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MARIO LIVERANI

EL ANTIGUO ORIENTE
Historia, sociedad y economa

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Critica

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MARIO LIVERANI

EL ANTIGUO ORIENTE
Historia, sociedad y economa

JUAN VIVANCO

Revisin de JOAQUN M.a CRDOBA Departamento de Historia Antigua Universidad Autnoma de Madrid

CRTICA
GRIJALBO MONDADOR! BARCELONA LIBER

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos. Ttulo original: ANTICO ORIENTE. Storia, societa, economa Cubierta: Enrie Satu 1991: Gius. Laterza & Figli Spa, Roma-Bari 1995 de la traduccin castellana para Espaa y Amrica: CRTICA (Grijalbo Mondadori, S.A.), Arag, 385, 08013 Barcelona ISBN: 84-7423-623-1 Depsito legal: B. 3.917-1995 Impreso en Espaa 1995.-HUROPE, S.L., Recaredo, 2, 08005 Barcelona LIBER

Mi ilustre amigo y alegra de mi corazn!: Lo que me pide es tan difcil como intil. Aun habiendo pasado toda mi vida en este trabajo, nunca he contado las casas ni investigado sobre el nmero de sus habitantes. Lo que uno cargue en su mula o guarde en el fondo de su barca no es asunto mo. Pero, sobre todo, en lo que respecta a la historia de esta ciudad, slo Dios sabe cunto polvo y cunta confusin han tragado los infieles antes del advenimiento de la espada del islam. Sera, pues, vano que nosotros indagramos sobre ello. Carta del alcalde de Kuyunyik a los primeros arquelogos de las excavaciones de Nnive (de A. H. Layard, Nineveh and Babylon, Londres, 1882, p. 401).

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PRLOGO A LA EDICIN ESPAOLA


La publicacin de esta edicin espaola de mi volumen El antiguo Oriente. cuando han transcurrido siete aos desde su primera edicin italiana, es para m un motivo de gran satisfaccin, aunque tambin me pone en un aprieto. La satisfaccin, por supuesto, est motivada por la ocasin que se me brinda de difundir mis ideas y mi trabajo entre un pblico ms amplio que el de mi pas, y distinto de l. La lengua italiana, pese a que ha sido y es una de las lenguas fundamentales en los estudios de historia antigua clsica, nunca lo ha sido en los estudios sobre el antiguo Oriente, y me parece que con el paso del tiempo cada vez son menos numerosos los estudiosos y estudiantes que la entienden (sobre todo en Amrica, pero tambin en Europa). Si en el terreno especializado la solucin que se impone es escribir directamente en las lenguas ms difundidas, para las obras de sntesis la nica salida es la traduccin. La operacin tiene sus costes y dificultades, por lo que le estoy especialmente agradecido a Crtica, por haberse animado a afrontar los costes y superar las dificultades. En cambio, el aprieo se debe al hecho de que los siee aos ranscurrios son demasiado pocos para justificar una nueva redaccin del volumen, pero suficientes para poner en evidencia algunos datos anticuados. El progreso de los descubrimientos arqueolgicos, la publicacin de nuevos textos y la elaboracin de nuevos estudios fundamentales son tan rpidos que requieren una labor continua, y nada desdeable, de puesta al da. Por eso he introducido varios cambios (los ms sustanciales estn en el captulo de Ebla), he actualizado la bibliografa y he eliminado una serie de pequeos pero molestos errores. Creo que la estructura general de/libro se mantiene en pie (aunque al decir esto, inevitablemente, soy juez y parte). Las lneas de tendencia innovadoras que he introducido en la visin de la historia oriental antigua se ven confirmadas por los estudios ms recientes, y slo el paso del tiempo podr decir si estas lneas de tendencia contribuyen a la formulacin de un autntico paradigma capaz de mantenerse por ms tiempo, y en qu medida lo hacen. Para resumir en dos palabras estas lneas de tendencia, me gustara detenerme en los conceptos de normalizacin y laboratorio. Por normalizacin entiendo el intento de apartar la reconstruccin de la historia oriental antigua de la divulgacin sensacionalista (que pretende causar asombro antes que informar), para convertirla en un sector de la historia antigua como cualquier otro, similar en dignidad a los que ya estn afianzados. En cambio, por laboratorio entiendo las condiciones especiales (relacin entre arqueologa y textos, falta de un filn histo;iog;fico p;evio, preponderancia de los textos administrativos sobre los literarios) que permiten sostener unas propuestas historiogrficas radicalmente modernas en este sector, sin
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tener que vencer la resistencia de una tradicin clsica demasiado onerosa, propia de los sectores de la historia griega y romana. En cualquier caso, no hace falta insistir mucho en el especial inters que tienen las civilizaciones del antiguo Oriente para nuestra cultura, ya que forman sus races ms profundas y directas. Antiguamente el nico enlace con estas races era el Antiguo Testamento, que se desenvuelve en el mbito de estas civilizaciones y provee sus premisas. Hoy da se aflade cada vez con ms autoridad otro enlace de tipo estructural en Oriente Prximo aparecieron por primera vez una serie de innovaciones que tuvieron una enorme importancia para la historia mundial (revolucin neoltica, revolucin urbana, nacimiento del estado, formacin de los primeros imperios, invencin de la escritura y del alfabeto, y muchos otros elementos tcnicos e ideales). Estas innovaciones nos permiten estudiar las que podramos llamar formas simples de nuestra cultura en el momento de su primera y ms clara formulacin. Al presentar mi obra a los lectores espaflo/es, me es grato expresar mi ms sincero agradecimiento a todos los que han contribuido a la realizacin de esta oportunidd: 1~1. a Eugenia Aubet, que la ha incluido en !a serie dirigida por ella; Joaqun Crdoba, que generosamente ha aceptado revisar la traduccin con su competencia de especialista; Maria Giovanna Biga, que me ha ayudado a revisar el captulo sobre Ebla; Barbara Cijo/a, que me ha hecho varias sugerencias bibliogrficas, y numerosos colegas y simples estudiantes que me han sealado errores y contradicciones internas, as como a los tcnicos de Crtica, que han realizado el volumen.
MARIO LIVERANI

Roma, 1994

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PREFACIO
Por paradjico que parezca, todava no existe una verdadera historia del antiguo Oriente, dotada del suficiente detalle expositivo y de un hilo conductor coherente de carcter metodolgico. Existen, eso s, numerosas sntesis divulgativas, no siempre fiables, que pretenden cautivar (cuando no maravillar) al lector, ms que proporcionarle una slida reconstruccin histrica. Y tambin existen obras ms analticas, traducidas y conocidas en Italia, como sobre todo la Cambridge Ancient History y la (Feltrinelli) Fischer We/tgeschichte.* Pero da la impresin de que estas obras, fruto de la colaboracin de varios autores, responden a la ingenua ilusin de que para reconstruir la historia basta con sacar a relucir, uno tras otro, los materiales documentales. De ah que favorezcan (como se advierte ya en la eleccin de un abanico de autores) la competencia filolgica sectorial, antes que el planteamiento histrico de conjunto. Adems, estas obras son de principios de los aos sesenta. En los ltimos treinta aos, el conocimiento histrico sobre el antiguo Oriente se ha visto muy enriquecido y ha cambiado bastante gracias a las aportaciones de nuevos textos y materiales arqueolgicos, la ampliacin de les horizontes hasta zonas antes consideradas perifricas, y la penetracin en el sector orientalista de inquietudes y mtodos historiogrficos ms avanzados y de ms amplias miras. El incremento de la base documental no tiene igual en los otros sectores de la historia antigua. Una sntesis de historia griega o romana escrita en torno a 1960 todava se tiene en pie a grandes rasgos y en gran parte de los detalles, pero tratndose del antiguo Oriente hay que hacer revisiones radicales con frecuencia por lo menos generacional. Hay captulos enteros de la historia del Oriente Prximo preclsico que hace veinte aos ni siquiera se podan imaginar: el caso de Ebla es el ms divulgado, pero no el nico. Lo mismo se puede decir de los horizontes historiogrficos. En los itimos decenios, ia historiograa sobre el antiguo Oriente, menos vinculada que la historia antigua clsica a tradiciones historiogrficas autorizadas y complejas, se ha visto enriquecida con propuestas e inquietudes historiogrficas de todo tipo, que si por un lado ponen en evidencia un nivel de improvisacin entusiasta, por otro han tenido el mrito de convertirla en un avanzado laboratorio. La propia situacin de la historia oriental antigua a medio camino entre la arqueologa (sobre todo la protohistrica) y la historia textual, y el recurso coordinado a fuentes de distinta naturaleza, tienen efectos liberadores, que en otros campos chocan con la tenaz resistencia -a veces con el rechazo- de la tradicin humanista e idealista.
* Fischer Weltgeschichte -conocida igualmente en Italia por el nombre de la casa editorial que public la versin italiana, Feltrinelli-, es tambin popular aqu con el nombre de su editora en Espaa, Historia Universal Siglo XXI. (N. del r.) LIBER

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Por eso, escribir hoy la historia del antiguo Oriente es una operacin obvia y necesaria, y al mismo tiempo arriesgada, hasta rayar en la presuncin. Para poder cultivar esta ambicin tratando de reducir al mnimo sus riesgos, durante 25 largos afios de investigacin y ensefianza he procurado pertrecharme en los distintos frentes de la arqueologa militante, la filologa y la metodologa histrica; he tratado de abarcar todos los periodos (con mis investigaciones originales), desde las fases protohistricas hasta los imperios tardos; y me he enfrascado en los distintos sectores de las ideologas polticas y los modos de produccin, las estructuras sociales y los sistemas de intercambio, la tecnologa y la demografa -con el resultado de lograr unas competencias que sin duda sern criticables desde un enfoque sectorial, pero en conjunto permiten poner en marcha una operacin que por su misma naturaleza slo puede ser de coordinacin y valoracin sinttica. Pienso que no es casual que este intento vea hoy la luz en Italia. En nuestro pas, ms que en ningn otro, ha tenido lugar recientemente una aproximacin propiamente histrica a las civilizaciones del antiguo Oriente. Otros pases, ms comprometidos en este campo; se han quedado andados en aprmdmaciones sustancialmente filolgicas (sobre todo Alemania) o antropolgicas (sobre todo Estados Unidos). Italia es tal vez el nico pas del mundo en el que la historia del Oriente Prximo antiguo tiene rango, no slo formal sino tambin sustancial, de disciplina autnoma respecto a sus hermanas, las disciplinas filolgica y antropolgica. Y tras haber iniciado (en torno a 1960) una labor de excavacin en el Oriente Prximo preclsico y de publicacin de textos, Italia ya est lista para la reconstruccin histrica, menos inmediata y automtica. La dosificacin de los distintos componentes que confluyen en la reconstruccin histrica es de mi responsabilidad, y evidentemente puede ser objeto de crticas y mejoras. Los propios limites dei tratado son discutibies: no tanto ios temporaies -entre las dos grandes fases de la revolucin urbana y la edad axial- como los espaciales. El progreso de las investigaciones sobre las reas llamadas perifricas y sobre las originalidades regionales, la multiplicacin de los centros de las antiguas civilizaciones, forman un cuadro multicntrico, respecto del cual el enfoque de esta obra podra parecer demasiado restringido, mesopotamocntrico, por as decirlo. Pero un proyecto histrico que abarque desde el Egeo y Egipto hasta Asia central y el valle del Indo es ya algo distinto, difcil de abordar, que requerira una estrategia distinta. En cuanto a los componentes internos del cuadro histrico, he asumido como base de mi planteamiento el tringulo ideologa/sociedad/economa, en una interaccin ya de por s bastante ardua. Si he dejado fuera de este cuadro los aspectos propiamente histrico-artsticos, histrico-religiosos, literarios y otros, no es porque los subestime, sino porque considero que requieren un tratamiento autnomo antes de poder estudiarlos en su interaccin con los histricos en el sentido ms tradicional. Siendo estas las premisas lejanas de la obra, tengo que aiiadir que a su realizacin concreta (en dos afios de trabajo desaforado) han contribuido en buena medida algunas personas cuya colaboracin agradezco. Ante todo, mis amigos de Laterza, que no slo aceptaron, sino incluso propusieron como una especie de reto la publicacin de un volumen difcil y trabajoso. Y luego una serie de colegas y amigos (~~1. G. Biga, G. del f'-v1onte, F. ~vf. Fales, ~vf. rvfarazzi, L. rv1ilano, A. Palmieri, F. Pomponio, C. Zaccagnini) que contribuyeron a la parte documental con aportaciones (en sus respectivos campos) que van ms all de simples indicaciones. Por ltimo, tengo
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que dar las gracias a mi madre por haber preparado la copia final mecanografiada; a la doctora Barbara Cifola por haber realizado a ordenador las tablas cronolgicas; y a Giacinto Giuliani y Darlo Terzi por haber hecho los mapas. A numerosos colegas italianos y extranjeros les agradezco su permiso para reproducir algunos dibujos originales.
MARIO LIVERANI

Roma, febrero de 1988

La parte ilustrativa (cuadros, figuras, documentos) se debe entender como parte documental que sirve de apoyo a la exposicin continua. He querido que esta ltima sea de fcil lectura, omitiendo cualquier tecnicismo, y que aborde de manera homognea la materia tratada, mientras que la primera servira para profundizar mediante sondeos en la documentacin, con la doble finalidad de ilustrar cada periodo histrico con el material ms caracterstico y representativo, y hacer que por lo menosse entrevean los tipos de materiales documentales en los que se basa la reconstruccin histrica. Sea cual fuere su amplitud, esta parte documental es accesoria y ejemplificadora. El proyecto de complementar el texto de forma sistemtica con materiales ilustrativos sintticos, transformando la historia relato en historia tabla, sera propio de otro nivel de profundizacin (y requerira mucho ms espacio). Personalmente, creo que hay que ir en esa direccin, pero los tiempos todava no estn maduros para ello.

M. L.

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NOTA SOBRE LAS TRANSCRIPCIONES Y OTROS PROBLEMAS


La traduccin de este libro planteaba un problema por lo dems habitual: el criterio que habra de seguirse en las transcripciones. La idea inicial de proceder a una transcripcin fontica estricta de los topnimos y la antroponimia sera revisada por ~ dos razones: el deseo del autor de introducir las menores modificaciones posibles sobre el particular y la conviccin nuestra de que el libro, pese a su profundidad de pensamiento y riqueza documental, ha de alcanzar a un pblico mucho ms amplio que el estricto de los especialistas que, por otra parte, no necesitan las precisiones de la transcripcin fontica en una obra de estas caractersticas. Adems, los distintos autores tienen razones motivadas para escoger la transcripcin de un sonido, por lo que nuestra decisin podra implicar ms de una vez un resultado que acaso el autor traducido no compartiera. Por todo ello nos hemos limitado a castellanizar los sonidos que el autor ha italianizado en su libro v-por ejemplo, de Giemdet Nasr pasamos a Yemdet Nasr, obviando ia acadmica Gemdet-Na~r. iguaimente, en ios captulos dedicados a la historia de Palestina durante la Edad del Hierro hemos aceptado la prctica comn impuesta por una secular familiaridad con los topnimos y antropnimos del escenario bblico, que ha impuesto transcripciones muchas veces incorrectas en su estricto sentido, pero de difcil modificacin por el peso de la tradicin, y as se asume en una amplia bibliografa de traduccin fiable, como en la versin castellana de la Historia de Israel de S. Herrmann (1985). Otros antropnimos y topnimos ms habituales en nuestra bibliografa se han adaptado en la transcripcin corriente: as, preferimos Senaquerib en lugar del Sennacherib usado por el autor, como es normal entre nosotros. Pero el resto de los conceptos aparece tal y como el autor consider adecuado en su primera edicin, en la transcripcin ms corriente en las obras al uso, y hablamos de las ciudades de Lagash o Khattusha, de los ros Khabur y Balikh o de la regin del Uadi Tharthar. Pero como se trata de palabras con sonidos no presentes en nuestra lengua o no expresables con facilidad -especialmente, sh, kh, th- se imponen unas normas de lectura que es preciso tener en cuenta. La sh transcribe un sonido silbante chuintante, semejante a los sonidos sh en ingls o eh en francs. El sonido transcrito como kh nos traslada a una espirante uvular sorda prxima al de laj espaola, mientras que una aspiracin suave se transcribe con el alef ('), y otra intermedia con nestra h qe, en la toponimia y antioponimia oriental de este libro, por tanto, no es muda sino siempre ligeramente aspirada. Y en fin, el sonido th, fricativo interdental sordo, ha de pronunciarse de forma prxiLIBER

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EL ANTIGUO ORIENTE

ma a nuestra z. En resumen, el lector habr de tener en cuenta que para una correcta interpretacin, los sonidos transcritos en la forma citada han de interpretarse as:
kh = como nuestra j, sh semejante al sh ingls o eh francs, th = de modo prximo a nuestra z.

J. M. a

CRDOBA ZOILO

Universidad Autnoma de Madrid

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Primera parte INTRODUCCIN

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2.-LIVERANI

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l.

EL ANTIGUO ORIENTE COMO PROBLEMA HISTRICO


LA IMAGEN MTICA

l.

Las culturas histricas preclsicas de Oriente Prximo se han reconstruido gracias a la documentacin arqueolgica y textual proporcionada por ias excavaciones realizadas en aquellas regiones desde hace ms de un siglo. Antes de las excavaciones se hallaban en el olvido no slo las vicisitudes histricas y los rasgos culturales de muchos de estos pueblos, sino incluso su nombre, por no hablar de sus lenguas y escrituras. Su redescubrimiento es una de las principales, si no la principal, aportacin a los conocimientos histricos modernos, y este fenmeno, lejos de haberse agotado, sigue ofreciendo a buen ritmo nuevos descubrimientos que obligan a una revisin, o proporcionan la primera versin de fases histricas cuya duracin y complejidad no es irrelevante. Sin embargo, en la cultura europea siempre ha habido cierta memoria del panorama histrico del antiguo Oriente, pero nos ha llegado por unos canales que le han conferido un carcter en cierto modo mtico, es decir, absoluto y preconcebido, en vez de histrico y documentado. Dado que los mitos son tenaces y con frecuencia pasan inadvertidos, su influencia sigue notndose, hasta cierto punto, en los estudios histricos ms o menos recientes. Antes de dar un repaso a las tendencias historiogrficas actuales es, pues, conveniente hacer una mencin rapidsima pero crtica de estos mitos. El principal canal que ha conservado a travs del tiempo (sin interrupcin) una memoria histrica sobre el antiguo Oriente es el Antiguo Testamento. Este conjunto de escritos, de dstntas pocas y caractersicas, pero muy homogeneizados por la intencin ideolgica de sus recopiladores y redactores, est vinculado a la difusin de religiones -la hebrea y la cristiana- que surgieron en el antiguo Oriente, pero han traspasado sus limites, tanto espaciales como cronolgicos. Este vnculo, por un lado, ha permitido la supervivencia, en medio del naufragio general, de las litraturas orientales antiguas (que han tenido que ser descubiertas, y slo en parte, mediante la investigacin arqueolgica); por otro, les ha atribuido una autoridad y un carisma de verdad (libros sagrados, revelacin divina) que durante mucho tiempo ha sido aceptado por la cultura europea sin revisiones sustanciales. La conviccin o la sensacin de unicidad y diversidad del pueblo de Israel como pueblo elegido se ha transmitido en parte a las culturas histricas citadas en el Antiguo Testamento -desde los asirios hasta los caldeos, pasando por los cananeos o los filisteos-, tamLIBER

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INTRODUCCIN

bin ellas partes instrumentales (en manos de la voluntad divina) de una historia de la salvacin del gnero humano en sus fases iniciales. El propio descubrimiento arqueolgico del antiguo Oriente fue, al principio, un intento de recuperar datos e imgenes del llamado ambiente histrico del Antiguo Testamento. Luego, cuando la crtica histrica y textual se aplic a los textos del Antiguo Testamento, se prodig con el fin de demostrar la veracidad sustancial del texto
sagrado, es decir, de documentar; por decirlo con una famosa expresin de e-vidente

brutalidad ideolgica, que la Biblia tena razn. Y, de hecho, la mayora de las investigaciones arqueolgicas que en el pasado se realizaron en la regin estuvieron motivadas por su importancia (verdadera o falsa) para la exgesis del Antiguo Testamento, y gracias a ello contaron con financiacin y propagan!la. La mayor parte de los eruditos implicados (fillogos, historiadores y arquelogos) estaban motivados por el hecho de ser judos, pastores protestantes o, en menor medida, sacerdotes catlicos. No eran, pues, imparciales (al margen de su integridad intelectual subjetiva), ya que no les daba igual el resultado de sus investigaciones, que poda confirmar o echar por tierra los propios fundamentos de su visin del mundo. Durante el ltimo siglo, la corriente iaica se ha abierto trabajosamente camino, siempre enzarzada en polmicas y controversias que se apartan del campo histrico, desde la decimonnica Babel und Bibel hasta las recientes polmicas sobre Ebla. El otro canal de supervivencia de datos e imgenes sobre el antiguo Oriente en la cultura europea son los autores clsicos, representantes de un mundo (primero helnico, luego helenstico y ms tarde romano) contemporneo y en cierto modo contrapunto de las civilizaciones orientales en su fase ms tarda. A partir de Herdoto se afianz una imagen y un uso de Oriente como lugar geomtrico de los elementos de polaridad con respecto al Occidente <<nuestro. Es as como se consolidaron los mitos del despotismo oriental (opuesto a la democracia occidental), el inmovilismo tecnolgico y cultural (opuesto al progreso acumulativo de las civilizaciones europeas), y la sabidura oculta y mgica (opuesta a la ciencia laica y racional de los griegos y sus herederos). El paso de esta antropologa de la contraposicin a una antropologa de la diversidad y el hecho histrico (en la que cada cultura es distinta de las dems, incluyendo la nuestra, en una posicin no privilegiada) se ha dado o se est dando todava, siguiendo un trabajoso recorrido que se enmarca en la trayectoria general del historicismo y el relativismo cultural, caractersticos de la cultura moderna. Y si parece que por fin se ha conseguido acabar con esta mitologa de lo distinto como opuesto, no es tanto porque se haya renunciado al mito, sino ms bien porque se le ha desplazado, iai vez ai mbito extraterrestre o del futuro, que han ocupado el lugar de lo oriental y lo antiguo, lo bastante conocidos ya como para impedir que en ellos se pueda situar la utopa o el antimodelo. Pero, al aumentar los conocimientos, otros mitos han ocupado el lugar de los antiguos. Me refiero, sobre todo, a esa versin moderna del mito de los orgenes, que consiste en ver el antiguo Oriente como cuna o alba de la civilizacin, lugar en el que por primera vez se pusieron a punto los medios tecnolgicos y las formas organizativas de esa elevada cultura que, con sus correspondientes modificaciones y mejoras, ha llegado hasta nosotros. No es casualidad que se haya generalizado la costumbre de usar el antiguo Oriente como una de las secuencias privilegiadas que constituyen una especie de eje de la historia universal desde una visin eurocntrica, al que siguen el modelo griego, el mundo romano, la Europa medieval cristiaLIBER

EL ANTIGUO ORIENTE COMO PROBLEMA HISTRICO

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partes conservadas del revestimiento de ladrillo partes de reintegro proyectado en el revestimiento de ladrillo ncleo de adobe 10 20m

FIGuRA l. El cambio en la apreciacin occidental de las antigedades de Oriente Prximo. Arriba, la ziqqurat de Aqar Quf, que para los viajeros de los siglos xvm y XIX era la torre de Babel>>. Abajo, proyecto reciente de restauracin de la misma ziqqurat, con estructuras metlicas para el acceso de los turistas.

na y la Europa occidental moderna. Por un lado, este eje tiende a dar un sentido unitario y acabado al desarrollo histrico en su progresin hacia nosotros; por otro, implica inevitablemente la marginacin de otras experiencias histricas, que se quedan fuera y se consideran irrelevantes, sin evolucin posible. Este planteamiento tiene algo de verdad, pero no deja de ser peligroso. Algo de verdad, porque no cabe duda de que una serie de fenmenos que forman las civilizaciones complejas (el origen del estado, de las ciudades, de la escritura, etc.) se dieron
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INTRODUCCIN

por primera vez en el antiguo Oriente, y la cadena de su transmisin hasta nosotros, aunque es complicada, se puede reconstruir. El peligro y el equvoco estn en plantear una monognesis de la alta cultura, que tuvo distintos focos y recorridos alternativos, y en quitar importancia a los continuos cambios que se producen en las instituciones, las tecnologas y las ideologas al cambiar su contexto histrico. Los fenmenos histricos no se originan de una vez por todas, sino que siempre se adaptan a la estructura de la sociedad en la que se producen. Por lo tanto, el presunto origen es slo uno de los eslabones de la cadena (entre muchos eslabones de muchas cadenas) que debemos reconstruir en toda su extensin, ni breve ni unvoca. Sobre todo cuando la ampliacin del horizonte cultural internacional y la revolucin en los sistemas de transmisin de ideas y conocimientos nos obligan a salir del cascarn egocntrico para conocer experiencias y recorridos que hasta ahora haban sido objeto de otros etnocentrismos. Desde luego, el eslabn del antiguo Oriente no es el originario, porque a su vez estuvo precedido de otras fases pre y protohistricas, tan esenciales como l en el continuum del desarrollo. Es slo uno de tantos, y similar a cualquier otro eslabn, incluyendo los que no forman parte del eje principal que ha establecido la historiografa occidental moderna. Pero tambin debe ser objeto de una atencin especial, ya sea por su crucial colocacin histrica, como umbral e inicio de importantes procesos que formaron las sociedades de estructura compleja, ya sea por su papel privilegiado basado en mitos y realidades que forman parte de nuestra cultura y deben ser objeto de crtica y aclaracin, sin por ello desconocerlos o desterrarlos de nuestra memoria de una forma demasiado simplista.

2.

LAS TENDENCIAS HISTORIOGRFICAS

La historiografa moderna sobre el antiguo Oriente ha descartado ya las motivaciones de carcter mtico que hacan de ella un caso nico (por razones teolgicas, por una tipificacin antropolgica, o por una cuestin de primaca originaria), y est claramente enfocada, por lo menos en sus orientaciones ms conscientes, a una normalizacin, o si se quiere a una trivializacin de esta fase histrica, analizada y valorada del mismo modo que las otras fases y los otros mbitos culturales. La normalizacin implica el abandono de simplificaciones fciles (y a veces atractivas), ampliando la perspectiva para as reconstruir globalmente la historia de las sociedades del antiguo Oriente -partiendo de las bases ambientales y materiales, pasando por la estructura econmica, social y poltica, para desembocar en las motivaciones ideolgicas y la imaginacin simblica- y restableciendo entre sus distintos componentes toda la red de interconexiones y motivaciones que las hacen comprensibles, en la medida en que unas dependen de otras. Todo ello est condicionado, de forma positiva y negativa, y en cualquier caso diferenciadora con respecto a otros sectores histricos antiguos (sobre todo clsicos), por dos factores: uno de ausencia y otro de presencia. La ausencia es la de una historiografa antigua que proporcione el rastro, el hilo conductor para nuestra reconstruccin. Esta ausencia (no totai, pero sustanciai) es un hecho a ia postre fecundo, porque obliga a seguir un rastro con criterio responsable, en vez de acomodarse perezosamente a un guin ya existente, sin duda muy ideologizado, tendencioso y
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EL ANTIGUO ORIENTE COMO PROBLEMA HISTRICO

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reductor: ya vemos que cuando existe dicho guin (como en el caso de la historia grecorromana), gran parte del trabajo histrico moderno se limita a una exgesis de la historiografa antigua. La historia del Oriente Prximo preclsico se reconstruye ex novo sobre la base de una documentacin que es toda ella verdaderamente primaria, no por mediacin de la obra de un historiador exterior y posterior a los hechos (aunque ms cercano a ellos que nosotros). Y aqu interviene el dato de presencia, la de la documentacin de carcter administrativo (adems de comercial y jurdico, y en general de archivo) que a veces ha llegado hasta nosotros en copias de gran inters, por el hecho trivial pero esencial de que el material empleado para escribir, las tablillas de arcilla, ha resistido los incendios y el enterramiento mucho mejor que otros materiales usados ms tarde y en otros lugares (papiro, pergamino, papel). Este dato de presencia, evidentemente positivo, tiene el inconveniente de estar todava en paales: todos los aos nuevas excavaciones, tanto regulares como clandestinas, recuperan nueva documentacin y obligan -pese al grave y cada vez mayor retraso en la publicacin de documentos inditos- a revisar completamente captulos enteros de historia, de una forma cada vez ms segura y detallada. As pues, la falta de un rastro historiogrfico antiguo, el estado todava fluido de la edicin documental, y los rpidos pero an recientes progresos tanto de los conocimientos filolgicos como de los mtodos de excavacin, hacen que la historia del antiguo Oriente sea una materia joven, bastante libre de condicionamientos tradicionales y abierta a nuevos campos de conocimiento. El aspecto negativo de esta situacin no es tanto la rapidez con que el trabajo se queda desfasado (lo cual, en realidad, es sefi.al de un progreso acelerado), sino lo condicionado que est por las disciplinas especializadas, necesarias para acceder a la documentacin, y la preocupacin preponderante por la edicin primaria de los datos, tanto arqueolgicos como textuales. La mayora de los investigadores dedicados al estudio del Oriente Prximo antiguo estn volcados en la obtencin y publicacin de nuevos materiales: se trata, pues, de arquelogos y fillogos. Casi no hay historiadores propiamente dichos -diferenciados de las otras dos categoras-, y si acaso Italia, en este sentido, es una positiva excepcin. Por consiguiente, la historia que va emergiendo est anclada a un estricto nivel filolgico, se cife a la documentacin (esperando quiz que sta hable por s sola?) en vez de buscar problemas y temas interpretativos por los que guiarse. Las historias generales de antiguo Oriente que se han publicado hasta ahora son una demostracin palpable de lo anterior, pues se limitan a elevar a un nivel de sntesis general la situacin existente a nivel de estudios analticos. Pero este retraso historiogrfico contrasta con unas posibilidades enormes, que en poca reciente han empezado a encontrar aplicacin. Precisamente, la falta de tradiciones historiogrficas y la continua afluencia de documentacin nueva hacen posible una muy rica experimentacin de mtodos, que a veces roza la ms ingenua y desenfrenada improvisacin. El eclecticismo y la adopcin de propuestas elaboradas en otros casos (para otras fases histricas, cuando no para situaciones antropolgicas completamente distintas) implican un grave riesgo de malentendidos y superficialidad; sin embargo, hay que considerarlos positivos -por lo menos en esta fase que podramos llamar preparadigmtica- por el potencial de fecundidad y rejuvenecimiento que encierran. Se puede decir que no hay instrumento analtico ni temtica historiogrfica ms o menos reciente que no haya sido aplicada al antiguo Oriente: desde el anlisis espacial de tipo neogeogrfico hasta el anlisis estructural
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INTRODUCCIN

del relato, pasando por los estudios de aculturacin, de frontera, de los modos de produccin y sistemas de intercambio, la antropologa econmica, la historia de las mentalidades, la estructura del mito, el discurso poltico, los esquemas de poblamiento, la semntica histrica, la teora de los sistemas, los mapas mentales, y as sucesivamente. Esta fase de experimentacin salvaje tendr que asentarse tarde o temprano y trazar unas lneas de investigacin ms coherentes, hasta sedimentar en una historiografa paradigmtica ms madura y menos azarosa. Pero ya se ha iogrado ei primer objetivo esencial de proporcionar un cuadro histrico mucho ms rico que la esclerosis a la que una tradicin demasiado fuerte conduce todava a otros sectores de la historia antigua. Oriente Prximo, ante todo, es un campo historiogrfico fronterizo, una situacin muy propicia para experimentos de todo tipo. La complejidad documental y, particularmente, la complementariedad de los datos arqueolgicos y textuales, inducen de forma casi natural a una reconstruccin global (de la cultura material a la ideologa) que desde hace tiempo debera caracterizar a la obra de los historiadores, pero rara vez sucede as. El historiador del antiguo Oriente se ve obligado a convertirse en arquelogo de campo y fillogo, en una medida desconocida por otros sectores, que se enfrentan a competencias ms parceladas y a una cadena productiva ms consolidada. En particular, la reconstruccin de las fases protohistricas -la difcil tarea de reconstruir sociedades complejas basndose en una documentacin no escrita- ha sido un estmulo para que se barajaran de forma coordinada todos los rastros documentales y todos los apoyos contextuales posibles: datos ecolgicos, edafolgicos, paleobotnicos, arqueozoolgicos, cotejo etnoarqueolgico y tecnologa experimental, adems de las depuradas tcnicas de la excavacin prehistrica (estratigrfica y abierta al mismo tiempo), y la complejidad de la antropoioga sociai, poiiica y econmica. Los resultados, si por un lado permanecen al margen de la historia en sentido estricto (porque la falta de textos cierra prcticamente el paso al acontecimiento), por otro se aventuran hacia una neohistoria con aspiraciones normativas (al igual que las otras neociencias de cuo estadounidense: New Archeology, New Geography y New Economic History), que tiende a predecir el pasado ms que a reconstruirlo, y prefiere establecer leyes ms que constatar desviaciones. Por ltimo, el empleo de ordenadores brinda la posibilidad (y el riesgo) de la simulacin aplicada a los puntos oscuros del pasado, y no ya a las incertidumbres del futuro, con una generacin de historiadores demiurgos enfrascados en una labor ms de creacin que de reconstruccin. As pues, en varios aspectos la historia del Oriente Prximo antiguo aparece cada vez ms como un laboratorio privilegiado para el estudio de ciertos fenmenos de notable inters para la reconstruccin histrica de las sociedades humanas. Cuando hablamos de laboratorio nos referimos a un lugar en el que es posible descomponer los fenmenos complejos en sus factores constitutivos, para analizarlos en vaco, extraer normas y recomponer modelos. Se puede considerar que el antiguo Oriente es un laboratorio privilegiado (no exclusivo, desde luego) porque, al estar situado en el umbral de la historia, tiene que ver con fenmenos que precisamente entonces estaban alcanzando complejidad, peio qe peimanecen lo bastante alejados de nosotros como para evitar que unos lazos culturales o emocionales nos impidan hacernos una idea cabal del verdadero funcionamiento de los distintos factores. Ms all,
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EL ANTIGUO ORIENTE COMO PROBLEMA IDSTRICO

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pues, del resultado inmediato de la comprensin del hecho histrico examinado, se abre la posibilidad de aplicar de una forma ms amplia los resultados obtenidos para reconstruir mecanismos histricos y antropolgicos ms generales.

3.

UNIDAD Y VARIEDAD, NCLEO Y PERIFERIA

La delimitacin en el tiempo y el espacio de la historia del Oriente Prximo antiguo (y por consiguiente la delimitacin del argumento de este volumen) es un problema tanto prctico como histrico, en su sentido ms amplio. Sin duda intervienen cuestiones prcticas, como la competencia sectorial (sobre todo filolgica) de los investigadores, o la tradicin disciplinaria a la que estn acostumbrados. En este sentido el lmite alto, inicial, que separa la historia de la prehistoria est claramente relacionado con la aparicin de fuentes escritas, que se suman a las meramente arqueolgicas; y el lmite bajo, final, entre la historia preclsica y la clsica est relacionado con la aparicin de las fuentes grecorromanas, diferentes en cuanto a lengua y tipologa, y separadas por tradicin de estudios de las antiguo-orientales. Lo mismo se puede decir del aislamiento espacial del Oriente Prximo con relacin a las regiones que lo rodeaban, que permanecieron durante ms tiempo al nivel prehistrico. Pero estos motivos prcticos estn relacionados (y en ltima instancia producidos) por fenmenos histricos de gran envergadura que no conviene olvidar, para que la periodizacin histrica no caiga en un exceso de convencionalidad ni llegue al lmite de lo artificioso. Los comienzos de la escritura no son un hecho aislado, sino que se enmarcan en los procesos de especializacin laboral y diferenciacin social, de constitucin de unidades administrativas y polticas complejas, de asentamientos humanos ms amplios. Es igual que la formacin de las ciudades, del estado, de una estratificacin socioeconmica, en una palabra, es la culminacin del proceso llamado revolucin urbana (Gordon Childe), que por su envergadura debe ser considerado un hito fundamental en el continuum espacio-temporal de la historia. Las culturas del Oriente Prximo antiguo que analizamos aqu surgieron de esta revolucin urbana, que se complet hacia 3500 a.C. tras un largo periodo de formacin. Antes de ellas, y en torno a ellas, las culturas de nivel prehistrico presentan un nivel distinto (y menos complicado) de agregacin poltica, logros tecnolgicos, control social y modo de produccin. Thmbin la etapa final, que en nuestro caso coincide con la formacin del imperio persa (c. 500 a.C.), al que le seguir en breve el helenismo, coincide con un fenmeno histrico de gran envergadura: la insercin plena y definitiva de Oriente Prximo en hechos histricos y formaciones polticas de escala suprarregional -con lo cual resulta completamente inadecuado estudiarlo de forma aislada y se hace necesario ampliar los horizontes. Pero este primer nivel de aproximacin no es suficiente, porque no resuelve el problema de la pluralidad e interconexin de los distintos focos de urbanizacin. Al ncleo central y precoz de la Baja Mesopotamia se suman otros en Egipto, Irn, Asia central, valle del Indo, Egeo y sur de Arabia (dejando a un lado otros focos bastante similares, aunque no tuvieron relacin con los anteriores, como los de China o los de Mxico y Per). Todas estas zonas presentan unos caracteres originales>> distintos, pero con lazos entre s, tanto ms fuertes cuanto ms amplia fuera su dimensin
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INTRODUCCIN

espacial. Thmpoco debemos subestimar las franjas intermedias, en este caso quiz ms enrarecidas en cuanto a consistencia demogrfica y ritmos histricos, pero con un importante papel fronterizo, adems de formar reservas humanas y tecnolgicas indispensables para la comprensin de los propios ncleos urbanizados. Una visin selectiva destaca ante todo la peculiaridad de los caracteres especficos de la zona elegida, pero no se puede negar el atractivo de una visin ms amplia, que destaque ei poiicentrismo y las interconexiones. Si en este volumen se ha optado por una perspectiva restringida -que incluye el ncleo bajomesopotmico con sus obvios complementos altomesopotmico, siropalestino, anatlico, armeniotranscaucsico e iran occidental-, es sobre todo por razones de competencia personal y por las limitaciones del propio volumen. Pero esta eleccin no pretende en modo alguno resaltar un imperialismO)) regional, y slo mantiene su validez histrica si se tiene muy en cuenta, con una visin progresivamente difuminada pero siempre esencial, el transpas formado por los otros centros focales, por las zonas que hemos llamado fronterizas y de reserva, adems de la red de interconexiones que todo lo relaciona y fecunda. El rea del Oriente Prximo as circunscrita tampoco es compacta en su interior, ni se puede delimitar netamente. Los lmites son precisos al oeste (Mediterrneo) y al noroeste (mar Negro), ms imprecisos, aunque profundos, al norte (Cucaso, estepas de Asia central) y al sur (desierto de Arabia) y ms abiertos al este (meseta de Irn, golfo Prsico). Y el lmite altm) de la periodizacin (es decir, la urbanizacin) aparece en distintos momentos segn las zonas, de modo que la difuminacin geogrfica y la histrica se compenetran entre s, y tambin con respecto a la fragmentacin interna. Sin duda, toda la regin se mantiene unida por unos lazos culturales, polticos y comerciales muy fuertes, pero cada zona mantiene siempre unos rasgos originaies muy marcados, que permiten distinguir lo especficamente sirio de lo centroanatlico, o lo bajomesopotmico de lo elamita, y as sucesivamente. As pues, en el interior de la regin se reproduce en trminos ms circunscritos esa polaridad entre compacidad y diversidad, ncleo y periferia, peculiaridad e interconexin que hemos visto (de una forma ms marcada) en el amplim) horizonte que va del Egeo y Egipto al valle del Indo, de Asia central al sur de Arabia. Se puede hacer un razonamiento similar en sentido diacrnico: todo el largo periodo (tres milenios, de 3500 a 500 a.C.) estudiado en este volumen tiene una continuidad y compacidad, conferidas sobre todo por la consolidacin y penetracin progresiva del modelo urbano y del estado palatino. Pero ta..mpoco faltan hiatus, a veces traumticos (por irrupcin o resurgimiento del modelo no urbano y no palatino), ni las diferenciaciones por fases (y por sigloS))), fciles de reconocer en el prolongado proceso de enriquecimiento y elaboracin de los datos culturales. A menudo estas fases estn tan marcadas que hacen que prevalezca una imagen compacta y cronolgicamente delimitada sobre las imgenes regionales concretas, consideradas en diacrona larga. En conjunto, los lmites espaciales y cronolgicos de este volumen pretenden valorar ante todo la unidad histrico-cultural del antiguo Oriente, mientras que la subdivisin en captulos hace un repaso de las articulaciones y originalidades, tanto espaciales como cronolgicas, cuya interaccin da como resultado el juegm> del conjunto. Adems de la complejidad en el tiempo y el espacio, tenemos las complicaciones y variables internas, de medio social, de recursos econmicos y tcnicos, de partidLIBER

EL ANTIGUO ORIENTE COMO PROBLEMA HISTRICO

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pacin poltica. Algunas de estas variables, como la oposicin entre nmadas y sedentarios o entre campo y ciudad, configuran una serie de puntos nodales muy prximos entre s, pero que siempre se pueden situar en el espacio -un espacio en el que, pese a la baja densidad de poblacin, coexisten a distancias mnimas modos de vida y equipamientos materiales muy distintos. Pero tambin hay una red de fronteras invisibles (que no se pueden trazar en un papel, porque atraviesan y separan lugares culturales, ms que geogrficos), que es el resultado de la coexistencia, la interaccin y el conflicto entre distintas ideologas. Por ltimo, en el terreno prctico -que no conviene olvidar- tambin hay una serie de fronteras documentales, que hacen que ciertos fenmenos emerjan ms y mejor que otros, adems de resaltar y distorsionar partes de la imagen que tenemos del antiguo Oriente, y condenar al olvido a sectores enteros. Un mundo que fue sobre todo de aldeas y economa agropastoral, filtrado primero por la parcialidad de la documentacin antigua, y luego por la parcialidad del inters moderno, aparece ante nosotros ms bien como un mundo de ciudades, palacios y artesana artstica; un mundo que fue analfabeto en un 90 por 100 (por no decir en un 99 por lOO) es conocido por sus escritos y sus literaturas; un mundo que se debati en la penuria endmica (de comida, de recursos, de trabajo y de hombres) se nos presenta ms bien como un paraso de civilizacin, entendida en un sentido abstracto. La historiografa moderna tiene la importante tarea de equilibrar las imgenes, dotando a la reconstruccin histrica de ciertas dosis de realismo, por lo menos cuantitativo, adems de hacer una valoracin cualitativa del conjunto para darle un sentido y hacerlo comprensible.

4.

EL PROBLEMA CRONOLGICO

A un nivel ms tcnico, conviene hacer ciertas precisiones acerca de la cronologa antigua y los mtodos empleados para reconstruirla. El lector de historias del antiguo Oriente enseguida advierte la existencia de dos tipos de dataciones. Hay una datacin arqueolgica, caracterizada por cifras redondas (como por ejemplo Gasuliense, c. 3700-3300 a.C., periodo Acadio, siglos XXIV-XXIII a.C. o Bronce fudo III A, 1365-1300 a.C.), y una datacin ms propiamente histrica, con cifras precisas (como Senaquerib, 704-681 a.C., o 111 dinasta Ur, 2112-2004 a.C.>>) pero variables de unos textos a otros (por ejemplo, para Hammurabi encontramos 1792-1750, o bien 1848-1806, o bien 1728-1696), lo cual plantea el problema del valor real de estas indicaciones. Nos encontramos frente a dos procedimientos distintos de datacin, que en principio son complementarios entre s; pero en realidad una de ellas prevalece para los periodos pre y protohistricos, y la otra para las fases histricas. El procedimiento arqueolgico tiene caracteres objetivos y cientficos, y tiende a reconstruir la ubicacin cronolgica de los hallazgos antiguos (o mejor dicho, su ubicacin en el contexto del yacimiento), unos con respecto a otros, y con respecto al presente (fechas B.P., bejore present). El procedimiento histrico es de carcter cultural, y tiende a reconstruir los antiguos sistemas de datacin y las antiguas secuencias cronolgicas, para relacionarlos despus con nuestro sistema y nuestra secuencia, de modo que sean accesibles. Para ambos procedimientos, el primer paso consiste en ubicar los elementos
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Seccin oeste (imagen especular)

hormign

sin excavar

Seccin este

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FIGURA

2.

Ejemplo d1e estratigrafa dibujada (arriba) y formalizada segn la matriz de Harris (derecha).

EL ANTIGUO ORIENTE COMO PROBLEMA HISTRICO

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a datar en una relacin recproca de anterioridad y posterioridad, o tambin de contemporaneidad (cronologa relativa); un segundo paso es anclar la secuencia de relaciones as obtenida en uno o varios puntos fijos, transformndola en una secuencia de fechas (cronologa absoluta) -fechas que pueden tener una precisin de siglos, decenios, aos o incluso das, segn el detalle que permita la documentacin. La cronologa arqueolgica relativa tiene como base fundamental la estratigrafa vertical de las excavaciones. Otros mtodos que en el pasado pudieron haber proporcionado datos importantes (estratigrafa horizontal en las necrpolis, y sobre todo clasificacin tipolgica de los hallazgos) tienen una funcin subsidiaria y limitada. Gracias a la excavacin estratigrfica se pueden distinguir los episodios concretos de acumulacin (o deposicin) del terreno, aislar los materiales contenidos en cada nivel (o en cada capa, dentro de cada nivel), y establecer relaciones fsicas entre los distintos episodios de deposicin (del tipo corta, cubre, etc.) que se puedan traducir en relaciones diacrnicas. Las relaciones as obtenidas se sitan en retculos de conjunto que reproducen en trminos grficos simplificados toda la secuencia de intervenciones a lo largo de un tiempo -ya sean voluntarias (edificaciones, colocacin de objetos, episodios de destruccin, etc.) o de hecho (vertido de desechos, acumulacin elica, aluviones, etc.). La matriz de Harris es una elaboracin terica ms rigurosa de este procedimiento, a la que recurren -tal vez de un modo ms emprico- todos los arquelogos que trabajan en Oriente Prximo. Comparando las secuencias as obtenidas para cada zona de excavacin, se reconstruye la estratigrafa de un yacimiento. Y comparando entre s las secuencias de varios yacimientos se obtiene una estratigrafa comparada y una cronologa relativa (de carcter arqueolgico, es decir, referente sobre todo a la cultura material) de toda una regin o de todo un periodo, hasta llegar a la secuencia que abarque a todo Oriente Prximo para todas las fases histricas y prehistricas. Esta cronologa arqueolgica relativa se puede convertir en absoluta de dos maneras: 1) el hallazgo en un nivel de documentos escritos puede permitir que la secuencia estratigrfica se ponga en conexin con la cronologa histrica antigua, que examinaremos ms adelante; 2) existen mtodos de anlisis fsico-qumico que permiten datar algunos materiales, sobre todo los orgnicos (retrocediendo desde la fecha actual). Algunos mtodos que resultan tiles para las fases ms antiguas de la prehistoria (como la termoluminiscencia), son demasiado imprecisos para las fases protohistricas e histricas, para las que en cambio se emplea con xito el carbono 14, mientras cada vez son ms relevantes las aportaciones de la dendrocronologa. El mtodo del carbono 14 se basa en el hecho de que un istopo radiactivo del carbono (C 14), que se halla en toda la materia orgnica viva en una proporcin conocida, se va consumiendo poco a poco despus de la muerte del organismo, y se reduce a la mitad al cabo de 5.568 aos, segn Libby (lower ha/f-life). Si se mide la cantidad de C 14 que queda en un resto orgnico, se puede establecer la fecha de su muerte con una aproximacin que depende de las condiciones y la precisin del anlisis (por eso las fechas al C 14 siempre van seguidas de una precisin: ::1: 50, ::1: 100, o simplemente van precedidas de ::1: para recordar que la fecha en realidad indica un punto focal de aproximacin). Las fechas pueden ser ms o menos precisas y fiables (e incluso equivocadas si proceden de material contaminado por contacto con otro material orgnico o por inmersin en ciertos tipos de suelos) y tiles en sus indicaciones: por ejemplo, las fechas de cereales carbonizados encontrados en el suelo
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INTRODUCCIN

- -

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4200
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3900

3800

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FIGURA

cr =300

3. Aproximacin de las dataciones con carbono 14. Una datacin 4000 B. P. 100 significa que la fecha <<Verdadera tiene el 68 por 100 de probabilidades de encontrarse en el periodo 4100-3900, y el 95,5 por 100 de encontrarse en el periodo 4200-3800. Arriba, la curva normal o de Gauss expresa grficamente esta aproximacin al cubrir una superficie proporcional a las probabilidades. Abajo, el mayor o menor grado de aproximacin (sigma = error estndar) es visualizado por una curva de Gauss doble y contrapuesta. En su interior, la marca indica la fecha central convencional, el trazo continuo la, el discontinuo 2a, la unin de las curvas est a 3a.

de un edificio destruido por un incendio suelen ser las ms precisas, y se refieren al momento de la destruccin, mientras que las fechas de las vigas carbonizadas del mismo edificio se refieren al momento de su construccin, aunque esto tampoco es exacto, porque pueden haber sido utilizadas bastantes aos despus de que se cortara la madera. De todos modos, un buen nmero de fechas C 14 que coincidan para el mismo nivel proporcionan una datacin muy segura. La dendrocronologa se basa en el hecho de que el grosor de los anillos de crecimiento anual, bien visibles en el corte de un tronco de rbol, es proporcional a la humedad absorbida por el rbol durante ese afio (es decir, prcticamente a las precipitaciones), y por lo tanto homognea en los distintos rboles de la misma zona para cada ao. De esta forma, las secciones de troncos se pueden traducir en grficos que
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EL ANTIGUO ORIENTE COMO PROBLEMA IDSTRICO

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registran las oscilaciones de las precipitaciones siguiendo una pauta fija (sea cual fuere el rbol cortado) para los mismos aos. Esta pauta se puede reconocer y aplicar a otros troncos. Partiendo de secuencias obtenidas de troncos de rboles vivos (cuya datacin final se conoce), y retrocediendo en el tiempo al solaparlas con las de troncos ms antiguos (vigas de palacios, iglesias, mezquitas, etc.), se ha establecido, tambin en el caso de Oriente Prximo, toda la secuencia que se remonta al umbral de la edad clsica. Tras un hiatus de varios siglos, hay otra secuencia para Anatolia que se remonta a la Edad del Hierro (y hasta el Bronce Thrdo), basada sobre todo en troncos encontrados en los tmulos funerarios frigios de Gordion. Cuando esta secuencia de Gordion (y otras posibles secuencias obtenidas a partir de los sarcfagos de madera egipcios) se una a la principal, que est datada con exactitud, y se pueda prolongar hacia atrs en el tiempo, se tendr una cronologa muy exacta (afio por ao), aunque slo se pueda obtener a partir de determinados restos (los troncos, aunque estn carbonizados), y por lo tanto servir sobre todo para datar los edificios construidos con esos troncos. En espera de que la dendrocronologa tenga un impacto directo en la cronologa histrica de Oriente Prximo, su impacto indirecto ha sido ya muy importante. Efectivamente, el anlisis del C 14 aplicado a troncos datados con precisin gracias a la dendrocronologa ha desvelado que las fechas obtenidas eran sistemticamente ms altas para los periodos ms recientes, pero demasiado bajas para los periodos ms antiguos (sobre todo entre 2000 y 7000 a.C., es decir, precisamente en las fases pre y protohistrica): el ndice de reduccin progresiva del e 14 no ha sido homogneo a lo largo del tiempo, sino que ha experimentado amplias fluctuaciones que la dendrocronologa ha permitido descubrir. Hoy las fechas obtenidas mediante C 14 se pueden calibrar mejor para ajustarlas a la realidad, aunque se obtengan a partir de materiales que no sean troncos y pertenezcan a periodos no cubiertos por una secuencia dendrocronolgica datada (en Oriente Prximo). No se trata de diferencias pequeas: por ejemplo, una misma muestra (que se remonta al principio del periodo 'Ubaid Thrdo) est datada de ::1:: 4133 con la lower half-life, de ::1:: 4322 con la higher half-life, y de ::1:: 5072 con el calibrado. Dado que el calibrado todava no ha sido precisado para las edades prehistricas ms antiguas, los laboratorios siguen indicando convencionalmente fechas B.P. segn la lower ha/f-life. Esta cronologa convencional se recoge en el presente volumen, con la advertencia de que las fechas calendariadaS)) (es decir, reales) son ms altas (hasta un milenio ms), sobre todo si nos remontamos ms atrs del afio 2000 a.C. Esta cronologa de base arqueolgica y fsico-qumica debe ser integrada y precisada para los periodos propiamente histricos mediante la cronologa culturab) que se desprende de los textos. Cada cultura siente la necesidad de establecer su cronologa, con fines no tanto (y no inicialmente) historiogrficos, como jurdicos y administrativos, para relacionar con su presente la conservacin y utilizacin de actos jurdicos y actas administrativas. Para ello se recurre a las eras)), secuencias temporales con un ao inicial conocido. Nuestra secuencia (que es la era cristiana, es decir, el cmputo a partir del ao del supuesto nacimiento de Jesucristo) se utiliza desde hace tanto tiempo, incluso de forma retroactiva (fechas antes de Cristm) adems de las despus de CristO>)), que casi hemos perdido la nocin de que se trata de una era entre todas las posibles y entre muchas ms, utilizadas al mismo tiempo (en mbitos no cristianos y tambin cristianos) y con anterioridad. En el antiguo Oriente las eras
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INTRODUCCIN
1930 1940 1950 1960

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1910 1920
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FIGUP~>\

4. Dendrocrono!oga y calibrado del e 14. Arriba, principio de la dendrocronologa: a partir de una secuencia de anillos de datacin conocida (de un rbol vivo) se retrocede por solapamiento con secuencias cada vez ms antiguas (de rboles muertos), obteniendo la datacin exacta. Centro, diagrama dendrocronolgico: en ordenadas el grosor de los anillos (en milmetros), en abscisas los aos (aqu: despus de Cristo). Una secuencia corta est situada en el tiempo de modo que se aprecie el tramo de superposicin. Abajo, calibrado de las dataciones con C 14. En ordenadas las fechas calendariales (reales) obtenidas por dendrocronologa (aqu: fechas antes de Cristo); en abscisas las fechas al C 14 (reduccin a la mitad en 5568 aos) calculadas a partir del presente (B.P.).

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EL ANTIGUO ORIENTE COMO PROBLEMA HISTRICO

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eran bastante cortas y solan referirse a la coronacin de un monarca reinante en ese momento, por lo que variaban de unas ciudades a otras, de unos reinos a otros. Hoy, para poder utilizar la datacin que encontramos en los textos antiguos, debemos reconstruir la complicada red de las secuencias dinsticas en cada reino. Un documento datado con exactitud, por ejemplo da 4, mes 111, sexto afio de Nabucodonosor, se queda flotando en el tiempo si no logramos conectar la era antigua ( = el reinado de Nabucodonosor) con la nuestra. Por suerte, nuestro problema no difiere sustancialmente (aunque su alcance y fines sean distintos) del problema de los antiguos escribas y archiveros, quienes tambin deban poner orden en las distintas eras y dataciones de su pasado reciente que an aparecan en sus documentos. Para ello recurrieron a mtodos que podemos aprovechar nosotros. En Mesopotamia se identificaban los aos de tres maneras: 1) con un funcionario epnimo (/iinu), sistema utilizado en Asiria a lo largo de toda su historia; 2) con un nombre de ao (por ejemplo, ao en el que se construyeron las murallas de Sippar), sistema usado en el sur de Sumeria y en Babilonia hasta mediados del 11 milenio a.C.; 3) con el nmero de orden a partir del ao de coronacin, sistema usado en Babilonia a partir de la dinasta casita. De modo que los escribas asirios, para poder utilizar sus dataciones, compilaron y mantuvieron actualizada una lista de epnimos, y los escribas sumerios y babilonios unas listas de nombres de aos y de reyes, tanto para cada dinasta como para un conjunto de ellas, hasta llegar a unas listas panmesopotmicas (como la lista real sumeria) y a las listas sincrnicas asiriobabilonias. Si pudiramos disponer hoy de todos estos instrumentos cronogrficos, podramos reconstruir la cronologa antigua: todas las eras formadas por reinados de duracin precisa, adems de sus relaciones de secuencia y solapamiento. Desgraciadamente, las listas nos han llegado incompletas, fragmentarias y con errores (sobre todo en las cifras), que se advierten al comparar varias listas o varios manuscritos de la misma lista, siendo esta la nica forma de detectarlos. Thmbin contienen deformaciones ms o menos tendenciosas: exclusin, por motivos polticos, de ciertos reyes o dinastas, colocacin en secuencia mecnica de dinastas que en realidad fueron contemporneas, al menos en parte, e inclusin de materiales mticos y legendarios (en las partes iniciales de la lista real sumeria, y tambin en la asiria). De todos modos, gracias a este material se ha podido reconstruir el esqueleto cronolgico de Mesopotamia partiendo de mediados del 111 milenio (la cronologa anterior es sobre todo arqueolgica) hasta que se une a la cronologa griega y persa a mediados del 1 milenio. La cronologa es bastante precisa y definitiva para el periodo 1500-500; para el 1 milenio hay tambin precisiones de crnicas (sobre todo babilonias) y anales (sobre todo asirios), ms detallados que las simples listas. A mediados del 11 milenio, las lagunas de la lista real asiria (que es la secuencia dinstica ms larga y continua) y los solapamientos entre dinastas babilonias dan un hiatus ms o menos largo, con diferencias de varios decenios para la fase histrica ms antigua (2500-1500), y que naturalmente crece al retroceder en el tiempo por la acumulacin de ms incertidumbres e hiati. Se ha intentado determinar la magnitud de este hiatus de mediados del 11 milenio gracias a ciertas alusiones a fenmenos astronmicos que encontramos en textos paleobabilonios (de la poca de Ammi-saduqa). Pero estas alusiones son bastante imprecisas (varios astrnomos consultados las han interpretado de distintas formas), de modo que hoy no inspiran tanta confianza. Por otro lado, se refieren a fenmenos cclicos, de modo que desde el punto de vista astronLIBER
3,-LIVERANI

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CUADRO

INTRODUCCIN

l.

