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20 | tiempo argentino | investigacin | ao 2 | n536 | domingo 6 de noviembre de 2011

Investigacin
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polMiCa eColgiCa
Paolo Rocca, CEO de Techint, proyect un Puerto Madero en Quilmes, afectando una reserva natural. An no se presentaron estudios de impacto ambiental.

repudio al CeaMSe
En 2002, familias quilmeas que viven cerca de este relleno sanitario detectaron siete casos de leucemia, ocho de cncer de mama, cinco de piel y 42 de otros tipos.

La multinacional irlandesa Smurfit Kappa opera en una zona residencial de Bernal

La Botnia de Quilmes: denuncian a una papelera por contaminacin


Ecologistas alertan sobre el vertido de desechos en el Ro de La Plata. Los vecinos se quejan por ruidos molestos y los gases que afectan al barrio. Piden relocalizar la planta, que ya estuvo clausurada por incumplir la legislacin ambiental.
soledad quiroga

Fernando Pittaro fpittaro@tiempoargentino.com.ar

n un radio de 20 cuadras, cientos de vecinos de la localidad de Bernal, en el partido de Quilmes, estn rodeados de amenazas ambientales. Entre el predio de relleno sanitario del CEAMSE, el Polo Petroqumico Dock Sud, la quema de residuos patolgicos y de curtiembres, estas familias quedaron virtualmente cercadas en su propio barrio. Ahora, a este listado hay que sumar a la multinacional irlandesa Smurfit Kappa, dedicada a la fabricacin de cartn corrugado y que los vecinos acusan de contaminar el Ro de la Plata con vertidos ilegales y el reciclado de basura sin certificado de aptitud ambiental. L a pla nt a, que hace once aos se encuentra emplazada en los mrgenes de la Autopista Buenos AiresLa Plata, ocupando unas 20 hectreas, fue clausurada en diciembre del ao pasado. Entre otras irregularidades, un estudio de la Autoridad del Agua de la provincia de Buenos Aires detect que los v uelcos sedimentables eran 78 veces ms de lo permitido. Por esta situacin, ya hubo quienes abandonaron el barrio por temor a los efectos del riesgo sanitario. Y los que se quedaron, cansados de la contaminacin, los ruidos y los olores nauseabundos, denunciaron a la firma en varias oportunidades, aunque todo qued en la nada. Por esta razn, los vecinos bautizaron a la papelera como la Botnia de Quilmes. Un ejemplo que ilustra las situaciones que provoca la presencia de esta planta en el medio de un barrio residencial es el caso de la familia Talevi, que demand a Smurfit Kappa por daos y per-

Antecedentes - La Autoridad del Agua de la provincia cerr la fbrica 45 das. Los vecinos exigen que sea trasladada.

juicios y en noviembre de 2008, en un fallo considerado histrico, logr un resarcimiento econmico de $ 146 mil. El fallo, dictado por el Juzgado Civil y Comercial N 4 de Quilmes, oblig a la compaa a pagar una indemnizacin en concepto de gastos de reparacin del inmueble, prdida de valor del inmueble, daos a la salud a favor

Reclamo - Juan Jos Pinto, junto a un mapa que ilustra la contaminacin.

de los actores y sus respectivas incapacidades por rinitis crnica, sinusitis crnica, broncopata obstructiva crnica, rinosinusitis crnica, faringitis crnica, tratamiento psicolgico y dao moral.

De todas formas, al poco tiempo de la sentencia, los Talevi decidieron abandonar el barrio, hartos de convivir con la empresa. Esta medida judicial, que sent un antecedente sobre una familia

afectada por causas directas, fue el puntapi para que en 2009 el Concejo Deliberante de Quilmes le pidiera al gobierno municipal que encabeza Francisco Barba Gutirrez llevar adelante un censo sanitario en las inmediaciones de la papelera, una exigencia nunca cumplida (ver recuadro). Por otra parte, pese a que el artculo 15 de la Ley 11.459 de Radicacin y Habilitacin de Industrias de la provincia de Buenos Aires, define a este tipo de establecimientos como de Tercera Ca-

