poder de universalizar 10',
1
particularismos ligados a una tradicin histrica singular (hacindolos desconocer
'11
como tales), con que Bourdieu y Wacquant
ll
caracter',zan al Imper;,alismo culturJI
que coconstituye al modernocentrismo. El modernocentrismo resulta tanto ma'-,
1
Ij
111
peligroso (ms eficaz) cLlanto ms asume en la desCflpcin de lo social una leora
.I
'Social que, agobiada por una visn metasocial de la modernidad, hipos tasia 1,-\

familiar;,l,'lCIn indebida de las prcticas populares, Esta suposicin es la que lleVa
a ecuacionar bajo el tlulo de religiosidad "nominal", supuestamente tenue y poco
intensa, fenmenos que apenas tienen similitud externa como las propensiones laicas
de las clases medias y la irregular practica sacramental popular que, denunciada
por los sacerdotes, se desqUita en la riqueza heterodoxa de la mal llamada "mltlpk

afiliacin religiosa" (sobre este punto ver ms adelante).
1
1
Mientras el modernocentrismo Inhibe la percepc,"n de los etectos dlferenciafes
11
de la difusin de la medicina, es la escuela la que cOilduce en las clases medias
1, a la erosion de las etiologas msticas, y en las clases popul.ares a una duplicidad
1I
defensiva frente a la inquisicin de mdicos, maestros, psiclogos y asistentes y
11
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1 , obrJ Ue ant;moJernismo rom<inllco, pe'o y arr""--,,j,'ra dt
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1,1
y m"dernlslas. T d,,;cu!e tslos (,,,,C,'plos y I,Q, pvn(l)S cleCC'<,
de IJ SOCIal en a sus (y sus C(lmprOmlsS wnJ la mQdernidad.
"
,
la modernidad, FCE. Bueno' AI(es, 1994
'0 Ca'i(orladis, l:r"nellus, "IIl,tlluc,6n de SOCiedad )' rel,g'n', tri ReVista Vuelta in
1990
II Pierre y WaCQllafil, LOlc, "Sbre(;j de la ra!n en Aounle.'i de h1Vi"!lgf:CIfl
di'! C[crp Bueno, 1999
1
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1
,
42 PABLO
11\1
1.11 1
Illnli!>tas sociales.li: Es el modernocentrismo el que universaliza los problemas de
IU tomporalidad social y lo mide lodo por referencia a s mismo. As lo hace cuando,
In na sociedad multitem por al, disuelve la especificidad de la pnictica cosmolgica
popular al Interpretarla como expres',n de una cris,s de la madufez de la modernidad,
11."do que es, simplemente, el testimonio de su problematlca implantacin lJ Es
.1 rTlodernocentrisrr,a el que, al centrarse en un conjunto I,mitado de experiencias
se condena a interrogar la expansin del pentecos\c.lismo como si slo
pudiera seria perversin D la rplica del protestantismo, como si su d'llusin ocurnera
In una cultura cerrada, inflexible y eterna, en LJna arcanoamerica macondi,ana, o en
"ni tierra vaCa a la que los bautizados en el espiritu llegarian, cual peregrinos del
M.yllower, para recrear la aventura

Illt de ID' 5e<;'.Jlar la di ruso"," de la clenc.ia. [)',;mtadR o de los


1!I;r,eg,as no reparabJ en la InllUJO en
r.:
casamala', ,we re5;slllif:n lo Que era como un" bliuJrnegculllJral que, e"
pn!raciones, atdbana c,m la Agllt,<;hco, pro;m';'13. knco del pD1li"ismo y elolaOc dt (jn
Jlfll!ulldo comun. Bu nge esle '"Iaca," en Que alJenden, r,li'15
IOCIIlI ,mt'!Jlcla ala r \' complejidad de lo s"c:iJI ycid (,,, '.lllclo
In I! Sl'culadzaci<'l"' "no pen<;emos que la gEnte va a dejar de ","er en el empa.:ho en ,,, se
I""M Sobre "IIIJ' y baclerl"s. que dicen la. rr.aesLras es oe'.rnen\,do po' as fam,II"'"
11 No todas, ni mavar parle de las p,.Jclicas rellgl""as populams en ,,,, ulllmas
dlcllcltv.;, broles de emoci

nalid3d QI'" a la de igle5ias LD


Cllit!n algunos casos 'uele (Mfurlcl,rst con relomanles supe desde de Asa
hlpo(tica revOlliCi.-jn. en COmOl8ias negoc,aClones con las eslablecida,; En el calollclsmo, CQn Jos
precanr;LI .. el comQ de. la "mSI0r, (,lo
dOl. de la sanlldad J la declarnaclon pur,IJrla, l<Il lo otlscr,u Rol,m
,n Penleco,tal3 no Brasil: urna mterpretar;!Jo 3c1orellgio5,' VelleS, PelroDolI;" 1385), COI110 dt
11M forma cle pi"uad qlJe ya ';u,; d"ldtld lo, ",,,derlHlS "rlCliplan
le No se Irald de negar la ele la corrienle de rellg"jsldad (Ije le gen ra pi
lino lenslone. <je la Se Irala, r,',.35 bien, de no a",mrlar a ella lo SE en
",miMs eAlerrore' pero henn ra,ce' y, Sbrp todo. Dlro cnnl xIO.
l', Oaniel Mellel, en To he/o you 'me! Gocl: The .. ,,,Jrrlg of a Pentecostal Iclentlty In a 8uenos Aire; suburb
("',lle Am<;ltrd31n. 1997), plabora una Cf;llca los trm,r,oo de esle y ml,pstra en Qu
m!dida de sr;pue.,los elnocentm.G" laUna Ei pa.o h,1r.e ,'Si' p"siClan
CDn un m{oernocel\(rlsrno es 'e:,ponsabJlldao del Que sllscrlDe. En un nJVel 111ae cuncreto}'
Manz y das Dore.s Machado, en e; do (en Reilgldo
, N" 3e, Ro de. Janelro, 1996i, que la penle"'clal a lo, p'0blemas
modela '" ','Ini.de en\w pi v ,ma "reuut
Ilblemenle D"trl<Jrcal deb" deCirse qu" la ,gualal'l(ln basa ero
uM homgtrle'zad0n ,ndeb,da el ya en orrgen i,njcllan(es d,lerenCla> con
185 proteslantes a'.iLQn, Miguel B(Ii"no y Corlen deslilCan que el penlecostal'smo f 'IQS
moVimtefllos Que en ral relnl'Qchecen nfasis teCJloRi:;os que planlE.'Jfl el de Wacla en
t/lrm,no, meno_ ,igldos Que los rle las lWlngliQ. Llrlem y Cal"nrJ. la Ira,-,Nldenl+
Uacin de lo di,,,,,, y alenldnrlo tlJ,qu!1d;; d,' y datn, que !lO e<
BAJO CONTINUO 43
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1111
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1 Al originarse en las formas que nos informan como sujetos, la quiebra del moder
nocentrismo no puede ser efecto de una declaracin o de la simple intensificacin d"
,
1 1
la suma de datos acumulados, sino de la perspectiva terica escogida. Nos permitlmo<,
1
sealar brevemente la alternativa conceptual en la que se basa este articulo' a
'r
,11 idea de agente como individuo histricamente invariable, Mauss opuso el conceD!'
de "persona" como construccin, cuya variabilidad cultural es empricamente cans
tatable (y de la que el individuo moderno y su representacin atomizada. ecualizad,)
y relacionada por convenio es un caso, en el que esa construccin es radicalmenlp
negada). Esta posibilidad, desarrollada terica y empricamente por Dumontl" en
interpretacin acerca del sistema de castas de la India, encuentra corroboraCiones
1
en la antropologra de SOCiedades complejas contempornea que revelan que no es
1 necesario ir tan lelos en el tiempo yen el espacio para encontrar variaciones res
pecto de las figuras ideales de la modernidad, y que las clases populares, en tormil
relativa a la cultura dominante en las clases medias y en las elites innovadoras,
11
encuadran su experiencia de forma holista, Jerrquica y complementaria (opuesta
al individualismo modernoj.16
2. Ahora bien: la cultura de los grupos populares urbanos de Latinoamrica no
es cualquier cultura popular. no es cualquier diferencia, no es una matriz "otra"
III
en abstracto, Frente a diversas versiones del impulso modernizante sostenido por
las lites, se ha moldeado aquilatandolo en composicion.:s de una configuracin
111 especifica: priomando los valores de la f<lrnlila (en 1<1 que la diferenciacin de pa
peles y complementariedades difiere del universo moderno del proyecto individual
'1
, y la carrer<ll. ia localid<ld (que supone toda una distanCia de los modernos nfaSIS
universalistas y humanistas), la reciprocidad (la concienCia de pertenecer a un en-
Ijl
,
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)t... abarCJ un ple'IIO el 5U propia teolgrca k
1
un a IJ pl'pular y C%malaglJS holsllcas. Que Dlau
1
en luS I"u'im"s Oayton, Donald, Raices teolgicas
1 11
pf'nler:c',<la;ism, NlIe',,, Cr'dLltm 'f W. EerJrl1Jrl,;, Bueno, A"L> y Grand Raplds, 199J, Miguez Bonina
Jose. ft<Js{fOS dtl pelJler:oslalo:.mo lallnt>:lmenCJnu, Nue,'J (reJCIfl v W Eerdmans, Bueno, Aires y Grand
11
ROlDIJ" YCarien, IrMrllollS de 1,ltrJlw<:> wr le en Amriquc el en
,1
Alrique", ll VIII Ilellgiosas na Arllerica lallna,
San P"Llo.
" Oumonl, LGUIS, Horno hrerarqUJcus, San Pablu, 1'J'J2
" ha de,arrllM proundllJM e>l"S Mi deplier,a algunas de ,us con
Inlenla su par" CardClf'''lar eSle aspecto de la relll5;oSldad popular,
ilLJnQue, populare, olr d'; Jlferencia requiere para su deSCripcIn
,je lUlz F Oa Vida n-1S classes trabalhadoras urOaas,
1
Jorge latldr, [.',0 dl' jdne,ro, 19B6
1
,1,
44 PABLO SEMN
,1
,11,
Ir.mlldo de dones y contradones y todo lo que esto dista del contrato) y el trabajo
11. clJpacldad de combinar "fuerla", "corazn" y templanza en dosis apropiadas
1I hombre y la mUjer y en todo lo que esto difiere del "desarrollo y la realizacin
,.ratlnal" -ideologemas de los grupos afinados con la modernldad-j.
I::.sla configuraci6n de motivos no es ajena a la modernidad, pero es un foco en
Illlue ella se ha consumado en una combinacin especfica. Esa matriz "otra" a la
,u'lle referido mas arriba, ese epicentro de elaboraciones diferenciales, se renueva
cambia, pero no deja de ser urril estructura de acogida que "distorsiona" lo que
vl.ne de otros polos de la sociedad, como la ostra mitica, que pertinazmente trans
forma en perlas los ms diversos elementos, esa matriz. procesa segn sus reglas
1.. mas diversas inlerpelaciones, lo que complejiza aquello que en la arquitectura
toclal de las lites (yen los anlisis que hegemonias absolutas y to
'.I.s) era un crculo perfecto que las tena por centro exclusivo. Tal idea conduce
una especificacin de Importantes consecuencias para nuestro argumento: si la
lultura popular se constituye en Intercambio y relacin con ia cultura de la socie
ItI.d englobante a la que pertenece su diferencia, si es efecto de la re interpretacin
el. trminos compartidos con esa cultUra, presenta lJna diferencia que, vis vis la
cultura englobante, es relativa. No obstante, la relatividad de esta diferencia no la
torna menos importante o menos consistente, y hace a su captaCin, paradoalmente,
mb necesaria, ms dificultosa, ms necesariamente cargada de precauciones.!'
No se trata de tornar familiar algo que sera extrao, LOmo una cultura indigena o
una supuestamente arcaica y simple comunidad tradiciDnal, sino de dEsfamiliarizar,
d. volver extraos los trminos que supuestamente se comparlen con los sectores
populares pero que en su experiencia reCiben otra interpretacin. En el contexto de
I1 postulacin de esta diferenCia y de esta relatividad, de esla matriz cullural y sus
d.terminaciones ms generales, desarrollar la parte ms especifica de mi argu
mento: la caracterizacin de los trazos "cosmolgiCOS", "hollslas" y "relaCionales"
di la religiosidad popular.
,.
l' la viabilidad, la necesidad y la drf,cultad de los Lle r 1',1/ e lo
1111011, vase Geerlz, Clifiord, "Os usos da diversidade". en Ir lO, Por lo Alegre,
11IQ9, DP
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Tres claves de interpretacin de la religiosidad popular
Esta problemajizacin radica la cultura y la religiosidad de los sectores POPUI,'I"
en el seno de una concepcir singular del mundo, una concepcin que torna ell" 1,
de esa visin la vivencia del cuerpo y de sus propias divisiones, la forma del lazo '1'"
une a unos sujetos con olros y la totalidad. la forma y la localizacin de lo sagriJd"
La religiosidad popular de cualquier 1iecmpo n es la simple subversin o el 1,1,1,'
uso de las nociones oliciales, sino su declinacion en trminos de otra lengua m,,'I,,'
a la que es preciso dar relevancia en la interpretacin, Nos relacionamos socill '1
polticamen te, nos enfermamos, nos curamos '1 nos ligamos a instancias totaliza 11t,. ,
'1 sobrehumanas de acuerdo con un concepto de persona que est encriptado 1"1
esa lengua madre. En este contexto '1 dentro de las plurales expresiones popularc'
recortamos '1 exponemos aqu los tres trazos que caracterizan a 'Jna parte relevard'
de esas expresiones: los caracteres cosmolgicos, holistas '1 relaCionales que
la expresin analticamente disociada de una de las corrientes en que se organl.',1
la religiosidad de los sectores populares,
Cosmolgica
Cuando afirmo que la experiencia popular es cosmolgica, pretendo reflexionar
acerca de una cOfl.traposicin clave de la tendencia propia de la modernidad. sta
ha sido la cultura que instaur una cisura radical entre el aqu '1 ahora '1 el ms all,
un divorcio entre los hombres '1 los dioses. una autonoma '1 una segmentacin de
dominios de modo que desde el punto de vista moderno es justificado hablar de lo
trascendente '1 lo sobrenatural. La Visin cosmolgica, en cambio, est ms ac de las
distinciones entre lo trascendenle '1 lo Inmanente, en [re lo natural '1 lo sobrenatural,
'1 supone que lo sagrado es un niyel ms de la realidad La experiencia cosmolgica
de los sectores populares no ha perdido esas referencias que, en todo caso, fUeron
rodas por algunos de los avances de la modernidad '1, sobre todo, obliteradas por
el obstculo epistemolgico que representa el modernocentrismo.
La diferencia de posiciones de lo sagrado en la experiencia moderna '1 en la
cosmolgica popular es evidente en dos manifestaciones clave. En primer lUgar, en el
valor diferencial con que se presenta la categoria de milagro, '1, en segundo trmino,
en la forma especfica que cobra la existenCia de una pluralidad de religiones
Para la experiencia moderna, el trmino "milagro" es sinnimo de excepcional e
46 PABLO 5[MAN
Ilc:llhll', 1" Ahora t'len, es precIso preguntarse SI en la experiencia cosmolgica
hll, fllI Id que este trmino es empleado con frecuencia, significa lo mismo. En
'
y
"l.
tftI
l.
I1

..
"
" b,d__
"
,p,Hlnllcla popular, el "milagro" nunca ha dejado de eslar a la orden del dia, 'la
l. 1111lirllcln de la totalidad que encuadra la experiencia siempre incluye, '1 en
'IVII lo espiritual '1 lo divino que integran un continuumy no
Illlhllli de compartimientos estancos. Cuando en la experiencia cosmolgica
blll [je "milagros", se habla, ni ms ni menos. de la eficacia de uno de los
Illlos constitutivos de lo real. Patricia Birman
19
refiere a esto como una Visin
ntllda, mientras Rubem Fernandes, contrastando concepciones del creyente
rno con las de un peregrino que vive el "realismo fantstico", afirma que en
jJllrspectiva se vive la "presencia en la tierra de una fuerza mayor que las
terrenas"20
Como muestra Duarte, la experiencia popular est centrada en la totalidad e
IlIce un plano de representaciones hiper-relacionales (que vinculan el conjunLo
le. relaciones que definen a un sujeto con otro nivel) que "segun la deflrllcin de
'I.Strauss, opera 'la eXigencia de un determinismo ms imperatlYo '1 ms intran
'nte"'.21 Este "plano de posiCin mas acompasada a la vIsin del mundo de los
IpOS populares"22 "supone la ntima conexin entre los planos de la Persona, la
IturBlezay la Sobrenaturaleza"23 '1 genera una sacralidad que no es radicalmente
Ilcendentey que si permite su permanente invocacin por la lgica popular, es
'que ella supone lo sagrado a la orden del da. Si sta es una visin mgica. lo
In los trminos propuestos por P. Sanchis, que observa en esta sensibihdad un
Unlyerso religioso 'rilual, mgico-religioso', dominado por la obligacin e imper-
No Anrjrt en OilrlilliSilllM Jv rnlraclc' analys du d,scO\JJ, I'MgurnenlaIIQn' {en
jII/lIPllpOIglfo, N' B, POrl0 Ale;'e, 1998, pp. 178200). muestra corno estos son los Irazos
de 1" tr,,,ilfll'n q\le va de San Agus\ln a Hobbes y de Qu manera la Igles,a
de DiOS deSJrrnllJ unJ IJea do diferenle de la de esa IradiCln
Nlural. cDmeo t,,,nal. Mllr,lerpo.elJCIOn de la d<rerencia entre la rmlagro propuesta por la y la
m.;dern" "I?UP propueslo por esle aulor, MI propuesla de Inlerponer. com<:,
IIllnlerprelauiH', un" mer,I"llll"d Cu'rllDlglca hara eJllender por qu la de,cripla P'" (;<"1""
1,.ulla lar, eficaz
lJlJma", f'alllcla, Faer esrdo orando genelD5: esiudo sobre a conslrur;o religiosa da POSSf?SSO e da
(/llflenfa em lerrelros de e Candombie do Rlo de Janeiro. ED'.'''.' Rio de JaneIJo,
p 36
Rubern C., "O Peso dJ Cruz. MJl1hJ,; 'e TrrUJlr", UU 'J[jl '. en
RO/llBnaS da Pal:<o, Rocco, Rlo de Janelro. pp 127-(;5
lJuarte. Lllll' Dlas, op. '1, p,
pp 206 Y209
bid. P
B,\JO CONTINUO 47
I
1 .
11
,
fectamente tico para nuestra mirada Estos trminos, la maglil
I
'
sobre la cual el autor citado tiene el cuidado de poner comillas, no refieren enloncp'
':1
a una infra religin o a la expresin de un utilitarismo amoral, sino al efecto de un"
perspectiva imaginaria: segn ella, las ofrendas, las mediaciones sensibles no 50,'1
meros medios sino elementos portadores de matices ticos que son movilizi'ldos E'II
un rgimen de intercambio con los niveles superiores de lo real.
Esta mentalidad no se manifiesta i"'xclusivamentl'" I"'n la cotidianeidad dom,ticJ,
,
alejada de cualquier iglesia. o en abstracto. Varios trabajOS sefialan contin uidades
una visin encantada en las prcticas y representac,;ones de miembros de igleSia:,
'I
I !j catlicas y pentecostales (aunque conciben y evalan este elemento cosmolgicn
1; 1:
de formas diferentes). Parker
'
" lo sena la como base de otra lgica que deslgn,l
: ;i
una particularidad de la cultura latinoamericana. Maus':", entre otros, lo muestn
,:,
" I
presente en el catolicismo, y Sanchis
1
describe Su funcionamiento en las dos
denominaciones citadas y en otros espacios del campo religioso brasilero. Oro
cs
y
Mariz/
9
perciben la complejidad social en la que se inscribe la presencia de este
elemento y afirman que l est en la base de una relacin de simultnea resistenCIJ
y adaptacin a la modernidad. Los anlisis del pentecostalismo de Martin
30
, Stolpl,
Bastian
l1
, Marian0
33
, con ponderaciones relativas al grado en que este factor inhib<'
la emergencia de una Amrica Latina protestante, tambin resaltan el peso de Jo
cosmolgico en las realidades sociales.
v
"cr S.]ncl1i<., Pierrp., op. r:it" p, 104
" CrI'ilin. Olra lgica en Amflca Latina. Religin popular y modemizacin capilali'ila, rCE,
liagu (:hile, 1993,
lO. Maues, Rayrnundo, Padres. PaJs, Santos e Fe.'las: Catolicismo popular e conlrole eclesli35I,C(
1 1
Um antropolgico rlUma iJrea do Interior da Ama.wnia. [u"o, Beln, 1995
1
"Vase S"'!lchls. P,erre, "'Da quanhdade quahdade: corno delectar I;nhas de ,1,
menlalldades em (MlagD", en ReVista Braslleira de Ciencias Sociais N' 12 (33), Pablo, 199/, pp. lO';
26, y"O CampD ". elL supra.
11 I
" Oro, ArI "Eyalualion de des seetes en Amnque lallne", en Studles JI) Re!J2'C:/l
SClences 23, N'2, Paris , 1994, pp 212- 25
'11,
". Marlz, Cecilia, Coping ... poverry, Pentecoslals and ChflSrlan base commumlies in Bra;,I, T"mwl,'
Unlverslty Pres,. F,ladellia.
'" Martin, Tongues,;1 IIfP.- NrioliDn ,,( in Lalm Ameflca, Ba511 Bladwell, O.lard, ['),1,:'
IJI 31 Stoll, David, 1-' Larin T17p r'Q!illcs rf Evangelicai ?rvwth, Un,vers,ly 01 .
, '
, :,' lornla P'ess. 199
". EJastlan, Jean. "les en Srxai Compass N39 (3). Louvaln-L; Neu'/f
1992, pp 32156.
l'
" MandilO. R'cardo "O uluro se,,) ['abaje' lJn la me5a "Dilema,; j"
, I
lal, nO' amenCanD " VIII JD' nada, na "'menca latina, San
I,!
22 al25 de de 1999
48 PABLO S::'MN
tl,ll
Suele afirmarse que la religios;dad crece en virtud de la crisis social, poltica
Oeconmica, Es cierto que muchos de los que habian dejado atrs las tradiciones
'1llgiosas las han recuperado como fuente de sentido en una actiVidad que, muchas
Vices, es de bsqueda deliberada y reactiva frente a esas vicisitudes crticas. En la
Ilperiencia popular, la capacidad de donacin de sentido de la experienCia religiosa
no se ha hecho ausente, y no es necesario volver a la fuente. Los sUjetos modernos
lulren muertes de familiares, desilusiones politicas y amorosas, estrs laboral y,
como consecuencia de ello, recurren cada vez ms, pero en ltima instancia, a las
'1IIgiones. En la experiencia popular este recurso est dado de antemano en la
dllinicin de la realidad que se aprende en una social;zacin primaria que Incluye
cuela, Estado y mediCina, pero tambin curanderos, las que rezan y altares ho
Ilrel"tos en los que se ofrenda a los santos por los eXmenE's aprobados. Cualquier
'1110 y cualquier tropiezo envuelven inmediatamente una dimenSin de la realidad
que es lo sagrado, Dios, lo sobrenatural, las fuerzas ncultas tstos no son la ltima
,..puesta ni el resultado del descarte, sino una variablE' siempre presente. Slo la
Interpretacin modernocntrica puede entender que la religinsidad aumenta entre
101 sectores populares como nico efecto del incremento de situaciones infelices.
Une interpretacin centrada en el presupueslo cullural del grupo comprender que
l. presencia del elemento cosmolgico har que, inevilablemente. las situaciones
Intelices, que nunca faltan, sean consideradas desgraciadas (en el sentidO teolgico
dll trmino), efecto de la ruptura y turbia reiacin con lo sagrado.
la experiencia cosmolgica incluye otro rasgo que la opone paradigmticamente
ti experiencia moderna. Esta ltima, frente a la diversidad religiosa, es dogmatica.
I'luralista o ecumnica alirma su verdad contra todas las otras o debate racional
mente. o bien, cuando adopta un espritu tolerante, acepta que cada cual siga su
"rdad o pretenda encontrar en todas las religiones un ncleo comn de verdad. La
...periencia popular abraza la diverSidad y es abrazada por ella: organiza una visin
In lB que todas las religiones, por relacionarse con un nivel de la realidad -lo sagra
do-, son sagradas. Asi, es posible comprobar que en el Gran Buenos Aires existen
filIes pentecostales que bautizan a sus hijOS en esa religin y en la catlica para
lumentar las fuerzas protectoras del nioY Por ese presupuesto puede entenderse
"1I fl d (U" "sos creyenles pentecostal"s ereetuen baulismos prolecliyo, de la yida, mas all de la
_lllIlllJlacion de rel,gJ(,oes ya ind,cada, es lambin un electo del elemen[o cosmolgiCO desde el punlo de
la doclrina no hay bau[.smo SinO "presenlacln de los hijOS al Sello'"', y el baIJl15mO debe
BAJO GONTjNUO 49
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persona como una unidad diferenciada entre momentos conectados dI" manera lal
que la afeccin de cua',qu iera dI" esos momentos tiene consl"cuencias para los otros.
Este mOnismo de carcter ha lista no es de las visiones cosmolgicas de
las culturas y poblaciones indigenas en las cuales ha sido reseFiado profusamente.
se encuentra presente en las viSiones occidentales previas al dualismo de lo fislco
y lo psquico como la teora de los humores, del temperamento, de la degeneracin
nerviosa y tambin, como lo hace notar Duarte'J9, en la cultura de las clases traba
Jadoras urbanas de las mas diversas formaciones sociales nacionales. Veamos ahor
cules son las mani festaclones ms gruesas del func'.onamiento de este principIo, su
articulaCin con el principio cosmolgiCO y la diferencia especfica que opone este
principio a los modernos holismos de las de la newage.
La principal forma de manifestaCin del principio de la unidad de lo fsico y '10
moral es la referencia, recurrente en "arias manifestaciones religIOsas, a una economa
de fluidos, emociones y sintomas, que conectan en un continu um las dlleT5ils facetas
del malestar (aquellas que nosotros catalogamos en los captulos de lo fSICO, lo
moral, lo animico y lo biolgico). Mas an: se trata de la imposibilidad de distingUir
estos moffil"ntcs como compart'lmientos estancos y de que el hecho de hacerlo no
pasara de una proyeccn etnocntrlca como la que, salvando las distancias, estara
Implicada en la tentativa de encontrar la nocin de eleclr6n entre los aztecas,
El nasis general en la sanacin es el ms evidente de los grados de manifesta
cin de la Ideologa que supone la continuidad de lo fsico y lo moral. Entre pente
costales, neopentecosta les y carismticos, la salvaCin y la sanacln, el bautismo en
el espritu y la cura o I,as sensaciones lsicas agradables e intensas conforman una
igualdad distante de la austera y biolgicamente Inocua salvacin del alma pregonada
por las versiones eruditas '110 modernas de estas religiones, En la prctica religiosa
popular, este principiO se manifil"sta ms alla de las comunidades rura',es en donde
se supone afincada 'la tradicin y su d',lerencia con la modernidad: en las grandes
aglomeraciones urbanas de trabajadores se recrean sistemas teraputicos en los
que el "susto". el "empacho", la "pata de caDr;J", el "mal de aja", se detectan 'i
tratan cotidianamente en forma independiente o simultnea al tratamiento mdico,
muchas veces con anterIOridad a cualquier diagnstico de la biomedicina y, aun,
" de Dllarle. LUIZ F D,a';. Vida nErVOSa.. ":., QutrJ . y'V.r:',ssi(udes e lb cn<IVcr,!\o
a cidadanlJ dosses populall'5 en Re",.sta 8rasilelfa de Sor:iais 22. San P,-,l;I(J
1993. pp 5 19
52 PABLO Sf':MAN
como premisa del de esta Estas enfermedades, en la de[In',cin de
IUS terapeutas, implican va;,venes entre lo fisico Y lo moral, ya que siempre conectan
liS manifestaciones fsicas con efectos, causas o concom Itancias anmicas, como el
deseo desmedido y la envidia, el desgano, las hechicerias recibidas y las practicadas
con resultados infelices y que se vuelven contra el hechicero. Y estas enfermedades,
.sl como sus procesos de cura, Incluyen, de maneras diferentes, un nivel espiritual
que es parle del contrnuum de momentos que caracterizan al bienestar y al padecer
y que constituyen la base de la superposicin entrl" lo que, en nuest,a perspectiva,
1& la distincin entre agentes teraputicos y religiOSOS: en la perspectiva holista,
todo S'l1frimiento extiende los polos de lo anmico y lo fsico a un contexto ms amplio
que puede ser llamado sobrenatural y que tierJe posi bilidades de V;Jriacin negativa
o positiva que se correlaCionan con el sufrimiento o el bienestar personal Dicho
In otras palabras' siempre 1:;1" suponen una etiologia y una cura en la que operan
vectores msticOS, sobrenaturales y donde los agentes de cura pertenecen, el1 algn
Irado, al orden de lo santO.
Cabe aclarar que esto no slo ocurre en el campo autnomo de las nociones
falk de alleracIr, las categoras de la teraputica popular y dI" la Ideologa mo
nlsla el1 general esln en coalescencla con versiones C1rClllantes e
Institucionalizadas de la espiritualidad catlica y pentecostal (aunque obViamente
no se trata de lo que pueda ser considerado como el discurso oficiala dominante).
Esto ocurre tanto en ciertos aspectos crstalizados en las instituciorll"s, eclesisticas
pentecostales y catlicas como respecto al sentido que la experienCia religiosa cobra
pera los fieles.
Las denominaciones, a travs de algunos de sus agentes y/e momentos institu
cionales, producen modulaciones de su discurso q'Je dialogan con estas categorias
para producir sus propias nociones de cura (se trata, justamente, de las versiones
orientadas a esa menta',idad, producidas por sujetos que, muchas veces, son por
...
01, En mi dodO'JI reiJllZO una oescnp.-:ln general fUkionamlento cu,,1ndensmo en ..1r,r,,,
nuenoS Aires. Pablo, op "t Vease tillTlbi" Mal'. Evangellrla, medla:ao '''r:al. Um
,.Iudo de caso no ,ntfrwr da eje em Social,
AIII, la mue5"a la forma <1e adualllJCl6n '1 ",eencla de I;s de los ell forma
ya de un de En BraSil, clslcQ l'abaJo M A Loyola, "Cure de5
:mrs el (ve les 'JppOlb entre les mrllcIr'fs t rel'g>()(ls dan5'" de Rlo" (er, Acles
d.la Rer:/NT:he en Se/ences SOCiaic5 N' Palls, un "el,
1Ir1I1'C,a vel, la, pcslbilldades que arlKUIc' se bendic;.l
BAJO coNrNl!O 53
v
tadares de la misma y han accedido a lugares de importancia relativa dentro de la
estructura denominacional}. En los niveles institucionales, el pentecostalismo y la
ren(wacin carismtica desarrollados en contextos populares anuncian la superio
ridad de su oracin para curar las patologas populares, y otras veces denunClar1
como demonios a los agentes que han Iralado de curarlas con medios espirituales
errados que deben ser corregidos (pero no negados, como ocurre en la lgica
moderna). La casurstlca de agentes que cubren estas afirmaciones es amplia: los
"padres sanadores", los laicos catlicos consagrados de origen popular y los cultos
a determinados santos populares que la Iglesia catlica permite y muchas veces
estimUla, pese a que doctrinariamente los desconoce o minimiza. Por otra parte, en
mi trabajo etnogrfico con pentecostales, me ha sido posible "descubrir" pastora';
que curaban, hacia n fluir la leche de sus pechos para donar la uncin a los hilOS
dE sus campaneras de Iglesia o reciclaban en clave evanglica las tcnicas de cura
del empacho'
Entre carismticos y pentecostales, en el seguimiento de las apropiaciones ms
informales en las parroquias. iglesias y grupos de oracin, pueden observarse hechos
reveladores de la vigencia de esa concepcin: que la imposicin de manos es locali
zada (en la zona de dolor OdIO' enfermedad), que las curas sanadoras siempre hacen
intervenir una mediacin fSica (el aceite o el simple toque de las manos). En esos
mismos mbilos pude observar cmo las redes de catequistas, que los sacerdotes
piensan como una Inslancia de "verdadera" educacin evanglica, funcionan como
estructura de Institucionalizacin y consagraci,n oficiosa de mUieres que, casa por
casa, rezan para curar a las personas enfermas y reiVindican con cierto reconoci
miento del vecindario una santidad especial.
La continuidad de lo fislco y lo moral y su prolongacin a lo espiritual se mani
fiestan. tambin en la atribUcin de carcter moral-espiritual a la enfermedad o a
la desgracia (lo que resulta consistente con lo sena lado en el punto anterior acerca
del predominio de las interpretaciones cosmolgicas de los sucesos infelices), Asi,
(as diversas categoras de bienestar o sufrimiento varan al calor del cumplimiento
incumplimiento de obligaciones para con lo sagrado. Se padece en la persona propia
o en la de los familiares, porque no se ha cumplido con un santo o un difunto.
puede padecer, como lo afirman muchos pentecostales, por una maldicin que nos
han hecho persona'lmente y aun a nuestros an tepasados, Estas representaciones que
"
41. Vase Pablo, op. n!.
54 PABLO SEMN
Interpretan el malestar Iluminan, mucho ms que las que dan cuenta de los estados
positivos, lo errado de la categoria de accin utilitaria o de magia para analizar el
r.nrnportam',ento religiOSO popular. Quien ante la desgracia piensa que ha fallado
.n sus obligaciones con lo sagrado, no las cumple posteriormente porque no pudo
,Ir.anzar sus objetivos por otros mediOs. Lo hace porque ese entramado de obliga
CIOnes con lo superior es el Cntexto cognitivo y moral de su experienCia. Es en la
de esta mentalidad donde reside, parCialmente, la causa de la aceptacin
di la teologra de la prosperidad.' Si es cierto que ella se apronta en un moderno
IUn de hedonismo Y consumo, no lo es menos que invoca y moviliza expectativas
providencialistas que son propias de un sistema de representaciones que conecta
dioses y hombres en un circuito de efectos y causas que, constantemente, pivotean
Intre lo moral y lo sagrado a travs de las cosas y los cuerpos.
El caracter especfico de este sistema de representaciones se patentiza cuando se
conlrasta esta categora con lo que surge de los supuestos culturales de la moderni
dld en cuanto al padecer. En esta configuracin cultural, et mal est
di cualquier relacin con lo sagrado, Puede haber causa biolgica y, separadamente,
lulrimiento psquico que las diversas formas de medicina y psicologa establecel1,
contrarrestan Y manipulan. La moralidad moderna, por otra parle. se detlne
GCIn prescindencia de fuerzas espirituales y sus rnlracciones no traen desglacia o
dolenCia al inhactor, sino puniciones racionalmente estableCidas o culpas que deben
.Ir elaboradas (mas que expiadas).
es ese sentido en que difiere contrastante y aleccionadoramente de otras
.propiaciones de las mismas religiones? Ciertas versiones del pentecostalismo Ydel
'1lolicismo reniegan por completo de cualqUier otro bien que no sea el de la vida
.llrnll y la salvacin espiritual. Sin embargo, en el catolicismo, en el pentecostalis
mo, en las apropiaciones de la Renovacin Carismtica estudiadas por Csordas en
foI Estados Unidos y en algunas de las que han sido reconocidas en la Argentina y
'1'1111, y aun en el discurso de ciertos lderes afrobras'leos, la religin puede eslar
llnlda como prctica al servicio del autor reconocimiento y, por esta va, como
I,lictlca La comparacin del holismo popular con el que aparece a
ti '"Iu" el capitula S ele rn,,;mo libro, "Por que no? Del malrlmnlO enlre eSDlflllJalld.Jd
I '"lr,"I, del mIJnUD Iv:;
BA.JO CONTiNUO 55
I
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1"
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partir de las manifestaciones de la Nueva Era sirve para realzar su diferencia espe
cifica y para plantearla ms agudamente. Las corrientes de pensamiento teolgico
y prctica religiosa que se relacionan con la Nueva Era y que inclusive permean el
espacio catlico, reaccionan en forma consciente y crtica contra el dualismo de
la modernidad!" La orientacin monista que estamos resaltando es lgicamente
anterior a esa divisin, no la tolera, y la resiste o, directamente, la reinterpreta desde
sus representaciones previas (y es por eso que, casi sin proponerse una especie de
"critica no letrada, fctica, del dualismo", desarrolla la salvacin, que fue propuesta
por miSIOnes espiritualistas como una forma de bienestar que abarca la materia, el
aqu y el ahora, en la torma de sanacin o de prosperidad). Para esta lectura de las
propuestas religiosas no se trata de reintegrar o reconciliar prcticas teraputicas y
religiosas, de conmutar unas con otras o de compensar con las religiosas las medi
cinas taltantes por carencia de recursos. Se trata, en todo caso, de la persistencia
de una representacin holista pero multifactica frente a lo que la cultura de la
modernidad segmenta presentando como religin, teraputica, esttica, ideologa.
Desde la perspectiva holista o monista, religin no significa, y nunca signific, lo
1
"
i
" en The sacred $elf: A cullural phenomenology of chan$matlc healme 01
Calirornia Preso, 8erkeley AngelesLondres. 1994), que el llIov'mienlo cenlral dl d
Renovar.in CansllIjtica Calhca (MRCC) en Estados es el de sacral'"ar y reS<lcraJ,z,r ",olT,enlo"
propios de las sociales duhmdas en contextos modernos (el yo ahora tranSfO""djC) er,
1'1"
! 1 selr'). En eSJ Imea de se inscnben los trJbJJos reerenlemenle realizados n IJ
Roldn (,,jase "LJ rellglo,rdJd en el movlmlenlo catollco, Un comparalioa
Buenos Air85-Roma', en EstudIOS sobre Rellglr;, Newsletter de la ASOCIaCin de Clenli5la$ Sor/ale:> de
Religin en el Mercosur N' 7, 8uenos Aires, 1999), No la presencra de esl", que san
pJrle de una sens,bilidad modernJ y dOrfllnanl En
las indicamos que hay OlrJ5 de apropiacin y Que, en lo Que respecta a los c<'''smJI,ea"
"11
mis ca"cluslones COinciden cOlllas de Raymundo Maus, en "O CJ(ol,co no MOVl.'Il"nto CJri,rfWi(o en
BelEim eJQ Para' {en XXII Enconlro A"e:;,s, Minas 1998, p 13j, (Ir anal,SIS de la
;1'1
dilu,in eJel MRCC en el sociJI popular, Ah se tanto los elecLas de moderrll,acln de la
ralolic" (que a los 131(051 COr"" la parei,,1 de la visin prop'a del
Do"ular. Mr rpferenc,a de prnlp(Qstales ale(lado, prr una vrsln modernJ en aprop,acin
d la relig,on, remile a IdS "l";mle G'J<"'a Espiritual y de QUE s
del Con0 Su, y ,we ioul;.ln dQ UCoJ bibliograla creciente M, crla
3fr Dbr 5Dslenlendn d",urSQS lgica e surge de entrevistas y
dE la reLol"CClon n'e\l,a[i(Q. El hl'ello q\le rnodernJ se presenle monos
I[A puede tomarse Cl'ml' un de. la nlayor alln,eJJd qun puedJn Inner
una denom,r,i>c,[", y 1m3 de eje IJ misma.
.. CDmJ lu (;erardD Cullura holi,lica, Newage. autoayuda: Nuevas CJras
para el indIvIdua/'SJnl' r pa.calgma par" el comun' (Instlluto Un,versilJflO de de
f{,O de 20rj, i>;<i" de la ",,'Iea JI ri'Jall,mOQue dar a la Nueva Era sedesafllla
y '. recorwf;lda, al parClalmntc, C-Ienlifica
56 PABLO 5EMN
que quiere decir para nosotros: un campo de prcticas autnomo. Es, en cambio,
el limblto de una relacin de Intercambios que antecede y moldea los niveles mas
concretos e inmediatos de experiencia, porque, como mostramos en el punto anterior,
esta situacin est signada por aquello que afirma Benvenlste: "todo esl imbUido
de religin, todo es signo de fuerzas divinas"!'
El carcter relacional de la experiencia religiosa popular
Un tercer atributo de la configuracin oue me interesa deSCflbir es el carcter
relacional de la e
7
periencia religiosa. Debido a su carcter relacional, la experiencia
popular hace operar, en la ligazn de cada hombre con lo sagrado, una ideologa que
lo define y relaciona con otros hombres y con lo sagrado mismo, en Su diferencia y su
jerarqua. Y, una vez ms, podemos aprehender mejor este carcter por contraste con
lo que resulta lpico de la experiencia moderna. En sta, la relacin con lo sagrado
tiende, en el limite, a ser planteada como relacin de seres individuados e iguales
frente a un principio sobrenatural o divino. Los hijos de Dios, hermanos entre s,
son las figuras tendenciales del igualitarismo moderno proyectado a las pr!idicas
creyentes: slo admite desnivel en la relacin entre cada uno y la divinidad (aun
cuando a veces se d el teolgico de humanizar a la divinidad y proponerla
como amiga). La Irrupcin del pluralismo cultural en el seno de las religiosidades
modernas no cambia esta situacin: cada uno de los culturalmente diversos es
Igualmente valioso frente a dioses que lo cobijan en su singular diversidad.
En la experiencia de los sectores populares la tendencia a la igualacin es mu
cho ms problemtica. Yms que un cuestionamiento a la misma, se perCibe airo
modelo de relacin con lo sagrado, Si bien este modelo tiende a excluir mediaciones
burocrticas y racionalizan tes como las desarrolladas por cualqUier Iglesia (lo que
heria suponer una subyacente voluntad igualitaria). pueden apuntarse elementos
que muestran que el "pueblo de Dios" de la lgica popular se representa a s mismo
" oo, Berwenisle, Emlle. VocJbulJlre des ,nMillJlion, InrioeurO(lpennp5. MinUII. 1969
BAJO CONTlt'OlJO 57
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puede ser el velllculo de sanacin para un /liJo descarriado, formando una corrll'I.I,
" de poder entre e,1 templo, la fotografa que ha llevado al pastor, su propia per"" '11 '
1
Y el hiJo de marras.
1
11
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1
Conclusin
I
EI punto de partida de este capitulo ha sido la distancia de las concepcione,. (1' 11'
asimilan el contenido de la prctica rel'lgiosa a la pertenencia a una denommacle'll ,
fraccin denominacionaL Catolicismo, pentecostalismo, Renovacin Carismtic<I
neopentecoslalismo son trm nos que operan ms en la lgica de las Intenciones, i,
las 'rnst'ltuc'lones que en la de las apropiaciones en las que cada religin se conSUlll,1
t:stas, por su parte, no se desarrolian segn ,criterios individuales, segn dec ISlon(",
y funcionalizaciones realizadas por creyentes privados de tradiciones cult urales. l',
.,. las son las que encarrilan las trayectorias al modelar las preferencias y orientar Id',
,l'
lecturas de lo que llega desde las ms variadas teologas e instituciones religios;J',
Estas tradiciones son el Sillar de corrientes de cultura que atraviesan la exper'le n""
,
11
denominacioGal y configuran el sef1t1do especfico que adqUiere la vida religiosa
En acto hemos Intentado mostrar uno de los cruces culturales que singulariz;JII
11
la vida denominacional y conforman una corrienJe de rellg'los'ldad de rasg05 sislv
mtlcos, como corriente cosmolgica afirma la imbricacin de los niveles que SUII
'1
1
I
para nosotros el ms all y la tierra en un realismo que incluye en su definicin a Jo>
1\ santo; Como corriente holisla se apoya en una vivencia, en una prctica, en un ide;,1
en que las diVisiones del cuerpo y el alma son relativas y posteriores a la unidad 'lU('
"
traza un arco dinmico de experiencias fsico-morales en las que tica y dolor no se'
separan como razn y sensibilidad; como comente relacional proyecta un sujeto dI'
:1
I
la experiencia religiosa que es siempre parte de una red jerarquizada y articuladd
en relaciones de donacin especficas En nuestros das esta corriente forma parte'
de la experiencia de los sUjetos populares al mostrarla en sus manifestacio!le'"
contemparaneas, hemos querido tomar distancia de las visiones que, adems d>'
ignorar la transversalidad de 101 experiencia denomi'nac'lOnal, reducen a "folclore", a
I "tradicin", lo que no ingresa fcilmente en un sistema de categorias involuntaria
pero no aleatoriamente particularista.
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1
60 PABLO
11
2