Esquema cronolgico global del Oriente Prximo antiguo.


SIRIAPALESTINA Calcolitico ThrdJo Colonias Uruk ANATOLIA ALTA MESOPOTAMIA Calcolitico ThrdJo Colonias Uruk
Colonias

FECHAS FASES a.C. ARQUEOLGICAS

BAJA MESOPOTAMIA

IRN

Revolucin urbana> 3000 Bronce Aotiguo

Calcolitico ThrdJo

Uruk ThrdJo JJOO.JIOO Yemdet Nasr 3100.2900 periodo Protodinstico

Colonias

Uruk

Uruk periodo Protoelamita 3100.2700

1
'Amuq G

1 29()().2750
Nnivel II 2750-2600

'Amuq H II 2500
Ebla 25()().2300
III

lii 2l)().2350

'Amuq 1 Sakkanakku en Mari Urkish y Nawar Akkad 235().2200 guti 2200-2120 Urlll 212().2000
amorritas 2000

Awan 2350.2200

'Amuq J
Periodo lnrermedio

~ron Aotiguo/Medic

arnorritas 2000 amorritas 2000 reino antiguoasirio 195ii-i750 Edad Oscura 1750-1550 Aotiguo Reino hitita 1650.1550 periodo Mediohitita Kizzuwatna 1550.1370
Khana
hegemona

2000

Simash 2050.1950 Sukkalmakh i900-i750

colonias asirias
19()().1750
Bronce

!sin 20171794

Mari 1850.1750 Yarnkhad 1800.1600 Alalakh VII

Medio

hicsos
condominio

1500

egipcio-mitannio

Bronce Tardo

1550.1370
condominio egipciohitita 137().1190

mitannia 1550-1360

m
S

Larsa 20251763

1 ar

casitas 1600-1150

imperio hitita 1370.1190

Pueblos del Mar>> 1200 Edad del Hierro


l

reino medioasirio 136().1050 !sin II 1150.1025

reino

medioelamita

arameos 1100.720

Frigia 751).650

Nairi

crisis asiria 105().900 varias dinastas 1025725


imperio asirio

1000

li

neohititas 1100.720

Lidia 650.550

r-Urartu
8()().600

9(11).615

dominio

asirio
/II

dominio asirio 725625 caldeos 625539

reino neoelamita 751).650 Media 65Q.55Q

dominio medo y caldeo

imperio persa (de 550 en adelante) 500

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EL ANTIGUO ORIENTE COMO PROBLEMA HISTRICO

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mico se pueden barajar varias fechas. Como ya. se ha dicho, las fechas de Hammurabi son 1848-1806 recurriendo a la llamada cronologa larga, 1792-1750 recurriendo a la media, y 1782-1696 recurriendo a la corta, que se diferencian por la eleccin de distintos ciclos astronmicos, y hoy da se consideran bastante convencionales y poco reales. En este volumen se ha adoptado la cronologa media, que en los ltimos decenios ha tenido una aceptacin mayoritaria. Evidentemente, el problema ms serio (no tanto para Hammurabi como para el 111 milenio) es hacer que coincidan la cronologa absoluta de origen fsico-qumico (C 14) y la absoluta de origen cultural (textos). No es un problema fcil de resolver, dado lo convencional y en cierto modo opcional de ambos sistemas. De todos modos, la red cronolgica as obtenida se ajusta en lneas generales a la respectiva documentacin, a partir de la cual se ha obtenido. Se ha conseguido establecer una red bastante densa y fiable para aquellos periodos y regiones que han proporcionado ms documentos (y por tanto una cronologa ms precisa); en cambio, la ordenacin es ms imprecisa para los periodos y zonas de los que se tienen pocos datos. Tambin intervienen factores de orden exquisitamente cultural. Por ejemplo, en la Siria del Bronce Thrdo y en la Anatola hitita, Jos textos jurdicos estn fechados (es un decir) con las frmulas estereotipadas a partir de hoy y para siempre, por lo que su validez est vinculada a la existencia fsica del documento. No necesitan ninguna secuencia temporal de referencia, y son el resultado de una mentalidad peculiar que tambin produce textos administrativos sin fecha. Por eso los escribas de estas culturas no compilaron listas de reyes o aos -no les haca falta!- y, por consiguiente, nosotros tenemos dificultades para reconstruir las secuencias dinsticas y desconocemos la duracin de los reinados. Pero en realidad tampoco necesitamos una cronologa detallada, porque de todos modos los documentos (y los hechos recogidos en ellos) carecen de fecha. En lneas generales, Mesopotamia, por la abundancia de sus documentos y la precisin de sus escribas, es la regin que brinda una cronologa ms constante y detallada, mientras que las zonas de los alrededores se apoyan en ella mediante una serie cada vez ms nutrida de sincronismos, a medida que van apareciendo nuevas publicaciones. Por ltimo, para el estudio de concentraciones especiales de textos -los archivos que se han encontrado intactos- se utilizan mtodos prosopogrficos (el estudio de personajes individuales) con fines cronolgicos. Y surge la necesidad de un estudio ms detallado, que incluya el calendario (si los textos estn fechados con mes y da). En los archivos de tablillas cuneiformes (que en esto no difieren de los de papel de las pocas posteriores) los textos se conservaban en funcin de su utilidad documental, y en caso contrario se eliminaban. Por eso, los textos de carcter jurdico (ventas, adopciones, prstamos, etc.) se deban conservar durante mucho tiempo, y en cualquier caso mientras tenan validez; los registros contables solan ser ms efmeros, pero sus datos a veces se incluan en resmenes (anuales e incluso plurianuales) conservados durante ms tiempo.

LIBER

2.
l.

LOS CARACTERES ORIGINALES


REALIDAD ECOlGICA Y MAPAS MENTALES

Oriente Prximo, en su acepcin ms reducida que es la de este libro, tiene una extensin de unos 2.000.000 km2, poco menos que Europa occidental. Se trata, pues, de un rea relativamente restringida y muy compacta. No obstante, esta rea se caracteriza por su variedad, acentuada por el relieve y los tipos de suelo, las precipitaciones y el clima, la vegetacin y la habitabilidad. El relieve llega a 3.500 y 4.000 m en el Thurus, el Ponto y los Zagros, y sobrepasa los 5.000 m en Armenia (Ararat), mientras la depresin del mar Muerto (-395m bajo el nivel del mar) es la ms profunda del mundo. Se suceden las cordilleras, las llanuras aluviales y a veces los desiertos. Del rgimen pluvial mediterrneo se pasa rpidamente al clima estepario del desierto siroarbigo, o al clima de alta montaa. Grandes ros, como el Tigris y el ufrates, atraviesan zonas que si no fuera por sus aguas estaran condenadas a una aridez casi total. Hay zonas de gran concentracin demogrfica, en estrecho contacto con otras casi despobladas.

Para dar una imagen simplificada de Oriente Prximo se suele hablar del Creciente Frtil: un semicrculo de tierras frtiles, de regado, adecuadas para el asentamiento agrcola y urbano, se extiende desde Palestina hasta Mesopotamia, limitando al sur (por el lado cncavo) con el desierto siroarbigo y al norte (por el lado convexo) con las tierras altas anatlicas, armenias e iranes. Pero, si se observa con ms detalle, la realidad es ms compleja, y el entremezclamiento de las distintas zonas ecolgicas est mucho ms articulado. Las tierras altas estn surcadas por cuencas que reproducen en pequeo los caracteres del Creciente Frtil, y las tierras de regado estn interrumpidas por cordilleras menores y franjas desrticas; las propias mesetas ridas estn jalonadas de oasis y surcadas por los uadis. La discontinuidad ambiental es un rasgo estructural de Oriente Prximo, y un dato importante desde el punto de vista histrico, porque supone que regiones con recursos y vocaciones distintas estn entremezcladas y en estrecho contacto. Para comprender esta red de relaciones se utilizan los conceptos de punto nodal, frontera y nicho. El punto nodal es la soldadura de dos zonas distintas. A travs de l pasan, en ambas direcciones, experiencias y productos, hombres y tecnologas, elaboraciones acordes con los caracteres de las zonas respectivas y que faltan en las adyacentes. Por lo general, este paso implica un cambio en los cdigos expresivos y de valores,
con un efecto de fecundacin recproca, de comparacin y ajuste de los esultados,

que tanto ha contribuido a la evolucin de las comunidades humanas desde las fases ms antiguas. A ve~~~-fenmenos facilitados por e!_punto 11~ un desLIBER

LOS CARACTERES ORIGINALES

37

EX URSS

EGIPTO

50

veget. mediterrnea
bosque msico

bosque templado bosque de estepa estepa desierto

-----

-----.,;;300

km

FIGURA 5. Los fundamentos ecolgicos. Arriba, cantidad anual de precipitaciones. Abajo, vegetacin natural (posglacial).

LIBER

38

INTRODUCCIN

plazamiento fsico de los ncleos huJ!l_anos. Un caso tpico es la trashumancia de los pastores que aprovechan los puntos nodales de tipo montaia/llanura o de tipo valle de regado/estepa rida. Pero ms a menudo los grupos humanos, aun.siendo estables, sacan provecho a su ubicacTri juto-ar-pumo nodal mediante un a;eso privilegiado recursos variados yconPiementartos. El @aul de que las :rotJ; nodales san-};Jple~-y-cerciiiosuCis-aoffos matieneun fuerte dinamismo cultural en tmfa -iaregTnde-riente PrximO.~~-~ El concepto de frontera es distinto. Tiene caracteres ms histrico-culturales que ecolgicos, ms de imagen que de realidad. La zona fronteriza es la marginal y terminal de un ncleo cultural determinado, al otro lado de la cual -segn los miembros de la comunidad interior- est la nada, el vaco, o bien lo radicalmente distinto (y por lo general inferior), el territorio apetecible para la explotacin de materias primas mediante el intercambio desigual, hasta llegar a formas de conquista militar y expansin imperial. Mientras el punto nodal es biunvoco, la frontera es de una direccin, es un punto de vista. Y mientras el punto nodal tiende a ser estable, al hallarse integrado en los caracteres fsicos y econmicos, ia frontera tiende a ser mvil, objeto de una propulsin hacia adelante si el ncleo central es fuerte, pero tambin de violacin y colapso si las fuerzas caticas exteriores hacen que su mayor movilidad y nmero prevalezcan sobre la calidad y estabilidad del pas central. Pero incluso dentro de ste puede haber fronteras (fronteras interiores) que por los avatares histricos se van convirtiendo en fronteras invisibles. Estas fronteras no se pueden trazar en un mapa, no tienen rasgos fsicos apreciables, pero se encuentran en la diversidad cultural: fronteras lingsticas o religiosas, de modos de produccin y modos de vida, de ideologas polticas, y de estructuras familiares y sociales. El concepto de nicho (ecolgico y cultural) es opuesto. Subraya el valor de ciertas zonas compactas y coherentes delimitadas por puntos nodales ms o menos prximos, y protegidas del medio que las rodea, de tal forma que desarrollan al mximo sus posibilidades productivas y organizativas. El nicho puede ser pequeiio (un valle entre montaias, un oasis), tan pequeiio que en las dimensiones de los fenmenos econmicos e histricos a los que hoy estamos acostumbrados no podra desempear ninguna funcin autnoma y especfica. Pero conviene recordar que la dimensin de los fenmenos del Oriente Prximo protohistrico y de la historia preclsica es muy reducida. Las concentraciones humanas, la acumulacin de excedentes, la ordenacin territorial, las competencias artesanales y los contactos comerciales pueden tener un papel histricamente reievante aunque estn circunscritos a .Iubitos cuantitativos muy modestos. Por eso, un nicho pequeiio pero bien resguardado y con buenos puntos nodales puede ser un polo de desarrollo bastante eficaz, ms que otro nicho mayor pero ms disgregado. En cambio, este ltimo tendr un papel destacado cuando la red de comunicaciones sea ms eficaz, la poblacin ms compacta y las necesidades de recursos exteriores se hayan agudizado. As pues, las dimensiones ptimas de un nicho varan en funcin de las condiciones histricas: el pequeo oasis de Jeric es un nicho ptimo para la dimensin de los fenmenos del Neoltico, mientras que en la Edad del Hierro cobra sentido un nicho como Asiria, que incluye muchas ciudades. Oriente Prximo, con esta articulacin interna y externa por nichos, alcanza una complejidad que, por un lado, permite dar razn de la pluralidad de las estrategias de desarrollo, del mudable cuadro poltico, del constante intercambio cultural (como
LIBER

LOS CARACTERES ORIGINALES

39

se ver con detalle en el tratamiento histrico); pero, por otro, corre el riesgo (por lo menos con una apreciacin rpida y desenfocada) de convertirse en un caos inextricable. Entonces interviene necesariamente un proceso de simplificacin de la imagen, que resulta aceptable y <<Vigoroso (es decir, esclarecedor) en la medida en que logra explicar el mayor nmero posible de fenmenos histricos. Los propios protagonistas antiguos de la historia propusieron y aplicaron este tipo de simplificaciones ideolgicas de la complejidad real, creando imgenes o representaciones del mundo. La historiografa moderna se ha hecho eco muchas veces de estas representaciones, sin advertir siquiera su carcter ideolgico. Es lo que sucede sobre todo con la ms vigorosa de estas imgenes, la de un Oriente Prximo que sigue un esquema de contraposicin entre un ncleo y una periferia. El ncleo, el espacio central, est ms habitado y civilizado, y su centro ideal es la ciudad (que a su vez gira en torno al templo o al palacio real), rodeada por una llanura de regado salpicada de aldeas agrcolas. La periferia es la franja que rodea esta llanura, de estepa o montaa, con una poblacin ms desperdigada e inestable de pastores, fugitivos, bandidos, que poco a poco se difumina hacia el vaco humano de zonas que slo son tiles como reservas de materias primas: rboles de alto tronco, metales y piedras duras. Estos mapas mentales se pueden encontrar fcilmente en los textos antiguos, como la imagen del mundo en forma de embudo de Gudea (c. 2100) que sita en el centro del mundo a su ciudad de Lagash, y en su centro al templo de Ningirsu. De todo el mundo circunstante afluyen las materias primas necesarias para la edificacin del templo, y esta periferia est formada por una serie de tierras o montaas, cada una de las cuales produce un metal determinado o un tipo de rbol, y est unida a la llanura central por un ro que sirve para transportar aguas abajo las materias primas, hasta el destino final, que les da un sentido. Esta imagen, traducida en trminos historiogrficos modernos, presenta un Oriente Prximo centrado en la llanura de la Baja Mesopotamia, donde en efecto se hallan las mayores extensiones agrcolas y concentraciones urbanas, rodeada de estepas o montaas con una poblacin ms discontinua, subordinadas cultural y polticamente al centro y suministradoras de materias primas para este ltimo. Ahora bien, es evidente que esta simplificacin de la realidad podra ser aceptable desde el punto de vista centralista, pero desde luego no desde el perifrico. En cuanto a los protagonistas antiguos de la historia, esta es sin duda la visin mesopotmica, pero cada uno de los grupos humanos asentados en otros lugares tambin piensan que estn en el centro de un mundo que gira en torno a ellos, y procuran que sus rasgos distintivos queden en el mejor lugar, aun a costa de deformar radicalmente las caractersticas de los dems. Lo mismo sucede en la historiografa moderna con este esquema de ncleo y periferia, que corre el riesgo de ser mesopotamocntrico y sacrificar gravemente la originalidad de otras culturas, los caracteres de otras regiones, las distintas aportaciones culturales, con sus mltiples tendencias, los complejos intercambios econmicos y escenarios polticos. Aunque nos inclinemos por esa visin, al menos tendremos que corregirla y prestar atencin a la articulacin, al pluralismo y al cambio diacrnico, localizando los numerosos y cambiantes ncleos que surgen de vez en cuando, y sin olvidar nunca el carcter subjetivo y tendencioso del concepto de periferia. A escala ms modestamente descriptiva se advierte, si acaso, que entre las zonas de densidad humana y las zonas de densidad de materias primas hay una compleLIBER

FIGURA 6.

Material cartogrfico del antiguo Oriente. Arriba, plano de un asentamiento agrcola (de Nuzi, c. 2300). Centro, plano de la ciudad de Nippur (de Nippur, c. 1500). Abajo, plano esquemtico del mundo (de Sippar, c. 500).
LIBER

LOS CARACTERES ORIGINALES

41

mentariedad bastante clara, que resulta adecuada para establecer un modelo simplificado y <<Vigoroso. La densidad humana est vinculada a la produccin agrcola, por lo que se localiza en las llanuras, sobre todo si son de regado. En los valles aluviales (sea cual fuere su extensin y ubicacin) se sita la mayora de los cultivos y asentamientos humanos. Pero carecen de materias primas: no tienen bosques (madera), pastos (lana), y tampoco tienen metales ni piedras. Estos recursos se encuentran sobre todo en las montaas y en las mesetas serniridas, zonas en las que, por otro lado, no puede haber asentamientos urbanos ni cultivos de regado. Entre estas dos zonas ecolgicas bsicamente complementarias se establece un intercambio que sin duda es desigual, con transferencia de bienes materiales desde las zonas de recursos hasta las de poblamiento, y con transferencias (sobre todo de tipo ideolgico) en sentido contrario. Dado que la historia es ante todo historia de los grupos humanos, resulta normal e inevitable que se produzca un desplazamiento de la perspectiva hacia el punto de vista de las zonas de poblamiento denso, y una marginacin de las reservas de materias primas. Pero no conviene exagerar, so pena de romper el equilibrio del conjunto y empobrecer el patrimonio de experiencias diversas que caracterizan la historia del antiguo Oriente. Hasta ahora hemos contemplado el paisaje del antiguo Oriente como una realidad muy articulada en el espacio, pero estable en el tiempo. Dicha estabilidad slo es cierta de una forma muy aproximada. En efecto, se sabe que desde hace ya 10.000 aos el clima de Oriente Prximo es ms o menos como el actual, de modo que todo el periodo histrico se incluye en una sola fase interglacial. Pero dentro de esta fase hubo fluctuaciones de la cantidad de precipitaciones y la temperatura media, que tuvieron su influencia, por lo menos, en el avance o retroceso de algunos puntos nodales ecolgicos -por ejemplo, los de los asentamientos estables y la trashumancia en las zonas semiridas del borde occidental del desierto siroarbigo (Tfansjordania, Siria interior). Pero mayores han sido los cambios provocados en el paisaje por la actividad de los grupos humanos, que explotaron algunos recursos de una forma a veces salvaje y desencadenaron procesos de degradacin irreversibles. Destaca sobre todo el proceso de deforestacin, como se advierte al comparar los mapas que reconstruyen la cubierta originaria espontnea con la situacin actual. La creacin de espacios para los cultivos agrcolas y los pastos en detrimento de los bosques y la mancha arbustiva marca toda la historia de Oriente Prximo a partir del Neoltico. A las primeras deforestaciones neolticas, que formaban calveros limitados en un paisaje todava intactm>, les siguieron unas deforestaciones ms importantes y definitivas en la Edad del Bronce, cuando por exigencias de la urbanizacin se talaron tambin los bosques de las montaas de tronco alto (para la construccin), adems de los restos de bosques de las llanuras agrcolas. Con la Edad del Hierro se acentu la explotacin agropastoral de las zonas de montaas y cerros, donde la deforestacin y el pastoreo excesivo llev a la prdida de toda la cubierta arbustiva, al lavado del suelo (al quedar ste sin proteccin ante las precipitaciones) y al afloramiento de las rocas, con efectos irreversibles. En las llanuras de regado las intervenciones fueron sobre todo de regulacin y canalizacin de las aguas, drenaje y difusin capilar, al principio tambin en islas, para ir extendindose. Pero la red de canales, sobre todo en la Baja Mesopotamia, pas por varias fases de desarrollo y destruccin, con formacin de aguazales en amplias zonas; y el cultivo intensivo provoc la salinizacin del suelo. Por lo tanto, en la medida de lo posible hay que reLIBER

42

INTRODUCCIN

construir el paisaje real, histrico, de cada poca. En algunos casos pudo haber sido bastante similar al actual, pero en otros era muy distinto, sobre todo si el actual es el resultado de degradaciones y desertizaciones producidas a lo largo de los siglos, o bien de roturaciones recientes. Para hacer una reconstruccin histrica del paisaje resultan esenciales los datos paleobotnicos y palinolgicos, que permiten identificar las principales especies vegetales (tanto espontneas como cultivadas) y sus fluctuaciones proporcionales; y tambin los datos propiamente arqueolgicos que permiten fechar las obras hidrulicas (redes de canales, aterrazamiento de laderas, excavacin de pozos, etc.). Thmbin hay datos literarios e iconogrficos, y se les suele dar mucha importancia a la hora de reconstruir el paisaje. Pero se trata de una documentacin que ha pasado por lltros culturales, y est llena de deformaciones ms o menos intencionadas. Ms objetiva es la informacin proporcionada por los textos administrativos, de gran importancia, sobre todo en lo que respecta a los cultivos agrcolas y la ganadera, con buenas indicaciones cuantitativas. De todos modos, est sometida al filtro lingstico, y el problema de la tradccin exacta de la tern1incloga antigua (botnica, zoo loga, tecnologa) al lenguaje actual no siempre es fcil de resolver. En cambio, la documentacin de los textos literarios)) y la iconogrfica estn mucho ms filtradas cultural e ideolgicamente, y deben ser hbilmente descifradas. Por lo general, en ellas encontramos una visin muy deformada de la imagen paisajstica, que subraya lo extico, lo extraordinario, y altera las relaciones cuantitativas. A menudo tienen rasgos utpicos y presentan unos paisajes que no son los reales, sino (segn el tipo de texto o monumento) paisajes administrativos, conmemorativos, normativos, etc. No ilustran lo que es, sino lo que se pretende que sea o se deseara que hubiera sido. Estos paisajes literarios e iconogrficos pertenecen a la historia de la cultura (y de la ideologa), ms que a la del paisaje -aunque, convenientemente descifrados, transmiten una documentacin acorde con la realidad histrica.

2.

EL POBLAMIENTO

La variedad de paisajes que caracteriza a Oriente Prximo se traduce en un poblamiento humano de acentuada discontinuidad espacial, todava mayor en la antigedad que la que advertimos hoy. Por lo general, la poblacin se concentra en las llauras alviales y en los nichos entre montaas ms favorecidos, ocupa importantes zonas de cerros y mesetas (por lo menos en algunas fases histricas), y se aparta de la montaa boscosa y de la estepa rida, donde suele haber una ocupacin estacional, mvil, poco importante en nmero. Las propias llanuras aluviales estn habitadas en la medida en que son roturadas y cultivadas, de modo que en ellas se repite, a escala reducida, la misma discontinuidad espacial, con islas drenadas y regadas (que cuentan con asentamientos e incluso con ciudades) en un territorio inutilizado de hecho, aunque susceptible de ser explotado. En general se pueden enunciar los siguientes principios: 1) sobra tierra para la poblacin; 2) el agua disponible es lo que permite preparar la tierra para hacerla productiva; 3) pero es el trabajo humano (proporcional al dato demogrfico bsico por el multiplicador de la organizacin sociopoltica) lo que hace posible la organizacin infraestructura! de las aguas y la tierra para su explotacin continuada. Los tres
LIBER

LOS CARACTERES ORIGINALES

43

elementos -tierra, agua, trabajo- se condicionan mutuamente, y el poblamiento, condicionado por los recursos alimentarios, condiciona a su vez su produccin. El proceso de dilatacin demogrfica es, pues, lento y trabajoso (ningn factor puede dar un salto hacia adelante si no espera a que los dems sean adecuados), y puede llegar a ser precario y reversible cuando intervienen factores negativos, de crisis. A la discontinuidad espacial se suma una discontinuidad diacrnica del desarrollo demogrfico, no menos llamativa. La historia de cada asentamiento, tal como se desprende de la estratigrafa de excavacin, es una sucesin de fases de construccin y destruccin, de ocupacin y abandono, a veces prolongado. Y sumando las historias de todos los asentamientos de cada yacimiento en una historia demogrfica regional, sigue habiendo una alternancia de fases de desarrollo, en las que prevaleci la influencia de factores positivos (de produccin y reproduccin), y fases regresivas o incluso de colapso vertical, en las que prevaleci la influencia de factores negativos. A veces las crisis se deben a hechos naturales contra los que no haba defensa posible, por lo menos con los medios tecnolgicos de la poca, como terremotos, sequas, inundaciones, epidemias e incendios. Pero dejando a un lado estos elementos naturales>>, que estadsticamente se reparten al azar (en el tiempo, cuando no en el espacio) y son una especie de condicionamiento previo del desarrollo, existen factores propiamente humanos, estrategias de desarrollo que no por ser, en general, inconscientes, son menos determinantes. El primer factor es estrictamente cuantitativo. Una comunidad de dimensiones reducidas tiene menos posibilidades de sobrevivir, corre un riesgo mayor de sucumbir a crisis violentas, y tambin tiene menos posibilidades de perpetuarse en un juego combinatorio alterado por vnculos fsicos y culturales (incompatibilidades matrimoniales, endogamia, edad matrimonial, etc.). Sin duda, una comunidad ms numerosa acusa mejor las crisis menores (puede quedar diezmada, pero sin extinguirse), conservando una adecuada base de recuperacin y ofreciendo a sus miembros un nmero mayor de opciones y compensaciones ms frecuentes. Pero una comunidad ms amplia tambin deber tener una estructura ms compleja, que estar ms expuesta a crisis mayores y colapsos importantes (sobre todo en su componente de no productores de alimento). El segundo factor es propiamente estratgico, de eleccin entre dos posibles modelos. Hay un modelo de desarrollo ms lento -casi imperceptible- pero ms seguro, que tiende a conservar lo que ya existe, ms que al incremento cuantitativo o a la mejora cualitativa. Este modelo, arraigado sobre todo en las peque.as comunidades agropecuarias (de aldea o de grupo trashumante), toma como parmetro de su desarrollo los picos bajos de la curva anual alterna de produccin de alimento. Renuncia a proyectos de desarrollo y tiende a conservar intacta su reserva de recursos (ganado, tierras). Por el contrario, hay un modelo de desarrollo ms acelerado, adoptado sobre todo en las ciudades, que tiene como rasgos caractersticos la concentracin de los excedentes y la especializacin laboral. Este modelo tiende a crecer y diversificarse, y para ello debe utilizar al mximo los recursos, y sobreexplotar los medios de produccin y las fuerzas de trabajo: diezmando reba.os, regando demasiado, cultivando sin interrupcin (hasta provocar la salinizacin y el empobrecimiento de los suelos), exigiendo flujos de trabajo y excedentes alimentarios que cuando son excesivos agotan la propia fuente. A este segundo modelo le debemos las grandes realizaciones culturales del antiguo Oriente (ciudades con templos y palacios, artesana artstica, archivos, murallas, canales, etc.), pero est bastante ms expuesto que el otro
LIBER

t
CUADRO 2. Ocupacin humana en la zona de Nippur. En cada casilla la primera cifra es el total de hectreas de asentamientos, la segunda es el porcentaje de la poblacin estimada (respecto del total del periodo). La poblacin se ha estimado con una tasa de 100 personas por hectrea en las clases ciudades y pequeas ciudades, de 50 por hectrea en las clases burgos y aldeas.
Uruk
Antiguo

periodo

Uruk
Tardo

Protodinstico 1
3000 2800

Protodinstico
IIIII

Acadio 240(). 2100

Ur III Isin-Larsa 21001800

Paleo
babilonio

Casita 15001000

Medio babilonio 1000 700

Neobabilonio
y Aquemnida

Selucida y Prtico 300 a.C. 200 d.C.

Sasnida I:sl~ico Islm~co


Antiguo Medto

Islmico 'lllrdfo 15001900

fecha

35003200

3200 3000

2800 2400

1800 1500

700 300

200700

700-

llOO1500

llOO

ciudades (40 hectreas y ms)

170 (39,7)

ISO (33,4)

550 (52,6)

1.300 (82,4)

900 (70,0)

1.500 (63,0)

900 (59,0)

400 (42,7)

100 (23,9)

lOO
(36,6)

800 (33,9)

1.300 (36,9)

400 (27,4)

pequell.as ciudades (10-40 ha)

93 (21,7)

146 (32,5)

370 (35,4)

195 (12,4)

zss
(19,8)

540 (22,6)

360 (23,6)

165 (17,6)

120 (28,7)

465 (34,0)

960 (40,7)

1.350 (38,4)

540 (36,9)

90

(47,6)

lOS (43,3)

0burgos y aldeas

(hasta 10 ha)

331 (38,6)

307 (34,1)

252 (12,0)

164 (5,2)

261 (10,2)

685 (14,4)

531 (17,4)

743 (39,7)

396 (47,4)

804 (29,4)

1.195 (25,4)

1.739 (24,7)

1.045 (35,1)

198 (52,4)

275 (56,7)

~ .. z
(")

LIBER

total hectreas

594

603

1.172

1.659

1.416

2.725

1.791

1.308

616

1.769

2.955

4.389

1.985

288

380

poblacin

estimada

42.850

44.950

104.600

157.700

128.550

238.250

152.550

93.650

41.800

136.100

235.750

351.950

146.250

18.900

24.250

CuADRO

3.

Ocupacin humana en el valle bajo del Diyala. Estimaciones como en el cuadro 2.


Protodinstico 3000-2500 Acadio 2500-2100 Ur IIIIsin-Larsa Paleobabilonio 2100-1800 1800-1500 Casita 1500-1000 Mediobabilonio 1000-700 Neobabilonio 700-500 Aquemnida 500-300 Selucida-parto 300 a.C.-100 d.C.

periodo fecha ciudades y pequeas ciudades (10 ha y ms) burgos (4-10 hectreas)

181 (64,1) 116 (20,5)

170 (59,3) 137 (23,9)

176 (55,2) !51 (23,7)

97 (38,3) 143 (28,2)

42,5 (31,2) 86 (31,6)

10 (31,7) 4 (6,4)

10 (23,5) 4 (4,7)

1.030 (81,9) 285 (11,3)

(")

S ""

38 (38)

'"'l ttl

~
~

LIBER

aldeas (hasta 4 hectreas)

87 (15,4)

96 (16,8)

135

(21,1)

140 (33,5)

101,5 (37,2)

39 (61,9)

61 (71,8)

62 (62)

172 (6,8)

total hectreas

348

403

462

380

230

53

75

100

1.487

!
""
1

""

poblacin estimada
-

28.250

28.650

31.900

25.350

13.625

3.150

4.250

5.000

125.850

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g ..

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LA

46

INTRODUCCIN

a colapsos verticales, a desastres provocados por proyectos que exigen demasiado de los escasos y variables recursos materiales y humanos. Tambin forma parte de este segundo modelo la guerra, entendida como una forma (la forma extrema) de hacerse con recursos y ampliar el mbito de control poltico. El momento propiamente militar siempre tiene efectos negativos en el saldo demogrfico (matanzas y descenso de la natalidad) y productivo (destruccin). Pero ei momento politico de ia anexin y reorganizacin de ios territorios conquistados puede tener efectos positivos, ya que supone una ampliacin de la comunidad y establece una relacin integrada entre territorios distintos, y con ello responde a los dos factores antes mencionados, el crecimiento y el ritmo de desarrollo. Ahora bien, si est claro que la guerra le conviene al vencedor (en sus aspectos demogrfico y productivo) y no le conviene al vencido, hay que estudiar sus efectos sobre el conjunto territorial y humano que forman ambos contendientes, y valorar si y hasta qu punto con el paso del tiempo su efecto negativo inmediato se ve compensado y sirve para aumentar la escala de los fenmenos. En general, si el modelo de desarrollo es lento, se puede representar con una lnea que va subiendo de forma lenta pero constante; el modelo de desarrollo acelerado se puede representar con una lnea que sube deprisa pero tiene bajones bruscos de vez en cuando. Si se tienen en cuenta los picos altos de este diagrama, no cabe duda de que la lnea continua del primero se queda muy atrs. Pero si se tienen en cuenta los picos bajos, a grandes rasgos ambos acaban coincidiendo. Las fases de desarrollo acelerado (urbano, con una direccin poltica, agresivo en lo econmico y en lo militar) no pueden mantenerse indefinidamente, de modo que su crisis es un elemento estructural, no accidental, pero que en cualquier caso sienta las bases para momentos posteriores de desarrollo. Por otro lado, estos picos de desarrollo del segundo modelo (que se suele valorar en exceso, al estar muy documentado con textos y datos arqueolgicos) estn alternados y aislados en el tiempo y en el espacio, mientras que el desarrollo demogrfico normal corresponde ms bien al ritmo lento del primer modelo. Este ritmo es bastante moderado, al estar condicionado por dos factores: 1) una elevada mortalidad infantil, que prcticamente anula la elevada natalidad; 2) una duracin media de la vida tan baja que afecta seriamente a la fase fecunda. En una comunidad en la que se vive un promedio de 25 o 30 aos, a la pareja tiene que darle tiempo para engendrar un nmero tal de hijos que, una vez restados los que mueren en los primeros aos, y en cualquier caso antes de que a su vez tengan hijos, queden por lo menos dos. En caso contrario la comunidad se encaminar hacia la extincin. La respuesta social es bajar al mximo la edad del matrimonio para las mujeres (aprovechando as el periodo frtil) y dosificar la endogamia y la exogamia, la monogamia y la poligamia, para lograr el mximo rendimiento demogrfico. Sin embargo, las respuestas sociales y culturales slo pueden contrarrestar hasta cierto punto la situacin fsica, que obviamente est determinada por los factores sanitario y alimentario. La mortalidad infantil, la mortalidad por parto y las epidemias recurrentes son barreras insuperables para la situacin sanitaria y alimentaria del antiguo Oriente. Al dato de una poblacin poco densa y discontinua se suma el de una vida corta, y tambin el de na vida precaria, marcada por la desntricin y las enfermedades endmicas (sobre todo gastrointestinales: se bebe agua de pozo o de ro). En el antiguo Oriente el hombre vive poco tiempo, vive mal, hambriento y enfermo, y por ello trabaja con unos ritLIBER

CUADRO 4.

Duracin de la vida, fecundidad y mortalidad infantil (rea egeoanatlica).


Paleoltico Superior 30.000 Mesoltico
9000 32,0 24,9 4,0 2,0 2,0 6,0 5,0

Neoltico Inicial 6500


33,6 29,8 4,9 2,3 2,6 6,5 6,0

Neoltico Tardo 5000


33,9 28,6 4,3 2,0 2,3 6,0 4,0

Bronce Antiguo 3000


33,7 29,5 4,0 2,1 1,9
6,5

Bronce Medio 2000


36,3 30,8 5,1 2,8 2,3 8,0 5,0

Bronce Tardo 1500


39,4 32,1 4,7 2,4 2,3 7,0 4,5

Hierro I
1150 38,6 31,3 3,7 2,2 1,5 7,5 3,5

Clsico Helenstico
650 45,0 36,2 4,3 1,6 2,7
5,0

o Cll
(")

t"'

300 42,4 36,5 3,6 2,0 1,6 7,0 3,0

(")

Longevidad de los adultos: varones mujeres Promedio de partos, por mujer Muertos al nacer, por mujer Supervivientes, por mujer Recin nacidos muertos, por 10 adultos Nios muertos, por 10 adultos

33,3 28,7 4,7 2,6 2,1 6,0 6,0

,...,

LIBER

z
Cll

~ Cll o o

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5,0

3,0

-...)

48

INTRODUCCIN

mos y rendimientos que hoy nos parecen irrisorios, pero sencillamente son el reflejo de la mala nutricin y la salud precaria. Si pensamos en las realizaciones de estas poblaciones y las relacionamos con sus condiciones de vida, lo asombroso no son las crisis peridicas, sino la posibilidad misma de lograr semejantes resultados. La visin que tenemos del antiguo Oriente Oas ciudades, Jos templos, las obras de arte y el desarrollo tcnico) es el fruto de una tenaz lucha por la supervivencia, y del fuerte control fsico e ideolgico que ejercieron sobre la poblacin unas organizaciones sociopolticas capaces de movilizar el trabajo forzoso y los grandes recursos. Por ltimo, sobre todo para evitar equvocos, conviene decir algo sobre los aspectos antropolgico y lingstico del poblamiento. Desde el punto de vista antropolgico, cuando los datos disponibles son suficientes para hacer cuantificaciones en diacrona, lo que ms sorprende es la estabilidad del poblamiento, que perdura hasta nuestros das. Es un indicio de que el poblamiento humano bsico tuvo lugar en fechas muy antiguas, y a partir del Neoltico experiment sobre todo una dinmica interna (es decir, demogrfica en sentido estricto), o desplazamientos dentro del rea (migratorios o simplemente estacionales). Las invasiones y las migraciones que tanto ha tenido en cuenta la historiografa decimonnica debieron ser, por lo general, de escasa entidad numrica, con una influencia marginal en el patrimonio gentico, por lo que el tipo antropolgico preponderante debi reabsorberlas con facilidad. La importancia y eficacia de los hechos migratorios son mucho ms culturales que genticas, lo cual tiene fcil explicacin si los que se desplazan son sectores escogidos (militares, tcnicos, religiosos, etc.) muy activos en los terrenos cultural y poltico, pero irrelevantes en nmero comparados con la mayora silenciosa e inmvil de la poblacin agropastoral de base. El anlisis en diacrona de la geografa lingstica del antiguo Oriente produce la misma impresin, y ms teniendo en cuenta que la lengua es un elemento cuiturai, y por lo tanto ms mvil que el elemento gentico y antropolgico, ya que se puede transmitir por aprendizaje y cambia con el paso del tiempo. En el terreno lingstico, desde la primera documentacin escrita nos encontramos con poblaciones semitas instaladas en la parte cncava del Creciente Frtil, donde permanecern siempre (hasta hoy) sin retroceder nunca ni sobrepasar el punto nodal entre la llanura y la monta.a, al pie del Thurus y de los Zagros. Lo que cambia es la articulacin lingstica y dialectal dentro de la compacta rea semtica (con el nivel ms antiguo eblata y paleoacadio sumergido de vez en cuando por las oleadas de amorreizacin, arameizacin y arabizacin); pero su lmite, ya en e! II! milePio a.C., no era diferente del que hoy separa a las poblaciones arabfonas de las turcas o ranes de las tierras altas. En cambio, en la vertiente exterior del Creciente Frtil se conocen poblaciones de lengua indoeuropea, de tipo occidental en el sector anatlico y de tipo oriental en el iran. Estas poblaciones -dotadas de una propulsin lenta pero continua hacia el survan ocupando la franja interpuesta entre ellas y el rea semtica, que cuando empieza la documentacin est ocupada por poblaciones de otra lengua (ni semticas ni indoeuropeas), pero en parte emparentadas con ellas: sumerios, elamitas, hurritas y otros peor documentados. Esta franja lingstica intermedia est destinada a desaparecer, siendo asimilada y suplantada poco a poco por los dos grupos ms amplios y dinmicos, aunque resiste algo ms en los nichos protegidos de ias monta.as de Armenia y Transcaucasia. Como puede verse, estos cambios de las grandes unidades etnolingsticas tienen
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LOS CARACTERES ORIGINALES

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el ritmo y la envergadura de los fenmenos de larga duracin. Con respecto a ellos, los momentos migratorios documentados histricamente son epifenmenos cuyo alcance es ms ideolgico que cuantitativo. Las alteraciones importantes de este marco, con la asimilacin de grupos enteros, el retroceso de las fronteras lingsticas y la aparicin de subdivisiones internas tienen lugar al margen de la percepcin y la memoria humanas, y por lo tanto al margen de la documentacin de hechos histricos, con la que, arbitrariamente y de una forma simplista, se suelen vincular demasiado a menudo.

3.

EL DESARROLW TECNOLGICO

En nuestra visin tradicional del antiguo Oriente hay cierta contradiccin entre el tpico del estancamiento y el de la prioridad inventiva. Por un lado, existe la idea de que Oriente (y en concreto el Oriente Prximo antiguo) es siempre igual a s mismo -por causas sociopolticas que ahogan y anulan toda originalidad creadoraY que, si acaso, se vio fecundado de forma tarda por las aportaciones occidentales. Aun prescindiendo de las sistematizaciones tericas de este tpico, si nos limitamos a leer los manuales de historia oriental antigua tendremos la impresin de que a lo largo de siglos y milenios no cambi nada en cuanto a modo de vida y recursos tecnolgicos, de manera que si el libro se descompagina y una parte que habla de Sargn de Akkad va a parar entre las que hablan de Sargn 11 de Asiria, ni siquiera nos damos cuenta. La dificultad de orientacin y memorizacin en una secuencia de dinastas que aparecen y desaparecen, de ciudades fundadas y destruidas, de pueblos que irrumpen y son asimilados, nos da la impresin de que son ciclos que se repiten sin estar iluminados por el cambio ms significativo, que es el cultural, en el sentido ms amplio del trmino: desde las tcnicas hasta la ideologa. Por otro lado, sin embargo, existe la idea de que Oriente Prximo es el lugar donde por primera vez se formularon y pusieron en prctica las tecnologas bsicas de la mayor parte de los sectores de la cultura antigua, desde la produccin de alimento hasta la escritura, pasando por la metalurgia y la construccin. Si nos remontamos hacia atrs en la historia de cada una de las tcnicas, llegamos a una invencin de Oriente Prximo (concretamente sumeria), que convierte a esa regin en la cuna)) de la civilizacin, el lugar de nacimiento de todos los hechos culturales que, tras una serie de modificaciones y mejoras, han llegado hasta nosotros y constituyen nuestra propia cultura. Hay mucha mitificacin en ambos puntos de vista: el mito del estancamiento oriental sirve, en ltimo trmino, para crear el mito del milagro griego con el que se inici el dinamismo cultural tpico de Occidente; y el mito de la cuna de la civilizacin recalca, por polarizacin (pero al mismo tiempo por continuismo), nuestro papel de punto de llegada, de vanguardia del progreso mundial. Una combinacin e historizacin parcial y aproximada de los dos tpicos asigna al antiguo Oriente un papel creador e impulsor del progreso humano, pero confinado a una edad remota Y seguido de una especie de esclerosis e insistencia en realizaciones que, mientras tanto, debido al lastre del despotismo y la visin mgica, se haban vuelto ineficaces, incapaces de servir de base a un progreso posterior. Una historizacin ms radical y menos preconcebida del desarrollo tcnico y culLIBER
4.-UVER.ANI

50

INTRODUCCIN

tural del antiguo Oriente nos da una visin ms compleja. Aparecen de vez en cuando zonas y ambientes dotados de mpetu innovador, y fases caracterizadas por el intento de organizacin y normalizacin. En conjunto, el cambio tecnolgico es muy notable, aunque repartido a lo largo de los milenios: tpico elemento de larga duracin por su propia naturaleza, y por el hecho de que las condiciones demogrficas y econwicas especficas hacen que la in_rnensa mayora de los recursos se destinen a la mera y difcil supervivencia y reproduccin de lo existente. Thmbin hay crisis y recadas, hay una discontinuidad en el tiempo y en el espacio. Sobre todo, hay un condicionamiento mutuo -no poda ser de otro modo- entre los distintos sectores culturales y los sistemas productivos, polticos, ideolgicos y religiosos. Las ideologas religiosas (desde la visin mgica de las conexiones causales y las curaciones, hasta la ubicacin de la salvacin en un mundo de ultratumba) guardan relacin con la escasa posibilidad de intervencin humana en buena parte de los hechos naturales, pero a su vez condicionan el desarrollo tecnolgico y el control sociopoltico de los recursos. En lneas generales hay tres grandes fases innovadoras. La primera es muy prolongada, y se sita antes del periodo histrico que aqu estudiamos: es la fase de la revolucin neoltica, con la aparicin de las tcnicas bsicas de la produccin de alimento (agricultura y ganadera), con su correspondiente utillaje (instrumentos, recipientes, etc.) y ambiente residencial (casas, poblados). La segunda fase es la <<revolucin urbana>>, en los albores de la Edad del Bronce, con la aparicin de las tcnicas de control y registro (que culminan en la escritura), las tcnicas especializadas (artesanos de plena dedicacin) y la reproduccin en serie, y la ampliacin del horizonte residencial (ciudades) y el marco poltico de control (estado ciudadano). La tercera fase est a caballo entre la Edad del Bronce Thrda y la primera Edad del Hierro. Durante esta fase se difunden innovaciones como el alfabeto o la metalurgia del hierro, que tienen un carcter en cierto modo democratizador si se comparan con la centralizacin del palacio y el templo, propia de la fase anterior. Thmbin acenta la intervencin de los mbitos sociales y geogrficos marginales frente al centralismo urbano. Pero entre las fases innovadoras no hay estancamiento, y los giros innovadores nunca son repentinos, sino que se preparan de forma lenta y trabajosa. En cualquier caso, conviene matizar el centralismo y la prioridad de Oriente Prximo, su papel de vanguardia en el progreso mundial. En el caso de la revolucin neoltica, porque sta sin duda tuvo lugar en una zona amplia y dur mucho tiempo, abarcando zonas exteriores a Oriente Prximo y concretndose en distintas tendencias. En el caso de la revolucin urbana, porque al polo bajomesopotmico, a medida que pasaba el tiempo, se fueron sumando (con caracteres distintos cada vez) otros polos situados en otras zonas. En el caso de la Edad del Hierro, porque ya en el umbral del 1 milenio a.C. Oriente Prximo est insertado en una red de contactos culturales, y tan pronto los recibe y reelabora como los renueva de su cosecha y los propaga. Si hay una lnea de desarrollo en los lugares favorecidos por el desarrollo tecnolgico (o en los ambientes que lo impulsan ms claramente), esta lnea va desde una preponderancia de los puntos nodales entre zonas ecolgicas complementarias, donde tuvieron lugar las innovaciones neolticas, pasando por los centros urbanos, donde tuvieron lugar las innovaciones al comienzo de la Edad del Bronce (con su concentracin de la produccin y del control poltico y administrativo en las grandes organizaciones centradas en los palacios y los templos), hasta las rutas
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LOS CARACTERES ORIGINALES

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comerciales (tanto martimas como caravaneras), crisoles y focos de difusin de las innovaciones tecnolgicas de la Edad del Hierro. Esta lnea de desarrollo corta transversalmente. como se puede ver, la oposicin y complementariedad entre distintos centros de trabajo que representan los centros potenciales de difusin de la innovacin tecnolgica. A partir de la primera urbanizacin, los talleres artesanales del palacio real son lugares privilegiados. En ellos, la mano de obra especializada que trabaja a tiempo completo, la afluencia de materias primas gracias a la tributacin interna y al comercio a larga distancia, y la presencia de un gran comprador pblico, el propio palacio (o el templo), son las condiciones necesarias (que no se han dado antes) para que se elaboren tcnicas cada vez ms especializadas, cada vez ms refinadas, cada vez ms apropiadas para una produccin repetitiva a gran escala. Pero al margen de los talleres palatinos subsisten ambientes tecnolgicos marginales, tanto en sentido topogrfico como social, que utilizan sus propias tcnicas alternativas y forman as unos depsitos que podrn ser aprovechados por los ambientes poltica y econmicamente centrales, cuando el cambio de las condiciones sociales, las relaciones regionales y las formas aculturadoras (y deculturadoras) lo permitan o requieran. La ubicacin de estos (y otros) factores en un sistema global de interaccin es una tarea ardua, que todava est por hacer y en gran parte por imaginar. No es posible hacer aqu una sntesis, que resultara inmadura. Conviene remitirse para cada aspecto a los tratados histricos detallados. Por ejemplo, y para aclarar el tipo de aproximacin que nos parece adecuado, abordaremos rpidamente el caso de la ganadera. Durante la fase neoltica hay un lento proceso de domesticacin de bastantes especies animales (incluyendo varios experimentos que se acabaron dejando, porque requeran demasiados esfuerzos); esto sucedi en el marco de la comunidad de aldea y con arreglo a necesidades que se hacan sentir a escala reducida, de ncleo familiar y de poblado (desde la alimentacin hasta la produccin textil, pasando por el trabajo agrcola y el transporte). Con la primera urbanizacin tiene lugar la concentracin de la produccin por parte de las grandes organizaciones o en funcin de ellas: auge especial de la cra de ganado lanar, relacionado con la industria textil, aparicin de mecanismos de concentracin y conservacin del producto en funcin de las grandes aglomeraciones urbanas, y consiguiente reorganizacin de las unidades productivas. Al final de la Edad del Bronce entran en los grandes circuitos otras especies que se venan domesticando desde haca tiempo en ambientes marginales, y ahora, con las nuevas necesidades militares y comerciales, pasan a un primer plano: primero el caballo, y poco despus el camello y el dromedario. Un segundo ejemplo, la metalurgia: en el mbito de la aldea, durante el periodo Calcoltico, se ponen a punto las tcnicas bsicas de la fusin y se experimentan las primeras aleaciones, siempre en cantidades moderadas. Con la primera urbanizacin se produce la eleccin fundamental del bronce, la concentracin de la produccin en los talleres de los palacios, el crecimiento desmesurado del comercio a larga distancia (administrado desde los palacios) para conseguir los metales, y la orientacin de la produccin a las necesidades del armamento y del equipamiento para el trabajo en los palacios. Cuando, a finales de la Edad del Bronce, desaparecen los talleres palatinos y se hunde el comercio palatino del cobre y del estao, aparece la metalurgia del hierro de carcter democratizador, en el sentido de que requiere un utillaje ms sencillo y el mineral est repartido de una forma ms capilar.
LIBER

52
CUADRO

INTRODUCCIN

5.

Esquema general del desarrollo tecnolgico.


ganadera agricultura construccin artesana registro

8000

cabras
cereales, leguminosas

adobes enlucido. drenaje

primeras sefiales

ovejas, cerdos
7000

bvidos, asnos 6000 lino


5000 riego aluvial

metal martillado tejidos (lana) cermica a mano

primeros sellos de estampilla

arado de traccin animal


4000

metal fundido

vid, olivo palmera datilera cobre arsenical

cretulae + sefiales
3500

canalizacin extensiva

cermica a tomo bronce

cilindrosellos pesos y medidas escritura logogrfica

3000

escritura silbica
2500

ladrillos
2000

vidrio caballo
1500

alfabeto riego en altura bancales camello, dromedario


1000

hierro

algodn
500

LIBER

LOS CARACTERES ORIGINALES

53

Se podran poner otros ejemplos: todos los casos, colocados en columnas enfrentadas, pondran en evidencia, con las diversidades especficas de cada uno, los caracteres y las tendencias bsicas comunes a las grandes etapas histricas. No hay, pues una tecnologa unitaria del antiguo Oriente, sino ms bien una variedad regional, una penetracin y disponibilidad diferenciadas con arreglo a las franjas socioeconmicas, y sobre todo hay una variabilidad diacrnica. Pese a las crisis y a las cadas en picado que tienen lugar en varios lugares y periodos, la tendencia de fondo es la puesta a punto de tcnicas cada vez ms adecuadas para dominar el medio circunstante, y a sacar provecho de los escasos recursos disponibles. La seleccin y concentracin, por un lado, y la diversificacin de los intentos, por otro, son dos lneas estratgicas que coexisten, prevaleciendo una u otra segn la organizacin poltica y productiva. Pero el grado de readaptacin de las tcnicas de Oriente Prximo cuando sean utilizadas en otras partes, no es mayor, en realidad, que el grado de cambio y reutilizacin al que se han visto ya sometidas en el transcurso de los tres milenios que aqu examinamos. La variable tecnolgica no es unvoca ni independiente, y se debe referir a las otras variables; pero es de primordial importancia para apreciar en trminos reales los acontecimientos polticos y militares, los sistemas econmicos y las relaciones sociales dominantes.

4.

EL MODO DE PRODUCCIN

El inters por las cuestiones histrico-econmicas se ha despertado en los estudios sobre el antiguo Oriente lo bastante tarde como para evitar la polmica (que lleg a ser crucial en los estudios de historia antigua) entre modernistas y primitivistas, es decir, entre partidarios de una reconstruccin que echaba mano de los instrumentos analticos de la moderna economa poltica, y los partidarios de una reconstruccin que ms bien tomaba como modelo formas elementales del desarrollo socioeconmico. Actualmente, la gran masa de datos tiles para la reconstruccin de la economa del antiguo Oriente (en sus variedades regionales y temporales) es objeto de una intensa valoracin y anlisis, pero por lo general en el aspecto estrictamente filolgico, y al margen de toda elaboracin terica. No obstante, dentro de los lmites en que cierta influencia de las elaboraciones tericas se deja notar aunque sea de forma inconsciente, hay que reconocer que prevalece una interpretacin nada modernista, ya que reconoce que las leyes de la economa poltica se han elaborado con arreglo a una documentacin histricamente restringida y referida a situaciones muy distintas; de hecho, se centran en instrumentos como el mercado y la moneda, que son ajenos al antiguo Oriente. De todos modos, una reconstruccin apropiada tampoco puede ser demasiado primitivista, ya que los sistemas de produccin e intercambio que actuaron en el antiguo Oriente eran muy complejos, y no se pueden ilustrar comparndolos con situaciones elementales. En lo esencial, es preciso que se imponga una visin historicista, que procure reconstruir los modos operativos especficos de las sociedades en cuestin, reconociendo su complejidad y al mismo tiempo su peculiaridad. En este sentido han tenido una notabie y beneficiosa influencia dos filones, muy distintos entre s, pero no necesariamente contradictorios: el anlisis marxiano de los modos de produccin, Y la antropologa econmica, sobre todo para los sistemas de intercambio.
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INTRODUCCIN

En lo referente al modo de produccin, conviene recordar que el anlisis marxiano, en realidad, se refiere slo a la economa capitalista (con sus procesos de formacin y transformacin) limitndose para las economas antiguas a unas pocas menciones funcionales, que no profundizan y adems varan de unos textos a otros. Tambin es notorio que Marx (y en general los investigadores de su generacin) slo dispona para el antiguo Oriente de una documentacin insignificante en cuanto a la cantidad, e indirecta. Sera absurdo atribuir hoy un valor a las formulaciones especficas de entonces, aparte de resaltar algunas observaciones agudas. Toda la discusin sobre el modo de produccin asitico, y su relacin con otros modos (esclavista, feudal) entra ms en el campo de los estudios sobre el marxismo que en el de los estudios sobre el antiguo Oriente. En cambio, todava es vlido el propio concepto de modo de produccin>>, siempre que no permanezcamos atados a las propuestas concretas marxianas (que adolecen de falta de informacin y del peso del aparato histrico-filosfico del siglo pasado), ni tampoco a un uso escolstico de la terminologa y del aparato conceptaL Este aparato, que probablemente est ya superado para el anlisis de formaciones econmicas muy complejas como las contemporneas, mantiene su validez para situaciones ms sencillas. En particular, sigue siendo fundamental la determinacin de los tipos de propiedad de los medios de produccin (sobre todo de la tierra); de la relacin entre medios de produccin y fuerzas productivas; de la entidad de las unidades productivas; y de los modos de centralizacin de los excedentes. La combinacin de estos factores bsicos, que vara segn los casos, es lo que caracteriza a lo que en trminos marxianos se llama formacin econmica de la sociedad>>: en cuyo interior se descubren varios modos de produccin que interactan con relaciones de hegemona/subordinacin, varios sistemas de intercambio, y por ltimo varias formas de consumo (y eventualmente de atesoramiento, ostentacin y destruccin), que no obstante parecen menos caractersticas. Los modos de produccin y los sistemas de intercambio son ms bien tipos ideales>>, instrumentos analticos, mientras que la formacin econmica de la sociedad es una reconstruccin histrica, concreta y variable en el tiempo y en el espacio. Los modos de produccin que prevalecen en el antiguo Oriente son el palatinm> y el domstico. El primero es resultado de la revolucin urbana, y se caracteriza por la concentracin de los medos de produccin en manos de las llamadas grandes organizaciones del palacio y el templo; por la condicin servil de los producto- res ante los detentadores del poder poltico-administrativo (ncleo dirigente del palacio y el templo); por la fuerte y orgnica especializacin en el trabajo; por un flujo centrpeto y redistributivo de los bienes y la consiguiente disposicin jerarquizada de los sectores productivos. En cambio, el modo domstico es un residuo de la situacin de tipo neoltico, y se caracteriza por la coincidencia de fuerzas productivas y posesores de medios de produccin; por una red de intercambios multidireccional y recproca; por la falta de especializacin a tiempo completo (o mejor por su carcter no estructurado); y por unas unidades productivas y sectores productivos paritarios. Los dos modos se sitan en una clara relacin de hegemona/subordinacin, ya que el modo palatino no podra subsistir sin recurrir al modo domstico preexistente, que es radicalmente sometido y reestructurado (por ias nuevas reiaciones con el modo hegemnico) con respecto a la formacin en la que estaba solo y era autnomo.
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LOS CARACTERES ORIGINALES

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La definicin de estos dos modos prevalecientes, y del carcter hegemnico del primero (con el consiguiente aspecto tributario de la formacin econmica resultante), no elimina el problema de la evolucin diacrnica de la formacin econmica, ni el de la existencia de otros modos de produccin (ms marginales). Evidentemente, examinaremos esto al hacer el repaso histrico especifico. Aqu nos limitaremos a resaltar que los modos de produccin palatino y domstico evolucionan por recproca interferencia; que esta evolucin desemboca en lo que en trminos marxianos sera el modo feudal; y que, sobre todo para el periodo de formacin del modo palatino, las variedades regionales y la presencia de modos marginales llegan a configurar autnticas estrategias alternativas de desarrollo, que en parte se inscriben en lo especfico ecolgico. En torno al elemento principal, que es el proceso de urbanizacin en la llanura, con la irrigacin, la cerealicultura, la ganadera lanar, el comercio administrado, la artesana palatina y la superestructura poltica de carcter religioso, existen ambientes y estrategias que de vez en cuando se basan en la valoracin de los recursos locales (metales, madera, piedras duras), el pastoreo trashumante y la agricultura de secano, cuyas superestructuras tienen un carcter comunitario y gentilicio, propio de una poca anterior. La definicin de los modos de produccin como instrumentos analticos de alguna forma ideales, que encuentran su ubicacin histrica concreta en las distintas combinaciones entre ellos (as como en los niveles distintos del productivo) tambin es vlida, quiz lo sea ms, para los sistemas de intercambio. Thmbin en este caso los estudios sobre el antiguo Oriente han sido dotados, de una forma quiz ms inconsciente que declarada, de una propuesta de sistematizacin global, la de K. Polnyi, con sus esquemas integradores de la reciprocidad, la redistribucin y el mercado. Parece bastante claro, en una primera aproximacin, que el esquema de la reciprocidad se adapta mejor al modo de produccin domstico, y el de la redistribucin al palatino, mientras CJ,Ue el esquema de mercado es ajeno en principio a la economa del antiguo Oriente, si exceptuamos la aparicin de alguno de sus elementos en ambientes y situaciones no necesariamente tardos. Lo mismo que en el caso de los medios de produccin, en el de los sistemas de intercambio hay una clara hegemona del sistema redistributivo, que relega el sistema reciprocativo a situaciones marginales, aparte de reinterpretarlo para las necesidades del comercio internacional (marginal desde el punto de vista cuantitativo si se compara con el peso de la redistribucin interior). Pero est claro -y sirva tambin para una explcita diferenciacin de la antropologa econmica ortodoxa- que estos esquemas interpretan la realidad, ms que describirla: pertenecen al anlisis de las ideologas, ms que al de las economas. Un mismo acto de intercambio se puede inscribir en el esquema reciprocativo y en el redistributivo segn la posicin y los fines de su presentacin. Por debajo de la utilizacin poltica de las actividades de intercambio (que sin duda est subestimada en algunos tipos de textos), por debajo tambin de los procedimientos administrativos o ceremoniales que constituyen su aspecto exterior, su modo caracterstico de ejecucin, los intercambios tienen tambin y sobre todo una realidad propiamente econmica (y tambin mercolgica y tecnolgica) que slo se podra recuperar con valoraciones de tipo cuantitativo, para las que hay una documentacin insuficiente y muy selectiva (a diferencia de lo que respecta a la produccin). Thnto en el campo de la produccin como en el de los intercambios, al anlisis de la documentacin textual se aade en medida creciente el de los datos arqueolgiLIBER

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INTRODUCCIN

cos, ahora que la difusin de los anlisis de los materiales permite conocer con ms precisin las zonas de origen, los procedimientos de transformacin y las lneas de difusin. Por desgracia, la documentacin paleobotnica y paleozoolgica (decisivas para una reconstruccin concreta de la produccin agrcola y zootcnica) y los anlisis de materiales (decisivos para una reconstruccin concreta de las tcnicas artesanales y las redes comerciales), a los que se recurre profusamente para las fases pre y protohistrica, pierden poco a poco importancia para ios periodos histricos, como si disponer de una documentacin escrita hiciera menos necesario disponer de una documentacin cientfica y tcnica. Por supuesto, es ms bien al contrario: slo comparando las dos series documentales se puede tener un conocimiento seguro. La taxonoma de los textos y las cuentas administrativas son hechos abstractos si no sabemos a qu se refieren en concreto, y la documentacin fsico-naturalista es difcil de historizar si no se recuperan los sistemas de interpretacin antiguamente en vigor.