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tegora, es decir, que constituye un riesgo para la seguridad, salubridad e higiene de la poblacin u ocasiona daos graves a los bienes y al medioambiente, la fbrica de Smurfit Kappa est radicada en el medio de una zona residencial. Los vecinos tambin denuncian que la empresa, de forma clandestina, vuelca sus vertidos en las costas del Ro de La Plata, atravesando los humedales de una reserva ecolgica que, poco a poco, estn siendo tapados con los desechos que descarta de su produccin. El Foro Regional en Defensa del Ro de La Plata es una de las entidades que ms viene luchando por la cuestin ambiental en la zona. En dilogo con Tiempo Argentino, una de sus integrantes, la ambientalista Nieves Baldaccini, sostuvo que una reserva ecolgica no puede ser atravesada por vuelcos industriales y mucho menos descargar los efluentes en la playa donde se rriente. Hay das que cae polvillo sobre las casas, tienen 4 o 5 chimeneas funcionando todo el da. No sabemos qu componentes largan, queman fuel oil y llenan todo el barrio de holln que se dispersa por el aire, sostuvo la pareja. Hace cuatro aos, la paciencia de esta familia se agot y decidieron actuar. El ruido de las calderas era tan molesto que, una noche, este vecino lleg a marcar el nmero de la casa particular de uno de los gerentes de la firma, para transmitirle su bronca. Lo atendi el propio vicepresidente de Smurfit Kappa, Peter Oscoiz. Segn Invernizzi, el ejecutivo le respondi: Mire, Fabin, nosotros creemos que no molestamos. Yo no quiero llegar al extremo de que usted tenga 200 obreros en la puerta de su casa. La multinacional irlandesa lleg a la Argentina a mediados de la dcada de 1990, adquiriendo dos

El censo sanitario que nunca se cumpli


El 9 de junio de 2009, a travs de la Resolucin 12144/09, el Concejo Deliberante de Quilmes solicit al municipio local la realizacin de un censo sanitario en las viviendas adyacentes a la fbrica. El pedido lleg tras las reiteradas denuncias de contaminacin de los vecinos de la zona, y su objetivo era determinar la existencia de patologas vinculadas a la contaminacin; tales son los manifestados como cuadros drmicos, respiratorios e inmunolgicos en todas sus variantes, cnceres de cualquier caracterstica y localizacin, dentro del universo de estudio, discriminndose puntualmente, la antigedad de habitabilidad en la zona de cada uno. Sin embargo, el Ejecutivo quilmeo jams llev adelante el censo. En cambio, el 26 de agosto de 2009, las autoridades dispusieron un operativo de salud con un consultorio mvil, donde se realiz una atencin mdica a aquellos que se acercaron hasta el lugar. Para el concejal autor de la iniciativa, Mario Sahagn, del bloque ARI-CC, se trat lisa y llanamente de una cargada. Nos mandan una planilla de un operativo sanitario con un bonito detalle de las caries de los vecinos. Queremos saber, e insistiremos, qu cantidad de vecinos estn enfermos por la actividad de la pastera, afirm Sahagn, para quien en Quilmes, hablar de las consecuencias de la contaminacin, es meterse con el lpiz rojo de la gestin.

La compaa est acusada de afectar una reserva e incumplir la normativa municipal y provincial.
usa como lugar de recreacin por la gente de distintos lugares del Conurbano. Tambin advirti que la empresa, adems de violar la reserva y modificar el medio ambiente, viola la legislacin municipal y provincial vigentes. Segn esta ONG, lo que agrava aun ms la situacin es que los vuelcos que terminan en la costa del ro estn a slo 800 metros de la toma de agua de la planta potabilizadora de Aguas y Saneamientos Argentinos (AySA), lo que deja latente el peligro de contaminacin de las napas: de all se distribuye agua potable a ms de 3 millones de personas. Hace seis aos, la empresa cuestionada pidi un permiso de vuelco, pero la Autoridad del Agua nunca se lo concedi y desde entonces lo hacen igualmente, de forma ilegal. Lo mismo ocurre con el certificado de aptitud ambiental, que desde 2003 est en trmite, segn informaron desde el Orga-

Postales turbias - Fotos tomadas por habitantes de Bernal para graficar el impacto de la papelera sobre el Ro de La Plata.

Queman fuel oil y llenan el barrio de holln que se dispersa por el aire, cont una pareja del lugar.
plantas: una de papel y otra de cartn corrugado, ambas ubicadas en Coronel Surez. Sus operaciones crecieron rpidamente y, en pocos aos, se transform en pionera en el rubro de embalajes de cartn corrugado y papeles fabricados a partir de fibras recicladas. Hoy, con seis plantas industriales en cuatro localidades y seis centros de acopio de materia prima, sus productos llegan a todo el pas. Este auge product ivo t iene como contracara el relato de los damnif icados que hace cinco aos vienen reclamando ante las autoridades municipales y provinciales, hasta ahora, sin respuestas concretas. Por caso, en el OPDS todava descansan los expedientes 4091-5426-I-2006 y 2145-6208/06. Las primeras denuncias se radicaron en 2006 y desde entonces comenz un largo camino de inspecciones, actas y expedientes
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La clave