VIDa, apOGeo y TORmenTOS Del "ROCK
CHaBn'"
,roduccin
Pocos meses despus de los hechos que llevaron a la muerte de 194 Jvenes
.sistran al recita) de Callejeros en Cromann, una crnica del diario Los Andes
Mlndola daba crd'lto y repercus'lrl nacional a palabras de Fito Pez referidas
"rack chabn" y su relacin con el macabro resultado de la cOmbinacin entre
'Inmeno cultural y la perversa relacin con la ley que muchos suelen 8f1!ender
Oun signo de la naci",
Al filo del hartazgo, el autor denuncio que el denominado rack chabn "tiene
193 muertos ah por no revisar lo que hace y por todo ,'o que genera el mani
fiesta del barriO argentino y por ser del palo y de pensar la argentinidad desde
l. blrome" En un anlisis apasionado capaz de ligar la tragedia de [roman
con la cantidad de acordes que conocen los msicos de ese subgnero del rock
local, redonde que "para esa genle, SI te pons a estudiar msica sos puto o
, 1995 en adelanle venWJ 51g"ie'''Jo sislemalicamerdt el de los usos pCJp"IJr 6 (Iel rack Desde
IOll4 he incorpora!(I ,nvesllgac;DIl a mi plan de trabe'io en el C>_',",C:T. En e5 IWl efectuados
Que esle CJp'lulQ de un., IDrma \Int\,c3.
BAJO CONTINUO 61
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jazz810 y, ertonces, no ses del palo", Pero sir proclam: "Un DII<'III"
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que se funda en la ignorancia genera tragedias, y esta cosa tribal argentin",
terrib'e y es asesina porque te deja en la ignorancia".
Pez sintetiza y rad:callza el espiritu de una se'le de aproxlrraciones crtic'l'.,I1
en jLlego en bandas como Callejeros. Periodistas, msicos,
prcgramas de radio se han expresado en este mismo senMo prolongando y an11llill
cando algJ que d can desde hace mJcho tiempo sobre el "rack .:haMn', pero (1,11
menos repercusin. Todava recuerdo que hace casi diez aos, la lder de un COnlJllt"
de hip hop en ese momento en alza, necia al;o que Pez expres ahora elabordl 'i
rabiusamente, qLe el "rack chabn" era "falto de nensaie", que no alcanzaba en"
estar contra la poliera para ser msico, que el "rock chabn" le p'lreca una e)(cu:",
"tO(f\lf y criar panza". laque ella dijo" \a defensiva, protegimlose (11 1
equivoco ce un periodista que la haba sindicado corro parte del "rock chabn", PL'1
lo dijo D I olensiviJ, allOla que el "rock chabn" er bancaflota.
Sospecho que sera 'lmigaIJle con los lec:ores s: me limitaca a montarme el 1,1
ira de P;!iez y ensayara de darle legilHllidall acadmica, profundidad lilo
ska y consistencia soCiolgica a su reaccl)n, o al menos a mostrar y
las posibilidade<; 'lIJe pn pse sentido porta el "insight" de Pe.l. Sill embargo, m"
tem::J que no podr serlo. la lectura de esas declaraciones y una serie amplsirra y
ach.almen,e ingen'\e de pronunri<lmi?nlos dI' ese y --ni propia lec\ura
de lo que ha sido el "rack chabn" antes y despus ce Crorrafin, me hacen pensar
que la siguiente hiptesis tiene algo de JlalJ<;iblp: la reciente cOnvergen CiD 'lnti. "roe"
chabn" ancla en una supuesta verdad musicolgica una supuesta verdad
ocultando lo que yo quisiera que esa reaccin una posici6n eue
en el Juego social responde, vengativamente, a lo qUe ha representado socialmente
el "nck chabn". Veamos prlme'o q u es lo que ha significado sod81mente el "roe k
chatn", para luego volVEr a estas crticas en condiciones e1 que pueda apreciarse
ID qu, slgniiica SOCialmente Su crtica.
El "rock chabn": una categora problemtica, un
desarrollo histrico preciso
Comencemos por u na .ompli,cacin neceSaria. "R,xk chabn ,. ES una categora
62 PABl.O S1::MN
...
O"
'obltlmtica. La primera vez que 105 referimos al fenmen0
2
subray algo Que es
"ario ampliar: lo que cesde IJS medios, la crtica espeCializada, los propios
In'lImldores de mslC a, es llamado "roc\<. cnab1" es una reallliac Que no se puede
Ilnlr por un recorte de estilos musicales, letrslicos o provenienclas sOCiales, sino
mo un electo de la relaciOn de los LUII el roe", qUtO tiene
1.\Oricamente nO'Jedosas. Dados dos gnJJos de iguales caracteristlcas estilsticas,
,'tleas y socales pedra se' que U10 se corro perteneciente jI colectivo
otro m. Adens, la 1eterogeneidad de lo ::ue ha Sido Identificado o au\oldenllflcado
el 'rack chabn" es amplsim2 y debe decirse que Jermanentemente ingresan
'IIresan grupos 'J rasgos a la categora, redefin lendo Su cantel ido y abarcat vidad,
1r0 el "rock rhilbn' lampcr.o se refine por anclajes sociales invariables
unl.....ocos h2Y grupos comJ Calle.eros que muchos no dudaran en identificar con
,1 rock barrial, que tiel)en un pblico hete'ogneo socia mente que incluye t2mbin
In clases medias. Y si se puede afirmar que En algn momento de la historia el
'Ublico de Patricio Rey y les Redonditos de Rlcota correo;pondia al perfil popular
Ion que se aS::Jcia al "rack chabn " tamt;len debe decirse que no Je as.
,be aceptar el nombre COmo cOnvencin, pero bajo una restriccin que lo connota
., forma diferente a cualquier uso convelcional, el "rcck chabn" es la ca:egora
"con la que ha Sido captada la lel2cin entre el rock y las generaclol1es nacidas a
pertir de Tines de 1970 y 1580, a veces en la escucha, a veces en la produccin, a
Vices en la artiCulacin comercial del rack. El caracter ":lOPU lar" que aS'lste al "roc\<.
Oh106n" tambin es problentico: las fronteras entre los estratos sociales (sea que
101 Concloamos como agreg2dos estadsticos, como clases, corro actores definidos a
p.rtir de una rel<lcin poltica, un 1: uando los concibilmes come ciaseS) son porosas,
y "seclJres populares" es Lna categora difusa, Para colmo, eS insustentable Una
descripcin l1up ha Ea coinc c1ir [Junto por plinto uJtegmiil.s <;nt.lnc1f>mogrMicil<; con
llniversos simblicos, estlitos, sea cual sea la relacin ,je detErminacin entre esos
dos rdenes. En este contexto. y dadas estas dificultades, limitamos el alcalce de
lO popular a la siguiente poblacin: Jvenes pob adores del Glan Buenos AiTes, de
tUS bar'ios ms pobres, hljcs de trabaladores manuales y desernplea:los.
S"man. PablQ yVil;;, 'Rock chJbon IdenUdad juoenil en aArgentina neo'liberal', en Filmus,
,,",en'.. F'olil,', ..ddd! M Anll1ca AIgerr,na de f,,, de
Boeros Aires, 1999.
BAJO CONTINUO 6
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SI'" puede localizar en una serie de rasgos que lo describell
historizan, lo Que SI'" nombra con la expresin "rack chabn" Se ver que son tan!.,
los matices que SI'" comprender por qu la expresin unifica el fenmeno de forlll,'
provisoria y abstractiva. Recorrer esas caractersticas es ponernos en camino d,
comprender su significado social y el significado social del bombardeo critico q'l'
hoy reciben el gnero musical y sus cultares.
1) Hasta los aos 1990 el desarrollo del rack en la Argentina se centrarl;
fundamentalmente, en las clases medias, Podr decirse que esta regla offe,,'
notables excepciones. pero lo cierto es qUe ha sido la clase media el estrato lllll'
nutri al movimiento de los msicos y compositores que ms han influido en 1,]'
formas musicales que se desarrollaron desde la mitad de los aos ]960 hasl,J
buena parte de 1990. De esa fraccin social provienen los "grandes nombres' d(.1
rock nacional,J las fuentes ms potentes de influencia y legitimidad en cuanlo.1
letras, msica, estilos performativos y direcciones de innovacin. Litlo Nebbia (Lo'.
Galos), Charly Garcla (Sui Genens, La mquina de hacer pjaros, Ser Giran), Lui:.
Alberto Spinetta (Almendra, Pescado Rabioso, Spinetta Jade), Gutavo Cerattl (Soda
Stereo), el "Indio Solari" (Patricio Rey y los Redonditos de Ricota), Federico Mour'-I
(Virus) son algunas de las figuras-guas de la produccin de rock en Argentina qUf'
pertenecen a diversas trayectorias tlpicas de las clases medias Al mismo tiempo,
las clases medias han sido las que, histricamente, ms pblico les aportaron a esos
msicos y sus grupos desde los inicios del rack nacional hasta la actualidad. En lO,
sectores populares, tanto en la poblacin de trabajadores manuales y de empleos
poco ca',lficados como entre los desocupados, la tradicin raquera se haca presente
de forma infrecuente, formando nsulas, sobre todo de oyentes de rock duro, bSiCO,
"cuadrado" o heavy metal despus, en un campo dominado por la msica meldica,
la cumbia, el chamam y la msica folclrica en general.
Esta cuestin se aclara an m.!is si a esta cuestionable lnea de corte social le
fuera superpuesta una linea de corte geogrfico. Hasta muy avanzados los aos
]980 el rack naCional influa en y desde la Capitaf Federal y algunas cabeceras del
primer cordn industrial (Avelfaneda, San Manin, La Matanza l. Desde los aos 1990,
el rack, a travs del "rack chabn, tiene bases slidas y especificas en Florencia
"
. tsla sido la rorm;: baJo la QUf se h;ln lOS muslcos de IOck <1Jf'
dieron Vida a los ms diversos y sla la fOrma en que fueron rewllocidos e insliluidos por
oyenles, dlSCOl(faflcas y r;'ilICM mus'(dles.
64 PABLO SEMN
1
,'lla, San Miguef, Vifla Celina, en general en el segundo y tercer cordn def Gran
.Ulnos Aires, en fas que hay pblicos, circuitos y grupos. Los jvenes de universos
10culturales hasta entonces ajenos al rack se aVinieron af mismo.
Un compfejo de variabfes sociafes y generacionafes parece asociarse a una
Iflrenca. Hay bastante mas para entender lo que esa diferenCia pueda significar,
IrO antes de proseguir con fo que implica este desplazamiento evidente digamos
su significado es, sobre todo, Indicativo, que cuando referimos a la diferenCia
11.11 Implica la presencia de jvenes def segundo y tercer cordn del Gran BuenoS
IlrlS en ef rack, tambin estamos incluyendo las dinmicas sociales y culturales
II conjunto del rea metropofitana que tiene pro)(imidad con las de la periferia.
Iro en todo caso vale aclarar que el desplazamiento implica la actuacin de una
IlIIa generacin constituida por dinmicas sociales y cufturales diferentes de las
operaron tradlciqnalmente en el rack y que al relevo generaCional se fe suman
.lectos de fa transformacin en la estratificacin social aunque haya de todo en
lOS lados, es mas fcil encontrar pbliCO de la periferia del Gran Buenos Aires entre
leguidores de Divididos, Callejeros o La 25. que entre ef de Babasonicos, que
I.ctivamente se asientan en tendenCias cuHurales propias de las clases medias.
2) No slo se ampliaron y desplazaron fas bases sociales, demogrficas y
Iturafes def rack. Esa presencia ha producido diferencias en la escucha de lo
'....iamente e)(istente y en fa produccin de fa Que sigui partir de los 1990
Afgunos escuchaban fos que definiremos como fas nucleos ideolgicos y esttiCOS
"rock chabn" en agrupaciones mUSicales Que nunca reivindicaron su pertenencia
f,"a categora o son anteriores a su desarrolfo, El "rack chabn" fue as, en buena
,.rte, un invento de las escuchas y selecciones del pblico, casi a contrapelo de
l Intenciones de fos msicos. Es por eso Que el "rock chabn" no fue iniCialmente
un liInero del rack definido por una regfa musical o letrstica, y es por eso Que la
finicin de fa e)(tensin def conjunto "rack chabn" arroja resultados dismiles
IIlIn quin proponga esa definiCin y en Qu momento. En ese sentido, fue ms
bIen una sensibilidad referida a retricas y estilos mUSicales que atravesaban los
mas diversos gneros de rack presentes en el panorama musical de la juventud. Esa
IInsibifldad fue inicialmente productiva en fa escucha y, por ende, en fa seleccin
di las posibilidades de masificacin de estilos, grupos y msicos, e hizo aparecer
motivos inusuafes en fa tradicin del rock.
Esa sensibilidad resignlficaba la obra y fa presencia de conjuntos que perteneclan
corrientes preex.istentes del rack y en torno a una serie de temas y valores cfaves.
Conjuntos como Patricio Rey y fas Redonditos de Rlcota, que se originaban en una
lradicin que mix.turaba una serie de influencias fuertemente presentes en fa cultura
BAJO CONTJNUO 65
I

l de las clases medias urbanas de los aos L96 y 1970, fueron emblemas del "nll .
I
lil chabn" en uila curiosa y radical operacin de transformacin de una banda por'
pblico." Patricio Rey y los Redonditos de Ricota citaba Cifradamente a los h'i1
del Junto con los prceres del anarquismo, Su canc',n "Todo preso es
afirmaba, en sintonia con Bakun in, un grito desgarrado: "reos de la propiedad / 10,,1, '
,
p
r
e50 es poltico", e interpelaba la dImensi6n libertaria de la conciencia progresl'.1
de los JVenes de las clases medias. Pero hacia fines de los aos 1980. otro plJblll ,.
11
,1 comenz a dominar entre el de PatricIo Rey Para este pblico, esa cancin e,)"
una reivindicac
i
6n de los ladronesquepoco tena que ver con las Ideas de

o con una visin a la Robin Hooa del latrocinio. Ellos sentan que los Redondu
hablaban de su paisaje social y ponan en cuestin los estigmas tradicionales, ti
1I
ese varios observadores notaron que el pblico de "los redondos", COlll"
,,1 los llamaban sus nuevos fans, fue recomponindose, y mientras los jvenes V:il\
'11
guardistas de clase rr,edia de la Cap'ltal Federal dejaban su lugar en los recital(..
que se organizaban en los teatros del centro, ganaba espacio el pblico del Gr(j"
'1
Buenos Aires que comenzaba a llenar canchas de futbol en las que ,1
;'11
fervor por su grupo preferido. En ese contexto, puede entenderse lo que hacian CDI,
,1
otra cancian de Patricio Rey los Jvenes de un barrio del Gran Buenos Aires, qUI'
:!I'
me dieron su interpretacin de la misma en su forma de cantarla, La cancin qU(>
111 pra muchos ironizaba sobre el establishment de', rack diciendo,
1 ",
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1
Vaya bailar el rock del rico Luna Park / que con mi alas la puta cae brillar I como
1 1
mi hroe la gran bestia pop f A brillar mi amor I vamos a brillar mi amor f a brlllJI
1 ..
mi amor I vamos a brillar mi amor,
"
'1
'II
poda ser decodificada como un aliento a las formas de Vida y localizacin popular
As, en vez de escuchar Ha brillar mi amor", un grupo de jvenes del Gran BuenD'
1 Aires me manifeslaba su convencimiento de que la letra de esa cancin dec!il
1
"vamos la v'I',\a amor".
1 1
',1 Luego, surgieron grupos que enfatizaron los aspectos que esa escucha reclJs',
! "
ficatori,a ponia en juego. Estos desarrollos y aquella escucha tenan varias caracl",
risticas fundamentales,
"
Guerrero, rn<Jlo So/ari: el h:>mbre Ilustrado, Buena, Alfes, 2005.
66 PABLO 5EMAN
3) El "rock chabn" tomaba como epicentro de sus sentimienlos y su ethos
.1 barrio, la patria pequea de la infancia y la juventud y su paisaje transformado
por la pobreza, la desocupacin, la delincuencia, el trafico de drogas, en fin, las
"lNaoades de la dcada de 1990 Poda cantar casi idllcamente al barrio como la
'llulente cancin:
Cervezas en la esquina I del barra varn I rutina sin malicia I que guarda la razn
/ quien olvid las horas de juventud I murmurando se queja I ante esa actitud I
slll me esperan I mis amigos en reunill / mucho me a',egra selltirme parte de
vos I conversando la rueda ya se form! Y las flores se queman buscando un
sentido / mienlras la noche mueslra Ila calle en quietud Ila intulcn esquinera
I encendi mi luzl tu risa alej mi soledad! esos momentos que viv I no he de
olvidar / s que muchos c.avilan / buscando el porqu! preferimos la esquina
no mirar la tele ! yo la creo vaca de realidad /Ia verdad en la esquina esl
latiendo I aunque me corran hoy I maana volver / y con cerveza festejar I tu
risa alej mi soledad I esos momentos que viv / no los he de olvidar. (Hermtica,
"En la esquina", 1990)
Pero el tono nostlgico de la composic',n que citamoS se complemen\a con la
Illuiente. Dos Minutos, en "Dem3siado tarde" (cancin que acotaba el senlido de
Su titulo con un parnteSIS que, sintom/icamente. 'la llamaba "La Marcha"), ofrece
una imagen un poco ms apocalplica Que la anterior, montndose en la misma
'Irlma de esquinas, gregarismos barriales y cerveza:
Ests en el kiosco, loms una cerveza! corre el tiempo, seguls con la cerveza / a
lo lejos se ve una patrulla 1alguien grifa all viene la yuta 1 Descarten los tubos
1empiecen a correr Ila yuta est muy cerca 1 no da para correr, (Dos Minutos.
"Demasiado Taroe", en Valentin A/sina, 1994)
Es que no era simplemenle una crnica: el "rack chabn" construa COllladrones,
Clrvezas, barras de la esquina y policas una heroica en la que la represin polcia!
Irl la necesaria contrafigura de un combate SOCial en el que los nuevos rockers
tomaban partido. Coma ya lo sugera la illterprelacln "pro ladrones" de la cancin
"todo preso es po',ilieo", el "rack cllabn" se identificaba con los marginales rec',a
mando un lugar para ellos, lamentaba el fin del mundo del trabajO y protestaba ms
que por el exceso de integracin (que angustiaba a las primeras generaciones del
rock nZlcional, anta como a los hlppies -tomados como categora global,-) por el
BAJO CONTJNllO 67
deficit de la misma, por la fraclura social que haba trado lo que luego Ilamarlami'
"el neoliberalismo", No era, en todos los casos, un rack de pretensiones pollic:!
al menos de pretensiol1es polrtlcas concientes y dirigidas de forma sistemtlCl "
objetivos polticos. Lo qUe ,; hada era reivindicar el mundo que quedaba atrs ('"
el marco de una reestructuracin soc'lal politlC<lmente comandada, y su apego a 11>'
"buenos vielo,; tiem pos" tena valor poitico de resistencia que, artes que declamar ""
o proyectarse como tal, se actualizaba en la veneracin de un tiempo que el resl"
de la sociedad comenzaba a denostar. En ese contexlo, el "rack chabn" era "ei)!'
testatario" de una lorma diferente a la que lo haba sido el rack en los aos 197!
En vez de asumir una postura anticapilalisla, daba cuenta de la nostalgia por Uf'"
fase en que los ms pobres. al menos, leMan trabajo y patrones Esl0 mismo haci ,
una dilerencia con un planteo de tipo revolucionario, como el que podra haber'>"
escuchado en los afias 1970 en la tradiCin de la msica de protesta. Una expresll:I'
dei lder de una banda ya extinta esclarece este punlo.
Nosotros somos tristes desocupados que usamos la msica como medio par"
trasmitir nuestras ideas. En tema'> como "Rquiem por leo" denunciamos "
los "conchetos disfrazados" o a ",'os chicos durmiendo baJO las autopistas" l
C
nuestro planteo de lucha no tiene nada que ver con los planteas contestatarlO ,
de La Torre, hablando de las Madres de Plaza de Mayo [ ... ] de los [msicos] de
aca preferimos escuchar a Oiscpolo, que r,abla de cafetines y de Pornpeya, qUl'
a las grandes bandas de rack aburguesadas. (Reportaje al grupo subterrneo Le'
Pandilla de,l Punto Muerto, 1987)'
En contrapOSIcin con la historia del rack nacional, ,la del "rack chabn"
curiosamente, y en contrasle, nacionalista El rack nacional era rack en castellan{l,
pero sus letras o acenluaban el lado cosmopolita dirigindose a un joven universal.
o eran cautas al separar su dimensin de msica de protesta de cualqUier identifi
cacin patritica. El rack nacional, cuando lo haca, protestaba en nombre de toda"
las categoras de oprimidos, persondicadas en trabajadores rutlnizados y explota
dos, en diferentes estigmatizados, pero pocas veces en la nacin como colectivo (l
partir del cual se afirman derechos y potencias. El "rack chabn" produjo un rack
'ffi'
s, que sla es ur,a POCD PerD 5eme,ante, se obscrv-II' ,,'11
ja dts(ripcin delll'lurldQ d1 (rabaJO que Ilan hasla Almafuerlc
68 PABLO 5EII'.N
Que se idenlilcaba con la nacin y lleg a plantear temas lotalmerJ/e ajenos a la
k.dicin anterior del gnero, hasta el punto de postular una sancin moral al que
tllja la patria, aun cuando se ve aquejado por el apremio econmico, asi lo hizo.
'o, ejemplo, Dos Minulos en una de las canciones de su lbum Va/entn A/sina, en
Que cr'lllcaba a un argentino que no haba sldo pac.'enle con su patr'la y se Ilabia 'Ido
buscar trabajO a Barcelona.
En el fOck nacional las clases media, habian combinado el espritu liberal del
'toe k con el pro;resismo argentino que se reconoda enfrentado al nacionalismo, al
,.L1a consideraba autoritariO. El "rack chabn", en cambio, reiVindicaba los valores
triticos a travs de perfQrmances en que aparecian las banderas argentinas,
In Que se reiVindicaban los de sujetos pratolipicos de la nacin y se recuperaban
Itmas folclricos nacionales como la zamba o la ba;uala. Un ejemplo ,intetico de
lita actitud es la cancin Qe Divididos que, en ritmo de Baguala, e identilicando
los negros con el pueblo, plantea desde el rack el antagonismo pueblo y rack en
In acto en que ese antagonismo pretende ser disuelto de una forma irnica para
Ion el rack:
Nace un hijo negro I cachetazo al rack, (Divididos, "Haciendo cola para nacer",
en Acariciando lo spero, 1991)
Un ejemplO casi calcado es el de una agrupacin metalera que con ritma de
;lImba le canta a los grupos histricamente marginados, enlazando a las vctimas
"1 siglo XIX en el perodo de organizacin nac,ianal con las del fin del siglo xX en
ti desmonte de la organ'lzacin SOCial de la poca populista,
Desheredados, Gauchos, Indios, empobrecidos reencarnan. (Almafuerte, "Zamba
de la resurreccin", 1995)
4) Desde el punto de vista musical, el "rack chabn" ha sido variable histri
elmente. En los iniCIOS reflejaba la sonoridad punk, la de los Rolling Stones o la de
IIllricio Rey y los Redonditos de Ricota. Es decir, reflejaba muy pluralmente el mundo
"11 rack nacional e internaciona,1 que le preceda histricamente. Con el correr de
101 anos, las formaciones de "rack chabn" han privilegiado la identificacin con el
lonido y la performance Stone de una forma particular (aunque no dejan de resonar
olras races en casI ninguna de sus expresiones). Las formaciones actuales del
II
roc
k chabn" se identifican con el sonido Stone practlcado por bandas argentinas
Que a travs de una o dos generaciones los han imitado. As. los actuales grupos
BA.lO CONTINUO 69
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cultares: en el "rack chabn", contra el peso de una tradicin intelectLJalista que
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a comienzos de 1980 comenz a ser cuestionada. el baile es parte del recital y di, 1.
11, idea de msica. La msica del "rack chabn" puede bailarse y el rack pudo ampliar ',"
1
espacio en 1,0$ sectores populares cuando sus sonidos interpelaron los pies de fOlll'. I
1 preconcebida o accidental. Con el .' rock chabn", entre otros ingred'lentes, el rack 1"
dio fuerza a una escei1a diferente de la que era comn hasta 198o. charlas de mslc,'
anlisis de ejecuciones, evaluacin de interpretaciones, comparaciones de versioil'
y auditorios en los que lo nico que se mova eran las cabezas. Cada vez ms, el (Qch
1"
es comps verificado en el cuerpo en una riqueza de configuraciones que an resl"
1'1 estudiar, pero que evidentemente ha transformado la naturaleza del espectculo
1
9) Anlisis periodsticos y acadm icos han coincidido al sealar que en los orgenc',
1'1, del "rack dlabn" opera una situacin histrica y econmica muy especial. En ell"
"
se combina la proyeccin que alcanz por diversas vas el rock en el mundo popul,JI
con la facililacin del acceso a equipos de ejecucin y produccn muscal. Es que ell
1
virtud del abaratamiento global del costo de estcs productos (y de la intensificaclol'
de este eecto derivada de la sobrevaluacin del peso argentino durante el perod"
1
1II
1
1991-200l) la imporlacin de los mismos resultaba ms que accesible. los medio'.
de produccin de lo masivamente egtimo se SOCializaron a traves de un melcado (Je
11
acceso fcil que a su vez permitla la proliferacin de cientos de bandas por doqUier
1
I 1 10) Tal vez ha sido menos observada otra condicin concomitante, la formaCin,
' 1
Ii!
en el rea metropohtana de Buenos Aires, de poblacones tormadas por migrantes
recientes de origen provincial, cuyos hijos no necesariamente encontraban en
,
Iradicin musical de sus fami.lias un medio de expresin. Esta siluacin no debr
"
11 pensarse en trminos de la ausenc,a de trad'lc'lones o del abandono automtiCO de las
1
mismas S'Il0, ms bien, en la fuerte competencia entre la socializacin primara y 1,\
, secundaria, en\re el hogar 'J la esquina del barrio con su circuito de alcohol, drogas,
diversiones y exploraciones compartidas. En ese territorio compelian por
I11
1
1
la adheSin y la preferencia, las tradiciones musicales de las generaciones anteriores
(que declinaban), la msica de cumbia y bai,lanta y el rock que a lo largo de treinta
ao" fue estableciendo bases locales de reprodl.lccln,
11) Todo sucede corno si en cierto momento esas bases hubierar, alcanzado una
cantidad crtica que las convierte en un pClblico para la escala de em
prendimientos mUSicales de var iados formatos y escalas dentro del rack, Un ejemplO
de lo que suceda en ese contexto es el surgimiento, precedido por encuestas, de
una radio dedicada a los segmentos populares. La empresa que la const:,tuy quiso
averiguar cul era la radio que faltaba en la poblacin de bajos ingresos y conoci la
demanda de una radio de rack en espaflol que, segn el pblico encueslado, debera
72 PABLO SEMN
bisar su programacin en un repertorio de 200 canciones que pocas personas de
11 clase media hubieran identificado con el rock o con lo mejor del rock. Esas 200
c.nciones eran el acervo del rock que se vena escuchando en los sectores populares
_(lue las clases medias slo reconoceran como los mrgenes del gnero. ios oyentes
deseaban escuchar rock nac'lonal de 'iniCIO de los afIaS 70 e Intrp-;etes que se er,con
treban entre el rack y algur,as modalidades de la cancin amorosa. Esa radio llegara a
IIr la expresin de los jvenes del Gran Buer,os Aires que escuchan rock. Si tamana
Impresa musical fue posible gracias a esa masa crtica que se habia formado, como
no iba a ser posible otra, paralela, como la del "rock chabn") Es que paralelamente
I la difusin meditica del rack, a la facilidad del acceso a equipos e instrumentos,
los j6venes del Gran Buenos Aires, practicantes de un rock futbolizado, nostlgico,
muchas veces elemental, comenzaron a formar sus bandas. El paraguas mediatico
lI'e como la lormenta que favorece la reproduccin de los hongos,
12) y estas bandas ql.Je surgieron junto a la lluvia meditica, junto a la di/u
Il0n generalizada, comenzaron a adquirir, tambin, habilidades administrativas,
'ormaron sus bandas y apoyados en la constancia y el "aguante" de sus grupos de
.Iguidores lograbar, estabilizar circuitos de shows ante empresarios que el\igan un
mrnmo de pblico que ellos cumplan en presentar, ya que tenan seguidores ql.le
lIS hacan el "aguante". la tica del aguante tambin formaba parte del espritu
del negocio' inspirados en el ejemplo ofrecido por el xito de las producciones
Independientes, que resistian exitosamente a los pLJI,pOS del mercado, hiceron \as
luyas negOCiando fechas, condiCiones, ingresos y escenarios con productores de
IIPedculos de locales de mediano y pequenD porte. Las barras que con Irapos y
b.nderas acampanaban al grupo mus\cal aguantando la parada formaban parte de
l. viabilidad moral y econmica del mIsmo. Excluidos del gran consumo por razones
In las que se mezclaban sus pre!erencias y sus posibilidades, armaron un circuito
musical del que partic:,paban los jvenes del Gran Buenos y de los barriOS pobres
de la CapitaL A el se agregaron los Jvenes de las clases medias (a ese sector de
jOvenes que comeilzaba a cultivar la resislencla poco podan atraer los musicos de
rock ya establecidos que oscilaban entre el divismo, los gestos de superacin, (as
Ironras y la sofisticacin, qLJe, por muy valiosas que fueran, resultaban dbiles para
Interpelar a las vctimas de la recesin que se insinuaba desde la epoca del efecto
te(luila y se prolong casi cuatro aos), que disponan de unas pocas monedas pMa
'1IBjar, lomar cerveza y asistir a un show Que debia ser barato. Los hijOS de padres
de clases medias empobrecidas encontraron en este circllito un espacio ideal para
IUS pOSIbilidades, Fue por esta conf,uencia de pb',lcos. entre otras razones, que el
"rack chabr{ Invirti la secuencia de Circulacin que hacia de la periferia
BAJG CONTI"l\lO 73
11
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podran encontrar formas mutiladas, disminuidas y empobrecidas de la CIIIII,'
dominante, a lo sumo una ratificacin de su dominacin por la Ya de su rCI 1:.,
"1,
retrico. Las observaciones de los que le reCriminan al "rack chabn" su Cilrd' 1, ,
1;'11 de expresin que traduce y reproduce la dominacin calcan ese argumento 11' "',
11 dilgan al dominado un compromiso absoluto e inescapable con su opresin fJI ,",1,
1 punto, vale lo mismo que hemos dicho acerca de la religiosidad y la cultura POPlli"
Ante la pretensin de describir el gusto dominado como derivacin perfecta rj"
1
1
"
,1 situacin subalterna. Grignon y Passeron
8
contestaban que el estilo no es pm',lll"
,
de los grupos dominantes, Mucho ms radicalmerlte, afirmaban que la conflJ';I""
,,1
' 1
analitica entre la dominacin de una cultura legitima, los Instrumentos analitl' ,,'
11
que permiten reconocer esa dominacin y la toma de partido inconsciente por 1.1
,
misma en el anlisis se basan en la tendencia a suponer que el sUjeto no eXI',I"
cuando se trata del mundo popular. A partir de esa cOrJfusin, los criterios que '"
li'
"
ven para deSCribir la cultura ,'egitlma se constituyen Indebidamente en parmetl.'
de cualqUier otra expresin, obligando a una percepcin negatil/a de esa alteridail
'11i
Mucho ms cuando eila es parte del campo en que el analista tambin acta coml,
1
jugador enfrentado allugador que analiza.
1
I
Puede entenderse que digamos entonces que los crticos del "rack chabn" alldll
las consideraciones estticas y las histricas aclil/ando ellegitimismo que GrignoJI
'11
y Passeron denunciaban en Bourdieu
9
Identificando su gusto con la calegora m',
elevada del canon social y a sta con la evolucin ptima y no con una construcclOI'
11
social, justifican IJ estlgmatizacirl del gusto de los otros y su descripcin como
11
expresin de decadencia social.
",
Si nuestro anlisis histriCO es correcto, no es muy descabellado afirmar und
hiptesis concluslva. Erl la medida en que el "rack chabn" desafi la hegemoniiJ
de los rockers de clase media y sus estticas, los juiCIOS musico,'gicos aliados a
l' 1
1 conSideracin sociolgica que lee lo emergente en clal/e de decadencia consum:n
un involuntario ajUste de cuentas ansiado desde hace tiempo. La reaccin, por su
1
cuno legitimista, presente ms all de sus intenciones, sirl/e para poner en caja lo
que se haba salido de ella. El incendio de "Croman", adems de revelar la muy
problem<itlca relacin de los argentinos con las leyes, es la Oportunidad de una
I/enganza de clase.
G"enon, C1aude y Jc]n c., Lo CUIIO y ,'c J0pular, mlser8Cilf'5mr.v J"'opullsmo la SCCiOJOgia.v
en fitFH"ru'a, La Madrid, 1992, pp J/!'-81
, Bourd,tu el analslS con si gus,lo domlnar'n a Su ve' r,ftltndia desmonlar UJtnD ,0<;,,,1,
3
, .
t\?!), .,g

HISTORia, seST-seLLeRS y pOLTica'
..
1",
En la edicin 2005 de la feria del libro la presentacin Los milas de la hisloria
,rgentina If convocaba multitudes de ll/enes que, al grltD de "iFelipe! Felipe!",
reclamaban autgrafos para sus ejemplares. Durante todo ese afio, algunos de los
.specialistas ms Importanles en la materia arJalizaron el fenmeno y plantearon
Iludas ms que pertinentes sobre el I/alor acadrrllco de esa his\orla que convoca
multitudes, En el cami,lO qued por hacer una consideracin qU8 tratamos de hacer
en este capitulo: cul es el valor politico de la aparicin y circulacin de estos libros?,
cul es la relacin del fenmeno con la l/ida poltica del pais y especialmente con
las representaciones de la nacin que se dividen y constitUyen en la l/ida PDltica?
ArJt,lcipando un poco nuestra respuesta diremos que estos libros han mediado en
la reconstituci6n de Jos sentimientos naCionales y los compromisos POltiCOS, en
una secuencia que ha pasado de expresar la distancia y la expatriacin Simblica a
1 Los anallsls y dd 1'" uf. el tan en e,lr. CJpllulo ,orrespcnden " :rlve',,c,;c ,on lual rY1HM [UJ50
El conlunl" de rj,C', conSliluidr) pn, 1c'5 p"ncip"les lilUlo5 de la literdu(a que 1" "
h,slo"a argenlrlJ el ano ?OOl, pI enlwllslas a lectores. de de I,t'''"
cnt.cas de 105 libros qU han autorns M , 'Gen ac"demlcu pr:rner" ,ers,un Je
i;",\Imenlo fue colaboraclon con Silvlna -a qu'erl reconOcerle,
no qUiera, n-,uy productiva dc esl" ,rSlon-,
76 PABLO
BAJO .. 77