5.

LAS EXPRESIONES IDEOLGICAS

Evidentemente, una reconstruccin histrica a base de ecologa, demografa, tecnologa y modo de produccin sigue el ritmo lento de la larga duracin o el moderado de la historia social, y renuncia a seguir el ritmo ms rpido de la historia de los acontecimientos. La documentacin utilizada (ambiental, arqueolgica y textual de carcter administrativo) no aconseja perderse en detalles, sobre los que existen serias dudas. El personaje, la dinasta o la batalla sirven sobre todo para formar una red cronolgica en la que se fijan unos hechos de larga y media duracin que tambin son hechos histricos, cuyas conexiones recprocas se tienen que ordenar slidamente con arreglo al factor tiempo. Sin embargo, en los tratados sobre el antiguo Oriente, la historia como sucesin de acontecimientos suele estar tomada de las inscripciones reales, las crnicas o anales derivados de ellas y la literatura seudohistoriogrfica antigua. Esta recuperacin del acontecer histrico puede ser tan intensa que acapara toda la literatura, y oscurece, cuando no impide, la comprensin de los procesos culturales. La historia del Oriente Prximo antiguo, reducida a acontecimientos, pierde gran parte de su fascinacin y su inters para nuestra cultura, porque resulta repetitiva e incluso trivial, y sobre todo porque se limita a una relacin esquemtica, dado lo escueto de las informaciones que nos han llegado. Incluso con estas limitaciones, conviene tener en cuenta que la utilizacin de las inscripciones reales para la reconstruccin del esqueleto acontecedom de la historia (o, si se quiere, para la reconstruccin de la historia poltica) se basa en el equvoco. Buena muestra de este equvoco es el hecho de que una parte de los especialistas (sobre todo fillogos) llamen textos histricos a las inscripciones reales, los anales y las crnicas, e incluso a cierta literatura heroico-sapiencial. Esta literatura no es histrica, ni en el sentido subjetivo ni en el objetivo. Los autores no pretendan hacer una reconstruccin fiable de los acontecimientos pasados, y para nosotros, desde luego, no contiene una reconstruccin que se pueda utilizar directamente, y tampoco detenta el monopolio de las informaciones tiles (y menos an privilegiadas) para realizar nuestra propia reconstruccin histrica. A no ser que renunciemos a las preLIBER

LOS CARACTERES ORIGINALES

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rrogativas de nuestra cultura, a la peculiaridad de nuestros intereses historiogrficos, para asumir los de las culturas pasadas, tan distintos. En el antiguo Oriente no existe el autntico gnero historiogrfico, entendido como un fin en s mismo. Las inscripciones reales y los anales son textos de carcter poltico y celebrativo, son esencialmente propaganda. No es que no exista un sentido de la historia y una reflexin sobre el pasado, sobre la causalidad que relaciona los acontecimientos entre s, sobre el significado de todo cuanto sucede en el mbito de una concepcin general del mundo. Cada cultura tiene su sentido de la historia, y cada texto, aunque se haya escrito con fines precisos, utiliza los elementos de esa visin del mundo. Pero precisamente estos dos aspectos -fines polticos precisos, peculiar concepcin del mundo- se suelen obviar al leer las historias antiguas como materiales susceptibles de ser utilizados directamente. Para la reconstruccin de la historia econmica a nadie se le ocurrira utilizar frases como durante mi reinado las espigas crecan a una altura de dos metros, o las vacas paran terneros gemelOS)), que sin embargo aparecen en las inscripciones celebrativas. Evidentemente, se trata de afirmaciones propagandsticas, que reflejan una concepcin de la realeza, no unas tcnicas agropecuarias. En cambio, afirmaciones del mismo tipo referentes a las victorias militares, a acuerdos polticos, a la administracin de la justicia, se suelen dar por ciertas>) y se utilizan para formar el entramado de historia poltica de los acontecimientos. Cuando se ha advertido que estas inscripciones celebrativas no contienem) hechos histricos, sino ms bien los usan como material para construir sus edificios de carcter propagandstico (en aras de la aceptacin poltica), la reaccin inmediata es hacer una limpieza a fondo de la historia, reconstruir partiendo de cero nuestra)) historia sin dar crdito a los textos polticos antiguos que nos parecen tan partidistas, deformadores y tendenciosos, que la reconstruccin a partir de ellos merecera, con una ligera parfrasis, la misma advertencia que tantas obras de ficcin: CUalquier referencia a la realidad es pura coincidencia)). Esta renuncia sera un imperdonable empobrecimiento del propio horizonte de nuestros intereses historiogrficos. Lo que no se puede usar como una mina de informaciones sobre hechos es una mina todava ms valiosa de informaciones sobre las ideologas polticas (y no slo polticas) de sus autores y de su contexto cultural. La cuestin no es tanto discernir qu hay de verdad en los hechos narrados, o hasta qu punto se basan en acontecimientos reales, como utilizar este material, y sobre todo sus deformaciones programticas, para reconstruir los fines y las motivaciones que lo han producido, el repertorio conceptual utilizado, la imaginacin colectiva a la que responden, y que a su vez tratan de suscitar. Se trata, en esencia, de una documentacin referente no a los hechos, sino a las ideologas. De modo que bien utilizado, este material no lleva a una renuncia, sino a un enriquecimiento. Ya en el plano de los hechos, si bien es verdad que se renuncia al episodio por ser poco fiable o comprobable, no es menos cierto que se recupera la intencin, el problema poltico que est en el origen del texto. Adems, est el enriquecimiento que consiste en la posibilidad de generalizar una informacin ocasional, elevarla al plano estructural, al sistema de valores comnmente aceptados. La historia poltica no tiene por qu estar condenada al plano de los acontecimientos, tambin puede y debe moverse en el plano de la reconstruccin sistemtica, y llegar a formar un cuerpo continuo con la historia cultural, enriqueciendo su vertiente tecnolgica con una contrapartida ideolgica.
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INTRODUCCIN

En concreto, la literatura celebrativa de las inscripciones reales y otros textos de redaccin palatina tiene unos fines polticos muy claros, expresan propsitos de legitimacin, celebracin, contraposicin y comunicacin. El problema de la legitimacin acompa.a al ejercicio del poder durante toda su vigencia, pero se intensifica en el momento inicial, adquisitivo. Y es un problema que afecta a todos los gobernantes, pero sobre todo a los usurpadores, y en general a los momentos de recambio que no pueden contar con la inercia de la tradicin. Tpicamente, el problema de la legitimacin es crucial en las apologas de los usurpadores. Saca a relucir toda clase de justificaciones, ms o menos excepcionales, pero por contraste revela tambin cul es la forma normal y tradicional de acceder al poder. Si el procedimiento normal (por citar el caso ms corriente) consiste en heredar el reino del padre, el usurpador tratar de fabricar una historia de legitimidad desheredada y luego recuperada; pero a falta de agarraderas plausibles, optar por la estrategia opuesta, declarando que ha sido designado entre la muchedumbre annima, pese a ser el ms insignificante y oscuro de todos los hombres, y por lo tanto, en virtud de unos mritos potenciales en los que nadie haba reparado, salvo los dioses. La convalidacin

o la eleccin divina siempre estn destinadas a convencer a los destinatarios de la propaganda apologtica; aunque tambin la aprobacin por parte de la base aparece como una noticia, que acta eficazmente sobre la propia base gracias a la plasticidad de la memoria colectiva. Pero la legitimacin definitiva vendr a posteriori, con el propio ejercicio del poder: si el rey es verdaderamente capaz de gobernar, se demuestra que estaba capacitado para ello, y por lo tanto que su coronacin era legtima. Si no, por qu la avalaron los dioses con el xito y la prosperidad? As pues, el propsito de celebracin est relacionado con el de legitimacin, precisamente porque est legitimado para gobernar quien es capaz de hacerlo, mientras que un intruso ser incapaz de desempefar esa tarea; pero es un propsito ms diluido a lo largo del ejercicio del poder. Un gobernante que ya se haya ganado la legitimidad (por la va normal o por afirmacin apologtica) tiene que demostrar luego, continuamente, que su reinado es prspero y victorioso, y lo es en el grado mximo. Cualquier aspecto de la actividad de gobierno es en este sentido un material til para la construccin de la imagen del poder. La actividad militar debe ser victoriosa, para demostrar que el xito se debe a la valenta personal del soberano y al apoyo divino. La actividad comercial debe subrayar el valor y la cantidad de las importaciones y
c<~llar

acerca de las export.aciones, pa..ra que la capital apa..rezca como centro del mundo,

al que afluyen materias primas y productos manufacturados de todas partes, subordinando los recursos de todos los pases a la iniciativa del rey, cuya accin de remolino es una clara demostracin del control efectivo o potencial de alcance universal. Incluso los acontecimientos naturales (en primer lugar las lluvias y crecidas de los ros, decisivas para las cosechas), aunque se sitan al margen de la intervencin tcnica y poltica del rey, se aducen para hacer su elogio, segn una visin en la que el tiempo atmosfrico est determinado por los dioses, y la actitud de stos est determinada por el comportamiento del rey (representante ms destacado de la comunidad humana) y del aparato del culto. A menudo, la celebracin toma la forma de una contraposicin, tanto espaciai como temporal. En sentido espacial, tenemos la concentracin de todas las cualidades positivas en el centro del mundo y el rechazo de todas las negativas a la periferia,
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LOS CARACTERES ORIGINALES

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una oposicin entre cosmos y caos, entre civilizacin y barbarie, entre vida y muerte, entre sujetos activos y objetos pasivos de la actividad poltica, militar y econmica. La base del carcter positivo del centro es su conexin con el mundo divino, garantizada por los buenos oficios del soberano reinante; mientras que los pueblos vecinos, sin dioses y absurdamente reacios a ser conquistados y ordenados por el nico poder legtimo, estn condenados a la funcin de proveedores (voluntarios o no) de materias primas y trabajo servil. A no ser que la catica periferia presione peligrosamente sobre el cosmos central, en cuyo caso el soberano erige una barrera de proteccin y seguridad para sus sbditos. La misma contraposicin entre cualidades positivas y negativas se puede presentar en un sentido diacrnico, siguiendo un tpico esquema de tres tiempos: est el tiempo positivo de los orgenes, cuando el mundo sale bien ordenado de la accin creadora de los dioses y de la accin organizadora de los primeros reyes antiguos y de los hroes inventores. Luego aparece un parntesis negativo, con unos sucesores malvados e ineficientes (por lo tanto ilegtimos) que sumen el pas interior en una catstrofe o un caos que deberan ser exclusivos de la periferia. Por suerte, aparece luego el rey actual, legtimo y fuerte, victorioso y justo, que restablece la correcta relacin entre el mundo divino y el mundo humano, devuelve el orden y la prosperidad, y desde el momento de su entronizacin asegura que el parntesis se ha terminado, que la correcta organizacin original se ha restablecido y la seguridad vuelve al reino. Todo este aparato celebrativo va dirigido al pblico interior del pas, que de hecho desconoce prcticamente cuanto sucede en las regiones lejanas y no puede hacer comparaciones objetivas, al estar monopolizada toda la informacin por los detentadores del poder. Pero cuando, por necesidades de comercio o diplomacia, hay que encararse con otros centros de poder, el lenguaje tiene que ser completamente distinto, de carcter recproco, no ya centralizado, basado en relaciones paritarias, no ya unvocas. Entonces se emplea el lenguaje de la fraternidad, de la igualdad, del reconocimiento mutuo de los intereses y las esferas de control. Entonces la salvaguardia del propio poder pasa por el reconocimiento del poder ajeno. Los mismos actos o hechos de naturaleza comercial, militar o poltica, que eran presentados al pblico interior en trminos de hegemona y subordinacin, se presentan al interlocutor exterior en trminos de igualdad. No hay nada que demuestre mejor el carcter ideolgico del razonamiento poltico que la posibilidad de comparar las diferentes y opuestas versiones del mismo episodio en textos dirigidos al pblico interior (inscripciones reales celebrativas) y al interlocutor exterior (cartas, tratados). Ambas versiones son ideolgicas y tendenciosas, pero en direcciones opuestas: las dos utilizan los hechos materiales para construir sus respectivos sistemas de relaciones polticas, las dos recurren a connotaciones o metforas totalizadoras, de modo que las relaciones polticas reales no son algo intermedio, sino sencillamente distinto en cada caso. La propaganda poltica nos da, pues, una visin que tiene su coherencia; si acaso peca de exceso de coherencia, de estar expresada en trminos absolutamente tajantes. Pero esta no es ni puede ser nuestra visin, nuestra reconstruccin. El razonamiento poltico, por su propia naturaleza, es parcial, tendencioso, menciona y calla, pondera y disminuye, connota positiva o negativamente los distintos materiales histricos segn lo que se proponga. Pero tambin es parcial en el sentido de representar siempre, y slo, el punto de vista de una parte, la del detentador del poder, y jams el de sus adversarios o sus subordinados, el del vencedor y nunca el del vencido. El
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INTRODUCCIN

poder se reserva el monopolio de los canales de difusin de la ideologa y el registro oficial de las memorias comunitarias. La visin de los vencidos, las estrategias polticas perdedoras, las ideologas socialmente marginales, salvo en casos excepcionales, no consiguen expresarse a travs de ningn canal que haya llegado hasta nosotros. Por consiguiente, lo ms seguro para recuperar las ideologas perdedoras o subalternas es la lectura al revs de la propaganda oficial: las preocupaciones latentes en ella, el blanco de sus polmicas, el objeto de sus promesas nos dicen algo (a veces mucho) acerca de las opiniones distintas, de las controversias polticas, de las posibles oposiciones. Al confutar y demonizar ante su pblico estas oposiciones, el poder, involuntariamente, nos ha dado noticia de ellas. Pero a travs de qu canales de propaganda poltica llegaba el poder a su pblico? Qu clase de pblico era ste? Se ha dicho a menudo que en un mundo en el que el acceso a la escritura (la complicada escritura ideogrfico-silbica que exista, en varias versiones, antes de la introduccin del alfabeto) est reservado a sectores especializados, muy reducidos en nmero, hacer que la escritura sea portadora del mensaje poltico significa trabajar en balde, ya que resulta inaccesible para la inmensa mayora de la poblacin. Lo que ocurre es que hoy slo tenemos acceso a este canal, pero existan otros, de los que apenas nos han quedado rastros. Efectivamente, el mensaje poltico en su forma escrita slo resulta accesible para el crculo de los escribas, los administradores y los cortesanos, y va dirigido a la propia clase dirigente, siendo una especie de autoadoctrinamiento. A este nivel, el mensaje puede estar formulado de la manera ms sofisticada y complicada, y viceversa, un mensaje sofisticado slo es necesario para la clase dirigente, la nica capaz de entenderlo con todos sus matices y alusiones. Para un crculo ms amplio, digamos de los residentes en la ciudad, hay otras formas de transmisin del mensaje. Lo que pierden en complejidad lo ganan en fuerza de difusin y penetracin: difusin oral, presentacin iconogrfica, celebracin ceremonial. Y para el crculo ms exterior, digamos los campesinos de las aldeas ms o menos remotas, bastarn los ecos ms indirectos y apagados de esta difusin del mensaje poltico: bastar con que sepan y crean que en la capital, que est en el centro del mundo, hay un trono en el que se sienta un rey legtimo, amado por los dioses y amante de su pueblo, siempre victorioso en la defensa de las fronteras, siempre eficaz a la hora de obtener de la naturaleza o de los hombres la prosperidad productiva y reproductiva, la riqueza y la paz. As pues, cada crculo es alcanzado, a travs de canales distintos, por razonamientos de nivel adecado -canales y razonamientos que casi siempre nos son desconocidos~ Las inscripciones reales que nosotros leemos slo eran accesibles para unos pocos, y slo son la punta de un iceberg sumergido de propaganda poltica (y generalmente ideolgica, con fuertes connotaciones religiosas) que mantena unida a la comunidad social y poltica, proporcionndole seguridad y solidez. Nuestra tarea consiste en engarzar las formas de la ideologa en el cuadro histrico global, y engarzarlas en lugar privilegiado, porque en ellas, ms que en el acontecimiento (con toda su casualidad y banalidad) se advierte la caracterizacin cultural del ambiente que las ha producido, la tipicidad de las preocupaciones y expectativas, el sistema de valores. En primer lugar, hay que historizar (como de costumbre) las formas de ideologa: por periodos, reas y mbitos sociales. En segundo iugar, hay que tener en cuenta, y tratar siempre de recuperar, la finalidad, o si se quiere la funcin, de la ideologa: recuperar la red de conexiones entre expresin propagandstica
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LOS CARACTERES ORIGINALES

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y situacin real poltica. En tercer lugar, hay que conectar de forma convincente este

nivel ideolgico con el de las estructuras sociales y la cultura material. No porque la primera sea la superestructura de las dems, determinada por ellas, sino porque entre todas existen interrelaciones, condicionamientos cruzados, de carcter en ltima instancia funcional, que slo si son recuperados dan la clave para la comprensin real de las culturas antiguas.

LIBER

3.

LAS PREMISAS NEOLTICAS Y CALCO LTICAS


LOS PRIMEROS PRODUCTORES DE ALIMENTO

l.

Para segir la pista de la formacin de los elementos culturales y las diferenciaciones regionales que caracterizan a las civilizaciones histricas de Oriente Prximo, debemos remontarnos por lo menos a la que se ha llamado revolucin neoltica (Gordon Childe). El trmino revolucin no se refiere a un cambio repentino, sino a la forma radical y profunda en que cambiaron las estructuras socioeconmicas. De todos modos no hay que olvidar que despus de dos millones y medio de aos de caza y recoleccin, un cambio que tiene lugar en el transcurso de dos milenios y medio resulta bastante rpido. La esencia de la revolucin neoltica consiste en la aparicin de unas tcnicas para la produccin de alimento (agricultura y ganadera) que reemplazaron a las tcnicas de simple explotacin del alimento existente en la naturaleza (caza y recoieccin). Las fases iniciales de este proceso han sido y siguen siendo hoy objeto de numerosas investigaciones, y no se puede decir que todas las cuestiones estn aclaradas. No cabe duda de que la imagen tradicional de las culturas neolticas que presentan los rasgos principales de la produccin agropastoral, del sedentarismo por comunidades de aldeas, de la produccin cermica (que se consideran comunes, contemporneos e indisociables) se tiene que revisar, por lo menos en lo que respecta al rea de Oriente Prximo, donde se dan los casos de la recoleccin intensiva y la produccin incipiente, de la agricultura no sedentaria y el Neoltico Acermico. Esta variedad de situaciones se explica por tratarse de zonas en las que el cambio del modo de produccin tuvo lugar inicialmente, y por ello resulta ms evidente su carcter progresivo, por estadios, y tambin por tanteo. Se advierte una serie de estrategias ensayadas por comunidades distintas en zonas ecolgicamente distintas (aunque estn prximas geogrfica y cronolgicamente). Coexisten comunidades con distinto grado de desarrollo tecnolgico y econmico, un hecho que slo las dataciones con carbono han podido desvelar (mientras que una sistematizacin por estratigrafa o tipologa comparada tiende inevitablemente a uniformar el desarrollo interregional, convirtiendo lo homlogo en contemporneo). Por lo dems, la experimentacin de nuevas tcnicas parece estar ms avanzada precisamente en las zonas de punto nodal entre mbitos ecolgicos distintos. La experimentacin pre,::oz de las tcnicas de produccin del alimento se sita, a grandes rasgos, en el borde exterior del Creciente Frtil, a lo largo de un arco que
LIBER

LAS PREMISAS NEOLTICAS Y CALCOLTICAS

63

va de Palestina, pasando por la franja del piedemonte del Taurus y los Zagros, hasta Khuzistn. Slo en un segundo momento, durante el IV milenio a.C., las grandes culturas cermicas del Neoltico se propagan por la cuenca mesopotmica y por las mesetas anatlica e iran. Y slo en una tercera fase, a finales del IV milenio, Mesopotamia (lo mismo que Egipto) asumir el papel central con respecto a su periferia, propio de la edad histrica. La franja formada por Levante y el piedemonte resulta especialmente adecuada para la revolucin neoltica, al estar formada por pequeos nichos (correspondientes a la escala de los fenmenos socioculturales de su tiempo) ecolgicamente estables y protegidos Olanuras y cuencas entre montaas), y al tener lugar en ella el contacto entre ecosistemas diferentes, que facilita la utilizacin complementaria de recursos distintos y la alternancia, como consecuencia de los desplazamientos estacionales, de los animales y los recursos vegetales. A grandes rasgos, y teniendo en cuenta que en el X milenio el clima se vuelve ms clido y hmedo, se trata de zonas con lluvias suficientes, cubierta herbcea y bosques ralos (encinas y alfnsigos), en las que las especies vegetales (gramneas y leguminosas) y animales (sobre todo cabras y ovejas) que son la base de la revolucin neoltica, se encuentran en .estado salvaje. R. Braidwood ha definido el periodo inmediatamente anterior (c. 15.000-10.000), que corresponde al Epipaleoltico en la terminologa basada en la industria ltica, como un periodo de caza y recoleccin intensificada. El asentamiento todava es en cuevas, con pequeas comunidades de 40 o 50 individuos como mucho, que se desplazan en pos de los animales que forman la parte principal de su dieta. La supervivencia es todava un problema diario, ya que no se conocen tcnicas para la produccin de alimento ni para su conservacin. Pero la caza se centra en especies ms pequeas que las predilectas del Paleoltico: gacelas en Palestina, ovejas en los Zagros y cabras en toda la zona. El hombre empieza a seleccionar los animales para no diezmar los rebaos, que comienzan a ser controlados, aunque sigan sin domesticar. Tambin la recoleccin de gramneas y legumbres se hace ms intensiva y especializada, produciendo un efecto de seleccin y difusin involuntaria. Thnto en el mbito de los conocimientos como en el de las prcticas de explotacin, se sientan las bases para la futura intervencin en un sentido productivo. La movilidad tambin se vuelve ms circunscrita y estructurada, de acuerdo con los recursos explotables, que a veces (como en el caso de la pesca lacustre) invitan al sedentarismo. El utillaje ltico pasa de las grandes dimensiones del Paleoltico a las formas de microlitos geometrizantes de funcin especializada. Aparecen las primeras manos de mortero de piedra, para moler las gramneas silvestres. Las principales culturas de esta fase son la de Kebara en Palestina y la de Zarzi en el Kurdistn iraqu. En estos escenarios culturales surgen los procesos innovadores que darn un nuevo rostro al Oriente Prximo. El periodo crtico es el que va de 10.000 a 7500, llamado de la produccin incipiente (R. Braidwood). Algunas especies de pequeos rumiantes, que durante el periodo anterior eran objeto de caza selectiva (en ellO.OOO slo se haba domesticado el perro, pero como animal guardin y de caza, no para comerlo), entran poco a poco en una especie de simbiosis con los grupos humanos, que en algunos casos desembocar en la domesticacin (sobre todo de cabras y ovejas). En otros casos (gacelas) no se pasa de este estadio, que acaba retrocediendo a la relacin venatoria y a la marginacin. Con la simbiosis y la primera domesticacin hay una utilizacin sisteLIBER

'

CUADRO 6.

Esquema cronolgico de la revolucin neoltica. Definicin general Palestina Siria Taurus Anatolia Kurdistn Luristn Khuzistn

15.000

caza y recoleccin intensificada


LIBER

Kebara

Zarzi

z
Natufiense
(1 0.000-8500)

10.000

produccin incipiente
7000

Hacilar acermico
(7500-7000)

Zawi Chemi Shanidar


(9000-8000)

Ganjdareh Asiab
(8000-7 500)

PPNA
(8000-7300)

Kamir Shahir
(7500-7000)

Bus Mordeh
(7500-6500)

... O
(")

PPNB (Jeric) Neoltico Acermico


6000
-

PPNB (Mureybet)
(c. 6500)

(7000-6000)

<;ayon
(7500-6500)

<;ata! Hyk acermico


(7000-6000)

Yarmo acermico
(6500-6000)

Tepe Guran
(6500-6000)

Al Kosh
(6500-6000)

Beidha
(7000-6000) ------

Buqros, el-Kom
(6500-6000)

Cacfer Hyk

--

LAS PREMISAS NEOLTICAS Y CALCOLTICAS

65

mtica de la leche y el pelo (o la lana), limitndose el sacrificio a los machos. Se forman rebaftos que ya son propiedad de grupos humanos y son conducidos estacionalmente a los pastos. Poco a poco se producen cambios morfolgicos en los animales, cuyos huesos delatan la domesticacin, que por otro lado se puede deducir de la edad y el sexo de los animales sacrificados. Naturalmente, los cambios morfolgicos slo aparecen tras largos periodos de domesticacin, y en esta primera fase no son fciles de detectar. Lo mismo se puede decir de algunas especies vegetales, gramneas (cebada en toda la zona, escanda en Siria-Palestina y carran en el piedemonte anatolio e iran) y leguminosas. Las recolecciones repetidas de gramneas silvestres, y la consiguiente concentracin de semillas junto a los ncleos habitados, debieron dar paso (previa observacin de los ciclos vegetativos) a los primeros experimentos de cultivo, con delimitacin de parcelas, protegidas de los rumiantes. Tambin en el caso de los cereales y las legumbres la domesticacin provoca cambios morfolgicos y mutaciones genticas, que en la fase inicial todava son incipientes; ms bien habra que hablar de cultivo de plantas silvestres. Ya en la fase incipiente (10.000-7500), el nuevo modo de produccin tiene consecuencias notables sobre los modos de agregacin social y organizacin material. Las comunidades, que ya han salido de las cavernas, se construyen casas redondas, por lo general semienterradas y con alzado de cabafta. Se distinguen unos campamentos base permanentes (en cuyos alrededores se dan los primeros intentos de cultivos), y unos campamentos estacionales para la caza (que sigue siendo la actividad principal) y la trashumancia. Los primeros silos, en los que se guardan las cosechas de un afto para otro, demuestran que se ha superado la dimensin diaria del problema de la alimentacin. Los rebaos y las tierras implican los conceptos de propiedad y transmisin hereditaria. Aparecen lastumbas, ya sea individuales, ya sea de grupos familiares. Esta fase de produccin incipiente est representada, sobre todo en Palestina (y en Siria hasta el ufrates medio) por el Natufiense y luego por el Neoltico Acermico A, y en la franja del piedemonte irani por yacimientos como Zawi Chemi y Shanidar, y luego Kamir Shahir (Kurdistn), Ganjdareh y Asiab (Luristn) y Bus Mordeh (Khuzistn). Entre los distintos complejos culturales hay diferencias cronolgicas (la secuencia palestina parece precoz comparada con la de Zagros) y de recursos naturales (baste pensar en las ovejas de Zagros, que de momento no existen en SiriaPalestina). El instrumental ltico tambin es diferente, pero tiene rasgos en comn: microlitos geomtricos, especializados (puntas de flecha para cazar, elementos de hoja de hoz para la recoleccin de gramneas, buriles, adems de anzuelos y pequeos arpones de hueso para pescar). Si al principio se trata de grupos todava dependientes de la caza especializada y la recoleccin intensiva, al final del periodo (sobre todo en el Neoltico Acermico A de Siria-Palestina) aparecen los primeros indicios seguros de cultivo: en Mureybet (ufrates medio) carran y cebada con morfologa silvestre, pero cultivados, ya que se encuentran fuera de su rea de difusin; y lo mismo se puede decir de la escanda y la cebada de Jeric. Poco despus, en Khuzistn, aparecen los primeros indicios de domesticacin de cabras, y luego de ovejas. Es difcil establecer periodos definidos, tanto por los desfases entre zonas como por la progresividad de los fenmenos. Pero se puede decir que el periodo 7500-6000 es plenamente neoltico: comunidades de aldea sedentarias (de 250 a 500 personas), con casas de barro o adobe, de planta cuadrangular, y con una economa basada
LIBER
5.-LIVERANI

\~/ a)Triticum boeoticum) \J carran silvestre (

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b) escanda silvestre ( Triticum dicoccoides)

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FIGURA 7. Orgenes de la agricultura. Arriba, cambios morfolgicos en los cereales cultivados. Centro, hbitat originario del carran () y de la escanda ( & ) silvestres. Abajo, hbitat LIBER originario de la cebada silvestre.

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en el cultivo de gramneas y leguminosas, as como en la cra de ovejas, cabras y cerdos (al final del periodo tambin se cran bvidos). Encontramos culturas de este tipo en Siria-Palestina con el Neoltico Acermico B, en el piedemonte del Taurus (<;:ayon, Cafer Hyk), en Kurdistn (Yarmo), en Luristn (Tepe Guran) y en Khuzistn (Ali Kosh). La planta cuadrangular de las viviendas posee un significado social. Mientras la cabaa redonda corresponde a una estructura familiar basada en ncleos no ampliables, la casa cuadrangular permite ampliaciones y tiende a formar agregados centrados en un patio, un tejido apretado reticulado (como en Can Hasan 111, Anatolia, y Buqros, ufrates medio), o tambin grandes edificios con basament9 de piedra (como en <;:ayon). Hay indicios de cooperacin interfamiliar, cuyo ejemplo ms evidente son las fortificaciones de Jeric. Y tambin aparecen las primeras expresiones ideolgicas claras de la estructura patriarcal: en Jeric, con los crneos de antepasados conservados con los rasgos de la cara modelados en arcilla, en Nevale <;:ori con las estelas antropomorfas reunidas en un autntico santuario. La propiedad de los medios de produccin (tierras y rebaos) y su transmisin hereditaria empiezan, evidentemente, a dar sus frutos. Las comunidades son ms grandes: de los 2.000 a 3.000 m2 del Natufiense se ha pasado a dos o tres hectreas en el Acermico A, y por ltimo a 10 hectreas en el Acermico B. Naturalmente, adems de los centros ms avanzados existen otros grupos portadores de una economa ms atrasada, que viven en un medio ms difcil. Beidha, en Transjordania, es una aldea sedentaria, pero gran parte de la comida se obtiene an mediante la caza; y hay yacimientos del Nguev y del desierto de Judea que todava son campamentos de cazadores. Los contactos interregionales alcanzan un desarrollo notable, como se puede deducir de la difusin de la obsidiana (desde Anatolia y Armenia) y de las conchas marinas (desde el Mediterrneo, el mar Rojo y el golfo Prsico). Empieza a tomar forma el escenario neoltico de Oriente Prximo, con comunidades de aldea productoras de su propio alimento, que se distinguen entre s por sus recursos y el grado de desarrollo tecnolgico, y mantienen una relacin de intercambio (incluso a larga distancia) de materiales preciosos y fciles de transportar (toda la comida se produce localmente). El problema de las causas del paso de la caza-recoleccin a la produccin de alimento no se puede resolver de forma unvoca. Las causas y efectos, los factores independientes y dependientes se entremezclan y son difciles de medir, dada la deficiente estadstica de los datos, y dado que su marco espaciotemporal no es todava demasiado amplio. En lneas generales, no parece acertada la explicacin de la presin demogrfica. Tanto en la fase de recoleccin intensiva y caza especializada, como en la de produccin incipiente, la poblacin es todava tan escasa que los recursos disponibles son siempre suficientes. En cuanto a los cambios climticos (y por ende ecolgicos) antes citados, seran el escenario del cambio tecnolgico y econmico, pero no su causa. Probablemente hay que tener en cuenta dos factores: uno de carcter temporal y otro de carcter espacial. El factor temporal consiste en un intento de dilatar los ritmos de dependencia ambiental en la bsqueda de alimento: el cultivo, el control de los rebaos, el almacenamiento y el sedentarismo son elementos que deben ir unidos para que se d un control a largo plazo de los medios de produccin. El factor espacial est relacionado con el movimiento de los grupos humanos a travs de distintos ecosistemas en la fase crtica: unos recursos conocidos a los que
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DOMSTICOS
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SALVAJES
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TORTUGA PECES CANGREJOS MOLUSCOS

PEQUEOS ----,r'-------"T""-r--0-N~ArGRr~O~---'S"-A::.LV~/\J~E~~RCINO ZORRO MAMII'ERQ?.

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NEOlTICO ACERMICO B

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8. Los comienzos de la ganadera. Arriba, evolucin de las relaciones cuantitativas en los restos faunsticos del Khuzistn prehistrico (desde la fase Bus Mordeh, c. 7500-6500, a la fase Bayat, c. 4000). Abajo, el paisaje desde el Acermico A hasta el B en Palestina, con la regresin de la fauna salvaje y el decidido auge de los ovinos y caprinos.
FIGURA

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labor pasto
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FIGURA

9. Ejemplo de anlisis del rea de explotacin (site-catchment analysis) de un yacimiento natufiense. La lnea de trazos encierra el territorio que se puede recorrer en una hora de camino. se accede de forma natural en una franja slo pueden ser utilizados en otra previo trasplante artificial y control tcnico. Partiendo de la diversidad en el tiempo y el espacio de los recursos disponibles, las comunidades protoneolticas tienden a ser ms estables y complementarias, interviniendo activamente en los ciclos reproductivos y de consumo, en lugar de depender pasivamente de ellos.

2.

EL NEOLTICO PLENO: CARACTERES GENERALES

A finales del VII milenio, una vez culminada la fase de produccin incipiente, en toda el rea de Oriente Prximo han aparecido ya las innovaciones bsicas que caracterizan a la cultura neoltica entendida en el sentido tradicional: asentamientos en comunidades de aldea, cultivo de las principales plantas alimentarias (gramneas, leguminosas), cra de ovejas, cabras, cerdos y bvidos. Thmbin se afianzan otras tcnicas propiamente neolticas: tejidos (lana, lino), cermica (que empieza en la zona de Zagros: Ganjdareh y Tepe Guran), primera utilizacin del cobre forjado (<;ayon, junto a los grandes yacimientos de Ergani Maden). Pero, justo cuando este proLIBER

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INTRODUCCIN

gresivo e impresionante desarrollo cultural llega a su plenitud, empieza un periodo (primera mitad del IV milenio) que ha dejado muchos menos restos arqueolgicos, lo que probablemente no es un hecho casual, y corresponde a una fase de detencin - y crisis del poblamiento en todo el Creciente Frtil, de Palestina a Khuzistn. Aunque no se sabe bien si esta crisis tiene algo que ver con los cambios climticos (sequa), est claro que el desarrollo demogrfico y cultural de Oriente Prximo no era un proceso fcil ni imparable, sino ms bien una conquista trabajosa, que requera constantes adaptaciones. El progresivo final de la crisis sienta las bases para una considerable expansin de la poblacin y los hallazgos tecnolgicos. En el periodo comprendido entre 6000 y 4500 surgen varias culturas plenamente neolticas, con momentos muy florecientes, que desde el arco situado al pie de las cordilleras, donde se haban experimentado con mucho trabajo las tcnicas productivas, pasaron por un lado a las mesetas iran y anatlica, y por otro a la llanura mesopotmica, dos medios que, una vez conquistados por la colonizacin agropecuaria mediante operaciones infraestructurales de roza, drenaje y regado, brindan espacios mucho ms amplios que los nichos intramontanos originarios. Sin duda, una visin unitaria del Neoltico en toda el rea tiene muchos inconvenientes, porque puede eclipsar el desarrollo tecnolgico progresivo, las originalidades regionales y locales, las distintas estrategias productivas, los momentos de experimentacin y las bolsas de atraso y marginacin. Pero, como prembulo al desarrollo histrico posterior, debemos avanzar a grandes pasos sincrnicos, y caracterizar al Neoltico de Oriente Prximo de acuerdo con sus rasgos unificadores. La base econmica es agropecuaria, y se caracteriza por una fuerte seleccin de las especies domesticadas. Entre las gramneas se imponen la cebada, el trigo, la escanda y el carran, con especializaciones por zonas y usos, mejor precisadas en ios periodos histricos. Estas gramneas ya han salido de sus reas de distribucin silvestre, y su cultivo en los valles aluviales depende de las primeras tcnicas de regado. El riego artificial de los cultivos -ya sea de tipo oasis (Jeric), ya de tipo drenaje y canalizacin en cuenca fluvial (Eridu) o de tipo meseta (<;ata! Hyk)- aparece en esta fase y se convierte en algo habitual, proporcionando agua en cantidad abundante y bien repartida a lo largo del ao. El riego, la hibridacin y la seleccin (aunque sean involuntarios) provocan cambios morfolgicos evidentes. La dieta se completa con legumbres, mientras que entre las plantas industriales destaca el lino. Al margen de la produccin agrcola, perdura una importante actividad de recoleccin, que afecta sobre todo a arbustos y rboles todava silvestres cuyos frutos son un alimento habitual. Lo mismo sucede con las especies animales. Se seleccionan unas pocas especies para la cra: el perro (para proteger las aldeas y los rebaos, y ayudar en la caza), los ovejas y cabras (difundidas en toda el rea y criadas en rebaos mixtos), los cerdos, los bvidos y por ltimo los burros (como animales de carga). Esta ganadera es sedentaria (bvidos), de corto radio (cerdos) o como mucho trashumante (cabras y ovejas), tanto en sentido horizontal (pastos de verano en las llanuras fluviales, pastos de invierno en las mesetas cercanas) como vertical (pastos de altura en verano, y en el fondo de los valles en invierno). La ganadera aporta carne (cerdos, corderos y cabritos), pero sobre todo trabajo (bvidos, burros), productos lcteos (bvidos, ovejas y cabras) y fibras textiles (ovejas y cabras). Al margen de la ganadera, y tambin
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FIGURA

10. <;atal Hyk. Arriba, reconstruccin del nivel VI B (c. 5900). Abajo, una de las viviendas con decoraciones e instalaciones para el culto. diferenciada por zonas, perdura una actividad venatoria (onagros en la Alta Mesopotamia, gacelas-en Palestina, cabras en los Zagros, etc.) en perjuicio de las especies que no se ha logrado domesticar, y adems en defensa de la produccin de alimento (cultivos, rebaos) frente a los depredadores y los rumiantes salvajes. En algunas zonas la pesca en agua dulce (pantanos, ros) y la recoleccin de moluscos supone un aporte importante de alimentos. Las fibras vegetales (lino) y animales (lana), una vez tratadas e hiladas, se pueden tejer. Los tejidos estn documentados por las improntas en arcilla y los restos del utillaje (pesas de telar}, y debieron cubrir las necesidades del vestir, reemplazando a las pieles de animales, propias del Paleoltico y el Mesoltico. Otras tcnicas
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INTRODUCCIN

esenciales de transformacin afectan a los alimentos: molienda de las semillas (sobre todo de las gramneas} con morteros de piedra, ya utilizados en las fases de recoleccin intensiva para moler las semillas silvestres, pero que ahora se convierten en un elemento esencial del utillaje domstico; y la coccin de los alimentos a raz de la introduccin de la cermica (<<OUas). La cermica tambin se usa para el consumo de alimentos (cuencos, escudillas}, y con menos frecuencia para guardar lquidos, aunque el uso que ms adelante se har de las tinajas para la conservacin de vveres todava est reservado a los silos exca'~lados, que pese a estar revocados son abandonados con frecuencia debido a su rpida infestacin por insectos. Hay pocos recipientes de piedra, y apenas quedan restos de los de madera o mimbre, que deban ser frecuentes (como tambin las esteras). La industria ltica se adapta a la nueva economa productiva. Poco a poco se dejan de usar los tiles macrolticos de herencia paleoltica (percutores, raspadores, y otras formas que no tienen un uso preciso) y los microlticos de herencia mesoltica. Se especializan las puntas de flecha (para la caza residual}, los buriles y punzones para trabajar las pieles, y se propagan sobre todo elementos de hoz para segar las gramneas, y hojas largas (Cuchillos) para sacrificar y esquilar las reses. Los instrumentos de madera no han llegado hasta nosotros, pero sin duda eran muy importantes en las operaciones agrcolas (arado, siembra). Estas actividades de produccin y transformacin domstica se realizan en viviendas generalmente cuadrangulares, donde encontrarnos silos (excavados en el suelo) y alacenas con paredes de arcilla, hogares y hornos, zonas de trabajo para la matanza de reses, el tejido y las dems actividades. La piedra (para los cimientos) y lamadera (para la cubierta) son los materiales ms utilizados, segn las zonas. Al hablar de las variedades regionales veremos que los tipos de vivienda son variados, desde el conjunto centrado en un patio hasta el retculo apretado de unidades celulares. El asentamiento global vara de la aldea abierta con malla ancha y la aldea alveolar compacta (sin circulacin a ras del suelo, con acceso por las azoteas), a los primeros ejemplos de aldeas cercadas con una muralla hecha expresamente o con la yuxtaposicin coordinada de las paredes exteriores de las casas. Por lo general, las aldeas son pequeas y estn diseminadas. La dimensin reducida, que se considera resultado de estrategias matrimoniales, induce a pensar que el asentamiento coincida con unas cuantas familias numerosas, y en el caso lmite con una sola, y en cualquier caso que el parentesco en la aldea estaba muy generalizado. La estructura social se centra en uno o unos pocos cabezas de familia (ancianos o patriarcas), con divisiones tajantes por sexo, edad y procedencia, pero las diferencias sociopolticas son bastante relativas. Todava no aparecen diferencias significativas de rango, ni siquiera en los ajuares de las sepulturas -por no hablar del tamao y los enseres de las viviendas. En las comunidades se advierte una religiosidad difusa, que ha dejado muchos rastros en objetos y representaciones. Esta religiosidad tiene dos aspectos complementarios: uno funerario, vinculado con la estructura gentilicia patriarcal (veneracin de los antepasados); y otro relacionado .con la fertilidad (humana, vegetal y animal), situado en primer plano por las tcnicas de produccin de alimento. Ambos aspectos estn relacionados entre s, dado que ias meditaciones neolticas acerca del paralelismo entre reproduccin animal (basada en la penetracin sexual) y reproduccin vegetal (basada en enterramiento de la semilla) establecen cierto paralelisLIBER

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E = cuarto de estar; P = patio abierto; A= almacn; H = horno; T = telar; M= manos de mortero; AL = alacena
FIGURA 11. Vivienda neoltica y paralelo etnolgico. Arriba, casa-tipo de Yarmo, c. 5500. Abajo, casa-tipo de Shahabad {c. 1950 d.C.) en la misma zona (Zagros).

mo entre el enterramiento de los difuntos y el renacimiento multiplicado de las semillas. Hablo de religiosidad y no de religin, porque el simbolismo (con profusin de representaciones de animales y plantas) y las propias representaciones femeninas (las famosas Venus esteatopigias) reflejan concepciones sobre hechos naturales como la fertilidad y la mortalidad, ms que personalidades divinas bien individualizadas (como suceder, y por razones fciles de entender, en las etapas posteriores). De modo que la estructura social de las comunidades se compone de familias nucleares reunidas (con vnculos ms o menos estrechos y operativos) en familias extensas y en comunidades gentilicias. Dentro de cada comunidad, cada ncleo tiene un papel similar, y su agregacin es ante todo acumulativa. Las actividades que no estn relacionadas directamente con la produccin de alimento, como el tejido y la cermica, tambin se realizan en el interior de las mismas familias de productores de alimento, sin especialistas COn dedicacin exclusiva. No hay manifestaciones externas de la unidad comunitaria, como edificios pblicos del tipo de los templos o los almacenes comunes. Los primeros santuarios extrafamiliares aparecen al final
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INTRODUCCIN

del periodo en la zona bajomesopotmica (Eridu), pero con formas embrionarias, si se comparan con los del posterior periodo Calcoltico y de la primera urbanizacin. Conviene que nos detengamos un momento en el abuso anacrnico del trmino y el concepto de ciudad, que a veces se ha aplicado a asentamientos neolticos, en un mal disimulado intento de situar la primera ciudad en la poca ms remota posible. Casos como el de Jeric (con su torren y su muralla) o <;atai Hyk (con sus santuarios), han sido interpretados y explicados de una manera errnea. Sin duda, las obras defensivas (Jeric slo es uno de tantos ejemplos) son el fruto del trabajo coordinado de toda la fuerza laboral de la comunidad local, pero ello no basta para postular un poder poltico central (capaz de movilizar esa fuerza) ni un carcter urbano. Los paralelismos etnogrficos demuestran que comunidades de estructura paritaria y escasa coordinacin poltica pueden realizar obras similares. En cuanto a los santuarios de <;ata] Hyk (cf. epgrafe siguiente), son tan numerosos que precisamente reflejan una situacin opuesta a la especializacin y centralizacin de la actividad de culto. No se puede deducir de ellos la existencia de una casta (numerossima!) de sacerdotes, sino ms bien el carcter familiar (y no pblico) del culto, que cada cual hace por su cuenta, en su casa, o en la del patriarca particular. No hay, pues, centralizacin, sino una atomizacin del culto, no hay especializacin (y jerarqua funcional) sino difusin familiar, si acaso en el mbito de una jerarquizacin gentilicia. El otro elemento caracterstico del esquema de asentamiento territorial es su escasa densidad, la existencia de zonas residuales (pero importantes cuantitativamente) sin colonizar en el sentido poltico, aunque aptas potencialmente para ello, donde se sitan las actividades marginales de caza y recoleccin, y que hacen que las islas de las aldeas neolticas estn separadas. En esta situacin, aunque el grado de conflictividad entre las comunidades sea difcil de precisar, es de suponer que se mantena a niveles bastante bajos. Las posibles armas (puntas de flecha, hojas de pual o dagas) todava no estn lo bastante especializadas como para distinguir entre un uso blico y uno venatorio habitual. Lo mismo se puede decir de las obras defensivas, que tanto en el caso de los asentamientos que forman colmenas compactas (con fachadas exteriores continuas y accesos por las azoteas), como en el de las modestas murallas, son ms eficaces contra los animales salvajes y nocturnos que contra los asaltos enemigos. Sin duda, entre las comunidades existan elementos conflictivos, pero no parece que la guerra -en el mbito de las bases econmicas y de la estructura sociopoltica neoltica- fuese un elemento crucial en el modo de produccin y la solucin de las relaciones exteriores. La escasa jerarquizacin socioeconmica, el poco peso de la clase dirigente en la poltica y el culto, la estructura dispersa de la ocupacin del suelo y de los recursos, y la dimensin local (a escala de aldea) de la produccin bsica y de las relacio nes interfamiliares, plantean la cuestin de si existan agregaciones de dimensin regional o por lo menos comarcal, superior en todo caso a la aldea. Es evidente que en lo que respecta a la cultura material -la nica de la que tenemos buena documentacin- s hay agregaciones a escala regional. Algunos caracteres estn motivados por factores ecolgicos locales, y como i:ales no poseen un gran valor de diagnstico. Pero hay otros caracteres sin motivacin ecolgica, que se transmiten ya sea verticalmente (diacrnicamente) de generacin en generacin,
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ya sea horizontalmente (en el espacio) por fenmenos de imitacin, hegemona cultural y tecnolgica u otras causas, es de suponer que partiendo de centros de difusin originaria. En este sentido, cabe citar la tipologa y la decoracin cermica, de gran importancia para la identificacin de unidades culturales neolticas a escala regional. Ms significativo an sera otro elemento cultural, el lenguaje, del que no sabemos nada referente a esta poca, pero podemos presumir que ya entonces existan reas que coincidan ms o menos con las de la edad histrica (con la salvedad de las migraciones, subdivisiones y fusiones que debieron sucederse). Parece claro que elementos culturales como estos (sin motivacin ecolgica) sirven para identificar, al menos potencialmente, las contraposiciones entre nosotros y los dems, que forman la conciencia tnica. Nosotros decoramos la cermica de esta forma, los dems de otras maneras; nosotros hablamos la misma lengua, los dems otras lenguas (o incluso lenguas incomprensibles e inhumanas). El grado de identificacin entre fronteras de la cultura material, fronteras lingsticas y fronteras tnicas (es decir, las relacionadas con la conciencia o presuncin de un origen comn) vara a lo largo del tiempo, y en la edad histrica suele ser bastante bajo, incluso irrelevante. Pero los paralelismos etnogrficos nos hacen sospechar que en situaciones menos complejas puede haber una correspondencia ms clara entre cultura, lengua y etnia. No podemos decir cul era la situacin en el Neoltico. La historiografa (o la arqueologa) de vieja escuela presupona sin ms estas correspondencias, y por consiguiente etiquetaba los conjuntos reconstruidos de la cultura material con nombres etnolingsticos. La crtica posterior ha pulverizado esas identificaciones y ha hecho borrn y cuenta nueva. Pero quiz su celo haya sido excesivo -un exceso comprensible, dada la peligrosidad metodolgica de la identificacin entre cultura, lengua y etnia. En realidad, no es descabellado pensar que en una fase de colonizaciones masivas (tambin de zonas vrgenes), fenmenos de seleccin natural entre grupos ms o menos aguerridos, y la consiguiente estabilizacin de los asentamientos con articulaciones cada vez ms estrechas, algunos hechos relacionados con la lengua y el origen comn, debieron influir en la acogida o el rechazo de elementos culturales, creando cierta conciencia de las peculiaridades culturales propias, frente a las extranjeras. No se puede ir ms all, y en cualquier caso no se puede atribuir ningn valor poltico a estos agregados definidos con arreglo a la cultura material, pues sin duda su horizonte poltico tena un alcance meramente local. Si la dimensin econmica (productiva) es puramente local -al igual que la poltica-, pero existen agregados culturales a escala regional y, paralelamente, diversificaciones comarcales debidas a la ambientacin tecnolgica, tambin existen relaciones que atraviesan todo Oriente Prximo: se trata de las relaciones que, con un trmino tal vez anacrnico, se suelen llamar comerciales. No hay contradiccin entre la escala local de la produccin y la existencia de trfico, incluso a larga distancia. Todo lo necesario para el sustento y el equipamiento de la comunidad se tiene que conseguir en un radio de pocos kilmetros. El transporte a larga distancia de comida o materiales voluminosos sera demasiado oneroso para la cultura neoltica. Pero hay materiales preciosos (para los valores de la poca) que no son voluminosos ni pesados y se convierten en objeto de intercambio y transporte, a veces a distancias muy considerables de sus puntos de origen. Las rutas de este comercio prehistrico se pueden estudiar en el caso de materiales no perecederos, y que se puedan referir a una sola o unas pocas fuentes. Se conoce el caso tpico de la obsidiana, una
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FIGURA 12. Comercio prehistrico de la obsidiana. Las obsidian.as de Oriente Prximo, subdivididas en grupos y subgrupos por la dosis de elementos secundarios (bario y circonio) y asignadas as a las distintas fuentes de extraccin, s'e encuentran despus en los yacimientos, con lo que se puede trazar una verdadera n~d comercial.

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piedra volcnica vidriosa cuyo color (que vara del negro al verdoso o al pardo oscuro) y composicin interna presentan variantes segn su procedencia. Los centros de suministro a Oriente Prximo van de Anatolia central a Armenia. Mediante anlisis de laboratorio, para determinar la proporcin en que se encuentran ciertos elementos accesorios variables, se puede establecer el origen de un artefacto de obsidiana encontrado en una excavacin, y tener una visin global de la red de trfico de este material precioso (por ser muy adecuado para hacer hojas cortantes). Lo mismo, dentro de ciertos lmites, se puede decir de las piedras duras, las conchas marinas y los metales. Vemos que en todos los casos se trata de materiales no voluminosos, destinados a la manufactura de objetos decorativos (piedras duras, conchas) o de gran calidad (los instrumentos cortantes tambin se podan hacer de slex, muy abundante). Sobre la modalidad del intercambio, es evidente que se trataba de trueques. Se pueden imaginar dos escenarios: o bien una difusin de aldea en aldea, sumando los pasos intermedios, o bien una difusin realizada por viajeros que conectan directamente el lugar de origen con el de destino. Y en este caso puede haber dos variantes: viajero del lugar de origen, o viajero del lugar de utilizacin final. El primer escenario es el ms primitivo e implica plazos largos y un alto grado de casualidad. Le debera corresponder una tasa de recada decreciente a partir del centro de difusin. No parece que hoy da se pueda seguir sosteniendo la existencia de semejante escenario, pues la difusin desde centros que se hacen la competencia (como en el caso de la obsidiana) no est dispersa, sino que muestra unas directrices preferentes; adems, las concentraciones no son inversamente proporcionales a la distancia al lugar de origen. Por eso debemos inclinarnos (con las limitaciones estadsticas que impone la escasez de documentacin hallada y analizada) por el segundo escenario, el del comercio dirigido, con vector nico. Entre ambas variantes, la quepodramos llamar de la exportacin (realizada por los centros de origen) y la que podramos llamar de la importacin (realizada por los centros de destino), es difcil decidir basndonos en la simple distribucin. Tendramos que disponer de ms elementos de juicio, como en el caso del comercio protohistricO>> (es decir, del Calcoltico y de la edad de la primera urbanizacin) e histrico (del III milenio en adelante). Conviene destacar -dado que puede arrojar luz sobre el comercio neoltico- que los investigadores del comercio protohistrico se inclinan generalmente por la variante de exportacin, basndose sobre todo en el estado semielaborado (o incluso elaborado) de las piedras duras iranes; por el contrario, en el caso del comercio histrico est bien documentado que el esquema preponderante (y el nico aceptado por la ideologa de la poca) es el de la importacin>>. Pero esto implica la existencia en el lugar de destino de una organizacin poltica y econmica que slo puede ser resultado de la urbanizacin. Thl vez se pueda pensar que el cambio progresivo de las condiciones y capacidades organizativas, tecnolgicas, econmicas y polticas a lo largo del tiempo estuvo acompaado por la sucesin de trficos casuales de aldea en aldea, trficos direccionales de exportacin y trficos direccionales de importacin>>. As pues, Oriente Prximo, que durante el Neoltico mantiene su estructura bsica de clulas productivas autosuficientes de influencia local (las aldeas), empieza sin embargo a encaminarse hacia un sistema regional estructurado de forma global: zonas distintas y complementarias para recursos y potencialidades productivas, con
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INTRODUCCIN

regiones caracterizadas por rasgos culturales no motivados, con ambientes ms o menos avanzados tecnolgicamente, y zonas ms o menos pobladas.