DESECHOS
Vecinos y ambientalistas denuncian que Smurfit Kappa arroja de forma ilegal desechos al Ro de La Plata, atravesando los humedales de una reserva y poniendo en riesgo la toma de agua de la planta potabilizadora que AySA tiene en la zona. nismo Provincial de Desarrollo Sustentable (OPDS). Juan Jos Pinto (foto), muestra el mapa de la contaminacin. All funciona el canal clandestino de vuelco de ef luentes de Smurfit Kappa. En dilogo con este diario reclam: Pedimos la relocalizacin de la industria porque est en pleno centro de Bernal y est enfermando a todos los vecinos, y agreg que contamina nuestra nica fuente de agua que es el Ro de La Plata. Hace 23 aos que vivo en esta casa y no haba ruidos hasta que empez a funcionar esta fbrica, puso en marcha una mquina del ao 74 a todo vapor, relat Fabin Invernizzi, un vecino del barrio cuya medianera linda con la fbrica de cartn. Coincidi con la figura de que la planta es una pequea Botnia, pero con el agravante de que Botnia tiene todo ms controlado, en cambio estos quieren funcionar como una Ferrari y son, en realidad un Fitito. Su patio limita con la mole de cemento y l y su esposa aseguran estar medicados para poder dormir. Para ellos tambin las vibraciones, el humo y el olor son moneda co-

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viene de pg. 21 soledad quiroga

judiciales. En noviembre de ese mismo ao, la Secretara de Poltica Ambiental antecesora de la OPDS, organiz reuniones conjuntas entre los vecinos afectados y el gerente tcnico de Smurfit Kappa, el ingeniero Edgardo Chaneton. El objetivo era evaluar el cronograma de trabajos que la compaa se haba comprometido a cumplir para mitigar los daos ocasionados. Pero los resultados de esa gestin fueron negativos. La empresa rara vez cumpli con los plazos de obras, siempre tenan problemas, no hacen ms que mentir y mentir, sostuvo, indignado, Invernizzi, quien tambin describi una situacin a mitad de camino entre lo cmico y lo indignante. La ltima vez que nos atendieron en el OPDS, su titular, Jos Molina, estaba viendo el programa de Mirtha Legrand y no nos escuchaba. Dijo que nos reciba en dos meses y nunca ms nos recibi, detall el vecino. El 30 de agosto de 2010 fue la Defensora del Pueblo de Quilmes la que tom cartas en el asunto al presentar una denuncia penal contra la papelera en la Secretara N 2 del Juzgado Federal de Quilmes, a cargo de Luis Armella. Lo hizo debido a que la empresa haba incumplido los compromisos contrados con la provincia de Buenos Aires para mitigar y paliar los efectos de la contaminacin y los ruidos molestos en el vecindario. La denuncia de la

Alerta - La papelera opera en una zona residencial. La legislacin marca que su actividad implica riesgo para la poblacin.
soledad quiroga

con el fin de impedir el presunto vertido de efluentes lquidos y slidos sedimentables haca el Ro de la Plata, entre otros reclamos. Al menos al cierre de este artculo, la respuesta nunca haba llegado. Para explicar la postura del municipio, los vecinos afectados invocan el buen trato con la multinacional. Como ejemplo, mencionan una nota publicada por el diario local El Sol en la navidad pasada. En aquella oportunidad, el secretario de medio ambiente del partido, Claudio Olivares, se mostr en una actividad solidaria junto a directivos de Smurfit Kappa. Luego de una recorrida por la ribera quilmea y de entregar regalos a nios del lugar, el funcionario declar: Hay un trabajo fuerte tambin en materia de conciencia sobre el medio ambiente, cada vez que podemos tratamos

Los hechos, paso a paso


R Hace cinco aos que los vecinos
reclaman ante las autoridades municipales y provinciales, hasta hoy, sin respuestas concretas.

El Senado provincial pidi que se le informe si la empresa posee certificado de aptitud ambiental.
de inculcarles a los chicos la importancia del cuidado y con los agentes multiplicadores llevamos adelante charlas y fomentamos el dilogo con los chicos para que aprendan. Estas afirmaciones parecen ir a contramano de los antecedentes de la multinacional, que acumula problemas con el medio ambiente no slo en el pas, sino tambin en el exterior (ver recuadro). Slo por la fbrica de Bernal, adems de la mencionada clausura y las denuncias repetidas, Smurfit Kappa registra un historial de multas econmicas, si bien ninguna super los $ 20 mil y la mayora fueron apeladas para dilatar su pago. Mientras tanto, los vecinos afectados continan sin obtener respuestas. Y, a diferencia del proceso que sigue la pastera para fabricar cartn, estas familias ya no pueden seguir reciclando su paciencia. <

R En 2008, Smurfit Kappa fue


condenada a indemnizar por $ 146 mil a una familia por dao sanitario, moral y psicolgico.