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erunciar dert;:s formas de compromiso hist6rico-polili(;o. En esa secuene:a ",I,
litros Ilan articulado la demanda de explkaclone; por el "fracaso nacional", IJ' _''''
rraciones hislriro-politicas de la er que se entrarTlall y renuevn las mili" .'
liberales, populoStas y acobinas y les efeclOs de reconstitucin de eS:ls relatos '1'"
se han originado los JHim::Js treinta ac.s de nuestra historia.
1. La historia de masas y la critica acadmica
Ilace unos aiios, el gusto de los ectores consagra como best-sel/ers 11/1 I
serie de libros qJe liene como centro exclusivo o parcial la IlISlorla racione) o l.,
formas Jf:' los argentinos, eorsiderando el peso cel pasado en relacin ""
el presente nacIOnal, Refiriendo el pasado como causa o augurio se encuentran 111'
do:; tomos de ADN, Mapa genjico de los defectos argentinos, d JIlI)',"
Larata, y los dos tomos de Los mitos de 1" histor,'a argentina, de Felipe Pigna I.,r
como definiremos e:;lc .::urljunto mjs adelante, tambin :Juede Incluirse en la 1i'.I.1
El etroz ercanto de ser argentinos y Qu hacer?, de Marcos Aguinis, y No SOIllI"
tan buena gente. Un retrato de fa r:lase medra argentina, Tocar fondo, Le cfase med"J
argentina en crisis y Hecha la ley, hecha la trampa. Transgredir las propias regla'.
una adiccrn argentina, de Jo'Ol Abl!i y Diego Mileo. A ellos !labria qlJe agregar i
pelotudo argentino, de Mario Kostzer. o Vida, pasin y desventuras de un indL'stna!
La de Ga/ic Sociedad Annima. La hi:;/uria de un pas, de Eduardo 8ak-chf'
Uan. En todos estos lib'os se puede observar una sistemtica tarea de
de la ;:ctu;:lidad angustantc de 1<:1 Argentina a la IUf de ura narracin que pretend('
reve,ar y siltetizar el pasado nacional como una de sus causas.
La profusin y popularidad dc cstc:; ttulas ha la reaccin de autorf2',
acadmicos como Tulio Halperin Donghi, Mirta Lobato, LLis Alberto Romero,
Sabato y Beatri7 Sarln" La mayor parte de los anjlisls y ubservaciones efecluada'".
"
" En elle lrabilo en Cuenta alg"nos d" los que y repe' 1.11,00,
los (-'latrvs en a la nW;a< rn el Oc>n:t1i, Hcll-''''"'
DpngM" 11'1,0, 'La sociedad Argenllna nc es , Revista de Cultura W 87, 8Jeno',
21'61[\5, pp G'l Pala el C<>!,Q oe Romero, fiDnlelO, LUIS All)t'"lD. "La la fSCllel,,'
en La Nacin, 3/3106, Romero. LUIS d. mercado", f N" 66,
78 PABLo 5EMN
Ide el med 10 acadmico, que sintomtlcamente han estado dirigidas a un subcon.
Il,Into especfico de autore5. y libros cenlro de los ya eliumeradcs. ha seFialado con
['licia, y mayor vehemencia alm, 12S limitaCiones histo'iogrf cas de esas obras.
brayando su p'eocupante tendencia a re.:Joner ,ineas de confrontaCin faCCiosa
lue el progreso r;oli\lco de la l'.rgentlll<3 superar Sin embargo, 21 acampanar
l' argumentos de esa critica surge un prob ema, que intentaremos discutir e1 este
'tlculo: resulta Ilmllado conSiderar el fenmeno representado pOI la c rculacln de
lita literatura con recurso a criterios correccin ilstoriogrfca, Ese
In6lisis no permite comprende: del tojo cul es el lugar que estos trabajOS ocupan en
'11 conformacin de la irragmacln social y pclitica contempor nea, cueslin QUE: tam
preocupa a os crit cos, dado que ellos mismos sena lan el papel "reacci Olar 10"
.ue pueden tener estos libros respecto de ideales de evolucin poltica. Arriba'emos
cuestin considerando los argumentos de 1" crllC3 para luego un
.n'llsis que mtenta encuadrar \a situacir de esta literatura en relacin con [as
Ilcturas masivas de la poca y con la poltica cue viVi el PIS durante el
prImer lustro de este siglo. E.n ese anlisis podremos dar eVidenCias e indicaciones
Que muestran en Que sentido esta I teratura resulta eficaz en el con:exlo poltiCO
Conlempo'neo y podr Valorarse ms amp:lamente SLJ s'gnlficacin.
Hay argumentos criticas que pueden acepldr:;e y de los 'l1J\;,
InClUSO, pOdremos presentar nuestra propia versin ms adelante. pcr eiemJlo, el
que imf)uta a la id l!e ur'd lelricd yue justifica la verdad je versin
In la necesldad:le "otra historia" que responde a una SUPUIOS\1I conspiracin que
traduce en sede acadrn ita la victoria, tambin conspirativlI. de los "vencedores de
le historia", Tam poco es discutible el hecho de que esta literatura opera proyectando
Un presente continuo que es el rasero imposible e indebido de todc el pas<Jdo y
llsulla, pOr ello, en una VISin distorsionada de los diversas momentos histricos
'f de lilS fuerz<Js que lo impulsaron. ASImismo, nc parece desatinado el Juicio que
efirma que la historia de ma5.as se \ulda en una dialectlca de personajes hist
rIces que encarnan valores morales opuesksque en la descripCin de una trama de
Interacciones, in:ereses, cultLra y poder q1.-e es el piSO ce los cilemas de la accin
31112104, p, 26, PaloTlar, Jnrge, "Cl1lcmo de 12 verdad", aLu'sAlberto Romero y Miguel Angel OP
en La NaCin . .30.:lM';., 'j 1lr)"il:lC'. 1.-1.JI:. "Mer,:adere; de lo hlstQ"J', en LJ NaCin, ;d/2104
Pllra el caso j8 ve2se SaOato, Hilda y Lebalo, Mi'ta, ''Fal,os milOS YvleJo5IlrrJC$' ,.. IV N'
18, 3IiJ.21\}-:', W 12 -:;. l'..a caso de Sarlo. <ICnd"'lllca V'i
hIsteria de di'lulr.acin", en L Na;ln, 22111Of.
nA.K) CO'-T,Ml0 79
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de 10$ que "hacen la historia", En ese sentido parece ajustada la apreciacin que 1,_
otorga el carcter de una historia tradicional a pesar de su nimo revulsivD/
En la historia de masas la vida nacional aparece determinada por lil continLlI
dad de una maldicin, por la perduracin Obstinada de una tara constitutiva, UrI"
enfermedad cDl"\gnita incurable o una compulsil jl)coercible para pract;,car vi
mal, la mediocridad, la ilegalidad. la improvisacin o el desinters por el pas. TorJ"
esto habla de una moral colectiva dbil o perversa cuya api'lriencia de eternldall
le da buenas razones a las Intervenciones que sealan el carcter precaria de la',
deSCripciones sociales de los autores de los Y esto tambil) refrend"
el nimo discepolia'lo y el carcter esencialista que le atribuye Romero. El heclH'
de Que la historia de masas (1)0 slo pensamos en las versiones de Pigna, sino ell
las de Lanata y Aguinis) defina el malestar argentino en trminos Que, como
citados, contribuyen a plantear una conflicliv relacin entre los argentinos y 1:1
nacin, hace difcil pensar que el patrioterismo adjudicado a este relato histriCo
pueda serie aplicado de forma permanente, justa e inequvoca (reSulta difcil pens,ir
que ciertas muestras de autodenigracion nac'.Onal presentes en estos libros sean
compalibles con el palrioterismo tradicional, aunque tal vez no dejen de conformar
una especie de narcisismo negativo). En cambio, no deja de ser cierta la afirmaCln
de que la historra de masas pone en escena (yen valor) formas de concebir la nacilI
y la historia de los cOl)fktos polticos nacionJles que los hisloriadores acadmicos,
con jusli,cia. asocian a formulaciones polticas faccionalistas que deben ser objeto
de anlisis (y esto lleva entonces a reactivar algo de los viejos y cuestionables dis
cursos palrioteros).
Si la histOria de masas, pese a todaS sUs invectivas contra la historia oficlll,
no esta dotada de Ulla capacldacl de historlzi1cin superior a la de sus denostados
males (la mentada Ilistoria ol',clal, el relato tradic',onal), puede coinCldirse con !a
crtica en qU8, en un sentido especifico, "impide la interrogacin"" desarrcllar una
concepcin que no atribuya los sucesos histriCOs a la interaccin entre actores sino
a lormas metasociales como "los dioses". "La Historia", "el pueblo" o "la idea". Sin
embargD, deb8mos d8te
r
.e! nos y preguntarnos sc:bre das cuestiones q:.Je se relacionan
't
, SabalD. 11 Lub'Io, M, op. "Ir
Sobre {wr.l.c Id de p" Inap,;l:,\jle Ve;se SaLJI". IJ j U,ualo, M , (jO
cit.
l.UIS cil 5.Jpra.
, S.l!'"lo, 1'1 y LolliJlr. M Dt Cit.
80 5f::MA.N
con este juicio y que, aunque no nos llevan a contradecirlo, nos obligan a generar
oita ventna para el anlisis de esta literahlra: acaso 101 mejor escuela, Imbu:,da
del meior programa de h;,storia que pueda concebirse. podra asegurar un grado
elevdo de reflexivicJad sociai? Adems: hasta qu punto los relatos y narrativas
que apuestan a las identiticaciones no promueven, a su manera, un desarrollo de
una forma especial de reflexin socll cuyo valor debemos explorar? La refleXividad
social est indisolubl8mente ligada a las formas de emocin y de imaginacin SOCial
'J poltica con las que Interach'a La formacin de una y otra es un proceso que ocu
rre con -pero tambin ms alla de-el plano escolar, aunque histricamente puede
variar el gradD en que ia escuela partiCipa del mismo. 'La formacin de categoras
'J valores politicos no se nutre solamente de la lnea hlstcrogrfica dominante 5;,'10
de interpelaciones simblicas que pueden envolver esi2llinea historiograflca, de ca"
densaciol)es de informacin e intenSidad emocional que dialogan con los slmbolos
preexistentes que presiden la "recepcin" de las apelaCiones polticas, estticas
e histricas. Se "piensa" en un proceso de <;JescentrarnlE!ntos y conmociones que
permiten modificar pos',ciones, efectuar sin\esis o disoc:aciol)es, Se piensa Situada y
situaclonalrnente a travs de habJtusque se modifican, y, en este contexto, puede o
no desarrollarse una imaginacin social imbuida de razn y reflexiVidad SOCiolgica.
La revalorizacin de la democracia por parte de la sociedad argentina a la salida
del "Proceso de Reorganizacin NaCional," le debe mucho a 1,0 que pudo CatallZar la
performance de Alfonsll y poco a la discutible correccin de su pl.anteo histrico' A
este ultimo fin, La Repblica Perdida, lil pelcula que articul la formacin cvica de
101 dcada 80, no era mucho mejor que los videos o los libros de Pigna y Lanat<J
y, sin embargo, rorm pjrle de ese proceso de reflexin colectiva il travs (Jel cual
una parte decisiva de I,a sociedad argentina lleg a estimar mucho mas que
entonces la paz civil. No es que los medios a traves de lo cuales ocurren los SUCeSOS
no sean irr,portilntes. Pero el hecho de que IlJS cambios de sensibl!idad politica y
social ocurran a travs de productos cadmicamente dbiles no puede oscurecer
el hecho de que son SO';ialmente
T
. Elsen\E(!o di! la n'"S,-'-,,, y en poltica "Id diD ,1
d,'1 PICO:'llllUlo de la Crr,,r,r'JC'or. nacional, o "l", 1 ;h' ,que Osear '( ?wll COI'TI)
forma el CWrlJdl' la VIda ?r, (le IYJli',,,:a y
de prQ(1uuJn n1J' de las que Plol,rl() Alionsi'-" por clernplo
se dediCO a a los p,-,nleros y d0 Capl:i11 Fede',-! qLJ<' ella:,;, hijlllWI consol,Jad"
sus democraCia, a leo cnducL" orc los h,''-,I""",.'' (le la 'lije I',ablan
(Ofmil' ',r,cas. O; cuaklI'tr tlcct r,edag;,gl(O {NI lJe e
BAJO r:n'T,NUO 81

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AIJIl C:3;Il(.idiendQ cor. la crtIca de los histcr;dores <1c.aemicos ' l.,
prctica historiogrfica cJ8 los tllsto'adores de masas. es preciso reconocer 1111 '
1
como lo reclaman los tllstoriadores acad, nicos Luando se Ira la del re'Slo del dl''.t'' 1"
h CU, necesari::J hlstorllar a los historiadores masivos y a sus lectoll!S ;, I
reiac:in con formas de imaginaCin social, ns que rivalizar con unos e
a otros. No es que los historiadores acadmicos no realicen en algn grado esl.,
tare?, (lero es nF'resario ampli3rla. p., entander bloqueo y a dlst.l1E:uir rivalide;!1
pro1siona\ de interpretacin hIstrica contribJye Sarlo, que subreya el carck:
Inevi:able de liS colisiones entre aL.tores maSivos y acacmicos d2das las regla',
de legitimacin y Produccin diferenciales a I;;s Que obedecen uno y otro t,pG d,'
autor. Recomponiendo la imagen global del enfrentamierto como un Juego social
seala que el camino para analizar esta Iteratura no puede centrarse en le,
profesin, sino :,n las disputas sociales que circunscriben los usos de la historia. tll
Tlarco se p.ncuentra Ln argumerto pesimista acerca de las pasibilidades da l.,
escueli'l para derivar ni'lTTaciones conv::Jcante5 del saber un'lversilano ms avanzado y
mediar entre lo masivo y loacadmlcc La explicilacln de la razn de esto da cuenta
del temor fund;,do de los acadmicos a qu(O (Oi cUlltlOl de la ensenanz;:]
de la histOria qLede en menos de los "intelectuales de masas". Es QJe
la institucin escolar podria ser la mediadora de est@ mnflirln pero no tiene
fuerZa. La cr sis de una historia naCional presentada por la escuela yque convenza
en primer lugar a qUienes deben ensearla esta acompaada por la dificuhad
que experimentan los maestros para entenderla, a causa de una debll formaCin
intelectual qJe no los habilita del iOdo para trabalarcon la historia producida en
las universid3des y extraer de ella las narraciones para la enseanza.8
Si es ils, al menos en parte, no debe olvidarse a,go que sU'ge de lo que
hemos afirmado ms arriba a propsito de la ambigedad del trmino -'pensar" yde
cmo "piensan" los maestros, muchos maestros leen la h sloria acadmica como
un r.. ill que ellos se oponen en nombre del uso generalLluo (y erosivo de
legitimidades} de la r.oc.in de "relahJidad de 10s puntos ce vista" y de que, para
ellos, "todo es ideolgico".) Esto no slo ocurre porque su formacin intelectual y
'W
01'. ell
El "pro melodolgica' que eje la divul,:aCln de Id crilo:a al
82 PABLO SEMN
pfofesional es dbil, aunque ta vez ocurrira, de otra; maneras, si no lo fuera tanto,
La historia acadmica, por las razones que sea -Ial vez sus propios compromisos
In un pai; cuyOS desgarros no tienen relatos superadores-. los interpela reactiva
mente, porque ella nlsma, tal vez, no esta controlardo las dimensiones mltlcas dI:?
IU texto, aquellas que impresionan a los maestros all de la profesin, como
m'lembros de una comunidad que e)(lge pero no ellCuer.tra relatos IT1te5!"adores.
Respecto de esa dimensin, que preside las apropiaciones y las de In
que los maestros llevan a las 2ulas, tenemos algunas recurrencias cualit2tivas que
no son pcco relevantes: muchos maestros piensan que los relatos acadmicos son
Ipenas una ideologa contrari2 a la de Pgna, y ellos preflerer esta ltima. No es
una casualidad que, como lo comprobamos en varias entrevistas realizadas en la
Feria del Libro del ao 2005, junto a los jvenes, 105 maestros se encuen:ren entre
sus principales lectores. Tampoco lo es tue muctlO> de ellos la r,amo
"gorila" o como, desde su punto de vista, poco atractiva politicamente.
Por ltimo debemos profundizar el argumento propuesto por Luis'Alberto Ro
mero en a historizacin de la historia de masas. (ste observa, quizs con razn,
que estamos en presencia de una forma degradada de la hislOri<J de divulgacin,
encabalgada en los medios masivos de c::rrlunicacin y de acuerdo con
las reglas del mercado. Se trata de historia escrita para vender. en suma, una mer
canr.ia"F ND podemos dejar de sealar qje, aun en el capitalismo
ms puro, aquel en el cual has La el aire es mercanca, todo lo que tiene valor de
cambio ::osee valor de uso, La historia masiva est producida para ser vendida,
pero su aluste a la demanda tiene otras ,azones Que el desarrollo ad inf;nltum del
mercado. La historia poltica y la propia historia de la educacin de la Argentina le
.. purde ,egu en un det,l'le Que I"'Q el \clOdel Ctil,,'n ,. corWOCQ J
y dp.l,"nsofp., (le la hisloria de En el miSmO posible Ieee op,n,n como
de la que ataC2Da 81 ataque de lo. h"lonadoles acadrrico5 en nombre de la nlul
\iplicid3d lOS vista y:iu la la histona ni1guno <:le los
m8eslros y prlp.sores tuve todcslCls anos que estud,8ndo conle la COH, la
Felipe P;':na. crea que no cualqlllera puede contar como l, Sl 1,,(Jos :J cU81quiera lUVlram05 18
canla, h'ota-'asy tanlo publico cama ello 1__ I el
Cleo que que ser y Silbe, que a 18 h''.lrla )'8J' que lo-"a,",,, cn I.'llU<I'> lel\ier.dCl
da,a que es un relalo de algu;cr, 1.,,1 ,. ese atgL'en nCl puede escapar 8 lo "IJe es l 1pur lo lanLC' no
puede eVllar poner en el relalo su, pslnes, Bueno seria que pJd8nlO, escu;Mrr,os y tral8r de enlen
dernos \.. Jy ,JI) poqu'\'lo de 10c<;I y hace "uos1m p<\.>,"O " En htl""/faros.IJr n,camllOP'c_
asp!toplc_ld &pagl P8 = 24 05101/2006
lO. Romero, Luis Alberlo, "Mercaderes_ ", ,,(
BAJO CONTiNUO 83
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111,
esta literatura, vivieron momentos dramticos en su relacin con el pas como terreno
para el desarrollo de sus proyectos de vida. Para muchos ste se transform en el
lmite al desarrollo personal, en la causa de su imposibilidad de progresar, Tiempo
despus, para esos mismos, o para otros miembros de lilS mismas clases medias.
el pais maldito pas a ocupar el lugar de un familiar doliente, alguien con qUien
se compartia el sufrimiento o el motivo de un cierto orgUllo Que se reconoca a s
mismo como renovado. Es obvio que el perrada de auge de esta literatura coincide
con el perodo que contiene estos momentos. Es cierto que el momento de extremo
pesimismo que se vivi en el 2001 y el de confianza cautelosa que parecen vivir
algunos sectores en la actalldad son diferentes entre s, pero no ha sido ni lan
obvio ni tan aceptable para la milyor parte de los analistas el hecho de que uno y
otro momento giran al alrededor dela nacin como causa del malestar u objeto de
la reparacin, Todos estos ttulos, y nO S"O los libros de Pigna y Lanata, pretenden
captar y exponer, al mismo tiempo, la actualidad, la identidad y la historia de los
argentinos en el marco de una oscilaCin que va de la autodenigracln sistemtica
a 'la "recuperacin del orgullo nacional".
No es ste el niCO criterio que le da unidad al conjunto. Tambin lo hace el
hecho de que los lectores refieren a ellos como un conjunto y qlJe, entre los lectores,
algunos compran varios de la lista. Algunos de los lectores que entrevistamos leen,
al menos, dos autores del conjunto que presentamos. Las libreras, que ofrecen
datos de compras asociadas, muestran que Pigna y Lanala comparten un pblico
que tambin lee a otros de los autores del universo que analizamos.
Adems, y como trataremos de mostrarlo, las voluntades que se congregan en la
compra, consumo, produccin y circulac;,n de estos libros no parecen ser ajenas a
una IrItencionalldad poltica emergente. Por suposicin central, en una red de lectura5
poi ticamente interesadas y encontradas, eslos textos y sus lecturas se ofrecen como
una va privilegiada para analizar el es lado y la dinmica de las representaciones
polticas de las clases medias y su forma de relacin con la nacin.
En un trabajo de Altamirano
11
encontramos una interpretac',n que puede tras
polarse a nuestro caso con productividad. Al analizar la "conversin" de las clases
medias al peronismo hacia los anos 60, Altamirano capt el papel que cumpla una
literatura que constituy en sus lectores la culpa de un moralismo y un aislam;,ento
w
11 Vase Allamlrano, "La u'Jfl:alf!', en PemnJ5mo y cultor" de
IIQ'l'erda B'Jens Aires. 2000
86 PABLO
social, y provey a esos mismos lectores de una posibLlidad de "redeIlCln" que
consisti en la superacin del divorcio con las masas. La literatura de automortirica
cin poltica y sOcial de las clases medias resulte una eficaz infl\lencia en el rumbo
r,ist6rico de estas clases sociales, En rados de acc',n difBP:ntes. con calidades
literari,as y profeSionales tambin diferentes, y con diversas condiCiones de lectura
y circulaci(n de los libros, quizs se libre un Juego analogo' el de elaboracin de
los sentimienlos bala los cuales la coudicin de argentino es el resultado de un ir
y venir entre la autoGrltlca mordaz y la conciliacin que se desarrolla a travs de
dversas comprer,siones de la historia nacional.
3. Tres figuras actuales de la relacin con la nacin
Cada uno de los libros del conjunto que cilamos esl3 habitado por ambigedades
que han dado lugar a mltiples lecturas." Las tensiones son el no necesaria
mente advertido de un juego de nlluencias que deviene de las urgencias del mercado,
pero tambin de las preOclJpilclOnes de los autores. Una coyuntura conmovedora los
condujo a buscar explicaciones en la historia documentndose y a retomar lecturas
que circulaban enlre el olvido y los crculos de especialistas en la historia de las
ideas. En un lenguaje actual, reponen, a veces reelaborando -pobremente, se dir-,
a veces ignorando, las tensiones ',ntelectuales del pasado y las formas en que ellas
narraban y problematizaban la historia. Esa ambiguedild (muchas veces muda para
los autores) se manifiesta en el plano de las relaciones entre el autor y el pas o entre
los lectores y el pas a partir de los libros, En el.los, en las lecturas y los hechos en
que se vinculan lectores y escritores, puede discernirse la convivencia de tres figlJras
de esa relacin. la "distancia", que implica una especie de simblica, el
"reproche", que asume, en una exposicin descarnada, una sobrecarga de Ineptitud
histrica en comparacin con las sociedades a las que se toma por modelo posible,
y la "voluntad' de ser argentinos, qUB introduce las visiones surgidas de un balance
'1'
". Los crlleos caplado dt t''.l'i lihras pl\ la Illpotes.s d" Su prescindib,lldaJ
acadmica la conl'lu;'f qu<) mueslra CmO "nl"-, d0S milologias
una que ,lma(]J PO' y"'S y
olra q\Je abana la hiplesl5 de Que la Vldd naCional es un ClclD repel,(;r,rH'" ",cesanles del que"
es n1';S
fJA.JO CONTINUO 87
1;
"t
,'\ que hace lugar a los hechos que el pesimismo y el "reproche", pero rerl\111
polencias, virtudes, y se Implica en diversas formas de rescate y proyerlo dI' n;,'",
,III'
Ii Distancia
1
'11
Entre los libros que analizamos. el de Abadi-Mileo presenta cabalmente la eXI"
;11 '
nencia del di'lorcioentre el sujeto y su nacin. En la voz de migran tes. que Son lecl{)I'
de estos y Que :>nvlaron (.artas que lucgc se a Id y 11.,\'
forman parte del texto, aparece un motivo que excEde a la experiencia de la mir;raclllll
la dlstanciil y la Msti\',tad, la rescisin, muchas veces lamentada y dolJrosa, de un 1,1/"
de ofeclo positi"o y eSper<:lrlZa, son una p05ibilldGld extrema en la elaborOlcil1 01,'
la insatislaccin can el pais, l2 separacin, la distancia y la hoslilielaellren\e al ',)I'.
I

1
Il,
no son permanentes, ni aparecen como U10l Vivencia tOln frecuenl"
11
en la actualidad (al m2nos no en los libros editados en 2005 yen los lectores qlll
entr2vistamos este ao). La "distancia" es siempre unOl posibilidad, toda vez que d
,1,1,
pas parece plantear contrariedades a los proyp.r:ks pprsonales.
,A
La distancia es un tipo extremo Yespecial de experiencia que constituye e fond"
\ 1I
virtloal contra el cual se recort2n, reaccionan y cOmprenden melar olras figuas ch. 1
lil rPlar:l)n con la naci6ll. Entr'2 l;:s voces irwocaCd";> pur lus libros como una fornld
'11
'11
'
1
de Cuestionar la realidad nacicnal se encuentrOlr IOlS de los migrOlltes. Asr, en 1,1
,
tentaliva de CJmplelar la descr ipcn de la identidad de los argentinos, Tocar fOIr}o
'11
,
La Clase mf;!did argl;;nt!na en cfisis con las COlrtas de los argentinos qUl'
"I!I! se han ieJo a trabajOlr al exterior Uno de ellos dice.
1
'1
en la Argentina siempre sen ti qUe de lo que se trOltaba era de sobrevivir, pero no
'111
Con lo nd spensabe sino de la melar manera posible. Y para eso quera ser un
;II!I
piola ... Eso me qui: rlgurmldild pn mi trabaje.. [ya en Barcelona] supe lo Ljuo
eral") protuf1didad 'f el compromiso. Quiero a la Argentina, no te voy a decir que
\1(1
no.... pero no creo que vuelva. Siento que resignara demasiadas cJsas que ya me
result3n pare lo quo yo CIl:l.l que es un buen nivel de vida,


" Abad,. Jse y Milen, D,eeo. To,:?r fondo. La clase media en
"'''''' fJ 1;,0
li
'
S8 ?;\[',\O f'>:::M"\'
Para esta sensibilidad se p\an\ea una separacin radical entre el proyeclo de
Wlcl. y la posibilidad de estar en la
quiero a la Argentina, ne: le tengo rabia como otros. No neces to decir que es unil
porquera, rf'rrl si p.xrresOlr a mis hiJOS, cuando me pregunlan por qu me hl,
Cue entre lo que era m mundO interno y el mundo que me e:freca la Argentina,
habOl una distilnCla inconciliable.!'
Expresadas por migrOlntes reOlles tomados como ejemplo de los libros,
pllabras portan un elemento de exp3triacin simblica que puede o no acompanar
I1 migraCin y formutan un3 distanc a radical respecto de IOl nacin.
La expOltrlacin s;mbll:::a es el f3ntasma polmiCO de muc'rlOs de IQ';; que pierl
IIrl el p;iscorl e.sta hteralJra, El atribuido a las clases medias en
l. Argentina, interprelOldo a veces como un2 supuesta irresponsOlbi\ldad naciori31
y otras un como hipottico caliktel civilizado, tuvo lona connotacin especifica y
trensformada en los 90. De liJ ArgemilliJ "europea" a la Argentina que era "parte del
primer rrundo", mediOlba la tranSOTmaci6il del consenso al que esas clases medias
Idhirieron mayorilariOlmenle, redefiriendo su relacin con la naCin. El acuerdo con
un arder econm.co que no slo a. pais a d\stanci del infierno inflaciJ
n.ro, sino que lOlmbin comunicaba a sus con "el mundo" (entendido
como el conjunto de paises ms avanzados eConmica y tecnolgicamente al que
le AIgen:illa se estaba integrando). En este contexto, el sentido comn rechazaba
le idea de una prioridOld que tuviese por objeto o caU5a una sitUOlcin qlle
fuese COllr<l arreglo. As, ell e\ centexto inmedial;:lIrente a la cada de eslas
premisas, el contenido de la "distancia" afecliva est dado por la idea recurrente
de que :::iertos cJmporlamienlos cuacteriSlicamente argentinos dejarfan al pas
"fuera del mundo". As(. las experienCias ruptura jol vfncul,J con la nacin Sen,
I!IspecficOlmente, experienCias de denunCia de llaci\1, de una "tierrOl maldita" qJe
le "asla del munjo" refugindose en una idioslncrlicOl ineptitJd histrica, cultu'al
y moral. No casualmente el Olpogeo de este libro, que solicitaba este tipo de lectua
aunque 10 r\eces"riamenle la avalara, se dio en aquel verano de 2002 e1 que. en la
escena p(blir:a de 1;; Argentina, se plOlnteab3n seriamente, y con ms respaldo elel
que hoy podemos recorda', alterna:ivas como la dolarizaCln, la regionalizacin, el
".
lO, Ibld.. p
e/dO :':ON"T\NUO 89
1 '1
'1
",1
1
acompaflamie,to de 13 invasi6n a lrak o las opinionEs sobre la f utUla rene;ociaulJI
11
de la deuda externa, Una agenda con opinicnes lo sufiClentemonte dl\/ididas enl,'
, Ili,', el duelo rabio5o de la converlibilidad y laque vendra. como para que fuese pOSI!.,I,'
ill
la bienvenida que algunos argentinos le propinaron 3. Anoap SinRh V para Que
fll:,se noticiada como una posibilidad ms y hasta como un rasge- de la mar1L1r,','
,'Ii
"
compa-atl\lil la ciucladania VIS a",51a clase poli\l:a.
I,
Qu valor ti;ll!:: representacin en as experiencias de los que se qUi'(hr
,Ii:
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y viven su pertenencia de at'as formas, con pesar, con horror, o con "vOluntarl'
de regener8cin
7
I_a nla de vcluntades de m;grilCr. pblcam':Ollh, :i}\
,I!il
sentimiento patricida ha pasado. Esto, en un pUnto, demuestra un atributo fTl8S eli
:,1:1'
las figuras que describimos: son momentos de un I_a mig'acin, y, 50h,,'
11, todo, la ruptura, son un fantasma que constantemente se activa en el horizonl'.
slmbll':O del circuito de autores y lectores que examinamos. Justamente porque 1"
!
,
Ili
'
''\jl'SClan:la'' y el divorc o son posibles es que las visi::mes c(ticas pTesentes en In'
I,ill,
libros se obliga1 a explicitar que su voluntad no es c:oltra el pais y que es neCeSarl(1
1
,1'
milnteller la pe'tencnd nacicnal. As, 101 de la "dlstanCIEl" orgallza la:.,
1
1" 1 'e<lcciones P0s:eriores y ms trecuentes como una premisa tcita pero activa en 1;,
1
:onstruccin del "reproche" a la argenlinidarl Yen la activacin de IJ ''vOlUntad''
11\\1
de ser argentinos que son las 'Iguras que continan este anllsis,
\\1
11
:II!}
La argentlnidad COmo reproche
En la serie de libros que se presenta mvariableme.llte ulla larga
I sta de atributos negativos que caracterizan a "ser argentinc". El atro
L
encanto de
11,,' SE'r argentinos y Qu hacer? jI" Marcos Agulnls, y I::Js dos de Arge'Jtlno!>,

, 1
1
sus respectivas recomendadas para la media y AON. Mapa
gentiCO de los defectos argent,'nos, de Jorge Lanala, son ejemplos paradigrrlir.o<;
'''11,
de la exposicill cruda y desca'rlada de una argelltinjad vergonzante. A pesal de
la distancia de sus pos,ciones poltico-ideolgicas coinciden en forma reveladora
en un i.:VIIlUII en cuanto a las retwencias y al espritu ag'io con que observan
la argentinidad.
Sus rp.s[lpdlvas estn organiHdas IOn turrlO l una serie de eventos
qJ, vinculaclos al pasaco, nacen andar a los lectores :or un relato de, "sE"r argenti
n"J" COI'l13do de ;mputaciones, errores. cu Ipas 'i VF'rEiien7aS. E! enc<1nto de ser
argentincs y QU hacer?, de Marcos Aguinis, se asientan en la idea de un "pasado
90 PARl.O
de grandela" que hemos Jerdido. Ese pasado se corres Donde espeClalnente con la
"Generacin del 80"': Ar.;':Ontlll(l cuyus se abrazaban en 105 grandes
ob,etivos de la naCin", la importancia dada a a educacin era "base de nues\fa
opJ!eflcia", y "nu"slros recursos Y "("limas" 15 1;: garanta del futuro,
El atroz e{'canto se propone explcar cmo fUe eue la A'gentin aluvlonal, "conver
tida en El DoradQ de media Europa"l", se trans1orm, a partir de un proceso de
"descensc lento, obstinaco, que lleva siete dcadas"', en un pas catico, corrupto,
clientelista, dilapidador, ocioso y desorganizado lB I_as imgefles qUE" Aguin'ls evoca
para sustentar estas caracterizaciones a::lQuierel la torma y la contundencia de las
emociones, que s!: dirigel allec:or para preguntarle:
Cmo se lleg a este? Cmo pudo convert rse en terrible Jn pas henchido de
riqu813S, alew1Cl rie los conflictos mundiales, donde cas' no hay ter
remotos ni ciclones? Por qu es terrible un pas donde su :lOblacicin carece de
conflictos raciales estructurales, no supo de hambrJnas ni de guerraS devasta
doras/ l, .. ] Nos duele la Argentina y su pueblo, Por eso es atroz nlJestro querer
[ ... \ nLestra repblica parece extraviada. Peor an: ajada, maltratada y al borde
de la gonfa, Se tiene la se ha a un laberinto d,:nde
reina la
El objetivo de estas preguntas es impulsar un relato de la hislorla qJe de cuento
el!'l mono f>fl qlJe aTE81tinrl5 de la queja perpetua un deporte nacicnal",
"cilapidamos irresponsablemente recursos pblicos"20 y noS tornamos
"frivolos", "arrogantes", "individualistas" y "ventajeros" que siempre depOSitamos la
culpa de IJ Que llOS sucede "afuera" o en el azar.
21
La visita aI pasado ::ara dilucidar
el presente se y se resuelve en una clave moral y cultLral, ms que en una
econmlcJ-social. La 'nallada pOI AglJinis es la dLlsl;;;ilcia de Uni;l
'V
"-I\&<)'\\<:', Marcas, El de v' argenl."105, rlaneLa, Bueno> 2001. pp lAI, 16Y Y228
,. bid.. p ':
" !\.gulnis, hacer? paro el re:aclmlerto wgentlno, A,rtS, 200A, ;J lO.
lO, AglJinls, [1 atrol , c.'V ClI" p. 16.
11, bid.. p. ')
1OIbid,J 18,19
21, Ibld., pp 1g, 218, 21, 42, 8E Y163,
BAJO 91
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o tal como seiialaba una de las mujeres que pacientemente haca la COld 1,,11 1
llevarse Qu haeer?firmadc por su autor:
Yo lo sigo l [MfCQS AguinisJ porQue nos cuenta tal como somos, me SI",'I"
reflejada. Aunque es terrible, porque lo que dice no es lindo, pero nos dlt" 1,
vercad de cmo somos 1cs argentinos, nos cuenta hasta onde hemos
la barbaridad que es estc.
3D
Esta construccin en la que domina la negatividad inclusiva tambin est/1l
lr
,.
sente en \.m que si bien en final d!"1 primer tomo d" Argcntincs ImplJ"
el "nosolros", porque en l "todo se dluye"'l, en el prefacio de ADNconv(j(,1
sus lectores a "empezar a preguntarnos qu tuvimos que ver nosotros (":11
nuestra propia
Otras veces la expresin de la argentinidad CGmo es ponderarJ,l l'
aceptada por los lectores a partir de la eXistencia de una propuesla que
de ah! su caracterizacin como pasaje necesario. Asr, la argenlinidad como "1,'
proche" I-lueue luncionar como un momento de p2saje hacia la "voluntad de '.,"
argentin:Js, de salear u operar modificaciones sobre una real'dad nacional qUf' '"
productora y contir1ente de los ir1terrogantes y las neertidumbres que renen JI.,
dase ml'r1ia tras la crisis de 2001. Ton lo los lectores como guardan 1I11
mensaje final en el que al prolongado "mea culpa" le sigue la conciencia depur'HI.,
y proyectada al futuro.
El "reproche", la denuncia de lo que samas y del modo en illJe hemos llegado
serlo, nose expresan desde un3 temporalidad o una concepcin indelerminadas Sill'
desde la proyeccin retrospectiva de un presente siniestro que, antes que nada, ("
productc' de ',a COII\lpCln, la falta de respeto a las instituciones, las caracterstiCd'
morales je los argentinos y de la sociedad que conforman. Es:a presentacin del"
caer en cesuso los lenguajes p'Jliticos y sociales, para habilitar una clave interprelil
tiva moral que le resulla a;la para definir la argentinidad como una experienclol
negtiv(). [s cierto qUe los lilJr:Js ue Lanata hablan ce "pelea", de "pasiores', perJ
parecen 'eponer el lenguaje social cuando remiten a los '"enfrentamientos" entr<'
"indios y espaoles", entre "la gente" y bs "nuevos ricos"; es cierto qUe los libro',
JO entrevista en la fla del Libro 2005.
" !-anala Jorge, Ar!i'n/IIJ')S, p
>l JJrg,. ADN, p )00
94 PABLO SEMN
11. Asuinis encuentran "dif=rem:las", ellhe el "l-lueLJlv' y le '"ciaSe 'lIla", entre 103
l'lectDreS cultivados" y la "gente sercilla"]3 Er todos ellos esas diferencia'.> sen
meno'es que los pecados por los qU'2 se oscila entre delerminacln de la culpa
,. aeneralizada o la Imputacin a 1;3 cla;;e poltica de de la
l. falla de palacra, la nostalgia o la fanfarronera, Incluso, las interpretaciones en
c:lave psicoanalj'ica estn al servicio de la acusacin o la autoacusacin moral.
Pira Lanata, la historia del pas es la hislorra de ia 'bsqueda fallida del I'J" y,
IUS habitantes, son "eglatras", "trgiCOS", '"inseguros", "narcisistas", "paranci
cos", "acompleJados" y "obseSIVOs" C\le no se resigli3n a atrs !a infancia.'
Para ,I\guinrs es "la condicin masoquista" la que explica nuestra emocin de ser
,'gentlnos.30 S011.0S "ciclO.imicos", fuimos capaces de ele\ar a una manifestacin
,rtst,ca como el tango nuestro "complejo de Eoipo"J", y lo que llamamos "viveza
criolla" constitl,ye en verdad una "forma retorcida" de nuestra "neurosis".37 A
diferenCia de llOxlvs de Agulrw;, de Lanata na se enfrentan -como \05 OC
Mallea o Estrada en el pasado-, al desafo de desmantelar un supuesto "destino
de E:randeza" para la Argeltina porque no hay tal narracin por -(uera de la irona
o la cbvia impugnacin a la IUl d@ lo, h>thos fiJe tomr"!onen los ndices de estos
llbros. Sm embalgo, la larga lista ce males y fracasos que comparten y rastrean en
1I pasado argentino lanto AE:uinis como Lanata encierra CGmo elemenlo comn la
sustitucin de un lenguaje sociopoltico por une que, cuandO no es moral, resulta
unilateralmenle cultural -como sea a Aguiniso
J
respecto de la corrupclr1- y en
uso ce una concepcin de la cultura ::ue dista mucho de los consensos actuales a
los que arriban os analistas culturale:. de origen acadmlc,),
No deja de ser un problema el hecho de que una de las imputaclcnes ms fre
Cuenles a la literatura hl:.ttlrlca de masas ha sido esta qUe acabamOS de describr.
El tono moralista de la historia masiva, su propensn a emplear la clave cullural de
manera ai51adll de Otf()'i dimcnsion<cs SOCiales y ccmo si hubiera una cosa tal como un
ser o carcter nacional. Queda por ver en qu medida ese no ha sido un fenmeno je
toda ia sociedad argentina y especialmente de una buena parte de los inlelectuales
T
... Agu'nis, Marco"" !:I alr01 encar!o.. , op C, )J 52,, ISO
lO. La"3Ia, p, 14, Y ADN pp, 20, J9, lOl, 120y 138.
,", !:J ajrOl encarto.. , p 8,
'"'/blt:. P 67
n. /bio., p 'o!:>,
"'/bid., p, 221
& .... JO CNTINUQ 95
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" -acadmicos y m3sil/os- que ourarte leeos los aos 90, no encontrardo h'I\"" ' ..
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'1 1()ranM simblic2mcnte <JI menem 'srn, pusler<ln er circulacin el mismo 1"1 '1 '" "M
Que hoy se repudia en las versiones librrimas de 105 divu gadares.

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la voluntad de ser argentinos y el peso de la historia
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Hasta aq,Ji hemos Visto que la literatura masiva avala una forma de sentir y ,1' 1" "
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negativamente ellaz con la nacin. Sin embargo no es el uoica matiz desl<i< ,11 "
" Entre los autores y los lectores se desarro'la de torma consistentE una ,nea di' ' , "
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timientos Que abrilla pi halror, el peS,If'j \() "distancia" de Id nacin en la Inl.'I" l"'>
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de hacerlos manifiestes como obstculos de un camino mas amplio y prom,'' ,1,,,
e. de hacer, y Sobre ludo rehacer. propia 13 nacin.