3.

EL NEOLTICO PLENO: LAS VARIEDADES REGIONALES

Las zonas del arco del piedemonte que haban estado en vanguardia durante la revolucin productiva pierden esta posicin cuando, en el Neoltico pleno, las tcnicas productivas son trasplantadas a ecosistemas donde no podran haberse originado, pero en cambio encuentran espacios ms amplios para desarrollarse. El bagaje bsico de plantas y animales domesticados es trasladado a regiones donde no exista en estado silvestre, y donde los puntos nodales estn ms separados y los nichos son ms amplios. La colonizacin de las mesetas anatolia e iran, y sobre todo de la llanura aluvial mesopotmica, posibilit la distribucin de horizontes culturales por toda la extensin de Oriente Prximo. Pero una difusin ampiia no tiene por qu ser compacta: las islas puestas en cultivo permanecen perdidas en un inmenso mar de tierras que an no estn rozadas o drenadas. Por ejemplo, Anatola presenta un panorama bastante dispar. En la regin ya se haban introducido, marginalmente, las innovaciones mesolticas, entre otras cosas por ser zona de origen de la obsidiana. Pero en el periodo de la produccin incipiente slo la franja del piedemonte, al sur del Thurus, se ve implicada de lleno en el desarrollo. Con el Neoltico maduro la ocupacin se ampla notablemente, pasando a las mesetas situadas al norte del Thurus, pero toda la franja septentrional de la pennsula permanece cubierta de bosques, muy deshabitada y al margen de los principales procesos de desarrollo. Las culturas neolticas de Anatolia son de las mejor conocidas de Oriente Prximo, gracias a algunas excavaciones de gran extensin y profundidad (sobre todo <;atal Hyk, y tambin Hacilar y Can Hasan, y anteriormente Mersin) efectuadas con tcnicas recientes. Pero la exploracin territorial todava no es lo bastante sistemtica como para permitir una detallada y global ubicacin de las distintas culturas en espacios ms amplios. <;atal Hyk es el yacimiento ms impresionante: 600 x 350 metros de superficie, con una secuencia de 14 niveles que abarcan el periodo 6500-5500. En los bordes meridionales de la llanura de Konya aprovecha un nicho de regado y el punto nodal entre los recursos de la llanura semirida y las montadas boscosas. La base econmica es la tpica agropastoral, pero se caracteriza por opciones ricas (ms trigo que cebada, ms bvidos que ovejas y cabras), una industria ltica bellsima (en el 90 por 100 de los casos de obsidiana) y una cermica abundante (primero clara pulimentada, luego oscura pulimentada y por ltimo con engobe rojo, pero sin pintar, a diferencia de las posteriores cermicas del Neoltico anatlico). El asentamiento es compacto: las casas monocelulares estn adosadas, de modo que su fachada exterior forma un frente compacto con fines defensivos; la circulacin se realiza por las azoteas, desde las que se baja a las habitaciones, y sobre las que tiene lugar tambin gran parte de la actividad domstica. Las unidades de vivienda tienen un esquema fijo, con bancos adosados a las paredes para dormir, debajo de los cuales se sepulta a los muertos, y adems el hogar, el horno, las alacenas y la escalera de acceso. Pero aproximadamente la tercera parte de las unidades, que por lo dems son como las otras (es decir, tienen un uso de vivienda), se caracteriza por la presencia de una deLIBER

CuADRO

7. Esquema cronolgico del Neoltico de Oriente Prximo. Khabur Ybel Sinyar Asiria Tigris medio Baja Mesopotamia Khuzistn Anatolia Siria

6000 Umm Dabaghiya Muhammad Yaffar c;atal Hyk (6300-5500)

'Amuq A

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5500 Samarra Antiguo (5600-5400) Hacilar Susiana A Mersin 24-22 5200 Hassuna Tardo Halaf Medio Gawra 20 4800 Hajji Muhammad ( = 'Ubaid 11) Eridu 14-12 4500 Khazineh Susiana B Can Hasan 'Amuq D Mersin 19-17 Samarra Tardo (5000-4800)
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INTRODUCCIN

coracin y unos enseres destinados al culto, entre los que destacan el bucranio y los smbolos de la fertilidad y la fecundacin, y estatuillas femeninas. No se trata de santuarios (dado que sirven de vivienda), ni de sacerdotes (dada su frecuencia), sino de culto domstico. La visin de conjunto de una aldea tan bien documentada y rica como <;atal Hyk pone en evidencia la obsesin simblica y ritual de una poblacin que vive en estrecho contacto con sus muertos y el mundo divino, para asegurar la buena marcha del ciclo reproductor, que sustancialmente es un ciclo regenerador basado en los procedimientos (asimilados simblicamente) del enterramiento vegetal y la penetracin animal. Los otros yacimientos gua del Neoltico anatlico tienen un carcter distinto. El ms pequeo (100m de dimetro), y el que abarca un periodo ms corto (c. 5400-4800, seis niveles) es Hacilar. Cronolgicamente enlaza con <;atal Hyk, pero como asentamiento es muy diferente: casas pluricelulares, con patios, circulacin a ras del suelo, los enseres domsticos de costumbre, pero sin bancos ni decoracin de culto. Es una aldea pobre, con industria ltica de poco valor. La cermica est pintada (rojo sobre crema). Entre los niveles sucesivos se advierten remode!aciones que pueden ser importantes: de la aldea plurifamiliar del nivel VI se pasa a la monofamiliar recluida en un recinto cuadrangular del nivel JI, y a las estructuras compactas (con acceso por la azotea) del nivel l. Can Hasan (c. 4900-4500) enlaza con el nivel 1 de Hacilar. Posee viviendas monocelulares que forman una colmena compacta, cuyas paredes estn reforzadas con pilastras internas que dejan muy poco espacio para las actividades domsticas. Prosigue la cermica pintada de rojo sobre crema, pero luego aparece la policroma, por una posible influencia oriental (Halaf). Thmbin es diferente el caso de Mersin; aparentemente ta.rnbin posee un horizonte de tipo Halaf que culmina (nivel XVI, c. 4500-4300, con cermica polcroma pulimentada) en la llamada fortaleza, que en realidad es el resultado de la yuxtaposicin de las casas que forman una barrera en el exterior -un caso ms de coordinacin, pero no necesariamente de programacin pblica. Mersin, en la llanura de Cilicia, al sur del Thurus, tiene conexiones con la zona de Levante (Siria-Palestina), donde entre 5500 y 4200 tambin florece una serie de culturas neolticas cermicas, que dan la impresin de ser marginales con respecto a las culturas anatlicas y altomesopotmicas contemporneas. Las zonas ms pobladas (o tal vez mejor documentadas) son tres: la Alta Siria, ya sea interior (curso medio del ufrates), ya sea iiiorai (Ras Sha.11ra), con conexiones anatlicas iniciales, horizontes cermicos que se suelen designar con arreglo a las fases del 'Amuq (A, B, C) e implicacin final en el horizonte Halaf medio y final, cuya crisis final compartir; luego est la zona central de Siria (Beqa', Damasco) y Ubano, con el yacimiento clave de Biblos; y por ltimo la zona de Palestina (con el yacimiento clave de Munhata, en el valle del Jordn), o mejor dicho de la Alta Palestina, porque las zonas ms ridas del sur (Nguev, desierto de Judea) y de Transjordania permanecen casi despobladas. En lneas generales, las culturas cermicas siropalestinas se difunden de norte a sur, y denotan una clara recuperacin con relacin a la crisis del V! milenio. Sin embargo, se trata de una colonizacin de aldeas muy pequeas, pobres (aunque en plena posesin de las tcnicas neolticas tpicas: entre otras cosas, se difunde la oveja, que no era originaria de Siria-Palestina), con rasgos muy arcaicos (cabaas redondas). Se tiene la impresin -que difcilmente podrn desmentir
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excavaciones ms amplias y afortunadas- de que la situacin era bastante precaria, y de hecho culminar en una nueva crisis a finales del V milenio. La otra zona que, junto con la Palestina natufiense y precermica, haba estado en la vanguardia del proceso de produccin incipiente, el piedemonte de los Zagros (desde el Thurus oriental hasta Khuzistn), tambin se halla en crisis durante el Neoltico Cermico, pero de distinta manera. Al estar situada Palestina en el borde extremo y fino del Creciente Frtil, experimenta una crisis de agotamiento, por as decirlo. En cambio, el piedemonte de los Zagros, que linda por ambos lados con zonas de difusin potencial, experimenta crisis que se podran llamar de transferencia. Los portadores de fermentos culturales, que tienen ocasin de desarrollarse en los nuevos ambientes, descienden sobre todo hacia las llanuras mesopotmicas, la rida del norte y la pantanosa del sur. La primera cultura cermica que se ha encontrado en Mesopotamia (en poca bastante reciente) es la de Umm Dabaghiya (c. 6000-5500), al sur del Ybel Sinyar, entre el Tigris y la estepa. El asentamiento tiene casas rectangulares con varias habitaciones, y almacenes adosados de forma cuadrada. Al ser el medio bastante rido, la agricultura es muy pobre, lo mismo que la ganadera. La base principal del sustento es la caza del onagro salvaje (70 por 100 de los huesos, ms un 20 por 100 de gacela, con slo un 10 por 100 de ovejas y cabras domesticadas). La cermica es pintada o pulimentada, con decoracin aplicada o incisa. A continuacin, en el periodo comprendido entre 5500 y 4500, aparecen tres importantes culturas: Hassuna, Samarra y Halaf. Se supuso que eran sucesivas, pero en realidad su relacin es bastante ms compleja, con amplios periodos contemporneos y una distribucin ms bien geogrfica: Halaf es la ms septentrional, Samarra la ms meridional, y Hassuna est bastante circunscrita a las otras dos. La cultura de Hassuna sucede a la de U mm Dabaghiya ms o menos en la misma zona, entre Ybel Sinyar, el Tigris y el Uadi Tharthar. Los yacimientos gua son la propia Hassuna, a orillas del Tigris, y Yarim Tepe, en las laderas del Sinyar. Dura de 5500 a 5000 y es contempornea de la primera fase de Samarra, en el sur, y de la primera fase de Halaf, en el norte, para acabar absorbida por esta ltima en sus fases media y tarda. Los ncleos habitados continan la tipologa de Umm Dabaghiya, con casas rectangulares (conjuntos de varias habitaciones) y almacenes monocelulares, formando una masa compacta. La base econmica es la agricultura de secano, la ganadera y la caza. La cermica distintiva, pese a ser bastante ms avanzada tcnicamente que la de Umm Dabaghiya, no es demasiado vistosa; el utillaje ltico es bastante pobre. La cultura paralela de Samarra, subdividida en una fase antigua (5600-5400, atestiguada en Samarra a orillas del Tigris y Tell es-Sawwan, aguas abajo del ro), una fase intermedia (5400-5000, que se extiende al noreste hasta Tell Shemshara en el Zab superior, al sureste hasta Choga Mami, ms all del Diyala, y al oeste hasta Baghuz, a orillas del ufrates), y una fase tarda (5000-4800, atestiguada slo en Choga Mami), es bastante ms llamativa, tanto por los asentamientos (destaca sobre todo Tell esSawwan, con sus casas de muchas habitaciones, erigidas dentro de un recinto amurallado), y por la cermica pintada con motivos muy complicados y a veces de gran valor artstico (es tpico el esquema giratorio, con temas naturalsticos), como por las formas de alimentacin, entre las que destaca claramente la agricultura de regado (el primer testimonio seguro es precisamente de Choga Mami), mientras que la caza ya es algo marginal.
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6.-LIVERANI

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INTRODUCCIN

FIGURA 13. Arriba, difusin de las culturas cermicas en los periodos Halaf Tardo y Medio (c. 5200-4500): 1 = Halaf; 2 = tipo Halaf; 3 = cermicas anatlicas coetneas; 4 = 'Amuq D y Neoltico Cermico B de Palestina; 5 = Neoltico Medio de Biblos; 6 """ Hassuna; 7 = Samarra; 8 = Hajji Muhammad. Abajo, planta (derecha) y reconstrucciones (izquierda) de tholoi halafienses, de Yunus, junto a Karkemish.
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La cultura de Halaf, despus de una fase antigua (5600-5300, localizada en Arpachiya, Asiria) se propaga por toda la Alta Mesopotamia, extendindose con formas emparentadas hasta el curso medio y alto del ufrates y la costa mediterrnea, y limitando al sureste con los asentamientos tardo-Hassuna (Halaf Medio: 5300-4800), que sern absorbidos en la fase final (Halaf Tardo: 4800-4500). As pues, la propagacin es bastante ms amplia que la de cualquier otra cultura anterior, y coincide significativamente con todo el arco del piedemonte, desde el ufrates hasta el Zab y ms all, con entrantes en zonas propiamente montaosas. Se piensa que el origen de la cultura Halaf recibi aportaciones importantes de poblaciones de montaeses que bajaron al llano para encontrar espacios de cultivo y pastos. La economa es netamente agropastoral, basada sobre todo en la cebada de secano, y las cabras y ovejas: es el esquema terminal de los numerosos experimentos anteriores, que seguir siendo fundamental en el piedemonte de secano. Los asentamientos tienen rasgos de especial arcasmo, con viviendas de tamao reducido y las tpicas construcciones en tholoi (es decir, redondas y con cpula), precedidas por una estancia rectangular alargada, un tipo que denota un indudable retroceso (en el aprovechamiento del espacio y la adaptacin a conjuntos mayores) comparado con las plantas cuadrangulares, que ya han aparecido hace siglos. A pesar de este y otros rasgos arcaicos, la cultura de Halaf posee una indudable fuerza de penetracin y expansin. Prueba de ello es la difusin de su cermica caracterstica, que por su factura, formas y decoracin polcroma, se sita en la cima del desarrollo de dicha produccin en el Neoltico de Oriente Prximo. La situacin ecolgica y el desarrollo cultural en la Baja Mesopotamia son diferentes. Previamente a la obra plurisecular de drenaje e irrigacin, estaba ocupada sobre todo por pantanos. Mientras en el vecino Khuzistn prosigue una secuencia local, con las culturas plenamente neolticas de rica produccin cermica de Muhammad Yaffar y Tepe Sabz (que suceden a la citada de Ali Kosh), en la zona del bajo ufrates surge casi de improviso la cultura de Eridu. Esta cultura debi tener un proceso de formacin, dado el refinamiento de su produccin cermica (al nivel de los mejores productos deSamarra o Halaf). Pero este proceso, o bien permanece sepultado en los sedimentos, o se produjo en otra parte (tal vez en Khuzistn?) y fue llevado all por colonos que ya conocan las tcnicas de produccin. stas son plenamente neolticas, con agricultura de regado, pero tambin dejan un lugar destacado a la pesca (como resulta obvio, dado las condiciones locales). Un desarrollo de la cultura de Eridu es la llamada de Hajji Muhammad (cerca de Uruk), que se propaga desde el sur (Eridu) hasta la zona de Kish (Ras el-'Amiya), y ms all del Tigris, hasta Choga Mami (donde se encuentra con la cultura Halaf tarda) y los centros de Khuzistn (fase de Khazineh). Esta unidad cultural (que en trminos de la posterior geografa histrica comprendera las reas de Sumer, Akkad y Elam) es muy rica. Se distingue bien de la cultura contempornea de Halaf, y responde a otro ecosistema (cerealicultura de regado y ganadera bovina, que en Ras el-'Amiya da el45 por 100 de los huesos). Es el punto de partida de la cultura de el-'Ubaid, con la que el sur mesopotmico tomar por fin las riendas del desarrollo tecnolgico y organizativo de Oriente Prximo, mientras que la cultura de Halaf experimentar una crisis progresiva de difcil explicacin. Pero con el comienzo de la cultura de 'Ubaid conviene situar una pausa en nuestra periodizacin y hacer de ella el principio de la fase calcoltica (trmino que algunos aplican indebidamente a la fase que aqu conLIBER

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INTRODUCCIN

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FIGURA 14. Formas y motivos decorativos de la cermica Halaf. sideramos neoltica, por el insuficiente motivo de que se ha encontrado algn artefacto metlico, usado en realidad como si se tratara de una piedra dura pero maleable). Si bien el eje de las culturas neolticas de Oriente Prximo abarca la franja que va de Anatolia central y meridional a Khuzistn, conviene recordar que existen culturas posteriores, en cierto modo marginales, menos ricas pero ms avanzadas tecnolgicamente: desde las que ya se han citado de Palestina a la de Chipre (cultura de Khirokitia, con sus tpicas casas redondas, todava acermica, aunque con economa productiva), pasando por las de las vertientes interiores de los montes Zagros (Tepe Giyan, Dalma Tepe) y la de Transcaucasia. A travs de estas culturas, que se asientan en zonas de explotacin agrcola ms difcil, o de ms difcil insercin en
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los contactos interregionales, el Creciente Frtil permanece en contacto con otros horizontes neolticos que alcanzan un desarrollo muy notable, pero que no vamos a abordar aqu, al hallarse fuera de los lmites geogrficos que nos hemos puesto. As, ms all de Palestina estn las culturas neolticas egipcias (Fayyum), ms all de Chipre y el suroeste de Anatolia se entra en contacto con las culturas neolticas del Egeo y Macedonia, y ms all de los montes Zagros se hallan las enormes extensiones donde se desarrollan las culturas neolticas cermicas de Irn central (Tepe Siyalk), y luego de Turkmenia y Asia central. En esta fase se advierte con especial intensidad lo artificioso de las delimitaciones por reas, que tendrn un sentido ms preciso cuando en Oriente Prximo se desarrollen plenamente los elementos de la cultura urbana superior, un desarrollo ms tardo y modesto en otras zonas.

4.

HACIA LA URBANIZACIN

En los niveles 17-15 de Eridu (fase de Eridu, c. 5000) se han encontrado unos edificios pequeftos que, por su tipologa y ubicacin (bajo los niveles posteriores de los templos de las fases 'Ubaid y Uruk), se consideran los primeros ejemplos de edificios exclusivamente dedicados al culto. Son unos inicios modestos, ya que se trata de pequeas capillas, pero ya es significativo que se dedique a esta funcin un espacio propio, mientras que antes (recordemos el llamativo caso de <;ata! Hyk) permaneca en el mbito familiar. Este desarrollo es caracterstico de la posterior fase cultural de 'Ubaid, en la que alcanza considerables dimensiones y se difunde de la Baja a la Alta Mesopotamia, sin afectar de momento a las zonas circundantes. La fase cultural de 'Ubaid tiene una duracin larga, c. 4500-4000 para la fase antigua o clsica y 4000-3500 para la fase tarda. Inicialmente insiste en la misma zona donde haban florecido las culturas de Eridu y Hajji Muhammad, con una continuidad clara en los asentamientos y el tipo de produccin cermica (hasta el punto de que, segn una clasificacin alternativa, las fases Eridu, Hajji Muhammad, 'Ubaid Clsico y 'Ubaid Thrdo seran las fases 'Ubaid 1, 2, 3 y 4). Los centros principales son el propio Eridu, Ur y el paraje epnimo de 'Ubaid (cerca de Ur) en el profundo sur; posteriormente, y ms al norte, Tell 'Uqair unto a Kutha), Ras el-'Amiya unto a Kish) y Tell Madhur (zona del Hamrin). La cermica de superficie indica una difusa proliferacin de asentamientos, aunque pocas veces se llega a estos niveles antiguos en las excavaciones de los asentamientos histricos, y son difciles de localizar en los asentamientos que no tuvieron una continuidad, porque permanecen sepultados bajo los depsitos aluviales posteriores. En esta fase hay un primer ordenamiento de la llanura mesopotmica, si bien a escala local, mediante excavacin de acequias que sirven para llevar agua a zonas que de otro modo no se podran cultivar, y sobre todo para drenar el exceso de agua en los aguazales y pantanos que abundan en la parte terminal de la llanura (zona de las lagunaS)) y zona del delta))), as como para llevar el sobrante de las crecidas estacionales a las cuencas de embalse. A lo largo de estas acequias se sitan los asentamientos que, evidentemente, son centros agrcolas. El artefacto-gua ms caracterstico (aparte de la cermica) es una hoz de barro cocido, un instrumento barato (bastante ms que las hoces de slex) para una actividad que ya se realiz~ de forma masiva: la recoleccin de cereales. Adems de agricultura, hay ganadera (cabras,
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CUADRO

INTRODUCCIN

8.

Esquema cronolgico del Calcoltico de Oriente Prximo. Mesopotamia norte Khuzistn Siria Anatolia

sur
4500

'Ubaid Antiguo (= 'Ubaid 3) Eridu 11-9


4000

Susiana C Nnive 3 Gawra 17-14 'AmuqD Mehmeh Mersin i6

'Ubaid Tardo (= 'Ubaid 4) Eridu 8-6 Uruk 18-15


3500

Nnive 3 Gawra 13-12

Bayat Susa A

'Amuq E

Mersin 15

ovejas y bvidos), y probablemente empieza tambin la arboricultura (palmera datilera) y la horticultura (cebollas y varias legumbres), gracias a la disponibilidad capilar de agua superficial. En algunas poblaciones cercanas a los pantanos y las lagunas, como Eridu, la dieta se completa de forma notable con la pesca, y en los templos se han encontrado ofrendas de pescado y de instrumentos para la pesca (anzuelos y clavos curvados para sujetar las redes). La arquitectura dmstica, qe al principio es bastante pobre, con cabaas de ca.as y barro, se hace luego ms compleja y slida (vase el ejemplo de Thll Madhur). El centro del asentamiento est dominado por un templo. En Eridu se puede seguir muy bien la secuencia de santuarios reconstruidos y ampliados despus de cada derribo, hasta alzarse sobre una verdadera plataforma formada por los escombros de los edificios anteriores. Despus de los templetes embrionarios de la fase de Eridu aparecen templos mucho ms importantes en la fase 'Ubaid Clsico (niveles 11-8), con una celia central alargada rodeada de espacios menores salientes. Ya en el nivel 8, y luego en los templos de la fase 'Ubaid Thrdo (7-6), aparecen edificios de tres partes (celia central alargada y dos filas de habitaciones a los lados) cuyos muros exteriores tienen entrantes y salientes (un tipo arquitectnico que ser caracterstico de los templos mesopotmicos en los tres milenios posteriores), con acceso lateral precedido de una escalinata que salva el desnivel de la plataforma. Las dimensiones de estos edificios (de unos 20 metros por 12), las mayores que hasta entonces se haban conocido, denotan que la separacin de la funcin de culto tuvo un reflejo inmediato y preciso en la organizacin del poder econmico y poltico, en el sentido de la centralizacin (ofrendas, el culto como actividad comunitaria, movilizacin de mano de obra para la construccin de los templos, probable sacerdocio profesional). De esta tendencia a la centralizacin y a la estratificacin se tienen otros indicios, que an no son demasiado lliiuativos, pero se podrn interpretar a la luz de las investigaciones posteriores. Un primer indicio es la presencia cada vez mayor de productos artesanales de gran
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FIGURA

15. Arriba, el recinto de Thll es-Sawwan, fase Samarra. Abajo, a la izquierda, el templo 7 de Eridu, fase 'Ubaid Thrdo; a la derecha, el tipo de casa privada de poca 'Ubaid.

valor intrnseco (para los baremos de la poca), fruto de un trabajo especializado, aunque todava no sea necesariamente a tiempo completo, dada su elaboracin y la obtencin de los materiales. Los tiles metlicos y las piedras duras talladas formando cuentas de collar o sellos implican unas actividades mercantiles (ya no basta con una distribucin genrica desde los centros de origen) y unas actividades artesanales. Un segundo indicio es la ubicacin de mrgenes crecientes de riqueza en contextos que no responden estrictamente a la supervivencia, y estn cargados de significados simblicos. Adems de las ofrendas a los templos, cada vez son ms importantes los ajuares funerarios, que reflejan unas diferencias crecientes en el nivel econmico de los difuntos y dejan entrever una sociedad que empieza a estratificarse funcional y econmicamente.
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INTRODUCCIN

Un tercer indicio es el comienzo de producciones en serie, lo que significa que hay artesanos con dedicacin plena, y tambin existen agencias>> polticas que dirigen y consignan las actividades econmicas de la sociedad. Ya hemos visto el caso de las hoces de terracota (indicio de una masificacin del instrumental y de la actividad agrcola bsica). El caso de la cermica est mejor documentado todava. La cermica de 'Ubaid clsica>> est hecha a mano y es de gran calidad, tanto en el aspecto tcnco (tipo de pasta, grado de coccin, paredes finas como cscaras de 1me-vo) como en el esttico (decoracin pintada que desarrolla la de los periodos anteriores aadiendo motivos nuevos, a veces de animales). En la fase 'Ubaid Tardo se produce una decadencia tcnca, debido a la produccin ms apresurada, en serie, en grandes cantidades: introduccin del torno lento o manual, coccin irregular y decoracin ms descuidada. El proceso culmina en el periodo sucesivo (Uruk Antiguo), cuando se generaliza la fabricacin de cermica en serie, al torno. As pues, con la cultura de 'Ubaid nos hallamos en un proceso de formacin de agregados socioeconmicos y polticos ms complejos que la aldea neoltica. Evidentemente, el punto de partida es la ampliacin de la produccin agrcola, que se desarrolla en la llanura mesopotmica gracias a la irrigacin extensiva y la introduccin del arado de tiro animal; y las lneas maestras son la incipiente especializacin laboral y funcional y la consiguiente aparicin de funciones de coordinacin y decisin (sobre todo en torno al papel gua del templo), y de la progresiva estratificacin en el seno de la comunidad. A los centros 'Ubaid del sur se suman otros centros septentrionales, que suceden a la cultura Halaf tarda, ya en crisis profunda. El ncleo ms importante y mejor conocido es el de la regin que luego ser Asiria. Los yacimientos principales son Tepe Gawra al pie de los montes, y Tell Arpachiya y Nnive a orillas del Tigris. Otros centros se encuentran en la zona de t~zi, Shemshaia, Ybel Sinyar (Telul eth-Thalatat) y Khabur (Tell Brak). En Tepe Gawra hay una sucesin de templos anloga a la de Eridu, aunque su comienzo es un poco ms tardo. La secuencia culmina en el complejo de templos del nivell3: tres santuarios, que combinan elementos meridionales con elementos originales, rodean un amplio patio. Los edificios del nivel 13, con sus delgados muros decorados por fuera con nichos y entrantes, las coloridas pinturas murales y la disposicin tripartita con entrada lateral, estn a la altura de las mejores realizaciones de Eridu, y demuestran que en la poca 'Ubaid las dos reas son equivalentes en riqueza y adelantos tecnolgicos. Pero las dos reas difieren bastante en cuanto a ubicacin ecolgica y tradicin cultural. Se advierte enseguida en Gawra, con sus edificios redondos, que desde el periodo Halaf Thrdo (nivel20) se mantienen hasta la poca antigua de Uruk (nivelll), recordando las montaas cercanas, donde este tipo de construccin es persistente. En Gawra hay una especie de interestratificacin entre las tholoi y los templos de tradicin meridional. En los niveles donde aparecen las primeras faltan los segundos, y al revs, lo que denota el carcter competitivo e irreconciliable de las influencias procedentes de los montes (vestigios de Halaf) y del valle meridional (con los nuevos colonos agrcolas de 'Ubaid). Las ricas necrpolis del norte, ms que la agricultura, que en Asiria es floreciente pero depende de las precipitaciones, subrayan el papel de los contactos comeiciales. Abndan el lapislzuli afgano, las piedras duras iranes (cornalina, turquesa, hematites, diorita), la obsidiana de Anatolia, y el cobre, tambin de Anatolia. Tambin en el norte, el nuevo desarrollo sociopoltico
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FIGURA

16.

Tepe Gawra, interestratificacin de modelos alternativos de crecimiento poltico

y cultural. Arriba, nivel XIII: tres templos de modelo bajomesopotmico. Abajo, nivel XI:

tho/os seorial de modelo septentrional.

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INTRODUCCIN

sigue la orientacin que ya hemos visto. Baste citar la evolucin de la glptica, con sellos de dibujo geomtrico (habituales en el contexto 'Ubaid), que culminan en el umbral de la edad sucesiva con una decoracin figurativa muy original, humana y animal. La glptica refleja una organizacin de las relaciones econmicas que requiere una identificacin despersonalizada y revalidada de los papeles y los protagonistas (de carcter meridional, por lo tanto), mientras que la gran tholos del nivel 11, erigida en medio de un grupo de casuchas, seala la presencia de un jefe de origen cultural monta.s, que tal vez deba su autoridad al uso de la fuerza militar y al control del trfico interregional. La fuerza expansiva de la cultura de 'Ubaid en sentido estricto se detiene en la zona del Khabur, pero las culturas caracterizadas por cermicas de tipo 'Ubaid llegan ms all, a la Alta Siria ('Amuq E, Ras Shamra), al sureste de Anatolia (Mersin XV-XII: 'Ubaid-/ike interestratificado con cermicas de tipo anatolio central), al curso alto del ufrates, a Irn (Siyalk II-111, con bella cermica decorada con figuras de animales y muestras evidentes de cermica a torno y fusin del cobre; y Tepe Hissar 1, centro comercial en !a ruta de 1hrkme!lla). Thmbin encontramos cermica de tipo 'Ubaid en Omn, zona de prometedora produccin minera (cobre). En los centros 'Ubaid tpicos, tanto en el sur como en el norte, la metalurgia (fusin del cobre puro y arsenical) est mal documentada, entre otras cosas por la continua reutilizacin del metal. Pese a ello, se sabe que alcanz niveles tcnicos considerables, siendo utilizada para herramientas y armas, y no slo para pequeos elementos decorativos. Pero encontramos ejemplos mucho ms significativos de la nueva tecnologa del cobre en zonas prximas a los yacimientos del metal, como Anatolia central, donde estn los grandes yacimientos de Ergani Maden y otros, y Palestina meridional, con los yacimientos de 'Araba. Estas dos zonas tienen caractersticas diferentes, y merece la pena destacarlas. En el caso del Calcoltico Thrdo de Anatoiia orientai (que hoy se conoce mejor, a raz de las excavaciones de salvamento en las zonas de> los embalses del ufrates) hay una cultura de base agrcola, conectada con el mundo 'Ubaid septentrional, que depende de ella para el suministro de cobre. En torno a la elaboracin local de este importante metal se desarrolla una cultura que muestra indicios del paso a formas organizativas ms complejas, con una produccin cermica en serie (cuencos de produccin rpida, con marcas del alfarero). En cambio, la cultura gasuliense de Palestina es sobre todo pastoral, instalada en las zonas semiridas del Sina, el Nguev y el desierto de Judea, con desplazamientos estivales a las zonas ms lluviosas de CisjordaPia y el valle del Jordne las excavaciones de tumbas, alacenas en cavernas y asentamientos han documentado una rica produccin de armas de cobre arsenical (a veces ceremoniales), y revelan la existencia de jefes de pastores, cuya autoridad, probablemente, est relacionada con el ejercicio de la fuerza y el control del pastoreo y la extraccin del metal. Por lo tanto, se vislumbra en distintos grados y con distintas formas la formacin de un sistema interregional, que yuxtapone un rea preponderante en el orden demogrfico, de la produccin agrcola y el desarrollo organizativo (el rea mesopotmica), y unas zonas marginales ms o menos relacionadas con la anterior, que proporcionan metales y piedras duras, y acusan la influencia mesopotmica en el aspecto organizativo, pero contraponen un poder basado ms en la personalidad de jefes gentilicios que en ei despersonalizado polo del templo. Con el Calcoltico Thrdo del este de Anatolia y el Gasuliense de Palestina
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FIGURA 17.

Formas y motivos decorativos de la cermica 'Ubaid.

(3700-3300), hemos llegado al final del periodo 'Ubaid Tardo, y nos adentramos en la fase llamada Uruk Antiguo, en el valle de la Baja Mesopotamia. Entre 'Ubaid Thrdo y Uruk Antiguo no hay ruptura. El desarrollo tcnico y organizativo sigue la misma direccin, pero conviene hacer una periodizacin, debido al cambio del tipo cermico distintivo (a la cermica pintada 'Ubaid Thrdo le suceden otros tipos pulimentados, grises y rojos, tpicos de la fase Uruk) y a los indicios posteriores de polarizacin hacia una economa y una direccin poltica centralizadas. Carecemos de datos que nos permitan conocer el ritmo de crecimiento de cada asentamiento, ni el crecimiento a escala regional. Slo podemos resear las sucesivas etapas del desarrollo tcnico y las del crecimiento de los complejos de templos. Hay yacimientos gua de la fase Uruk Antiguo en el propio Uruk (que sucede a Eridu como yacimiento gua tanto en el aspecto arqueolgico como, seguramente, en la realidad histrica), y en el norte, donde perdura Tepe Gawra (hasta el punto de que la fase Uruk
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INTRODUCCIN

Antiguo del norte se suele llamar de Gawra). En Uruk la divisin en subfases sigue los niveles de la zona sagrada del Eanna, que en el periodo Uruk Tardo formar un gran conjunto de templos. Los niveles 18-15 pertenecen a la poca 'Ubaid, mientras que los niveles 14-6 corresponden a la fase antigua de Uruk. Con el nivel 12 empieza la produccin de un tipo de cuenco bastante caracterstico, llamado de borde biselado (bevelled-rim bowls), hecho con molde en grandes cantidades y destinado, sin duda, a formas de distribucin o consumo de comida extrafamiiiar, relacionadas con las grandes organizaciones de los templos. Volveremos sobre esta cuestin al hablar de la fase Uruk Tardo, cuando el sistema est en su apogeo, pero conviene decir que el tipo cermico (con sus premisas organizativas y su realizacin tcnica) ya est presente hacia 3500. Paralelamente, en Ur se ha encontrado una instalacin para la produccin cermica con muchos hornos de alfarero reunidos, seal de una fabricacin en masa, extrafamiliar; y tambin se ha encontrado el primer torno de alfarero, que ya se haba empezado a usar en el periodo 'Ubaid Tardo tanto en la Baja Mesopotamia como en Irn. El uso del torno se generaliza para todos los tipos de cermica, no slo para !as producciones en serie; al llegar al nivel 8 del Eanna. En el nivel 6, precisamente en el apogeo del Uruk Antiguo, aparecen dos innovaciones tpicas en el sector arquitectnico: el uso de pequeos adobes plano-convexos (Riemchen en el vocabulario de los excavadores alemanes de Uruk) en lugar de los adobes anteriores, ms grandes y cuadrados, y la decoracin con conos de arcilla de cabeza pintada en los muros exteriores de los edificios de los templos. Todava no se ha investigado lo suficiente la zona sagrada del Eanna de Uruk en los niveles anteriores al 4, de modo que la evolucin arquitectnica no se puede seguir en el yacimiento gua. Pero en Tell 'Uqair, en Mesopotamia central, hay un impresionante complejo de templos (el templo pintado) que se remonta a esta poca. Se encuentra en un recinto, sobre una plataforma eievada, que puede darnos na idea de la valoracin que los edificios de los templos y sus estructuras econmicas debie- ~ ron experimentar en la segunda mitad del IV milenio. Un emplazamiento y una importancia anlogos tiene el templo contemporneo de Eridu. Estos templos son los ncleos alrededor de los cuales se apia la comunidad, que tambin experimenta un notable crecimiento, diferencindose claramente de las pequeas aldeas -diferenciacin que habr que examinar cuando llegue a su punto culminante, pero que ya en esta fase empieza a manifestarse. Lo mismo sucede en alguna poblacin del norte, donde sobre todo Nnive parece destinada a convertirse en gran ciudad, pero es en Tepe Gawra donde podemos seguir todava la evolucin arquitectnica de la zona sagrada: una evolucin que comprende varios santuarios del tipo tripartito, pero que al quedar la celia central retrasada con respecto a los cuerpos laterales, y por el cambio de orientacin (entrada por el lado corto), tienen una forma de prtico que los distingue de los del sur. Desde luego, las diferencias entre norte y sur no se limitan a esto. El potencial productivo y demogrfico de las nuevas tierras de la Baja Mesopotamia, continuamente drenadas y roturadas, configura un nicho ecolgico de enormes dimensiones, que desempea el papel de formidable centro de expansin y polarizacin para las reas marginales. El rea septentrional, que hasta ahora no tiene nada que envidiar a la meridional en cuanto a tradiciones culturales y avances tcnicos, tiene sin embargo unas posibilidades limitadas de desarrollo agrcola y demogrfico, manteniendo su papel como centro comercial. La expansin de la cultura Uruk antigua, tras las
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LAS PREMISAS NEOLTICAS Y CALCOLTICAS

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FIGURA 18. La primera metalurgia, c. 4500-4000. 1-2: de Nahal Mishmar (periodo Gasuliense); 3: deSusa (fase Ca); 4: de Ur (periodo Yemdet Nasr); 5: de Uruk (periodo Yemdet Nasr); 6: de Ur (periodo 'Ubaid); 7-8: de Malatya (fase VI A); 9: de Susa (acrpolis, nivel 13).

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INTRODUCCIN

huellas de la 'Ubaid tarda, por regiones lejanas (sobre todo la Alta Mesopotamia por un lado y Khuzistn por otro), todava est sujeta, en parte, a problemas cronolgicos. Se piensa que el desarrollo empez en mbitos locales, y una exportacin ms precisa y revolucionaria de los elementos tpicos de la cultura de Uruk hacia la periferia mesopotmica slo tuvo lugar en la fase Uruk Tardo. En este tratado nos inclinams poi esta visin. A mediados del IV milenio, pues, se concretan algunos elementos importantes del orden poltico y cultural de Oriente Prximo. La llanura de la Baja Mesopotamia encabeza el desarrollo tcnico y organizativo y se convierte en el centro de las zonas aledaas. La complejidad de las relaciones interregionales tiene su reflejo en la de los sistemas de asentamiento a escala local. Las ciudades templo se convierten en polos de atraccin y gua socioeconmica, poltica e ideolgica. El nuevo papel desempeado por el templo corresponde a nuevas formas de religiosidad: el sistema de las ofrendas, el carcter comunitario de los edificios de culto y la existencia de ms de un templo en la misma ciudad, sealan que ya han aparecido autnticas personalidades divinas (a las que los textos del periodo posterior darn nombres concretos). La comunidad humana centra en ellas sus esperanzas y temores, superando concepciones genricas referentes a las fuerzas de la naturaleza y de la fertilidad, ms bien impersonales. Esta relacin entre comunidades locales y personalidades divinas cuenta, a partir de ahora, con la mediacin de una clase emergente de sacerdotes, que se arroga no slo los honores y las obligaciones de esta intermediacin, sino tambin los honores y las obligaciones de una direccin coordinada de los comportamientos polticos y econmicos del cuerpo social en su conjunto.

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Segunda parte LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO

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4.
l.

LA REVOLUCIN URBANA
LA ESPECIALIZACIN LABORAL, LAS <<GRANDES ORGANIZACIONES>>

El lento desarrollo de la colonizacin agrcola, las tcnicas artesanales, el comercio a larga distancia y los centros ceremoniales culminan a mediados del IV milenio en la que con una clebre expresin de Gordon Childe se ha denominado revolucin urbana. sta se produjo en la Baja Mesopotamia, y sobre todo en el centro urbano de Uruk (periodo Uruk Antiguo, c. 3500-3200; periodo Uruk Tardo>>, c. 3200-3000). La expresin revolucin urbana>> ha sido criticada, pero sigue siendo un concepto heurstico muy vigoroso. Sin duda se trata de un largo proceso, que tiene premisas muy lejanas. Y sin embargo se trata de un hecho revolucionario, tanto por los plazos como por el alcance de los cambios producidos. En lo que se refiere a los plazos, se trata de una rpida aceleracin, por no decir un verdadero saltm>, precedida y seguida de fases de desarrollo ms lento y de persistencias ms duraderas. Desde el punto de vista del alcance de los cambios, stos afectan a todos los aspectos de la civilizacin -desde los demogrficos hasta los ideolgicos, pasando por los socioeconmicos y tecnolgicos-, y lo hacen de una forma tan radical que transforman su estructura, instaurando un tipo de organizacin que ser vlido, en lneas generales, para toda la Edad del Bronce y ms adelante, y dar su fisonoma caracterstica al antiguo Oriente. La revolucim> es compleja. El problema crucial siempre ha estribado en decidir cules de los distintos factores han sido los fundamentales y primarios, y cules los derivados. Los primeros intentos de explicacin tendan a resaltar como definitivo uno de los factores, bien el tecnolgico, bien el demogrfico, bien el organizativo. Hoy da est claro que nos hallamos cu1te un mecarJsmo de tipo sistmico, cuyos factores interaccionan entre s, y reciben un impulso adicional como consecuencia de esa misma interaccin. La nueva organizacin de la explotacin de los recursos es un poderoso motor de desarrollo, pero sera inconcebible sin el impulso de la especializacin laboral y la concentracin urbana. El crecimiento demogrfico es indudable, pero por s mismo es un factor de eficacia lenta, que requiere condiciones nuevas para acentuarse de tal forma en un periodo corto. Probablemente, las innovaciones tecnolgicas recibieron el estmulo del aumento de las necesidades productivas, pero a su vez las provocaron. Para simplificar el mecanismo sistmico y establecer prioridades de tipo lgico ms que cronolgico, diremos que el aumento de la productividad agrcola es la premisa fundamental que asegura a las comunidades unos excedentes alimentarios gracias a los cuales pueden mantener especialistas a tiempo completo, creando un polo
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LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO

redistributivo central. El salto ms llamativo es el demogrfico y urbanstico, pero el ms substancial es el organizativo. El origen de la ciudad es el origen del estado y de la estratificacin socioeconmica. Es, por lo tanto, el origen de la historia, no tanto porque el nuevo instrumento de la escritura pone a nuestra disposicin una fuente de informacin ms explcita y detallada, como sobre todo porque, por primera vez, se da una interaccin compleja de grupos humanos en el interior de cada comunidad (estratificacin social, formacin de una clase poltica dirigente, papel sociopoltico de la ideologa) y entre las distintas comunidades organizadas a escala ms amplia (estados ciudadanos y comarcales), con sus respectivas estrategias para competir por el acceso a los recursos y el control del territorio. Durante todo el periodo Neoltico y Calcoltico, como hemos visto, las comunidades permanecen en la dimensin de aldea (o grupo trashumante), con implicaciones cuantitativas y cualitativas. Las comunidades tienden a ser homogneas, tanto entre ellas como en su interior, porque tienden a ser autosuficientes. Existen diferencias de grado, con unas familias ms ricas o numerosas que otras, con unas aldeas ms grandes o prsperas que otras. Y tambin existen especializaciones, ya sea de personas, ya sea de comunidades enteras, pero con un carcter ocasional y una distribucin irregular. El salto organizativo consiste en sistematizar la separacin entre produccin primaria de alimento y tcnicas especializadas, y polarizar esta separacin, concentrando a los especialistas en algunas poblaciones ms grandes, protourbanas, y dejando la tarea de la produccin de alimento a las aldeas dispersas. Pronto la relacin deja de ser complementaria y pasa a estar jerarquizada, con aldeas estructuralmente tributarias de la ciudad. Hay un flujo de excedentes alimentarios que va de los productores de alimento a los especialistas, de modo que estos ltimos puedan sobrevivir a pesar de no producir alimento. Y hay otro flujo de productos especializados y servicios que va de los especialistas a los productores de alimento. El mecanismo es bidireccional por principio, y supone una ventaja para el conjunto de la sociedad, pero las relaciones internas se desequilibran a favor de los especialistas. stos, ante todo, conocen las tcnicas ms avanzadas, por lo que poseen una capacidad contractual y un prestigio social y cultural mucho mayores que los productores de alimento, que realizan funciones tecnolgicamente rudimentarias y masificadas (recordemos que representan el 80 por 100 o ms de la poblacin). Adems, los especialistas estn ms adelantados en la cadena productiva, en una posicin ms favorable para quedarse con un porcentaje privilegiado de alimento (y, en generai, de beneficios), y para influir en las opciones estratgicas. En el vrtice del ncleo especializado y urbano se sitan quienes desempefian funciones administrativas (escribas, administradores, supervisores, etc.) y ceremoniales (sacerdotes), que garantizan la cohesin de la comunidad y la organizacin de los flujos de trabajo y retribucin que la atraviesan. Lo que a escala familiar y de aldea era cometido de los cabezas de familia y estaba determinado por la tradicin, se convierte ahora en una tarea especializada (en realidad, la ms especializada de todas), que incluye la toma de decisiones delicadas, basadas en la desigualdad y tendentes a acentuar esa desigualdad. En este mecanismo, la solidaridad ya no es acumulativa y opcional, como lo era en las comunidades de aldea, en las que cada ncleo familiar autosuficiente poda incluso disentir o extinguirse sin especiales consecuencias para los dems. En el sistema especializado urbano la solidaridad se convierte en orgnica y necesaria. El trabajo complementario y en secuencia de cada ncleo familiar se hace necesario
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FIGURA

19. Escenas de trabajo en la glptica de la poca Uruk. 1-2: caza y pesca; 3-4: ganadera; 5: agricultura; 6: construccin; 7-8: artesana; 9-10: almacenamiento.

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para los dems ncleos, y las decisiones estratgicas afectan a todos, debiendo ser aceptadas por todos (por conviccin o por coaccin). La sistematizacin de las especializaciones laborales, su concentracin espacial y la aparicin de polos de decisin llevan a lo que L. Oppenheim ha llamado las grandes organizaciones: templos y palacios. Estos grandes complejos arquitectnicos y organizativos son lo que distingue a las ciudades de las aldeas: las ciudades son asentamientos en los que hay grandes organizaciones, y las aldeas carecen de ellas. Entre un templo y un palacio hay una diferencia importante, porque el templo es ante todo el lugar donde se realizan las actividades de culto, la casa del dios a la que acude la comunidad diaria o peridicamente, a rendir culto a su jefe simblico (fiestas); el palacio, en cambio, es ante todo la residencia del jefe humano, el rey con su crculo de allegados (familia real y corte). Pero las afinidades tambin son importantes: tanto el palacio como el templo son lugares donde se realizan actividades administrativas, y se acumulan los excedentes en los que se basa el mecanismo redistributivo. No slo son residencias reales o divinas, centros de manifestaciones poiticas o reiigiosas, son tambin domicilios de talleres artesanos, almacenes, oficinas de escribas y archivos. Lo son en el sentido estricto, incluso logstico, con locales destinados a actividades y servicios de carcter econmico, y ms a menudo en un sentido ms genrico, al estar rodeados de otros edificios destinados al almacenamiento de vveres y a las actividades artesanales y administrativas. El complejo formado por el palacio/templo, los edificios complementarios especializados y las viviendas del personal dependiente (clero, administradores, mercaderes, artesanos y guardias) representa todo el sector pblico, preponderante en la ciudad y ausente en las aldeas. La poblacin se divide claramente en dos grupos ante la gran organizacin, que se identifica con lo que nosotros llamaramos estado. Los especialistas no tienen medios propios de produccin, trabajan con los del palacio y son mantenidos por el palacio mediante un sistema de raciones o mediante asignaciones de tierras. Por lo tanto, los especialistas son lo ms selecto del estado, desde el punto de vista socioeconmico y poltico, pero jurdica y econmicamente son siervos del rey (o del dios), y forman parte del estado en la medida en que son mantenidos por l y se benefician directamente del mecanismo redistributivo. En cambio, el resto de la poblacin, formado por las familias de los productores de alimento, es libre en el sentido de que detenta sus propios medios de produccin (tierras, ganado) y trabaja para su propio sustento; pero es tribtaiio del estado, al que debe ceder sus excedentes alimentarios. Por lo tanto, entra en el engranaje redistributivo a la hora de dar, ms que a la de recibir. Lo que recibe tiene a menudo un carcter meramente ideolgico (culto religioso, propaganda poltica), mientras que al campo apenas llega la produccin especializada, e incluso el servicio esencial de la defensa. El ejemplo ms evidente y eficaz de cmo revierte la organizacin central en el campo es la excavacin de canales, una infraestructura agrcola esencial que slo se puede efectuar con una coordinacin del trabajo y los recursos que la gran organizacin es capaz de garantizar. Dentro del ncleo palatino, la especializacin laboral est muy marcada. Las listas de oficios y profesiones que aparecen ya en el periodo Uruk Tardio son muy detalladas, y abarcan todo el mbito tecnolgico de la poca. Esta acentuada y concentrada especializacin del trabajo tiene algunas consecuencias importantes. Los
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20. Cermica caracterstica del periodo Uruk Tardo; el histograma muestra la estandarizacin de la capacidad de los cuencos de racin (Malatya).

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especialistas con dedicacin plena dan un fuerte impulso de profesionalidad y eficiencia a su trabajo, y estn en condiciones de experimentar e inventar procedimientos ms racionales. La innovacin tecnolgica encuentra un terreno ms favorable, y los encargos del comprador pblico brindan la posibilidad de fabricar productos costosos. Por otro lado, el trabajo para un comprador despersonalizado y de grandes dimensiones hace que la fabricacin sea ms repetitiva y homognea, y que prevalezca la cantidad sobre la calidad. Aparecen procesos de elaboracin en serie. La cermica se hace al torno, e incluso con molde, con piezas menos elaboradas y personalizadas, pero con un ahorro considerable de tiempo, y por lo tanto de coste. En metalurgia se generaliza la fusin con molde, con resultados similares. Los telares ya no son familiares y se encuentran en talleres donde se concentra una mano de obra a veces numerosa, sobre todo femenina e infantil. El progreso tecnolgico favorece sobre todo la reduccin de los costes y la cantidad, aunque a veces, si es necesario, permite la fabricacin de productos de calidad. Hay otra serie de consecuencias de orden social. En cada especializacin se crea una relacin jerarquizada entre maestros de taller y aprendices, entre supervisores y obreros. Las relaciones tradicionales del trabajo familiar son reemplazadas por otras de dependencia y promocin en la carrera. La propia retribucin est vinculada directamente al puesto de trabajo y a la capacidad del operario. En la organizacin de familia y aldea cada cual tiene una posicin determinada por su parentesco ya en el momento de nacer, y cada cual sabe qu papel (social, adems de laboral) heredar a la muerte de su padre. Ahora, en cambio, la retribucin es personal, se afianza la idea de los mritos personales, de la responsabilidad personal, y toma cuerpo la posesin personal (ya no familiar) de los bienes. Pero lo ms importante son las escalas que se establecen entre unas categoras y otras, por el prestigio del trabajo realizado (con distinto grado de especializacin y adiestramiento, mejm o pem situado con respecto al centro de decisin) y la consiguiente retribucin. Las diferencias de censo no son hechos ocasionales, y representan un elemento estructural en el orden social. La sociedad de especialistas se convierte, automticamente, en una sociedad estratificada en clases.

2.

LA CIUDAD Y LAS ALDEAS

Si en la Baja Mesopotamia la revolucin urbana culmin entre 3500 y 3200, podemos preguntarnos por qu precisamente en dicha zona y en dicho periodo. Evidentemente, las premisas para el gran salto cualitativo pudieron madurar en esa situacin histrica. Como hemos visto, la base de todo es la existencia de unos excedentes capaces de mantener las grandes organizaciones y a sus miembros especializados. De modo que, ante todo, la produccin agrcola tiene que alcanzar un desarrollo especial. La dimensin de algunos nichos ecolgicos, a veces muy pequeos, haba sido idnea para la aparicin de determinados avances tcnicos y econmicos, estimulados sobre todo por la concentracin de puntos nodales entre zonas ecolgicas distintas. La Baja Mesopotamia es un nicho de dimensiones mucho
mayores, y si no cuenta con el debido equipamiento, no es my hospitalaria, porque

los grandes ros (Tigris y ufrates) con sus tortuosos meandros y sus peridicas crecidas estacionales dan lugar a un paisaje pantanoso, con aguas estancadas y suelos
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demasiado empapados. Otro obstculo para el desarrollo en sus primeras fases, cuando resulta difcil salvar grandes distancias, es la lejana de las materias primas para la construccin de los tiles (metales, piedras duras y madera). Por el contrario, si el nicho bajomesopotmico cuenta con el equipamiento adecuado, tiene grandes ventajas. El suelo, bien drenado, da un rendimiento muy elevado de cereales. Adems, se dispone de una red de comuncaciones econmicas por va fluvial. Y los grandes horizontes invitan a superar el estrecho lmite de la aldea. El desarrollo de Mesopotamia sigue unas pautas especiales: la zona permanece al margen del desarrollo en la poca de la primera neolitizacin, y pasa a ocupar una posicin de vanguardia en el paso del Calcoltico a la Edad del Bronce. Es posible que un factor determinante haya sido el retroceso de las aguas del golfo Prsico, ya sea por un descenso general del nivel de los mares, ya sea por la colmatacin de los sedimentos fluviales. Se excavaron canales en el terreno pantanoso con la doble finalidad de drenar las aguas y distribuir las crecidas hasta zonas apartadas, regularizando la disponibilidad de las aguas y corrigiendo en parte las grandes diferencias estacionales y anuales. La ordenacin hdrica del territorio tiene sus estadios tcnicos y organizativos. Todava no se puede pensar en grandes canales regionales, que muchos siglos despus sern el resultado de la unificacin poltica y de una capacidad de mano de obra bien distinta. Las primeras ordenaciones hdricas son estrictamente locales, poco relevantes en el aspecto tcnico. Pero gracias a ellas aparecen en el interior del territorio bajomesopotmico unas islas colonizadas y bajo control. Luego, la propia naturaleza de los hechos hdricos hace que las distintas islas se conecten entre s: la ordenacin de un tramo situado aguas arriba condiciona la de un tramo situado aguas abajo; cada vez que se abre un canal, se desva un brazo fluvial o se destina una depresin a desage o embalse, unos terrenos salen ganando en detrimento de otros, de modo que, si no se coordinan las iniciativas locales, se originan conflictos. Sea como fuere, las primeras ordenaciones hdricas se remontan a la poca de 'Ubaid, y luego siguen los pasos de la colonizacin agrcola de la llanura; pero slo a mediados del IV milenio alcanzan una dimensin comarcal, y sirven tambin para crear una red de comunicaciones intercomarcales, dado que el transporte fluvial es mucho ms barato que el terrestre. Al tiempo que se crean sistemas de canales, la tecnologa agrcola propiamente dicha experimenta un avance. La propia existencia de agricultura de regado, con agua a voluntad, permite obtener rendimientos mucho mayores y estables que los de las regiones del piedemonte, donde el agua, por lo general, es la de las precipitaciones, menos abundante y sujeta a los caprichos atmosfricos. Adems, en los suelos profundos de la llanura se labra la tierra con un apero que durante tres milenios ser tpico de la agricultura mesopotmica: el arado de sembradera (en sumerio apin, en acadio epinnu), que permite trabajar la tierra en menos tiempo (hasta una quinceava parte del invertido en la labor a azada). Adems, el arado de sembradera mesopotmico es un instrumento complejo, y tambin reduce el tiempo dedicado a la siembra. Naturalmente, necesita animales de tiro (4 o incluso 6 bvidos), operarios especializados, y se adapta mejor a un paisaje estandarizado de parcelas alargadas situadas perpendicularmente a los mrgenes de las acequias. Responde, pues, a una organizacin planificada de la produccin agrcola. Regado, arado de sembradera, altos rendimientos de la cerealicultura (con relaciones de 1:30 y ms entre simiente y cosecha) aseguran al gran nicho bajomesopotmico una cantidad enorme y estable de exceLIBER

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quierda) y Tardo (derecha).