R En junio de 2009, el Concejo


Deliberante de Quilmes pidi al municipio un censo sanitario en las inmediaciones de la papelera, pero nunca se realiz.

En agosto de 2010, la Defensora del Pueblo de Quilmes denunci penalmente a la firma.


Defensora tambin seal como responsables de esta situacin irregular a la Secretara de Medio Ambiente local y a la Subsecretara de Industria provincial. En dilogo con este diario, el defensor del Pueblo de Quilmes, Jos Estevao, afirm: Pedimos la condena de los directivos de la empresa Smurfit-Kappa y la hacemos extensiva a las autoridades municipales porque consideramos que hay mal desempeo de la funcin pblica porque no ejercen el poder de polica. Asimismo, Estevao asegur que la gravedad radica en que por ms inspecciones que se hagan a la empresa le conviene pagar las multas y sigue contaminando el ro. Hay que obligarla a tratar sus efluentes lquidos para que esto no afecte la selva marginal, el ro o la toma de agua de AySA. La ltima presentacin la realizaron los propios vecinos ante la Autoridad del Agua, en septiembre de 2010, y fue la razn de que, tres meses ms tarde, se dispusiera la clausura de la Planta, que fue oficialmente levantada 45 das despus, el 27 de diciembre, si bien los vecinos aseguran que desde tiempos antes haba vuelto a echar humo. Lo curioso es que a los denunciantes recin les comunicaron esta decisin en abril de 2011, cuando la planta ya haba

R En diciembre de 2010, la
Autoridad Provincial del Agua clausur la planta 45 das, por vuelcos sedimentables que eran 78 veces ms de lo permitido. vuelto a funcionar normalmente. La clausura qued asentada en el expediente 243618032 /10 de la Autoridad del Agua, aunque el hecho no pareci preocuparle a la papelera, que incluso present su propia versin de lo sucedido. Las autoridades locales nos pidieron detener la produccin

Ruidos - Fabin Invernizzi vive al lado de la fbrica. Se medica para dormir.

por unos das para discutir cmo mejorar la situacin de descarga. Desde entonces sostuvo la firma en su sitio web, la planta ha estado operando con normalidad y ahora se comunican regularmente los datos sobre las descargas a las autoridades locales. Ms all de esta versin empre-

sarial, el 17 de febrero pasado, la Cmara de Senadores de la provincia se hizo eco de los planteos hechos por los vecinos y le reclam al Poder Ejecutivo que informe a la brevedad si la papelera posee el respectivo certificado de aptitud ambiental, adems de puntualizar las iniciativas implementadas

Problemas similares en la Venezuela de Hugo Chvez


Smurfit Kappa es una multinacional irlandesa lder en la industria del papel. En Europa, por ejemplo, es la principal empresa de envases de cartn ondulado y factura al ao 7000 millones de euros. Tiene ms de 40 mil empleados distribuidos en las diferentes sedes de Europa, Amrica Latina, Canad, Singapur, Estados Unidos y Sudfrica. Al igual que sucede en la Argentina, en su filial de Venezuela tambin cosecha denuncias por contaminacin ambiental. Fue en marzo de 2009, cuando por este motivo el presidente Hugo Chvez expropi a Smurfit Kappa 1500 hectreas sembradas de eucaliptos para transformar esas tierras en propiedad colectiva para el cultivo de alimentos. Dos aos ms tarde, en septiembre de 2011, Chvez afirm: A Smurfit tenemos nosotros que sacar hasta el ltimo metro cuadrado de Portuguesa. Hasta cundo le van a hacer dao a la tierra portuguesea? Esa tierra no es para forestal (...) Lo sabemos, est demostrado, han secado los acuferos, han secado los manantiales, han secado las quebradas. Y, dirigindose al ministro de Agricultura y Tierras Juan Carlos Loyo, el presidente venezolana pregunt: Hasta cundo Loyo? Vamos a actuar ms rpido al respecto. La multinacional tiene operaciones en Venezuela desde 1954 y posee 12 mil hectreas de terrenos agrcolas en los estados occidentales de Portuguesa y Lara.