En el caso de los autores es posible seiialar que aun aquellos quP., como f'll " ,
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'111
se ollertal1 hacia el pasado, lo hacer desde una que tiene como lJL'II"
(I
el presente poltico. Que "la historia es tp.npf!utica, tnb3J<l ::on el p"rcl "lo
jerar elllresente".!9 es un lugar comn que, sin embargo, na debe ser desatel'', 1"
'1'
"
,1 El culti\'o de la hi<;bria puede tener diVer505 olJjdi ..os: el ejercJcic del respelo,l 1,,',
fundadores, la conservacin de una tradicin y, como se afirma en esta propl,',r"

; ,
"teraputica" la Irallsfulrnacin de Jn presente -un presente al que se der'ulh l.,

desde Ula posicin que hmbin implica comprolliso polticD-. y la flIOrluccicn 1'"
[(tica de la historia que est al servicio de la transfOrtT,aCIn politi:a de, prescr,"
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cuando uno hace historia, en realidad I'ace politica, porque la historia no tl('""
airo matprial que la poltica. Dicho de otlU modo: hablar sol2menle de bi1I,1
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las y lechas tambin es hacer poltica, porque Implica le voluntad implcita d,
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dejar afuera toda una serie de cuestiones. la omisin, justamente, es una (j,
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las herramientas de la poltica.'o
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" 1, la funcin portica de la de una curll.:iencia histrica se cumple a trav("
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de la desnaturalizacin de lo que aparece como un destino repetitivo y fatal: 'Olll
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" "Er Clarin, 9/1/05,
,,- Er Ro Negro, 6/2/05,
",
96 PABLO SEMN
l' Aires haya sidO co'rupto por definicin Yhoy lo sea no es Jn elemento de
Ilclad sno ce continuidad histrica"l.
afirmacin de este compromiso pollli::o esltl presente je una forma ms di
In los te,;:os de Lanala y Aguinis que, de forma:, convocaran al lEctor
I,.rrollal la contr3cdld del \.lUlO implica abandona( el pa:, divorciarse de
Itlia, como aparece en el capitulo de la "dis12ncia", UnO y otro dialogan con el
lima de la expatriaCin afrmando caminos), horizontes de selida cel abismo
han COnstituido Y evidenciado a t-avs de I"lbrCJs. QJ hacer? Pantea esa
Ilbllidad desde SL propio titulo en adelante, mucho ms si se tiene en cuenta
el autor ,;e coloca a s: mismo en una :osicin anlOEl(l '" la de un Alberdi que
,nI", Iceliti ca como el hombre que recraz la posibilidad de ser representante
,lativo para transtormarse en el recactor de f)ar el desarrollo nacional
un contexto de CllSis ce orientaciones pOlilicas,\: Esa pTspecti'Ja <gUiada
elos ideas que, como eremos, tEndrlln m\lcha entre sus actores
un lano, se trata dp. retomar I.m camino virtuoso, que es el que habra dejado
"rger'l'.ina el un movirriento de insistencias ;erversas y que tiene en los aos
1930 y 1945 mxima,; representaciones. Por el olro, s.e trata de Elaradiz,-,"r
Ieliciones como aquellas que hicieron a la Argentina un pais de clase media,
pafs en el que una supuesta norna estadstica Y el ideal ,;oc.ial fuerrl los de
I1 ileneraclones de las c',ases medias que atravesaron la fase de mOVilidad social
entre generaciones, engarzando la diSCiplina laboral Yla educacin. En
caso dp. ! alata, la invoca cien al futuro menOS precisa en contenidos, a-anza
nciOles de expectativas, Mucho rrtls all de qu h2cer?, de
,n qu a(;tilud y en qu
Estos 1bros, sus lecturas, Yestos enunCiados dan lugar a formas de
que se tornan tangib es en performances especificas como las 01l1O:5
las que los autores su)rayan su ;roduccin, orientan la lectura YreCiben ecOS
,Intomaticos ce las apropiaciones que efectan los lectores, jna a:)roximac1n a las
mism<l.s nos enlendp.r que los diwfSoJS Y en que se
a
.nlazan la hlsloria de masas, sus lecturas Y la voluntad poltica a que da lug ', son
r. tlmbin 101\110';; de (elJdlrltransformar la carga del pasado.
.,. En Clar;n, 911/05
... (le hJcer? del Llb\\: .. Aires '2005
BAJO CONTINUO 97
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una parte del ;blico cuestionaba las afirmaCiones del autor, se senta herida 1",
cuestlcnes histricas y, sobre todo, polticas. Alg'.nos le reprochab3.n con wegunL l'
y comentan os intentando fragilizar la posicin del escri tar, "mucho bla-bl, muel",
bla-bl. ac lo que faltal son ;JCTIOnes", se Quej2ba uno de 105 asistentes.
Los casos e.tados que corresponderl a lectores de los libros de Marcos AgIJIIII'
permiten distinguir l.m matiz adicior1al en su compromiso. la e:-.pecla\iv3 amarg.l\l,l
de una "fragillLdcill ue las institLciones republ calas a manOS del gobierno' impull"
\JrgencI3, alarma y sentidos cataslrticos. Afirman que "1) que est ocurriendo;"
terrible, nos gobiernan ignorantes, tenemos que tErminar con Para ellos h;i,'
una urg.:-ncla politlca que los haCE rEaccionar y tTatar de salvar lo que se asume corn,
"lo poco que queda". Vel en el autor un lder poltico potEncial que los dirija a
republlcil virtuosa. 1\ diferencia de Aguinis, qUt:, aunque sea como concesllJn 10rm,]1
a un consenso tolerante, ntenta sJperar la Visin Ir.tolerante del peronlsmo, Carmell,
una de sus lecto'as, se empeFiaba en sostenerla frontera politica que domin hast,1
inicios de los Be. Lamentaba que Agumis no se CJmprometa ms con la actividiJ(1
poltic. Para ella, slo personas como l, "con maleria gris", son las que pueden
"rescatar al pas del flagl'ln del [1pronismo. Un pas gobcrn;)do por ineptos, prc;stiluld"
y, ahora, tilingas". Entre sus temores evocaba un pasado de "alpErgatas s', libro',
no" con quema de libros incluida, que quera evitar a toda costa que se reeditase
Si se lee en estas 10rmuld'; de los lectores un regreso al "mils ac" de las divisiones
que Aguinis propugna superar. no es ni casual ni Insignif cante. Muchos lectore",
llegan a estos textos senSibilizados por una emocin antiperonlsta UR, anr'elda I?II
los aos '50, proyecta sobre el presente 105 temcres de Lna de las facciones SI
esta Imagen puede parecernos hO'f un tan:o exagerada, en parte porque el paso
:le l,'ls elecciones y la de Ciertos Ur!Il,:cHltes de antag1nlsmu
1an impuesto sus efectos y han moderado lo que sucedi hace unos pocos
en la Fer a del Libro. Por Ello mismo es pre:iso hacer notar hasta dnde estos
estn vlrculados a la composiCin de la iTlaginacln poltica: sus lecturas tienen
intensidades que interactan con la coyuntura polrllca y esa presentacin era haslii
cierto punto conmutable con un acro electorClI de Ricardo Lpez Murphy.
Esta forma de implicarse poltlcamenle a travs de los libros relctiva algo que
IJs autores denunCian como problema: las dicotomas histricas, que los lectores
':r
4'. Elllrevlslo p'n la Feria del rjbr0 2005.
reestablecen sea para lamentar su pertenencia nacional, sea, como en caso,
llera comprometerse cor los ms variados esfuerzos de reforma del pars en el
sentido de asegurar la victoria de'initiva de las facciones histricas que se liegan,
lero se repor.er. transtornadamente (algo que. como veremos, lamJin ocurre con
los lectores de Pigna y Lanata).
En el caso de las de Pigna y Lanta. la tarea de reJoner al pasado
121 verdad del presente posee un signiflcaco poltico derivado -prodJcir legitimidad
1l
2lra
un2 implicacl6n no se propone, :lera se 2vala. desde el es:rado-.
EJI Id preSlOlltOlcirl ue AgJirli5 d5istims Olla formulacrn directa de esos intereses.
En la 'Indicacin de una utopa que inlen\aba SIJ pregunta de "qu ha
cer?", Aguinis in,oc la neceSidad de reformular el pas recrear la SituaCin
en la que exislieron las c,ases medias de a Argentina de las primeras dcadas del
siglo XX. No se trata de una propuesta des'inada a alterar por fuerza de volurtad las
caracterislicas de la estructura sao: lal, slnc de reponer como r"lorte y como intellcin
hegemnica la experiencl3 y los valores de un grupo social en la presuncin de que
esto ha sido alguna vez asi y ha sdo la poca dorada de la argenlira:
Tene"Tlos que rellexionar sobre esa Argentina, que procuJo un fenmeno sDclal
melravilloso. c,ue e<; ICI rlel<;e mR,liCl. I el media ancha. maciza, densa, y llena
de valores, llena de profesion'lles, de cultura del trabaJO, de decencia, dOr"lde
haba un estmulo. Esa clase media e, Argentina fue la que determin que la
distribucin de la riqLeza no fuera tan obscena como ccurri en otros pases y
como oClJrre ahora en Argentira. La clase medi3 comenl ahora a desfallecer, a
ser quebrada. Ulla fecha que e ponen es el "Rodrigazo" de 1975. 74,
pero pOSiblemente vena desde alltes la decadencia. Esa clase media de la que
noso:ros nos supimos enorgullecernos en su momento era la pequea bU'guesa
que Balzilc en su momento. Url" egusti:l. miser"
able, sin vuelo, no era as.. la clase media argentina Era otra cosa, era la que
llenaDa nuestras universidades, era la que prodlJca un :lima de solidaridad, de
seguridad, dE esperanza y de progreso.
Elr o:.:ultu d Id versi(:n idealizadd la clase fTIlOui o y 0.1101 pos supuestalTllOnle
mesocr:ico sinletiza el espritu de una implicac"ln con \a poltica y con la
Argentin3. En ella vibra la visin instituc analista que tralla un relato en el que
con matices se recuperan e integran er"l un ascendiente venerado la "edad de oro"
que habra perm'tido la experiencia del progreso social asociado a la educacin,
las polticas liberales, la afinidild con el mundo civilizado, el antiperonismo.
BAJO CONTINuO 101
100 PABLO SEMN
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y lodo esto, en una prosa que poco tiene que envidiarle en elemental claridad a 1;1
de Paulo Coelho, le permite exponer ms clara y conmovedoramente que cualqUier
agrupamiento poltico afn a este pensamiento, una visin que duda, discute y opom'
argumentos a la situacin actual ya las fuerzas que la han creado, especialmente al
partido de gobierno. Los lectores, como hemos podido indicar, oscilan entre abrazar
la versin superadora o aferrarse a lo que les viene cmodo para resimbolizar 1,)
sensibilidad poltica adquirida al calor del ciclo ms agudo de oposiciones en[rl'
peronismo-antiperonismo. SI algunos de ellos han incorporado en su liberallsml)
los resultados de la intervencin alfonsinisla. otros han recuperado. con el actuJI
gobierno, sus mtls antiguas sensaciones de encono.
Si Moreno viviera ...
Si lo que hemos descripto parece abrevar en una emocin liberal, formateada
el antiperonismo de los 50 y en la tentativa de relanzar la enriquecida, modernizada y
depurada del sentmiento de todo o nada con que se enfrentaron las facciones hast.1
los aos 80, es posible hallar una contracara paradigmMlca en una implicacin que
recoge los hilos de la tradicin populista para lejerlos con los restos del jacobinismo
en una versin que Imagina a los hombres de mayo como cuadros y militantes dO'
una revolucin a retomar,
Los libros de Jorge Lanata, primero, y luego los de Felipe Pigna, tambien
ofrecen una posibilidad de implicacin pollica. Melar dicho: varias posibilidades
que pueden entenderse como variaciones de un espirilu en el que el igualitarismo,
la oposIcin al neoliberalismo, el empleo de calegoras de percepcin y apreciacin
poltica engendradas a lo largo de la dcada de los 80 y 90 'i las lecturas
de la histOria y la recuperacin contempornea del liflaJe de Castelli y MorenO st'
combinan en proporciones variadas segn el aulor y los lectores. Lo que sigue es 1<1
descripcin y antllisis de algunas situaciones que nos permitieron detectar algunas
de esas combinaciones, sin que esto implique el agotamiento del espectro de las
mismas.
La presentacin de ADN. Mapa gentico de los defectos argentinos de Jorge
Lanata permile palpar hasta qu punto Ufla vocacin de Implicacin politica se hace
presente en la circulacin de estos libros. Ella puede apreciarse claramente por el
contraste entre la performance del 3utor y las actitudes y esperanzas de pblico
en una escena cuyo tono esperamos poder transmitir como dato bsico. El publico
102 PABLO
registraba el peso considerable de una poblacin de edad media, que se aproxi
maba al evento y a los libros de Lanata luego de conocer y "seguir" al autor en su
larga trayectoria como oeriodista (un oficio que ste reivindic como antecedente
legitimo para el ejercicio de la profesin de historiador), La mayor parte del tiempo
de duraCin del evento sirvi para explicitar y agudizar las tesis del libro con una
parlicu'laridad qLle debe hacerse notar: no hubo ms que referencias a los elemen
tos que ms arriba hemos llamado el "reproche" de ser argentinos, La ausencia
de las referencias positivas fue planteada -y discutlda- por varias Intervenciones
de miembros del pblico. Sucesivamente, y de forma cada vez ms insistente, el
pblico interrog al autor por las caractersticas positivas de la argentlnldad, la
posibilidad de que sus crticas ayudaran a cambiar las cosas y a mejorar, Tambin
pregunt por la visin del futuro del autor y, finalmente, sobre lo que era necesario
hacer polr"ticamente para concretarla. En un breve lapso de tiempo el autor fue
ntensamente reclamado para manifestarse de una manera que hasta ese momento
l haba rechazado. Slo en ese momento cambi el lona y la direccin de su dis
curso para referirse a la necesidad de pensar en el futuro, con generosidad, dado
que aquello que se comience hoy slo ser visto por la generacin de los nietos. La
dea de que la Argentina tiene una salida, planteada en el libro que fue presentado,
habia sido marginada de la exposicin, pero fue recuperada ante una inSistencia del
pbliCO aguda y manifiesta Todo ocurri como en los shows musicales en los que la
insistencia por nuevos bises se congratula con la consumacin de los mismos. Las
voces del pblico buscaban explicaciones sobre el futuro que el autor se complaci
en brindar en una alocucin prologada, que Iba in crescendoy preanunclaba un final
que el pblico premiara con aplausos de aprobacin, con una intensidad emocional
que no haba tenido hasta ese momento el acto. De algn modo, la presentacin tuvo
contenidos politicos cuya presencia fue forzada por un pblico que exigia definicio
nes que trascendian la historia y solicitaba orientaciones para construir el futuro,
No pensamos que este sea necesariamente el espiritu de todas las apropiaciones,
pero nos parece sintomtica de un modo que representa una parte insospechada
de la actiVidad del publico lector. Insospechada si no se piensa en, por ejemplo, la
cantidad de ciudadanos de la Capital Federal que tiene disposicin a movilizarse
pblica y colectivamente en funcin de Objetivos y apreciaciones polticas, pero se
considera distante y decepcionado de las alternativas tradicionales
Pueden observarse variaciones de esta acritud en una presenlacin que se rea
liz en el mismo evento entre un pblico cuyas diferencias con el anterior. por su
trayectoria y su generacin, pueden estar en la base de esas variaciones
Es el caso de la presentacin del segundo tomo de Los mitos de /ij hlstoriij
BAJO 103
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argentina, de Felipe Pigna. El pblico era desde el punto de vista de la edad pluri1l,
con una mayora de jvenes. Tambin era plural la presencia de sujetos provenlen
tes de las capas medias y se registraban indicios de LJna importante presencia di'
fracciones ms bajas de eslos grupos. Las fisonomas revelaban la presencia menor,
pero considerable, de rostros morenos y achinados, de jvenes de barrios pobre'.
del Gran Buenos Aires cuya presencia por fuera de los contingentes organizados pUl
escuelas es menos frecuente -aunque sea mayor que en las libreras del centro
Los numerosos jvenes portaban insignias de adhesiones estticas que le otorgabCJl1
a la multitud LJna diversidad comparativamente mayor de la que observamos en 1,,'
otras presentaciones. Los jvenes se habian sentido convocados como tales -e11
identl flcaciones mUSicales, deportivas, estlicas- y no como el pblico de libio',
tradicional, un cdigo que seguramente desconocian. De hecho, en la ocupacin d.'1
espacio y los comportamientos previos al comienzo de la presentacin, resonaba 1,1
expectativa del recital musical: murmullos, comidas, bebidas, pequeas
y algunos forcejeos para tratar de adelantar pasos en una fila que tena mas di'
2.000 personas. Esto mismo hace suponer tambin la cercana que la asistenCI;
expresaba respecto del historiador, llamando lo "Felipe", saludndolo en muchv,
casos como saludaran a un par, sacandose fotos con l o hacindole algn regale,
a modo de recuerdo. Esta energa juvenil se canaliz en el emocionado aplauso, y
algunos suspiros con que fueron recibidos el historiador, Mario Pergolinl y Osvaldo
Bayer, que completaban el cuadro en nombre de los mediOS y de una hipoteticl
academia contestataria.
Todo este clima se comprende mejor si se tiene en cuenla que, entre las perso
nas con las que pudimos conversar, dominaban los que se habian aproximado a 1,-]
lectura de la histOria a travs del contacto radial que provee Plgna desde dos de las
mas escuchadas emisoras de AM y FM (Mitre y Rack. & Pop respectivamente). L,
aproximacin a la lectura a partir del estmulo de los medios no slo reenva a un"
de las causas del inters por los titulas de Pigna sino, tambin, a la sensibilidilCI
desde la cual se aprecia lo que se presenta como "hisloria". Las palabras de Baycr
se refirieron al rgor con que Pigna evidencia lo que ha sido mistificado y ocultadu
"
en la historia, ofrecindose como respaldo intelectual en la polmica con los histo
riadores acadmicos que fue varias veces referida en la presentacin, Estas ideas
(
fueron retomadas y reformuladas por Pergolini, que conect con el pblico en UlI
cdigo especfico: las mistificaciones y or:lisiones san equivalentes a la denuncia
,1
de un escndalo, una culpa de la clase poltica, una estafa al publico. La respuest'-I
aprobatoria del pblico podia revelar una sensibilidad educada en gran parte por
los medios. pero la sltU'JCIn es un poco mas compleja: los lectores no reaccionan
104 PABLO
slo desde la universalizacin de los parmetros televisivos; tambin reivindican
una virtud que atribuyen a la historia de Pigna, que va mas alla de la verdad que
exige el formato periodstico para ser reconocida como tal. Para ellos, como nos lo
e)(plicaron varias veces, se trata de la posibilidad de decidir por s mismos cul es
la verdad hislrica, ya que el autor se limita a presentar evidencias de una forma
Imparcial
El senlid,) comun poco sabe de historiografa y, respecto de la historia, no tiene
ni ms nI menos verdad que el hecho de que acua categoras que condiconan la
recepcin de la informacin que producen los historiadores, En la actualidad, a la
Ideologla periodstica que regula la percepcin de lo histricamente verdadero, los
esistentes a la presentacin de Pigna suman una expectativa democrtica. La preten
sin de que cada lector pueda acceder por s solo (en uso de su razn y con la garanta
Que le ofrecerla la que para ellos es la exhaustiva y objetiva documentacin provista
por el buen historiador) a la verdad que "la historia oficial ocult". La imprenta y la
Idea de sacerdOCIo universal se combinaron en la proliferacin de sectas cristianas
en la poca de la reforma protestante, dando lugar a una permanente disputa por
la ortodoxia. La masificacin editorial, la situacin poltica y la instauracin de una
cientficamente discutible "epistemologa democrtica de la historia" que demon iza
e los intelectuales y tiene como reqUisitos de validacin un ingenuo "or las dos
campanas para que el lector decida", han dado alas a una historia plebeya, a sus
Cliferentes versiones y a las intervenciones normativas.
Si en la reforma se destrua la iconografa catlica, en la historia plebeya y en
le doctrina de los libros que la alimentan se revisa y recupera en claves diferentes
la consistenCia del panten histrico. Como ya lo vimos antes, existe la necesidad
Cle identificar en el pasado referentes prximos, personas "como nosotros", "hroes
humanos y no de bronce" que son el objeto de una reivindicacin y una construccin
retrospectiva que los imagina familiares, can "problemas cotidianos", como lo deca
un entrevistado y, como tambin lo reafirmaba una periodista que entrevistaba a
Plsna en una emisin radial desde la Feria del Libro "claro: elJos llegaban a su
casa despus de sus batallas, meses yanas fuera, y cmo no le Iban a dar un beso
I su mujer. Es ridculo pensar que tuvieran esa distancia con que aparecen en los
libros."
Muchos de los lectores que se identifican con la posicin que politiza el pasado
llenen, quizs no tan curiosamente, una aclltud dlstanle frente al presente Reivln
Clican el que la historia les hace comprender el presente. entender "por qu estamos
como estamos", pero no sienten que ese presente tenga mrgenes que puedan ser
modificados por su accin: "a mi me interesa mucho la poltica, por eso leo. pero
BA.JO 105
11
estoy desengaada de antemano. Me Intereso, leo, pero no creo que hagilll.l'i
nos explicaba una entrevistada que conjugaba el inters por la historia COll l'l '1'"
dedica a las novelas y a la literatura poltica. Podria hipotetizarse que esta (,il,"'", I ,
de "interesados pero inmovilizados politicamente" realiza un movimiento qLJI' ti",
forma la negatividad de la experiencia poltica en un inters por la exploracll'II', l.
denuncia del pasado acudiendo en l el espiritu del "que se vayan todos"
por acaso que en las complicidades del pblico con las denuncias y reivindlc;H 1:'
de los presentadores se poda percibir el tono triunfal de lIna vlcloria en lill',I' 111.
contra la "historia oficial" que se asociaba con y complementaba la desconll,I". 1,
la hostilidad a la "clase politca".45 La poltica del presente, compuesta de I, ,,'1'
conspirativas existentes desde sempre, de denuncias a la clase polticil lIll,
, generalizaron en los ltimos afias, pero tambin de los impetus democrallul', '1'"
'11
Instal la transicin iniciada en 1983 y la generalizacin de nOCiones de
, 1,
comn sobre el uso poltico del pasado -que datan de la misma poca-, rdl," ,
poltica de ese pasado a la medida de las expectativas y parmetros contempr,'II'"
I
de los lectores. Esa es la posibilidad que pareca movilizarlos en las presental-lllll'
Si la circulacin de los libros de Aguinis hace circular algo ms que "gorilisllIlI" 1,
de los libros de Lanata y Pigna no slo repone setentismo o revisionismo hl:oI'HI'
aunque lo hace, y en forma.
l'
Al calor de los textos -,aunque no slo con ellos- tambin se forja una 1"111,
J
111
del compromiso con la nacin y el pas que implica una toma de posicin pllllll'
que va mas all de la retrica antlpolitica (aunque pueda colocarse mas a((1 11, l..
visin de la historia que ha tomado dstancia de los presupuestos 1
a travs de los cuales la propia historia prolongaba la poltica). La bLisqucd" ,1,
figuras politicas ideales, la imposibilidad de hallarlas en la contemporanellLlcI
111
resuelven en un buceo histrico en el que se obtienen recursos para el prc',"111.
,
I Esta forma de implicacin nacional procura una fuente de legitimacin hi-,I',rl'
para sus percepciones polticas. No se trata slo de un inters cognitivo, Sillll ,1"
l'
un entusiasmo que permite apropiarse de las claves de la poltica contemprll,lw,1
l'
a travs del conocimiento histrico. Algunos de nuestros entrevistados le Pi] ,I.'r,,,,
contenidos precisos y concretos a la hiptesis que sugerimos en el anlisl', ll, 1.1
".
" Que la ulstancla frenle a la hisloria orlclal y la re(rlca anllDoliUca que ,edn un 1"6"r Ud
YleneuaJes de vanos ;rUDOS de n(] ImpllCJ que no se d,"
otras ar(iludes rrenle ala polillca yque 51as conformen un conjunto mas amplio cuyo seno estr"
debe SP'r panderado
i
106 PABl.O SEMN
l.
'Jldlltancia" de la nacin cuando afirmamos que el inters por esta literatura surga
un descontento socialmente referido. Una maestra que haba Viajado especial
.nte desde una ciudad de la provinCia de Buenos Aires a la Feria del Libro para
111,tir a la presentacin del texto de Jorge Lanata narraba su trayectoria de lectora
Ilcltlndonos que "en un momento me di cuenta que todo estaba mal. Yo y el pas,
.mpec a cuestionarme y me entusiasm con estos libros que me permiten en
nder los problemas del pas"."6 El descubrimiento de la historia como clave de
:ceso a la poltica tambin nos fue referido por una lectora que insertaba el valor
experienCias de lectura en su educacin poltica familiar. Segn ella, desde
IU' haba adquirido autonoma personal, habia descubierto que las versiones de la
llltoria aprendidas en la familia y en la escuela eran "falsas". Ese descubrimiento
'1 el que la llevaba a leer para ampliar su conocimiento, acceder a ms verdades y
Itender mejor a su pais, rescatando una serie de valores, ideas y personajes cuya
,ltividad ignoraba. Relatando un pasaje que muchos ubicaran como tpico de
:r15 dcadas, pero que en nuestras entrevistas se revel bastante actual, deca:
-Yo crecl en una familia muy autoritaria, era todo iglesia, cementerio y trabajo.
Mi pap nos habia educado en el antlperonismo y cuando me fui a vivir sola
empec a leer y me di cuenta que no todo haba sido tan malo con Pern y hoy,
gracias a eso, me siento cada vez mas federal.
-Pero para vos qu es federal?
-Lo unitario es niCO, una sola voz, es estructurado, autoritario. En cambio
federal es ms democratico, para todos."?
los lectores de Pigna y Lanata, de la misma manera que los lectores de Agui
11, pero desde "el otro bando", reponen la matriz peronismo-antiperonismo de
ni forma actualizada. La reivindicacin del "federalismo democrtico" contra
II "unitarismo autoritario" es el sntoma de que la matriz de la recepcin de la
Iterpelacin "populista" se ha reconfgurado y de cierta forma ha hecho suyos los
Imas democrticos de los 80.
La apropiaCin de la literatura histrica que promueve el grupo de personas que
l!namiza un centro cultural en la zona sur del Gran Buenos Aires nos mostr otro uso
.. [ntrevlsta en la Feria del libro 2005
..,EntreVIsta en la Feria del libro 2005
BAJO CONTINUO 107
II!'
'1
posible. All el libro de Pigna era utilizado como el manual de procedimientos para de'lrl,
"
curso a la intencin de hacer propio y "recuperar" el festejo de mayo. En ese marl.',.
la nueva visin de la historia Inspira una especie de implicacin revolucionaria,
Para estos militantes culturales, los libros de Felipe Pigna son valorados, enlr,'
otras razones, porque dan lugar a una posibilidad de identificacin especial ellll
los "prceres" que son entendidos como el modelo indebidamente abandonado iI,
hacer poltica Algo de la proyecCin del presente sobre el pasado para legitimar 11
compromiso poltico actual es lo que sucede en una situacin como la siguiente ('11
la que los miembros del grupo comentaban un resumen del captulo de Los (JIII,'
de la historia argentina, sobre la vida de Mariano Moreno:
Hernan recuper las palabras de Luz para hablar de la "calidad humana [.le'
Belgrano". Narr "la emocin" que le causaban personas como Moreno y BI.'I
I
grano en un relato en el que se mezclaban ambos, sin distinciones. Jorge agre-:,'
'1 que "Belgrano no saba andar a caballo, que sali a la guerra sin saber andar"
Hernn dijo. "me gustan ms los tipos como Belgrano o Moreno que (que rlu
1111
me escuche nadie), San Martn. Tipos que se comprometieron con la politlc,J
que se arriesgaron. Incluso, mira lo que te digo, prefiero a Rosas. Porque si no.
despus qu pasa -pregunt-, vamos, gritamos, ponemos el lomo, hacemo'
que los tipos se vayan. iY nos vamos a casa! Y, entonces, iclaro!, ilos tipo',
vuelven! iSi nosotros nos fUimos!! iEso pas en el 70, en Semana Santa, ell
jlll e12001! Pero estos tipos no, viejo, mir lo que hicieron con la supresin de lo',
honores. Al tipo [en referencia a Moreno] no lo haban invitado a una fiesta, per>
" ,
se enter de que en la fiesta haban sacado una corona de azcar de una torLI
.,I!
y haban coronado a uno, como burlndose, no? Entonces qu hizo elllp
7
.
decret la Supresin de los
As, el pasado ofreciendo la imagen de prceres como dirigentes polticos res
petabies, que actan por convicciones, viene a darle densidad a una expectatlvd
militante que no encuentra todos los reerentes que precisa en la contemporanedJcj
SI la literatura de masas ayuda a disparar una implicaCin con la nacin, tamblll
parece ofrecer recursos a un involucramiento poltico ms definido que, como lo qUI'
acabamos de presentar, supone esa primera ruptura de la distancia.
..,
.. Como allles, hay aqu elemento5 que hacen a la reposicin de la dicotoma unitarios, federal,,,
Que anal,zaremos mjs
108 PABLO SEMN
4. Conclusin
El proceso de anudamiento de una corriente de libros y lectores de clases me
dias referidos a la historia y a la polltica nacional permite discernir tres momentos
y dos pasajes entre estos momentos: la distancia y el repudio de los compromisos
nacionales, la interiOrIZaCin de los rasgos negativos que se han construido en una
eutocrtica histrica y la implicacin en nuevas apuestas.
Este conjunto de figuras y lecturas que pueden discernirse en libros y ledores
no se produce aisladamente. No puede ignorarse la concomitanCia temporal entre
el surgimiento de este gnero de libros y el proceso social ms amplio. La "crisis
de 2001", los prolegmenos de la misma, o la realidad agobianle de una poca
en que se sucedan unos tras otros los afias de recesin econmica, son en dichos
libros el antecedente explcitamente invocado como un momento de Incomprensin
de la realidad y descrdito de las explicaciones reinantes, de toma de la pluma Y
del ejercicio crtico; de un vuelco hacia lecturas que satisfacen mucho ms que un
Impulso de diversin o conOCimiento genriCO. No est de mas recordar que a fines
de 2001 las clases medias ocuparon un lugar de priVilegiO en el escenario poltico
debido al protagonismo que tuvieron en una serie de tlechos en los que cuestionaron
el ejercicio de representacin poltica que desarrollaron varios equipos dirigentes.
Conviene adems rememorar que no slo se trat del "cacerolazo", o de las diversas
protestas de sectores perjudicados por el abrupto cambio de pautas monetarias y
financieras que muchas veces implic confiscaCiones que irritaron los animas de
te poblacin. Se trata, tambin, de hechos que de cierta forma anticipaban esa
posibilidad, como el voto en blanco que alcanz masividad en las zonas en las que
le concentran variados segmentos de las clases medias.
Frente a las tentativas analticas de otorgarle un nico sentido a este proceso, se
ha sealado que se fue un momento en el que confluyeron varias expresiones de
protesta que mplicaban una polisem ia constitu tiva del fenmeno,4g En este contexto,
.ntendemos que una de las claves de interpretacin de la relacin entre la circulacin
de la literatura que analizamos y el proceso ms amplio es la siguiente: la literatura
poltico-histrica de masas, su produccin y su lectura, pueden ser comprendidas
..
... Vase Schilagg', Carol,nJ, Lazos sociales, lazos politicos_ La experiencia de las asambleas barna/es en la
contempornea lesis de maes(na en Publ'C<IS y del Desarrollo. UniversIdad
N8cional de San Martn'Georf,etown Unlvelslly
BAJO CONTINllO 109
como una de las formas a travs de las cuales las clases medias se inscriben en IIII
proceso en el que el malestar y la perplejidad se lueron articulando politicamenk l'
lomando facciones especrflcas a lo largo del tiempo y de un proceso de puesta ('11
pblico. En relacin con ese contexto histrico y en interrelacin con el resto de 1I
dinmica poltica del pais, estos libros y las corrientes de opinin general pueden '_,' '1
concebidos como un proceso de reelaboracin de las categorias de las cJases medl,",
de un movimiento que cuestiona y recompone creencias bsicas de los sujetos 1'11
,11
1
relacin con el ordl"'r1 poltico y, ms an, en relacin con la identidad nacional, ClIlI
l' la propia existencia e insercin del pas en el espacio y el tiempo histrico.
,1
Todo este movimiento se realiza con la particularidad de un retorno al pasClill1
ya divisiones histrica" que manifiestan una vitalidad no sospechada, aunque ,,,
'1
necesariamente irreductible. Autores y lectores pivotean entre la superacin r l.,
afirmacin transformada de viejas Ironteras de la polUca argentina.
1
1
1,
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1 110 PABLO 5EMAN
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.....
4
1111 ,,"
enTRe penTeCOSTes y BaBeL. el caso De
paUlO coelHO y sus leCTORes'
De"de Pisa, en ingls o en italiano, Giullia escnbe articuladamente. Y cuando se
refiere a sus sentimientos, es impOSible no percibir que hace un esfuerzo para poner
de manifiesto la singularidad de sus Vivencias y eludir los cliss prestablecidos y f
cilmente disponibles. Hija cultural de una frondosa y cannica biblioteca familiar y de
una adolescencia tramitada entre los influjos del psicoanlisis, la literatura romntica
}' un catolicismo aggiomado, ha hecho de esas influencias la superficie de acogida de
un Paulo Coelho en el que dio con el sostn de una posibilidad de conexirl con sus
lentimientos y sus conflictos y de una apertura que la habra sacado del autlsmo que
le imputa a los momentos ms conflictivos e intlmidadores de su adolescencia.
En BoliVia, Marcos ha inaugurado urlsltlo de Internet erl el que, con abundancia
de errores de ortografa, se despliega un montaje de motivos y proposiciones que
Imagino sorprender a la mayora de los lectores de este artculo: el Manual del
lue"ero de la luz de Paulo Coelho, los autores de la teologa de la liberacin y el Che
,.
\ Los dalQ, que utilllo cap'IUI,) fueron recogldr), 200] y 20U3 lJuranle m, l'1"I
NaclOnaIIU-I'J. bal0 la orlenlaclon el" Ellos lres J)
.nlrevlslas r[alizadasa la' leclole5 de Paul (".(>"il,o Ro de ,Ires; b) de
t10cumenls conuliado5. y. P'" lllmo. ci de un en 20m,
del Libro en fIo de Janelr y en la Fen", del Llbru de Bueno, A,rb
BAJO cmlTINUO 111
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Guevara conforman un trptico que balil3 el posicionamiento contra el neoliberalismf'
el belicismo y ei imperialismo. Por ltimo, en una lavela de Ro de Janeiro, a la '1,'..'
del mismo autor e identificndose parcialmente con las peripecias del
de El alquimista. un joven elabora el pasaje del empleo pGblico al mercado.
Vlnetas de lectores que nos aproximan a los fenmenos que ms abajo descrlbl
remos cmo la "bibliolequizacin de la religiosidlld", o como un efecto inesperildo
de la dif'jsin de las competencias letradas en el marco del predomin',o de un.,
viSin cosmolgica que presupone la preemir,encia de lo sagrado en la e,>;periencl,;
de la realidad En esas experiencias de lectura, los guan los textos escritos por IIIl
hombre cuyo recorrido anuda y recompone los erectos de un trnsito que tamblL'11
ha sido el de una parte significativa de las clases medias (de varios pases) en el
llltlmo medio siglo: en su trayectoria y en su escritura, desestabilizando frontera'
y calegoras, Paulo Coelho liga la contracultura a la espiritualidad alternativa, lo',
nfaSIS en la autonomia subjeliva a los afanes de participacin del mundo de lo',
bienes que exacerbaron los afias 1990, del catolicismo a la "nueva era" La galaxkl
que se forma entre este literalo, las diversas tradiCiones que invoca su produccin,
movim ientos de la induslTla del libro y las condiciones que inciden en las trayectoria'-'
de los que se vuelven sus lectores y en sus operaciones de apropiacin tiene
caracteristicas que hemos anticipado y que desarrollaremos a lo largo de este articulo:
el encuentro entre Coelho y sus lectores revela la existencia de comunidades de lec
tura de horllOntes y perspectivas globales y conlleva la alteracin de la conslstencid
de (y de las relaciones entre) campos segmentados de experiencia como literatura,
religin y contexto nacional La emergencia de una comunidad universal de leclore'.
-facilitada por la actividad de sinlesls encarnada por Coelhc-, la aparicin de
de interpretacin que trascienden los contextos nacionales, pero que en ese plano
"transnacional" se diferencian entre si, consuma la oscilaCin que el titulo de esle
articulo pretende condensar: de un lado, la fusin de espiritualidades y de nimos
promOVida por el escritor (un pentecosts) y, del otro, la fragmentacin que se oper-o
en la plataforma emergente cuando aparecen modos de interpretacin especifico'.,
(una nueva Babe?), Esta oscilacin no es pura Circularidad, puro retorno al inicio.
Al comps del procesamiento, como en un camino espiralado, surgen novedadros,
un panorama de experiencias ms amplio, y caen las fronteras que en la experienCia
de algunos pblicos separan religin y literatura'
v
, Este es el senlldo POI ve,bo al trminQ amparalllJe, 8n 'W mismo cuadro <1,'"
112 PABLO SEMN
l. Ejercicio: condiciones de posibilidad de modos de
Interpretacin globales
En la base de la difusin mundial de la obra de Coe\l-1o encontramos dos factores
que pertenecen al polo de la oferta, la produccin, la emisin o la industna cultural
(segn la clave terica elegida), y que tomaremos como da lo:. El primero refiere al
contenido de su literatura, independientemente de cualqll ier consideraci6n es\tic a o
normativa. 1_05 libros de Coelho son, en general, narraciones en las que los persorlaes
enfrentan dilemas morales corno los relativos a reconocer y actuar de acuerdo con
sus deseos, sobrellevar e Interpretar las malas experiencias, aceptar que no todo
lo que hacernos depende de nosotros mismos, pero que las propias decisiones son
Importantes y necesarias. En la elaboracin de estos tema!> y conflictos, Coelho va
ms allt! de la simple introdUCCin de una dimensin espirilua'l del relato al hacer
del misrno una parbola de una o varias de las diversas tradiciones religiosas que
traducen esa dimensin espirilual, de manera que la reflel\ln moral, deseante y
muchas veces Il1dividualizante es, al mismo tiempo, religiosa." La espiritualidad de
la "nueva era" imp'I',ca para sus creyentes, junto con una expectativa de transfor
macin personal, la hipteSIs de un plano ms all de la cultura y el lenguaje al
que se accede por prcllcaS y no por argumentos,' Conforme a esta definicin, es
posible afirmar que la olerla de Paulo Coelho participa, al mellos parcialmente, de
espiritualidad, al hacer de la narracin un dispositivo de ese aprendizaje en acto
que la "nueva era" eSpera de cualquier ritual, Oe cierta forma, la leclura cumplira
el papel de los rituales en los que en las diversas disciplinas de la "nueva era" :>e
aprende una tcnica corporal, una noCin filosfica o religiosa.
T
aclore' mundo" l)Or hr"ior,lr' y lellemas
POSibIlidad de y comprenSiones 1 (\emOS, un CUB,llul,amlenlu oe la,
'ormas de IJ que ha r;rmsagrad,) una par le u',, la La diVISin
y por elemplo lIelho, OtavlO, ilnlropologla ecellglo'
Oro, Ai y Ca,I", Ir)r&,; 1, P ff'i,glao, vOles, Pelrp,)lls. j'Yll. pp 43-62
, En EsIMutos 2000, breve (1<' prinCIpIOS que l(lelho su wei:'
que 13 >deologa Su De" de ellas Ull
tesl,m(;tllCJ lo que afirmamos aJlilla Tdl'5 los hornllles SOI1 dil"rl d" Y hacer lo
para "Queda decr ldUO ti hr, muro que 1" sagraode lo a de
ahora. IDdo
._ Vease :JI, Ltr.3 "Carnaval da Alma COrrluOIdaoe, ,;I"crel,sm na Nova Er" ,. Vote';. Pelr
polis- R, de Janelro, ?COO. p. lJ
BAJO CONTiNUO 113
1
I
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1I
1
1
!
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[,
!I'
I
1
:1
E,' segundo factor est vinculado al papel de la mediacin editorial. CorllO
sostenemos luego, la difusin de Coelho se basa en circunstancias extendida'>
en el seno de los pblicos. Sin embargo, y como permite suponerlo el hecho d'
que productores parcialmente similares no alcanzan un grado mnimo del xito eje
Coelno, esta difusin debe mucho a ID que sucede del ,lado del escritor. As, uno
de los factores Influyentes es el de ia dinmica editorial que resulta eficaz porqUE'
apuntala, completa y difunde 8,1 perfil que le permite la ms ampl.ia penetracin de,1
mercado sobre la base de un onocimiento de los habitus y motivaciones que su;;
libros ponen en juego,
Pero ms alla de las mltiples facetas del autor y del juego que permite u obturil
el marketing editorial, las lecturas de Coelho son todo lo diversas que puede eSpe
rarse delr;echo de que sus lectores se cuentan por millones y se distribuyen en todu
el mUlldo. Esta variacin no parece depender tanto de las condiCiones nacionales
cama de combinaciones tpicas y especficas de las experiencias del leer y el creer,
eXisten modos de leer y de creer que se desarrolla,l de la misma manera en Brasil, 1"
Argentina. FranCia o Italia (aunque esto 110 exCl'uya la posibilidad de que en diferente,
contextos nacionales predomine uno u otro lipa de lectura). Algunos dalos sobre
los lectores de Pau,' o Coelho en la Argentina y Brasil permiten elaborar una premisi:
relativa a las condiciones minlmas. el piSO a par!lr del cual podriamos concebir Id
realidad de modos de interpretacill como ies que describimos ms abalo.
El) primer lugar, debe decirse que tanto en la ArgentHla como en Brasil los lec
lores de Coel ha pertenecen aniveles educativos su periores a lo elemental y abarcan
loo; niveles mediOS y altos de la escala.
5
En general, han terminado la primaria y liJ
secundaria y muchos de ellos tienen estudios lerciarios. La leclura masiva de Coel'ho
quizas sea el efecto parcial de la ampliacin de un fenmeno que es mudlO ms
reciente qlle el aumento de la tasa de alfabetizacin: la expansin de la masificacin
de una calidad de las competenc,;as de lecto-escritura y la ampliacin del sedimenlo
'ir
Esta rnedlacloll. por pwmplo, btJ;ldar;zado ur, de de,' aulor q\Je, con poca, V;'"''''
lts. es acabo en todos lOS pai,es donde Codha lanla un libro el "'<:Ida de presenlal'lon, "rr,anI2a(JC'
larJo lipa de p,o,nl1ve los dile'enles pe,!.]", (le Coelllo
JJ,..ldllle
, Ellb,6')o los 150 lec!ores de Paulo (ele un lol;J casos) que tntwl'"lamos en la f-eC'iJ <11",1
Libro en BIJ"O(), ,\res lenJ un"ersilClr;o Incomplelo G entre lo, tnl,,:',I',
lados en ,;' delliorG rJe de Janelro, eI61C'" tenido aco"a a,la eJu(,Jun 5uperlc>r .alll. I'i
I,oclow, de PJul0 Coelho SUnlj!.m 1,,6 de 37fi caco:; 10Iale$
114 PALO $E:v,!,N
de poblaCiones que son capaces de transmit,'r o Impulsar el h.!Jbito de la lectura (aun
cuando 10 hagan en un sentido que el proyecto de la educaCin no aconselaba).
En segundo Jugar (y esto indica ulla forma especfica, pero comn, de leer y
exlgir respecla del autor y sus libros), y sin conSiderar el lugar de Origen, los lecto
res de Coelho tienden apercibirlo y a claSlllcarlo coml) un narrador y un novelista
-ficcional y, sobre todo, testlmonial- antes que como un literato de auloaY!Jda o un
literato religioso, Mientras UI1 conjunto de editores, analistas y crticos (respectiva
y sucesivamente) lo clasifican como un escritor de autoayuda, expresin de la
"nueva era" o literatura menor de sus lectores, en el nivel mas general idenlii,;can
literatura en el sentido en que ellos atribuyen este trmino a los libros de
Garca M.!Jrquez, Borges o Salnt-Exupery, para citar tres de los autores mas leidos
-o ms reportados como ledos-- por los lectores de Coelho.
En tercer trmino: lo dicho anteriormerle no implica que los lectores de Paulo
Coelho no lean ni va,loricen los libros de autoayuda o 105 libros religiosos. Ciertas
de la situacin de esos lectores en la Argentina y BraSil permiten
discernir, tras las aparen les diferencias, una serie de semelanzas que resultan rele
vantes para asir los trazos ms generales de! pblico de Coelho. En el caso argel"ltlno,
por ejemplo, su lectura est aSOCiada a la de autores como Vctor Sueyro o Jorge
Bucay, quienes prOVienen, respectivamente, de corrielltes catlicas revalorizan
el carisma, los dones y milagros, y de tendenCias psicoteraputicas que operan en
un nivel masIvo y ofrecen lma doctrina que combina preceptos individualistas y
doctrinas de corle orientalista (en un movimiento que reproduce el conjunto de la
curva de la "nueva era"). Estos autores no venden entre los lectores brasileos de
Coelho. Pero la espeCificidad del pbliCO lector argentino es propia de autores y no
de temticas, ya que existen en Brasil que ocupan un papel equivalente y
que tambin estn asociados a la lectura de Coelho. En forma inversa, es posible que
la presencia de [jn denso y amplio mercado de literatura espiritista (psicografado)'
sea una particularidad brasilea, pero no es menos cierto que en la Argentina ha
sido y cOlllina siendo amplio el consumo de una literatura esotrica que bordea
temas como el de la reencarnacin de las presencias espirituales, Adems. la im
portante presencia histrica de estas dos vertientes del consumo literario habla de
T
J, [n el campo IJ religin "e adludlca loo espirl!<h (;apae,dad de atray, de
rndiUm a,1 (jue "dictan" un texto "n el mErcadc> eSrE(:i1lco ., co-aularia" entre el esp",lu
y Eslos le.to, son lOS lloro; "pslcogralados", en Brasillien"n una
nAJO CONTiNL:O 115
1
1
11
la eJlistencia de una amplia de lectores que, desde ur, tiempo anlerior
de la aparicin ce Coelho, eran pasibles de una interpelacin que, com:J la suY,1
enhebra en la n':hacill lo r]lirada interior, la reflexin subJetivante y la relacin (<>1
lo sagr2do.
La razn de ello responde a una cuarta cuesti1 un tarlto obVia, pero (111<'
S,,[ ignorada cuando se piersa que la literatura esotrica, la de 2ulo<lyud"
o la de Paulo Coelho pare:eran ne:esitar la misma que un ,3CCldE:!ril,
de la naluraleza, Si, como sostiene Berger
8
, el terreno en que 'eal y preferencial
mente Gcurre la seculariza:ln es una p<'1r1e de la lite compuesta por personas j,
educaci:'ln superior en el modelo occidental, es preciso partrr de una premisa PiJI
analizar cualquier hecho masivo de la cultura contempornea: la validez pOSitlv,1
que asullen las civersas categorias de lo sagrado para los sectores mayoritarios (j,
la poblacin de cualquier pas, por SI la duda se presentase, hay que all'mar qUI'
no existe ninguna relacin mecnicamente positiva entre los factor:>.s <'Inre<;aludidoc.
(crecimiento de la alabetizacin, la escoli'lllzaCln, los rudimentos de las luces ('11
general) y la seCularizacin, Los lectOres de Coelho san escasamente secularizado:>
y. en un grado importante, pertenecen a lamiliilS espirlllJales ben del,ndas SOIl
catlicos, pentecostales, parlicipan de cultos afrobrasileos o son espiritistas y,
aunque as conocen. recnazan las sarlClOnes que la orlodo)(ia denominaciola\ lam"
contra Coelho, y esto no se debe <'11 simr1e ejercicio de una autonOrnlEl COncebld,l
negativamente Como ausencIa de constricc',Ofyes, sino a que movilizan una serie de
condiciones propias de sus trayectorias, entre ellas las ya citadas respecto de la
valoriz<Jci6n de los litiro,,- y preferencias liter;'lIias, ell el Curso d que
integran la lectura de Coelho. Todas estas expe'lencias se parecen porque c:Jmbinan
I de \a mrratlva con I de lareligin y la reflexi1 subjetiva. Los ti?Cs qi.le describimos
:>n el rJllnto siguielte se diferenciEln entre s por el mOl.!;) de combinacin,
11. Paulo Coelho segn bibliotecas y lecturas
Aprecimoslo en el modo de aCCEso a los libros, en las clasificaciones y en las
, "A de' mundo lima VIS.'io global" en RelglJc '" Sc.CledJrJe, vol 21,
N" 1, Ro 20')!
116 PA8LO
etperiencias ell el seno de las cuales la lectura produce sentido para algunos actares.
Cada uno de ellos encarna un modo de lectura tpico que es recurrerte en el c-JnJunto
las entrc.vislas c;ue fUE:rOI en diferentes contextos
Accesos y colecciones
Edilscn, un lector brasileno, accedi a El alquimist3 -uno de los t tu os ms
vendidos de la obra de en el seno de una pequeria red de Intercanlllio en la
que circulan alee tos, consejos, recomendaciones, inLerp'etaciones y, en funcin de
aso, oble'.os a veces libros, discos, a veces poesias, y, sobre todo, conversaciones.
Le habia llegado de leJOS, a travs de algo que crey leer en un diana
mellte se lo habian comentado, pues Edil30n no suele leer los diarios-, "que no era
un escritor muy buena", sin embarge, prefiri la recomendacin :Jersonali.ada del
amlgo frEnte a aquella mediante la cual recibe una buena parte de los libros que ha
ledo y/o posee. Jorge, el amigo, hata insistido en qUE el libro seria "bUeno para
su vida", y I:> hizo saber algo de la azarosa vida del autor.
Graciela, una lectora argentina, visit a un librero en el cual conla para comprar
un regalo, pero haCiendo una excepcin a su propia regla acept una recomendacin
para un libro que no nabla leido La obra en cues\in era el
Manual para 8{ guerr8ro de;a luz de Paulo Coe'ho, Los libreros, la industria editorial
y la crti:a conside'an que el libro pertenece al poco valioso gnero de la
"autooyuda"; sin embargo, GraclPla, qrlE' :>s bbliotecaria, consuTlidora del gnero
y conocedora de e:.e rtul:J, prefiep- catalogarlo como \Ibro de lilosolia. en una
accin cue intenta prestigiar el valo' supuestamente bajo del gnero, pero que va
rnuctll) nas all de una simple maniobra de dislinci6n En\l:> uno y otro ca<;o media
el pe<;o dlferenci21 de los especiali:.tas en la autorizacL'm de la lectura: 81 el caso
de Grac,ela, ser un proiesional del libro quien recomiende el mIsmo libro que en
el caso de Eurlsorr sl;;r y puesto en clrculacn por alguien de su rpd dp.
afectos y complicidades.
Las diferencias entre ambos casos continan en el nivel ce la biblioteca en
que ambos ejemplares de lOS 11uros dI::! Coelna ingresarn. Slo en su mesa de luz,
Graciela acumula casi tantos libros como Edilson en toda su biblioteca: entre los
diez libros que ella posee alIado de su cama, se encuelltran el UI/ses de loyce, un
libro de Deepak Chopra, el t.loglO de la locura y otro soure las mayas. [n
la biblioteca de Edilson cconvlven, luego de U procesc de selec:ln critica que los
rescat de un flu,.o Informal, libros ce colecciones incoll pletas que I ueron lanlados
CON11NUO 117
VI
1'1
,1, ,
1,1
por Un diario, obras ce la gles-a catlica y manuafes sobrevivientes del coleg o.
,
La diferencia en las cantidades de libros es concomitante con la [lIJe evd(','1 ,1
cian las dinjmiciOs de y las bibliote:as resultantes, Estos lectcre', v
1
1,1
1I
sus recprocas diferencias nos exigen ampliar y relativizar las ideas de bibllClp, ,J
y de Clasificacin, eVItar las falsas comprensiones qUA flOrlrian ,1,
Id prlOsencia de algunos libros comunes a muchas bibliotecas o declaraciones (1,
am:r a la lectura previsibles socialmente presGriptas. Si rTUtr"lOS Ir,.,
ledores de Este articLlo pudieran opinar que escribir "la biolioteca De (dilson""
1','\'1
aeJar correr un eufemismo que jesdram2tiza la carencia de estmulos 1,1
II,
distanCia cor un patrimonio bsico de cultura, debe decirse que esta coJeccin "',
el resultado de una aclivldad que funcional iza y, por aso, aquello qulO flll'