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dentes alimentarios que posibilita la manutencin de un nutrido grupo de especialistas (no productores de alimento) y administradores, concentrados en las ciudades. Los asentamientos ya no se reparten de manera ms o menos uniforme por un territorio indiferenciado, desempeando actividades indiferenciadas. Ante todo, se ubican en estrecha relacin con los cursos de agua, por las ventajas del riego y el transporte, algo esencial para la centralizacin de los excedentes, que afluyen de los campos a los almacenes de ias ciudades. Adems, los asentamientos se disponen de forma jerrquica en por lo menos dos niveles, y bien pronto en tres. La disposicin en dos niveles implica una biparticin entre las aldeas, de pequeas dimensiones y dedicadas a la actividad agropastoral, y las ciudades, donde se concentran las actividades de transformacin, intercambio y servicios. La dimensin de estas ltimas ya no depende de la explotacin de las tierras de los alrededores, puesto que su influencia es comarcal. Pronto los niveles se convierten en tres, al surgir poblaciones intermedias que desempean funciones urbanas descentralizadas, tanto en el sector artesanal como en el administrativo. La jerarquizacin y especializacin funcional de los asentamientos es el reflejo exterior de la nueva organizacin poltica, que sobrepasa el mbito de ia aidea para asumir una dimensin comarcal: una ciudad capital, sede del poder poltico (es decir, del palacio, del templo o templos urbanos y del ncleo dirigente) y de la mayor parte de las funciones especializadas; una serie de centros regionales perifricos, y un elevado nmero de aldeas tributarias. Este conjunto est separado de otros conjuntos similares por franjas de territorio sin colonizar, que permanece en estado pantanoso, con aguas estancadas, o bien es una estepa rida a la que no llega la red de canales. Estos espacios intersticiales desempean una funcin poltica, al mantener las unidades comarcales separadas y bien diferenciadas, y una funcin econmica, como reserva de recursos marginales, pero importantes, sobre todo para las necesidades de la ganadera, y tambin para las de la pesca y la recoleccin. La urbanizacin se ve acompaada de un rpido crecimiento de la poblacin, debido no tanto a las corrientes de inmigracin (como de una manera demasiado simplista y superficial se afirmaba en el pasado), como al crecimiento demogrfico interno, estimulado por el aumento de la produccin alimentaria. Pero en este crecimiento global de la poblacin, que es la demostracin del carcter positivo de la revolucin urbana (dado que permite la vida de un nmero notablemente superior de habitantes en el mismo territorio) se advierten diferencias y fluctuaciones. El crecimiento de un centro urbano provoca un despoblamiento, a veces muy acentuado, del campo que lo rodea. En este sentido, el caso de Uruk -el centro mayor- es evidente. Su crecimiento urbano (unas 70 hectreas) en la fase Uruk Antiguo (niveles XIV-VI del Eanna, c. 3500-3200) hace que se concentre la poblacin y desaparezcan las aldeas en un radio de varios kilmetros. En cambio, ms al norte (zona de Nippur-Adab), donde la concentracin urbana es menos acusada, el crecimiento demogrfico se reparte por numerosas aldeas. Pero luego, en la fase Uruk Thrdo (niveles V-III del Eanna, c. 3200-3000) sucede en cierto modo lo contrario: la gran ciudad de Uruk (unas 100 hectreas) ya es capaz de atraer a la poblacin del norte, y se produce una crisis en las aldeas de la zona de Nippur-Adab. Es difcil saber hasta qu punto estas fluctuaciones demogrficas son el resultado de desplazamientos de grupos humanos, y no de diferentes tasas de crecimiento en zonas distintas, que, aplicadas a poblaciones de partida parecidas, al cabo de varias generaciones acaban modificando las relaciones cuantitativas.
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Por ltimo, hay que tener en cuenta que para que el acondicionamiento del territorio agrcola mediante excavacin de canales y asignacin de parcelas sea eficaz y productivo, debe responder a una presin demogrfica. En efecto, para la excavacin de un canal, ante todo, hay que reunir provisiones para cubrir los costes (que consisten sobre todo en las raciones alimentarias de los trabajadores), y reclutar mano de obra, aunque sea por la fuerza, pero sin que los cultivos que ya existen salgan perjudicados por ello. Luego, una vez terminado el canal, se necesitan familias de colonos que ocupen lo antes posible las nuevas tierras, para obtener beneficios (en trminos de excedentes centralizables) que amorticen los gastos de las instalaciones. Se trata, pues, de un proceso cclico: requiere un excedente de personas y alimento, y desemboca en una ampliacin de las bases productivas y los excedentes. Thmbin son cclicos los efectos sobre las relaciones polticas interiores: requiere una slida base de acuerdo y eficacia tcnica para proyectar la infraestructura y realizarla de forma racional y econmica, pero a su vez genera aprobacin y estrecha las relaciones de dependencia orgnica con los nuevos colonos (control y reparto de las aguas, centralizacin y reutilizacin de los excedentes). De este modo, la demografa, la tecnologa y la poltica progresan en estrecha relacin, sin que uno de estos aspectos, por s solo, se pueda considerar prioritario e independiente. Las relaciones de jerarqua e interdependencia que, como hemos visto, se establecen en el conjunto del territorio, tambin alteran el paisaje (tanto agrario como urbano) a una escala ms detallada de observacin. En el campo se diversifica el estado jurdico de la tierra. En la etapa preurbana casi. todas las tierras tienen el mismo estado jurdico: pertenecen a las familias que las cultivan. En el mbito de la comunidad de aldea existen mecanismos que garantizan la propiedad familiar de las tierras, una propiedad inalienable, al margen de los mecanismos de transmisin hereditaria. Tambin hay tierras gestionadas en comn por la aldea, sobre todo pastos. Con la urbanizacin aparecen dos estados jurdicos de las tierras. Parte de ellas siguen siendo propiedad de las familias libres, mientras que otras pertenecen al templo y al palacio. Estas ltimas van en aumento, tanto por procesos de adquisicin como por iniciativas de colonizacin. La gestin de las tierras de palacios y templos se realiza de dos maneras: una parte es explotada directamente por la organizacin con mano de obra servil. Son las grandes haciendas agrcolas pblicas. Otra parte es parcelada y asignada en usufructo a los dependientes de la organizacin a cambio de sus servicios. Estas tierras del templo y el palacio configuran un nuevo paisaje agrario, con presencia humana ms dispersa, que caracteriza sobre todo a los alrededores de la ciudad y a las tierras recin acondicionadas, provocando esa marginacin de las aldeas que ya hemos abordado en el plano demogrfico. Para el templo/palacio los diferentes tipos de tierras suponen distintas maneras de recaudar tributos: el diezmo (u otro porcentaje no elevado) de las tierras de la aldea, la totalidad del producto de las tierras explotadas directamente (descontando lo necesario para la siguiente siembra y para la manutencin de los campesinos y animales de tiro), y el servicio especializado a cambio de las tierras parceladas. Y entre las distintas tierras tambin se establece una interaccin econmica, sobre todo porque las grandes campaas estacionales, que requieren abundante mano de obra, se realizan en las haciendas de los templos/palacios con prestaciones obligatorias de los habitantes de las aldeas (corve), lo que reduce los costes de gestin de la gran organizacin. En los aglomerados urbanos encontramos una diversificacin anloga (aunque
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FIGURA

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bien distinta) que los distingue de las aldeas, cuya composicin homognea por ncleos familiares se traduce, en el plano urbanstico, en una serie de viviendas uniformes en cuanto a tamao y funciones. Las concentraciones urbanas tambin se caracterizan por una diversificacin que las distingue de las aldeas. La composicin homognea de estas ltimas, por ncleos familiares, se traduce en el plano urbanstico en una serie de viviendas uniformes, de dimensiones y funciones similares. La ciudad, en cambio, con su estratificacin y diversificacin funcional, tiene un aspecto urbanstico complejo. En el centro destacan los edificios de los templos y palacios, con un aspecto exterior muy cuidado, para impresionar a la poblacin. Hay otros edificios pblicos: almacenes, obradores palatinos de artesanos, etc. Por ltimo estn las viviendas, que pertenecen a ncleos familiares de prestigio social y recursos econmicos muy distintos, por lo que tienden a distinguirse por tamao y riqueza. En este tejido urbano diferenciado, el centro de atraccin es sin duda el templo, o mejor dicho el rea sagrada (con varios templos, de acuerdo con el politesmo del panten ciudadano). El rea sagrada del Eanna de Uruk, con varios templos adosados y unidos por columnatas y patios, y con la plataforma artificial del templo de Anu, es un caso extremo por su extraordinaria riqueza, pero no un caso anmalo. Por ltimo, la concentracin de riqueza que proporciona la urbanizacin posibilita la construccin de unas murallas. El enorme gasto que requiere esta obra gigantesca, por el elevado nmero de jornadas de trabajo necesarias para la fabricacin y colocacin de los adobes por parte de numerosas personas, se justifica por la proteccin del patrimonio contenido en la ciudad. Es un patrimonio de mercancas valiosas, procedentes del comercio a larga distancia, y de reservas alimentarias, procedentes de la tributacin, pero tambin un patrimonio de conocimientos y habilidades tcnicas concentradas en los talleres artesanales, y un patrimonio ideolgico que se concreta en los templos y sus riquezas. Todo ello se defiende de los posibles ataques de ciudades vecinas o lejanos invasores. Las aldeas, en cambio, son demasiado numerosas y pequeas, y la riqueza que contienen demasiado modesta, como para que valga la pena amurallarlas. La autntica riqueza de las aldeas es la poblacin, mano de obra efectiva del palacio del que dependen, y potencial para el posible agresor. Pero la poblacin aldeana se salva dndose a la fuga, no fortificndose. A la aldea abierta en medio del campo, con tejido urbanstico ralo, formada por casas de escaso valor arquitectnico y destinadas a una duracin corta, se contrapone netamente la ciudad rodeada de murallas, con una oposicin tajante entre espacio interior y exterior, con un tejido urbanstico muy apretado (debido precisamente a la delimitacin del espacio til) y edificios de gran tamao y valor arquitectnico, destinados a perdurar y a ser restaurados o incluso erigidos de nuevo, por su valor funcional y emblemtico para toda la comunidad. Por lo tanto, urbanizacin tambin es sinnimo de edificacin monumental (del templo urbano a la muralla), como tutela simblica y prctica de la prosperidad de la comunidad protoestatal.

3. . DE LA

CALIDAD A LA CANTIDAD

Las grandes organizaciones de los templos y palacios son enormes aparatos redistributivos. Los excedentes, las retribuciones, los servicios y las mercancas se entrecruzan y compensan a unos niveles de complejidad que dejan muy atrs a las moLIBER

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destas transferencias de radio familiar y de aldea. Ms all de cierto umbral de tama.o, los instrumentos tradicionales del saber personal y la costumbre ya no son suficientes. Para que haya un flujo proporcionado y constante en las distintas direcciones hacen falta convenciones objetivas y despersonalizadas. Tiene que haber un sistema de pesos y medidas, un sistema de numeracin, de cmputo y comparacin de valores, y por ltimo una extensin del sistema que adems de las mercancas incluya el trabajo humano, el tiempo y la tierra. Medidas (de peso, de capacidad, lineares y superficiales) ya haba, derivadas de elementos antropomorfos: el pulgar, el codo o el pie para las medidas lineares; la carga de una persona (talento) o de un burro para los pesos, y as sucesivamente. Estas medidas tradicionales y concretas eran difciles de confrontar y variaban de unos lugares a otros, por lo que difcilmente se podan usar en un mecanismo de cmputo complejo. El paso decisivo consisti en integrarlas en un esquema homogneo relacionado con el sistema de numeracin. En Mesopotamia, este ltimo se basa en los multiplicadores seis y diez, y se llama sexagesimal. Los mltiplos y submitipios de una unidad determinada son 60 y 360, i60 y i360, y as sucesivamente. Cuando las unidades de medida se relacionan con el sistema sexagesimal, una administracin de grandes dimensiones las puede usar sin problemas. Por ejemplo, el talento se divide en 60 minas, y la mina a su vez se divide en 60 sidos. Esta integracin desvirta la concrecin original y estandariza las relaciones. Pero gracias a ello se pueden hacer con rapidez todos los clculos necesarios para la administracin, tanto sumas como multiplicaciones y divisiones (por personas, o por unidades de tiempo). Estos clculos se realizan sobre todo para el reparto de raciones, operacin repetitiva por naturaleza, tanto cada vez que se realiza (entre un nmero elevado de personas) como a lo largo del tiempo. El patrimonio de bienes que maneja la administracin (como entradas o salidas) es objeto de cmputo con cantidades elevadas y plazos de tiempo largos, lo cual no se podra hacer a ojo, como en el mbito familiar. Las medidas estandarizadas requieren unos prototipos garantizados y custodiados por la administracin central. Por ejemplo, si el palmo tiene que ser igual para todos y para siempre, y tiene que ser exactamente la mitad que el codo, no se podr medir con el palmo de uno u otro individuo, se tendr que medir con un palmo artificial, pero oficial. De modo que la instauracin de organizaciones redistributivas de carcter suprafamiliar no slo relaciona los pesos y medidas con unos valores numricos eiementaies, tambin se encarga de crear ejemplares modelo. Se han encontrado sobre todo las pesas menores (sidos, y alguna vez minas), que eran de piedra dura, mientras que por lo general se han perdido los modelos de las medidas lineares, que eran de material perecedero. A veces, las medidas de capacidad estn marcadas en recipientes hechos en serie, pero es ms fcil deducirlas de las dimensiones de los recipientes. Una segunda operacin de normalizacin administrativa (que no sera posible sin haber realizado la de los pesos y las medidas) se refiere a la comparacin de los valores. Para que haya intercambio y redistribucin se tienen que conmensurar cosas distintas: mercancas, trabajo, tiempo, tierra. Cuando una de estas entidades entra en un sistema redistributivo, hay que darle un valor en relacin con las dems entidades. Ya existe una relacin de hecho, y de forma embrionaria: se cede una determinada cantidad de un bien a cambio de otra cantidad de otro, con arreglo a su abunLIBER

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dancia, su demanda, y el trabajo invertido para producirlo. Todas estas relaciones son subjetivas y variables. Permiten los intercambios recprocos, pero no se puede recurrir a ellas en una organizacin redistributiva amplia, duradera y despersonalizada, si antes no han sido racionalizadas y estabilizadas. La administracin decide el valor de las distintas mercancas y servicios, y se atiene a este sistema de equivalencias cuando efecta los intercambios y los repartos. Otras dos operaciones esenciales completan este cuadro. La primera es la seleccin de algunas mercancas para la funcin de valor normalizado. En vez de memorizar y hacer que sean operativas todas las posibles equivalencias (de cada mercanca con respecto a las dems), se memorizan y hacen operativas las equivalencias de todas las mercancas con respecto a una sola (dos o tres como mximo) que se convierte en la medida de las dems. Es una simplificacin muy importante, indispensable si se opera a gran escala. De esta forma, la comparacin entre otras dos mercancas pasa por el cmputo de la mercanca-medida, sin que esta ltima, por supuesto, intervenga fsicamente en el intercambio. En Mesopotamia las mercancas elegidas como medida del valor son sobre todo dos, la cebada y la plata (con menos frecuencia el cobre). La cebada se caracteriza por su ubicuidad, escaso valor unitario y presencia real en muchas operaciones concretas. La plata, en cambio, se caracteriza por su escasez y valor, pero tambin por su permanencia (no se come) y la posibilidad de atesorarla. Son dos elementos muy distintos que sirven de medida del valor en ocasiones distintas, con mercancas distintas, desempeando una funcin en cierto modo complementaria e integrada. La segunda operacin esencial es la fijacin del sistema de valores al sistema de numeracin. Unas relaciones de valor demasiado complicadas entorpeceran los clculos de conversin de una mercanca en otra. Se prefiere asignar, por lo menos a las mercancas bsicas del sistema econmico local, unas relaciones numricas sencillas integradas en el sistema sexagesimal. Dado que las distintas mercancas se miden con sistemas tambin diferentes (los metales y la lana en peso, pero los cereales en volumen para ridos y el aceite en volumen para lquidos), la tabla global de correspondencias sera demasiado complicada para el clculo si las distintas escalas de medidas y las relaciones de valor no fueran sencillas (en sentido sexagesimal). En el sistema normalizado mesopotmico, un sido de plata suele equivaler a un gur ( = 300 si/a, o sea litros) de cebada, a seis minas de lana y a doce litros de aceite. No todas las medidas de peso y capacidad van exactamente de sesenta en sesenta, pero sus mltiplos y submltiplos estn fijados a los valores clave del sistema sexagesimal, de modo que el clculo de conversin es bastante fcil. Ya hemos hablado de la inclusin del factor tiempo en la ordenacin cuantitativa global de las realidades. Tambin en este caso existen unas medidas bsicas naturales: el ao solar, el mes lunar y el da. Este tiempo natural se convierte en homogneo y sexagesimal: ao de 360 das, con doce meses de 30 das. Se trata de una ordenacin que ha llegado hasta nosotros, con varios ajustes. Lo mismo se puede decir de la subdivisin del da en horas y minutos (aunque carecemos de datos sobre ella pata los periodos ms antiguos). Cuando ya es homogneo y sexagesimal, el tiempo se puede insertar fcilmente en los clculos, sobre todo en los referentes al reparto de raciones. Si la racin diaria es de dos litros de cebada, darn automticamente 60 litros al mes; un litro de aceite al mes corresponde a un sido de plata al ao, y as sucesivamente.
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Con el sistema de raciones, al tiempo se le atribuye un valor determinado, en virtud del trabajo realizado. Para las raciones bsicas, que retribuyen el trabajo agrcola normal o las peonadas, los parmetros que se siguen son el sexo y la edad. La racin mensual de 60 litros por hombre pasa a ser de 40 para las mujeres y 30 para los nios. Las raciones incluyen tambin aceite (que tambin se asigna mensualmente) y lana (asignada anualmente), cubriendo as la gama de las necesidades ms perentorias. La normalizacin y valoracin del trabajo en relacin con el tiempo invertido, por un lado, y con la retribucin, por otro, conduce a una normalizacin de los propios productos. Si un alfarero percibe una retribucin fija al mes, como resulta demasiado complicado controlar cunto trabaja realmente, la administracin establece los cacharros que tiene que hacer en un tiempo determinado. El alfarero sabe que a final de mes deber entregar cierto nmero de cacharros de determinadas capacidades y caractersticas. Por lo tanto, trabajar en serie (contando para ello con la tecnologa adecuada), y fabricar cacharros estandarizados en cuanto a capacidad
y caiactesticas, para satisfacer la demanda del comprador (!a administracin) de

la manera ms sencilla y rpida. La produccin en masa, los parmetros dimensionales y la retribucin fija hacen que la produccin se estabilice en ciertos tipos y capacidades, que a su vez estn relacionados con la estandarizacin del contenido y de su valor. El caso mejor estudiado es el de los cuencos para raciones alimentarias. Son cuencos hechos con molde, que reproducen por fuera la spera superficie del molde, y por dentro tienen las huellas de los dedos que apr_ietan la arcilla contra el molde. El borde est cortado al sesgo con el pulgar (de ah el nombre de bevelled-rim bowls): Estos cuencos de factura apresurada, pasta grosera y coccin baja, se han hallado en cantidades y concentraciones tan altas que slo se pueden haber usado para la alimentacin de un nmero elevado de trabajadores, fuera del mbito familiar. Thnto por estar moldeados como por el uso al que estaban destinados, estos cuencos tienen un tamaiio homogneo, o mejor dicho, tienden a situarse en algunos puntos de condensacin preferentes (cuencos grandes, medianos y pequeiios). Se ha supuesto que la capacidad de los cuencos corresponde exactamente a la racin diaria, que los tres tamaos corresponden a las tres categoras humanas retribuidas de distinta manera (hombre, mujer y nio) y que el cuenco se tiraba despus de usarlo, y se suministraba lleno cada vez. Estas suposiciones son inaceptables. No todos los cuencos son iguales, ni siquiera si se hacen subclases, y evidentemente se usaban comq

los actuales, es decir, no se llenaban a rebosar, ni tampoco servan para llevar (y mu: cho menos medir) la racin, sino simplemente para contenerla y comerla. Tampoco eran de usar y tirar, un derroche inconcebible para esa poca. Los guardaba la administracin del templo o el palacio (en efecto, las grandes concentraciones de cuencos se hallan alrededor de los templos) para la comida de los trabajadores que reciban raciones diarias en el sitio. Se trataba, pues, de trabajadores eventuales (sobre todo por prestaciones), y no empleados de la administracin, que reciban raciones mensuales. De todos modos, no cabe duda de que hay una acusada uniformidad en la produccin de los cuencos, a consecuencia no slo del proceso de fabricacin, sino tambin del uso al que iban destinados (raciones) y de su insercin en una organizacin que est uniformada en su conjunto y funciona en cada ocasin y en cada sentido con arreglo a una unificacin cuantitativa.
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Las necesidades administrativas de las grandes organizaciones crean un mundo agrario sexagesimal (con relaciones numricas sencillas entre semilla, cosecha, superficies, unidades laborales, etc.), una divisin sexagesimal del tiempo, y un sistema fijo de cmputo de los valores y las retribuciones. En suma, convierten una realidad caracterizada por infinitas variantes individuales en un mundo computable y programable, despersonalizado y racional.

4.

GARANTAS Y REGISTROS: EL NACIMIENTO DE LA ESCRITURA

Al tiempo que se ponen en prctica sistemas de cmputo y medida, la administracin tropieza con el problema de garantizar la correccin de las operaciones realizadas, y recordarlas. Cuando aparecen las grandes organizaciones de la primera urbanizacin, no cuentan con el instrumento de la escritura. Son precisamente sus necesidades lo que les lleva a crearla, recorriendo en una sucesin bastante rpida una serie de fases. La aparicin de un sistema de registro escrito es la culminacin del proceso de especializacin laboral y despersonalizacin de las relaciones laborales y retributivas. A su vez, permite que la cultura mesopotmica evolucione hacia formas de organizacin poltica y econmica que permanecen vedadas a otras culturas, carentes de este instrumento fundamental, pese a haber abordado el problema de la especializacin y la urbanizacin. El primer paso es el uso del sello como instrumento de convalidacin y garanta. Ya en la fase de 'Ubaid el uso del sello est muy generalizado, tanto en la Baja Mesopotamia como en las regiones que la rodean. Se trata de sellos de estampilla y forma cuadrangular o redonda, con figuras geomtricas o de animales. Su uso equivale a una firma, y permite identificar al propietario del sello, reconociendo el cuo. En la poca Uruk aparecen importantes novedades en la forma, la decoracin y sobre todo el uso de los sellos. La forma de estampilla es reemplazada por el cilindro, de modo que la impronta se obtiene por rotacin y se pueden conseguir bandas selladas de la longitud deseada. El sello pasa de ser una simple firma a una garanta de que no se ha abierto el recipiente sellado. Las representaciones tambin cambian, con escenas de actividades laborales o simblicas de la comunidad protoestatal: escenas de agricultura y ganadera, de trabajo artesanal (tejido, cermica), de transporte terrestre y fluvial, de afluencia de bienes a los almacenes, de ofrendas al templo. Tambin aparecen escenas de guerra, y surge la figura del rey-hroe, defensor del templo ciudadano frente a los ataques del enemigo, o defensor del almacn frente a los ataques de los animales salvajes. As pues, el repertorio glptico de Uruk da una visin esquemtica, pero sinttica, de la sociedad protourbana que lo ha creado: divisin del trabajo, acumulacin y centralizacin de los excedentes, desarrollo artesano, ascensin de una clase dirigente, y en particular de un rey, su relacin con el templo y el papel central desempeado por ste. Una representacin tan bien orquestada de actividades denota un deseo consciente de sustituir el repertorio genrico, geomtrico y animal, por un repertorio que refleje la ideologa de la nueva sociedad y de las grandes organizaciones a las que pertenecen los funcionarios portadores de estos sellos. Tambin se ha sugerido que la actividad concreta ilustrada en el sello corresponde al sector del que se ocupa el funcionario que lo usa, es decir, que el responsable de los rebaos tiene un sello con representaLIBER
8.-[.IV~KANl

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FIGURA 23. Hacia la escritura: registros administrativos de la acrpolis deSusa. I fase (nivel 18): cretula con improntas de sellos y contraseas o fichas numricas (que tambin estn incluidas en el interior); II fase (niveles 18 y 17): tablillas numricas con improntas de sellos y de contraseas o fichas (que ya no estn incluidas en el interior); III fase (nivel 16): tablilla con escritura protoelamita y signos numricos (ya no hay improntas de sellos ni de contraseas o fichas).

cin de un redil, o el responsable de los tejidos un sello con representacin de un telar. Pero este es un principio difcil de aplicar a la mayora de los sellos, por lo que debe ser descartado en el plano funcional, y slo podra ser vlido en el plano de las preferencias personales del comprador. Al hablar de tipologa e iconografa hemos mencionado la novedad ms importante, es decir, la funcin. La posibilidad de identificar al autor del sellado es algo
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crucial en el sistema de garantas despersonalizadas por el que se rige una gran agencia redistributiva. El sellado de recipientes (vasijas, sacos) y estancias (almacenes), en el punto de acceso o cierre (cerradura o cerrojo) se convierte en un procedimiento habitual. El nudo que cierra el recipiente o la puerta son sellados con una cretu/a o bulla, es decir, una pella de barro en la que se imprime el sello del funcionario responsable. Cuando la cretula se seca, no se puede deshacer el nudo sin romperla, con lo que resulta imposible cualquier efraccin que no est autorizada o realizada por el propio funcionario, el nico capaz de poner otro sellado vlido. El sellado y la apertura se convierten en actos administrativos precisos e importantes, ya que garantizan la integridad del contenido y la legitimidad de su utilizacin o distribucin. Esto es vlido tanto para los recipientes que se trasladan de un lugar a otro (vasijas o sacos con mercancas que se exportan e importan), como para los depsitos de excedentes destinados a un uso corriente. Las puertas de los almacenes se abren y cierran incluso a diario, siempre con la supervisin del funcionario responsable. Por eso encontramos gran cantidad de cretu/ae usadas, rotas y conservadas durante algn tiempo para recordar que se ha efectuado la operacin, y luego amontonadas en vertederos situados en las inmediaciones de los almacenes. Hasta la introduccin de la escritura las cretulae son el principal, si no el nico indicio para reconstruir, por lo menos en lneas generales, el funcionamiento de los procedimientos administrativos, en lo referente a la circulacin y conservacin de las mercancas. La comparacin entre la impronta del sello (en el exterior de la cretula) y la del recipiente o la cerradura sellada (que se advierte en el interior de la cretu/a) permite reconocer competencias especficas. As, la asociacin constante de un sello determinado con un tipo de cerrojo permite reconstruir la figura y la funcin del responsable de un almacn determinado. Las cretulae colocadas en recipientes o puertas de almacenes slo guardan relacin con la circulacin o la conservacin de las mercancas. Pero existen otras operaciones administrativas que tambin requieren una garanta de autenticidad, sin estar vinculadas fsicamente al objeto: disposiciones de servicio, y en particular disposiciones de la administracin central dirigidas a funcionarios perifricos, informaciones y notas. En estos casos se recurre al sellado con contraseas simblicas, referentes a la naturaleza y cuantificacin de la operacin que se dispone o registra. Lo mismo que los sellos, las contraseas tienen una larga historia, anterior al periodo Uruk, pero tambin asumen un valor muy distinto cuando se insertan en los mecanismos redistributivos de las grandes organizaciones protourbanas. Se trata de objetos de barro cocido, piedra o hueso -una especie de fichas-, cuya forma es la representacin simblica de ciertas mercancas y cantidades -por lo tanto, es una autntica escritura embrionaria con objetos. Una serie de contraseas o fichas, guardadas dentro de una especie de envoltorio de arcilla sin cocer, autenticada por fuera con el sello de un funcionario (conocido por sus colegas) se convierte en un mensaje fcil de entender, en el marco de procedimientos conocidos y repetitivos. Por ejemplo, si un funcionario perifrico debe pedir peridicamente una cantidad de cereales para dar su racin a los obreros que tiene a su cargo para la excavacin de un canal, podr enviar al almacn central una cretu/a sellada que contenga la contrasea de cebada y las contraseas numricas correspondientes al total solicitado. El responsable del almacn podr descifrar fcilmente este mensaje de objetos, y entregar al portaLIBER

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dor la cebada que se le pide, quedndose con la cretu/a abierta como justificante del desembolso. El uso de cretu/ae con contraseas en su interior evoluciona rpidamente, y se pasa a sistemas ms explcitos y prcticos. Ante todo, para poder conocer el contenido de la cretu/a sin tener que romperla, se empieza a reproducir las contrasefias interiores por impresin en la superficie de la cretula. Poco despus se advierte que las contramarcas exteriores, cuya autenticidad est garantizada por el hecho de que se han realizado sobre la impronta del sello todava fresca, hacen innecesaria la inclusin de los objetos, que son relegados en la prctica administrativa. La cretula, que al principio era un envoltorio de contraseas, se convierte en un soporte de contramarcas numricas, superpuestas al sello de garanta. Es as como se convierte en tablilla, que ya no tiene forma redondeada, sino aplastada, con dos caras lo bastante grandes como para contener la impronta del sello y las contramarcas numricas. La sustitucin de un cdigo de objetos (las contraseas) por un cdigo grfico (las contramarcas de dichos objetos) es decisiva. Es el origen de la escritura, que ofrece una ductiiidad y unas posibiiidades de desarrollo infinitamente mayores. En un espacio reducido se pueden grabar numerosos signos, que ya no son contramarcas, dado que su silueta se dibuja con un estilete de caa. Adems de signos numricos, divididos en unidades, decenas, sesentenas, etc., aparecen smbolos de cosas, tanto de aquellas que ya tenan contramarca (como oveja, tela o cebada) como otros nuevos, de carcter pictogrfico, que pretenden ser una representacin simplificada del objeto. Las tablillas numricas, caracterizadas por la presencia del sello en toda su extensin y la impresin de contramarcas numricas, son reemplazadas por las tablillas logonumricas, con smbolos numricos (impresos) y logogrficos (marcados con estilo). El sello ya resulta intil para los registros administrativos, dado que las informaciones proporcionadas por l se pueden expresar con logogramas. Sin embargo, sigue siendo indispensable en las tablillas de carcter jurdico, las cartas y otros documentos. La tablilla puede estar dividida en casillas, para aislar distintas operaciones o poner en evidencia los totales y los resmenes. Por ltimo, se empiezan a utilizar signos pictogrficos no ya para representar al objeto en cuestin, sino una palabra que suene ms o menos igual. As, por ejemplo, una flecha se puede usar para indicar vida, porque ambas se pronuncian ti en sumerio; una caa para indicar devolver>> (ambas gi en sumerio), y as sucesivamente. Ello nos permite saber ante todo que la lengua escrita es el sumerio, porque estos juegos de palabras slo tienen
sentido en esa iengua. Pero a los escribas les permite sobre todo expresar conceptos

abstractos, verbos, en una palabra, todo lo que no es un objeto representable. Tambin permite expresar elementos morfolgicos (prefijos, infijos, etc.) y construir verdaderas frases. Y tambin permite escribir nombres propios. As pues, responde a todas las necesidades administrativas de la poca: gneros, cantidades, personas, tipo de operaciones. La administracin, dotada de estos elementos operativos, se convierte en el trabajo ms especializado de todos los que se realizan en las grandes organizaciones. El funcionario administrativo es ante todo un escriba que domina la tcnica de la escritura (adems, naturalmente, del clculo y los procedimientos administrativos), y ello requiere un aprendizaje muy especial. Si en los obradores artesanales los aprendices aprenden con la prctica de sus primeros aos de trabajo los secretos de sus respectivas tcnicas, los escribas necesitan un adiestramiento que se imparte en verLIBER

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Origen y desarrollo de la escritura cuneiforme. Arriba, desarrollo formal de algunos signos, de los pictogramas de Uruk IV a la escritura sumeria clsica. Abajo, ejemplos de tablillas de Uruk IV (izquierda) y IIl (derecha).

daderas escuelas, donde los maestros ensean a los alumnos el manejo de un repertorio de signos que consta de cientos de elementos. De estas escuelas sale la elite cultural y poltica del estado: quienes controlan la realidad en el plano de las palabras son capaces de controlarla operativamente a escala socioeconmica. En realidad, la utilizacin de la escritura no es un simple avance tcnico. Tambin es una forma nueva de comprender y abordar el mundo. La seleccin de los signos que forman parte del repertorio habitual supone un trabajo de seleccin y ordenacin de la realidad fsica. Lo mismo que la seleccin de los nmeros y los valores estndar, la de las cosas reales es el paso de un mundo cualitativamente rico, pero incontrolable, a otro ordenado con arreglo a un esquema convencional y simLIBER

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plificado. Hay una seleccin de tipos oficiales (objetos, plantas y animales), y una seleccin de operaciones y relaciones socioeconmicas significativas, con la que se pasa de la riqueza catica de las relaciones personales y los conocimientos individuales a la rgida catalogacin de un saber destinado a mantener la cohesin de la comunidad protoestatal. Por algo desde los comienzos de la escritura, junto a los textos administrativos para los que se invent la escritura, encontramos textos de carcter escolar, que sirven para catalogar y transmitir la propia escritura y el saber que conlleva. Y por algo dichos textos estn en forma de listas: listas de signos que son, al mismo tiempo, listas de palabras y listas de cosas. Cuando slo se han puesto por escrito unos textos que son simples registros contables -es decir, cuando no hay cartas ni inscripciones reales, plegarias ni encantamientos-, ya hay listas ordenadas por categoras (listas de profesiones, de aves, de vasijas, de plantas, etc.) que sirven para cerrar un mundo infinito y convertirlo en algo convencional, que se puede usar, transmitindolo de esta forma a los alumnos.

5.

POLTICA E IDEOLOGA DE LAS FORMACIONES PROTOESTATALES

La especializacin laboral lleva a una estratificacin socioeconmica de carcter estructural, es decir, no slo circunstancial y cuantitativa, sino funcional y cualitativa. La estratificacin es vertical, porque los distintos grupos funcionales acceden de forma desigual al reparto de los recursos y a la toma de decisiones; tambin es horizontal, porque los grupos privilegiados se concentran en las ciudades. En el nivel ms alto se sita el ncleo dirigente que monopoliza el poder de decisin y reside en la ciudad, en la gran organizacin centraL De modo que la revolucin urbana conduce a la formacin del estado: no a la formacin de la funcin poltico-ejecutiva, que ya estaba presente de alguna forma en las comunidades preurbanas, sino a la del estado propiamente dicho, entendido como organizacin que controla de forma estable un territorio (de dimensin multicomunitaria) y organiza la explotacin diferenciada de los recursos para garantizar la supervivencia de la poblacin y mejorar su suerte. Lo que distingue al estado es, precisamente, el carcter desigual pero orgnicamente coherente de los grupos humanos que lo forman. Los intereses de los individuos o grupos (familiares, locales, etc.) se someten a los intereses colectivos, que se procuran con la diversidad de las funciones, las contribuciones de cada cual y la restitucin que corresponde a cada cual. La formacin protoestatal es un organismo basado en la desigualdad. Esta desigualdad es evidente y marcada en el nivel fsico-real. Hay que introducir motivaciones de carcter ideal para convencer a quienes soportan un peso mayor de que esa desigualdad es buena para el desarrollo del conjunto, y la explotacin redunda en beneficio de los propios explotados. As pues, organizacin protoestatal significa tambin formacin de un ncleo dirigente que asume la responsabilidad de las decisiones y las ventajas de una situacin privilegiada; y formacin de una ideologa polticoreligiosa que garantiza la estabilidad y cohesin de la pirmide de las desigualdades. El ncleo dirigente tiene que trabajar en dos frentes, el operativo y el ideolgico, que desembocan respectivamente en la formacin de una burocracia y un clero. La burocracia, formada sobre todo por los escribas y subdividida en sectores y jerarLIBER

LA REVOLUCIN URBANA

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quas, es la encargada de la gestin econmica de esa gran empresa que es la ciudad estado. Establece, garantiza y registra la afluencia de excedentes desde las aldeas a la ciudad, organiza la redistribucin de esos excedentes a los trabajadores especializados, proyecta y realiza las obras de infraestructura agraria (canales) y urbana (templos, murallas), y emprende el intercambio comercial con regiones lejanas. El clero se encarga del culto diario y reservado, o peridico y pblico (fiestas), gestionando la relacin con la divinidad, que proporciona la justificacin ideal de las relaciones de desigualdad. La comunidad urbana, que desde hace muchos siglos est acostumbrada a atribuir a personalidades divinas la responsabilidad de hechos humanamente incontrolables, y a ganarse su favor con las formas antropomrficas de la ofrenda y el sacrificio, traslada ahora todo esto al nivel de la organizacin socioeconmica y poltica centralizada. Se produce una especie de paralelismo entre el mecanismo de centralizacin y redistribucin, y el de las ofrendas para el culto. La comunidad, al igual que cede una parte de su producto a las divinidades (la mejor parte, las primicias) para conseguir a cambio un comportamiento favorable de los fenmenos naturales, tambin cede una parte de su producto a la clase dirigente a cambio de los servicios organizativos y las decisiones. El ncleo que gestiona la relacin con la divinidad (clero) y el que gestiona la direccin tcnica (burocracia) se sitan muy por encima de la masa de la poblacin productiva. Adems, lo mismo que la sociedad se ha diversificado por funciones especializadas, el mundo divino aparece ahora formado por una serie de personalidades que se caracterizan por una o varias funciones y sectores en los que intervienen. Se forma un autntico panten, que organiza esta pluralidad divina con arreglo a un sistema de relaciones Gerrquicas, de parentesco), y que se traduce en una pluralidad de templos, distintos de unas ciudades a otras y jerarquizados en cada ciudad. Una tercera funcin, crucial para el funcionamiento del estado, es el ejercicio (y el monopolio) de la fuerza con fines defensivos y de cohesin interna. De cara al exterior, hay que defender las riquezas y las capacidades tcnicas concentradas en la ciudad, tanto frente a otras ciudades estado como frente a fuerzas organizadas de otra manera (nmadas, por ejemplo). Esta defensa incluye campaas ofensivas, en un intento de apoderarse de los productos y medios de produccin (hombres, tierra) de otras ciudades estado o de zonas marginales. La formacin del ejrcito, con dos niveles distintos, es la expresin del ejercicio estatal de la fuerza. Hay un ncleo militar, formado por especialistas en la guerra, con dedicacin plena. Pero en caso de guerra se recluta un ejrcito de conscriptos por prestaciones obligatorias -corve-, coaccionando a toda la poblacin -y en esto el trabajo de la guerra no se diferencia de otros trabajos, que requieren la movilizacin de la poblacin. Adems de usar la fuerza de cara al exterior, tambin hay que hacerlo en cierta medida en el interior mismo de la comunidad. Dadas las enormes injusticias distributivas, las grandes diferencias tributarias y de posicin social, si la persuasin y la ideologa no bastan, el poder central puede recurrir a medios coercitivos, combatiendo a los rebeldes y agitadores de todo tipo para mantener el orden. Las tres funciones que hemos visto hasta ahora, distribuidas en oficios especializados (administracin, clero y milicia) se subliman y renen en la persona nica del jefe de la comunidad, el rey. Las opciones univocas y la interdependencia orgnica de la formacin protoestatal deben estar encabezadas necesariamente por un perLIBER

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FmuRA 25. Templo y poder en la glptica del periodo Uruk. l-3: afluencia de bienes al templo; 4: la defensa de los almacenes; 5: la defensa del templo; 6: fila de guerreros; 7: fila de prisioneros.

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LA REVOLUCIN URBANA

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sonaje que rena todos los poderes y responsabilidades, y tambin todo el aparato ideolgico. El rey no es auxiliado por ningn organismo colegiado, representativo, ms bien es auxiliado por consejeros tcnicos y responsables sectoriales subordinados a l. La funcin administrativa del rey ocupa la mayor parte de su actividad diaria, como jefe del palacio o gran casa (en sumerio -gal), gestionada como una empresa de grandes dimensiones. Le corresponde a l tomar decisiones estratgicas, pero tambin la gestin corriente. La funcin ms llamativa es el culto: el rey se presenta como sumo sacerdote (en sumerio en) del dios de la ciudad, el gestor humano de la empresa ciudadana por encargo del dios, su dueo terico. En la fase de Uruk todava no hay un palacio laico, residencia del rey. El templo, casa del dios, es el centro simblico y operativo de la ciudad. El rey es protagonista de las ceremonias colectivas. El rey es el garante de la buena marcha de las relaciones entre la comunidad humana y el mundo divino. Por ltimo, al rey se le atribuye tambin la responsabilidad de la defensa de la ciudad y el pueblo frente a los ataques exteriores. La glptica del periodo de Uruk nos lo representa enzarzado en luchas ms o menos simblicas con animales feroces que amenazan al templo o a los rebaos de la ciudad, y con adversarios humanos que amenazan a los bienes acumulados en los almacenes. Ya hemos dicho que el templo domina en el centro de la ciudad y constituye su eje, tanto simblico como operativo. Su mole hace ctfie destaque entre los dems edificios, y a eso se aade su acabado exterior y su mobiliario interior. Todo ello contribuye a poner en evidencia el poder y la riqueza del templo, que en teora es la fachada con que la comunidad se presenta ante su dios, y en realidad la fachada con que el ncleo dirigente se presenta ante la poblacin. El papel que desempea el templo, de simbolizar y mantener la cohesin de la comunidad, es esencial. Alrededor del templo hay espacios acondicionados para las fiestas y procesiones, las salidas en pblico de los simulacros o smbolos del dios -probablemente, las nicas ocasiones en que la poblacin ciudadana se rene en masa por una movilizacin ideolgica que posibilita (motivndolas) las movilizaciones econmicas y laborales. En el caso de Uruk, el rea de los templos alcanza un desarrollo especial. Por un lado, el templo de Anu destaca verticalmente el santuario nico, situado en Jo alto de una elevada plataforma cuyas alusiones mitolgicas y cosmognicas se suman a la evidencia urbanstica y espectacular; por otro lado, el rea sagrada del Eanna (dedicada a la diosa Inanna, mxima divinidad de la ciudad) resalta la horizontalidad, con su extensin y subdivisin en mltiples santuarios, columnatas, patios y recintos que lo convierten en el mayor complejo ceremonial que se conoce de este periodo. Dado que el peso del sector ceremonial en el conjunto urbano se puede referir en cierto modo al grado de justificacin religiosa de la disparidad socioeconmica, nos da una idea de la carga que en trminos materiales supone el desarrollo de la organizacin central a expensas de la comunidad en su conjunto. En el periodo de Uruk todava no se han atestiguado otras formas de justificacin y propaganda poltico-religiosa. Al parecer, todo el peso de la justificacin ideolgica recae en la propia existencia del templo y en las ceremonias que se celebran en l o en torno a l. La propia figura del rey, as como el prestigio de los funcionarios y sacerdotes, giran directamente alrededor del templo. La base de la formacin de las comunidades protoestatales en la Baja Mesopotamia debi ser una fe entu- siasta, sin fisuras ni dudas. El rey es sumo sacerdote y se aprovecha del prestigio que refleja en l la divinidad.
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La cohesin de la comunidad se estimula por autoidentificacin, en relacin con el amo divino (hipstasis sublimada del ncleo dirigente), y tambin, por oposicin, frente a las fuerzas exteriores. El primer estmulo, de carcter positivo (del tipo de dios est con nosotros), sirve para mantener unida a la comunidad ante los embates de la desigualdad interna. El segundo estmulo (del tipo de los dems son malos) sirve para mantener unida a la comunidad frente a los ataques exteriores y en funcin de la agresin dirigida al exterior. Esta itima se justifica en ia medida en que existe la conviccin de que el mundo exterior, al margen de la relacin correcta con el dios que caracteriza a la comunidad ciudadana, es un mundo catico y brbaro, hostil y peligroso. Los enemigos brbaros y agresivos son como las bestias feroces que todava pululan en los campos y amenazan a los rebafios. Debemos acabar con ellos, antes de que acaben con nosotros. Debemos conquistar y aprovechar sus recursos, porque la periferia existe en funcin del centro, y no por derecho propio.

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5.

DIFUSIN Y CRISIS DE .LA PRIMERA URBANIZACIN


EL COMERCIO A LARGA DISTANCIA

l.

En el periodo Uruk Thrdo la maduracin organizativa y la disponibilidad de excedentes alimentarios permiten a las administraciones urbanas de la Baja Mesopotamia poner en marcha un sistema de comercio a larga distancia muy innovador, comparado con el que se haba practicado en los largos milenios del Neoltico y el Calcoltico. Un primer factor innovador es el propio incremento de las necesidades de materias primas exteriores, debido a los avances tecnolgicos y organizativos: metales para las herramientas y las armas (sobre todo cobre), madera para la cubierta de los grandes edificios (sobre todo templos), piedras duras para los sellos y elementos ornamentales requeridos por la especializacin de funciones socioeconmicas, la ostentacin de los ricos y el embellecimiento de los templos.
Un segundo factor innovador es la propia organizacin del comercio, siguiendo

unas lneas que sern tpicas del comercio de Oriente Prximo durante toda la Edad del Bronce. La iniciativa del comercio se concentra en las grandes organizaciones, que reservan parte de los excedentes disponibles para intercambiarlos con productos inaccesibles a la tasacin interior. El intercambio no se efecta directamente entre comida y materias primas, ya que la comida no es apropiada para el transporte, por su escaso valor unitario. Por eso los excedentes alimentarios tienen que transformarse en bienes apropiados para el intercambio, por lo general telas y otros productos manufacturados. Adems, la gran organizacin dedica a una parte de sus especialistas al intercambio. Se trata de los mercaderes, o mejor sera llamarles agentes comerciales. Con ritmo presumiblemente anual, el agente comercial parte del centro urbano bajomesopotmico con una provisin de productos manufacturados, y se dirige a las lejanas regiones productoras de materias primas. All intercambia los productos urbanos por metales y piedras o sustancias vegetales, vuelve a la ciudad de donde parti, y all hace cuentas con su administracin para aclarar que el valor de los bienes que ha trado es equivalente al de la provisin de partida, de acuerdo con las tablas de correspondencias, de uso comn. Esta visin, vlida en principio para explicar el funcionamiento bsico, adolece de cierto esquematismo, debido a la preponderancia del punto de vista palatino. Una primera correccin es la existencia de lugares especiales de intercambio, intermedios entre la Baja Mesopotamia y las zonas de origen de las materias primas. Segn el punto de vista bajomesopotmico, el origen de ciertos productos puede ser
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incluso desconocido, eclipsado, por as decirlo, por la importancia del centro de distribucin e intercambio. Una segunda correccin es el papel que desempean los propios pases exportadores de materias primas, que con el estmulo de la demanda de los centros protourbanos (un mercado de dimensiones desacostumbradas para la poca), organizan su exportacin, potencindola y adaptndola a los ritmos anuales de la demanda, o bien suministrando productos semielaborados (metales depurados, piedras duras desbastadas), y en algunos casos compietamente elaborados. As pues, el estmulo del comercio tambin resulta muy eficaz -como veremos- para el desarrollo organizativo de las regiones perifricas. Tambin hay que destacar que el aspecto administrado>> que hemos puesto de relieve, sobre todo la relacin entre organizacin de partida (templo y palacio) y mercader, no agota toda la secuencia de operaciones. Desconocemos la forma en que tuvo lugar el intercambio efectivo en los centros lejanos o en las regiones productoras, dado que falta documentacin escrita y no hay perspectivas de que aparezca. Probablemente fueron de tipo ceremonial, segn el cdigo del intercambio de regalos con los forasteros o algo parecido. Tambin desconocemos las relaciones de intercambio que realmente se aplicaron, y que podan ser muy distintas de las que aceptaban oficialmente las administraciones palatinas, permitiendo que los mercaderes y posibles intermediarios obtuvieran ganancias personales que no podemos valorar. Sean cuales fueren la prctica concreta del intercambio y el papel de los pases productores y los centros intermediarios, el comercio administrado de los centros urbanos se caracteriza por tener una mayor capacidad para saltarse los pasos intermedios, organizando expediciones comerciales que llegan directamente a los lugares de origen y concentracin o semielaboracin de los productos buscados, con el consiguiente ahorro de tiempo y coste. Los desplazamientos se realizan por agua siempre que sea posible (por el Tigris, el ufrates y el golfo Prsico); adems, mediante recuas de burros que a veces estn protegidas por escoltas armadas. Ya se ha dicho que las mercancas cuyo transporte a largas distancias resulte econmico tienen que ser valiosas por unidad de espacio ocupado, y que hay que descartar las exportaciones de cereales, ya que cada distrito se debe basar en sus recursos alimentarios. A este respecto hay cierta confusin, derivada de la combinacin de ciertos silencios de la documentacin arqueolgica y ciertas afirmaciones de textos literarios posteriores que se refieren al comercio protohistrico. Por un lado, las importaciones (metales y piedras duras) estn mucho mejor representadas en los restos arqueolgicos que las exportaciones (telas no duraderas y gneros repartidos por un territorio muy amplio). El problema de las exportaciones invisibles se ha despachado a menudo afirmando que se exportaban productos alimentarios, con el apoyo de textos referidos, sobre todo, al comercio entre Uruk y Aratta, en los que aparecen largas caravanas de burros con cargamentos de grano. En realidad, las exportaciones son invisibles porque el gnero es perecedero y tambin porque, en proporcin, son escasas y estn censuradas por la ideologa de los textos. La escasa entidad de los desembolsos es propia de una situacin de intercambio desigual, en la que el socio ms avanzado en los aspectos econmico, tcnico y organizativo obtiene grandes cantidades de materias primas a cambio de cantidades modestas de prodctos artesanales y de pacotilla, aprovechndose de la diferencia de escalas de valores en ambos extremos del intercambio.
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rea protoelamita rea de Uruk

rea protoelamita tablillas protoelamitas

FIGURA 26. Orientacin y rutas del comercio en Mesopotamia e Irn durante el periodo Uruk Tardo (arriba) y durante el periodo Yemdet Nasr/Protoelamita (abajo).

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En cuanto a las fuentes escritas, por lo general, omiten hablar de las exportaciones, porque las consideran ideolgicamente irrelevantes. Para la ideologa protoestatallas materias primas no se obtienen por cesin de un contravalor, sino por el prestigio y el poder del dios de la ciudad y el rey, que es su representante terrenal y su gestor econmico. Las regiones perifricas, poco pobladas pero ricas en materiales, tienen la funcin de aportar sus riquezas para el funcionamiento del pas central (y de su centro simblico, el templo de la ciudad). Reconocer una reciprocidad econmica en el trueque sera como reconocer la existencia de otros centros polticos anlogos al central, y por lo tanto sera como subvertir toda la estructura centralizada del universo, la supremaca del dios de la ciudad, el contraste entre mundo civilizado y mundo brbaro. En este contexto, la nica exportacin ideolgicamente compatible, es ms, la nica de la que se hace propaganda, es el alimento, porque sirve para la subsistencia de los que lo reciben, que pueden as integrarse en el gran sistema redistributivo y asistencial centrado en el templo de la ciudad. La formacin de los estados protourbanos tiene, pues, un efecto de centralizacin comercial que en la realidad, y en su aspecto tcnico, slo es parcial, pero en el ideolgico es total. En el aspecto tcnico-real es indudable que la formacin de un conjunto de comunidades urbanas en la Baja Mesopotamia, con una concentracin de la poblacin y un crecimiento de las necesidades sin precedentes, provoca una polarizacin muy acusada del trfico interregional hacia esta rea. Pero polarizacin no es lo mismo que centralizacin absoluta, y ya hemos vislumbrado (lo veremos con ms claridad en adelante) la formacin de un sistema complejo, en el que las regiones productoras y los centros intermediarios desempean un papel importante. Pero en el aspecto ideolgico este sistema complejo y policntrico se interpreta de una forma unvoca y totalizadora, con la ciudad en el centro del mundo y los recursos repartidos a su alrededor. La iniciativa central de obtencin de bienes es el nico mvil del intercambio. Sin duda, la ideologa ha llegado demasiado lejos, pero tambin ha captado, desde su punto de vista, los elementos innovadores del comercio protourbano: la explotacin coordinada de una serie de recursos que estn infrautilizados en sus pases de origen, o forman monocultivos en funcin del mercado central; y el carcter desigual del intercambio, con un desequilibrio tecnolgico e ideolgico que despeja el camino para la instauracin de desequilibrios polticos y, culturales.

2.

URUK: LA METRPOLI Y LAS COLONIAS

La gran fuerza de expansin de la primera urbanizacin se deja notar con distinta intensidad a partir del ncleo bajomesopotmico, creando, en lneas generales, cuatro zonas concntricas. El ncleo interior, en el que est slidamente implantada la cultura Uruk, incluye la Baja Mesopotamia (el futuro pas de Sumer) y la Media (el futuro pas de Akkad). En algunas zonas adyacentes (Khuzistn, Asiria y Alta Mesopotamia, ufrates medio) se encuentran verdaderos centros perifricos Uruk, con todos los rasgos caractersticos de su cultura, pero emplazados en un territorio distinto, como autnticas colonias. Ms all de las colonias hay zonas con las que la cultura de Uruk mantiene relaciones lo bastante estrechas como para modificar su organizacin local, sin cambiar por ello la cultura material. Es el caso del
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DIFUSIN Y CRISIS DE LA PRIMERA URBANIZACIN


CUADRO

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9. Esquema cronolgico de la revolucin urbana.


Alta Mesopotamia Irn occidental Siria Anatolia oriental

Baja Mesopotamia 3500 U ruk Antiguo

Gawra 11-10 Uruk 14-9 Eridu 5-4 3200 Uruk Tardo Uruk 8-4 Eridu 3-2 Nippur 16-15
3000

Khuzistn: Susa B Zagros: Godin 7 Fars: Banish Antiguo

'Arnuq F HamaK

Malatya 7

Gawra 9 Khuzistn: tipo Uruk Habuba Kebira Malatya 6A Nnive 4 Ybel 'Aruda Has sek Tell Brak Zagros: Godin 6-5 Kurban Hyk 6 (Templo de los ojos) Fars: Medio Banish Mersin 14-13

Yemdet Nasr Uruk3 Nippur 14-12


2900

Gawra 8 Nnive 5

Khuzistn: Susa C Zagros: Godin 4 Fars: Banish Tardo

'Arnuq G Hama K

Malatya 6B Kurban Hyk 5 Mersin 12

alto ufrates y ciertas zonas del oeste de Irn. Por ltimo, ms lejos todava, hay simples vestigios de contactos (seguramente comerciales), sin una influencia destacable en la cultura central. En el ncleo bajomesopotmico el yacimiento gua es Uruk, no slo por ser la localidad mejor conocida por los arquelogos, sino tambin porque debi ser realmente el centro hegemnico, a juzgar por su extensin y la importancia de su barrio ceremonial y dirigente. Este ltimo (el nico que se ha excavado con intensidad en Uruk) es incomparablemente ms complejo que todos los ncleos de templos anteriores, y comprende el rea sagrada del Eanna, con templos, palacios, patios y columnatas, y la plataforma artificial sobre la que se alza el templo blanco>> de Anu, posteriormente cubierto por una ziqqurat. Las dos zonas, tal como aparecen en la cima de su desarrollo (niveles IV y III de Eanna) son el resultado de sucesivas reconstrucciones y ampliaciones que an no han sido investigadas exhaustivamente: la plataforma sobre la que se levanta el templo blanco est formada por los escombros de los templos anteriores, y lo mismo se puede decir del Eanna, aunque en un sentido ms horizontal que vertical. Las secuencias que hemos visto en Eridu y Tepe Gawra nos dan una idea de lo que sucede tambin en Uruk, a mayor escala. Las caractersticas de los templos de Uruk IV y III y de los materiales relacionados con ellos (cermica, glptica, etc.) ya nos han proporcionado la base para la presentacin general de la primera urbanizacin. Ahora bastar con sefialar que las grandes dimensiones del paraje urbano de Uruk, el fenmeno de desaparicin progresiva de las aldeas en los campos de los alrededores, la falta de centros urbanos cerca, y la presencia, en cambio, de otros centros urbanos menores colocados en arco al norLIBER

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te y al este, nos hacen pensar que Uruk era una autntica capital que controlaba directamente un amplio territorio. Los otros centros urbanos tenan una posicin subalterna, que no se debe entender necesariamente como una verdadera sumisin poltica a la capital. Pero los centros menores tambin poseen caractersticas anlogas, aunque en menor escala, y en particular un auge significativo de las estructuras de los templos. Es lo que sucede, por ejemplo, en Eridu, donde la antigua secuencia de templos culmina en la poca Uruk en un santuario cuyas dimensiones y majestuosidad nada tienen que envidiar a los de Uruk. Encontramos otro ejemplo destacado en Tell 'Uqair (Mesopotamia Media), con un templo sobre una plataforma que por su planteamiento general y sus dimensiones rivaliza con los de Uruk, aunque quiz sea algo ms modesto porque para la decoracin polcroma recurre a la pintura sobre enlucido, ms barata que la de Uruk, obtenida con mosaicos murales. Sin duda, la excavacin de los niveles de Uruk en Nippur y otros centros mesopotmicos revelara situaciones de gran desarrollo y riqueza. Pero suele ser difcil Uegar a esos niveles, pues estn sepltados bajo las reas sagradas de las fases posteriores, difciles de remover. En cambio, por una serie de circunstancias favorables, algunos centros coloniales de la cultura Uruk han sido excavados en la periferia mesopotmica, sobre todo en los ltimos aos. En algunos casos, los asentamientos Uruk se superponen a otros anteriores, de carcter local. Es lo que sucede en Susa, donde la presencia Uruk Thrdm>- interrumpe la secuencia local, superponindose a las culturas anteriores (Susiana By C; Susa A), para dar paso a la posterior cultura protoelamita. En otros casos, como en el ufrates medio, da la impresin de que las colonias surgen en parajes que antes no estaban poblados, y que de pronto se ven convertidos en centros urbanos, con toda la complejidad del desarrollo urbanstico y cultural, trasplantado en plena madurez desde otros lugares. Los casos ms llamativos son Habuba Kebira y Ybel 'Aruda. El primer yacimiento es una ciudad amurallada que se extiende a orillas del ufrates, con un barrio sagrado cerca del extremo sur (Tell Qannas) y un tejido urbano muy compacto en el resto del asentamiento. ste parece responder a una planificacin homognea, y posee una cultura material y administrativa (cermica, sellos, tablillas numricas y cretulae con contraseas) que procede directamente de la madre patria bajomesopotmica. Ybel 'Aruda se encuentra un poco ms al norte, sobre un cerro que domina el valle (y que todava emerge del lago artificial en el que ha quedado sumergido Habuba). Es sobre tdo un cento cltral, con varios templos concentrados en el rea sagrada, cuyas plantas repiten las caractersticas surmesopotmicas. La interpretacin de centros como Susa o Habuba como colonias de Uruk es bastante convincente; en cambio, no resulta tan fcil hacer una definicin poltica de las poblaciones de Asiria y del tringulo del Khabur. Aqu el proceso de desarrollo, que en el sur haba culminado con Uruk IV, haba tenido su rplica, como vemos en Tepe Gawra en la secuencia que atraviesa las fases 'Ubaid Thrdo y Uruk Antiguo, de modo que la aparicin de los centros Uruk Tardo no tiene lugar en el vaco (como en Habuba) o en un medio distinto (como en Susa), sino como culminacin de una progresin interna. Adems de Gawra, donde la sucesin de templos superpuestos culmina en el periodo Uruk Thrdo, otro centro de notable extensin y desarroJJo es Nnive, que durante dos milenios y medio ser la ciudad ms importante del tringulo asirio (a diferencia de Gawra, que permanecer marginada en su posicin del piedeLIBER

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FIGURA 27. Colonias de la cultura de Uruk en el curso medio del ufrates. Izquierda, Habuba Kebira; derecha, Ybel 'Aruda.