reciJido de una forma compara;iyamenfe "pasiya" respecto de GracjeJa. Guar,jil',
l
'i
1i registrar, acC.Onar Jos recursos e esos libros, en condicionEs en que la lectura (",
",
una actividad extraa, porque distrae del grupo, "saca fuerza" o no ,el/e utilio,lci,
1',1[1
no es tarea si71ple. Senejante aCumulacin de libros es el electo de un
1'1
1
,
qUe, al aUnar la valorizacin de los libros y las letras -ya sea por ,la positividad qu,'
"1' ,111
1 adquieren en experienCias estticas 11 por el brillo que gill1an en "xp"riencias soclale:,
11
,'1
de ascenso que los tie,len por :eldao- y la duradera de la escue'.1
,111
1
-y sus CDosecJncias alfabetizacin preticarnerte disponible para proezas cue
I1
'
' ,1
,
1
van mucho mas all de la firma D la lectura de 105 titulares lJe un diario- desbfo
/!'llr
quea parcial y selectlyamente el circuito de de la lectura. Yen
1
1,111
la tensin las circunstancias que ora yalorlzan ora estigmatizan las letras, Id
I
1
slJPU sta de Edilsnn encuefltra carllmetros que nos muestran cunto 1"
, ,
1
debico hacer para componer un conjunto de IlbrDs que, como veremos despUS,
'"
'1)
"
forma parte de sus recursos vitales con una intensidad que lIamaria la atencin de
'1',1'
I,I!
quien tiene una bibliotecJ", En la de ldl/son, El afqwmist
, I
"
pertenece a la categorra de los libros "que hacen pensar en la yida". Se trata de
'11'
una categora cue lal vel parelLa pobre o vaga, y cUla lgica resulta parcialmen:e
"
'11' ilumirada pOr la <1
I
Je me explic alguna Vf;l Diugo, otro lector brasileo. Novelas,
111,
"
cuentos, frases, notas, SDn lo que l llama "texlo", l' un "1ex1:1" puede estar des
"JI
tinado a los fines de la "refleXin', el "pensamiento" o el "e:timulo": '''reflexin'
':'111
,
y 'pensamienlo' son semeJJntes, peru 'Ieflexin' es una cosa que vos para Ufl
"
esc'arecimiento :Jersonal, y 'pensamiento' es ms para concientizar sobre algn hechD
I
relevante (discriminaCin preconceptos de 'Iar,;os tipos, etc... ) y 'estmulo' lo dice
l'
"j"
1
Imio, ES como un libro entelU dutoayuda en una hca de Pa:el." Si, a diferencia
de Edilson, Diogo utilila y conoce la idea de libro de autoayuda es Porque posee un
1"1
contac:o ms estrecho con el mundo de clasificadores profesiorales de IIDros. Pero

118 PABLO SE:VAN
:
1.10 n:J debe oscurecer el hecho de que su Idea de "texto" refleja el tipo d2 acciones
que tanto l como Edl/son ejecutan con y que estruc:ura sus bibliotecas:
1I pasamanos constante de mensajes de consumo personal en el de una
Solidaridad afectiva de generacin en la que, paralelamente a la iglesia, la novia y
1.lalllilia progenitora 5c plantcan y resuelven las iflqu;el\ldes y 'ns pesarES, Es ms:
Oiogo (os llama textos porque no necesariamente son slo escritos, sino, tambin,
ImgEnes, canciones, es decir, elementos de una serie de materiales simblicos que
pertenecen d que para nosotros son hetorogneas.
La colecci,lde Graciela es ms "clsica": compra libros que le gustan porque
conversado con personas que "saben" de libros, porcue el autor, del que ya conoce
varias obras, ha ed'ltado urlo rluev..) y rllere;e su confianza, porque esta interesarl;
en eV31uar el total de la produccin de ese autor o en ver cmo cuenta una historia
Que Ella ya conocia a travs de (tro narrador. Como "la verdadera biblioteca", la
biblioteca de Graclela y distingue la rlowla, la poesia, la lilosolla, la ciencia
socia, la psicologa. Pero integra en algunas de esas::ategorias, y como libros nota'
bies, obras qUE otros pondrian en el casillero de lo despreciable. lo inclasificable, los
libros recibidos por azar 0, aun, aquellos qLe resull"n vergonzantes en 1"1 bibhoteca
de un "intelectual de raza": biografias y testimonios de experiencias espirituales
extra:Jrdinaria:, libros de autoayuda. de yoga. y ma nuales sobre rel'lglOnEs or'lentales
Que no las analizan ni las hlstorizan Sino que, antes que n<lua, d:> prescriben. rod'i
decirse que SL biblioteca es apenas un remedo b'len 'Intencionado de la "verdadera
biblioteca" si se computa que claSifica SL coleccin con los mismos gneros que
bibliotecarios, editores y acadmiCOS, pere ejecuta "mal" la distr'luuCI[;n en los es
tantes al tornar comparables a Tr gueirinhG (autor que en la cultura acadmica slo
puec'e ocupar el papel de objeto de estudio) y a Freud, porqLe "son de los autores
que Oleior han tratado el tema ce los sueos". Si analizamos con mas deldlle
clasificaCiones en su positividad, podremos mejorar nuestra impresin. En la b'lblio
teca de GraciEla, Trigueirinho, DEepak Chopra y Paulo Coelhovan con Freud, Platn
y Erasmo de Rotterdam La resemanlizacin de las categorias estableci:1as, como Id
resinbollzacin de lo que llamamos, casi con des:recio, auloayuda, construye un
rubro que, para Graciela, contiene a los seis autores, Es el que abarca, como ella
dice, "lodas Esas pregLntas que intentaban metern:Js en la cabeza en as clases de
rilos:Jlia y qUE nosolros por falta de experencia. no podamos entender"' o, directa
mente la "filosofia'", y, :;omo SI se tralara de yocablos permutables, la psicologia, la
bsqueda el aulocono,:imiento. Es posible afirmar que su biblIOteca, P2S
e
a utlizar trm'lnos de la clasificacin domilante e integrar numerosas un idades n uy
a las de esa clasificac 6n, apera can una :intaxis y un centre de gravedad
8A..:a cet'OTiNL:O 119

di'erentes, 21 modifica- la relacin entre las y l/a1oriz<lr de una ill,\\I' , \
I
los libros QLe "la biblioteca cannica" cons;derari \ l' I
nores. Asi, no se trata simplemente de' mal rle unas reglJs nicos, Sine '11''''
!I
ordenaniento alte'l1ativa que recurre a qlJe tambin estn presente" "Il 1,
I:IC:il de Ins edilcres. bs ilcadmlcoS y 105 criticos. I::.s posble afirmar, entolll ,"
que la interpretacin sEgn la cual Greciela remeda la buena rlasitiracln 8'. I ",
errada como aquella que !lace que Iln hspanohablante identifique en el porlll,'I,,'
Ullil modalidad arr:aira dl"1 espao..
Giulllil, qlle vi,e en PIsa, ofrece un pel;!1 notoriamente tont'astante COn "
'1
11
dC5 La (amilla no slo le irJur,diel respetogenriCQ por los y 1" 1,
educacin, 5i10 que la provey de una bibliotecJ. en In que, segn e IJ,
,11 alirean
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de Proust a TclstOI, de Shakespeare a Wllliall Blakl". je> Agatha Crlsthl('
Karen 611)(en, de Isabel Allende a Pennac, pasando por Joyce, Hesse, Kafkil
y, naluralmen te>, obras de los grandes y poetas Italianos (Leopar{ 11,
Piran::lello, Pascoli, Cante Algh eri, Bocaccio, ManZoni).
la formaci6n eVolilr y la familial se refuerzan rt:elJrocamente en la constituCl'JII
de LIl hbito lectura Irtensa, amplia y Organizada por categ:Jriasje clasificac(;jl
que depefldell de los gll8roS, a r,aci<lIlalidad 1 el carcter mas o menos clsico rj"
los libros. En esa bi:'liote:a. tcmbin entran tedas los litros de COell, en usos;J('
lectura que describimos I'neas abajo, junto a I'JS realizan Graciela y Edil">Oll.
Experiencias de lectura
El sigrilicado de ubiCuidad de Coelho en biblIOtecas lan ditere1tes no pI.I"(jP
ser sin IJna relerencia a las experiencias de '/ida y de lectura que en
esos libros se inserta1. Desde e Punlo devista de Edll .. o
n
, de Gracielol y dIO Giulllil,
la lectura de Ccelho !!s. il.lltes eue liada, el disjrIJte de la narrativa, Jera. adems,
Y en inmcdist", une de constituir y resolver formas eSJeciticils
de afliccin. Veremos de Qu manera se desarrolla cadi'! Ula. y la forma en que en
::ada una ce ellas la HeratJra y la religin resultan comprometidas.
1. Graciela naci en la Argenlina en una Pequea ciudad vinculada al (Jeslrrello
de la pilrnJ.ld hrreda. Los habitartes de la ciudad han podido ascender: la generacin
120 PABLO SEMN
lOs progenitores de Graclela era de tlaba]acores :>aiamente califi:ados y
ilormante, que pu,jo es:udiilr ell la universidad, I/Qlvi J su pueble califlcadl par l
rninlstrar la biblioteca pblica. que es consultada por una lutrida poblacin es
IO\Jr. La \ra'jec\oria ascender,le se condensa en la ancdota infantil que
qu mlnera la hoy bibliotecaria reciti su primer libro de rega'o cuando su to
ratuper de una de las bolsas de basura qU2. como empleado municipal, recogia
la calle.
Libros y religi6n iban [lar OJmlnos relalivarrenle separados en la ce Graciela,
lue lea para divertirse o para trabajar, y era una ca\6,lca comprometda con
IClividades de su parroquia y ':011. una ilit.ellsa vlvencill de los sacramentos. A los 32
'"OS, cLando dej de vivir con su marido porque le con.,,(deraba "inevit2ble", debi
lomenzar a computar entre las perdlds \Jna que (e doli particularmente: la del
.Irecho.;. comulgr. Mlls al\ de \" pronibicin dogmatic<l, particularidad
di \a situacin, el de la parroqlJia fue inile)(ible y eSQ le cerraba las puertas
In toda la cildad, en la Que a la fuerz.a de las instrucciones sacerdotales se sumaban
,lit Inquinas potenciales de lo<; Ilue, si hubiera perm Isividoad del clero, haran valer la
protesta y la sancin del laico. Concurra a la igleSia, SE Quedaba atras a la hora de
rlcibir la hostia y se frustraba. t.se es el contelll en el ql)e CraClela comef\lG a leer
SObre "otras 'ellgiones" para sabel y para tener algn al vio espintual, Esa ac:ividad
no ha cambiado su inscripcin delomlnaClQna\, 'j3 que an hoy, cuand/) se declara
!-,r las religiones orlenla es, mantielle su ,d",ntifi(\f:in como catll
ti, pero, como ve:emos, cambi su \ec\ura y su forma de experEnciar lo religiOSO.
El encuentro con lzs religiolles orientales a travs de lOS libroo; lielle para el.2I
105 ras;os de una epifilna Que recuerda el encuentro infantil con su primer
lIbro rescatMo de la basura. Mientras cumplia su funci:Jn como bibliotecaria, hab:a
organizado un<l tiesta ;ara colectar pald regalar y, luego del reparto de
las donaciones, hal uno que habia quedado sil asignar. una obra sobre yoga y
concepciones hindes acerca del sufflrnienlo, que la ayud 3 redel(nir sus sen'i
mienty,; rerllr:: al conocimiento de un que habia la existencia
de un amenazante tumor. l.as le:turas acllvBon un proceso semejar te al que se
reoaliza en algunas prdicas de meditacin: lB de si miSlllCl ilclUdllUO,
le identlfLcaci6n de \a5 Te-pP',iriofle<;, (os \licios, los puntos ciegos de ese accionar,
hac'lendo una especie ce aulomollltoreo que permite la reflexin crtica y la Vlvenc ,a,
as! como la acep,acin de l:ls propios Ifmites. GIdl;ilOla ley a Coelho como uno de
\0<> al llores w;-as obras formaban parte de ese camino de lecturas reparadOI<lS, que
a su \/ez se haban origlnaro en un recorrido de dive'sillcacin y ennqueC\miento
esDiriluaL Coelho Im;dliZiI en un punto de cruce de las ca:egorias pn Qlie-. Graciela
BAJO CONTiNUO 121
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clasika sus lecturas: pOr un lado, pertenece a la categora de filosofa ya rnenclonadd
y. por otro, a la de narrativa. como lo muestra una comparacin critica en la que
afirma que lo que le disgusta de Coelho es que no declare, como s lo habra hecho
Borges, las fuentes de Jas de las que es, a peSar de la enmienda, un gl,lll
recrea dar. Con la condicin de que se entienda qL'e stas son sus coordenadas, e;,
posible abordar el hecho de que Graciela lea a otros autores del gnero que solemos
llamar de autoayuda, y efecte conlrastes criticas que revelan los criterios de Sil
preferencia: el camino de Santiago le resulta mejor descrito por el ,libro de Shlrl8Y
McLaine que por el Diario de un mago, y encuentra que Trigueirinho habla con ms
autoridad que Coelho, quien, a su juicio, [el inventa". Pero
si lodo esto relativiza o deprime el valor que adquiere Coelho en relacin con otros
autores, Graciela subraya el hecho de que la lectura del Manual para el guerrero ,7('
la luz le resul ta erlrlq uecedora para elaborar sus sentimientos; es "como una brlljula"
que le perrlilte esclarecer su animo, aceptar su voluntad y confiar en la verSin de la
providencia que constituye el lenguaJe de las seales del mundo que Paulo Coelho
le ha hecho descubrir y descifrar.
Mas que desaparecer, la religiosidad de Graciela se ha modificado. SiguE' afir
mando su inscripcin denominacional, su pertenencia al catoliCismo y su afln'ldad
con prcticas y figuras de oracin catlica aprendidas a lo largo de su Vida. Pero su
definicin de lo sagrado se ha recompuesto JUr1to a la orientacin de las prcticas.
De un lado, ias preguntas acerca de las criSIS vitales (la interrogacin de io ntimo
y lo personal) la han llevado a desarrollar una espiritualidad que, apoyada en el
yo, sale en busca de unas del buen vivir que constituyen !Jna "filosofa". La
experiencl.a de lo sagrado es el resultado de una flexin que produce otra concien
cia y no de un contacto con un plano trascendental y preconstltuido. De ah surge
una fe que Imbuida de estas nuevas y patrones podrra decirse se Ila
"bibliotequizado": el repliegue casi forzado a la intimidad se ha resuelto en una
inmerSin en los libros, en la subsigUiente reconstruccin de las categorias espiri.
tuales y en la posterior sustitucin de la comunin por el viaje a los ms diversos
lugilres sagrados y la introspeccirJ, para luego prOdigarse en una intens.a actividad
de consejo espiritual que la ubica en el centro de una red de amistades en las qUE'
hace circular, pedaggicamente, los resultados de su propia bsqueda o los mate
riales que le han permitido realizarla,
2. Edilson habita la favela Rocinha en Rode Janeiro, y durante los aos 1990
ha vivido una situaCin prototrpica: la empresa de servicios pblicos en la que
trabajaba, que haba sido privatizada, .Ie ofreca la opcin del retiro voiuntario y l
deb.ia elegir, entonces, entre la muy relativa seguridad de mantenerse en su puesto
122 PABLO 3EMAN
y exponerse a los riesgos dE' un mercado de trabaja que desde aquella poca en
adelante no ha dejado de empeorar.
La decisin de Edllson integr, entre otros componentes, una lectura de Paulo
Coelho que le permit.a compatibilizar dos veclores relativamente contradic\orios de
su universO de creencias. De una parte, l se identifica con un sueo de progreso
personal que se encarnaba en la idea de "no ser favelado", de trascender no slo la
pobreza, sino lo que a veces le pareca su causa, es decir, las actitudes de espera
pasiva por las soluciones. Por otra parte, Edllson participa de concepcin es
pecfica de lo religioso aue resulta anterior a la adhesin a cualquier denom'lnac'ln
religiosa (y l mismo junto a su familia Cultivaba creencias espiritislas, afrobrasileas
y catlicas)' en vez de suponer una cisura enlre lo sagrado y lo profano, entre el
aqu y ahor.a y el ms all, y como muchos de los sujetos que perlenecen al mundo
popular, postula la inmanencia de lo sagrado, su caracterstica de dimensin mayor
y constitutiva de la totalidad en la que vive de manera tal que los hechos siempre,
en algn grado, estn delerminados por lo sagrado.
9
Su lectura de El alquilnista, influyenle en la elaboraCin de sus deCisiones, daba
cuenta de los dos vectores mencionados. Para l, como para muchos una
nica frase lien" tantas potencias como el libro entero; un trecho que, de alguna
forma, remite a su situacin y, al mismo tiempo, la modifica, porque permite esta
blecerla y fiJarta coma una posibilidad entre el caos de represenlaciones y emocio
nes. Un pasaje de El alquimista cumple ese rol: su protagonista se conform con la
comodidad de ocupar una pOSicin mediocre, luego de haber atravesado inmensas
dificultades en busca de sueos que volvan a reclamarlo. pjaro en mano o cien
VOlando? Edilson encontraba en este dilema una fami,'iaridad con su dilema personal.
Pero mientras el protagonista del libro se deba/ia entre la mediocridad y el riesgo,
Edilson sabia que su retiro voluntario era forzado, porque no sera raro que la em
presa lo echase poco tiempo despus, o que el rgimen laboral fuera modificado de
forma altamente inconvenlenle para l. No se trala de una slmp!e "'ldent'lflcacin"
(en sentido psicoanaltico), Sino de un proceso de simbolizaCin ms abarcador que
viabiliza aquello que descnbe Petit: "El texto viene a liberar algo que el lector llevaba
T
., Vase, en "Cosmolgica, holll" '1 una corflenle la popular conlemporar,ea"'
en este nllSm'J "Dlumen, el Lue desarrollarnG5 en relJ( ,Jr, tOo el COmolJgico dEo
religiosidad popul",
BAJD CDtJ'iiNUO 123
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111. Mediacin religiosa y social en Paulo Coelho
Pero si Paulo Coelho es tan <'xitoso. lo es tambin porque su figura slgnifH
para sus lectores un plano de srntesls de elementos de sus propias 1rayectLlfl.i'.
personales. La recepcin de sus libros le atribuye al autor un particular poder di
transmisin de emociones y de mensajes morales: sus libros son testimonios r]<'
experiencias personales y reales (sea esa realidad simple transcripcin de "hechos",
literalizacin, alegora o, aun, acto imaginativo cuya realidad es el mismo ael,'
que vale por su carcter origiral y desafiante). Unidad de la obra y el autor qUI'
remite a la eficacia de todo aquello que conforma la mediacin editorial (no sl"
los esfuerzos con cientes y sislemticos de sus actuales editores, o de aouellos qLI,'
administraron su obra con posterioridad a la consagracin en trminos de venLJ,
sino, tambin, a todos los elementos que se pusieron en juego en la presentacin
de Paulo Coelho ante su pblico desde el inicio de la difusin de su obra). Url<..J
conclusin del esludlo de la difusin inicial de Coelho en la Argentina (muy posterior
a la brasilea) permite sugem una hiptesis que, convenientemente dialectizada.
puede encuadrar un aspecto del funcionamiento de la mediacin editorial en el caso
de este autor, sta ratifica las tendencias de la vanguardia dE' la recepcin al dar
visibilidad a las performances personales del autor (que torna evidentes los rasgo:,
que orientan la predileCCin, por simple despliegue de sus y , exhibiendo
construyendo un perfil que espeja selectivamente las tendencias de la recepcilI,
ayuda a difundirlo ms f<lcilmente y le da condicin estructurada yestructurante
a operaciones de la recepcin que subyacen i31 perfil mtico de Coelho. Para
decirlo en pocas palabras, en varios casos nacionales, pude comprobar que la
presentacin de Coelho precede al lanzamiento de sus libros Siguiendo un patrn
que aS gura un tipo especfiCO de reconocimiento de su figura. L.o que sabemos
de la historia personal del escritor y lo Que conocemos acerca de la construccin
de su perfil millco deja ver que tanto el auler real como la figura mtica ('ele
orienta a los leclores surgen componiendo tensiones que. en un nivel, reenvan a
las relaciones entre el catolicismo y la "nueva era" y, en un segundo nivel, a la:'.
tensiones propias de la evolucin histnca de las clases medIas. Esa composicin
dispone, en el plano en que se inscriben los efectos de funcionamiento del circuito
que liga autores y lectores (y todas sus mediaciones), un produclo irreductible a
sus antecedentes. una transformacin en el interior de los dos niveles sefialados,
Podemos dar buenas indicaciones del senlido y la consistencia de esta alirmacin
al analizar la enlrevista biogrfica realiZi3da por Juan Arias en el contexto de una
tentativa de sistematizar y pasar en limpio los mltiples aspectos de la vida del
128 PABLO SEMN
escritor, y al contrastarlos con informaciones provenientes de nuestro trabajo de
investigacin en archivo y di: la propia obra de Paulo Coelho.
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Paulo Coelho, el catolicismo y la "nueva era"14
Paulo CoelhO suele afirmar que sus races catlicas (naci en un hogar catlico
y se educ en un colegiO jesuiti3) fundan su actual opcin religiosa: una pertenencia
militante al calolicismo que no deja de ser problemtici3, puesto que sus planteas
reliiosos y morales, expuestos en libros y performances en Que se constituye su
pbliCO, poseen una serie de manlji,estas divergencii3s con las formas actuales del
dogma, respecto de las cuales Coelho explicita una reserva y la intencin de una
militancia transformadora.
El relato retrospectivo de su conversin revela, si no helerodoxia, una forma muy
particular de reaproximarse i31 catolicismo de origen, yi3 que con ella, y junto a la
exposicin de una forma dramtica de compasin y arrepentimiento, viene una lgica
de seales que hacen de la magia, en un sentido especial y restricto, el pavimento
de acceso y constitucin de la le readquirida luego de 1i3 frustracin con el modo
fro y distante del catolicismo vivido en la infancia y de uni3 JuventL.!d en que esa
frustracin se habra transformado en una rebelda casi aposttici3. En 1979, luego
del perodo signado por experiencias de magia negra y comprom iso conlri3cultural, Y
de las experiencias que determinaron el fin de esos emprendimientos -un opnmente
"encuentro con el mal'" en un depi3rlamenlo en Copacabana que parecla vengar el
compromiso religioso "incorrecto", y el secuestro y torturas que padece en 1974,
que desradicalizar sus expectativi3s polticas-, lIegi3r la experiencia que el propio
Coelho llama de "conversin". En un viaje por Europa, visita un campo de
Iracin en Alemania y revive imaginariamente el dolor que es capaz de producir el
hombre i3 lo largo de la historia, siente que "debe hi3cer i3lgo en ta vida para detener
..
11, El libro de Juan Anas, CI)flf'.i'.ioes de um peregrrno lObleliva, Rlo de Janelro, 19991 y delalla un
palr6n de presenlacion de Coelho que, por me<Jlo de rerOrlJJes, reseas y en los
principales de los paises dDnde la obra del aulor es InllClducida, o un nueVD vDlumen es
1<, e.\p. Jrgumenlo llene matices Eope<:llicos, es l1p.cesario decir qUE,
en "CrlsliailisnlD Age, Ocaso de Paulo CoelhD" (I,t>ao preselllada en el CenllD Loyola de Fe y
el 19 de nlaYOl 1997], elec(a un primer de anll.sis sobre de la proximidad y
slnlesls enrre el y "nueva era", ejemplificada por P"ulo
BAJO CONTINUO 129

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herrar de una hucllaniuad qUe no corrige sus bcuras", oye Ula voz y ve:, ""
persona que desaparece pero ",alveria a encontrar y abordar dos mese, de:'I"
el un ber. ESil pPrson2 le ofrece apo'ro e5pJritudl pald lo que interpreta come)""
necesidad de re,olver algunos probleMas pendientes, introducindolo en uni (JI: ,
catlica je anligu3 dala a \01 que aC'\I(llmpn\e sigue pertcneclcnjo lRA\-j; r"I,
A'nor, Misericordia) y en la qL.e aprende "el lenguaje simbliCo" del cnstlarll'.I,
Asr, Paulo Coelho retornaba al po: la via de una orden qllf' practlcl di"
Que en Ul sentido espec({ico, l para "-1 mismo Coelho, es magia,)a Que cono,ld,'
que sta es el poder de reCOnocer un lengLaje anterior al propic catoliclsm",
l<:1s
Ser rTago sinifica desarrollar un Joder cognitivD Que flQ siempre es aC pl"
[lcr el <;Abel orical, Un mgo es una plOf50rl<:1 comun, pero que tiene la cenClell' 1.1
de que, rpucho lTs all de la superficie de las cosas, existen otras realidades, plr,
movimientos, otras corrientes.l'
De esta manera, au, cuando la orden sea recorocida par la Iglesia, 8S OI1VI'
que ('sta opcin, al perllitirle contener selectivamente los criterios mg 1"
erige como uno de los pilares eue estructuran la apropiaci1 y cor.stitucin dr ',1'
catolicismo.
Si la p,ivindicac\on y resignificacin de VIEjaS tradiciones catlicas (de la r,,1"11
peracin de la experiencia del camino de Sar.tiago a la revalorizacin de la orer"I'
rle los participan de Ids arcanofillas tlpica5 de la espiritualidad rew A/.'<'
debe decl'se que Pau[o Coelho efect", mOIJ(mi,,-fltos QlJe, 121'1 Ufl s:entido illl/eh\'
cablicizan los corceptosde la cl.ltura de la "nUCI/J crD". La mayor Jdrte de sus Ilbrl'
invocan en epigrafes textes bbliCJs que sirven clave de lEctura y de narraciom"
que, por otra parle, incrustan con relie"e preferellcial a la<; figuras ;atlicJs C(I d
cor.texlo de un pensamiento prcpio de la "nueva era". S su idea de que "todo (",
sag'ado" insiste e, un tema Cl.3SICO de Esta corriente, debe computarse como part"
de su .iro-catolicidad la centralicad de pasajes, personales y :omelllarios bblico'"
y en espec al los reotestament<lros, as como a presencia de la vocacin marland
el'1 el clJltivo 'f lil UI;; sU propuesta de cultivar el lado femeninD de 1.1
divinrdad. Y, Sobre todo, es necesarIO reparar en la sob'eimpresln del moncte"smfl
al cJntexto de 101 "nueva era", que est menos preCU.iaud por esa cuestin y e:,
una cultura religiosa qlJe acepta lodo tip:> de UIl desmo que, adems,
.,
; 115
130 PABLO SEMN
no se reducE' a la d8finlCIl de la jll/lnldad E'1l TrminOS de enegia Impersollal como
," tlpico ell los newagers: en el centro de io sagrado. impera Un DIOS al que. en
una concesin al espn tu ecumrolco de a "nueva era", se llega 01 travs de las ms
diversas experienclas.
l
"
La tentatil/a dE definir la posicin denomin3r.ional o confesional de Coelho no
puede conceder ni a la autodeflnicln de catolicismo del autor ni al anlisis de
los contenidos de su doctrina, oue pOCTIa e'lldenclar IJlla dlstarlcla Que no debe
ler nterpretada como ruptura sino como efecto de una s[nle5Is. Esta tentativa de
Interpretacin debe asum r el dato que la heterogeneidad de los formatos
Institucionales del catolicismo y 13 era": sta in,tituye y prdlcas
Que abarcan (y exceden) el campo religioso, a partir de dinmicas y agertes diferentes
de las Auermb, erl ;arcllOr de L:ullurd rJiferellL:icllJ" y de
la cultura cue ste produ,o, penetra el mbito catlico constituyendo la oportuni
dad para la articulacrn da nuevas catollcldades. Paulo Coelho es, jUstamerte, un
operador y Jn resultado d2 ese encuentro,
las clases medias y sus sntesis socio-espirituales: de Chico
Xavier a Paulo Coelho
La tenSin que se localiza en el plan:> de las rel.giosas armoniza COIl
la vibracin de otra cuerda: aquella en cue se t'enz:an las tensiones de la biografa
de Coelho y su moldo, la crispada evolucin de las clases med,;).s a partir de los aos
1960. t: 11 12 de CoelhO, ms all de las idealizaciones retrosP2clil/as estn
presentes los elerrentos oue caracterizan una que hizo de los jl/enes
el vector del desarrollo de una nueva plataforma cultu'al elaborada en el ccnlex\o
del conf!ictJ que Enfrent a la generacil'1, o a parte de ella, con las precedentes.
El espiritu de cuestlonamlento actll/o de los mcdelos culturales que comenzaron a
considerarse perirridos, Que se organ'lz como reclamo por la autonoma ind'vldui31
en las dimensiones del vnculo familiar, el seXO y la or entacln religiosa, y que se
"
lO. El DiariQ de u,7 orrp.ce Lila nllJy ce esle mJlll, El rLego que 01 en5ea al
1.01 pio C0e111O) dice' '"len piedad k 1)<; reducen el Cosmo;; a ooer" len
piedad de los autO la fe 'f en los tromlorrrlan mereUrI) en oro. f
de lill'os 5be IDS secrHos Taol y el P?der de I;;S Prqu8 no CQrll,Cen 'Iu lef G\,lg
es de 105 nlli05 el Re,nQ Je los Cielos"
BA.:O CONTINUO 131
plasm en experiencias en las que se apel a sustarlcias "para alterar la conClenCI.1
'r1ormal''', en apuestas colectivas de cambio del orden sociopolitico, en la re;,vlndl
cacln de las sexualidades reprimidas, posey a Coelho como a tantos otros, Coelh\l
us drogas, le dio letras a movimientos de renovacin musicai, lino momentos ri,'
duda sobre su orientacin sexual, se comprometi con religiosidades aiternatlvas y
flirte con politicidades revolucionarlas. Y stas, a partir de experiencias posteriorr.s,
fL.leron simbolizadas como lmite, exceso, equivoco o padecimiento, en una espeCI,'
de GrIsis de madurez que se resolvi con la recomposicin del proyecto de vida.'7 A
partir de ah dio continuidad a \a pasin esttica, reemplaz el afrl de revolucirl
social por el del cambio a partir de cada uno, reelabor y profurldiz la dimenSlirl
rel':giosa carlcelando e', aspecto negro de la magia (el que se propona Interferu en
la vida de los otros sin anuencia), con la conversin al catolicismo y con el desa
rrollo de una cOrlcepcin que postula la consistenCia sagrada de lo reaL Cada un
de estos pasos compone un conjunto de mOVimientos a traves de los cuales Coelho
l'
I
hiZO su propia versin de la continuidad reelaborada del proyecto de la
que tuviera expresiones po'liticas en los aos 1960 y 1910.
18
A partir de esta evolucin, es plausible colegir que, en el caso de Coelho, 1"
tensin new age- catolicismo que relevamos en primera Instancia tiene una premisa
motora en la dinmica y en la tensin entre dos polos: por un lado, la rebelir, cul
1"
tural de los jvenes de las clases medias en la dcada de 1960 y su recuperacin
critica en los aos 1980; por aIro, un catoliCismo que fue tomado comO expresir
dominante de la "tradlcin" que los jvenes de las clases medias habian transfor
mado en blanco de sus alaques.
Uno de los ms rigurosos estudios que se hayan produci do sobre el desarrollo del
espiritismo en Brasil demuestra que su ms valorado lider -Chico Xavier, oue lleg
"
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[\ "" Es lodo un simbolo de periplo I qU "aulo Coelho de aUJrar que f'etru5, 5U guia en
el camino de %i1liag. sea religioso, !leo y militante del millco ParllClQ CQmUOIsta Ital,an(l. D'Jdo qU sle
Pi'Sal haya srdo uno de las mas Impar lanle,; para leclor s y Que wa paragrafo que trdn',
""ti' "na vocacin de L:M,;rllaCIn enlre ideales yrealidades Pero no ',.,_1
,1
de$LJmlnado pensar que eso mucho de lorma en que Inscrlb, sus QlW
lo que Importa en este puniD
,,1
lO. Esta e$ por MaflaJui',a Caroni en "Nova Er! AalJ(Onomla como en Can:Jw, M
1
J (arg.). A Nova Era no Mercosul, Pelrpul's. 1999, a del complejo ds temas acllvldades
Impl'cadost:nla '"nuel'"
132 PABLO SEMN
a tener un reconocimiento social exterior a su propia religin- fue popular gracias
a su capacidad de mediar y componer dos papeles clave en su poca: el papel de
silnto y el de "Caxias" (el cumplidor, el observador de las obligaciones) que tanto
atraan e influan en las ciases medias en formacin.
19
De acuerdo con la lgica de
esa hiptesis. Paulo Coelho puede ser concebido como el intento de componer una
tenSin entre dos polos que corresponden a una nueva plataforma del desarrollo
de esas mismas clases medias. En uno cie esos polos. ya no I',ay "Ca xi as", sino una
profunda diVisin entre "locos" y "caretas" en la que los primeros, aunque qUlzas
nunca hayan Sido mayoria, tuvieron la iniciativa eslratgica y la capac',dad de dis
tribuir os nombres; gozaron, en definitiva, de una especie de hegemonia. En el
otro polo -el del Santo-, lo que tenemos es una conciencia que registra los efectos
de la pluralizacin del campo religioso y, sobre todo, una situacin especfica: la
transformacin "muda" del catolicismo, que ejerce una funcin rectora en ese campo
pero se ensancha y se agrieta con la incorporacin subordinada de otras espiritua
'Iidades o en el dilogo tenso con los efectos del desarrollo del espiritismo y de loS
subjetivismos religiosos amparados por diversas psicologas. Estas diversas mani
festaCiones religiosas tambin han producido efectos en el polo en que se enfrentan
locos y caretas: trazan en el campo religioso, junto a esoterismos y orientalislTlos,
los antecedentes culturales de lo que podra constituirse, luego. como "nueva era".
Si esto es as. puede decirse que Coelho media entre una nueva fase histrica de las
clases med',as y los efeclos de 'la tramitacin de esa fase en el campo religioso: ha
mediado entre el rebelde y la religin que ya est sacudida por la rebeldia. En esa
tensin no se limita a componer y sintetizar corrientes preexjstentes: por la poca
en que le ha tocado actuar, por el papel que desempe efectivamente en ella,
tiende tambin a constituir esos momentos que, de forma transitoria e incompleta,
son antitticos: Coelho, como militante religiOSO allernali,vo, es el rebelde pre..io a
la conciliacin, Pero tambin es el que, como literato, ha conectado los presupues
tos alternativos con el catolicismo. Y al acerC(lfnOS a los momentos actuales de la
vida de Coelho, que son los de su desarrollo como Hterato y los de la resolucin de
una trayectoria previa, nos encontramos con un ejercicio que, en otra situac;,n, es
anlogo al de Chico Xavier: all donde ste compona al santo y al "Caxias", Coetl',o
'1'
10. Vase Le",gay. Bernardo, Os e as letras, um eslu}o antropolgiCO sobrfe a ,';!tura escrita e
oralidade no kardeCl$/3, tesis de d San Pablo, ZOO
BAJO CONTINUO 133
concilia la rebelda y una conciencia re"lgiosJ heterogeneizada pero todava reerol,
por el catolicismo,
El hecho de que en mucho5. de los pa5.es en los que Paulo Coelho es tan vendlll"
y leido como en Brasil no haya existido un ChicoXavler no implica la imposibillUoIiI
de trasponer la analoga, En primer lugar, porque la bifurcacin tensional de 1;,',
clases medias, el surgimiento de supuestos culturales que se expresaron en la 1('
consti!ucin del campo religioso y el' la re lectura del catolicismo no son fenmen;
exclusivamente brasileos. En segundo lugar, y esto es ms importante an, porqlr.'
esos impulsos culturales de l<ls clases medias han sido parte de lJn movimienll:
de fusin de horizontes y perspecti"as transnacionales del que Coe,lho no es s61"
un articulador sino. tambin, un resultado, Y como ese movimiento obra ms all.,
de Brasil, un resultado como Coelho es posible mas all de su patria. De hecll<'
Paulo Coelho es impensable sin las "ras y los horizonte5. simblicos transnacionak'
generados a partir del rock, de la cultura pop, de la maSificacin de la psicologi'l,
del cambio de pautas de relacin entre gneros, de las etapas iniciales de la "nue",'
era", El hecho de que en el caso brasileno haya habido entre las c.lases medias un"
religiosidad "extra" y "poscatlica", densa e instauradora de una diferencia "fuerte"
en el campo religiosO, no debe OScurecer que en el caso argentino, por ejemp,'o,
exislleron expresiones de diferenciacin como el propio espiritismo, la profUSin d('
la literatura esotrica Que haba creado su propio y enorme campo dI" lectores, y
una amplia y variada 5.1"(11" de cultos en 105. que se santificaron perfiles, prcticas y
valores de la clases medias bajas. Este conlunto, por menor que haya sido, tamblfl'
carcomid la hegemona catlica, 'les pOsible afirmar entonces que IJ diferenCia brJ
silena es .Dor ende de grado, y que la tensldn y la posibilidad dI" una sin tesis corrll!
la que opera Coelho lambir. estaba dada en el caso argentino.
Paulo Coelho: literato y sacerdote su; generis
Como consecuencia de las mediaciones que ha concrl"tado en la realidad y en
su propio perfil mtico, Paulo Coelho tambin I"S protagonista y re5.ultado de una
operacin qul" redefine, polmica mente, los atributos del hombre de letras consa
grado y, en 1"1 mismo mo"imiento, las carJcterlsticas del lder religioso y moral y la'
relaciones entre ambas figuras.
Por mas discutida que pueda ser la Academia 8ras.ir'l"lra de Letras (ABl) para lo',
crticos "anguardistas, y pese a todo lo que sea posible argir con razn acerca d('
la pluralizacin de las instancias de consagracin literaria, la incorporacin recientr'
134 PABlQ 5EMN
de Paulo Coelho a esta academia es un momento de legitimacin de un literato.
'( como lal, tiene la especificidad de ser punto de encuentro entre las estrategias
(concientes o inconcientes) de Coelho y la51endencias histricas de la institucin,
una mue5tra cabal del hecho de que trayectorias y perfile5. d,;(erl"ntes a los tradi
cionalmenle admitidos comienzan a ser parte de los crculos de legitimaCin de las
61ites de las tetras, El contraste entre Paulo Coelho y los perfiles tradiciona.lmente
dominantes en la ABL no podra ser mas ilustralivo'Q: Paulo Coelho prO\liene de la
cultura pop bajo su forma de prensJ alternatiya o de industria discogrfica, es decir,
de ramas j"ene5. y exitosas de la penultima camada de la modernidad brasilea,
mientras sus colegas h<ln hl"cho fortuna, en la mayora de los casos, en la5. profe
siones liberales tradicionales, 1"11 el periodismo, en la ctedra universitaria (muchas
veces combinando estas actividades en grados "ariables). En el interior de este
desdoblamiento, aparece un "ector que agudiza ms an el contraste: Coelho ha
Sido casi Siempre un hombre inserto en el' mundo pri"ado-alternati"o o mercantil,
mientras la mayor parte de los miembros de la ABL ha desempenado cargos pbli
C05., ejercido la diplomacia, batallado politicamentl" por ta conduccin de algun n"el
estatal y, en muchos casos, logrado accedl"r a importantes posiciones leg,;stativas,
ejecuti"<1s y judiciales.
Slo tres de los miembros de la Academia de Letras fueron religiosos, es deCir,
sacerdotes cat,licos. ltimamente, Palito Coelho hesita I"n definirse como mago,
dando la impreSin de que para ganar el reconocimiento del mrito literario por sus
pares estaba dispuesto a relegar un aspecto que generaba los ms importantes
CUl"stionamientos de una parte de sus colegas. Sin embargo, si se atiende a sus
presentaciones internacionales, o a su PIDPIQ discurso de asuncin en la ABL -en
el que la profusin de citas literarias de los c!;!SICOS y de sus predecesores en el
puesto fuI" acompaada por las del Tao Te King, San Pablo y Martin Luther King, es
decir, dI" ia reiVindicacin de las figuras tico-religiosas que, la literatura de Coelho
cultiva en forma permanente-, se ver que, aunque no lo reconozca p.lenamente,
Paulo Coelho podria inaugurar en la academia el linaJe dI" los lderes religiosos alter
nati"os implicado en su carcter de mago y su sntesis no"edosa de las experienCias
literarias y religiosas.
T
10. la elaboraCin del cnnln,[e en[re I'aula Coelh0 l' el per[il h,stonco med.o de [0$ de la Academia
Brasilera de tn hasta 1999, Q"l!,r;al de Cosla
e Silva. Valeria. Os da irrmorialldade elnDgrafla da Academia 8rasilElra de de
L',pJiMu5e1J NaC'OMIIPrGA" 1996
BAJO CONTINUO 135
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Ahora bien, es preciso considerar el reverso de esta situacin. En el plano 1'1,
gioso tambin tenemos efectos que deben computarse. Paulo Coelho no ha Ir,I,
tUlCO una iglesia, un culto o una secta, y se autoconcibe y proclama corro caloll'"
No obstante, es posible hallar entre sus lectores aquellos que, de acuerdo COIII,
lectura, aconsejan, promueven actitudes, aSOCian, y, por otra parle, aquello.:. '1"'
pese a que ei autor no lo ha sancionado, han encon:rado en su obra un corpu'. ,,_
creencias o p ezas de uno que componen con otros I bros, textJs y frases, luer,<' ,j._
haber fracasajo. por las ms diversas raZOnes. en instituciones religiosas ce form, 11,,'
ms clsicos, con sacerdote, ritual y ofrenda.
Perm[tasenos inscr,bir lo que ellos nos dejan conclUir: Paulo Coelho y 011'"
casos similares constituyen, en el campo religioso, mediaciones de nuevo tipu 1.11
como <;:1 hecho de que, en la Academia Brasilera de Letras, es, tambll'r"
un autor de nuevo tipo.
IV. Conclusin
Un texto raro de Bourdieu define con claridad las propiedades de la coyuIl1111"
histrica en que produce sus efectos la dialctica que liga sociedad, autor y lectorl",
en el de Paul Coelno. En l afirma: "el desmoronamiento de la lrontera ,JI'I
campo religioso" se une con "una redefinicin de la divisin del alma y e cuerro y
de la divisin correlativa del lrabajo de Curil de almas"!1
En ese conteltto, encontrar!l::i el flrl del rronopollo del sacerdote, porque lenemO',
el fin de la es'era de I religin como campo de los bienes de salvacin definido',
a parlir de la separacin alma-mente-cuerpo y porque tambin est cuestionada 1,1
r:>2
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de la de 135 especialidades y sus literatura de PaUlo
Coelho, de la produccin a la recepcin, aparece corro la oportunidad para que Id
disociacin letas-religin sea Cuestionada 'J reelaborada.
En primer lUgar, flMil 1<'1 mirada disciplinar que he consagrsdo dos tradiCI(.Irle',
epistemolgicamente ciegas ante el cruzamiento de los hec has religiosos y 'iterarios
De una parte, una amplia lradicin de estud:os sobre recepcin que, por esperar Id
'" " "la rell;IQs", En JI;/Ias, Gndl<..a, Aires, 1985, p 104,
136 F'Al]LO SEMN
liberacin por vla de los libros, tiende a excluir la "esclavllante" literatura religlose
de 5U campo de objetos. De la otra, unas ciencias sociales de la religin que cuando
.dO;:Jlan un nEcesario giro antropolgico relativizan el valor los libros rel giosos pOI
.er simples expresiones del dogma que lada religin realmentE existente reelabora
In usos histricos (que son los que deben Inleres<3r Investigador). Sin embargo,
111 separacin entre estJdlos Ilter<3rlos "llumlnocnlricos" y estudiOS religiosos que
procuran su verdad en rituales y vlvenc'las, lejos del catecismo olicia\ escrilo, S
revela estril cuando pblicos amplsimos han privilegiado la literatura religiosa y
cual'ldo las rEligiones realmel'lte eXistentes comlenzan a hacerse con hbros y er
forma autnoma.
Dieno esto, se comprueba que llay algo ms impertante: SI la diSOCIacin de las
disciplinas se ITIUestld problerlltlca es debuo a qUlOas prctic1s no so n,gul<Jn por
Isa separacll<m. casos, al exponer \.lna seri:o de articulaciOlles slf1gulares
y contingentes entre rgimen de creenCias, fOrmas je relaci:i con la literatura y
de la y aCirmar una
conclusin: es imposible retornar al tiempo mtico en eue las prcticas parecan parte
de Ln contim.um, mas es igualmente impOSible el rg1rnen de se.;[mentaCIn perfecta
que presuponen las miradas discipl inares. La realidad que las discipl inas desconocen
te localiza en el juego en que lo qLe nunca termina de definirse como exclLsivamente
literario y lo que nunca term ina de definirse exclusivallente cono religioso dialogan
y se modifical recprocamente. De ahi surge una forlla de 5alvacin que est ms
IIc en vez de ms all, una oracin que se hllce sin saberse tal (Como lectura,
como distanCiamiento de s mismo y como retorno crtico sobre s) De ah surgen
escritores moralizan, al apelar a los irrperativos una totalidad cosmolgicll
que ellos mismos ayudan a reconstruir. De ah, por ltimo, surgen pOSibilidades
construcciones ticas 2 las que el supuesto de la irrelevancia del gnero les resta
una importancia histrica que, sin embargo, y como 2flrma Giddens, es comparable
ala que tuvieron en otras pocas los manuales de conducta medieval uti izados po'
Noroert Elias. o las obras de etiqueta estudiadas por Erving Goffman."
..
.., La Observaco8n es aplicJda por G'cldU" los IILIOS Jc AnlhQIly. A trans/DI
ma:!o otltnl<!adc, e erotismo modernas. U,,,.s', Son r'nblo, [00.;'
pp. ;4-S
BAJO CONTiNUO 137
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desarrolladas Junto a la lectura de Paulo Coe,'no en Buenos Aires yen Ro de Janelrr'
Por medio del conjunto de los an;;.lisis queremos demostrar que la expansin eh,I"
discursos que exaltan y aseguran ,la prosperidad malarial desde el punto de V:,I ,
espiritual o religioso puede explicarse por su capacidad de permitir el ensamhl'
entre tendencias rndividua1izantes. consumistas y terrenales y una visin del mUflcl"
que describiremos como "cosmolgica" (tendencias contradictorias pero compl(o
mentarlas de la sensibilidad de los sectores populares de las poblaciones urballd'
latinoamericanas).
En principio parece no haber ninguna conexin entre los contenidos y, 50b,,
todo, ,los mbitos de circulacin y recepcin de los discursos de la teologa de I,
prosperidad y la literatura de autoayuda: una parece enraizarse en el mundo pell
tecostal yen las clases populares; la otra, en un mundo menos confeSlona,1 y mil',
ligado a clases med'las Pero esta apariencia, resultado de una
parCial y distante, es un obslculo cuya superacin sert! productiva. En este captlJlr,
demostraremos el isomorfismo de la recepcin de ambos discursos, ademt!s de dlIIJ"
esa imagen de contribuir a discernir un horizonte de concluSiOrle'
en extenso. En la primera parle mostramos el tipo de slntesis que se ejerce en 1.1
recepcin de la teologa de la prosperidad, as como tambin que esle discurso s("
expande mucho ms all de una determinada confesin, En la segunda parte darl:
mos fuerza emprrica a la conexin exislerlle en la recepcin popular de diScurso'.
aparentemente heterogneos (como les de las Iglesias evanglicas y los de clert,1
literatura de masas) desde otro ngulo Haremos ver que la recepcin de las pro
puestas de autoayuda Juega con los mismos elementos y las mismas operacion0:,
de sntesis que promueve 1'.1 teologa de la prosperidad. Adems, al mostrarse qUl'
en (as mismas clases populares en las que crece el pentecostallsmo se lee a PaL'I\j
Coelho -aunque, obviamente, el con/unto de sus lectores exceda esa localizacin
social- quedar claro, junto al isomorfismo de la recepCin, el hecho de que aIJ
toayuda y prosperidad tienen espacios sociales [je interseccin."
...
L es uno de ilulorel mas I idos en variOS pc,',es elel mundo. Sus conllu''''I,
lplcos Que (alacle,iian a 'ellglos,dad de Era" Sobre y sobre lo '1,.,
enlndCrrlm por 'Nueva Er,," . ase en esle lT'iclTlQ '(llumen "Enlr y El caso de
'j su"
,. f lay 01 ra obecil'n qut puede hacerse al plantt:o capulo y Por que tr <lb"I'"
con un caso y uno contextos U es que LIr:I
que capitulo prelende de la dmler,,,on dl':lsl,a que M Illego en los do<, CdSo'
de una conCiencia que acoge y I 5enhdo d de auloayuQ;' "
140 PABLO SEMN
Si esta demostracin resulta satisfactoria podrtl admitirse, corno una de las
conclusiOnes de este trabajo, que el conlunto de los ferJmenos aludidos en este
captulo conforman algo mtls que una moda pasajera, o el efecto simple y directo de
una brutai presin meditica Son una articulacin simblica espedfica que tiene
potencial de duracin y densidad propias, En este contexto subrayaremos el papel
habitualmente despreciado de lo que llamaremoS "concienCia cosmolgica" en la
recepcin y semantizacin latinoamericana ante innovaciones culturales como la
teologa de la prosperidad o la ,'ieratura de autoayuda,
Antes de segu'lr ese plan es necesaria alguna informacin bsica acerca de lo
Que llamarnos teologa de la prosperidad,3 Esta innovacin teolgica fue desarrollada
en centros evangl,;cos del Hemisferio Norte y rtlpidamente asimilada por una parle
de los lderes pentecostales latinoamericanos, y se conVIrti en uno de los locos
ms atractivos para la observaCin del deven'lr y ,las perspectivas culturales de los
grupos pentecostales y evanglicos en general.4 Para definir mlJY sintticamente
esta teologa digamos que se trata de un conjunto de proposiciones dogmt!licas.
rituales y eclesiolgicas en las que se afirma una relaCin entre la comunin con
Dios y el bienest<lr material, Junto con la afirmacin del carcter econmiCO de la
bendicin se encuentran las !(Jeas de confesin positiva,5 de liberac in econm y
los conl xlos r"ldli.3nlenle No disponemos d para ef cluM la
pero sla SG mlcuenlra d'Spnl!)le en y
ur.a c()[[iente de la en "ste mismo "ancle, Iras el
de IlnJ vilsla I,teratula, la drscemlr en la lellglSldad l,{)puIJ'
lalinoamerlc"na ronlcmporanea
J. Para una t:.p5Ic'n dp. 135 delc:"n,ni!clones ganerales de e,le vase Andr C,lrlen, L Pen
Emo/ons du pi',""r el Theoiogique, Khartala, 1995: R,L.1ruo Mariano,
os estJo mudando, da maeslra en Universidad de San
Pllblo, 1995. Y"Os ea Teologia PrQ,peM"de", Novos E5/lJdos W 44, Pablo, 1')96
.Para una xpoSICln ,>obre su introduccin en la Ar;fr>ina ,ease S<Jracco,
it'l H;sl.ole and Theolo;)''', l sis de dor.loradO, lInivelslly 01 1989,
'Sin las especifiCidades ylasdi'larn;ca, .. c'eemos que en vez de habl.lf de penle
ntl"eS3nO J un campo eVangHfo el que las d,vel5a,> denommaclOnes
negoarl semPlanzas Yd,felNICLa. D al" que en esl e I ,,"1 u5J d-o la palabra rei lera a
que penlecostale, WynarClyk y Sem<in, "Cam"o fVan;eltCO e pefllecoslal15mo
en kl Argenlina", en A. F,ige'o (comp.), El en la Ar;nlma, Cfntro Editof de LJ
linao Buenos A"e" J99,1. henlos dado fuenla (le 1,1, ';iluaciones nas pelmlten e,I',' En
lada Jrlicu.I", a Ira,s del de CirculaCin d de la rJlQneS
para idirnMr esle cnl rlO
J, En una fornl<llac,n relallvamenle carKlnlCd lil ,dea de p511"a Implica qU CDn,'esar e "af"mar
lo el eem'lS, leshilcar (le que sabemos" y supone: ",J ec'nocer lo que dIce la flabra de DIOS
mi vid.1, bl Creerlo y el Declarado
EJAJO CONTiNUO 141
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del carcter sacramental de los diezmos. De una parte se garamiza que la tencill 11I11
incluye el ::'Iienestar material adems de salvacin de'l all1a, salud y SOSI"I',"
mientras de otra se sostiene que se practica la vida de comunin y acercarnlf'lll:
a Dios donando y esperandco que lo oblado sea retribuido con creces. Si el [1111111"
elemento entra en confrontacin con las tradiciones que en el cristianismo dirl:III"
a los ms pobres han afirmado el caracter beato de la pobreza. el segundo ha C,ld, I
objete de crilitas normativas por parte de 10<, ms jivi>rsos agente!'> humorista'., ,1"
lelevlSln, profeSionales de 13 psicologia, la medicina y la sociologa han
ellcolltrar ell esa 'teologa la simple y corsun1acil'l de lm3 es'tafa o \111 \
exaccn impuesta a personils imposibilitadas de defenderse, ':1'1 las conclusioll<"
Elpreciaremos crticamerlte flosturas. Veremos primero cmo ella se exp:lIlil.'
dellsificando y reorganizandc el mUlldo e'Janglico para luego examinar un caso d,'
sus apropiaCiones elltre creyentes de un suburbio de SUellos Aires Seguidamenl,'
compobaremDs qJe es posible eslablecer una forma de produccin Simblica allalol',
en relacin COIl la literatura de autoayuda.
Desarrollos de la teologa de la prosperidad en la
Argentina: de rasgo neopentecostal a operador de la
cultura evanglica
la difusin de la teologa de la prosperidad en la Argelllila se 'Inicia con 1"
prdica del pastor Cabrera de la Iglesia Visin de Fe, que, de alguna forma, Oflelll
como artfice Intelectual de la misma a partir del flral de los aFios 1970. Su tared
110 se limit a la pldica silla a la elaboracin de las Justificaciones de una rovedilll
que muchos, ell ese campo, resistran. Su 'Jersin de este diSCurso no diliere ell
demasia de la consagrada por los celltros evanglicos que le dieroll Origen. lln"
'Jersin ya argelltilizada de la teologa de la prosperidad es la propagada por rl
pastor Glmnez, que hizo de este planteo una de las caractersticas centr:lles ,Ji'
su millisterio: Gimllez cultiv, ell nombre de su religin, un estilo partlcularmelll('
conflictivo para el mUlldo ()'Jargllco argentino. prosperiJ,1l1 er'a cercanra esttlc;1
'V'
, b dp lo> dcmc,,'% d,'
142 PABLO SEMAN
y moral al mundo de las estrellas de cine (le vali el ttulo de "paslor de las estrellas
y los actores"). Sin =mbar ;o, no son estos dos pastores protestantes los [micos ex
que, en lrmi nos generales, parecen acercarse al tipo neopentecostal,' E.n
forma slo aparentemente paracojlca son pastores pertenecientes a denominaciones
tradicionales (como la Unin de Asambleas de DIOS y Asamb'leas de Dios) los Que
le han convertido en los principales referentes de la prosperidad. Han convertido
sus igleSias en tenp\os que, entro del popio ur'Jersa pentecostal y evangl ico,
constituyen un lugar de peregrinacin especfica para las corrientes que fluyen en
tU interior; estos pastores son considerados portadores de bendlc. ones especficas,
reciben la continua vlsila de predicadores internacionilles de pro5peridad, pr-Jmue
ven Ull estilo de Vida identificado con er alto consumo, al que eS:lman consistente
con sus nOCiones de prosperidad, y opera""1, en funcin de esas deflniclolles, una
conciente selectividad en Sus polticas de 'eclulamierto y expallsin,
Uno de los pastores que ms ha mpuls2do la idea de guerra esplritual
S
y qLe ms
ha inflUido en procesos de expansill del pentecostalismo (y de pentecostalizacion
de las iglesias evanglicas) es uno de los ms tenaces oponente:; a este discurso.
Carlos evangelista reconocido y unnimente admirado por la mayo' parte
de los rle 1(1 Ar8entill<'l ha 'Sido IIn") rle dI" <"poyo ms fUertes rle
ledos aquellos Que resistell la penetracin del diSCursa de prosperidad."
Todo esto que referimos puede dar sustento a una de las afirmaCiones que nos
interesa plantear: el desarrollo de la teologa de la prcsperidad ya no puede
derse como directamente dependiente de la expansion neopelltecostal, como efecto
...
1, Son pa,lore (lJyas se acerc"r r'laS nlflg,ma oh" de 3la G"
que e" "'OS a ',prepOlle El tipO neOpente<;Qslal
de la guerra espiriluar y ce fa 'eolog/J ae la y de U'>OS y costumbres). [1 hecho
rle QIJe r"as de la A,genlma, yQue SI() relal vam"nle a"So> rEsgos
"O mas nloSlr restri( debe dSUr "r eSil L y la de
pensa' lo> renmenos penlecostales en trmlJlos de la dinamica del campo evangli:o
,. La iJo: de espi'llu31 ha pr()l()ngado y iden\ilr,ado la nQ(I(n de el Espntu Santo (la
del en Id q'"", a un eX\Tilu'd,,,;\\(',
el SUlelo se encuentra Gcn la d,vlnidad) cun la de yrilo, exo" ISlICos de
diverso tipo. allf ss hen derivado lecfllcas de de masas Incluyen el reconoc,mlento
oe lOS demonio, (\lO \:,tda cullu'a (Bda (i\,d;,rl Jara rro"Tlove' ma,i,as
eficaces, Asl parlidar (lS de l; guerra eSI',,,lual cont'a la u,nl,anda en Brasil y ccnlra lo,
en la Argentloa.
0, No nuS a ddractGres de esa drJcJrrra NUeslra alen<:,Jn se en la,
reacC,unes que un qu, ," desde la, prolesIM.le, -''Ib"oo' "a;l"
argunas congregaciones penlecoslales, por agrupamientos de origen baullsla que resfslen la pres.6n
p<Jr adopc'n de p.st sacude o;us ,gleslas
BAJO CONTINUO 143
del crecimiento de una variedad pentec05tat o evanglica, sino como el desptiegll'
de una formacin de sentido que atravie5a el conjunto de las denominacion\"
pentecostales, y evanglicas en general. Este despliegue va determinando II
reelaboracin de una serie de concepciones que tienen que ver r:nn la vida m,1
terial y su insercin en el sistema de creencias que rige en el campo en el qll"
los grupos evanglicos y pentecostales construyen su identidad. Si este caml'"
ya no puede pensarse en trminos de neopenteco5tales y pentecostales clslc'l'
es, entre otras cosas, porque la doctrina de la guerra espiritual o la teologi" Ij,
la prosperidad constituyen lneas de creacin de homogeneidades y diferencl,I',
que no son congruentes con los tipos penlecostales diferenciados a lo largo 11,
la evolucin histrica. Si alguna vez fueron rasgos exclusivamente caracterstlcv,
de esos tipos, hoy se han autonomizado de ellos y adquirido una circulaci6n v
eficacia propias de las que es preciso dar cuenta. Lo que sucede con la teologl.1
de la prosperidad muestra que el mundo evanglico puede ser analizado meJ{JI
como una totalidad atravesada, formada y tensada, por mltiples lneas de con
flicto. Ellas determinan oposiciones, divisiones y confrontaciones especficas qUI'
no se asocian sistemticamente de forma tal que encontremos que los partidariO',
de la teologla de la prosperidad son siempre defensores de la guerra espiritual y
siempre partidarios de flexibilizar las normas congregacionales. Fronteras porosa',
y mviles constituyen el escenario por medio del cual se propagan, reelaboran y
asocian lineas de sentido e interpretacin que van mas alla de la guerra espirituJI
y la teologa de la prosperidad y que pueden Incluir pautas estticas o musicale:"
o formas de dar cuenta de la actualidad de la presencia del Espritu Santo. InclU", ,
debe decirse que, bala esta misma dinmica, la teologa de la prosperidad traspas"
las fronleras evanglicas y presenta signos de expansin en el mundo catliCO d
travs de autores como Anthony de Mela.
En este contexto la teologa de la pro5peridad es una -pero slo una- de la',
mas importantes formaciones de discurso que atraviesa el campo evangliCO y
organiza tanto una problemtica comn como nuevos consensos. Mucho ms qUI'
un discurso de sentido previamente definido, la teologa de la prosperidad es UII
discurso qLle al hacerse presente conmueve al campo evanglico y lo hace producll
sentido y contradicciones en torno de cuestiones como el diezmo, el disfrute di'
los bienes terrenales, el goce sensual, las aspiraciones milenaristas, la afirmaci"
pl"rsonal. Ella se presenta como parte de un devenir en el que es sometida ,;
elaboraciones y rechazos que dejan ver la eficacia de matrices de interpretacill
y constitucin dI" la experienci,a religiosa, mismas que estabilizan sus contenido',
y le dan un sentido especfico a su propagacin. Veremos ahora algunos de lo',
;
144 PABLO SEMAN
l!Ivatares de ese proceso en el contexto de la experiencia religiosa de los habitantes
de un barrio del Gran Buenos Aires.
La prosperidad segn los pentecostales de Villa
Independencia
10
Palabra de prosperidad
La prdica de prosperidad no parece pesar en el discurso habitualmente proferido
en los cultos de las iglesias de Villa Independencia. Sin embargo, forma parte del
conjunto de conocim ientos, debates, preocupaciones y recursos simblicos con que
cuenta una buena parte de los fieles de las Citadas iglesias. Fuera de lo dicho en los
cultos, todo contribuye al conocimiento y aproximacin a la teologa de la prosperidad.
La5 radios evanglicas locales, los dilogos informales que envuelven a los fieles
entre s y con 5U5 pastores, la literatura circulante y las campanas que los graodes
evangelista5 realizan convocando a la membresa de las pequeas Iglesias locales
..
'0, Villa IndependEnnJ un de 'n<lu,IIIJ','laciQn ltJIaoc' Id bJn, eiel "r'JI1 Bueno5
Aires donde conviwn "1LJicJoc's enlre 1 96(J y migran!", r"ci"nle5 de la> provinCIas mas
pobre-; del pas lunl" Eon un n,pollanle de e,lrdoleros prvenlenles (Ip rJrdGUJy y Bolivia La
mayor parle de los l1ab,lanles ,c>n p.rlC de eie (formal
e inform"L en v Dl'l cuenla pr(lpia1 l' 5e er,cuenl.ran "nlre Id5 cJmJda, re,,1J mas baia d
le sociedad, la de de'! l!J,riD s'"' ,ie ,alud y
educacifl de qlJP 3S1 Ljr"vN .. lb, dparUr de la
ele 1930 El IJ5 en el 5e Cdfaclem;, lJolr tJ ffJr.menlaCln
de las allernatlvas "1 cJnw" ur, IMu, (k la5 en
el crecimlenlo de igle"as (y UE lO" Jthav,' 'i 1e1i l1I<lrmones)
desde .nieoos la jel !:lD lL'1 0110. loro campo ': dllic entre r"ll' de
pnlctica alimenlajQ" ror hp0S de I In. el l"mD r:le Ir" de Ie's IJublos
rurales replCldlJclclo 105 k}liricd>
la apar iOClfl ".. e' par",a" r !Jet,e con-Id", se la
mncia de un de de cura que una oe u,lrt el calc'llc"1Il0
yla relogiosldad Corno '1" 51Iu,c61l, la '1': l, SUJetD5 er. el ,'drrlpO
religlDso se por la luC!u,clr, Ir,lra e y [>or aLJII)r>orllJ de
la En e"a Inciden nc> slo olras ,ir", lamll,er. 1,'5
eXf)erienclas en las redes las de salud y poucacin, En
"nlrt personales y esle de losl,luclones y
emergen, como produclQ eJe la elaboracir, l"d;"idu,;1 y cDlecUva, concepoofles nueslro, ejemplos
onlenlan iluslrar.
BAJO CONTINUa 145
I
11
I
I
son las vas de com unicacin para sujetos cuya experiencia religiosa nunca se Genlr, l
exclusivamente en lo que sucede en el culto de la iglesia en que se congregan.
Prosperidad es para estos fieles un trmino pleno de productividad, de capacl
111

dad de llamar y asociar a otros sentidos. Prosperidad es l],la palabra en el senllllll
en que los prop,;os fieles evanglicos dicen "palabra". mensaje de apoyo, palabr"
1 que tranquibza y promueve una visin distinta de las cosas. No se trata de tll!.1
palabra cotidiana, que se limita a transmitir lo ordinario, sino que hace presenle 11)
extraordinario y permite releer la realidad. Palabra reconocida como especifica, In'
f,'eles evanglicos en general saben que prosperidad no refiere a cualquier fenld,

que se habla de ella en especial, que Dios, la Biblia y los predicadores llaman 1.1
atencin sobre ella, y por ella promueven nuevos milagros y un horizonte nuevo p<lr,;
el sacrificio (en tanto ste es justamente "hacer sentido"). Ahora bien, cul es ,,1
sentido que adquiere esa palabra lanzada a circular por pastores, radios, folleto',

y programas de le,'evisin recibidos constantemente por los fieles? IntentareITID:,
,t
111 responder a esta pregunta por medio de la descripCin de las formas de elaboraclll
y de actuacin que, respecto de esa prdica, realizan los fieles de un grupo espe
cijico de iglesias pentecostales de Villa Independencia.JI Veremos que para ellos H
mensaje de prosperidad se actualiza como posibilidad de "destradlcionalizacin" y
de afirmacin de una veta personal, deseante y activa en el contexto fluidijlcado de'
un orden que como el de los sectores populares del Gran Buenos Aires de los arIO',
\\1 1
90 fue abruptamente mercantilizado.
"1'