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9.-UVERANJ

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monte). En la zona del Khabur el yacimiento ms importante es Tell Brak, con sus almacenes y su templo del ojo, llamado as por las figuras antropomorfas estilizadas que se han encontrado, como exvotos y elementos de decoracin. Otros yacimientos no excavados, como sobre todo Tell Hamukar, estn probablemente encima de yacimientos gua del periodo Uruk Tardo. La propagacin de estos centros coloniales tambin se puede seguir mediante exploraciones de superficie, gracias a la inconfundible y tpica presencia de cuencos de borde biselado, que sealan la existencia de instalaciones organizadas de la cultura Uruk Tardo (templos, almacenes centrales o similares). Por lo que parece, las colonias Uruk Tardo se propagaron con fines sobre todo comerciales. Si tenemos en cuenta la distribucin de las materias primas y el radio de distancia permitido por el sistema de transporte, parece claro que estas avanzadillas de Uruk, unidas al centro por va fluvial, permiten acceder fcilmente a las zonas de origen de la madera, los metales y las piedras duras que se necesitan en la Baja Mesopotarnia. Susiana es la puerta del centro y sur de Irn, Asiria la del norte de irn, Alta tv1esopotamia la del Thurus y el curso alto del ufrates, y el ufrates medio la de Siria. En las Colonias se instalan ncleos de poblacin que proceden directamente del sur, pero entendiendo este sur como Uruk, concretamente. Thmpoco es fcil decidir si la relacin poltica que se instaur era de dependencia directa o presentaba formas de integracin autnoma en un sistema econmico interregional ms amplio. La aparicin y el desmoronamiento, bastante sbitos los dos, del sistema colonial Uruk Thrdo hacen pensar que en su organizacin y mantenimiento intervino una estrategia poltica consciente. Queda an por resolver la cuestin cronolgica, que en cuanto a la estratigrafa comparada est en parte por hacer. En el pasado prevaleca la hiptesis de que la propagacin de la cultura Uruk Thrdo en las zonas perimesopotmicas fue ms bien tarda, es decir, paralela a la fase III, ms que a la fase IV (en trminos de niveles del Eanna). Hoy, en cambio, prevalece la hiptesis de que esta propagacin coincide con la fase culminante y madura (Eanna IV), y los ltimos casos del sur de Mesopotamia (Eanna III) corresponden a un momento en que el sistema comercial y colonial ya se haba hundido, marcando por tanto una tendencia al retroceso. Esta ubicacin cronolgica es ms acorde con el desarrollo de los medios de registro escrito: en las colonias encontramos cretulae y contraseas, as como las primeras tablillas numricas, pero todava no aparece la escritura completamente desarrollada que cabra espeiai en el caso de una datacin ms tarda. Sera improbable que los centros coloniales se quedaran retrasados, si es que, como parece, eran avanzadillas, pequeas y marginales pero plenamente dotadas de todos los instrumentos operativos de la lejana metrpoli.

3.

LA RESPUESTA

DE LA <<PERIFERIA

Ms all de la zona de difusin de la cultura de Uruk, el fenmeno de la primera urbanizacin aparece en culturas maduras del Calcoltico Tardo de Siria, Anatolia suroriental e Irn suroccidental. Esta penetracin asume dos aspectos distintos. Por un lado, presencia de pequeas avanzadillas comerciales de Uruk en territorio culturalmente indgena. Por otro, centros indgenas que se dan una organizacin urbana
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FIGURA 28. Malatya en el periodo Uruk Tardo. Arriba, axonometra del nivel VI a (templo, entrada del palacio, almacenes). Abajo, sellos de estampilla. LIBER

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al relacionarse con Uruk. Ejemplos del primer tipo los tenemos en Godin Tepe, en los Zagros, y Hassek Hyk en el alto ufrates. Godin Tepe (nivel V) es un asentamiento indgena; pero en un pequeo barrio, claramente protegido por una muralla, hay varios edificios que se pueden interpretar fcilmente como un centro comercial Uruk, por los clsicos indicios de los cuencos bevel/ed-rim, los recipientes con cierre de seguridad, las tablillas numricas y las improntas de sellos tpicos de ese periodo. Godin Tepe, que en s mismo no es una autntica ciudad, sino un punto de apoyo en la ruta comercial que une el Khuzistn y la Baja Mesopotamia con las zonas de procedencia de los metales y las piedras duras, es un ejemplo de los modos de penetracin del comercio administrado por las metrpolis protourbanas en la periferia montaesa. Otro caso anlogo es Hassek, tambin amurallado y de pequeas dimensiones (lo que indica que no era una verdadera ciudad, sino un establecimiento comercial), y caracterizado tambin por los indicadores tpicos de Uruk en la cultura cermica y administrativa. El valle alto del ufrates ha sido investigado recientemente con operaciones de salvamento arqueolgico en zonas destinadas a quedar sumergidas por los en1balses. All se han encontiado elementos de una autntica tipologa gradual de la difusin cultural Uruk y sus relaciones con las culturas indgenas. En este caso nos encontramos en la ruta de la madera y el cobre del Taurus oriental. De autnticas colonias situadas aguas abajo como Habuba Kebira, se pasa a unos asentamientos humanos ms pequefos, como debi ser Samsat, y a etapas comerciales como Kurban Hyk y Hassek Hyk, que llegan hasta la barrera montaosa del Taurus. Aguas arriba del Thurus, donde el valle del ufrates se abre de nuevo formando amplias cuencas, la situacin es diferente. Tenemos un buen ejemplo en el yacimiento de Malatya (Arslantepe). A finales del IV milenio este yacimiento tiene ya una larga historia que arranca del Neoltico de tipo Halaf y pasa por varios estratos tardocalcolticos en los que ya se advierte un desarrollo superficial y organizativo considerable. Si se examina a escala reducida, Arslantepe es un paraje privilegiado, en comparacin con los yacimientos cercanos situados a orillas del ufrates, porque se halla en el centro de un nicho ecolgico muy rico, por la abundancia de agua, la proximidad de los recursos del monte (bosques y pastos), la proteccin y la estabilidad hidrogeolgica. A escala ms amplia, el yacimiento es un punto de referencia y contrapunto poltico para el comercio surmesopotmico, que llega hasta all remontando el ufrates despus de las etapas de las colonias sirias y los establecimientos situados a la altia del TaiS. El carcter de la cultura material sigue siendo local, pero son muy evidentes las huellas de las visitas Uruk a la zona. Si bien la planta urbanstica y las tcnicas arquitectnicas son anatlicas, la complejidad y la propia separacin del sector pblico, de considerable importancia (templo, palacio, puerta fortificada y almacenes), revelan que el modelo urbano ha llegado a Anatolia suroriental. Lo mismo se puede decir de la cermica: adems de algunos tipos Uruk de importacin o imitacin (como una especie de nforas y botellas con pitorro curvado), la cermica es local (no hay cuencos de borde biselado), pero hecha al torno rpido, con los procedimientos tcnicos y los rasgos productivos y administrativos protourbanos. Tambin el equipo administrativo es propio del modelo urbano: las eretuloe con improntas de sellos demuestran que se ejerce un control administrativo y despersonalizado de los almacenes y recipientes, si bien los sellos locales, por su repertorio (casi siemLIBER

DIFUSIN Y CRISIS DE LA PRIMERA URBANIZACIN

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ELEMENTOS ASITICOS EN EGIPTO


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29. Elementos de procedencia asitica en la cultura egipcia, desde las fases protohistricas hasta el final del Bronce Medio.

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LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO

prefiguras de animales), estilo y tipo (cuo circular), contrastan con los escasos ejemplos de procedencia meridional. Como es de esperar en una zona de extraccin y elaboracin del cobre, la metalurgia est muy avanzada. Las hojas de espada y puntas de jabalina no tienen igual en toda Mesopotamia. Se trata, pues, de un yacimiento protourbano muy rico: agricultura y horticultura con microirrigacin, pastoreo (sobre todo de ovejas y cabras, por la lana), madera y metales, elaboracin y comercio con ei sur, organizacin administrativa y produccin en masa. Queda por aclarar el tipo de poder poltico local. Las slidas fortificaciones, las valiosas armas de cobre y la propia iconografa (rey>> sobre un trineo, sin smbolos religiosos) parecen sealar a un poder laico-militar. Por supuesto, hay un templo que recibe ricas ofrendas, pero es de pequeas dimensiones y se dira que est adosado al palacio, y no al revs. La diferencia entre la justificacin ideolgica del poder en las ciudades templo de Uruk y sus rplicas indgenas se explica, dentro de ciertos lmites, teniendo en cuenta la diferencia de condiciones en la urbanizacin y la formacin protoestatal. En la llanura mesopotmica, la acumulacin primitiva de recursos, que hace posible y necesaria la primera urbanizacin, se basa en una movilizacin laboral que supera las estructuras gentilicias, y en los productos de la agricultura de regado. El ncleo sociopoltico asume formas y funciones ideolgicas de cohesin a gran escala cuando se produce una fuerte estratificacin. Es entonces cuando el templo se convierte en un centro de decisin y un punto de referencia. En cambio, en la periferia, donde no hay necesariamente una acumulacin primitiva y la urbanizacin (a escala reducida) aparece en las rutas de acceso a los productos naturales, se plantea sobre todo el problema de organizar esa explotacin y se instala una clase dirigente local que se basa en la fuerza y la ostentacin de las rentas procedentes de las nuevas relaciones comerciales y culturales. Por io tanto, io ms probable es que emerja una ciase dirigente aristocrticomilitar que gestione la explotacin de unos recursos ya disponibles, y que utilice como elemento secundario el simbolismo religioso local. En otros lugares se daran casos parecidos al del alto ufrates, pero de momento no estn tan bien documentados. En algunas comarcas de la meseta iran, la difusin de los indicadores Uruk Th.rdo (cuencos de borde biselado, cretulae y tablillas numricas) permite trazar una difusin cultural que irradia de los centros de Khuzistn (Susa, niveles 18-17 de la acrpolis, Choga Mish y Tall-i Ghazir) y llega a parajes bastante alejados (Tepe Siyalk, nivel IV 1; Godin Tepe, nivel V), sentando las bases para ese despegue de la urbanizacin local y las formaciones protoestatales que caracterizarn a la fase protoelamita inmediatamente posterior. En el caso de Siria sigue resultando difcil establecer cundo acusa en su organizacin urbana y sociopoltica la influencia Uruk Tardo, que sin duda lleg por lo menos hasta la altura de Hama. Ms al sur, parece que en esta fase prevalece otra orientacin, condicionada por la proximidad de la regin semirida {Transjordania y norte de Arabia), donde entre los milenios IV y III culmina un largo desarrollo de carcter pecuario. Como se recordar, la cultura gasuliense fue un caso destacado de sociedad pastoral que se desarrolla en las tierras marginales palestinas. Despus, el caso de Tell Yawa se puede encuadrar todava en este pas interior semirido, de recursos pecuarios, que apiica unas estrategias productivas y polticas distintas de las de la llanura agrcola. Cuando estas estrategias distintas se experimentan en el ncleo urbano (como en el caso de Yawa), enseguida fracasan.
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DIFUSIN Y CRISIS DE LA PRIMERA URBANIZACIN

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Llegamos as a la cuestin del despegue urbano y estatal de Egipto -que sobrepasa los lmites espaciales de este libro. Aunque tiene sus propios caracteres, se advierten algunos indicios de fecundacin por parte de la cultura Uruk, visible en ciertos datos iconogrficos, el tipo de cermica y otros rasgos. Se plantea el problema de los modos y las vas por las que se efectuaron estos contactos. Hay una va septentrional que atraviesa la franja siropalestina. Acabar siendo la ms obvia, pero ya a finales del IV milenio se producen contactos significativos entre las culturas cermicas palestinas y las del norte de Egipto (Maadi). Tambin hay una va meridional, que a travs del Uadi Hammamat conecta los centros altoegipcios (como Naqada 11) con el comercio del mar Rojo y de la costa rabe del ocano ndico. Es un escenario que ampla las interconexiones de la poca a vectores distintos del comercio administrado, protoestatal, incluyendo los contactos martimos del rea circunarbiga, y el medio pastoral interior de la pennsula, que ya abarca toda la franja comprendida entre Yemen y las tierras agrcolas de Transjordania y el interior de Siria.

4.

LA CRISIS Y EL PROCESO DE REGIONALIZACIN

La difusin colonial y la influencia directa de la cultura de Uruk en la periferia de Mesopotamia toca a su fin: de una forma bastante repentina, tal como aparecieron, desaparecen las avanzadillas exteriores, y da la impresin de que la cultura Uruk en su fase ms tarda (nivel 111 del Eanna) se encierra en s misma. Es difcil decir si esta cada se debe a una crisis de la metrpoli (Uruk), que ya no es capaz de sostener su red de contactos comerciales como lo haca antao, a algn tipo de rechazo por parte de las culturas indgenas, o bien a una combinacin de varios factores. Hay colonias como Habuba Kebira que sencillamente desaparecen. En Malatya, a los grandes edificios pblicos (templo, palacio y almacenes) se superpone inmediatamente una planta de aldea, de cultura local, con una considerable riqueza, pero carente de cualquier rasgo urbano y de centralizacin poltica y administrativa. La oleada de la primera urbanizacin se retira, aunque deja huellas en los mbitos tecnolgico y sociopoltico. El esfuerzo de la urbanizacin, basado en la centralizacin de los excedentes y una organizacin estricta del trabajo, al parecer no se sostiene fcilmente en las zonas situadas fuera de la llanura original, probablemente debido a la gran diferencia de rendimiento en los cultivos de cereales y a la gran diferencia de tamao de los nichos econmicos y geogrficos. En toda la zona montaosa donde haba penetrado la cultura de Uruk se retrocede de la urbanizacin a una organizacin ms modesta, basada de nuevo en la aldea, aunque perduran ciertos cambios del sistema socioeconmico (especializacin laboral, jerarquizacin). En cuanto a la distribucin comarcal, la expansin comercial de Uruk se haba implantado con el apoyo de unas culturas locales bastante uniformes, las culturas calcolticas tardas del tipo de 'Ubaid septentrional. Cuando retrocede la influencia de Uruk, se produce un proceso ms acentuado de regionalizacin, cuya pista, a falta de documentacin escrita, se puede seguir observando los tipos cermicos y otros elementos de la cultura material. Hay un rea en la meseta armenia caracterizada por cermica negra hecha a mano y pulimentada, y viviendas de planta circular. En Anatolia central hay otra rea de cermica pintada. Tambin hay un rea de cermica a torno y con engobe reservado (reserved slip) que abarca la Alta Mesopotamia
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FIGURA

30. El proceso de regionalizacin despus del periodo Uruk: horizontes cermicos del Bronce Antiguo 1 entre Anatolia, Transcaucasia Alta Mesopotamia.

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occidental, el norte de Siria y la vertiente sur del Taurus, en la que se implantar la cermica de tipo metlico (de difusin ms restringida). Por ltimo, Asiria y la Alta Mesopotamia oriental (hasta Tell Brak) es el rea de difusin de la cermica llamada Nnive 5, con sus tipos pintado e inciso. La interpretacin de estas culturas regionales posteriores a Uruk es difcil. Pueden intervenir factores tnicos o polticos, reminiscencias del Calcoltico Thrdo y factores innovadores, pero el acortamiento de los radios de difusin de la cultura material y la disminucin de los contactos interregionales son evidentes. El caso de la Baja Mesopotamia es peculiar, por lo menos en el aspecto cuantitativo. Pero esta regin tambin se incluye en el marco general de regionalizacin y cierre. En efecto, entre finales del cuarto milenio y comienzos del tercero aparece, primero, una fase llamada de Yemdet Nasr (por el yacimiento epnimo situado en las cercanas de Kish, pero con Uruk todava como centro gua), y luego una fase llamada Protodinstico 1, que en conjunto forman un ciclo bastante unitario. Hay que tener en cuenta que la considerable laguna de periodizacin entre la fase UrukYemdet Nasr (en conjunto protoliterata) y la fase del Protodinstico (subdividida en las fases 1, 11 y 111) se debe en gran parte a la historia de los descubrimientos y estudios, y al compromiso entre distintos sistemas de clasificacin cronolgica (el Protoliterato se basa sobre todo en la secuencia del Eanna hallada en Yemdet Nasr, mientras que el Protodinstico se basa sobre todo en las secuencias estratigrficas de los yacimientos del Diyala). En lneas generales, la fase Uruk 111-Yemdet Nasr todava es una fase de fuerte crecimiento demogrfico y econmico en la Baja Mesopotamia, con tendencia tanto a concentrarse en el centro hegemnico de Uruk, que sigue teniendo mayor relevancia poltica. Thmbin hay una expansin ms compacta en zonas como Kish y el valle del Diyala, que en la fase anterior haban permanecido ms bien al margen. En cambio, el Protodinstico l es claramente una fase de crisis y retroceso, que en cierto modo y con cierto retraso se corresponde con la crisis generalizada de la primera urbanizacin en las zonas perimesopotmicas. En la llanura mesopotmica, gracias al potencial productivo, la institucin urbana no se ve amenazada de extincin ni pasa por una crisis aguda. Pero despus del gran salto demogrfico y organizativo del periodo de Uruk, y antes del salto posterior de la segunda urbanizacin>> (Protodinstico 11-111), no cabe duda de que se produce una pausa, en la que se reducen las posiciones internas y se interrumpen casi por completo las ramificaciones coloniales y comerciales. En el Protodinstico 1 apenas encontramos metales y piedras duras como el lapislzuli, y la Baja Mesopotamia aparece como una ms entre las culturas regionales, aunque desde luego destaca por su importancia demogrfica y su estructura organizativa. Algunos rasgos se pueden interpretar en clave sociopoltica. Ante todo, mientras los complejos de templos de tradicin Uruk Antiguo llegan a su plenitud en la fase Eanna 111 (en el propio Uruk, con el templo blanco, y en 'Uqair, Eridu y otros yacimientos), emerge como innovacin llena de posibilidades la estructura del palacio -es decir, un centro directivo en el que no se realizan actividades de culto-, que hace su primera aparicin en Yemdet Nasr y alcanzar un gran desarrollo en los Protodinsticos 11 y III (tras un hiatus documental en el Protodinstico 1). Esta innovacin implica cierto grado de oposicin o complementariedad entre templm> y palacio, y podra indicar que se ha consolidado un sistema poltico laico de
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FIGURA 31. Giiptica mesopotmica de comienzos del HI milenio. l-3: estilo de Yemdet Nasr, con escenas de ganadera y ofrenda; 4-5: estilo brocado con motivos ornamentales de animales; 6-9: estilo del Protodinstico I de Ur, con escenas de ganadera y ofrenda.
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FIGURA 32. Tablilla protoelamita. Cuenta del ganado: por un lado los sumandos, por otro los totales y la impronta de un sello.

origen ms norteo (Yemdet Nasr est en la zona de Kish), a diferencia del tpico sistema templar del sur. En torno a los palacios nacientes y los templos persistentes (y todava hegemnicos) sigue funcionando la gran organizacin protoestatal, con algunas mejoras y correcciones. La escritura sigue siendo la base de la administracin, y del estadio estrictamente pictogrfico de Uruk IV se pasa al logogrfico y luego al mixto, logogrfico y silbico, con las tablillas de Uruk 111 y ms tarde las de Yemdet Nasr. En la glptica caen en desuso las escenas de trabajo y de simbolismo del poder, tan caractersticas de Uruk IV, y aparece una decoracin geomtrica no figurativa, primero en el estilo de Yemdet Nasr y luego en el estilo brocado (del Protodinstico 1) derivado del anterior. Las informaciones que antes se podan confiar en parte a la iconografa de los sellos (en la poca de las tablillas numricas), ahora se confan por completo a la escritura. El sello sirve slo como identificacin y se difunde socialmente, al tiempo que se vulgariza. Por ltimo, la cermica se circunscribe a un mbito regional, con la cermica pintada escarlata, tpica de las dos subfases de Yemdet Nasr y Protodinstico 1, que presenta variantes internas, tanto en el sentido cronolgico como en el regional. Vemos una evolucin parecida en el otro gran centro de la primera urbanizacin, Susiana. Aqu, despus del intervalo Uruk, la secuencia local sigue su curso con la cultura llamada protoelamita. sta se caracteriza entre otras cosas por un tipo de escritura que sin duda tiene su origen en la escritura de Uruk IV, pero con rasgos originales, en cierto modo paralelos (y contemporneos) a los de Yemdet Nasr, con distintos caracteres formales que expresan una lengua diferente, el elamita, en vez del sumerio de la tablillas de Yemdet Nasr. Tambin el estilo de la glptica y las formas cermicas se diferencian de los mesopotmicos (a diferencia de lo que haba sucedido en la poca Uruk Tardo), dando lugar a otra importante variedad regional dotada de caracteres y estructuras etnolingsticos y polticos propios. La cultura protoelamita no se limita a Susiana, y su epicentro parece hallarse ms al este. El yacimiento de Tall-i Malyan (capital de Anshan, actual Fars) abarca 50 hectreas, diez veces la extensin de la Susa contempornea (niveles 16-13 de la acrpolis). El medio geogrfico iran, con cuencas agrcolas aisladas entre las monta.as o al borde del desierto, favorece la formacin de entidades polticas comarcales, que pueden llegar a federarse (como veremos en la edad propiamente histrica). Entre las distintas comarcas, Susiana es un caso especial, porque acusa ms la influencia mesopotmica.
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LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO

La cultura protoelamita se propaga desde su epicentro de Malyan con mayor rapidez que la Uruk, que en cierto modo haba abierto las rutas comerciales. Se han encontrado tablillas protoelamitas en Susa y Malyan, pero tambin en el norte (Siyalk IV 2) y bastante ms al este, en Tepe Yahya y Shahr-i Sokhta (cuenca del Hilmand). El comercio protoelamita, tal como se puede reconstruir siguiendo la difusin de las distintas piedras duras y una serie de objetos hechos con ellas (vasos de clorita, de esteatita, etc.), abarca toda ia meseta y se adentra en Mesopotamia y la zona del golfo Prsico. En el litoral del golfo, que resulta apetecible para los centros urbanizados sobre todo como fuente de cobre (Omn, el Magan de los textos sumerios posteriores), se difunden a comienzos del 111 milenio varias cermicas del tipo Yemdet Nasr. Es posible que los buscadores de cobre y mercaderes mesopotmicos entrasen en contacto con las comunidades locales y estimularan en ellas la formacin de clases dirigentes. La cultura bsica de Omn sigue siendo la aldea, con economa mixta: pesca, ganadera nmada, agricultura de oasis (con elementos tpicos como la palmera datilera y el camello, y el sorgo, de origen sudans-yemen). Pero la formacin de centros locales, adems de introducir materiales marinos como la madreperla, las conchas o la tortuga en los circuitos comerciales, acaba poniendo en contacto el litoral bajomesopotmico y elamita del golfo con el litoral oriental, ms alejado, hasta la desembocadura del Indo en el ocano ndico, donde est a punto de aparecer la civilizacin protoindia de Harappa y Mohenjo Daro (la Melukhkha de los textos sumerios del 11 milenio).

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6.
l.

LA MESOPOTAMIA PROTODINSTICA
LA SITUACIN TNICA Y DEMOGRFICA

Tras el parntesis recesivo del Protodinstico 1 (c. 2906-2750), la secuencia formada por el Protodinstico 11 (c. 2750-2600), Illa (c. 2600-2450) y Illb (c. 2450-2350) presenta un desarrollo homogneo, que se puede investigar no slo a partir de una documentacin arqueolgica cada vez ms rica, sino tambin, y por primera vez, a partir de textos suficientemente explcitos. Al principio se trata slo de textos administrativos, pero al final del periodo tambin aparecen textos sociopolticos y jurdicos. Comparada con la preponderancia y el relativo aislamiento de Uruk, la situacin geogrfica, productiva y poltica del Protodinstico 11-111 se caracteriza por un policentrismo ms acusado, con una serie de ciudades estado de dimensiones similares que se hacen la competencia entre s. Al sur estn Uruk, Ur y Eridu, al este Lagash y Umma, en el centro Adab, Shuruppak y Nippur, y al norte Kish y Eshnunna. Remontando los cursos del Tigris y el ufrates aparecen respectivamente Assur y Mari, nuevos centros de la expansin sumeria. Otras ciudades como Khamazi (en la ladera de los Zagros, sin localizar exactamente) y Susano son sumerias, pero estn plenamente integradas en el sistema mesopotmico. Ms all, la influencia poltica y comercial irradia en las direcciones acostumbradas: hacia el golfo Prsico, la meseta iran, el sureste anatlico y Siria. Durante este periodo la poblacin de la llanura mesopotmica es muy superior a la de todos los periodos anteriores, y est mucho mejor repartida regionalmente, aunque sigue manteniendo la configuracin de islas de poblacin aisladas entre s por estepas ridas o tierras anegadizas, unas zonas de cuya funcin poltica y econmica ya hemos hablado. La red de canales es la base de este sistema territorial integrado. En la larga historia de la ordenacin hdrica de la llanura aluvial, que es paralela a su estructuracin poltica, nos encontramos en el estadio de la friccin y la difcil integracin entre las distintas islaS)) comarcales. La cohesip. interna de estas ltimas no implica necesariamente una cohesin del conjunto. Lo que es ptimo para una zona puede ir en detrimento de otra, pues todas ellas se relacionan con el flujo de las aguas, y las que estn aguas abajo dependen, obviamente, de las que estn aguas arriba. De ah la tendencia general (de larga duracin) a un desplazamiento progresivo hacia el norte de las zonas privilegiadas, acompaiado de la inevitable decadencia de las zonas situadas aguas abajo, a la espera de una unificacin poltica que planifique toda la llanura, lo cual tal vez suceda demasiado tarde para evitar la crisis de las ciudades meridionales. En las zonas de regado, pobladas y cultivadas, perdura la estructura de varios
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LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO

DOCUMENID: POBLAMIENID Y DESARROLLO CULTURAL EN MESOPGfAMIA: EL LXICO SUMERIO DE LOS OFICIOS

Trminos del substrato


isbar 'tejedor' asgab 'curtidor' aslag 'lavandero' adgub 'tejedor de caas' paiJar 'alfarero' sidim 'albail' kuruSda 'cebador de ganado'

engar 'labrador' nukarib 'hortelano' sipad 'pastor' nu}Jaldim 'cocinero' simug 'herrero' nangar 'carpintero' tibira 'metalrgico'

2.

Trminos sumerios (motivados internamente)

'barquero' (m 'barca' + laiJ 'guiar') ar.ar 'molinero' (ar 'moler') ka.zida 'molinero' (zid 'harina') sim.m 'perfumista' (sim 'perfume' + m 'fabricar') munu 4 .m 'cervecero' (munu 4 'malta' + m 'fabricar') i.sur 'almazarero' (i 'aceite' + sur 'exprimir') usan.du 'pajarero' (usan 'pjaro' + du 'hacer') z.dm 'joyero' (z 'piedra preciosa' + dm 'hacer, formar') ku.dm 'platero' (ku 'plata' + dfm 'hacer, formar') bur.gul 'cincelador' (bur 'piedra dura' + gul 'grabar') dub.sar 'escriba' (dub 'tablilla' + sor 'escribir') a.zu 'mdico' (a 'bebida' + zu 'conocer') di.kud 'juez' (di 'juicio' + kud 'cortar') s.gd 'agrimensor' (s 'cuerda' + gd 'tensar')
mala~!,

3.

Trminos acadios (relacionados con races semticas)

damgar 'mercader' (acadio tamkiirum, raz mkr 'vender') ragaba 'correo' (acadio rak(ka)bum, raz rkb 'montar', 'cabalgar') ugula 'vigilante' (acadio wak/um, raz wk/ 'confiar') sobra 'prefecto' (acadio sap(i)rum, raz spr 'mandar') sagin 'preboste' (acadio saknum, raz skn 'poner')

niveles: capital central, centros intermedios (con funciones administrativas y productoras-transformadoras descentralizadas) y aldeas. Pero de la combinacin de los textos con los datos mudos de la prospeccin arqueolgica se deduce que el propio concepto de aldea entra en crisis por inf1uencia de la organizacin central. Junto a las viejas aldeas, donde viven ncleos de campesinos libres, aunque sujetos a las prestaciones y tributos al templo de la ciudad, aparecen ya asentamientos agrcolas
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LA MESOPOTAMIA PROTODINSTICA

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que son una emanacin directa de la organizacin central, y se encargan de cultivar las tierras de los templos con mano de obra no libre. En el marco de esta diversidad de asentamientos en la llanura, tambin debemos incluir, en el plano estructural general, a los grupos de pastores; y en el de las variedades regionales, una diferencia entre el norte y el sur que es ecolgica y sociopoltica a un tiempo. La diferencia ecolgica es la mayor facilidad de la parte alta para controlar los cursos de agua que, en cambio, tiende a estancarse en la parte baja. La diferencia socio poltica es el papel preponderante que posee en el sur la colonizacin del templo, sin duda administrada, mientras que en el norte queda un espacio ms amplio para la poblacin libre. Estas variables de formas de asentamiento se combinan con las variables etnolingsticas, que se pueden investigar gracias a la existencia de textos (y nombres propios). Y a propsito de la historia de la investigacin, que a menudo ha simplificado de forma radical (cuando no inventado) las relaciones causales entre los distintos factores, conviene hacer dos observaciones. La primera es que la correspondencia entre los complejos de la cultura material y las entidades etnolingsticas no se puede presentar como algo simple y unvoco. En una zona de poblamiento lingsticamente mixto, como es Mesopotamia, hay que atribuir el progreso tecnolgico a la poblacin en su conjunto. Resulta difcil, adems de arbitrario, atribuir, por ejemplo, un rasgo cultural determinado a los sumerios, y otro a los semitas. Las posibles diferencias entre norte y sur, sobre todo en el mbito socioeconmico, parecen debidas ms a diferencias de carcter ecolgico e histrico que a una caracterizacin etnolingstica distinta. Y en el mbito poltico se ha demostrado que las ciudades no se consideraban lingsticamente exclusivas, ni consideraban que los conflictos entre ellas fueran conflictos tnicos. La segunda observacin es que la llegada de los distintos grupos tnicos a Mesopotamia es un problema mal planteado, si se le quiere poner una fecha ms o menos precisa. En otras palabras -y sin olvidar que la llanura mesopotmica no estuvo habitada desde siempre, sino que fue la meta de unas migraciones procedentes de su periferia-, es arbitrario preguntarse si la cultura de 'Ubaid es sumeria, o si los sumerios llegaron al comienzo del periodo 'Ubaid o de la poca Uruk. En realidad, no sabemos si su llegada fue un fenmeno migratorio datable con precisin, o una lenta infiltracin. Los complejos culturales de 'Ubaid y Uruk -con sus fundamentales innovaciones tecnolgicas y organizativas- estn vinculados estrechamente a sus zonas de desarrollo. No se puede decir que vinieron de fuera, de zonas en las que ya se habran formado como tales. En trminos que pueden parecer restrictivos, si los comparamos con la historiografa al viejo estilo (que desplazaba pueblos enteros y atribua los ciclos culturales a los pueblos), conviene sealar que el desarrollo cultural mesopotmico tiene un soporte tnico y lingstico que es mixto desde el comienzo de la documentacin escrita (la nica que puede decir algo positivo al respecto). Sin duda, dentro de esta mezcla subsisten variaciones en el tiempo y el espacio. Pero si hacemos que estas variaciones se correspondan con las variaciones tecnolgicas y organizativas, podemos caer en simplificaciones arbitrarias. En el Protodinstico II-111 los documentos suelen estar escritos en sumerio, y esto dice mucho acerca de la preponderancia de este elemento. Por lo general, de esta preponderancia se deriva la simplificacin (muy respetable siempre que no se olvide que
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60km

FIGURA 33. folgicas.

La Baja Mesopotamia en el periodo Protodinstico: ciudades, canales, zonas mor-

es precisamente eso, una simplificacin) de llamar sumeria a esta cultura. La realidad es bastante ms compleja. El anlisis de la distribucin de nombres propios demuestra que los semitas (acadios) ya estaban presentes en esta fase (y tal vez antes); y que a una proporcin mayor de sumerios en el sur se opone una mayor presencia de acadios en el norte, en evidente conexin con la localizacin ms compacta (antes se deca la sede primitiva) de los pueblos de lengua semtica. Adems, un anlisis del lxico sumerio, sobre todo el de algunos sectores ms significativos, como los nombres de funcin y oficio, seala la presencia de por lo menos tres aportaciones distintas. Hay trminos presumerios, atribuidos a una lengua de substrato, con probables conexiones en el rea iran, sobre todo para las funciones productoras bsicas, las que, para entendernos, caracterizan a un estadio calcoltico anterior a la primera urbanizacin. Encontramos Juego trminos propiamente sumerios, motivados en el interior del sumerio, que se refieren a funciones ms especializadas y funciones de direccin y administracin. Por ltimo, hay tambin
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LA MESOPOTAMIA PROTODINSTICA

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trminos semticos prestados, sobre todo para funciones de movilidad y controL Esta situacin, unida a las variantes diacrnicas y zonales mencionadas, ha inducido una visin esquemtica que postula un nivel presumerio (protoeufrtico en B. Landsberger o protoiran en S. N. Kramer), un nivel sumerio y una aportacin acadia posterior. Los dos primeros elementos habran llegado del noreste, y el tercero del noroeste. Menor justificacin tiene el escenario migratorio (concentrado en el tiempo) que antes se atribua a estas aportaciones, y que todava hoy mantienen para la segunda quienes han aceptado, al menos para la tercera, un escenario ms dilatado en el tiempo. En cualquier caso, nos encontramos con una mezcla lingstica, que se acenta cuando examinamos las zonas contiguas (a medida que lo va permitiendo la documentacin escrita). Aparece as un elemento elamita al este, otro hurrita (o subarteo) al norte, y elementos semticos no acadios (primero eblata, luego amorrita) al oeste. Por lo tanto, en el III milenio los habitantes de Mesopotamia tenan una clara conciencia de la diversidad de lenguas, como se desprende de la existencia de oficios como el de intrprete e instrumentos de escribas como el vocabulario plurilinge. A modo de explicacin o modelo mtico de la situacin histrica de multilingismo, la cultura sumeria propone la evolucin diversificada a partir de una sola lengua (hablada en un pasado de mticos orgenes). Segn un esquema de la edad acadia (cuando el centro del mundo era el pas de Akkad), existe la lengua central, el acadio, la meridional, el sumerio, la oriental, el elamita, la septentrional, el subarteo, y la occidental, el amonita. De esta manera, el orden etnolingstico coincide con un orden csmico orientado.

2.

LA CIUDAD.:fEMPLO Y LA ESTRUCTURA SOCIAL

La posicin central del templo en la ciudad, que se advierte ya desde la fase Uruk en el urbanismo y la arquitectura, aparece ahora con ms claridad, gracias a la documentacin escrita, en sus dos vertientes de centro ideolgico y ceremonial y centro de decisin y organizacin. El propio planteamiento arquitectnico del templo protodinstico refleja esta bivalencia del templo (o polivalencia, de institucin total). Los espacios destinados a morada divina (la celia, a la que probablemente slo tiene acceso la clase sacerdotal) estn flanqueados por espacios para la reunin de los fieles (patios), y espacios donde se guardan las provisiones y se realizan tareas econmicas y administrativas (almacenes, archivos y talleres). Existe cierta ambigedad entre la funcin del templo como centro directivo de la ciudad-estado (que se remonta a un estadio arcaico, cuando no originario), y como clula (de produccin y organizacin, pero sobre todo de culto) en el interior de la ciudad-estado. En el periodo Protodinstico, el centro directivo se sita aparte, como <<palacio, mientras el templo -o mejor dicho los templos, ya que el centro urbano suele tener ms de uno- conserva sus funciones de culto y tambin sus consolidadas funciones econmicas, aunque ya estn integradas en la organizacin estatal globaL En el reparto de funciones entre el templo y el palacio, el primero se queda con la primaca ideolgica (incluyendo la legitimacin divina del poder), pero el segundo se queda con la primaca operativa. En el mbito de la organizacin interna es importante sealar que la visin meLIBER
],-UVERANI

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FIGURA

34. El templo protodinstico. Los dos templos ilustrados proceden de Khafaya, periodo Protodinstico lila. Arriba, el templo de Sin, nivel IX. Abajo, el templo de Nintu, nivel VI.

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LA MESOPOTAMIA PROTODINSTICA

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FIGURA

35. El palacio protodinstico. Arriba, el palacio de Eridu. Abajo, el palacio A de Kish, ambos del periodo Protodinstico lila.

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sopotmica rene templos, palacios y casas familiares en la categora unitaria de casa (en sumerio , en acadio bftum), en el sentido de (<Unidad productiva)) y administrativa, clula bsica de la sociedad. Se trata de un concepto fundamental a lo largo de toda la historia mesopotmica. Si, por un lado, las casas privadas (casa de Fulano de Tal) son patrimonio y residencia de sus propietarios, y sedes de sus actividades econmicas, por otro, tambin los templos (casa del dios Tal) son patrimonio y residencia del dios, y sede de las actividades econmicas reaiizadas en su nombre. El palacio es simplemente una casa grande (este es el significado del sumerio -ga/, y del acadio ekallum), que reproduce la estructura hogareia a una escala enorme, estableciendo con las dems casas (las que siguen siendo pequeas), ya sean privadas o del templo, una relacin de dependencia y tributariedad. En el Protodinstico los templos ya tienen una larga historia, mientras que el palacio es bastante ms reciente. Despus del primer palacio de Yemdet Nasr (y otros anteriores de zonas perimesopotmicas), a partir del Protodinstico lila aparecen palacios en el sur de Mesopotamia (Eridu), y sobre todo en el norte (Kish: palacios A y P; Mari). Significativamente, es la poca en la que aparecen las primeras inscripciones reales, de Enmebaragesi a Mesilim y la dinasta del cementerio real de Ur (cf. ms adelante). A una clase dirigente del templo, annima en el sentido de plenipotenciaria del dios, como haba sido la clase dirigente de la ciudad-templo desde el periodo Uruk Antiguo hasta el Protodinstico 1, le sucede una clase dirigente laica, detentadora de un poder que mantiene una relacin dialctica con su propio centro de legitimacin y necesita afianzar una imagen ms personalizada de la realeza, haciendo hincapi en unas ((dotes humana y socialmente comprensibles, como la fuerza o la justicia. Aun despus de la aparicin de palacios laicos, sigue siendo muy importante la funcin econmica (adems de ideolgica) del templ. Pero ya est ms matizada segn los casos, y condicionada por la existencia del palacio. En una misma ciudad coexisten templos muy extensos y complejos, donde sin duda se realizan actividades econmicas, y otros bastante sencillos, que evidentemente slo se dedican al culto. La coordinacin de los templos entre s y con el palacio es una necesidad ideolgica y administrativa. Al principio, los dioses titulares de los templos (que se diferencian entre s por su personalidad, sexo, sector de incumbencia, mitologa y simbolismo icnico) tienen relaciones familiares, y despus acaban formando parte de autnticos sistemas teolgicos, que no por casualidad difieren de unas ciudades a otras. Al mismo tiempo, la red de propiedades y actividades econmicas de los templos se organiza a travs de la familia real, cuyos miembros son titulares, a escala humana, de los templos, reflejo de la estructura familiar divina. El templo deja de ser el centro y se convierte en una clula del estado palatino, cohesionada, pero similar a las otras clulas, y por lo tanto mdulo que puede multiplicarse para servir de apoyo a una organizacin poltica amplia y ampliable. En el interior del templo hay una jerarqua de administradores sacerdotes que, en lneas generales, mantiene un organigrama ya trazado en los textos arcaicos de Uruk (y sobre todo en las listas de oficios de Uruk III). Por debajo de los dirigentes est la categora de los vigilantes o jefes de equipo, y luego el numeroso grupo de los trabajadores. El templo se ocupa de varios sectores: la administracin, el alniacenamiento, los servicios (que se concentran incluso fsicamente en torno a l), y la produccin primaria. Entre los distintos sectores y niveles, hay un gran nmero de
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FIGuRA 36. Glptica mesopotmica del Protodinstico Il y III. 1-2: estilo de Fara; 3: estilo del cementerio real de Ur (fase Meskalamdug); 4: estilo de la poca de la 1 dinasta de Ur y de la dinasta de Lagash (fase Mesannepadda-Lugalanda).
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personas, una gran extensin de tierras de cultivo y una proporcin importante de las actividades econmicas que dependen del templo. Precisamente, a partir de documentos administrativos del Protodinstico (y concretamente del Illb en el reino de Lagash) se acu el modelo de la ciudad-templo, una ciudad en la que los santuarios urbanos poseen todas las tierras, de modo que todos los habitantes dependen directa o indirectamente de ellos -no slo en lo poitico, sino tambin corno reiacin iaborai y de manutencin econmica. Hoy da este modelo, elaborado a partir de los archivos de los templos en ausencia de documentacin privada, es insostenible. Se han hecho nuevos clculos de carcter demogrfico y agrario, con resultados menos totalizadores. Pero las crticas negativas tienen su lado positivo: la existencia desde el Protodinstico lila de documentos jurdicos para la compraventa de tierras que no pertenecen a los templos, o el registro por parte de las administraciones del templo de una fuerza de trabajo temporera y complementaria que slo puede proceder de fuera de la organizacin, se.alan la presencia de una reserva de comunidades de aldea con tierras propias y su propia organizacin econmica. Naturalmente, la influencia de la gran organizacin del templo o el palacio sobre el destino de las comunidades de aldea es muy grande. La poblacin de las aldeas tiene que contribuir a la acumulacin central de productos, sobre todo de dos maneras: mediante la cesin de una parte del producto (tasacin), o mediante prestacin de trabajo (generalmente agrcola y, cuando es necesario, militar). Adems, la organizacin central penetra en el campo. Lo hace fsicamente, con obras de infraestructura hidrulica y roturacin de nuevas tierras, destinadas a ser explotadas directamente por el templo y sus dependientes. Thrnbin penetra con una descentralizacin de funciones administrativas, que tienden a convertir las aldeas autosuficientes en piezas del sistema centralizado. Por ltimo, penetra sobre todo como el principal terrateniente. No sabernos cmo fue la distribucin de las tierras entre el templo y las aldeas, pero lo ms probable es que el templo acabara prevaleciendo, por la tendencia a utilizar las tierras que se iban roturando a lo largo de los canales nuevos, lo cual conden a las aldeas a desempear un papel marginal, y a obtener beneficios cada vez ms reducidos. Las primeras ventas de tierras, que se remontan al periodo de los archivos de Fara (principio del Protodinstico lila), muestran una combinacin muy interesante de tradicin e innovacin. A la tradicin pertenecen las formas ceremoniales que confieren a la compraventa un carcter de relacin social total; la pluralidad de los vendedores, que con arreglo a cuotas decrecientes muy precisas reciben los dones de acuerdo con su grado de parentesco con los vendedores primarios; en suma, los vestigios de una propiedad ms familiar que personal, con unos vnculos que impiden la enajenacin, a no ser que todos los miembros de la familia participen y estn de acuerdo. Pero tambin hay innovaciones, corno la intervencin de agrimensores y escribas urbanos pagados (que proporcionan garantas y una medicin precisa a la transaccin, algo que tradicionalmente se confiaba a la presencia de testigos); y el comprador nico, que reemplaza a la vieja propiedad familiar e inalienable por otra personal y convertida en mercanca. Anqe amplias capas de la poblacin pemanecen <<libres en ss aldeas, y slo dependen de la ciudad-estado como pagadoras de tributos, prestadoras de trabajo personal y fieles del dios, la parte de la poblacin que depende del templo de forma
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FrauRA 37. Cultura mesopotmica protodinstica. Arriba, armas de las tumbas reales de Ur. Abajo, placa votiva de Khafaya con escena de banquete.
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~:c~~. es cada vez ms numerosa, y so~re todo es _la dominante. Empie~ ~ descollar

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rada (es decir, econmicamente y no slo polticamente), y ms adelante del pa-

u~: en torno al templo y es portadora de una cultura muy viva, con afanes de innogucin , racionalizacin y tambin enriquecimiento. Esto tiene su reflejo arqueolgico va . "'" 1" mavor riqueza de los ajuares sepulcrales y los exvotos de los templos, 1 mejora a ~; 1~~--~iviend~s urbanas y la aparicin de ms objetos de considerable valor. La distincin en el aspecto funcional entre los dependientes del templo (especialistas) y los hombres libres (productores de alimento), que desde la poca de Uruk haba sido muy tajante, empieza a convertirse, inevitablemente, en una superposicin econmica de carcter clasista. Por ahora la base de la pirmide est bien dividida en el aspecto jurdico, sin que haya confusin posible entre los miembros libres de las comunidades de aldea y los siervos de los templos, que cultivan las tierras de los especialistas y las de los templos. Pero a medida que los aldeanos se empobrecen y sus miembros se ven obligados a vender las tierras, esta distincin se esfuma y se forma n campesinado no propietario (sean cuales fueren su origen y estatus jurdico) que no tiene ms remedio que depender de la gran organizacin, o de miembros concretos de ella, para poder sobrevivir.

clase de administradores, comerciantes, escnbas y artesanos especializados que

3.

LA TIERRA Y EL TRABAJO

La base econmica de la civilizacin protodinstica sigue siendo la explotacin agropecuaria de la llanura mesopotmica, y tanto la artesana (por rica que sea) como el comercio (por intenso que sea) son actividades derivadas. La implantacin de las grandes organizaciones sobre esta base agropecuaria, con su racionaiizacin administrativa y mejora productiva, es un proyecto ambicioso y difcil de llevar a cabo, que slo culminar (con las limitaciones de la tecnologa y la ciencia administrativa de la poca) a finales del III milenio, con la III dinasta de Ur. La novedad del Frotodinstico es la existencia de textos administrativos, que completan los datos arqueolgicos y pa\eoecolgicos, proporcionando una visin ms concreta y detallada de la agricultura y las otras actividades productivas de Mesopotamia en el segundo cuarto del 111 milenio. Ante todo, se plantea el delicado problema de la reconstruccin del paisaje agrario. La arqueologa nos presenta un paisaje mixto de tierras de cultivo intensivo, gracias a la irrigacin capilar, y tierras marginales de reserva (estepas, pantanos). La colocacin de las parcelas con respecto a la red de canales (tal como aparece en los primeros contratos y catastros) sigue la misma direccin que en los periodos posteriores. Las parcelas son del tipo campo largO>), tpico de la colonizacin nueva y planificada, que guarda una evidente relacin con los canales. Las parcelas lindan con el canal por su lado ms corto, mientras que la direccin del arado y el riego interno se hacen siguiendo el lado largo, de modo que un nmero mximo de parcelas tiene acceso al agua. Por lo tanto, los cultivos se sitan formando un doble peine a orillas de los canales, y por fuera limitan bien con la estepa no irrigada, bien con terrenos encharcados, bien con otros campos que dan a otros canales. En las zonas donde hay un contacto ms directo con el agua se cultivan hortalizas (ajos, cebollas Y legumbres) y rboles (palmera datilera), pero la mayor parte de la tierra se reserva
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al cultivo de cereales, que ya estn seleccionados: cebada, trigo y escanda. Estos tres cereales son distintos en cuanto a rendimiento, calidad y resistencia. En las tierras de regado del sur, donde pronto aparece la salinizacin, predomina ampliamente la cebada (con proporciones del orden de 5:1). Se utiliza para la alimentacin slida humana, pero tambin para hacer cerveza y reforzar la alimentacin de los animales de tiro. En el sur, el trigo y la escanda siguen siendo producciones marginales, en cierto sentido de lujo. Ms al norte la proporcin es distinta, ms equilibrada. No todas las tierras estn cultivadas, es ms, tenemos indicios de que las administraciones de los templos practican sistemticamente una simple rotacin bienal: un ao de cereales y otro en barbecho. Los rendimientos siguen siendo muy elevados (del orden de 20:1 o 30:1 entre cosecha y simiente), ya que todava no intervienen los factores de degradacin (por la sobreirrigacin y la salinizacin) que tantos problemas crearn a la agricultura del sur mesopotmico en los siglos posteriores. Por ahora no estn muy difundidos los cultivos de verano (como el ssamo), que en el segundo milenio contribuy a hacer ms intensivo el ciclo agrcola y a generalizar las rotaciones, pero tambin condujo rpidamente a la sobreexplotacin y al colapso. Con estos rendimientos, hasta ahora desconocidos y sin precedentes a escala mundial, no resulta difcil acumular excedentes para el sustento de los especialistas y las clases dirigentes administrativas y sacerdotales. La proporcin que se reserva para la sementera del ao siguiente es irrelevante, y tampoco es muy importante lo que se deja en el sitio para alimentar a los campesinos, de modo que buena parte de las cosechas (algo as como dos tercios) va a parar a los silos de los templos y palacios. Estos excedentes ponen en marcha el mecanismo redistributivo, que ya hemos visto en accin en la poca de la primera urbanizacin. Pero se advierten ciertas diferencias, que no slo se deben a la distinta naturaleza de la documentacin (sobre todo arqueolgica para Uruk, y sobre todo textos para el Protodinstico). Al parecer, el sistema redistributivo de Uruk se basaba en el reparto directo de raciones alimentarias. En cambio, durante el periodo Protodinstico, aunque se siguen repartiendo raciones entre el personal accesorio (campesinos que realizan prestaciones peridicas), parece que la redistribucin entre los dependientes fijos se realiza de otras formas, como la retencin de una porcin de las cosechas por parte de los colonos, o la entrega de tierras (con colonos incluidos) para los especialistas urbanos. Es un sistema ms evolucionado, y tambin ms estable, aunque la estabilidad favorece a los dependientes, mientras que para el templo seala el principio de una parcelacin de las tierras en propiedad, que en trminos legales son asignaciones temporales y bajo condicin (la prestacin del servicio), pero de hecho tienden a consolidarse y a transmitirse por va hereditaria. Ya hemos visto que el sistema personalizado del palacio influye en el tipo de propiedad familiar; como contrapartida, la costumbre de la transmisin familiar del patrimonio socava el sector de la gran organizacin. En los centros urbanos, gracias a la documentacin arqueolgica, conocemos los progresos de una artesana de gran calidad, as como los del comercio a larga distancia, que proporciona los materiales. Colecciones personales de joyas, armas de parada, objetos dedicados en los templos e instrumentos musicales son buena muestra de que los materiales valiosos eran asequibles, y denotan una maestra artesanal que sita a la Baja Mesopotamia del Protodinstico 111 en la posicin ms avanzada de la tecnologa protohistrica. Los ajuares encontrados en las tumbas reales de Urdocumentan esta situacin en su nivel socioeconmico ms elevado, y evidentemente
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DOCUMENTO: LA AGRICULTURA DE LA BAJA MESOPOTAMIA EN LA POCA PROTODINSTICA

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a) Contrato de compra de un campo, de Fara (c. 2550).

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4 minas de cobre: precio (ni-sax) del campo. Este c:ampo (mide) 2 iku. 4 minas de cobre: adicin (ni-din}. 52 minas de cobre y 2 u/ de cebada: re:galo (ni-ba). 2 minas de lana para tejido, 1 vestido TG.ME.GAL, 20 panes, 20 dulces, 4 medidas de ... , 4 medidas de ... , 1 litro de grasa (para) Di-Utu y Ur-Elum que son quienes han "comido" el precio (/sax-k, es decir, los vendedores). 1 u/ de cebada para Nin-azu. 20 litros de cebada, 10 dulces, 1 medida de ... , 1 medida de ... , para Ursag-kazida. Testigos (l-ki-inim): Ur-abzu el escriba, E-urbidu, Ur-mud jefe pescador y mercader, Lu-kisalsi, Sag-antuku, Lugalnigzu el alfarero, E-kigala, Ur-mud, ... , Badada, Ur-Gula el escriba. 1 mina de cobre, 10 panes, 10 dulces, 1 medida de ... , 1 medida de ... , para lge-nugi el agrimensor (dub-sar-gna). Ur-Enlil el gran sacerdote-galla es quien ha comprado el campo (l-gna-sax) (El a.o en que) Nammakh era epnimo-ba/. (Nombre del campo:) E--musub.
b) Rendimientos (en litros por hectrea) de los cereales de Lagash (Protodinstico 111).

1
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campos cebada escanda trigo

1 927 1.656

2 1.763 2.354

3 2.236 3.694

4 2.518 4.906

5 2.742 1.968 1.800

6 2.863 4.939 2.000

8 3.226

9 3.493

media 2.539 3.253 1.900

3.089

e) Evidencia para la rotacin simple cultivo/barbecho: el cultivo de los campos 1-4 se alterna con el de los 5-9.

Nombre del campo Daishgarmud Sagatur Duabuk Daghia Nigin Ugig Shashdua Kun-Enlilepada Ummezagnusi

Enetarzi 4 5

Lugalanda 3 4

o
+ + + +

Urukagina 2 3

+ + + +

+ + + +

+ + + +

+ + + +

+ + + + +

+ + + + +

+ + + + +

+ + + + +

+ + + + +

[;

d) Porcentajes de los cultivos de cereales (Lagash, periodo Protodinstico).

periodo Protodinstico 111 2 cebada (se) escanda (zz) trigo (gig) 70 30 75 25 3 77 22 1


4

5
83 17

6 88 11 1

7 100

8 100

9 100

media 83,7 15,7 0,6

Comparaciones Nuzi Gudea Ur III 2250 2150 2050 67 14 19 94

1
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80 20

5
1

98,15 1,70 0,15

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hay un descenso de calidad en los objetos pertenecientes a clases sociales ms bajas. Al mismo tiempo, los textos administrativos dan los primeros detalles explcitos sobre la organizacin artesanal, los procedimientos tcnicos y la terminologa de los materiales, los objetos y las aleaciones metlicas, confirmando el control del templo y el palacio sobre los sectores de la transformacin especializada. En las propias ciudades hay fuertes concentraciones de mano de obra, sobre todo en dos sectores centrales de la economa. El primero es la molienda de los cereales. Al no haber recursos tcnicos para aprovechar las fuerzas naturales, la produccin de harina es el resultado del trabajo largo y penoso de mujeres con sencillos molinos de piedra (morteros) de tradicin neoltica. Este trabajo, que ya resulta pesado a escala familiar, ocupa a un nmero elevado de mujeres cuando se realiza a escala de las grandes organizaciones redistributivas. La otra concentracin de mano de obra (tambin femenina, cuando no infantil) es el sector textil. La hilatura y el tejido tambin se realizan con instrumentos neolticos: huso, rueca y telar horizontal. Las grandes cantidades de lana que llegan a los centros urbanos y se convierten en paos, tanto para uso interno como para la exportacin (los tejidos son el tpico producto artesanal destinado a la exportacin), son manufacturadas en autnticas fbricas, donde mujeres de condicin servil y origen a menudo extranjero dedican muchas horas de trabajo a esta tarea. Estos sectores con una gran concentracin de trabajo de bajo nivel tcnico contrastan con todos los dems sectores de la transformacin -desde la metalurgia hasta la elaboracin de las piedras duras-, de los que se ocupan grupos reducidos de artesanos especializados.

4.