Prosperidad y tradicin

11
'11
La circulacin del discurso de la prosperidad est eminentemente ligada a lo qlJf'
varios autores tratan a ttulo de lo que podramos llamar "la apertura hedonstica" di'
'1
Ijl los pentecostales.1
2
ste es un aspecto que debe ser retomado para dar cuellla dE'
,11
'il'
,i'
I, 'l'
n. Se lrala un g, de que se rOl IT\), Dn en los nimos veinte aos r.omo conSHuc nc l.,
"
de un de aulonomizac,n de rtllembro> de penleco5tales
COn fodo IQ- le$I,moftJos regJslrados en lo salyo indlcac'on C'II
1\1
"
conlranu. a de una de esas Sermn del
" R, Mariano, "Os ", y Danltl a las revoluCJoneS rd,.e<o;.,:",
en Lat,na"', Punto de '$Ia N" 43, Buenos 1992
i\
146 PABLO SEMN
los caminos por los que el mensaje de prosperidad se ensambla con una dimensin
proyectiva de la accin social y, al mismo tiempo, se consuma como elaboracin
critica y como toma de distancia respeclo de la tradicin. Es que la idea de prospe
ridad interpela y reconstituye un campo de concepciones y prcticas que va desde
el desarrollo personal hasta las comunitarias y la relacin colectiva con
lo que empieza a ser consid[lrado. en trmlOos de los propios actore5, un "antes",
una "manera vieJa" de hacer.
Daniel, fiel de una de las iglesias pentecostales de vill Independencia, es en
su templo una especie de Idelogo de la prosperidad en el sentido de influir en sus
hermanos para desarrollar actitudes que l mismo evala como consonantes con el
espiritu de prosperidad que se predica fuera de su iglesia y que trata de importar
a su colectividad. El deslizamiento y el cambio de orientaciones comienzan por ,'
mismo e impregnan buena parte de la actividad y las concepciones de los
jvenes de la iglesia. Eo su diario ntimo asent una de las Ideas que entiende liga
das a la prosperidad y que da cuenta de un ncleo de convicciones que su propio
transcurrir en los ltimos aos:
Estoy a poco de cumplir aos y siento dentro mo a,lgo lindo. Siento ganas de
VIVir, de ser feliz, de amar y estar con quien amo, de ser yo, de prosperar. Yo soy
asi, me gusta vestirme bien, muy bien. sin romper las reglas, me gusta tener
trales de hilo, raso, seda.
La idea podra parecer banal. Pero no lo es el problema que implica asumirla
en el contexto de la cultura ecleSial de la que forma parte. Segn lo arlota el pro
pio Daniel en su diario. su tiempo se divide de la siguiente forma 70 por ciento
para Cristo, 25 por ciento para su novia, 5 por ciento para los otros que no son
parte de la iglesia. Dentro del 70 por ciento incluye todo lo que hace a su propia
vida (estudios, gastos personales, diversiones), ya que nada de lo que hay en ella
d[lbera estar fuera de Cristo. Desde hace varios aos -y durante el tiempo en que
lo frecuent- Daniel cuenta que vive preguntndose sobre qu cosas de las que
hace son realmente cristianas y si las por Cristo o por l mismo. El objetivo de
sus interrogaciones es determinar SI es legtimo que las siga haciendo Entre ellas
estn estudiar, formarse mas ail del secundarla, y adoptar el estilo de consumo
que las lneas transcriptas implican' una estilizaCin que se reconoce a misma
como ms all de ta necesidad estricta. t.stas le parecen un proyecto que la propia
comunidad e,clesial a la que pertenece rechazara y dice que no podra asumir el
costo de opol'erse a la iglesia que segn l lo (esto es bastante cierto: sus
BAJO CONTiNl.'O 141
responsabilidades como dicono le crean compromisos a 1,0$ que deber respondl'l
o, de lo contrario, dejar su lugar en una posiCin frgil. Varias veces pudimos (',ir
cuestionarnientos sobre la utilidad o necesidad de su actividad como estudialllt' y
sugerencias para CICle trabajase). Prosperidad es, en este contexto, el nombre de 1,]
automacin para una di'lergencia que en otro momerlto habra sido imputada a Ufl
espiritu mundano. La prosperidad es el paraguas y el estmulo para asumir, ms qUI'
un proyecto especfico, una direcc;,n de vida elaborada en varias dimensiones. Y
esa idea de prosperar a la que Daniel adhiere es la que le permite hacerse entend"r
y justificarse frente a sus hermanos de fe que no comparten las postergaciones j,'
su matrimonio, su intensa actiVidad laboral, su preocupacin por la eleganCia pero
Que, sin embargo, aceptan a ttulo del "espritu de prosperidad", "la necesidad dc'
progresar" Que tiene Dailiel.
I I!III
La idea de la prosperidad como merecimiento o como parte de la bonanza POI
\ recibir no slo 'le da una seguridad individual para asumir riesgos en el mercadu.
ser prspero ya no es una cuestin que no pueda formar parte del ser evanglico,
por lo Que sus proyectos de progreso social no Son cuestionables. Es ms, es Llild
forma, al menos una entre tantas, de mostrar santidad. Si compra ropas. si pospo
i l ~
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11
ne su proyecto m a ~ r i m o n i a l y si asume un proyecto de formacin terciaria no estiJ
I
haciendo algo Que lo excluya tajanlemente de su comunidad sino que interpretarj
una nueva versin de ideales a los que lodos, en parte, adhieren 0, por lo menos,
Il11! consideran legitimo.
Pero Daniel no es un vanguardista solitario. Varios de sus compaeros de la ge
1
neracin joven de su comunidad comparten sus actitudes, reciben su consejo par,l
1'11
cuestiones como el trabajO o el estudio. Esta Joven generacin da despliegue a otro',
1
matices vinculados con la prosperidad, Prosperidad es tambin "actualizacin", yellil
iJi
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! se concreta fundamentalmente en una nueva reiacin con ',a esttica de la prctlciJ
religiosa. En las cuestiones musicales yen lo relativo a la adopcin de formas es
pecificas de danza, prosperidad es un significante que sistemticamente se aSOCI21
,,1
1
con (y contiene) ia "actualizacin" en una relacin especfica; la actualizacin y 1;;;
modernizacin san parte de la prosperidad que la iglesia debe mostrar y al misrnu
1 tiempo le dan COntenido. MiJSiCa con instrumentos elctricos o no? Adhesin (j
,1 11' no a los ms difundidos y exitosos hits del mercado n',usical evanglico? Son temac,
de discusin en los que la "necesidad de renovacin" asoci<lda a la prosperidad
i intervienen para justificar jos saltos y los cambios.
Pero h<lsta aqu son cuestiones de Daniel y de la generacin joven del templu
1',1
Hay puntos en que 1,21 renovacin, la fruicin de bienes materiales, la voluntad de
fiesta, abarcan (en la deliberacin yen la e',aboracin de nue'las concepciones) a IJ
(11j
148 PA8LO SEMN
1111
comunidad entera. Las fiestas de cumplealios, de casamiento y de festejo del ano
nuevo han tomado en su Iglesia Llna especial importancia, de forma tal que una vez
por mes Se suceden eventos que los propios fieles han nominado en forma especifica:
son los "sociales", por oposicin a los litrgicos. que se realizan los sbados a la
noche. El esfuerzo de la mayor parte de los miembros de la comunidad eS volcado a
la confeccin de comidas y vestidos Las comidas renejan el men de los restaurantes
admirados televisivamente: aves decoradas con frutas, masas y adornos especiales
para los invitados junto a \rales especiales para el homenajeado. La incorporacin
de los festejo:. y el modo de realizarlos ocasion varias discusiones en la Iglesia.
Una de las actuales partidarias de esas fiestas recuerda que se oponia
Cmo puede ser que nosotros, que tenemos que dar testimonio. estemos as, hasta
tarde, gastando un montn de plata en estas cosas?, qu van a decir de afuera?
Ante ella Daniel y Crislina respondan en tono pedaggico'
Eso es de la poca en que ser pentecostal era ser austero. [ ... J Pero nosotros
no lo somos ms y el problema no es que no lo seamos sino mantenernos en
Cristo. Estamos felices y queremos festejar. Qu hay con eso?
La propia pastora del templo acompa esa opinin con palabras simples pero
nada neutrales rE'.specto del estilo casi purit<lno con que esa misma iglesia. aos
antes, se identificaba:
stas son cosa lindas, que alegran, L.] es lo que dice la Biblia, no somos del
mundo pero estamos en l. [ .... ] A m nunca se me hubiera ocurrido que bamos
a terminar haciendo esas cosas, pero es que LJno tambin va aprendiendo y se
da cuenta que estbamos muy cerrados.
Si ideas asociadas a la prosperidad no se extienden sin tensin respecto de la
vieja austeridad tampoco lo hacen sin aspereza reconocida respecto de los auspi
cios apocalpticos que signan la tradicin pentecostal. Y tambin hay frente a ellos
una reaccin elaborada: el Apocalipsis es "cada dia para cada uno". No se trata
de esperar a que llegue su da sino de viVIr al dia con Dios, como si cada dia fuese
el ltimo antes del jLJicio final. Y dentro de esa tica, les tejar y estar en gracia no
hacen sino agregar santidad.
BAJO CONTINUO 149
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creencia. Al hacer verosmil que luego otro responden'], se dan las garantas por las
que la espera tiene motivos para no sospecharse vana (veremos despus que es lo
que permite que esa garanta sea asumida). En esta li.'lE'a la teologa de la prospe
ridad prolonga los efectos citados por Cecilia Mariz
l
[ a propsito de la incidencia
del pentecoslalismo en la recomposicin de la autoimagen de sujetos sometidos d
1
procesos de tensin y desvalOrIZacin: la teologa de la prosperidad no hace mas
que llevar al mbito de la vida econmica el efecto de "empoderamiento" que se
ha atribuido en general a la conversin al pentecostalismo,
Pero hay algo ms: en los grupos populares, en los que las Ideologas secularistas
han erosionado menos la presencia de lo sagrado, este ensanchamiento del creer
no corresponde al reconectarse con un Dios al que la racionalizacin ha expurgado,
como sucede en el "redescubrimiento" mstico que motoriza la "nueva era" en ,' as
clases medias de la Argentina y de varios paises latinoamericanos. Se trata
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I
bien de articular una vivencia religiosa adquirida en el seno de la famiJ,;a y
presente con una exper'lencia cultural en la que los efectos de la individual'lzacin,
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'11
en cuanto secularizacin inter,;or, perturban la armonla en la que cada uno se ligaba
al cosmos rector, Ahi la leologa de la prosperidad, al tiempo que e)(tiende el campo
del creer, promueve implcitamente una versin especfica de autoafirmacin: el
"poner por obra", actuar personalmente con confianza en que el mundo no se va
a caer al primer paso, es el acto por el cual un yo efectua un doble mov,;miento',
se reconduce a un fundamento un lanto olvidado y, al mismo tiempo. se declara
SOCialmente potente. Mientras que para la "nueva era" se trata de llegar a DIOS
por medio de la propia divinidad interior, para Jorge se ha tratado de no dejar de
reconocerse como hijo de Dios, Es Justamente esto lo que l mismo se contestaba
cuando dudaba de SlJ'S posibilidades de )(ito: "Pero no soy acaso un hijo de DIOS
Cmo me va a ,'r mal entonces?"
Este movlm iento est estrechamente enlazado a la temporalidad propia del creer,
Las disposiciones personales que ya no son determ inadas en los trminos agobiantes
de un presente absoluto sino, tambin, en los de un futuro posible. Anticiparse y
1
1, actuar en la posibilidad de se,' otro son el efecto de una interpelacin que moviliza,
li
casi sin nombrarla, la au!oafirmacin que la teologla de la prosperidad conlleva De
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" Cecll,a Mariz, Copino; ...,'Ih Pentecosra/s ano' Christian Base Comm:.m.. ,e. In Brazl!, Templ('
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1994, e e Eslrateg.a-, de Superl'ivenclJ fiellg.. Jo e Cidadama.
1990
152 P/I.BlO Si:MN
ella extrajo parle de las fuerzas que le surgieron para montar su negocio. Recurre
a ellas cada maana que la lluVia le anuncia caminos y ventas difciles, La teologia
de la prosperidad en el uso personal que le da Jorge se instala en un espacio que
se puede recorrer en dos sentidos: en uno parece evocar una idea propia de la
religiosidad popular tradicional en cuar'lto a las garantas que ofrece la divina provi
dencia; en otro funciona como las modernas tcnicas de autoayuda que apuntan al
fortalecimiento de una instanCia personal individual en un mundo cambiante en el
que la agilizacin de los reflejOS que vinculan las personas al mercado parece ser
una condicin de IIsercin social.
Una escena muy diferente?: un lector de Paulo Coelho
en Brasil
11
Recordemos el caso de Edilson, el lector de la la favela Rocan que referirnos en
el captulo anterior. En Ro de Janeiro y en los aos 90 vivi una situacion protot
pica en que las lecturas de Paulo Coelho contribuyeron a Una puesta en forma que
recordaremos. Ante la opcin del retiro voluntar'lo que le propuso la empresa en la
que trabajaba, Edilson debi escoger entre la muy relativa seguridad de mantenerse
en su puesto o e)(ponerse a los riesgos de un mercado de Irabajo que desde aquella
poca en adelante no ha dejado de empeorar
Ampliemos algunas referencias del caso agregando que en la elaboracin de su
decisin pesaron consideraciones heterogneas y, entre ellas, dos cuyas caracte
rsticas y articulacin reciproca es preciso resumir. Por un lado, su deCisin no fue
exclUSivamente individual: el periodo sin salario que vendrla despus de su retiro
voluntario seria facilitado por su familia, garantizando su manutencin en el lapso
que excediese el alcance de su indemnizacin. Adems, hay razones que exceden
...
". El malerial dala del de 2002, Una de la que no leen wlec
livamenle o en voz alta ell pblicos, trOPlela con el que Ld" nunCJ ,e Qbserva a los
mformanles en la larea de leer. El Ilempo inlerlocucin, los a lo y a la coseO,a
de informaciones cmpleme"laria, escolares de El alquimi5!a. arliculas de la prensa vinculada a
la "nue.a era', Intimos y sesiooes de chal en Que los san ' teridos, nuestra 'elaliva
a los de loS ploductos de la Induslrla nos a lene, alguna /Jara
aprovecha' 105 con el de cuyas lec!ijras se seccin.
BAJO CONTINUO 153
esa contribucin; la familia intervena en esa decisin porque sus pasos eran VIStll'
como una cuestin relatIVa al progreso d;,1 conjunto fam iliar Las grandes decisloI1'"
de cada uno desus miembros ;ran siEmpre parte de un cnclave familiar. Vel deboll
de la situacin de Edilson cont con una presencia particular de repente, en me(h"
de la cena, apareci el abuelo, que dijo que deberan apoyarlo y le dio palabrils d.'
inc;ntivo que le hicieron sentir confianza. "Lo gracioso", dijo Edilson al conclUir
relato, ";S que e,1 abuelo haba muerto haca 20 aos" y que su presencia espirltu;11
fue compartIda por todos los miembros de la familia, que aceplaron su consejo. 1,;
posibilidad de este acontecimiento remite a una condicin, fa existencia de lo qlJr,
a Birman y Duarte, entiendo como el presupuesto de la inmanencia (Ji'
lo sagrado en lo cotidano y como una forma de componer los llamados de diversa<,
religiones entre s y con la vida familiar Esta definicin resulta pertinente pues el
de Ed,lson no es el caso de un parlrcipante de la Nueva Era que construye un,1
experiencia de retorno a lo sagrado, sino el de aquel que ya de entrada ;st tomadr,
por lo sagrado. inmerso en lo santo.18
Por otro lado. ;s nec;sario ver que Edilson tuvo en cuenta otra raz en.la el,,
borac'ln de sus sentimientos y de sus perspectivas futuras. Permtanme resumirla
en su recu;rdo ;mocionado de un profesor al que reivindicaba, retrospectivamen
te, como mentor. Ese profesor, que ahora era recuperado a partir de la lectura
del libro, les decla en Clase que l y sus compaeros, habitantes de Rocinha, no
1'1
eran "fave/ados", villeros, que no tenan que asumir como propio; los estigmas
cargados por la palabra (que "eran pobres", que "no tenian posibilidades", que
\1
"s610 podian estar relacionados con el delilo") y que su actitud debera reflejarsce
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1
1
"". PalllCla [j"man ('Mod0s Mrlfricos de en f'le"e Sancllls (org,). Catolicismo .. Unld,d"
,
1,1
e ,ultu'Ji. ISER, flio de JiJneiro, 1992, y "Rellg'ao em famlll'" enlre uenk,;'. XX
MinJs Gera,s, 1996) des:'''vlla de" al crlllcar lJI1 hlpOle1lco eCumf
nlsrnr, I"Jpular. la obsf>rvacin de la arerlura de 1", rop"lares" las dlvNsas prQPuesl",
LJ co"ecla de la cotada iJperlura En obslculo 'mplicado
ellla de "nueslra'" diVISIn enlre lo yIn "r(llano ysu lJslilucln por el 5UpLJfJ5to
1
1 dt 'W.' sau "o tr yde formas ele com pOSlC,r, dE I"s rellg;05ldades que s,, basan ,'n
las locals <:ut organizan lo colidiano En esa LUI f Ouarle (Da vida nervOsa .., cJl
supra. p 243), moslrando la cenlralldad de calegoria 1", trabaladoras, describe Un
"h,perrelaClonal' que. C""lorme la definiCin eJe C. Levl-SIIJu"" aper,l '"jQ e'lgel1cia UP. un delermH1Ismo
mas Impml

50 y ILe"I-Strau>s. c,1 por Duarte, id l, que la inllrna c(lnexln entre
los planos de la Persona. de-Ia N,Jlu'alelJ y la SubrenallJraleza" (bid, p. generanelo un" relacon
especilJca lilas all de las la propue,la. que no implica qUF. el cD"jLmlode la expe,iencoil
de Edilson se alusle ala lotalldad d&1 modelo cilado autor, al hecho de qUI:'"
sp.a la mayor hisl,ica denj,Q de fIIDdelo.
154 PABLQ 5l:.MN 1
11
en formas de vestir, de presentarse y de pensar que mostrasen a los otros que "no
estaban esperando algo del gobierno".
La combinacin de estas dos rajees en la resolucin de la situacin de Edilson
tiene matices que me Edilson encontr en la lectura de Paulo
Coelho -entendida como parte de un conjunto de herramientas de represenlacin
y libidinlzacin de una trayectoria en condiciones en que los problemas y las
posibilidades eran muchos- una especie de apOYo suplementario para lo que l
describe como sus "ganas de progresar", El "querer Vivir mejor", lo que para l era
la necesidad de asumir los riesgos del retiro voluntario e del mercado, tenan en un
parrafo de El Alquimista una mise en forme. una imagen pOsible que, Junto a otros
elementos, le dieron coraje para dar forma a su salto
El nfasis que citamos en el capitulo anterior, el que remite a las decisiones
que desatan consp'raciones a favor de uno mismo, lo llevaba a la conclusin de
que es necesario no renunciar a los suenos, a partir de una imagen que tiene, para
nuestro lector, el mayor valor afer:tivo. Pero es importante subrayar que la deciSin
yel movimiento al serVICIO de la consecucin de un sueo no equivalen a la carrera
del "self-made man" o del" entrepreneur", sino que constituyen un momento parcial
del movimiento global que cualifica la operacin de Edilson como adheSin,
sa, inScripcin en un rgimen de intercambios con lo mayor y lo mas alto. As, los
sueos, que para una parte de la cultura moderna hablan del deseo como funcin,
materializan para Eddson una va de acceso al cosmos que regula su desbno, a la
juncin entre l y el mundo -incluida su dimensin espiritual. En ese contexto de
recepcin que enfatiza las relaciones y Jerarquias familiares es que las nociones
espirituales de Paulo Coelho ganan verOSlmi litud para Edilson y adquieren, inclusive.
capacidad de reorganizacin de su dogma personal. Si no debe a Coelho su visin
cosmolgica, esta claro que es con l que esa visin se actualiza: primero. porque
encuentra una nueva garanta, y segundo, porque la armoniza con el mOVimiento
de "subJetivacin" e individualizacin que es parte de la combinacin singular que
Edilson ha producido. ste es el sentido en el cual puede afirmarse que la lectura
de Coelho lo acompaa para producir una atencin a sus personales, una
10 PuededeclIse que er" ur, oallD Que adar de cualqUIer manera pues que. aun SI no
'"
se a<1hlriera al retiro volunlario. em"lea n(j e'd yque deb,a oplar en (lp ulros parametros,
posibilidades de ganancias, y placer en la tarea a e1%3"Dlla, Son embarro,
ello 110 niega que ese hecho no "per .. una simbolizaCin, y eslo, la <1e (Qnla' con
51mbolllaCIOrl olreclda por la In qut i",porla en esle capitulo
bA.JO CON-:INUO 155
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responsabilidad por deseos que, en la moralidad de Edlison, deben confluir de
alguna forma con los de la familia. Asi, Edilson, forzado por la transformacin del
mercado de trabaJo, asumiendo esa situacin con intencin de resolver y capita
lizar la turbulencia, articul a la luz de El Alquimista, entre otras influencias, una
juncin de premisas cosmolgicas, de preocupaciones econmicas y de voluntades
de consumo. As constituy para su uso una versin de esta articulacin teolgica
que, dispersa en el mundo popular a partir del Pentecostalismo, coloca en diversas
formas de correspondencia la gracia y los bienes materiales. En la encrucijada de
interpelaciones y de objetos materiales cuya multiplicidad caracteriza la recon
figuracin del ambiente sociolgico de su existencia, construye una sntesis que
presenta efectos que no slo consolidan usos diferenciales de los mensajes y de los
objetos disponibles. Ms ac del conjunto de funcionamientos que corporifican lo
que desde el punto de vista de la sociologa (sensu strictu) se considera "sistema
social", un trayecto, un esfuerzo de incorporacin, una composicin, adviene -en
un nivel que no es simplemente micro, con un operador que no es simplemente
ego- re-construccin de la persona. En ese nivel, nuestro nativo desarrolla sus
perspectivas sobre religin, moral y literatura (y aUn sobre categoras que trascienden
esas divisiones) y suscita la imagen de extraerse de una perspectiva "tradicional"
En este movimiento, importa menos eso que el hecho de que su posicin actual
se describe ms vivamente por su singularidad que por la reduccin {ciertamente
cronocntrical, a los rubros del individualismo o del romantlcismo.'Q
Conclusin
Hay algo que iguala a Edilson, a Jorge y al resto de los individuos citados aqui:
el epicentro en el que resuena como una verdad la teologa de la prosperidad para
v
". E,la me parece una "lentacln posible", pero no admisible, La aflrmclll de los lectores de
qUH la lectura de Coelho, y eJe dlVersas obras de "autmyuda". a pensar en las P051bllidades de meJOra y
lransformacin personal no Implica el desarrollo de un "neoromanLICISrTlQ" o de un ",nd,vldualtsmo ewreslvlsta"
(Anthony D'Andrea, en "Cristianismo New Age: Ocaso de Paulo COp.lho", LrabaJo presenlildoen el CenLro Loyola
de Fe y Cultura, el19 de IllilYo de 1997). Y no es por una cuestin de jerarqula de los fenmenos culLurales que
se comparam, sino por el hecho de que de la comCidenClJ de partes no se deduce la igualdad de la totalidad
de la configuracin que. adems, 50bredelermma el valor de ios elementos "equivalentes".
156 PABLO SEMN
Jorge, la matriz desde la cual se hace verosmil para Edilson la idea de que "lo ms
alto", lo sagrado, lo sobrenatural, lo que est ms all de nosotros mismos, proveer
en un sentido econmico y no slo moral, psicolgico, "religioso". Cmo pensar
ese epicentro, ese humus frtil en el que florecen las creencias en que el desarrollo
terrenal es algo santo y est garantizado por lo sagrado?
Reguill0
21
ha sealado que en la recepcin latinoamericana de los discursos
esotricos globales opera una particularidad de la situaCin, la eficacia Ignorada
de una secularizacin inconclusa Quiz podramos llegar a la hiptesis de que
existe un fondo de religiosidad "silenciado pero no silencioso" (utilizo las palabras
de Reguillo en un sentido quiz no previsto por la autora) que es la estructura de
acogida de unos discursos que permiten a los actores hacerse de una panorama
de futuro, programar en parte su accin. La observacin que cito es aguda porque
bajo la categoria de "secularizacin Inconclusa" capta la razn de la influencia
de un gnero de discursos y smbolos que la mayor parte de los analistas tiende a
explicar por efecto exclUSIVO de la omnipotenCia de los enunciadores (como si las
religiones y la Teologa de la Prosperidad surgieran de la televisin y no de los ho
gares). Incluso los analistas de la religin, que hasta por razones de supervivencia
de su especie estan siempre prestos a denunciar los lmites de la secularizacin,
no consiguen formular el papel de esa sacralidad con la claridad que lo prefigura
ia observacin de Reguillo. Desarrollar el sentido de esta intuicin, articularla con
las observaCiones de antroplogos que han estudiado la religiosidad popular en la
Argentina o en Brasil, es la forma ms cabal de dar cuenta del elemento comn a
los hroes de nuestras pequeas historias,
La "secularizacin inconclusa" de Reguillo registra la operatividad y la extensin
de una realidad que puede ser captada desde la perspectiva de los que viven como
un trmino positivo, ms all de la simple negacin parcial de "nuestra seculariza
cin". Esa captacin en positivo de la secularizacin inconclusa es lo que puede
comprenderse como el carcter cosmolgico del universo simblico de las clases
populares en Latinoamrica. En esa direccin hemos referido en el primer captulo
el carcter cosmolgico de la viSin del mundo de los grupos populares Cuando
afirmamos que la experiencia popular es cosmolgica lo hacemos pensando en una
contraposicin clave con la tendencia propia de la modernidad. Esta ha sido la cultura
".1. Va,e Rosana Reguillo, "El arcano y la lorre aber y poder en el neoliberalisrno , ponencta en la Reunin
del Grupo Cultura y Poder. Porlo Alegre, CLACSO, 2004 (versin preliminar).
BAJO CONTINUO 157
i
I que instaur una cesura radi:al entre el aqu 'f ahera "f el ms alla, un divorcio entr.'
II
!
,
fos hombres y los jioses, una autonoma y una segmentacin de dominiOS, de morl"
i que desde el pun::o de vista moderno es justificado hablar de lo trastendente y 1"
sobrenatural. La visin cosmolgica, en cambio, esta ms ac de las dlstinciom'
entre lo trascendente y lo Inmanente, entre lo natural y lo sobrenatural, y supon"
que lo sagrado es un nivel ms de la realidad. La experiencia cosmolgica de lo,
pOr:lljldreS IlU lid perdido esas referencias que, en todo caso, fLron rOldd'.
por algunos de los avances de la modernidad y, sobre todo, obliteradas por el
culo epistemolgico que representa el modernocentrismo. Pero es necesario 110
rnnrprl8r al prejudo que idenlifleando cosmologa con "antigedad" y espora qlH'
tales visiones slo puedan Encontrarse entre los restos de civilizaciones anliglJcl'.
y nunca dentro de un subconJunlo de 'nuestro mundo" (al que por ingenuidad IJ
omnipotencia creemos homognea y secularizado). la "anti
gedad"' ni unos hipotticos "fazos cor la tradicin Indgena" son los 'ndicadore"
de la existencia de una poscin cosmolgica Sino, por ejemplo, la diferenCia dp
expresiones que adquiere lo sagrado en la experiencia propiamente moderna yen
la que dentro del mundo moderno le adjudican algunos grupJs."
Esto es evidente cuando se compara el valor diferencial con que se presenta 1,1
calegorla de milagro. Para la experiencia moderna, "milagro" es sinnimo de ex
cepcional e inexplieable
23
, es prociso preguntarse si en 11:1 eX:Jerienci1:l cosmolgica
popular. aunque use frecuentementE el I/ocablo, milagro significa lo mismo En
la experiencia pOJ:'ular el milagro nunca ha dejado de estar a la orden del da, ya
que la ce['n'lc'ln de la totarldad que encuadra la experiencia siempre incluye. en un
nivel sobredeterminante, lo "espiritual" y lo divino que integran un cominuum y no
un sistema de compartimienlos estancos. Cuando en la experiencia cosmolgica se
habla de milagros. se habla, ni mas ni menas, de la eficaCia de uno de los
constitl.tlvos de lo real. Patricia 8irman considera a esto como una visin encanta
d a
24
y Fe conlr astand o canceDc 'Iones del creyente moderno ccn las de UIl
:\1
1
1I
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". Para ur desarrollo ms ampliO y de esta cuestir" Pn f<,le volumtn
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,. ""dre Cl 1"" rTlu,"lrd 10" l' ldSgOS Cdfaqerisl,c<>, de la 1l1ea de en l QU,
"J de San a ThO'na$ Hobbes. I/ease.o" Corlen, "La Banali,a('OlI du Mlracle, Analyse c'u DL5COLllS rj(,
l'fl,rp,urnen:<Ilion", HOflzrnles N' 8, Parlo Alegre, 1'Cl98, p. 2lJD
I
,
><. "Desl,Tlo d('ls sam!t;(}dmmal, ern C(",(,<lrllo", daIJ,"'
I
01,,> ,mcrerl5mos. do ISER, Aja de Janeiro, ISEA. : pp,
,
.", vease Rubem Csar fernandes, 'Rellg'l<'ies Populares. uma parcial da recellle' . Bib. Oque
se deve le'em no Brasil N' 15-19, fl,NPCS-Cvtel. pp. ]jf>y]lB

158 PABLO 5EMN
peregrino que vive el "realismo fanlslico", 3fjrma que en esta perspecliva :;e vive
la "presencia en la ferra de una fuerza mayor que las fuerzas terrenales".
Muchas Jeces se afirma que la religiosidad crece en virtud de la criss social,
poltica o econmica. En la experiencia popu ar la capacidad de donaCin de sentido
de la experiencia religiosa no ha estado ausente, Al no hacerse observable bajo la
fcrma canrrica de una "re1igirr a "ancestral" se /lar Ignorado en sus
p'uralidad de sent,llIas expresIOnes cotidianas. Los sujetos modernos sufren
familiares, desilus01es polticas y amDr05ilS, estrs laboral y, como consecuencia
ello, recurren crecientemente (pero en l.1t"lmalnstancia) a las religlone-:;. En la
experieilcld populdl este ff:curso est! dado de antemano en la definicin de lil rpalidiln
a::>rendida en una sacializacln Drlmaria que incluye escuela, Estado y medicina,
pero tambin curanderOS, tas que rezan Y altares hogareos en los que se ofrenda
a los por 10<, examenes aprobadoS, lOS doclores buenos y las leyes Justas.
CualqUier y cualquier trop Io involucran Inmedia-.amente una dimensn de la
realidad que es lo sag'ado. DIOS, lo sobrenatural, las fuerzas ocullas. De ms est
decir que "rehgin" y "espiritualidad" son los trminJs precariOS. provlslmal
es
Y
;obreS para nombrar esa ya que eS denominada desde el punto de vista
de quien se ha extrado de ella. Tales trminos son redundantes para una experienCia
c,ue no separa entre religioso y no religiOSO espiritual y material para la que cabe
la expresir de que JI no hy religin porque, segn milc Benveniste, "teda esta
imbUido de religin, todo es s'lgno de fuerzas divinas",26
Dada esta superficie cultural, la expansin de los discursos de prosperidad es
mucho menos m"t.,riosil rl,:> lo que parece v hace melOS necesaria la hiptesis de
1.'1 presin meditlca o la exaccin deshonesta, un verd.'ldero demon io del Imaginario
iluminista que desconoce el carcter parajjico que presenta su apocal'lptlc'lsmo
permanente. Una duda esclarecedora surge cuando, a todo la que hemos
sumamos lo que sabemos sobre las relaciones de reCiproCidad 'j Jerarqua Y lo que
sabemos acerca de (o incompleto. cantradictorlo y autohmitado del proceso de
secularizacin: la teologa de la prosperidad no debesu expans,n a su capacidad
traducir en el lenguaje del gent'rdl la lgica del Si'lcr',f e'lo Idel haeer sen
tido a travs del intercambio) llistricamente tramada en bienes de uso? Esta lgica
10 se agota con la modernidad Iya que una mentalidad cosmolgica subyacente la
subvierte y <Jcti\la otras poslbilidadlO";;) pE'fCo SE' VE' ohtJrada con la mercantilizacin
V
,.. \lase VoCJOu!311l:' 1969
SAJO CONTINUO 159
1
que deprime el valor de los bienes de uso que histricamente marcaron su reallld
cin. La teologia de la prosperidad organiza un mundo ritual en el que la
sustituye al animal, a la parte de la cosecha, al caminar esforzadamente, prOV('I'
sinnimos para la entrega y la hace posible para quienes viven en ciudades, gallJl1
salarios y al mismo tiempo abre un espacio para que las bendiciones se concretlCl'
en la misma especie. De igual forma, efectuando la compatibilizacin de princlpllI',
diferentes, opera una parte de la recepcin de literatura de auloayuda: ella permllo'
que los elementos activos de "una secularizacin inconclusa" se comuniquen COII
la afirmacin del yo a travs de un ntual privado que resignifica al escritor como d
"un clrigo de nuevo y a la lectura como un acto que apunta, ms all de 1"
diversin, el goce esttico o el conocimiento, a la experiencia de lo sagrado.
Lo que nuestros datos dicen es que, ms all de lo que estos fenmenos IV
presenten axiolgicilmente pilril nosotros, tienen dignidad ontolgica. En eso y 1111
en ninguna blandura lgica reside el relativismo que nos permite ampliar nuestr"
comprensirJ de los mismos.
"
". Vase P, Semim, Babel: o caso ele Paulo e seus lello',"
-en Olvjo Velr, (or,g.!. Circulr.!5 ""finitos. ereligloes no Brasil, Argentina, Portugal, Fral1('d"
GriJ-Brelanha, CNPLJ/PRON[X-Altar Edilora, San 2004, pp. 127-57
160 PABLO SEMN


' .........
, ,
Las fORmas POLlTlcas POPULaRes: mas aLLa
De LOS DuaLismos
Introduccin
Al entrar a la casa de dos pisos, 'donde esperaba encontrar una gran sala o un
garage para varios autos, encontr un lemplo pentecostal. Por las escaleras que
bajaban de los cuartos de arriba descenda Margarita. mientras miraba y controlaba
con majestad la asistencia de las per50nas. Su discurso desde el plpito me result
inesperado para una iglesia pentecostal. La mUJer. en el papel de pastora, reco
mendaba, y casi amonestaba a priori, a las mujeres de la iglesia, como si supiera
que su consejo de valorizar algunos alimentos de la dieta de la familia slo seran
aceptados a regafiadientes.
El cereal, la avena, son lan Importantes como la Carne. No los comemos, porque
estamos siempre con ,la misma, como que queremos carne, como si fuera lo
nico que se puede comer, pero son tan buenos como una milanesa. Llvenlos,
no los desprecien.
Las bolsas con avena y las cajas con huevos se amontonaban en el estrado a
ambos ,lados de Margarita, que agregaba:
Las nutricionislas de la sala [la sala de atencin mdica del barrio) dicen que
esto tiene protenas y todo lo que es necesario para la alimentacin de los bebs
y de los ms viejos. El gobernador Duhalde y el programa son cosas buenas, ya
veces no sabemos aprovechar cunta bendicin existe en lo que nos ofrecen.
BAJO CONTINUO 161
Margarita "mezcla" las actividades '1 los campos; si ese da la encontr distrI
buyendo alimentos de los planes sociales del gobierno de la provincia de Bueno:>
Aires, algo que tiene mucho que ver con algunas versiones del "hacer poltica",
tambin hacia "religin" a partir de la poltica 0, mejor dicho, a partir de Jos resul
tados '1 sedimentos histricos de la politica en la cultUra Asi como su igleSia esU,
construida sobre las ruinas de la Unidad Bsica que ella misma dirigi en los ano',
1970, propone una interpretacin del crislianismo que no surge de una doctrincl
escrita sino de decenas de actos cotidianos en que el peronismo sedimentado 1"'11
la cultura es utilizado como el molde de la tica que promueve en su templo Mar
garita era efectivamente multifactica. En airas trabajOS me he referido a la form,:,
en que la combinacin de politica '1 religin que ella '1 aIras mUjeres practicabal1
alteraba las definiciones de lo que entendemos por "religioso" y"denominacional"
En este trabajo pretendo proseguir el cuestionamiento de las segmentaciones q1le
se nos ofrecen como dadas, pero tomando en cuenta la otra faceta invocada en esta
Introduccin: el papel "poltico" de Margarita, su insercin en la red "clientelar"
En este anIJllsls me interesa avanzar en dos sentidos reciprocamente implicados
primero. prorundlzar la presentacin de Margarita como una forma de conocer la
Singularidad de la experiencia de los sectores populares en el Gran Buenos Aires,
'1 segundo, recogiendo ('1 tal vez amplificando) el efecto de Jas diSCUSiones que
cuestionan la fertilidad del concepto de clientelismo, quisiera poner de manifies
to las propiedades polticas que tienen los sujetos como Margarita. Propiedades
"politicas" que emergen como tales a partir de la consideracin del valor de teoria
poltica nativa que tienen las acciones '1 pensamiento de Margarita y, por lo tanto,
del distanciamiento respecto de las teorias polfticas dominantes, '1 de su correJato,
las concepciones que describiran a Margarita a partir de la simple carencia de
cultura poltica moderna agotando la cuesti en su "c1ientellsrno" (o sea, en su
falta de ciudadana) '1 de aquellas que la mostraran como testimonio de la dureza
de lo que resiste (como representante del continente menguante de la reciprocidad
en el marasmo de la modernidad),
La primera versin de este trabajo, presentada en setiembre de 2001, queria
comunicar datos '1 anlisis que advertan sobre lo que me parecia un problema
crecientemente presente en la literatura de cuo etnogrfico sobre sectores popula
res: la referencia al clientelismo como una realidad independiente de los contextos
culturales, circunscripta a los fenmenos electorales '1, fundamentalmente, como la
simple negacin de los ideales de ciudadana. Me pareca, '1 me sigue pareciendo,
que una vez que se hace conciente el hecho de que la ciudadania es apenas un
caso de lazo poltiCO (supongamos que es aquel en el que los que conforman una
162 PABLO SEMN
comunidad polftica se representan como iguales '1 se arrogan derechos en funcin
de una ley universal), el uso del concepto de cIIentelismo incurre en el error de dar
un contenido positiVo a una serie heterognea de categoras de "no ciudadana" y
que la etnografa se condena a la esterilidad tratando de encajar sus descripciones
en un trmino que, en real'ldad, debe cuestionarse. Guillermo O'Donnell, uno de los
cientistas polticos que contribuy deciSivamente para encuadrar el anlisis politico
referido a los paises latinoamericanos como una "transicin a la democracia", ha
planteado los supuestos eurocntricos de los modelos de democracia, la desatencin
al hecho de que las especificidades de la historia social '1 poltica latinoamllricana
modelan al agente de formas que difieren del trayecto ciudadanizante clslco.
1
Es
toda una irona que mientras socilogos y politolgos comienzan a dudar de la uni
versalidad de agente supuesto por las teoras sobre la democracia, la antropologia
volcada a la descripcin del "c1ientelismo" asuma la supuesta validez trans-contextual
(universal) del contrario del sujeto democrtico (el cliente),
Por otro lado, me preocupaba algo que ahora me preocupa an ms, el hecho
de que los anlisis polticos se dividan entre las realidades clientela res y .Ias luchas
populares, como si unas y otras no estuviesen interpenetradas y recprocamente
alimentadas o no naciesen de los mismos tipos de sujetos, de trayectorias lln las
que emergen configuraciones moraes que ponen a la poltica en una perspectiva
tal que esa dicotoma resulta secundaria e, incluso, improductiva,'
En este trabajo, la referencia al caso de una mUjer intermitentemente inserta
en rlldes clientela res, religiosas y politicas, nos ayudar en la tentativa de hacer
evidente que la politicidad se constituye Singular e histricamente, ms ac de las
Ideal izaclones a las que esa historia da lugar, portando una inquietante am bigedad
frenle a las descripciones apoyadas en trminos analticos que expresan en qu grado
participan los analistas de las perspectivas dominantes sobre la pOltica,
y
l. Vase Q'[);nnell Guillermo, y polilica comparada", el1 Desarrollo EconmiCo. ReVista
(Je Cieocias SOCIales, ,,01. 39, W 156. 1('[\, Buenos Aires, enero-marzo de 2000. pp_ 519-70
. parle de la<:lica y aXlolgl<:j entre "luchadores SOCiales" y "dentes" cuando, si bien se
pueden lener [OOQ, I<JS normativos que uno qumra, no se puede ignorar que esta separaCin. en
el argenlr"'l, encuentra yanlisis que podnan desmentirla rotundamenle, Por elemplo Fa"nelli,
que anallla el proceso que paj de la rebelin que derroc a1m mandala"o provmClal que erj el emblema
del Lllentehsmo a su reelec<:ln abrumadora por parle de los que Impugaron su mandalo en la calle vease
Far;nelll, M""na, "ViolenCia y la politica en el Santiaguenazo Indagacin sobre el slgnill<:ado de
una rel:lellon populJ( , en Apuntes de del CECYP N" 6, Buenos Aires, 2000, Una (orm
en que aparece la rill,del de e,la supuesta divisin es la Imposibilidad que llene la reCiente Iileralura
sobre piquet"ros en 1<1 Arllentlna. dar cuenla de la, prcticas de eslos grupos
represenlantes de una nue..a PQlillca Que no esl manchada "viejas praclicas" )
BAJO CONTiNUO 163
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cin de los supuestos clientela res pueden captarse en el contexto de la critica de
Auyero a la nocin de clientelismo. Siguiendo a Bourdieu, plantea que el concepto
de clientelismo
es producto de un punto de vista escolstico, externo, alelado [... ) Est precon
struido lejos de donde yace la accin: sta no se encuentra en la descarada-y
a veces patlica- distribucin de alimentos o bebidas l .. ,] sino en el entramado
de redes de relaciones y representaciones culturales construidas diariamente
entre poltiCOS y "clientes".5
Es ese entramado el que costituye la condicin del sentido de cualquier dor',a
cin 'J el que hace que lo recibido sea evaluado Como ms o como menos, como
justo o injusto. El descontento de Margarita debido a que "dan poco" no puede
ser interpretado como el efecto de una contrariedad surgida del simple clculo
econmico del intercambio, sino como el efecto de una contrariedad surgida del
desconocimiento de una pauta de reciprocidad espeCificada en el entramado de
relaciones y representaciones culturales.
El "clientelismo" no existe como lo imaginan los analistas que encuentran
ciudadanas avasalladas o corno reduccin de la dignidad poltica del votante cuya
existencia se naturaliza tanto como la del hambre en la ideologa humanista. sino
como relaciones que implican una moralidad especfica y comunican a clientes y
patrones. Segn Auyero, los trminos de esta moralidad wn tanto ms fuertes cuanto
ms cerca se est de los mediadores: las personas que mi:'ls dependen de los media
dores son las que, en consecuencia, ms creen en la narrativa que los propone como
asistidos y, de ninguna manera, se ven a si mismos como "clientes". Los que tienen
pOSICiones perifricas en esa red tienden a denunciar el clientelismo o a reconocerse
en trminos diferentes que los que propone el juego de los intercambios.
"
Auyero. Ji;vler. "Desde el punta de Vista del clienle. Reptonsanda ellropa del clienlelismo poltiCO", en
Apuntes de del Cierp, N' 2/3, ]99B, SS83.
166 PABLO SEMN
11. Persona, reciprocidad y biografa en la formacin del
lazo poltico
Ahora bien: como hemos dicho ms arriba, desde una posicin en la periferia
de la red "clientelar", y "denunCiando" el "clientelismo", Margarita reafirma los
principios de la lgica "c1ientelar" (de lo que en trminos de Auyero es, ms co
rrectamente, una versin de la moralidad de la relacin entre favorecedores y favo
recidos). Debemos entonces rechazar la idea de que el clientellsmo sea un punto
de visla preconstruido y dejar de usar el trmino entre comillas, o debemos pensar
que esas representaciones que estn en las redes clientelares tambin funcionan
por fuera de el'las y que esas representaciones son una pauta de organizacin del
lazo poltico en los sectores populares?6 0, lo que es lo mismo, por qu no pensar
que Margarita opera la lgica que mal llamamos "clientelista", aUnque no est in
mersa en la red de prcticas "c1ientelistas". Un ejemplo que nos permite ilustrar la
lgica de la que participara esta Jltima alternativa, la que defenderemos de aqu
efl ms, sucede en el campo religioso en el barrio en que vive Margarita, como en
el mUfldo popular en general, suele decirse que un determinado agente religioso,
que agenc'la milagros, es un estafador. Pero esto flO implica, como podra suponer
un hipottico observador Iluminista, una desconfianza general ante la afirmacin
de las potencias "sobrenaturales". El rechazo del charlatn se dirige a un agente
en particular, a alguno de sus fracasos. pero se considera que, en principio, y por
la vigencia de una premisa cosmolgica que autoriza la expectativa de la interven
cin de otro orden de realidad, no todos los milagreros son estafadores.; Mutatis
podremos preguntarnos si en el caso de Margarita no hay una perspectiva
propia de los actores que est presente ms all de la red c1ientelar y que permite
que la denuncia particular se conjugue con la afirmacin en general. Y si esto fuera
as, podramos decir que, de la misma manera que la premisa cosmolgica designa
una posilividad que rompe la ilusoria continuidad entre el atesmo del observador y
la recusa singular de un agente religioso, hay presupuestos que hacen visible, para
un observador partidario de la ideologia de la ciudadana, la positividad de Margarita,
que rechaza algunos patrones, sin rechazar el modelo de relacin .

. Seria muchD rdem represenlacloesy pr.lch<:a, P, aun ,nas. pre5cmdll del duallsrna <upuesto
en la nOCin de Sin embargo, esas son las malenal del que di,pongo, de
la en que fue ellcaril(Ja la
" el primer capilule de libro.
BAJO CONTINUO 161


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Caminando con ella por el barrio, pude percibir el grado en que era sensible,
en sus trminos, a las abruptas y dolorosas transformaciones que dej la dcadil
de 1990 en el Gran 8uenos Aires. Nos aproximbamos a un consultorio mdico
privado situado en el centro comercial del barrio y, mientras mi mente se perdra en
la precariedad y el carcter poco serio del comercio que tena ante mis OJOS, dijo'
esto es una cueva de perros. Yo vendra ac slo Si no tuviera ms remedio, Pero
antes era diferente, Lo que pasa es que los hospitales pblicos son una payasada
y nosotros ya no tenemos obra soCial porque no tenemos trabajo. Los chicos (por
sus hiJos y por 105 hiJos de las mujeres de su iglesias) no se dan cuenta porque
no saben cmo era antes.
Compartia conmigo los parmetros que hacian desconf'ar de ese consultorio
mdico y, al mismo tiempo, hacia evidente que un pasado de vielas conquistar,
soCiales dejaba de nutrir las expectativas de lo posible para servir de medida del
sentido de ro perdido, de lo antiguamente justo, de la restriccin del horizonte actual
Margarita no mide el contrato en trminos dependientes de una nocin abslracta
de jerarqua, sino a partir de una experiencia histrica en la que el sentido de la
jerarqua se "promedia", se constituye histricamente con singularidades dignas de
ser reseadas, Los efectos de ese recorrido histrico, el hecho de que existe lJna
historia, es registrado por la propia Margarita, que una vez, al contarme un lramo
de su vida, me dijo:
Cuando sal de la casa de esa familia que te dije comenz mi vida, ah, trabajc
en una fbrica y yo no poda creer, fue como una aventura. Ten'ia la plata para
mi [como empleada domstica reciba un "salario" que se dividra entre lo com
putado para su manutencin y lo que era enviado a su familia en el interior] y
encima tenamos el sindicato", La gente de Lomas [la familia para:J cual haba
trabajado como domstica] no era mala gente, pero mi vida empez despus
que sal de ahr.
Margarita, que sali del Interior pauprrimo a servir en la casa de una familia de
clase med ia, term in siendo una obrera texti 1que particip en un sindicato y disfrut
de reivindicaciones que fueron consagradas como derechos irrenunciables que ha
Can parte de su honra, En ese camino, sus referencias pasaron de ser "los seores
de la casa" a los patrones de la fbrica, y un Estado que a los OlaS de Margarita
equilibraba o favorecia a los lrajadores en las disputas cotidianas y concedia como
170 PABLO SWN
derecho unas posibilidades que Maraganla asumi como reales a los 18 aos pero
que a los 12 le sonaban a leyenda Tanto o ms que los bienes recibidos, importa
la huella que dej en su sentido de la Jerarqua una experiencia que instituy para
ella la eXistencia de derechos que Margarila entenda como de los trabajadoreS Es
en este contexto que se puede decir que en ella conviven la aceptacin de los lazos
verticales con el igualltarismo de perspectivas adquirido en la experiencia y que le
hace desconocer dirigentes. grados y ttulos que respondan con hechos por sus pre
tensiones: desprecia a los fros pastores de seminario como a las "seoras nariz para
arriba" que fueron sus empleadoras o las de sus hermanas de iglesia. A ese sentido
de la jerarqua trabal ado por la historia que, como lo recuerda ella, la ha provisto
de una asistencia mdico-social ejemplar, no la convencen ni la sala del barriO ni el
centro mdico privado arudido ms arriba, Una experiencia anterior le ha dado los
parmetros de lo posible y no es cualqUier donacin la que cumple la expectativa
de reciprocidad As que cuando hoy "recibe menos", no deja de reaccionar desde
su ancla. aquella experiencia en la que la trabajadora suburbial recibi bienes y
dignidades que la instituan como parte importante, antagnicamente enfrentada
a otras, no necesariamente la hizo ciudadana pero le puso horizontes igualitarios
concretos y operacional iza bies,
Margarita, que acept mi presencia en su templo ruego de "probarme", para
dejarme entrar a su templo regularmente. Cuando accedi, dijo que yo le habla
parecido "un buen chico", que sabia aceptar, y haba valorado como un rasgo de
humildad una situacin desapercibida para m: sabiendo que mi letra manuscrita
es inentendible, me haba negado con deferencia a escribir el libro de actas de la
igleSia Margarita, segn me explic, entendi esto como un gesto de abstenerme
de ostentar superioridad Quiero decir: Margarita sostena un patrn de relaciones
espec iales con los soclafmente "otros" que se hadan presentes en su barrio: mostraba
su punto de vista diferente, pleiteaba la superioridad del mdico, de las maestras
de la escuela frente a frente, y, reclamando ser oda, muchas veces se quejaba de
una arrogancia frente a la cual se justificaba su aspereza -en mi caso eso no fue
11ecesario-. Lo que podrra aparecer como prepotencia (porque el espectador no
se termina de acostumbrar a que los pobres hagan otra cosa que ostentacin de
humildad y porque los "de abajo" no han terminado de interiorizar la posibilidad
de accionar a su favor, naturalmente, las pOSibilidades igualadoras -que no exigen
ni arrebato ni disculpa-) y las conquistas sociales acordadas en el medio de una
trama genricamente relacional y jerrquica hacen que Margarita sea uno de fas
tantos testimonios de que en algunas generaciones de los sectores popul<lres se
haba instalado un latido que hace estallar esa Irama, sin ser Igualdad humanista:
9:<10 171
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"articulacin cont ngente de regla5, discursos y objetos en el que las ideo logias 5011
derivadas (y no condiciones previas) y se brnan eficaces".1 Junto con la recuperacll1
de la nocin de persona, que nos ayuda a captar la positividad de las
po laicas que se desirrolliHl ror flJPf21 rilO' marcos nO'mativn<, qlJ:> iglJ;,lan ..1
y el ciLdadano, e'j necesario hacer de la histOria un plano inmanente al agente. LI
historia no es contexto, conjLnto de fuerzas que modelan, sino, ms
plano de constitucin de formas del agerte, de nociones de persona singulares qU!'
dan lugar a polltlcldades singulares.
CrEO que por esta va nos situamos frente a una cuestin est'atgica del anali51",
poltico y en el qLe la antropologa puede aportar su diferencia. All donde se h"
que las transiciones democrticas eran una especie de escalera rrecanica
en la que el restaJlecimiento de 105 derechos poiti:os generaba la Ciudadana, la
sociologa y la ciencia poltica, una vez comprobado el fracaso de su pronstico,
han el2borado un monstruaric en el que los pretendljos clientes ocupan ellugal de
u'rlusCluriu xirlcipdl. Erl rnislll el tratClmiento del caso de Margarita que
hemos propuesto ensaya una alternativa: antes de preguntarnos sobre su cistancia
y su diferencia respecta del agen(e democrtico ideal, preferimos por
su pos tivldad y por la lorma en que sta existe a pesar de las presunci;)nes de
hegemJna del un'lverso simblico de la democrac'la,
" . 0oldman, Alguma an/l<Jpologia, Oumar,i, Ro .999, P 178
174 PABLOSEMAN

7

ni DemOniOS ni DeSieRTOS'
Introduccin
El siguiente es un ejercicio crtico realizado en el ao 2001 y basado en un ar
tculo de Phillppe Bourgois cuyo resumen, en palabras del aulor, es el siguiente:
La Guerra f-ria limit el antllisis del autur [el propio Phifipe sobre la
violencia poltica entre campesinos revolucionariOs de El Salvador dLrante los
80 Veinle ,os despus, un anlisis retrospectivo de sus notas de campo docu
menta las formas en las cuales el terror pollko y la represin penetran en las
interacciones diarias y normalizan la brutalidad interpersonal en un" dinm ica de
viJlencla cotidiana. Ms an, la violencia estructural. simblica e interpersonal
que acompara tanto la movilizacin revolucionaria como la Tl igracin laboral a la
us irlflel por de gnero. Las trampas de la violF"nr.ia
simblica en la guerra contra la insu"reccin generaran mutuas recriminaciones y
1 Sdvlna Mercnson, Mark C1;udlo Benzecry, Gasln Bellran y Rub;nich fueron ,ectores ",ene
"
rOSO" del que compone e<le mIs y me ayudaron
j Sr.') d),[vsm.)es Qtle "'Rilen de mucho herrpo ,ncluyen a n'uctlCls 0),(5 que
inlllsl2menle, estoy NI 10' rl los ar,ni,no5 50n responsablus de mis orlllliones,
BAJO cotn:NUO 175
un sentimiento de culpa que oscurecieron el rol de una estructura de poder opre
siva, De manera similar, la violencia cotidiana dentro de una versin neoliberal de
la paz facilita la administracin de la subordinacin de los pobres que se culpan
a s mismos, como si se tratase de fallas personales. El desafio etnogratico es el
de dilucidar las cadenas causales 'J las relaCiones de gnero en el contmuum de
violencia que refuerza la desigualdad en la era post-Guerra Fria.
Mis preocupaciones respecto del artculo que deba criticar no se referlan tanto a
I
lo que el articulo deca como al cuadro que subyaca a su produccin, La necesidad
de los ilr1lroplogos de salir de los lmites del culturalsmo Ingenuo y de encontrar
teoras que le dieran contexto a la prctica de una antropologia urbana cada vez ms
interesante en sus descripciones de los fenmenos, y cada vez ms angustiada por
la falta de una teora dela sociedad para trabajos de campo que ya no tenan por
ji:
sede las sociedades indgenas, tuvo, entre otras, la siguiente consecuencia: la obnu
blacin con los grandes dscursos sociolgICOS, la tentativa de sntesis apresurada
entre prctica etnogrfica y teoria SOCiolgica, la moralizacin de la prctica terica
de manera tal que s el discurso terico no ra pOrtador de una pasin agonstica y
una denuncia no era legtima, Paralelamente, otra situacin reforzaba esta lnea de
acontcimientos: la sociologa que haba salido del economicismo ingenuo tenda a
i
,
,
regodearse en el improductiVO limite de contraponerse a ese pasado afirmando en
cada paso la preeminencia de lo simblico, En ese contexto, y muy especialmente en
,
el contexto argentino, vivimos una "vogue Bourdieu" que intentaba salvarnos de los
di males antedichos Imponiendo a la obra de Bourdieu, y a una lectura especifica de
la misma, como salvacin" La tormenta, gracias a Dios, amain, y todo 1,0 que este
trabajo haya perdido en hereja lo gana en comprensibilidad y, tamblen, en utilidad
1
"
para la tara de reconstruir el contexto intelectual en que ejercemos la investigacin
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Este trabajO rconoce los problemas en los cuales se Instal la moda que discute
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Pero duda, con argumentos, de la solucin aportada,3 Lo que sigue es lo que fue
I escrito en la oportunidad en que fue publicado por primera vez.
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,. arisla, que moda en curso en ese enlonces es la de AOllrd'eu ya habja
"de) Inlroduclda en la Argenllna de formo rita, cri(,q y abierla par JlJtore, corno Allamrrano,
Sarlo y Sldlcaro (slo por recordar I ntrerlacuclone rt1l En conlex IeL
se Iraducldo tambin crillcas coma dp 10 "gr.Qn yP en f.l marco del furor acrilllu
que loda'lia al desconoc,mientD
,. Una posrcion con sta, prw olrc" t""IG,, que desaffoll Claudld
"La SOCI31 y su Elnogr"f'ils N' 1, BlJeno
abrol de 2005. pp 117-38
176 PABLO SEMN
1I
,
La razn por la que El pDder de la violencia e.n la guerra yen la paz resulta valioso
y productivo es la muestra en acto de', grado en que nuestras interpretaciones se en
cuentran sutil pero poderosamente condicionadas, La realizacin de un "impiadoso"
ejercicio de exposicin de la relacin que un investigador tiene con su material de
campo permite palpar la eficacia desconocida de', contexto del interpretante en sus
interpretaciones, Sin embargo, Yesto es lo que me interesa discutir, esta contribu
cin reincide, por otra via, en el error que pretende corregir. Esta crtica excede la
posicin de Bourgois en la medida en que esta posicin hace resonar Una serie de
elementos constantes en algunos analisis etnogrficos sobre paises !atlnoamericanos.
As, dirigindome al trabajo de Bourgois, aprovecho la oportunidad qLl ofrece para
discutir algun<'ls perspectivas que me parecen mucho ms problemticas de lo que
deja suponer un llamativo consenso sobre ellas."
Los condiCionamientos contextuales que Bourgois pone de manifieslo no
estructuras de largusimo plazo que presentan suturado el resultado de una balalla
social, Bourgois refiere a la nubosidad que nos imponen los relati
vamente cercanos a los cuales estamos ligados y a la naturaleza mnima, pero llena
de consecuencias, del acto que termina estableciendo una lectura de los datos, El
temor de abonar la visin "neomacarthista" imperante en la poltica centroamericana
de Estados Unidos, haca invisibles, o imposibles de sealamiento, los hechos que
manchaban las conductas de los grupos sociales y poltiCOS que luchaban contra el
gobierno salvadoreFio, Haba en ese entonces un constreFiimiento al escamoteo de
los hechos de violencia que teian las relaciones entre pares (o supuestamente pa
res), en el interior de estos movimienlos La reflexin de Bourgois demuestra cunto
influye la coyuntura poltica en la produccin cientfica y cunto presiona al error
el hecho de encontrarnos en una coniigurac,n en la que sostenemos unos valores,
discernimos unas realidades en las que qUienes podrlan encarnar esos valores los
contraran, y tenemos, finalmente, enemigos de valores que explotaran esas
w
. [1 en yprocede de lo en que
critica,; L,'giJ SIl(Jud a Nancy o Mark HeJlel' BOOJ,d,eu y
Waequant, qlJe 105 disensos SI no son lan enlre nosolros, pOI una
Que nD de su ladel qUlzj SEa el campo acadmico El campo en si el'eprDdu<:c,ni
c

mQ rna,; ynalili<:Jmenle mas frtil, Vejse S,gaud, L., "Fome e


Ma"J' Clr Sacia! N 1, Programa de em AnlropologiJ Sonal, Mu"EU
NJciDnal y Fed"'JI Rlo de 1995, pp, 67-176: Scheper Hughes, N , L.1 "Jufrlf s,n
lIallto, y Vida colid",n3 en BrJsil, Ariel, Barcelona, 997, y Healey, Mark, qut ',ollel
amp,i'Jn'sada y WKQuant raza en Bras,I", en Apuntes de df'1 Cre" N":',
2000. r>P 9')-]02
BAJO CONTINUO 177
realidades con tergiver5.aclones o sobreponderaciones. la sencillez, la hone5.Hdad
y el valor crucial de una demostracin que se hace releyendo el propio material es
de imporlancia crucial porque hace presente lo que siempre se sospecha pero rara
vez se problematiza. las poblaciones latinoam ericanas como objeto de 1as ciencias
sociales (en general, pero no eo;c lusivamente, de las cienCias sOCiales del hemisferio
norte) padecen objetIVaciones que se hacen sobre la base de sus aspectos folclorl
zables: son las aristas que en 8rasilllamamos "para ingls ver" y que, yo agregaria,
surgen del "ingls viendo". El ejercicio de Bourgois, confesin de parte, viene a
relevarnos la necesidad de probar que el "ingls viendo" no es una caricatura sino
una realidad tangible en sus potencias y en sus limites, en su honestidad yen sus
condicionamientos 'Inconcientes.
Mi critica a la autocrtica de Bourgols se reduce a unas preguntas: no sera que
otra vez, y COmo suele suceder con frecuencia, se cree estar resolviendo el proble
ma cuando en realidad se est incurriendo, una vez ms, en el tipo de accin que
lo genera? Y si el mismo papel que una vez cumpli la Guerra Fra lo estuvieran
cumpliendo, en el contexto actual, la necesidad de creer que se ha encontrado una
teora definitiva para OpOnerse al neoliberalismo, el desconocimiento (en el sentido
que el pslcoanallsis le otorga al trmino) de que el universalismo es siempre una
pretensin problemtica y la creencia ingenua de que las tensiones entre antropo
loga y sociotogra esta n definitivamente superadas? Una vez con conciencia y otra
vez sin ella, Bourgois sufre el poder distorsivo de los conte)(os inmediatos en la
interpretacin. La primera vez se trata de la Guerra Fra. la segunda V2 atacan
por la espalda las secuelas del monlogo reproduccionista,5 la idenlillcacin del
anlisis con la oposicin a enemigos que se han definido antes del anlisis mismo y
la urgenc'la por cumplir con el Diktat del momento (la superacin de las oposiciones
que Suponen los diversos abordajes, como si stas o;istiesen slo por pretensiones
corporativas), que hacen que el movimiento crtico naufrague en la confUSin entre
el mundo y mi mundo.
w
, A altura de los nI",I reproduccIonl5mo slD nlJrl1bre del de BourdlelJ
(mu,'ha5 '" BQIJrdieu es tan un reprodUcci'Jolsta {algo
H<ly >arten de 8ourdleu, la cOl1l1lgan con soclologl"s men(J'; iHJ
loconci(wles de sus compromisos y sarl peores Hay cJitlcas a 8ourd,eu que sor, 1,,,, y
superfiCiales como su ulil,.acln corno caballilo [.li(mces. cuando hablo de reproduccionr,m<J
rellero. de cln;ulo de h'mro QLJf les da a expllcoc lcasadJs la cj,alcllca.
parclal'-'lel1lc entre lo que se yID ,e solicrta soeralmenlt
17B PABLO 5EMN
Sistemas sociales, ollas a presin, actores y sistemas
Una situacin histrica y sus conflictos, la Guerra Fra, tornan Iflvisibles las
realidades que arruinaran el prestigiD de los rebeldes salvadoreos o justificarian
indirectamente a los opresores del puebto. por no convenir con ellos se concede y
se los descrtbe como vct'lmas, como nobles rebeldeS, pero siempre inmaculados.
En relaCin con esta impasse, que no es una mera contradiccin lgica sino una
serie de actos advertidos en el propio cuerpo y en ia propia forma de registrar y de
escribir, se desarrolla la segunda contribucin del articulo: una primera instanCia
del trabajo de Bourgois habra descripto unilateralmente la presencia de la vlolen
c'la. Esta habit y habita la realidad salvadoreFia de una forma ms eo;tensa y ms
comp,leja que la reflejada en aproximaciones dislorsionadas por los influjos de ta
GL'erra Fra. Pero no se trata, obViamente, de equil'lbrar las culpas y endosarlas a
los que pasaran a ser ahora demonacos movimientos de oposicin armada, sino
de establecer premisas para interpretar de forma social y global la d'lnmica de la
violencia. En este conteo;to, Bourgois propone entender los fenmenos que fueron
estratgicamente Yactivamente desconocidos en tanto violencia cotidiana, producto
de la ViolenCia que suma la v'lolenclaestructural Y poltica, La categora se propone
un objetivo preciso y necesario en la inteleccin de los fenmenos sociales: se trata
de sustituir la relacin moral inmediata con los hechos por la frmula que engendra
el fenmeno Visible. Una propiedad sistmica. un proceso objetivo, un concepto
sociolgico, viene a dar relieve a lo que, con graves prdidas analiticas, podria ser
establecido como fenmeno psicolgico, o io que podra quedar oscurecido por una
simple relacin moral con lo que no termina de reconocerse como la objetividad
de lo sacial.
La explicitacin de la nocin de violencia cotidiana utilizada por Bourgois
confirma que se nutre. en grado fundamental, de una viSin que afirma h:fmas y
grados de verticalidad de lo social que deseo discutir en su potencia y concepcin
(no negarlos, si complejizarlos) y, tambin, tornarlos ms abiertos. Es/a definicin
presenta la Violencia cotidiana como un fenmeno exclusva o fundamentalmente
derivado. la violencia i nterpersonal es el efecto de un quantum de violencia poltica
y estructural que func'lonaria en la lg'lca del eo;ceso y el desborde atravesando todos
los niveles de la organizacin social que funcionaria, como metaforiza el autor, al
modo de una "olla a presin".
Podemos asumir la metfora e interrogar, el "contenido de la olla" es indiferente
a la presin) Bourgois no saca ninguna conclusin de las especificidades locales
en cuanto a su capacidad de elaborar dilerencialmente la presin generada por la
BAJO 179
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olla. En todo caso, y en la linea de la metMora fsica q\le plantea, habr un grildo
mayor o menor de presin caracterizando a cada situacin, pero nUnca procesos que
c-alificamln los f",nmenOs. de encuentro entre \0 Que viene de ilTl Di! 0\0
la olla y lo que sta contiene. Me explico mejor con una pregunta: no habra que
suponer que hay una Dialctica entre la presin de la olla, ellipo de elEmentos que
r.ontiene y el grado de agregacin de stos? Parece, uefirllliva, que no interesa
si en la olla hay porotos. arrOl o maz, o si el medio lquidO es aceite o agua, '1,
lo tanto, hay un deSClJdo en la ecuacin en la qUE deberan pesar la resistencia
especflc de mlerlales yio las \Ospeclf'Cldades de las InteracSlones del contenico,
el medio lquido y la presin.
PJede que el flsicalismo elemental de la propuesta sea una mera licencia y qJ
mi argumento L:UdSICulinario seannecesarro. Pero las categoras menos metafri
Cas del anlisis de BourgOls no se distancian de esa lgica y hacen pensar que la
met'ora es, antes que casual, la figura pantogrfica, la amplificacin sistemtica
de UII elemento que se encuentra Sutilme1te presente en la arquilecura terica
del tExtO. Todo el razonamiento supone una pasivid:;d extrema de los niveles, ele
mentos y procesos micro a los que se transfieren las consecuencias '1 las fuerzas
de los procesos macro. Expreso Esta preocupacin fuera del nivel no demaggico
en el que, muy pertinentemente, plantea su proPuesta el autor: no reclamo por
la pasivizacin en nombre del ideal rom rtico, ni En el de una meta'sica de
conCiencia, ni siquiera desde la posicin sensato, despojada y lcida del Ra'1mond
Williams que afirmaba que ninguna dominacin, por lls absoluta que fUera, deja
ba de presentar un resquiCIO para el ejerCicio de una libertad antrnpnlgiramente
Universal (una postura que tiene tantos matices y es: tan cargada de experienCia
que podra eludir con soltura las imputaciones de "humanismo" de las que podria
padecer). Partir de esos supuestos desocializaril la priviindola de Uml
sociologa que puede Ser la de Bourgois o la que reiVindicar adelante y qU8
difiere de la de nuestro autor,6
El nivel micro al que refiere cnmo un nivel paSIVO, receptivo de efectos,
es tambin el nivel en el que se organizaban las fuerzas qUe combatan al gobierno
ya los grupos dominantes en El Salvador, O sea qUe al mismo tiempo ese nivel es
el de la constitllcin d,o un actor que tiene cficaciJ mano. Yen e5to.; rl:gi:;tru, resulta
"
. Erl todc yeor':lo puede Ellclor, "Ingenuo" Otesti non' de un compfomisL
va por del aU[lr que estamos analizando,
180 PAElLO SEMAN
prob\mticoque se p ense con una regla que le asigna a un actor cualquiera cero
de Juego abierto en la teora implcita que piensa las relac ones enlre actores en
el de un sIstema la vIole1cia estructural y polrllca pdrl:cl:riJ r u JeJar IU!,:dr
a otra cosa que a lo qJe da lugar segun Bourgois: a la degradacin humana, a la
normalizacin de los niveles de violencia que permiten esa degradacin, Pero este
estado (1lammoslo c01venclonclmente: 3), derivado de la InsurreCCin armada, de
la reaccir. de los grupos dominantes Y de la intervencin extranjera cue super en
su propio pais todas las resistencias democrticas, es el resultado de la cons:itu
Cln de una jinmica rellollJci01aria (estado 2J, en la que una fase anterior de la
dominacin (estado II comenz a ser im;)ugnada, Si para esta ltima se hubieran
aplli:ado los principioS tericos CUlO' BourgJis aplica para explicar la Situacin 3, esta
rebelin habra sido un imposible, un impensable, un caso excepciona que Justlf ica
a la regla, y ::lado que ella se po-odl.ljO, 'f ,jada que las revueltas se producen, creo
que mi objecin a los supuestos tericos tiene alguna Importancia.
El error cel reprodJcc\onismo del ral:mi'lmientJ no reSide en que se dan como
evidencia todos los delermi nismos q ue cz,racterizan a la oposicin siempre desigual
entre y gr'lr.iS il cuales la dominaCin persiste. lo que pesa es
la ausencia, en el habltu5 analitico, de una nocin positiva de los elementos que, en
todas las SOCiedades, en todas las historias, tornar perecible cualquier imperio que
nurca cae de senilidad, En ese hueco milit lil nocin de rJor !lue rEivindico: algo
que es parte de una tota\ldad peTO que so: incluye en ella te1sionalmente, no como
entdad anterior sino como encarnacin de momertos de ura plataforma de accin
histrica. tst es "estruclura" slo la \fiSIn hegemnica y, en realidad. es un
superficie que acaba siendo siempre el resultado de una realidad conflictiva que
escs momentos, los actores, constituyen i lestimollian. No r .clamo por un indiViduo
Cdpill dIO prolilgonisn"o sino por una concepcin del hecho soci<:ll que no reifique
los resultados del proceso (sea baJO la 10rma de una conc':er.cia CO\ .ctlva, de una
magnitud fsica de superioridac incesante o de una violencia estructural que crece
a espaldas de los actores 'f puede ser pl:IlSaDil como una espaie de lp,da),
que no confunda los resultados de las disputas sociales con la realidad conflictiva,
dis:mtrica y politica de lo social. Pensar con esta lgica ayudara e'Jitar que la
violencia sea conceclda como el resultado de una sLlma iJlgeuriJicd de
fuerzas fisicas, como la magnitud reslanle del quantum de lJiolem::ia que,
desocializada de unas formas que la contenan, OJera libremente coma un rio que
se ha salido de mdre, inunda una geogralia, arrasa con las deler.sas
BAJO CONTINUD 181
1
Ni demonios ni desiertos
Pero hay otro ncleo del anllisis que desplaza las condusiones en la direccin
criticada. Los subordinados no son actores (como vimos hasta ahora) y los su bor
dinanles son hiperartcres (Como indicaremos de aqu en ms). Esta ltima es la
connotacin con la que aparece un comodn de! anlisis: el neoliberalismo Es ste
una corriente social, Ideolgica y poltica g,lobal, un proceso nacional que, con mucho
peso especfico, reorganiza socedades nacionales de ca pitalismos precedentes muy
especiales y muy d.ilerentes entre s, o se trata de ambas cosas al mismo liempo? La
pregunta introduce una objeCin ms amp/la: neolibera!ismo resulta una categora
demasiado general y demasiado carente de articulaciones especificas como para
sustitUir una serie de COnceptos que van desde rgimen de acumulacin a fase
del capitalismo o formacin social, bloque histrico -slo para invocar una de las
tantas tradICiones que podran ofrecer medaciones imprescindbles-, La objecin
no nace de la voluntad de contraponer categoras, sino de la impresin de que las
reJerencias al neoliberalsmo son, antes que nada, demOf1olgicas y que por la va
de la solicitacin moral se propicia un acuerdo analtico que no me satisface, mi
oposicin a lo que Bourgois llama neoliberalismo no me lleva a oensar que se pueda
pensar la Argentina, El Salvador o Harlem, sin hacer Intervenir como mediaCin de
la influencia .'leoliberal el conjunto de factores que crean sociedades y/o espacios
singulares como las naCiones, las regiones, etc. Ms que una mediaCin instrumen
tal, estos factores son elementos constitutiVOS como el neoliberalismo, que es, en
diversas metabolizaciones SOCiales, un elemento definidor.
Hay un punto en que la presencia satnica del neoliberalismo se conecta COn
la ausencia de una idea de actor, con la concepcin del nl:'oUberalisrno corno algo
distinto de una apuesta social o un esfuerzo de dreccn '1 de construccin reali
zado por unos grupos sociales. El proceso de afirmaCin de las intencones de ,lOS
grupos sociales que promueven una desigualacin brutal es presentado en trminos
de la irrupCin de una fuerza omnipotente que hace de la sociedad un infierno. La
Imagen de las sociedades agobiadas por el neollberallsmo parece modelada por un
mito: qLie la degradacin de unas formas sociales es sucedida por formaciol"1es no
soc)ales y no por configuraciones sociales que realizan valores que. si se desea,
pueden ser discutidos y comparados cOrJ desventaja respecto a otras SOCiedades y
parmetros. SOCiedades de sujetos armados y en proceso de au lodevorac in pueden
no ser mejores o buenas, pero no dejan de constitUir sistemas sociales Y el con
:unto de esta reflexin apunta a cuestiones bien urgentes: vivimos en sociedades
que viven prOcesos de reestructuracin y degradacin, y que proyectan imgenes
182 Fj\BLO SFMN
pavorosas que, para hacer valer ei sentido de la intervencin del socilogo. deben
ser disueltas y reintegradas en un anlisis del sistema Ysu evolucin. Describirlas a
traves de una Simbologa del mal, sobredeterminada por la coyuntura, entorpece la
smblica del mal '1 el anlisis, al pastor y al socilogo (y conste que no tengo nada
contra el pastor que haga bien su trabaJO). Al analizar la situacin de una pequea
poblacin blgara y sus relaciones con el conjunto de ,'a sociedad, sophe Chevallier
muestra que el sistema involucion. que la lg,ica estatal es sustituida por otras
lgicas ms "primitivas" y, tal vez, negativas desde un punto de vista axiolgico,
pero nada muestra que sean imposibles de analizar.' Deberiamos saberlo nosotros
que estamos viviendo un "demoniaco" proceso de implosin, pero no dejamos de
ser una sociedad y debemos mucho de lo que est pasando a las particvlares ca"
ractersticas del sistema social y no al hecho de que no lo sea,
La etnografa y las teoras de la totalidad social
Las dos discusiones anteriores llevan implcta una observaCin crtica que
resulta transversal a los dos argumentos anteriores y que es conveniente eJ(pll
citar. El razonamiento de Bourgois encuentra en la violencia cotidiana la forma
de integrar un observable etnogrMico en una versin de la totalidad social. Por
la va de un rodeo, qUisiera argumentar que ese paso no est exento de proble
mas. que por n!entar superar lo arbitrario, lo corporativo y lo histrico de la
diVisin entre sociologa y antropologa termina ahogando las potencalidades
de la etnografa
Comencemos el rodeo. En las ciencas sociales de la religin crece la conciencia
de que toda vez que se habla de relg'Ifl para refer"lrse a un campo de prcticas
dedicadas a "lo sobrenatural" se generaliza, indebidamente, la experiencia de
aquellos para los que el aqu y ahora se ha dividido respecto de un ms all y de
algo que, slo a partir de esa divisin, aparece como "trascendencia"' como "50
brenatura,leza". Es el punto de vista de la moderndad (fenmeno y mito movilzador
al mismo tiempo) el que ha generado la categora de "religin" como resultado de
v
,. Chevallle: SQphle. "U,,,a ern mud"r.. An([(lpOlo&", na BuJga"" oo. en HOri
zontes AntroPOl6iJi"os N' 15. 2001 pp,37-5/
BAJO CONTINUO 183
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lo sagrado ora para proteger a sus hijos con medios sobrenaturales, ora para sen
sibilizarlos frente a las responsabilidades familiares que es la via real por la cual
la violencia comienza a ser evitada, Si en estos casos operan todos estos factores.
no veo por qu en la situacin salvadorea no deberan operar otros y, al mismo
tiempo, hago ver que la homologacin de las situaciones requiere integrar tantas
singularidades que la misma slo se podra dar en un nivel ms abstracto. Estos
casos permiten elaborar una conclUSin adicional que, desde otro ngulo. subvierte el
supuesto t.kilo de la homogeneidad que aSistira al fondo de ',a sociedad aplastada,
en los sectores populares conviven di nmicas diferenciadas que impiden pensar que
la violencia estructural opere de la misma forma en sus diversos segmentos. Y SI
estas son conmutables, homologabies en un plano ms genera'l, lo son
en virtud de principios que "OS unifican en torno de valores y repertorios que desde
el punto de vista del anlisis no pueden ser reducidos sin ensanchar y relatiVizar el
punto de vista del analista.
Hay lgicas y categoras sociales que trabajan en la zona en la que la "violencia
cotidiana" nunca se constituye sin cualidades especiales y como algo Que
un grado de presin de los elementos estructurales la condicin para percibirlas
es lan fcil de declarar como difcil de praclicar: la apertura relativizadora, la
desmisti11cacin de los supuestos etnocntricos -aun de los bien intencionados-o
El cumplimiento de esta condicin se ve obstaculizada por el reproduccionismo y
por la demonizacln, pero resulta directamente impedido por la afirmacin de una
categora Que suprime el otro lado.
Se adiVina entonces que todo este rodeo 'llene a cuento de una cuestin q'LJe
completa esta ltima refle)('ln transversal: pese a todo lo que cuesta y pese a que las
categoras de los agentes no lo explican todo, no debe renunciarse ni por un segundo
al hecho de que las concepciones de los agentes reconstituyen y singularizan las
tramas y los procesos que analizamos, y muchas veces obliteramos con categoras
como "religin" o "violencia cotidiana". No he mostrado que el concepto de "vio
lenc',a cotidiana" pertenezca al contexto del investigador pero, al menos, he dado
algunas pistas para entender que no se trata de una calegoria relativizada a la luz
de la informacin nativa (y no digo, de ninguna manera, informacin nativa elevada
al rango de teoria) y aqu, para calcular el plano al que nos lleva esta afirmacin,
cabe recordar a Louis Oumon!. Frente a la retrica fcil que denuesta a la antropo
loga como una toma de posicin por la categoria nativa o su idealizacin distorsiva,
Dumont -que no habia renunciado al universalismo, pero lo saba complicado- deca
que las categoras supuestamente objetivas de la sociologa son, mucho de lo
que lo creemos, categoras del grupo al que pertenecemos y que slo luego de ajustes
186 PAtlLO SEMN
comparativos que las transformen podran ser "objetivas",B Afirmaba, tambin, Que
las categoras antropolgicas. strictu sensu, estaban mucho ms prximas de ese
ideal que las sociolgicas, ste es el pur,to al que quera llegar, antes de finalizar,
retomando el hechO de que "violencia cotidiana" se pretenda un concepto mediador
entre el plano etnogrfico y la teora sociolgica. En I,a medida en que el concepto no
est relativizado, ni ampliado por los efectos de la crilica contrastiva, funciona tan
equvocamente como "religin". Yen esa misma medida la etnografia se condena a
responder las preguntas de una teora de la totalidad social que ofrece sus caSille
ros. amable, combativa, sospechable, A esa teora, antes de satislacer1a, es bueno
interrogarla y para ello nada mejor que dejar que se desplieguen los electos criticos
de la etnografa que, para teorizar, duda metdicamente del carcter enraizado de
las pretensiones de universalismo que siempre vienen a decirnos: esta vez s, esta
vez es objetivo y universal. Ser lo mismo... ? Si la lucha contra el neoJiberalismo
puede desarrollar el mismo papel de obstculo epistemolgico que la Guerra Fra y
sus efectos, si la "violencia cotidiana" puede ser la sobreinterpretacin elnocentrada
de lo que antes fue ideolgicamente subexpuesto, si algo as como la idolatra en la
discusin de la teora nos hace olvidar el problema de I,OS anlisis dominocntricos,
me parece que podemos (y debemos) seguir dudando.
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s, Vase Dumonl. Lauls, IntrodUCCin a dos /eoriB5 dI! s.,x,jl. AnagralT<1, Barcelona, 1975, p_ 33
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Inolce
Prefacio, por Denis Merklen
Agradecimientos
Introduccin
1. Cosmolgica, holista y relacional: una corriente de la
religiosidad popular contempornea
Introduccin
Cultura y religiosidad popular
El modernOcentrismo como obstculo epistemolgico
en el anlisis de la religiosidad popular
Tres claves de interpretacin de la religiosidad popular
Cosmolgica
El Carcter holista de las prcticas religiosas en
los sectores populares
El carcter relacional de la experiencia religiosa
popular
Conclusin
2. Visa, apogeo y tormentos del "rack chabn"
Introduccin
El "rack chabn": una categora problemlica, un
desarrollo histrico preciso
Venganza social: eplogo parcial del "rock chabn"
3. Historia, best-seJlers y poltica
1- La historia de masas '1 la crtica acadmica
2- Los best-sellers desde el 2000
3- Tres figuras actuales de la relacin con la nacin
Distancia
11
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La argentinidad como reproche
96[:>
la voluntad de ser argentinos y el peso de la historia
,
98 e> Los "libertadores": entre 1955 y 19B3
102 e> Si Moreno viviera...
139<4 5. Por qu no? Del matrimonio entre espiritualidad y confort,
del mundo evanglico a los bestsellers
142 a. Desarrollos de la teologa de la prosperidad en la Argentina:
de rasgo neopentecostal a operador de la cultura evanglica
145 iIl' La prosperidad segn los pentecostales de Villa
Independencia
145 e> Palabra de prosperidad
146[> Prosperidad y tradicin
150 e> Prosperidad es "poner por obra"
153 .... Una escena muy diferente?: un lector de Paulo Coelho en
Brasil
1561> Conclusin
6. Las formas polticas populares: ms all de los dualismos
161<1
161(;; Introduccin
1_ Margarita: clientelismo mas all de la red clientelar?
1 6 4 ~
11_ Persona, reciprocidad y biografa en la formacin del lazo
1 6 7 ~
politico
168e> 11.1
169e> 11.2
Conclusin
173P
7. Ni demonios ni desiertos
175<1
1751" Introduccin
Sistemas sociales, ollas a presin, actores y sistemas
179!\;:>
Ni demonios ni desiertos
182!?
La etnografa y las teorias de la totalidad social
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136 ~
4- Conclusin
4. Entre Pentecosts y babel. El caso de Pauro Coelho y sus
lectores
1- Ejercicio: condiciones de posibilidad de modos de
interpretacin globales
I I ~ Paulo Coelho segn bibliotecas y lecturas
Accesos y colecciones
Experiencias de lectura
11I. Mediacin religiosa y social en Paulo Coelho
Paulo Coelho, el catolicismo y la "nueva era"
las clases medias y sus sntesis socio-espirituales: de
Chico Xavier a Paulo Coelho
Paulo Coelho: liter;,lo y sacerdote sui generis
IV- Conclusin