EL GOBIERNO DE LAS CIUDADES: ENTRE ADMINISTRACIN E IDEOLOGA

El territorio de la Mesopotamia protodinstica se divide en varios estados de dimensiones comarcales (unos 30 km de dimetro), equivalentes en recursos y rango. Son el resultado de una reestructuracin que tuvo lugar, tras el predominio inicial de Uruk, durante el periodo de Yemdet Nasr y el Protodinstico l. Cada ciudad es gobernada por una dinasta local, cuyo ttulo vara de unas ciudades a otras. En Uruk se usa el trmino en (gran) sacerdote, en Lagash el trmino ensi artfice (del dios), y en Ur y Kish el trmino /ugal rey. No son trminos equivalentes, ni por sus implicaciones ideolgicas ni por su valor poltico. El primero subraya que el poder real procede del mbito del templo, donde tuvo su primera formulacin. El segundo presenta al dinasta como dependiente del dios ciudadano, o mejor dicho, como su administrador fiduciario. El tercero (literalmente hombre grande), que destaca las dotes propiamente humanas (en sentido fsico y socioeconmico), y es paralelo al trmino -ga/ palacio (literalmente casa grande), slo aparece en la poca protodinstica, mientras que los otros dos estn atestiguados en la poca UrukYemdet Nasr. En un sentido ms estrictamente poltico, el trmino ensi puede implicar tambin una dependencia a nivel humano, de modo que los reyes ms poderosos, cuando aplican una poltica hegemnica con respecto a otros estados ciudadanos y potencian su actividad blica, tienden a darse el ttulo de /ugal.
La situacin es compleja y variable, no slo por las diferencias locales de las cos-

tumbres ciudadanas y por las variantes histrico-polticas, sino tambin porque se est produciendo un cambio general. Se pasa de una identificacin ms completa
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del poder poltico con el templo a una separacin entre el culto y la poltica. La aparicin de la realeza laica (la que corresponde a los trminos -gal y lugal) es una cuestin, hasta cierto punto, contradictoria. En el plano ideolgico sigue siendo fundamental la legitimacin divina de la realeza, y por lo tanto la subordinacin del rey al dios, y la presentacin de su obra como una fiel y eficaz realizacin de la voluntad divina. Pero en el plano administrativo surge la necesidad de subordinar los templos a la administracin estatal unificada, convirtindolos en puntos cruciales o articulaciones internas sometidos al poder de decisin del palacio. La primera cuestin tiene un alcance ms amplio y afecta a las relaciones del rey con toda la poblacin, mientras que la segunda afecta sobre todo a las relaciones de fuerza en el interior de la clase dirigente. Thmbin se plantea el problema de las relaciones entre las ciudades estado, y no slo, como veremos, en la poltica concreta econmica y militar, que se traduce en guerras fronterizas endmicas e intentos ocasionales de hegemona, sino tambin en un plano ms elevado, jurdico-ideolgico. La pluralidad de dioses, reconocida por todos, hace que se considere legtima una plura~d de centros polticos, ms o menos uno por ciudad, es decir, uno por dios. Desde el punto de vista de cada ciudad se tiende a elevar el rango del dios propio, colocndolo por encima de los de las otras ciudades. Se formulan unas teologas y genealogas divinas que varan de unas ciudades a otras (la de Eridu, por ejemplo, es distinta de la de Nippur), y de acuerdo con ello tampoco se considera que las relaciones entre estados tengan que ser necesariamente de igual a igual, sino que estaran sujetas a una escala de valores. Adems, a la pluralidad sincrnica se afiade una pluralidad diacrnica: tambin en la misma ciudad se suceden diferentes dinastas, y los cambios de manos del poder requieren una justificacin teolgica. Por lo tanto, la unidad bsica es la bala dinasta, vinculada a una ciudad y al dios correspondiente, que concede o retira su aval segn el comportamiento de los monarcas. Pero al igual que las distintas teologas aslan unas eminencias unificadoras en el interior de la estructura politesta, as tambin se abre camino la idea de una realeza nica, que circula entre las distintas ciudades, de dinasta en dinasta, con formas hegemnicas que a.aden su origen prctico a una justificacin teolgica. Veremos cmo reyes ms poderosos se arrogan el derecho a dirimir conflictos entre las dems ciudades, o asumen ttulos que revelan su control sobre otras ciudades. Bien distinto es el caso de la ciudad de Nippur, como elemento de mediacin y unificacin. En Nippur no encontramos nunca una dinasta hegemnica, pero al tratarse de la ciudad de Enlil, al que todos los sumerios reconocen como dios supremo, ocupa una posicin crucial. Los distintos reyes hacen ofrendas votivas al santuario de Enlil (el Ekur), y buscan una legitimacin por parte del dios para un poder que ya poseen. En la medida en que la teologa de Nippur adquiere preponderancia en Sumer, se acrecienta el papel de Enlil como rbitro supremo del reparto de poder entre las ciudades y en cada una de ellas. Los reyes de las ciudades estado sumerias, una vez lograda la legitimacin interna (basada en la aprobacin o el sometimiento de la clase sacerdotal local) y la legitimacin externa (aprobacin de Nippur, red de relaciones con las dems ciudades), son esencialmente unos administradores del territorio de la ciudad, entendido como una gran finca. El dios es el duefio de la propiedad y de sus habitantes, y el rey su administrador delegadO>). Dicho en trminos menos ideolgicos, el rey es el amo,
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siempre que respete las convenciones sociales y religiosas que hacen que la poblacin le reconozca como legtimo. Las funciones bsicas del rey son la administracin permanente de la economa y la defensa ocasional contra los ataques enemigos. Los planos de responsabilidad son dos: uno divino y otro real. El rey tiene la responsabilidad operativa de crear y controlar las infraestructuras productivas y el sistema redistributivo, en todas sus vertientes. Pero las buenas cosechas se deben al dios. Y en la guerra, el rey est al mando de las operaciones, pero el resultado del enfrentamiento lo decide la voluntad del dios, o mejor dicho las voluntades contrapuestas de los dioses contendientes. Sin embargo, el comportamiento del dios -ya que su poder y justicia estn fuera de duda- es a su vez reflejo del comportamiento real. El dios dejar de favorecer las cosechas o proteger a la ciudad cuando el rey (representante de la comunidad humana ante el mundo divino) haya cometido alguna infraccin. Por lo tanto, hay una tercera funcin de la realeza no menos importante que las anteriores: el culto. El rey, adems de ser el responsable directo de la comunidad humana de su reino, es responsable de las buenas relaciones con la divinidad, para evitar as ios desastres naturaies u otras caiamidades que estn fuera de su alcance. Se pueden establecer buenas relaciones con la divinidad si se dispone del hombre adecuado en el momento adecuado, y luego, da tras da, manteniendo un difcil equilibrio. El problema de la legitimidad es completamente ideolgico. La justificacin del poder, en realidad, procede de la capacidad para ejercitarlo. El rey que sucede a su predecesor por la va hereditaria normal tiene una legitimidad obvia, pero no ocurre lo mismo con los usurpadores o los reyes nuevos. stos tratan de justificar su posicin argumentando que, si el dios les ha elegido a ellos entre una multitud ilimitada de posibles candidatos, es porque sin duda poseen las dotes especialsimas del buen rey. El nuevo rey se tendr que preocupar de cuidar con esmero su relacin con el dios: el culto diario, las fiestas mensuales, las fiestas anuales (el Ao Nuevo es el momento crucial, como en todas las sociedades campesinas) y las ofrendas no peridicas forman un complejo ceremonial, dirigido por los sacerdotes, en el que el rey es el primer actor, como legtimo representante de la comunidad urbana ante el dios de la ciudad. Esta combinacin del funcionamiento administrativo de la gran mquina redistributiva y su justificacin religiosa es algo irrenunciable, ya que la mquina se basa en unas desigualdades demasiado evidentes y dolorosas, y no se puede apoyar nicamente en sus mecanismos materiales. El campesino mesopotmico, oprimido por los incontrolables fenmenos naturales (inundaciones, sequas, salinizacin o iangostas) y la insoportable administracin central, necesita saber que se hace lo posible para que todo est controlado y funcione con eficacia y justicia, en funcin del bien comn, cuya hipstasis es el dios de la ciudad. Pero mientras el templo despersonalizado no necesitaba crear una imagen que trascendiera su propia existencia, el rey -ser humano cuyo papel podra ser representado, o por lo menos codiciado, por muchos otros seres humanos- necesita crear una imagen que le haga aparecer como fuerte, justo y capaz. Las primeras inscripciones reales en objetos dedicados, halladas en los templos (vasos de piedra o de metal, armas votivas, estatuas del propio rey) o bajo los cimientos de las obras emprendidas por l (construccin de templos, excavacin de canales), pretenden reclamar la eficacia y el podero del rey, as como su estrecho vnculo con el dios. Algunos objetos, por su pequeo tamao o su colocacin (bajo los cimientos de un edificio) slo pueden haber sido portadores de un meoLIBER

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saje para un receptor imaginario (la propia divinidad o los reyes futuros). Pero su existencia y su formulacin reflejan una necesidad real, que habr encontrado otras vas para llegar a sus verdaderos destinatarios. Por lo dems, pronto se empiezan a erigir monumentos celebrativos (estelas triunfales, estatuas reales). Dada su majestuosidad, su emplazamiento (en el templo) y sus figuraciones icnicas (ms que su mensaje escrito), pudieron alcanzar cierta difusin directa, que se sumara a la funcin bsica de su intrnseca existencia. Las primeras formas de un aparato celebrativo de la realeza, desde la celebracin de las fiestas hasta la ereccin de monumentos, alcanzarn un notable desarrollo, pero aparecen ya con toda su eficacia y reflejan una necesidad. La inmovilizacin de riqueza y vidas humanas en las tumbas reales de Ur indica que la comunidad protodinstica acepta la imagen del rey como legtimo, esencial, y casi sobrehumano trmite entre dicha comunidad y la esfera sobrenatural de la que dependen la conservacin y la reproduccin de la vida.

5.

EL MUNDO DIVINO Y LA FUNDACIN MTICA

Si la revolucin neolca haba creado una religiosidad centrada en la importante cuestin de la fertilidad y la reproduccin de la vida animal y vegetal, y la revolucin urbana haba creado el panten politesta con divinidades especializadas en los distintos mbitos de la vida econmica y social, la consolidacin y el desarrollo de los estados crea la necesidad de una fundacin ideolgica del poder. Al mismo tiempo, los primeros textos de carcter religioso nos ilustran acerca de las caractersticas y la propia estructura del politesmo mesopotmico, ya maduro y provisto de todo su aparato mitolgico y cultual. Los textos que se remontan al periodo Protodinstico nos presentan ya un panorama muy bien articulado. Y muchos elementos reseados en textos de redaccin posterior hunden sus races en este mismo periodo, aquel en que la civilizacin mesopotmica se dota de los caracteres que la distinguirn durante tres milenios. El patrimonio religioso de los centros sumerios queda reflejado en las listas de divinidades, las descripciones de templos y los componentes de los himnos. No pretendemos describir aqu los rasgos propiamente histrico-religiosos, sino slo aquellos elementos que reflejan los aspectos polticos y socioeconmicos. Ya hemos visto que la figura del dios ciudadano desempefia una funcin vital en la centralizacin de los recursos, los procesos redistributivos, la justificacin ideolgica del poder y la aprobacin y movilizacin laboral de todos los ciudadanos. El mundo divino tambin es la superposicin de una serie de explicaciones de carcter mitolgico (no slo cultual) sobre la organizacin del mundo actual. Lo que hemos llamado justificacin cultual est vinculada al mecanismo de las ofrendas que se llevan al templo todos los das (alimentos, pero tambin exvotos valiosos), con motivo de las fiestas peridicas, as como en ocasiones especiales. El sistema redistributivo general, con sus desigualdades, se sublima y justifica al conectarlo con el sistema de las ofrendas al templo. En la realidad, la movilizacin de trabajadores y la concentracin de los excedentes de alimento se realizan dentro del marco de una organizacin racional de los recursos econmicos, pero al mismo tiempo se enmarcan en el mbito de las relaciones entre el mundo humano y el mundo divino.
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LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO

Los campesinos que mantienen a las capas privilegiadas de la ciudad creen que estn manteniendo a la divinidad, lo cual redunda en su provecho. El sistema redistributivo, que al ser demasiado amplio y desequilibrado ya no es visto como una centralizacin de las relaciones de reciprocidad (intercambio de obsequios y prestaciones), se apoya en el concepto de consumo, pero esta vez los consumidores son sobrenaturales. Hay una cesin de bienes presentes con vistas a una contrapartida futura: tal es el sentido bsico de las ofrendas y sacrificios a ia divinidad. Igual de importante es la justificacin mtica del mundo en sus formas actuales. Consiste en situar la figura de un dios o un hroe fundador en el origen de los aspectos fsicos y culturales de la vida actual. El hecho se sita en un tiempo ms o menos remoto (en cualquier caso, fuera del alcance de la memoria histrica), segn la importancia del elemento en cuestin. La primera organizacin del mundo se sita en un pasado inicial, y se atribuye a un dios supremo (que ya no es activo en el panten actual), mientras que otros aspectos ms especficos se atribuyen a distintas divinidades, que siguen funcionando en ese determinado sector: un dios para el ganado, otro para los cereales, otro para la escritura, etc. Sin una separacin clara, van apareciendo seres semidivinos o incluso no divinos, que suelen ser reyes antiqusimos, a los que se debe la introduccin de nuevos elementos en la organizacin sociopoltica, el progreso tcnico, o simplemente el paisaje urbano. Y en este sentido alguno de los reyes actuales puede an dar su contribucin (construccin de un templo, introduccin de una nueva fiesta, etc.), incorporndose as a la meritoria lista de aquellos (reyes o dioses) que han iniciado algo. No hay una separacin clara entre la esfera divina y la de los hroes. Podemos imaginar que dicha separacin se sita en la distincin entre naturaleza y cultura. A los dioses les correspondera la fundacim> de los hechos naturales, y a los hombres ia fundacin de ias instituciones sociales. Por un lado, es preciso histoiizar la propia distincin entre naturaleza y cultura; por otro, destacar que la distincin entre hroes y dioses se difumina a propsito, para as otorgar rasgos divinos a los prototipos mticos de la realeza y el poder humano. Todava hay quien sostiene que algunas divinidades incluidas en la lista real sumeria (de Dumuzi a Gilgamesh) tienen un origen humano e histrico. Naturalmente, todas estas historias mticas, con una intencin fundadora ms o menos obvia, estn sujetas a un proceso de reinterpretacin y nueva redaccin a medida que cambian los problemas y las situaciones. Los problemas que tratan de resolver los mitos estn datados (desde luego, se refieren a periodos prolongados, aunque a veces la referencia es ms concreta). No se puede afirmar que el conjunto de los mitos de fundacin se remonte al periodo Protodinstico. A veces fundan realidades posteriores. As, la cuestin de la inmortalidad del rey (que es el eje del mito de Gilgamesh) se plantea cuando aparece la costumbre de divinizar al rey (cuya supuesta inmortalidad se somete a la prueba de los hechos, y por tanto requiere una explicacin). Ahora bien, esta prctica slo empieza con la dinasta de Akkad. En cambio, un mito como el de Adapa, que tambin ha llegado hasta nosotros a travs de una redaccin ms reciente, se puede remontar en su primera formulacin a una poca muy antigua, pues antigua es la cuestin que lo suscita: hacer saber a la poblacin que ls sacerdotes come el alimento divino, y qe anque habitan en la morada del dios, ellos no son dioses. La habitual costumbre seudohistrica de situar en el periodo Protodinstico a
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LA MESOPOTAMIA PROTODINSTICA

161

Jos hroes protagonistas de Jos mitos de fundacin es consecuencia de una aceptacin acrtica de la ubicacin cronolgica que les dieron los sabios mesopotmicos. En las secuencias dinsticas de ciertas ciudades (sobre todo Uruk y Kish), colocaron a estos hroes en el 11 milenio. Pero esta colocacin no tiene ningn valor, lo nico que significa es que los hroes aparecen antes que los reyes atestiguados en la documentacin escrita. Y dado que sta -hablamos de las inscripciones reales y losarchivos permanentes ordenados con procedimientos de datacin- se remonta a principios del Protodinstico lila (o como mucho a finales del 11), vemos que un texto como la lista real sumeria parece fechar a los hroes en el Protodinstico 11, y al lmite del diluvio universal en el Protodinstico 1, como todava hay quien sostiene de forma acrtica, con el obvio corolario moderno de la documentacin arqueolgica. Estos mitos, a pesar de su carcter fundador y de estar escalonados en el tiempo con arreglo a los problemas de cada poca, todava pueden decirnos algo acerca del periodo en que se empez a organizar la sociedad mesopotmica, aunque desde luego nos dicen ms (y ms verdico) sobre las fases de sus reelaboraciones ms tardas. Por poner dos ejemplos: el tema de las relaciones entre labradores y pastores (disputa entre Lakhar y Ashnan) y el de la Obtencin de materias primas en pases lejanos (Enmerkar y Aratta, Gilgamesh y Khuwawa) son difciles de fechar, ya que se trata de constantes en la historia mesopotmica; pero por algunos detalles geogrficos y tecnolgicos que aparecen en los textos -que luego se convirtieron en tradicionales y han llegado hasta nosotros en la versin literaria neosumeria-, pueden remontarse al Protodinstico.

6.

RIVALIDADES Y HEGEMONAS

La datacin interna del periodo Protodinstico se obtiene coordinando la documentacin estratigrfica (que es la nica disponible para el Protodinstico I, y prevalece para el II) y las fuentes escritas (que ya se pueden utilizar en el lila, y prevalecen en el Illb). Pero los distintos yacimientos contribuyen de forma desigual. Las secuencias estratigrficas ms largas y fiables aparecen en las excavaciones del valle del Diyala (templos ovales de Anu, Sin, Nintu y Khafaya, templo de Abu en Tell Asmar, templo de Shara en Tell 'Aqrab). En Ur aparecen complejos monumentales, como el cementerio real. En Fara y Abu Salabikh se han encontrado los primeros archivos administrativos (del lila). Por ltimo, en Lagash se han hallado las inscripciones histricas ms interesantes y el archivo administrativo ms voluminoso (del Illb), pero se ha perdido prcticamente la referencia arqueolgica, debido a los mtodos expeditivos de excavacin del pasado. Por lo tanto, no resulta fcil coordinar datos de naturaleza distinta procedentes de distintos yacimientos. Adems, un documento escrito de extraordinaria importancia arqueolgica (aunque pertenezca a una poca posterior), la lista real sumeria, puede servir como esquema bsico, pero es objeto de continuas correcciones debido a sus fallos: no es fiable en lo que respecta a las dinastas anteriores a la I de Ur, presenta en una sola secuencia varias dinastas contemporneas, y censura por completo las de algunas ciudades importantes (sobre todo Lagash y Eshnunna). En cualquier caso, el Protodinstico II, al que tambin se remontan las primeras inscripciones reales (Enmebaragesi de Kish), todava es un periodo esencialmente arLIBER
J).-LIVJ::RANl

162
CUADRO

LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO

10.

La Mesopotamia protodinstica: cronologa de las inscripciones reales.


Adab Ur Uruk Umma
Lagash

~
U.khub
*Mesilim ah

Ninkisalsi b

Enkhegal Lugalshagengur a

2500
Merduba

Lugaltarzi

Lugaldalu

"Meskalamdug 0 Akalamdug Ur-Nanshe

2450

Eiginimpae
*Enbi-Ishtar ( +) e

o Mesannepadda o Aannepadda
0

(+ ) 'Enshakushanna ( + ) e

Ush Enakale e
Urlumma d Ila g

Akurgal Eannatum e
Enannatum 1 d Entemena fg

Meskiagnunna ( +)
0

Elili (+)

* 0 Lugalkinishedudu ( +) f
0

Lugalkisalsi ( +)

Gishakidu

2400
Enannatum 11 Enetarzi
Wawa

Lugalanda Urukagina h

2350

'Lugalzaggesi ( + ) h
0

Lugalzaggesi h

= rey de Un>;

= <<rey de Kish>>;

= rey de Sumen>;

( +)

= rey atestiguado tambin en la lista real sumeria; a-a

= sincronismo

atestiguado.

queolgico, caracterizado por algunos lotes caractersticos de hallazgos y por algunos estilos distintivos (estilo de Fara en la glptica, esculturas abstractas del templo de Abu en Tell Asmar, tablillas arcaicas de Ur, etc.). La situacin del Protodinstico lila es bastante parecida. Thmbin se caracteriza por estilos y grupos de hallazgos arqueolgicos (escultura naturalista del templo de Abu, estilos glpticos de ImdugudSukurru y de Meskalamdug, taraceas relacionadas con las del cementerjo real de Ur, placas votivas relacionadas con las de Nippur Inanna VII, etc.). Pero aparecen los archivos admirustrativos de Fara y Abu Salabikh, y las inscripciones dedicatorias del cementerio real de Ur (dinasta ka!am, obviada por la lista real). Slo en e! subperiodo Illb hay una convergencia adecuada de los datos de la lista real (a partir de entonces es ms o menos fiable, aunque tendenciosa en sus selecciones), los de los archivos (Lagash) y los de las inscripciones reales (sobre todo Lagash y Ur, con algunos reyes de Kish y Uruk atestiguados aqu y all), todo ello completado por las estratigrafas de los templos y la evolucin de la glptica y la estatuaria. Mientras la lista real nos presenta un cuadro seleccionado y unitario, con el motivo recurrente de una dinasta que desplaza a otra, partiendo de los monumentos e inscripciones de la poca se reconstruye un cuadro de dinastas contemporneas que compiten constantemente entre s. En el caso de los hallazgos, la secuencia que mejor conocemos es la de Lagash, y la disputa mejor documentada la que enfrenta a Lagash con Umma, ciudades vecinas, por el control de un territorio (el gu-edinna) con abundantes cultivos y pastos. A partir de los documentos de los reyes de Lagash
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LA MESOPOTAMIA PROTODINSTICA

163

(inscripciones en monumentos, que celebran victorias) podemos reconstruir las vicisitudes de la disputa, desde las primeras escaramuzas y un punto de referencia jurdico como es el arbitraje de Mesilim, rey de Kish, hasta los episodios ms recientes. Umma siempre aparece como el enemigo agresivo, injusto y falsario, y Lagash como ciudad justa, agredida y victoriosa. Pero no estara de ms conocer la versin de U mma. La disputa llega a su punto culminante con Eannatum, a quien debemos la famosa estela de los buitres, en la que el relato escrito se yuxtapone a la representacin icnica, que no es menos elocuente en su visualizacin de la relacin entre vencedores y vencidos, y de la relacin entre el campo de la accin humana y el campo divino; y con Entemena, a quien debemos el relato retrospectivo ms completo de esta prolongada disputa. Dada la insistencia de los textos de Lagash en este tema, sin duda debi ser un conflicto muy importante en el mbito poltico y econmico. Pero est claro que la disputa por el gu-edinna no es la nica ni la ms importante de la Mesopotamia protodinstica. Nos sirve sobre todo para hacernos una idea de cmo eran las relaciones entre las ciudades estado, con frecuentes enfrentamientos por la posesin de tierras intermedias (cuando stas no eran simples intersticios vacos). Su ideologizacin las convierte en disputas entre dioses, y se advierte una correspondencia entre un plano blico operativo y un plano jurdico justificador. A veces el conflicto es aprovechado por terceras potencias para rehacer el equilibrio poltico general. Las mismas inscripciones de Lagash hablan de otras guerras de distinto carcter y radio de accin: incursiones contra ciudades ms lejanas (de Susiana o Mesopotamia central), no siempre con resultados permanentes, con las que se pretende alcanzar una posicin hegemnica en el tablero de las ciudades estado, o evitar que otras la alcancen. Para el vencedor es importante conseguir tratamientos ms prestigiosos, como el de fuga/. La meta ideolgica es el aval de Nippur, mientras que los dos polos polticos del poder en la Baja Mesopotamia estn representados por los tratamientos de en Uruk y fuga! Kis. Varios reyes de estas dos ciudades aparecen atestiguados en inscripciones de distinta procedencia (sobre todo de Nippur), y a veces surge la duda de si sern dinastas locales, o dinastas de otra ciudad que, con sus victorias, han justificado unos ttulos ms prestigiosos. El afn de hegemona se va transformando en un afn de dominio universal. El proyecto parece factible cuando se manejan dos datos: la sensacin de que el mundo coincide esencialmente con la llanura de la Baja Mesopotamia, frtil, densamente poblada y rodeada de una periferia montaosa y vaca; y la irradiacin de los centros sumerios o vinculados a la cultura sumeria en varias direcciones, desde Susa, en el este, a Mari en el ufrates medio y Assur en el Tigris medio. A travs de estas ramificaciones, el mundo poltico mesopotmico considera que puede llegar a los confines naturales del mundo. Segn la simplificacin que permanecer para siempre, estos confines son el mar inferion> (golfo Prsico) y el mar superior (Mediterrneo). Hay una sucesin de situaciones que subrayan los aspectos universalistas, desde la poca de Mesilim, rey de Kish (comienzos del lila), que dirime la controversia entre Lagash y Umma, pasando por los distintos personajes del periodo Illb (de Eannatum de Lagash a los distintos Lugalkiginnedudu, Lugaltarsi y Lugalkisalsi de Uruk), que suman los ttulos de rey de Kish y rey de Ur; hasta acabar en los episodios de la fase final del lllb (llamada por ello Protoimperiab>). Se conocen dos episodios significativos. El rey de Adab, Lugalannemundu, aparece en la lista real como nico
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164

LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO

Eanatum, el poderoso, el llamado por su nombre por Ningirsu, Eanatum que proclam "Ahora, oh enemigos!", proclam para siempre: "El seor de Umma -dnde recluta a sus hombres? Con (otros) hombres ... l es capaz de explotar el Gu'edena, el amado territorio de Ningirsu. Puede l (Ningirsu) derribarlo!" ... , l le sigui. A l que yaca en el sueo, a l que yaca en el sueo se acerc. A Eanatum que yaca en el sueo de su amado seor Ningirsu se acerc .... "La propia KiS debe abandonar Umma y, airada, ya no la ayudar. E! (dios) slo resplandecer a tu derecha y un ... ser colocado en tu frente. Oh Eanatum, t ah matars; infinidad de cadveres suyos se amontonarn hasta la base del cielo. En Umma ... la gente de su misma ciudad se sublevar contra l y l ser matado en la propia Umma ... ". , l luch con l. Una flecha fue lanzada contra Eanatum y l fue alcanzado por la flecha y casi no poda moverse. l grit por eso ... , Eanatum provoc una tormenta en Umma, desat un diluvio all. Eanatum, cuya palabra es justa, delimit la frontera con el seor de Umma, dej (algunas tierras) bajo el control de Umma y erigi una estela en aquel lugar.... , l tom Umma y erigi all 20 tmulos sepulcrales. Eanatum sobre el cual Shulutul derrama dulces lgrimas, Eanatum ... destruy las tierras extranjeras; Eanatum devolvi al control de Ningirsu su amado territorio, Guedena ... , Eanatum tir la gran red de batalla de Enlil sobre el hombre de Umma y sobre ella le hizo jurar. El hombre de Umma a Eanatum hizo juramento: "Por la vida de Enlil, seor del cielo y de la tierra! Yo puedo trabajar el campo de Ningirsu como prstamo! Yo no ... el canal de riego! Jams violar el territorio de Ningirsu. Yo no cambiar el curso de sus arroyos y acequias. Yo no desplazar su estela! Si alguna vez incumplo (este juramento), que la gran red de batalla de Enlil, rey del cielo y de la tierra, sobre la cual he jurado, descienda sobre Umma." , En verdad Eanatum era muy sabio! l adorn los ojos de dos palomas con dos kohl y unt sus cabezas con (resina de ) cedro, las solt para Enlil, el rey del cielo y de la tierra, hacia el Ekur de Nippur.
FIGURA

38. La estela de los buitres. El monumento de Eanatum de Lagash celebra con figuraciones (arriba) y escritura (abajo) la victoria sobre Umma.
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CUADRO 11.

La Mesopotamia protodinstica: cronologa, arqueologa.


Sin
1

Khafaya Tell Asmar Nippur Nintu 0 va1 Abu Inanna

Arquitectura

Artesana

Textos

norte Mari Asiria

Yemdet Nasr
(3000-2900)

11
santuario

XIV
1

Uruk Eanna III <<Riemchem> <<PalaciO>> de Yemdet Nasr

Glptica: estilo Yemdet Nasr Cermica: ltimas bevelled rim bowls tablillas de Yemdet Nasr Nnive Gawra 8

III IV V Protodinstico 1
(2900-2750)

arcaico
1 11

11

XIII XII XI

principio adobes y ladrillos VI VII

gliptica: estilo brocado>> Ishtar E cermica escarlata>>

"'
IV
1

III

X IX

planoconvexos

Nnive 5 Gawra 7 Assur: lshtar H

;;

IV

~
glptica: estilo Fara textos arcaicos de Ur Ishtar D Enmebaragesi Nfnive 5 Gawra 7 Assur: Ishtar H escultura <<abstracta>>

Protodinstico 11
(2750-2600)

VIII V IX

templo cuadrado I
II III

VIII

Protodinstico Illa
(2600-2450)

VI II

santuario aislado
1

VII VI

Palacio de Eridu Palacio A de Kish Ur: cementerio real

glptica: fase Imdugud -Sukurru


escultura ((naturalista))

Mesilim textos de Fara y de Abu Salabikh

Ishtar

e
Nfnive 5 Gawra 7 Assur: Ishtar G

s
'ti

LIBER

lshtar B glptica: fase Meskalamdug

e;-

t:l !Z1

VII
II

Protodinstico Illb
(2450-2350)

X
Ill

V
III

fin adobes y ladrillos <<planoconvexoS>> templo oval de 'Ubaid glptica: fase Mesannepadda -Lugalanda

textos de Lagash (de Ur-Nanshe a Lugalanda)

Ishtar A Nnive 5 Palacio preGawra 7 sargnico Assur: Ishtar G

Protoimperiab>
(2350-2300)

IV
----

Urukagina Lugalzaggesi

0'1
VI

166

LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO

rey de la nica dinasta de Adab digna de ser incluida. Una inscripcin de la poca paleobabilonia, que ms que una verdadera copia es una falsificacin, pretende hacer creer que el dominio del rey se extendi por toda la periferia mesopotmica: Elam, Markhashi, Gutium, Subartu, Martu y Sutium, abarcando toda la franja que va desde Irn, al este, hasta Siria, al oeste. Los evidentes anacronismos indican que el texto es de redaccin paleobabilonia, pero la eleccin de Lugalannemundu debe estar motivada por aiguna realizacin suya (como veremos en ei caso de Sargn). Ms claro es el caso de Lugalzaggesi de Uruk, del que sabemos, tal como aparece en sus inscripciones, que derrot y someti Ur, Larsa, Umma, Nippur y por ltimo Lagash, controlando as toda la Baja Mesopotamia. Aunque sus dominios no tenan una extensin universal, ni siquiera para el mapa mental mesopotmico (quedaban fuera el Diyala, Mesopotamia central, Susiana y los cursos medios del ufrates y el Tigris), Lugalzaggesi se atreve a afirmar que los confines de su poder se hallan en el mar inferior y el mar superior. Estas afirmaciones podan ser fugas hacia adelante con respecto a la realidad poltica concreta, pero no meras invenciones (pues se corra el riesgo de perder la credibilidad ante un pblico que conoca la situacin real). Por ello se puede suponer que Lugalzaggesi lleg realmente al Mediterrneo. Pudo hacerlo personalmente, a travs de enviados o a travs de simples alianzas, comerciales o militares, con las potencias intermedias (Kish, Mari o Ebla: tres estados que no se sometieron a l). Todo esto es ideolgicamente secundario. La ideologa del imperio universal considera secundarias las formas concretas de su realizacin: la imaginacin precede a la realidad, pero tambin es un importante estmulo para la realizacin.

i.

LA CRISIS INTERNA Y LOS EDICTOS DE REFORMA

Lugalzaggesi, fundador del primer imperio, antes de convertirse en rey de Uruk (formando l solo su tercera dinasta) haba sido rey de Umma, de la que hered la tradicional rivalidad con Lagash. A diferencia de sus predecesores, consigui resolver este conflicto con importantes fuerzas militares. Y a diferencia de las otras ciudades a las que derrot, Lagash ha dejado su propia versin de los hechos, que nos sirve para valorar de una manera ms matizada la importancia real del imperio de Lugalzaggesi. Vemos as que, incluso despus de la victoria de Uruk, el ensi de Lagash, Urukagina (o mejor, Uruinimgina), todava es capaz de publicar sus propias inscripciones, seal de que conserva el poder local. No slo eso: en dichas inscripciones Urukagina osa denunciar (por lo menos en el aspecto ideolgico) que la victoria de Uruk es un caso de prevaricacin, sealando las responsabilidades del dios de Lugalzaggesi frente a su propio dios, y dejando abierta la posibilidad de un castigo. A Urukagina se le conoce por su guerra contra Lugalzaggesi y por un edicto de reforma que arroja luz sobre los problemas sociales de su tiempo. No cabe duda de que era un usurpador, y precisamente por eso hace hincapi en que no tiene nada que ver con sus antecesores. Urukagina acusa a sus antecesores de haber tolerado toda clase de absos por parte del clero y los a<Luinistradores, en detrhuento del pueblo lla~o, erigindose en paladn y protector de este ltimo. El contenido jurdico de su edicto es una serie de medidas que acaban con los abusos, devuelven las libertades
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LA MESOPOTAMIA PROTODINSTICA

167

DOCUMENTO: LAS REFORMAS DE URUKAGINA

<<Desde tiempo inmemorial, desde cuando se inici la vida, el jefe de los barqueros se apropiaba de las barcas, el funcionario encargado del ganado se apropiaba de los asnos, otro de las ovejas, y el funcionario encargado de la pesca se apropiaba de los ... Los sacerdotes-guda pagaban tributos en grano a Ambar. Los pastores de las ovejas de lana pagaban (un tributo) en plata por las ovejas blancas y el vigilante, el jefe de los cantores del culto, el controlador de los campos, el cervecero y el superintendente pagan (un tributo) en plata por los jvenes corderos. Los bueyes de los dioses araban los cultivos de ajos del rey y los mejores campos de los dioses se convertan en los lotes de ajos y pepinos del rey. Grupos de asnos y fogosos bueyes eran uncidos para los administradores del templo, pero el grano de los administradores del templo era repartido por el personal del rey. Cuando un cuerpo era llevado para el entierro, el uljm!JS tomaba sus 7 bocales de cerveza, sus 240 panes, 2 uf de grano-ljazi, un vestido de lana y una cama; y el umum tomaba un uf de cebada. Cuando un hombre era llevado por la caa de Enki, el uljmus tomaba sus 7 bocales de cerveza, sus 240 panes, 2 uf de cebada, un vestido de lana, una cama y una silla; y el umum tomaba 1 uf de cebada ... Los bienes y campos del rey, los bienes y campos de la casa de las mujeres, los bienes y campos de los hijos del rey, limitaban todos entre s. La burocracia funcionaba desde los confines de Ningirsu hasta el mar. Cuando el subfugaf quera construir un pozo en el lado corto de su campo coga un iginudu (para su trabajo), y tambin coga el iginudu para los canales de riego que haba en el campo. Estas eran las costumbres de antao! Cuando Ningirsu, guerrero de Enlil, dio la realeza a Lagash, eligiendo entre infinidad de personas, ste reform las costumbres de los tiempos anteriores, aplicando las instrucciones que Ningirsu, su seor, le haba dado. Priv al jefe barquero del (control de) las barcas, priv al funcionario encargado del ganado del (control de) los asnos y las ovejas. priv al inspector de la pesca del (control de) ... , priv al supervisor del almacn de cereales del (control de) los tributos en grano de los sacerdotes-guda, priv al funcionario (responsable) del pago (de los tributos) en plata por las ovejas blancas y los corderos jvenes lechales y destituy al funcionario (responsable) de la entrega de los tributos (eligindole) entre los funcionarios de palacio y no entre los funcionarios del templo. Instal a Ningirsu como propietario sobre los bienes y los campos del rey, instal a Ba'u como propietario de los bienes y los campos de la casa de las mujeres; e instal a SulSagana como propietario de los bienes de los hijos del rey. Desde los confines de Ningirsu hasta el mar la burocracia suspendi toda operacin.
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LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO

conculcadas y restablecen una relacin correcta entre la organizacin estatal (sobre todo sus ramificaciones del templo) y la poblacin. Hay un claro intento de autolegitimacin, de cara al pueblo, desmarcndose de la administracin anterior, pero tambin se ve claramente que las desviaciones y las medidas correctoras se deben a la crisis socioeconmica de la poca. Hablar de reformas es inexacto, porque hace pensar en la introduccin de nuevos mecanismos jurdicos o administrativos. El sentido del edicto es ms bien restablecer el equilibrio alterado, y el remedio se presenta como una vuelta al pasado, visto como un punto de referencia ptimo (tal como sucede en las sociedades arcaicas), el tiempo en que las instituciones (ms prximas a su fundacin divina o regia) guardaban un orden correcto. En el edicto en cuestin, las disposiciones son sobre todo desgravaciones fiscales y correccin de abusos. Urukagina no es el primero en tomar medidas de este tipo: en la propia Lagash, Entemena ya haba proclamado que haba devuelto el hijo a la madre y la madre al hijo condonando los intereses (de las deudas); y proclama que ha establecido la libertad no slo en Lagash, sino tambin en Uruk, Larsa y Bad-tibira. Comparando estas declaraciones con textos posteriores, vemos que existe la costumbre de hacer lo mismo en otras ciudades, aprovechando que a raz de una victoria militar se tiene el control de la situacin, aunque sea momentneo. Al margen de su aspecto propagandstico, estas disposiciones reflejan una realidad social en la que existe una clase socioeconmica abocada al endeudamiento, a ceder sus propiedades e hijos al acreedor, como pago de los intereses. Este proceso desemboca inevitablemente en la prdida de las pequeas propiedades familiares, y despus en la servidumbre por deudas, cuando no se devuelve lo prestado. Este tipo de servidumbre, que asola a la poblacin libre, es visto como una grave alteracin del orden social, qe se debe corregir devolviendo la libertad". El soberano qe pblica el edicto de liberacin se arroga el papel positivo del libertador, y se quita de encima la lacra de ser el responsable (directo o indirecto) del deterioro. En el caso de Entemena no se explican las causas de la servidumbre. En cambio, Urukagina pasa revista a las causas (lo hace precisamente para diferenciarse de sus antecesores), y las concreta en una serie de abusos personales, es decir, unos hechos que no son consubstanciales al sistema, sino desarreglos transitorios. Pero no cabe duda de que el endeudamiento de la clase de los campesinos libres es un fenmeno estrechamente relacionado con las tendencias generales de la poca, que aceleran la desaparicin de la pequea propiedad familiar y el aumento de las propiedades del templo y el palacio, as como las de los altos funcionarios. De hecho, son los detentadores del poder quienes administran esas tendencias, y luego recurren a los edictos de liberacin como peridica vlvula de escape para tener bajo control una situacin potencialmente explosiva, sin renunciar a lo esencial de las mencionadas tendencias, que siguen su curso. As pues, la vuelta al pasado es un enmascaramiento de los profundos cambios estructurales. Estos cambios conllevan, evidentemente, un exceso de carga fiscal (en impuestos y trabajo forzado) para las comunidades libres, y probablemente una marginacin de sus tierras frente a los polos de desarrollo dirigidos por el templo o el palacio. Los libres cada vez tienen ms dificultades para soportar el peso de los impuestos y el proceso de autorreproduccin. Si un par de cosechas desfavorables ponen a las familias en apuros, el proceso de endeudamiento y servidumbre se desencadena
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LA MESOPOTAMIA PROTODINSTICA

169

de forma irreversible. Quienes salen ganando, en calidad de acreedores, son los miembros de las clases que giran en torno a las grandes administraciones del templo o del palacio, los nicos que poseen excedentes de cereales y otros productos. Resulta fcil arrancar el aplauso de las clases endeudadas sealando a. determinados sacerdotes o administradores como responsables de abusos. Pero ms all de las responsabilidades indiv\duales, la tendencia es imparable, con la consolidacin de las organizaciones econmicas pblicas, el enriquecimiento de sus miembros destacados y la progresiva crisis de las comunidades residuales aldeanas de campesinos libres.

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7.
l.

EL MUNDO DE EBLA
LA SEGUNDA URBANIZACIN EN LA ALTA MESOPafAMIA

En la Alta Mesopotamia, despus de la decadencia del sistema de asentamientos urbanos formados por influencia de la cultura Uruk, comenz una nueva fase de urbanizacin, y esta vez de un modo ms estable y generalizado. Las antiguas poblaciones Uruk fueron ocupadas, en parte, por la nueva urbanizacin, y, en parte, abandonadas. El hiatus no es total, pero ms acentuado que en la Baja Mesopotamia. La recuperacin tuvo lugar durante el Protodinstico 11, y culmin con el Protodinstico 111 (en la periodizacin arqueolgica las tres fases corresponden, a grandes rasgos, a las tres fases del Bronce Antiguo, la ltima de las cuales se prolonga incluyendo la edad de Akkad). Al hablar de la primera urbanizacin ya se dijo que haba cierta contraposicin entre un florecimiento debido a la colonizacin>> meridional, procedente del pas de Sumer, que remonta el curso del Tigris y el ufrates y crea puntos de apoyo comerciales, y otro fruto del desarroiio local, sensible a las influencias tcnicas y organizativas del sur, pero dotado de su propio pas interior agrcola y de una verdadera autonoma poltica y cultural. El escenario se repite en la edad protodinstica. La penetracin meridional est atestiguada sobre todo en las dos bases de Mari en el medio ufrates y de Assur en el medio Tigris, que desempearn durante mucho tiempo esta funcin de puestos avanzados del sur. Pero estos puestos avanzados meridionales, cuyos templos y palacios reflejan una cultura derivada directamente de las ciudades sumerias, se encuentran esta vez incluidos en una franja de asentamientos urbanos que va desde la Alta Siria, pasando por las cuencas del Balikh y del Khabur, hasta Asiria. En esta franja la pluviosidad permite los cultivos de secano y el pastoreo de cabras y ovejas, ms importante, proporcionalmente, que en el sur. Las prospecciones arqueolgicas superficiales en la franja muestran sin lugar a dudas que el periodo de mayor extensin de los asentamientos, tanto de dimensiones urbanas como simples aldeas, es el Bronce Antiguo 11-III. Posteriormente, en el Bronce Medio, la ocupacin ser menor, para llegar a valores mnimos en el Bronce Tardo. Por los tipos cermicos se ve que es una evolucin local, a travs de lneas internas, aunque se advierte la influencia meridional a escala organizativa y en los centros del poder poltico. Los horizontes de la cermica Nnive 5 de la parte oriental de la Alta Mesopotamia, y de las reserved slip wares en la central y occidental, dan paso a los tipos metallic y plain simple, formando una unidad cultural muy amplia que abarca todo el piedemonte del Taurus oriental y de los Zagros septentrionales. Cuando aparezca una documentacin
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Mari presargnica. Arriba, el palacio. Abajo, el templo de Ishtarat y Ninni-zaza.

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escrita, este piedemonte estar habitado sobre todo por hurritas en la franja norte (ms prxima a los montes) y semitas en la franja sur. Este mximo de asentamiento humano en el 111 milenio responde quiz a unas condiciones climticas ptimas (con pluviosidad ms alta), lo que permite mejorar el aprovechamiento agrcola del territorio. Pero las disminuciones ocasionales de las precipitaciones ponen en evidencia que esta franja, en el fondo, no es capaz de mantener un tejido urbano demasiado denso, y resulta ms adecuada para centros urbanos ms desperdigados y un tejido agropecuario ms ligero (en peso demogrfico y en intensidad de explotacin de los recursos). Desde el punto de vista de las llanuras aluviales y de la Baja Mesopotamia, este es el pas alto, ya que est situado en la parte superior del desnivel entre el valle y la meseta, modesto en trminos mtricos pero esencial en sentido estructural, porque separa la agricultura de regado de la de secano. Una coordinacin de los datos procedentes de las excavaciones y de las prospecciones ha permitido localizar las zonas de mayor concentracin urbana. Una de ellas se halla al sur del Ybel Sinyar, donde las lluvias, ms abundantes en los montes (que entonces todava estaban cubiertos de bosques), se infiltran hasta la zona del piedemonte, que posee una gran riqueza de capas acuferas subterrneas. Esta agua sale a la superficie estacionalmente en el Uadi Tharthar, y se acaba perdiendo en el sur. La ciudad ms importante conocida hasta ahora es Tell Thya (nivel 9), que con sus 100 hectreas se convierte en la urbe ms grande del periodo. Todava quedan por explorar otras poblaciones importantes. La propia amplitud de Tell Taya ha aconsejado una forma extensiva de prospeccin, que ha revelado porciones importantes del tejido urbano, aunque todava no ha proporcionado la documentacin necesaria para conocer las estructuras polticas locales. Asiria es una segunda regin de concentracin de los asentamientos, no tanto en la cidad de Assr, qe es my pecliar (com veremos) por su ubicacin geogrfica, sus tradiciones y sus rasgos culturales, como en el tringulo agrcola situado entre el Zab superior y el Tigris, cuyas mayores ciudades (Nnive, Arbela) estn casi sin explorar para esta fase histrica. La cuenca del Khabur y sus afluentes es el centro de toda la Alta Mesopotamia, y acoge numerosos asentamientos del Bronce Antiguo II-III, a veces de considerables dimensiones. Algunos de ellos, como Tell Brak, representan un filn de continuidad con respecto a la primera urbanizacin, y luego hacia las fases posteriores. Otros parecen ms circunscritos en el tiempo, como Tell Khuera, situado en el extremo oeste de la cuenca del Khabur. Las excavaciones llevadas aqu a cabo han sacado a la luz una gran ciudad del Protodinstico II-111, con evidentes influencias sumerias sobre un trasfondo local tambin evidente. Aparecen numerosos templos con cimientos de piedra (a veces de gran tamao) que son elemento local, al igual que las propias plantas de los edificios. Pero la estatuaria encontrada en ellos imita a la meridional, y refleja el modelo cultural de la clase poltica local. Las instalaciones funerarias son locales, como tambin, obviamente, el horizonte cermico y la cultura material en general. Yacimientos como Thll Khuera y otros que se estn excavando actualmente (como Tell Mozan) nos dan la imagen de la cultura altomesopotmica de los pueblos hurritas, influidos de un modo bastante superficial por la cultura del sur, pero portadores de arraigadas tradiciones locales. Hasta ahora no se ha descbierto que la escritura, con todo lo que conlleva de organizacin administrativa, hubiera penetrado durante la poca preacadia en el tringulo del Khabur (ni en la Alta
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Mesopotamia en general). Pero no tendra nada de particular que futuros descubrimientos revelaran una situacin similar a la que ha revelado Ebla con sus archivos para la Siria contempornea. Volviendo a las dos ciudades avanzadas de la cultura bajomesopotmica, una de ellas, Assur, ha sido poco explorada en los niveles del III milenio (en especial en los preacadios), pero lo poco que ha salido a la luz se.ala la existencia de una gran ciudad. El templo de Ishtar, en los niveles ms antiguos (H y G), que se remontan al Protodinstico 111, es un santuario sumerio clsico, con estatuas votivas similares a las de la misma poca del Diyala y de otras ciudades sure.as. No hay textos de la Assur presargnica, y es difcil decir si algn nombre incluido en la lista real se remontara a esta poca -para la que la lista se remite a genealogas de la poca amorrita. Disponemos de una documentacin ms abundante y directa de Mari, donde las amplias excavaciones desarrolladas han sacado a la luz buena parte del palacio real (llamado genricamente por los excavadores presargnico), que data posiblemente del Protodinstico lila, y que sin duda estaba ocupado en el Illb. Junto al palacio han aparecido numerosos templos: de Ishtar (seis niveles superpuestos), Ishtarat, Ninni-Zaza, Shamash y Ninkhursag. Como en el caso de Assur, se tiene la impresin de que se trata de una autntica ciudad sumeria. Y sin embargo se han encontrado unos treinta textos, as como estatuas votivas del rey. Esta documentacin epigrfica (a la que se suma la documentacin indirecta de Ebla, que menciona muy a menudo Mari y ciertos personajes mariotas, y alude a hechos de gran importancia histrica en las relaciones entre ambas ciudades) pone en evidencia, ante todo, que en los aspectos onomstico y lingstico una ciudad como Mari no es una colonia de emigrantes sumerios. Los nombres propios suelen ser semticos, y lo mismo se puede decir de la lengua y los textos administrativos locales. Th.mpoco se trata de acadio antiguo, sino de la misma lengua de Ebla, es decir, la lengua de las poblaciones semticas occidentales (preamorritas) que ocupaban toda la zona comprendida entre el medio ufrates y el Mediterrneo. Las relaciones con el sur sumerio son evidentes en el plano cultural (arquitectura, estatuaria, la propia escritura), y tambin estn documentadas en la historia de los eventos por el hallazgo de un depsito de objetos preciosos, regalo del rey Mesannepadda de Ur (que en la lista real y en los textos del propio Ur aparece como iniciador de la primera dinasta de Un>) al rey AN.BU de Mari. Probablemente, ste es el mismo fundador de la nica dinasta de Mari incluida en la lista real. Se trata, pues, de una dinasta paralela a la 1 de Ur, cuyos reyes son conocidos tanto por sus estatuas votivas, encontradas en el propio Mari, como a travs de los textos de Ebla. El Mari protodinstico, con sus palacios y templos, ser destruido a finales del Protodinstico Illb, ms o menos al mismo tiempo que Ebla, probablemente por el rey de Akkad, pero en circunstancias difciles de precisar. Se sabe con certeza que Sargn de Akkad todava choc con Mari como centro hegemnico del ufrates medio, y Naram-Sin no tuvo problemas para ir ms all, de modo que, en lneas generales, la destruccin de la cultura protodinstica del ufrates medio seala el paso al periodo Acadio. Los textos de Ebla han arrojado mucha luz sobre las vicisitudes polticas y el podero econmico de Mari entre la poca de AN .BU y la destruccin final del palacio. Ante todo, dichos textos plantean un problema de ttulos: como veremos ms adelante, en Ebla el rey recibe el ttulo de en, mientras que con el ttulo de /uga/ (q~e
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en la Baja Mesopotamia corresponde precisamente al rey) se designa a los altos funcionarios del reino, subordinados al rey, o tambin a ciertos representantes del rey de Ebla en ciudades perifricas: en efecto, el ttulo de fuga/ se usa como alternativa al ttulo ugu/a. En Mari, el ttulo fuga/ indica al rey, sin ninguna duda. Un documento clave sobre la relacin entre Ebla y Mari es la carta de Enna-Dagan, rey de Mari, que resea una larga lista de victorias suyas y de sus antecesores en un contexto topogrfico que abarca desde el curso alto dei .bufrates, de Emar a Khashuwa, hasta los confines con el territorio de Ebla. La carta demuestra que durante un largo periodo anterior a su redaccin (desde el rey Anubu hasta el rey lshtup-shar) y luego durante los reinados de los tres soberanos de Mari contemporneos de la primera fase de los archivos reales (lblul-il, Nizi y el propio Enna-Dagan), la correlacin de fuerzas entre Mari y Ebla fue claramente favorable a Mari. En la carta, Enna-Dagan habla de un tributo pagado por Ebla en Khashuwa a Iblul-il, y esta afirmacin se ve confirmada por los textos administrativos de Ebla, en los que vemos que Ebla paga grandes cantidades de metal precioso a Iblul-il, Nizi y Enna-Dagan y a sus ancianos. En cambio, en la segunda fase de los archivos reales, cuando en Mari reinaba Khida'ar e Ishar-Damu en Ebla, los dos estados gozaban de una sustancial independencia recproca y un podero econmico y militar igualado. Sin duda, el papel de Mari estuvo condicionado por su posicin de paso obligado entre la Baja Mesopotarnia y Siria, anlogo al de Assur en el Tigris. Pero en el caso de Mari el territorio de su red comercial potencial estaba en manos de Ebla, que le impidi tener una influencia poltica y econmica en Siria al oeste del ufrates. De modo que Mari estuvo bastante bloqueado, y su poltica pudo oscilar entre dos opciones: la de competir econmica y militarmente con Ebla para arrebatarle su predominio comercial, o bien ponerse de acuerdo con ella, con funcin de puente tendido hacia el sureste. Desconocemos muchos episodios de esta prolongada competencia, que adems inclua a otras ciudades. Los textos de Ebla han proporcionado un punto de vista que debera ser contrastado con otros, para tener una visin de conjunto de una situacin internacional en la que es evidente la coexistencia (no siempre pacfica) entre distintos centros polticos y distintos intereses comerciales.

2.

EBLA: CARACTERES SOCIOPOLTICOS

Al igual que en la Alta Mesopotamia, en Siria la urbanizacin tambin lleg a su grado m..Yimo en el 111 milenio, un mximo que, a juzgar por las prospecciones de superficie, nunca fue superado, y fue seguido de la regresin progresiva de los asentamientos durante el Bronce Medio y el mnimo de finales del Bronce Thrdo. Coincidiendo con el Protodinstico 11-111 mesopotmico, o con el Bronce Antiguo Il-111, en Siria proliferan las aldeas y ciudades que ocupan toda la meseta interior semirida, adems de las escasas reas de regado. Esta cultura urbana ya se conoca gracias a excavaciones limitadas (desde el 'Amuq, en el norte, hasta Hama en el sur, Yen yacimientos costeros como Ugarit y Biblos), hallazgos de necrpolis y prospecciones de superficie. El propio tipo de la cermica caliciforme denota la existencia, por lo menos durante las fases finales, de producciones palatinas estandarizadas pero de bena calidad. Dadas ias caracersiicas geogrficas de la regin siria, esta cultura urbana y palatina estara mezclada con un componente nada despreciable de pastores seminmadas.
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Ebla, vista axonomtrica del palacio real G (c. 2400).

Los descubrimientos de Ebla han dado una fisonoma precisa a este horizonte cultural. La imagen arqueolgica de la Ebla del 111 milenio es an limitada, pero de gran importancia. Se trata de una parte del palacio real (G), desde el patio de audiencias hasta la seccin administrativa, y entre los numerosos hallazgos destaca el de un gran archivo de varios miles de tablillas. Aunque todava faltan reas sagradas y viviendas privadas, el palacio con sus objetos ofrece un rico panorama que, por primera vez, permite hacerse una idea ms precisa de los aspectos polticos, econmicos y comerciales de un estado sirio del periodo Protodinstico. Todava nos resulta difcil seguir los pasos de la formacin de esta ciudad, que en su momento de mayor desarrollo se extenda por ms de 50 hectreas (superficie similar a la de Mari o Assur). Tanto la extensin urbana como el palacio real o la organizacin poltica y administrativa que revelan los archivos requieren una fase de formacin ms o menos prolongada (y debajo del palacio G empieza a asomar un palacio ms antiguo). Las huellas de la primera urbanizacin son muy tenues en toda la zona al oeste del ufrates, y slo ms tarde empieza a tomar forma la cultura de Ebla, bajo la influencia (o siguiendo el modelo) de Mesopotamia, pero con caracteres netamente originales. Casi toda la poblacin es semtica, y sobre este punto los miles de nombres propios que aparecen en los textos administrativos (y se pueden clasificar por lugar de procedencia, tambin fuera de Ebla) no dejan lugar a dudas: tanto en Ebla como en la mayora de las ciudades con las que sta se hallaba en contacto (a grandes rasgos, el centro y norte de Siria y el oeste de la Alta Mesopotamia), la poblacin era homognea y sus nombres lingsticamente asimilables a la lengua de la administracin eblata. Y no por influencia de Ebla, sino porque aquel substrato lingstico estaba muy extendido, y la lengua que hoy llamarnos convencionalmente eblata (ya que slo est documentada por los archivos de Ebla) era la lengua haLIBER

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blada, administrativa y epistolar de toda la zona siria y altomesopotmica. Limitaba, por as decirlo, con el elemento hurrita en la franja del piedemonte, y con el paleoacadio en Mesopotamia central, mientras que dentro de la propia rea siria ya est atestiguado el grupo de los martu, que tanta importancia tendra ms adelante. El reino de Ebla tena una extensin considerable, ms o menos desde Hama hasta Aleppo, y poda contar con campos de cultivo que se concentraban sobre todo en la depresin del Matkh, y con las de la meseta caliza que lo rodea y las colinas, ms apropiados para el pastoreo y la agricultura pobre, combinada con la arboricultura. La capital contara con 15.000 o 20.000 personas como mucho, y todo el reino (que inclua un centenar de aldeas dotadas de funcin administrativa) difcilmente alcanzara las 200.000 o 250.000 personas. El reino no llegaba hasta la costa, donde se conoce la existencia de reinos independientes, como el de Biblos, que debi ser el ms importante. Thmpoco llegaba hasta el valle del ufrates, donde tambin estn atestiguados varios estados autnomos como Karkemish, Emar, Thttul o Mari. Al sur no pasaba de Hama, o por lo menos no hay datos de localidades ms meridionales incluidas en la administracin eb!ata. Al norte, no iba mucho ms all de A!eppo, donde empezaba el territorio de otros estados, a veces autnomos, como Khashuwa (zoria de Gaziantep). De todos modos, se trataba de un estado grande, con un territorio ms extenso que el de los estados mesopotmicos y una poblacin similar a la de estos ltimos, puesto que la mayor extensin se compensaba con una densidad menor. Algunos de los estados limtrofes (aunque no todos) deban hallarse en una situacin de subordinacin poltica y econmica a Ebla, que sera un centro hegemnico de toda la zona situada al oeste del ufrates. Al parecer, la influencia poltica de Ebla tuvo sus vaivenes a lo largo del tiempo, pero en el momento de mxima expansin abarc el valle del ufrates por lo menos desde Karkemish hasta Emar, y tambin el valle del Balikh (con los reinos de Kharran e Irrite). Esta influencia queda reflejada en la serie de matrimonios que unen a las princesas eblatas con los reyes de los principales estados de la poca (entre ellos Nagar y Kish). Ms adelante hablaremos del extenso circuito comercial controlado por Ebla, que superaba, con mucho, su radio de influencia directa. El sistema poltico era muy distinto del mesopotmico, y pareca acusar en mayor medida la estructura gentilicia de la sociedad. En Siria faltaba la impronta de l primera urbanizacin, que haba recibido el impulso de las ciudades templo. Los templos no desempeaban un papel poltico o econmico relevante, ni lo desempefiaran en Siria hasta bien pasada la Edad del Bronce. En cambio, la existencia de una sociedad agropecuaria con direccin poltica difusa era ms evidente, mientras que el papel de la ciudad como centro de colonizacin agrcola, que en Mesopotamia estaba vinculado a la irrigacin, la centralizacin de las cosechas y la magnitud de estas ltimas, era inexistente o dbil. Sin duda, la direccin poltica estuvo muy articulada. Por supuesto, haba un jefe de estado, un rey con el ttulo de en, sefior. El papel de la reina, que permaneca en funciones (como reina madre))) incluso tras la muerte de su marido, se limitaba sobre todo a aspectos ceremoniales. El rey estaba auxiliado por un grupo de ancianoS)) (abba), cuyas funciones no se conocen muy bien, y sobre todo por un grupo de quince o veinte sefioreS)) (fuga/), que al parecer controlaban todos los recursos del estado eblata. Entre estos sefiores destaca la figura de una especie de visir que encabeza la administracin. AunLIBER

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que este personaje estaba por debajo del rey, en el plano poltico y ceremonial, controlaba grandes riquezas (sus contribuciones en metales y tejidos eran, con mucho, superiores a las de los otros seores). En la ltima fase de los archivos parece que el cargo de visir se transmite por va hereditaria (de lbrium a su hijo lbbi-zikir y a su nieto Dubukhu-Ada), patalelamente a la dinasta real. Al parecer, tanto el rey (y por supuesto la reina) como los ancianos vivan en el palacio. Esto tambin se desprende de la documentacin referente a la centralizacin de los productos alimentarios. En el palacio se concentraba, de forma colegiada, un poder que conservaba rasgos de su descentralizacin originaria y de su proceso de constitucin, por concentracin de asentamientos desperdigados, reunidos en tomo a una capital que sin duda era hegemnica, pero deba tener en cuenta su base plural. Hoy por hoy nos resulta difcil precisar qu relacin haba entre los ancianos, los distritos y la estructura gentilicia y topogrfica de la poblacin, pero sin duda el trmino ancianos nos remite a una estructura gentilicia todava vigente. En este escenario es significativo que el rey no aparezca nunca en inscripciones celebrativas o dedicatorias, ni posea un ttulo especial, ni tampoco aparezca por ninguna parte su nombre propio (slo es designado con el ttulo en). El archivo, de carcter administrativo, no contiene textos celebrativos, pero se tiene la impresin de que el monarca se dedicaba sobre todo al comercio y a la gestin del patrimonio mueble, como centro de un gigantesco sistema redistributivo que se implicaba poco en pruebas de fuerza y prestigio, a diferencia de lo que ocurra contemporneamente en Mesopotamia. Hemos hablado de un colosal sistema redistributivo, algo normal en los estados de la poca, pero en este caso parece que funciona de una manera ms ceremonial y personalizada que en Mesopotamia. Con el sistema de raciones, en el palacio se concentran el rey y los ancianos; adems, un nmero considerable (unas 800 personas) de gurus {{dependientes {varones) y dam {{mujeres>> (dedicadas a las labores domsticas tpicamente femeninas: moler el grano, tejer, cocinar, etc.). Tambin hay grupos de personas que reciben raciones sin ser dependientes fijos del palacio. Se trata de cuadrillas de trabajadores (10 o 12 personas por cuadrilla, con un vigilante), llamadas aldeas (-duruki), seguramente porque eran reclutadas para prestaciones obligadas en las aldeas del reino. La magnitud del sistema redistributivo, basado en el mecanismo de suministro directo de raciones, se puede deducir de los totales anuales de cereales que afluan anualmente al palacio, con el problema de que esos totales tambin pueden ser plurianuales. Entre las cifras que se barajan, la de unas 90.000 personas (total de los que participaban en el sistema redistributivo) parece francamente excesiva. La de 40.000 es ms razonable. Un aspecto particular del sistema redistributivo es su conexin con las festividades religiosas peridicas, con motivo de las cuales se hacan repartos de comida que probablemente iban ms all de los dependientes del palacio y los trabajadores de prestacin obligada. Los templos, que no acumulaban los excedentes, ni dirigan la economa, ni se encargaban de la recaudacin de tributos, eran sin embargo lugares destacados de la redistribucin, pues en ellos se celebraban las festividades. Otra ampliacin del sistema redistributivo fue el mecanismo de los regalos (del que hablaremos a propsito del comercio), que posteriormente acentu el carcter personalizado y ceremonioso de la economa eblata en su aspecto administrado, como red de desplazamiento de los bienes.
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En cambio, es significativo que el sistema de raciones no evolucionara hasta pasar al de asignacin de parcelas (que en Mesopotamia estuvo vinculado al proceso de colonizacin encabezado por templos y palacios). En este caso, las entregas de tierras eran regalos del rey, y no se generalizaron. Las propiedades agrcolas del palacio tambin eran limitadas, y la mayor parte de la tierra permaneci en posesin de las aldeas, desde donde afluan al palacio las cuotas previstas en el sistema de tasacin. De modo que, en conjunto, la gestin del poder fue bastante ms moderada y pluralista que en Mesopotamia, con los ancianos como contrapeso importante del poder real. Esta situacin fue el resultado de la combinacin de varios factores sociales (persistencia de las estructuras gentilicias), ambientales (la falta de canalizacin) e histricos (el salto de la primera urbanizacin, impulsado por el templo) que caracterizaron al rea siria, y siguieron caracterizndola, por lo menos, durante dos milenios.

3.

EBLA: EL COMERCIO Y LA GUERRAS

La economa bsica del reino de Ebla era agropastoral, con diferencias de orden ecolgico con respecto a Mesopotamia. La agricultura se basaba en la produccin de cereales, pero -salvo quiz en la depresin del Matkh- slo puede contar con las precipitaciones y unos suelos ligeros y superficiales que salpican aqu y all la meseta caliza. Los rendimientos que se deducen de una comparacin entre siembras y cosechas son del orden de 1:3 a 1:5, normales para este tipo de agricultura, pero muy alejados de los de la Baja Mesopotamia. Por lo tanto, la produccin de excedentes alimentarios para el mantenimiento del palacio era una operacin trabajosa y ms aleatoria, dadas las variaciones anuales de las precipitaciones y su carcter estacional. Como complemento de los cereales, y aprovechando tambin las laderas de las colinas, estaban muy extendidos los cultivos tpicamente mediterrneos (vid, olivo) que diferenciaban la alimentacin siria de la mesopotmica (vino en vez de cerveza, aceite de oliva en vez de aceite de ssamo), as como numerosos frutales. El ganado gestionado desde el palacio era lanar y bovino, el primero sobre todo para obtener lana, que abasteca la industria textil y el comercio de tejidos, y el segundo para las labores agrcolas. El ganado poda ser propiedad del en, los ancianos u otros organismos pblicos, o bien de las aldeas. Parte del ganado iba a parar anualmente a la organizacin palatina para ser redistribuido, sobre todo en las fiestas -que por su carcter implicaban una redistribucin ms rica que el sistema de las raciones de cereales. Es difcil dar cifras totales del ganado lanar y bovino que haba en el reino de Ebla, pero algunas de las que se han propuesto (400.000 bovinos, 2.500.000 cabras y ovejas) parecen a todas luces imposibles, al ser del orden de las que corresponden a toda la Siria moderna. No podemos pensar que Ebla disfrutara de pastos situados fuera de su territorio, porque los estados limtrofes se encontraban en una situacin similar. Pero el sector de la economa eblata que est mejor documentado y alcanz un mayo desaiiollo es el comercio. E parte, nos hallru.uos ante na acentacin especial de la documentacin, ya que el archivo que se ha encontrado hasta el momento es ante todo comercial, y apenas conocemos textos sobre la administracin agrcola
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DOCUMEN'IO: EBLA, UN TEX'IO DE CONTENIDO POLTICO Y MILITAR: CAKTA DE ENNA-DAGAN, REY DE MARI, AL REY DE EBLA

As Enna-Dagan, rey de Mari, al rey de Ebla: (escucha): Anubu, rey de Mari, derrot a las ciudades de Aburu e Ilgi, del territorio de Belan; en el pas montaoso de Labanan dej (lit. puso) montones de ruinas. Saumu, rey de Mari, derrot a las ciudades de Tibalat e Ilwani; en el pas montaoso de Angai dej montones de ruinas. Saumu, rey de Mari, derrot el territorio de las ciudades de Ra'ak y Nirum y Ashaldu y Badul; en la zona fronteriza de ... cerca de Nakhal dej montones de ruinas. Luego Ishtup-Shar, rey de Mari, derrot a las ciudades de Emar y Lalanium y el ganum de Ebla; en Emar y Lalanium dej montones de ruinas. Luego Iblul-il, rey de Mari, tom las ciudades de Galalaneni, de ... y el ganum (de Ebla); luego lblul-il, rey de Mari, derrot a la ciudad de Abarsal en el territorio de Zakhiran y dej 7 montones de ruinas. Despus lblulil, rey de Mari, derrot a las ciudades de Shadab y Addalini y Arisum del territorio de Burman (del pas) de Sugurum y dej montones de ruinas; e Iblul-il, rey de Mari, derrot a las ciudades de Sharan y Dammium y dej 2 montones de ruinas. Contra las ciudades de Nerat y Ash del territorio de Hasuwan, lblul-il, rey de Mari march (lit. sali) y recibi en el interior de la ciudad de Emar el tributo de Ebla; y luego Iblul-il, rey de Mari, saque Emar y dej montones de ruinas. Y tambin Iblul-il, rey de Mari, derrot a Nakhal y Nubat y Shadab del territorio de Gakam y en el pas de Ganane 7 montones de ruinas dej. Luego Enna-Dagan, rey de Mari, derrot a Barama y Aburu y Tibalat del territorio de Belan y dej montones de ruinas. Entreg ... al aceite de los pases ......... Iblul-il, rey de Mari, ...

y ganadera. Pero parece que este papel preponderante del comercio es un hecho real, relacionado con el desarrollo particular del palacio y la extensin de la presencia eblata fuera de sus fronteras. Se puede hablar de una autntica red comercial, con bases fijas en las ciudades que jalonan las rutas. En cada una de ellas haba un karum puerto (estacin comercial), con un buen nmero de agregados eblatas, y una organizacin financiera y judicial que daba apoyo a las actividades comerciales. Desde luego, la red comercial eblata no era la nica de su tiempo, pero slo de ella poseemos documentacin directa. De todos modos, es fcil adivinar la presencia de redes comerciales similares controladas por Assur en el sector anatlico, por Susa en el iran, y por Dilmun en el golfo Prsico. La conexin entre unas redes y otras era un problema importante, dada la tendencia de cada red a extenderse, en perjuicio de las redes limtrofes, y dada tambin la posible rivalidad entre varias ciudades por el control de la misma red. El primer caso est atestiguado por un tratado entre Ebla y la ciudad de Abarsal (se ha proLIBER

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ANVERSO ! 2 mi-at81 !g-tg 11 b + 111-TG-sa.,-GN 1 mi-at ib + 111-TG-GN l ib-r-um 11 taka4


S-ti wa-na in a-la-gaki 6 mi-at 70 tg-tg 40 1b + 111-sa-GN-TG 6 mi-at b + iii-GN-TG l

AN.SE. G 1i-m 1 tg-tg 51 b + 111-TG-sa.,-GUN 7 mi-at


REVERSO 1 20 b + 111-GUN-TG (sin escribir) 11 5 mi-at62 tg-tg 1 b + 111-TG-sa6-GUN 20 mi-at80 b + 111-TG-GUN 2 mi-at81 na-sewna-se 11 111 tg-mu in SA.ZAxKI du-du si-n a-a-gaki wa 23 tg-tg IV 1 ib + 111-TG-sa.,-GUN 11 ib + 111-TB-GUN maskim maskim wa-na du-du si-in SA.ZAxki V tg-mu (sin escribir)

su mu-taka4
si-in a-la-gaki si-in wa-na

IV 50 tg-tg 20 b + 111-GUN-TG l
a-sum

su ba4-ti in u4
ib-r-um

du-du V
si-in a-la-gaki

ANVERso [1]281 vestidos, 11 ceidores de colores de calidad, 100 ceidores de colores: (es) lo que lbrium [11] ha recibido de Wana en la localidad de Alaga . ., 670 vestidos, 40 ceidores de colores de calidad, [111) 600 ceidores de colores: (es) lo que a cambio ha sido entregado para la localidad de Alaga y para Wana.

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EL MUNDO DE EBLA , [IV] 50 vestidos, 20 ceidores de colores: (es) lo que Ashum ha recibido cuando lbrium se ha desplazado [V] a Alaga. , Total: 1.001 vestidos, 51 ceidores de colores de calidad, REVERSO [1] 720 ceidores de colores. , [11]562 vestidos, 1 ceidor de colores de calidad, 280 ceidores de colores para 281 personas: [111] asignacin de tejidos (efectuada) en la tesorera (de Ebla) por los que se han desplazado a Alaga. , [IV] Adems, 23 vestidos, 1 ceidor de colores de calidad, 11 ceidores de colores han recibido asignacin de tejidos los representantes de Wana que se han desplazado a la tesorera (de Ebla)."

181

FIGURA 41.

Textos administrativos de Ebla: un balance de asignaciones de tejidos.

puesto que se trata de una grafa para Assur, pero es improbable), que incluye la lista de todos los kiir que estn en mano del rey de Ebla, es decir, bajo su control y responsabilidad. No se olvida del modo en que los mercaderes de Abarsal pueden aprovechar las bases de la red comercial eblata, incluso se regula este aspecto. Y presumiblemente exista otra versin del tratado con la lista de los kiir en mano del rey de Abarsal y las clusulas recprocas para el acceso a los mismos de los mercaderes de Ebla. Gracias a acuerdos de este tipo, la actividad de los mercaderes poda extenderse a ambas redes, sin que las ciudades perdieran su control sobre dos zonas separadas, en cada una de las cuales la organizacin y las ventajas fiscales correspondan a una de las partes. La red de Abarsal ser ms tarde parte integrante de la eblata, cuyo ltimo soberano anexionar directamente Abarsal a su territorio, ya sin un rey autnomo. Se comerciaba sobre todo con tejidos y metales. La documentacin se refiere a los productos de salida, y desconocemos los bienes que los mercaderes llevaban de vuelta a Ebla, pero los metales deban ser un producto de entrada y salida, porque el territorio de Ebla no posea muchos recursos minerales. Los centros que organizaban el comercio lo hacan con una perspectiva de beneficio y reinversin, distinta de la mesopotmica, que era sobre todo una perspectiva de adquisicin de los bienes que faltaban en la llanura. La diferencia tiene su explicacin: Ebla y las otras ciudades que rodean Mesopotamia fueron sobre todo centros de exportacin de productos manufacturados e importacin de materias primas, pero tambin centros de trnsito entre Mesopotamia y la periferia. Podan contar con un control diversificado de los recursos, y no tenan cortado el acceso a las materias primas. De modo que el problema del aprovisionamiento no era muy agudo, y la implantacin y el control de la red comercial se converta en una operacin econmicamente ventajosa. En el caso de los metales, hay que tener en cuenta que algunos de ellos (oro y plata) servan para el cmputo de los valores y la inmovilizacin de la riqueza, y otros (cobre y estao) abastecan la industria local del bronce. El comercio era estatal, en el sentido de que el palacio se haca cargo de la organizacin de la red, y diriga ordenadamente a travs de ella los bienes aportados por varios operadores, tanto pblicos como privados. Los reyes y gobernadores introdujeron en ella sus cuotas de mercancas, junto con los sectores privados (familias). Todas estas cantidades (no se trataba de tasas, que el rey absurdamente se habra pagado a s mismo) se registraban en entrada, y luego se introducan en la red comercial. Los beneficios o bienes obtenidos se volvan a repartir entre las propias
LIBER

182

LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO

DOCUMENTO: LA DINASTA DE EBLA, SECUENCIA Y SINCRONISMOS

l.

Lista de los reyes divinizados de Ebla En el texto ARET VII 150 hay una lista de ofrendas de ganado pequeo

(udu) para diez reyes de Ebla, divinizados despus de su muerte, y para una

serie de divinidades. Dado que los dos primeros reyes citados (lrkab-Damu e lgrish-Khalam) estn atestiguados en los documentos administrativos del palacio, la lista de los reyes divinizados se funde en el tiempo con la edad de los archivos, y se lee cronolgicamente hacia atrs (lrkab-Damu es el ltimo, Abur-Lim el ms antiguo). 10 cabezas de ovinos (una para cada uno) para el dios de lrkab-Damu para el dios de lgrish-Khalam para el dios de Adub-Damu para el dios de Kum-Damu para el dios de Ishar-Malik para el dios de Enar-Damu para el dios de Ba-Damu para el dios de lbbi-Damu para el dios de Agur-Lim para el dios de Abur-Lim los reyes (en-en).
2.

Sincronismos entre Mari y Ebla

La carta de Enna-Dagan rey de Mari (cf. doc. p. 179) proporciona una sucesin de nombres de soberanos de Mari, algunos de ellos contemporneos de Arennum, lbrium e lbbi-Zikir. Estos tres personajes son figuras de primer orden en los archivos de Ebla. Los sincronismos documentados con los soberanos de Mari son estos:

EBLA rey lgrish-Khalam Irkab-Damu lshar-Damu visir Arennum lbrium lbbi-Zikir

MARI Iblul-il Nizi Enna-Dagan lku-Ishar Khida'ar

LIBER

EL MUNDO DE EBLA

183

entidades operativas. En los documentos, las operaciones propiamente financieras estaban enmascaradas por una terminologa vaga, arcaica y en parte ideologizada (por influencia del modelo de intercambio de regalos). La red controlada por Ebla se extenda sobre todo hacia la Alta Mesopotamia, donde se podan vender mejor los productos manufacturados eblatas (telas y vestidos, as como objetos de bronce) y conseguir materias primas (metales de Anatolia). Otra directriz era la de la costa siria y Palestina. Ms all se encuentra Egipto, cuya presencia en Ebla se concreta en unos valiosos objetos faranicos (vasos de alabastro con el cartucho faranico, conservados en el palacio). Es probable que el contacto con un interlocutor lejano pero prestigioso como Egipto se realizara mediante canales poltico-diplomticos entre ambos reyes. Lo mismo sucedi, ocasionalmente, con otro reino poderoso y lejano, el de Khamazi (zona de los Zagros), con el que se entr en contacto segn el modelo de intercambio de regalos entre las cortes reales. La red del comercio diplomtico debi ser, pues, distinta y ms extensa que la del comercio administrativo en la red de los kiir. Por ltimo, estaba el problema del transporte de los bienes hasta Mesopotamia. El recorrido tropezaba con dos barreras. La primera era Mari, que controlaba el trnsito en el curso medio del ufrates. El papel de Mari y Ebla en el control de la red comercial fue diferente, pero en parte competitivo. Si imaginamos la red como un embudo, Ebla se encontraba en el centro de la parte ancha, y Mari en el centro del canuto. Ebla llevaba las riendas de la organizacin de la red, pero Mari estaba en una posicin clave para la afluencia de bienes a Mesopotamia. A cada una de estas ciudades le interesaba hacerse cargo de la funcin de la otra, quedando como nico centro controlador de todo el sistema -esto lo mismo dio lugar a acuerdos que a guerras, como ya hemos visto. Cuando el trfico llegaba a Mesopotamia, tropezaba con otra barrera monopolista, la de la potencia mesopotmica ms septentrional. Durante todo el periodo presargnico, esta potencia fue el reino de Kish. A partir de Sargn fue Akkad, pero se trataba, en cierto modo, de un cambio interno, pues el rey de Akkad segua llamndose rey de Kish, y esta gran ciudad tradicional segua desempeftando su funcin comercial, junto con la nueva capital poltica de Akkad. Sin embargo, la poltica cambi: los reyes de Kish haban aceptado su posicin como piezas de un mosaico que funcionaba de forma coordinada (Ebla - Assur - Mari - Kish - Uruk - Susa Dilmun), pero los reyes de Akkad aplicaron la poltica de la apropiacin, primero de los eslabones intermedios (Uruk por un lado, Mari por el otro) y luego de los centros organizadores de las principales redes exteriores (Elam por un lado, Ebla por el otro). Desde el punto de vista eblata, a la fase de beligerancia con Mari le sucedi la rpida beligerancia con Akkad. El enfrentamiento entre Ebla y Mari fue prolongado, con fases pacficas y fases crticas. A la fase de predominio de Mari sigue una fase de sustancial paridad. La crisis de Mari tal vez estuviera causada por las primeras intervenciones de los acadios (con Sargn). Puede que la subordinacin de Mari a Sargn diera pie a los ltimos reyes de Ebla para aplicar una poltica ms enrgica. Despus se produjo la segunda oleada expansionista de Akkad, con Naram-Sin, que no slo atac directamente gran. parte de la red comercial altomesopotmica, sino que declar haber destruido la propia Ebla. En las manifestaciones de Naram-Sin, Ebla est asociada a otra ciudad, Armanum, cuyo rey parece ser el principal antagoLIBER

184

LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO

nista (y vctima) de Naram-Sin. La apreciacin que realiza Naram-Sin del binomio Ebla-Armanum (admitiendo que tambin la segunda ciudad estuviera en Siria) es diferente: Ebla es el centro tradicionalmente ms prestigioso, Armanum la sede del poder poltico. Por eso podemos pensar que Naram-Sin encontr una Ebla ya sometida a Armanum, con un cambio de capital poltica similar al de Kish por Akkad. Sin embargo, en lneas generales, el colapso tanto del Mari presargnico como de la Ebla del palacio G coincidi con la expansin de Sargn y Naram-Sin, quienes conquistaron sus territorios y trataron de hacerse con el control de la red comercial. Pero la brutal intervencin del rey de Akkad, que destruy los templos y palacios de las dos ciudades sirias, lo que hizo fue desestabilizar el rea, disminuir las posibilidades comerciales y facilitar las presiones de los nmadas. Con Naram-Sin empez en Mari la lnea de los sakkanakku, subordinados polticamente primero a los reyes acadios y despus a los neosumerios de Ur. En el aspecto arqueolgico, se advierte claramente una reduccin de las proporciones en la arquitectura monumental, con respecto al periodo anterior. Algo parecido sucede en Ebla: la fase final del Bronce Antiguo (IV), entre la destruccin del palacio y la llegada de los amonitas, es poco conocida, pero se caracteriza por la modestia de las realizaciones arquitectnicas y organizativas, comparadas con el esplendor y podero de la Ebla del palacio real y la red comercial.

4.

LA CULTURA PRafOSIRIA

El carcter ms abierto de la sociedad eblata, no tan centrada como la mesopotmica contempornea en las grandes instituciones del palacio y el templo, y ms apegada a la estructura gentilicia, se expresa tambin en las formas exteriores, arquitectnicas, a juzgar por el nico documento arqueolgicamente conocido, el palacio real. El palacio mesopotmico, en su tipologa conocida de Eridu, Kish y Mari, es un cuerpo de fbrica cerrado hacia fuera, con accesos angostos y vigilados, mientas que est abierto hacia dentro, con patios a los que dan las salas. En cambio, el palacio de Ebla gira en torno a un gran escenario, el patio de audiencias, abierto por un lado a la ciudad y comunicado por el otro con el interior del palacio, tanto de forma ceremonial (escalera reservada a la salida del rey hacia el trono exterior) como funcional (archivos comerciales junto al pasaje entre el patio y la seccin adminisirativa). Por lo tanto, si bien el palacio se parece a los modelos mesopotmicos por la complejidad de sus funciones y la articulacin espacial, resulta muy innovador en sus tcnicas de construccin y en la ideologa que revela, con un poder ms accesible a la sociedad. An no se tiene constancia arqueolgica de los templos, pero de la comparacin entre los datos de los textos sobre las ceremonias religiosas y los datos arquitectnicos posteriores del rea siria, se desprende que deban ser numerosos (como las divinidades a las que iba dirigido el culto oficial) pero relativamente pequeos, desprovistos de ese contexto econmico y administrativo (almacenes, talleres) que
en Mesopotamia los aislaba del tejido urbano para destacar (tambin en e! ta..'llao

y la elevacin) su funcin de centros polticos y econmicos. El templo sirio es, sencillamente, la residencia del dios, y el punto de referencia de unas ceremonias celeLIBER

EL MUNDO DE EBLA

185

bradas al aire libre. El sacrificio y la fiesta no son episodios de un culto cerrado, realizado por sacerdotes, sino episodios del gran proceso redistributivo que implican a toda la poblacin. Los dioses son locales, semticos occidentales. Dagan prevalece sobre los dems (como en Mari y las otras ciudades del ufrates medio), y tambin son importantes Ishtar, Adda, Reshef, Ba'al y Kamosh, y en menor medida otros dioses semitas y hurritas (Khepa, Ashdabil). La lectura y la caracterizacin de las dos principales divinidades eblatas, Kura (el dios de la familia real) y Nidakul, siguen siendo inciertas. El intento de equiparar estas divinidades locales con las mesopotmicas no ha dado buen resultado, ya que la composicin del panten, la concepcin de la religiosidad y el culto, la mitologa y la organizacin sacerdotal son demasiado distintas. La cultura palatina se caracteriza por su gran riqueza y exquisito refinamiento, que nada tienen que envidiar a los de las ciudades sumerias ms importantes de la poca. El palacio, a pesar de haber sido saqueado en el momento de su destruccin, ha dejado elementos suficientes de su mobiliario como para que nos hagamos una idea de ello. Hay esculturas de pequeo tamao, hechas con distintos materiales preciosos combinados entre s: revestimientos de pan de oro, adornos de piedra negra, ojos de lapislzuli, etc. Falta la escultura de grandes dimensiones (los gestores del poder renuncian a su autoensalzamiento clamoroso), y tambin falta una relacin con la divinidad basada en la inmovilizacin de la riqueza en el templo. En las artes aplicadas, las incrustaciones de concha o piedra repiten los modelos mesopotmicos, pero las tallas de madera son claramente sirias y se adelantan a la posterior talla del marfil. La glptica tiene en comn algunos esquemas generales con el Protodinstico 11-111 de Mesopotamia, pero sus contenidos mitolgicos e iconogrficos son locales. En suma, hay una gran actividad intelectual y artesanal que da lugar a una cultura siria inconfundible, poniendo a su servicio los materiales preciosos que llegan desde distancias enormes (baste pensar en el lapislzuli afgano, del que se han encontrado grandes cantidades, tanto en pequeos bloques como labrado), y los modelos mesopotmicos aprovechables. Hasta la cermica, que obviamente es de tradicin local, posee los dos caracteres tpicos de las fbricas palatinas: el buen gusto y la normalizacin. Un elemento central de la cultura palatina eblata es la utilizacin de la escritura cuneiforme como instrumento avanzado de administracin y comunicacin. Paleogrficamente, los caracteres de Ebla remiten a los mesopotmicos del Protodinstico lila (Fara, Abu Salabikh), al igual que los textos de la Mari presargnica. Esto indica que la escritura era utilizada ya en la poca del palacio real anterior (localizado en un sondeo) y permaneci estable, aunque con innovaciones similares a las de la Mesopotamia protoimperial y sargnica contempornea. La influencia mesopotmica todava es muy clara, con escribas que van a instruirse a Mari y maestros procedentes de Kish. En suma, Ebla forma parte del horizonte escriturario de la Mesopotamia central, la tradicin de Kish (como la ha llamado l. J. Gelb), con la que comparte el empleo de la escritura originalmente sumeria, expresando con ella la lengua local (con muchos logogramas sumerios que, en realidad, son de lectura abierta). La necesidad de ensear a los escribas, y adaptar la escritura y los instrumentos de aprendizaje al nuevo ambiente lingstico local, dieron lugar a los textos escolsticos. En ellos encontramos desde listas de signos y palabras monolinges (listas
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LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO

l
1

1
1

FIGURA 42.

Ebla, palacio real G: reconstruccin de una sala de archivo.

de aves, peces, funciones, etc., y tambin una lista de topnimos), con listas estrictamente paralelas en Fara y Abu Salabikh, hasta listas bilinges, una innovacin de Ebla, en las que se enfrentan el ideograma, la lectura sumeria y la lectura eblata. En toda el rea de Siria y ~1esopotamia los instrumentos de los escribas estn estan= darizados y la transmisin a travs del tiempo es muy fiel, de modo que las listas de lxico eblatas se insieren perfectamente en la tradicin que se remonta al Uruk Thrdo. Pero surgen nuevas necesidades. Las ms evidentes son las lingsticas, a las que se suman las del sistema de numeracin y de los distintos sistemas de pesos y medidas. A menudo se emplea el ideograma sumerio para idicar realidades mtricas locales, a veces muy distintas, de modo que resulta muy imprudente la actual traduccin>> de los cmputos eblatas a medidas mesopotmicas. Hay que recuperar las medidas locales, separando claramente el significante del significado. Adems de los textos estrictamente escolsticos, hay otros de tipo escriba!: exorcismos (de claro origen mesopotmico), y textos literarios (tambin de influencia mesopotmica, pero filtrados por la cultura siria y adaptados a las concepciones cosmolgicas y mitolgicas locales). Pero la escritura es, sobre todo, un instrumento de administracin, y los escribas, ante todo, tienen que dominar unos procedimientos de registro eficaces y claros. El archivo de Ebla representa una etapa importante. En l se advierte un afn de orden, empezando por el orden en el manejo de las tablillas, que se colocan en estanteras y se transportan en cestas y bateas, y sobre todo en el esfuerzo por definir tipos textuales claros y homogneos, destacando en ellos los mecanismos aritmticos de las cuentas, sobre todo en los resmenes anuales y pluri~wouales. Pero hay que reconocer que todava no est todo claro, no todo es racional. Un sistema de textos (administrativos) claro y sin ambigedades es el fruto de numerosas experiencias y mejoras. Ebla se halla en el buen camino, pero an no
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EL MUNDO DE EBLA

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DOCUMENTO: VOCABULARIOS BILINGES (SUMERIO-EBLATA) DE EBLA: EJEMPLOS DE ALGUNOS LEMAS EN ORDEN ALFABTICO

texto
sumerio -zi eblata a-me-nm a-me-tum i-me-tum wa-zi-lu-um u-tum a-a-ga-tm 'a.,.-ga-du-um a-la-ag-tum a-ba-lu-um a-b-lu-um ma-}Ja-lu-um ma-}Ja-lum ba-sa-mu-um sa-la-tum 'a-mi-zu-um 'a-mi-zu 'a-me-zu a-}Ja-tum ba-ra-tum du-bU-a-tum du-bU-a(?)-tm da-'a-nu-um da-'a-nm a-}Ju-um ba-da-gi i-tim b-da-gi i-tim a-bar-tum i-r-a-tum

interpretaci6n reconstruccin significado

yaminum yammittum yimmittum


wa~irum

'derecha'
))
))

bagar bar-s
DI

'udum halaktum
))
))

'alfarero' 'bastn' 'viaje'


))
))

eme-bal gaba-ru ma}J-mus nam-ra-ag ninda-ad6 nin-ni nin-ps ni-du 10 se-ar-ar ses-m u su-kus
ti 8-musen uru-bar

'appalum' 'apilum ma}Jarum


))

'intrprete'
))

'recibir'
))

batmum tallatum
l).ami~um
))

'serpiente' 'botn' 'pan leudado'


))

))

))

'a}Jatum pa'ratum '\buwatum


))

'hermana' 'ratn' 'bondad'


))

\al).anum
))

'moler'
))

'a}Jum badaqu yidim


))

'hermano' 'cortar; de la mano'


))

'abartum 'friyatum

'guila' 'fuera de la ciudad'

ha llegado a la claridad ejemplar de la administracin neosumeria. En lo referente a dataciones, a la exactitud de los totales, a la aclaracin de las operaciones registradas, a la propia finalidad de las cuentas y a la univocidad de los trminos tcnicos, muchas veces slo la compracin entre varios textos nos permite entender lo que debera estar claro leyendo uno solo.

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LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO

FIGURA 43.

Ebla, glptica de

la poca del palacio real G.

5.

LA SEGUNDA URBANIZACIN EN LBANO Y PALESTINA

La primera urbanizacin apenas haba afectado a Palestina (llegando a Egipto tal vez por otra va), donde al final del Calcoltico se haban dado casos efmeros como el de Yawa, basados en estrategias distintas de la mesopotmica. Pero en el transcurso del 111 milenio, con un ritmo creciente desde el Bronce Antiguo 1 y 11 que culmina en el 111 (contemporneo, en lneas generales, del periodo de Ebla), el modelo urbano se extiende tambin al litoral sirolibans y a toda Palestina. La propagacin avanza de norte a sur, de la costa y Jos valles de regado a las mesetas y cerros, de las zonas ms favorecidas por el clima a las ridas, que tambin se ven implicadas. En el caso de Palestina, la fase del Bronce Antiguo I!! es ta.'11bin una de las de mayor asentamiento, tanto en dispersin territorial como en poblacin total. La direccin del proceso de urbanizacin ha llevado a pensar que fue obra de inmigrantes procedentes del norte, pero conviene matizar esta idea. Sin duda existen elementos de la cultura material cuya procedencia es septentrional, y entre ellos destaca el tipo cermico llamado de Khirbet Kerak, de lejano origen anatlico oriental. Pero se trata de elementos particulares que se insertan en un proceso de crecimiento demogrfico, tecnolgico y organizativo gradual, que tal vez haya importado los modelos norteos, pero tiene que contar con la poblacin y los recursos locales. Como en Siria, se establece una red jerarquizada de asentamientos, con ciudades centrales y aldeas en las que se sigue produciendo la comida. Como en Siria, y en mayor medida, la tribu pastoral mantiene su pujanza socioeconmica y sociopoltiLIBER

EL MUNDO DE EBLA

189

ca alrededor de este sistema de asentamientos. Como en Siria, y en mayor medida, los rendimientos agrcolas son modestos, las dificultades climticas considerables, la produccin agropecuaria diversificada. Destacan algunos recursos de materias primas, como los cedros del Lbano, los depsitos minerales (cobre) de 'Araba, o las piedras duras (turquesa, cornalina) del Sina. En la costa ya son importantes algunas ciudades que acabarn convirtindose en las ms grandes de la zona: probablemente Ugarit (donde, sin embargo, el Bronce Antiguo slo se conoce por sondeos profundos), y desde luego Biblos, que con sus templos, objetos metlicos, estatuas votivas e importaciones de objetos egipcios, tiene todas las caractersticas de una ciudad floreciente y dotada de numerosas conexiones interregionales. Los principales centros urbanos de Palestina, como Bet Yerah (Khirbet Kerak) a orillas del lago Tiberades, o Megiddo, se hallan en los valles de regado; en oasis privilegiados, como Jeric; o en acogedores nichos de las colinas como 'Ai o Tell Far'ah. Con la fase III, sobre todo, tambin surgen ciudades en el extremo sur, como Tell 'Areyni y Tell 'Arad, en pleno Nguev. Se trata de ciudades amuralladas, signo evidente de la constante pugna entre los distintos centros polticos por hacerse con el control del territorio agrcola, los recursos y las rutas comerciales. Las ciudades son algo ms pequeas que las del norte de Siria y Alta Mesopotamia, reflejo de unos recursos alimentarios ms escasos. Desde luego, existen edificios pblicos, como un palacio en Megiddo o un silo-almacn en Khirbet Kerak. Tambin hay templos, como el llamado templo de Reshef de Biblos, que posee una estructura bastante compleja, pero por lo general los templos palestinos son pequeos, de una sala, y en ellos se realizan las actividades de culto esenciales, sin ms implicaciones polticas o econmicas. No sabemos cul de las ciudades tena un papel hegemnico en las distintas zonas y periodos. Los textos de Ebla, por un lado, y los documentos egipcios del Imperio Antiguo, por otro, nos informan, en cierta medida, de contactos ms amplios. En lo que respecta a las conexiones comerciales con el norte de Siria y Mesopotamia, se tiene la clara impresin de que la zona situada al sur de la lnea Biblos-Hama estaba al margen de la red comercial que aparece en el archivo de Ebla. Los contactos polticos y comerciales con Egipto, hacia el que empieza a gravitar Palestina, parecen ms estrechos. Naturalmente, las dos redes comerciales (que llamaremos sumariamente de Ebla y de Egipto) estaban conectadas: los vasos con cartucho de los faraones de la IV y VI dinasta egipcia, hallazgo arqueolgico tpico de Biblos, tambin se han encontrado en Ebla. Se ha pensado que Biblos pudo desempear el papel de intermediario. Como se trata de regalos reales, personales, no se excluye que sus destinatarios fueran interlocutores prestigiosos, de lugares alejados. Pero tambin es posible que ciertos regalos preciados (y dotados de un nombre) se pusieran en circulacin, acabando en manos de terceros cada vez ms Jejan9s. En direccin contraria, el lapislzuli que encontramos en Egipto durante el Imperio Antiguo debi llegar a travs de Ebla, Biblos o Palestina (y no costeando la pennsula de Arabia). El oro que abunda en Ebla podra ser de procedencia egipcia (Alto Egipto y Nubia, por no hablar de frica oriental). Se trata de bienes muy preciados, intercambiados por los reyes. Pero el inters egipcio por Palestina y la costa libanesa se debe a unos bienes ms bsicos: la madera del Lbano y las esencias resinosas de las conferas, el cobre de 'Araba, la turquesa y la cornalina del Sina, y por ltimo el aceite de oliva y el vino,
LIBER

190

LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO

'--~-----~

10m

FIGURA

44. El Bronce Antiguo palestino. Tell 'Arad, rea K con las murallas.

cuyas caractersticas tinajas palestinas han sido halladas en las necrpolis del antiguo reino. Es probable que los egipcios se hicieran con los productos que buscaban en Lbano, Palestina y Sina por procedimientos no exactamente comerciales. En primer lugar, estableciendo con las clases dirigentes locales un intercambio desigual, que compensara el acceso a los recursos locales con objetos de prestigio (material o mgico: escarabeos) reservados a los jefes. En segundo lugar, si haca falta, imponiendo su voluntad por la fuerza.

A menudo la intervencin militar egipcia en el Sina y Palestina se presenta bajo el aspecto de represin del bandidaje de las tribus nmadas, designadas con nombres especficos (Shasu, 'Amu) o genricos (los salvajes, los de la arena), que aparecen como elementos perturbadores de las actividades y relaciones entre estados organizados, a causa de su movilidad, agresividad y diversidad. Pero algunas veces las incursiones egipcias van dirigidas a zonas agrcolas y urbanizadas. Por ejemplo, la expedicin reseada en la autobiografa de la tumba de Uni va dirigida contra la costa, y en un relieve de Deshasha se ve el asedio de una ciudad amurallada palestina. Son casos poco frecuentes, y el inters egipcio no es (todava) territorial, sino comercial. Tanto en Palestina como en Nubia o en el Uadi Hammamat, las expediciones se realizan para proteger las actividades de los jefes de caravana, y su propsito es acceder a los recursos, ms que controlar directamente la periferia. La alternancia de intervenciones armadas y envo de regalos lujosos establece un control suficiente sobre las clases dirigentes locales, que tambin estn interesadas en mantener los contactos. La intervencin egipcia en Palestina no es tan importante como la de los acadios en el norte, y no tiene efectos desestabilizadores. La desestabilizacin de la sociedad palestina del Bronce Antiguo se producir ms bien por motivos internos, como
desenlace, quiz inevitable, de un int~nto de explotacin excesiva, con una carga de-

mogrfica excesiva, de los recursos naturales y tecnolgicos de la poca. El cuerno exterior del Creciente Frtil era el que estaba ms expuesto a crisis de ajuste y reesLIBER

EL MUNDO DE EBLA

191

FIGURA

45. de Giza).

El Bronce Antiguo palestino. Jarros palestinos exportados a Egipto (necrpolis

tructuracin. Pronto veremos que el elemento nmada ser el que provoque el fin del sistema urbano palestino en el Periodo Intermedio entre el Bronce Antiguo y Medio, y al mismo tiempo su beneficiario. La frontera del rea urbanizada avanz en unos siglos como nunca antes lo haba hecho (ni volver a hacerlo en muchos siglos), demasiado como para poder mantenerse. Acabar retrocediendo durante un breve parntesis, para ajustarse a la nueva situacin.

LIBER

8.
l.

EL IMPERIO DE AKKAD
EL IMPERIO UNIVERSAL Y SU REALIZACIN

Sargn, rey de Akkad, es un hombre nuevo)) en el escenario poltico mesopotmico. Pronto la tradicin fabular sus orgenes oscuros e irregulares, su carrera como copero del rey de Kish Ur-Zababa, y por ltimo su toma del poder como rey de la nueva capital, Akkad. En sus inscripciones autnticas, el silencio total acerca de sus antecesores contrasta con el nfasis que se pone en su vala personaL La ascensin del hombre nuevo, por lo general de origen nrdico, despeja el camino a nuevas tendencias en la concepcin de la realeza (en vez de sagrada y administrativa, heroica y guerrera), en los horizontes de accin poltica (que esta vez s se extiende del mar inferior al mar superior), y en la consolidacin del elemento semita, junto al sumero (y en cierto modo contra l). Pero las novedades no lo son tanto. La propia ideologa del imperio universal hace que culminen unas tendencias que ya eran propias del periodo protoimperial, y la red de relaciones comerciales recorre de nuevo las rutas dei comercio protohistrico y protodinstico. Slo una pequea parte de las inscripciones reales de Sargn y sus sucesores ha llegado hasta nosotros en su versin original. Conocemos el resto a travs de copias paleobabilonias (de Nippur y Ur) obtenidas como ejercicio paleogrfico e historiogrfico de los monumentos votivos que medio milenio despus de la dinasta de Akkad todava estaban expuestos en el Ekur, el gran santuario de Enlil, en Nippur. A travs de estas inscripciones se puede seguir la formacin del imperio en trminos reales, que sirven de referencia para otros textos posteriores de carcter legendario, poco fiables o claramente exagerados. Los primeros monumentos son dedicados en una poca en que Sargn ya es rey de Kish. As pues, carecemos de noticias directas sobre su toma del poder en el norte tras apoderarse de Kish, que considera su capital (lleva el ttulo de rey de Kish, no el de rey de Akkad). La primera fase de expansin es la gran expedicin al sur, hasta el golfo Prsico, con la que vence a Lugalzaggesi, rey de Uruk, y a los otros ensi de las ciudades sumerias (Ur, E-ninmar y Umma). Sargn alardea de haber ganado 34 batallas y sometido a 50 ensi, para despus lavan> en el mar inferior sus armas chorreantes de sangre antes de envainarlas. Al final de esta primera fase ya proclama su soberana terica desde el mar inferior hasta el mar superior, pero reconoce que en realidad los acadios slo detentan el poder (la funcin de ensl) en direccin al mar inferior. Eiam y Mari, cada uno por su lado, siguen siendo independientes, enfrentados al reino de Sargn. Distinta es la suerte de Kish y Nippur, que reciben un trato de favor. El primero es restaurado y se convierte en el centro del imperio, y
LIBER

EL IMPERIO DE AKKAD

193

MARI
Kish

Ur

lmites de la expansin reinos independientes ciudades protegidas por Sargn ciudades conquistadas por Sargn expedicin contra Lugalzaggesi

lmites de la expansin relaciones comerciales expediciones militares

FIGURA 46. Extensin del imperio de Akkad durante el reinado de Sargn, primera fase (arriba), segunda/tercera fase (abajo).

LIBER
13.-liVI:R ... Nl

CUADRO

12.

Cronologa mesopotmica, c. 2350-2000.


Mari Guti Akkad Uruk Ur Lagash Elam

235 1

DINASTA DE AKKAD Sargn ab 2335-2279

Ill DINASTA DE URUK Lugalzaggesi a 2350-2325

DINASTA DE AW AN Peli
))

Lukh-ishan b Khishep-ratep 11 b

2300 DINASTA DE LOS SAKKANAKKU Rimush cde Manishtusu f 'Naram-Sin !didish Shu-Dagan 22001
))

2278-2270 2269-2255 2254-2218 2217-2193 IV DINASTA DE URUK

Kakug e

Kibaid d

Zimba e Epir-mupie Eshpum f Khita Kutir-In-Shushinak

t:
t!1

tj
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2266-2206 2205-2200

'Shar-kali-sharri Sariagab

t!1

LIBER

Ishmakh-Dagan Nur-Mer lshtup-EI lshkum-Addu Apil-kin 2100 lddin-EI lli-lshtar Turam-Dagan Puzur-Ishtar

2199-2I54 2153-2148 2147-2136 2135-2127 2126-2091 2090-2085 2084-2072 2071-2051 2050-2025

))

(anarqua 2192-2190) Dudu 2I89-2169 Shu-Turul 2168-2154

21 reyes, 91 anos c. 2210-2120


))
)) )) ))

Ur-nigin Ur-gigir Kudda Puzur-lli Ur-Utu V DINASTA DE URUK Utu-khegal gh 2120-2112

Lugal-ushumgal
))
))

~ z l"l
t!1

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Tirigan g

III DINASTIA DE UR Ur-Nammu hi 2112-2095

Ur-Baba Gudea Ur-Ningirsu Ugme Urgar Nammakhni

DINASTIA DE SIMASH Girnamme I Tazitta I, Ebarti II Lu ... rak-1ukhan (Khutran-temti ?)

'Shulgi 'Amar-Sin I 'Shu-Sin I

2094-2047 2046-2038 2037-2029

2000

Khitlai-Erra hannu-Dagan

2024-2017 2016-2008

'Ibbi-Sin m

2028-2004

--------

Kindattu m

--

= rey divinizado; a--a = sincronismo atestiguado.

EL IMPERIO DE AKKAD

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----

.......

---

lmites de la expansin confederacin elamita ---+ expediciones militares Tutub inscripciones o construcciones (Rimush y Manishtusu)

--+
S usa

lmites de la expansin expediciones militares inscripciones o construcciones (Naram-Sin y sucesores) relieves rupestres lullubi

FIGURA

47.

Extensin del imperio de Akkad durante los reinados de Rimush y Manishtusu


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(arriba) y durante el reinado de Naram-Sin (abajo).

196

LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO

DOCUMENID: INSCRIPCIONES CELEBRATIVAS DE WS REYES DE AKKAD

l.

Inscripcin de Sargn (copia pa/eobabilnica, de Nippur)

Sargn, rey de ~-\kkad - comisario de !nanna rey de Kish - ungido (sacerdote) de Anu rey del pas - gobernador de Enlil: la ciudad de Uruk tom y sus murallas destruy, en la batalla de Uruk venci, a Lugalzaggesi rey de Uruk captur en batalla y llev en cepos a la puerta de Enlil. Sargn rey de Akkad: en la batalla de Ur venci, la ciudad tom y sus murallas destruy. Eninmar tom y sus murallas destruy, su territorio desde Lagash hasta el mar tom, en el mar lav sus armas. Umma en batalla venci, la ciudad tom y sus murallas destruy. Sargn rey del pas: Enlil no le dio rival; le dio el mar superior y el mar inferior; desde el mar inferior los hijos de Akkad detentaron la posicin de gobernadores; Mari y Elam estuvieron frente a Sargn rey del pas. Sargn rey del pas: Kish en su puesto restableci, les hizo (a los habitantes) habitar la ciudad. [Maldicin:] Aquel que dae esta inscripcin: que Shamash su raz arranque, su semilla desperdigue. [Rbrica:] Inscripcin en el basamento. [Leyendas:] Sargn rey del pas. Lugalzaggesi rey de Uruk. Mee gobernador de Umma.
2.

Inscripcin de Rimush (copia paleobabilnica, de Nippur)

Rimush rey de Kish: en la batalla con Abalgamash rey de Barakhshi venci; Zakhara y Elam dentro de Barakhshi se refugiaron para la batalla pero l les venci. 16.212 hombres abati, 4.216 prisioneros captur, a Sidogau, gobernador de Barakhshi captur, a Sargapi gobernador de Zakhara captur. Entre Awan y Susa, en el ro intermedio, erigi un tmulo en el lugar de sus ciudades, las ciudades de Elam tom, sus murallas destruy, la raz de Barakhshi arranc del pueblo de Elam. Rimush rey de Kish: se apoder de Elam por deseo de Enlil, en el tercer ao desde que Enlil le dio la realeza. Total: 9.624 hombres, incluyendo los cados, incluyendo los prisioneros. Por Shamash y por Abi lo juro: no son falsedades, es la verdad! [Dedicatoria:] Al tiempo de esa batalla su estatua hizo, a Enlil su salvador dedic. [Maldiciones:] Aquel que dae esta inscripcin: que Enlil y Shamash su raz arranquen, su semilla desperdiguen.
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EL IMPERIO DE AKKAD

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[Rbrica:] En el pedestal, a la izquierda, est escrito. [Maldiciones:] Aquel que dae el nombre de Rimush rey de Kish, ponga su propio nombre en la estatua de Rimush y diga 'es mi estatua': que Enlit seor de esta estatua y Shamash su raz arranquen, su semilla desperdiguen, (heredero) varn no le den, frente a su dios no est. [Dedicatoria:]30 minas de oro, 3.600 minas de cobre, 6 esclavos y (6) esclavas, cuando venci Elam y Barakhshi, a Enlil dedic. [Rbrica:] Inscripcin en una estatua de plata.>> 3.

Inscripcin de Naram-Sin (copia pa/eobabilnica, de Nippur)

Desde siempre, desde la fundacin de la humanidad, ninguno de los reyes haba destruido Armanum y Ebla. Nergal abri el camino de Naram-Sin el fuerte: Armanum y Ebla le dio, la Amanus montaa de cedro y el mar superior le don. Con el arma de Dagan, acrecentador de su realeza, Naram-Sin el fuerte tom Armanum y Ebla, desde la orilla del ufrates hasta el Ullisum, los hombres que Dagan con su mano le regal, l los someti: la cesta de Abi su dios llevaron; el Amanus montaa de cedros conquist. Cuando Dagan el juicio de Naram-Sin el fuerte juzg, a Rish-Adad rey de Armanum en su mano dio, y l le at al marco de su puerta: (entonces) una estatua de diorita hizo, a Enlilla dedic as: 'Naram-Sin el fuerte, rey de las cuatro partes del mundo, Dagan le dio Armanum y Ebla, a Rish-Adad con su mano captur. Entonces una imagen de piedra dediqu a Sin. 4.

Inscripcin de Naram-Sin (original de Basetki)

Naram-Sin, el fuerte, rey de Akkad: cuando las cuatro partes del mundo juntas se rebelaron, por el amor con que lshtar le am, nueve batallas en un solo ao venci, y captur a los reyes que se haban opuesto. Dado que de (una situacin de) dificultad, las races de su ciudad haba afianzado, (los habitantes de) su ciudad con Ishtar en Eanna (Uruk), con Enlil en Nippur, con Dagan en Thttul, con Ninkhursag en Kish, con Enki en Eridu, con Sin en Ur, con Shamash en Sippar, con Nergal en Kuta, como dios de su ciudad Akkad lo desearon, en Akkad su templo construyeron. Aquel que dae esta inscripcin: que Shamash, Ishtar, Nergal comisario del rey, y la totalidad de esos dioses su raz arranquen, su semilla desperdiguen.

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LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO

el segundo recibe la dedicatoria de los monumentos celebrativos, a cambio del aval

del nuevo poder. Despus de las campaas militares hay una segunda fase de organizacin del comercio a larga distancia. Ms all de la desembocadura del ufrates, en el mar inferior, los comerciantes de los pases de Dilmun (Bahrein), Magan (Omn) y Melukhkha (valle del Indo) hacen afluir sus navos y sus productos hasta los muelles del puerto fluvial de Akkad. En direccin contraria, remontando el ufrates, Sargn tiene que detenerse personalmente en la ciudad de Thttul; pero aqu el dios Dagan le concede el acceso a los recursos de Mari, Yarmuta, Ebla y el pas alto, hasta el bosque de cedros y las montaas de plata (tal es el significativo nombre del Amanos y el Thurus). Vemos que Sargn es realista: su control directo abarca de Thttul a la orilla mesopotmica del golfo Prsico, mientras que su red comercial va desde el Mediterrneo y Anatolia hasta Magan y Melukhkha. Una tercera fase sienta las bases para la accin de sus sucesores. Hay un encuentro victorioso con Elam y Barakhshi, pero stos siguen siendo independientes. Evidentemente, tarde o temprano la expansin de Akkad te11ia que chocar con Elam, donde la dinasta de Awan dominaba sobre un conglomerado de carcter confedera! que abarcaba toda la zona suroccidental de la meseta iran, rivalizando en extensin (cuando no en potencial demogrfico y productivo) con el imperio de Akkad. De momento, a pesar de una expedicin victoriosa de Sargn, las dos potencias siguen enfrentadas, con peligrosas interferencias sea territoriales en la Baja Mesopotamia o comerciales en la zona del Golfo. Rimush, hijo y sucesor de Sargn, tiene que hacer frente sobre todo a las revueltas de las ciudades sumerias. Primero hay una revuelta de Ur, Lagash, Umma y Kazallu, ms septentrional. Luego hay otra revuelta, detrs de la cual se adivina el apoyo de Elam. Una vez apaciguado el sur sumerio, Rimush ataca directamente a ia coalicin de Elam, Barakhshi y Zakhara, y gana una batalla entre Susa y Awan. El problema elamita todava no est resuelto, pero Rimush proclama que Enlil le ha dado todo el pas (es decir, la llanura mesopotmica) y todas las montaas (la periferia), entre el mar inferior y el superior. Manishtusu es el segundo hijo y segundo sucesor de Sargn. Encabeza una expedicin ms all del mar inferior contra Anshan (Fars) y Shirikhum, accediendo a las minas de plata y a la montaa de la piedra negra (diorita). Esta expedicin revela que Akkad es capaz de extender su influencia mucho ms all de Susiana, y tiene intereses comerciales en la meseta ira..nL Con Naram-Sin aparece otra gran personalidad que, al igual que Sargn, se convertir en un modelo de la literatura historiogrfica posterior, aunque con una connotacin muy distinta de la de su abuelo. Si tenemos en cuenta slo los documentos autnticos, bajo el reinado de Naram-Sin el imperio de Akkad no slo no est en decadencia, sino que llega a su mxima expansin. Si Sargn haba sometido Mesopotamia central y meridional, y Rimush y Manishtusu haban sometido en cierto modo Elam, Naram-Sin conquista territorios sobre todo en el norte y el noroeste, haciendo realidad ese dominio de mar a mar (dominio poltico y militar, no slo comercial) al que tanta importancia se haba dado en el plano ideolgico. Por el este Naram-Sin logra consolidar la situacin. En sus inscripciones declara que domina Eiam hasta Barakhshi (es decir, Elam en sentido estricto, no toda la confederacin). Los reyes de Awan siguen reinando, y la relacin entre Akkad y Awan (que las inscripciones
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triunfalistas consideran de dependencia) queda reflejada en un tratado escrito en lengua elamita, hallado en Susa, entre Naram-Sin y el rey de Elam, al que se reconoce como un interlocutor poltica y jurdicamente vlido. Sin embargo, tras estos ltimos testimonios parece que la dinasta elamita de Awan desaparece, Susa tiene un gobernador acadio y la acadizacin de Susiana es un hecho. Naram-Sin dirige una expedicin (probablemente martima) mucho ms lejos, contra Magan, de donde regresa con un botn y alardes triunfales, pero sin conquistas territoriales. Hacia el norte se pueden distinguir dos fases documentadas por inscripciones distintas y sucesivas. En la primera Naram-Sin llega a la ciudad altomesopotmica de Talkhat, y declara haber conquistado el pas de Subartu (toda la Alta Mesopotamia, incluyendo Asiria) hasta el bosque de cedros, es decir, hasta el Amanus o tal vez hasta el arco montaoso Amanus.:raurus-Zagros que bordea la llanura mesopotmica. Naram-Sin especifica que ha sometido a los ensi de Subartu y a los seores del pas alto, una biparticin sociopoltica, ms que geogrfica (Subartu = Asiria; pas alto = zona del Khabur y del medio ufrates). Los ensi son los reyes locales de las ciudades, mientras que los seores son los jefes de las tribus de la estepa que se extiende ms all de los valles urbanizados. Este control sobre toda la Alta Mesopotamia est confirmado por la localizacin de las inscripciones de Naram-Sin, ya que las encontramos en Nnive, en Basetki (aguas arriba de Asiria), incluso en Diyarbakir, y se ha excavado un palacio suyo en Tell Brak. La segunda fase corresponde a la expedicin con que Naram-Sin destruye Armanum y Ebla, hacindose con el control del Amanus, el bosque de cedros y el mar superior. La destruccin de Ebla se relata con especial nfasis, como una hazaa sin precedentes. Hoy sabemos hasta dnde llegaba la riqueza y el poder de Ebla, y podemos comprender ese alarde. Haciendo un balance de los resultados de su campaa, Naram-Sin dice que sus dominios van desde la desembocadura del ufrates hasta Ullisum y el mar superior. En realidad, no parece que el control acadio al oeste del ufrates estuviera muy consolidado, y si bien la destruccin total de Ebla elimin un rival de Akkad en el comercio y el control del territorio, impidi que NaramSin pudiera heredar, por as decirlo, las estructuras polticas y comerciales que Ebla haba dado a Siria. Despus de Naram-Sin el imperio se mantiene en pie, pero empieza a reducir sus dimensiones. Aunque no tenemos inscripciones histricaS)), por las frmulas de datacin de Shar-kali-sharri sabemos que lucha contra Elam (aunque se dira que a la defensiva), en el pas de Gutium ( = Luristn, de donde procede tambin una inscripcin suya), y contra los martu, en el monte Bishri. Segn la lista real sumeria, despus de Shar-kali-sharri se produce la crisis principal del imperio, con un caos dinstico y de poder (quin era rey? quin no era rey?))). Sin embargo, ms adelante nos encontramos con el rey acadio Shu-Thrul en el alto ufrates (se ha encontrado una inscripcin suya cerca de Samsat). Luego llegar el verdadero fin, provocado por los guti, pero como el imperio ha mantenido una estructura de control (con bases fortificadas) ms que de ocupacin territorial, es capaz de conservar una extensin considerable hasta la vspera de este fin.

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ESTRUCTURA Y GESTIN DEL IMPERIO

2.

Al llamar imperio a la formacin poltica de los reyes de Akkad corremos el riesgo de obviar la situacin real, si estamos pensando en los imperios territ<?riales de los periodos posteriores. En el caso de Akkad, la ideologa imperial ya es firme y monoltica: el dios Enlil directamente, y los dems dioses indirectamente, conceden al rey de Akkad el dominio sobre todo el mundo hasta sus ltimos confines, formados por el mar que lo rodea todo. Lo que permanece fuera de estos dominios es como si no existiera en el plano ideal. Pero la realizacin del imperio est muy calculada, y plantea sus problemas. No conviene olvidar que nos hallamos ante un intento sin precedentes de someter a control poltico nico un territorio enorme y muy plural en todos los aspectos (lingstico, poltico, demogrfico, ecolgico, etc.). El carcter abigarrado del imperio crea ms dificultades que su propia extensin. Baste pensar en el Egipto contemporneo, firmemente unificado pero partiendo de una base ecolgica, lingstica y cultural mucho ms homognea. En el proceso de constitucin del imperio la accin militar es un factor crucial. De ah que prevalezca la caracterizacin (nueva) del rey como fuerte y vencedor, como alguien que no tiene igual ni rival. Las vicisitudes poltico-militares ya no son la expresin de las disputas entre los dioses de las ciudades, sino de la fuerza heroica del monarca. Sin duda, este aspecto de la realeza (que tal vez tenga su raz en el ambiente septentrional y semita de Akkad) perturba los planteamientos ideolgicos y religiosos, sobre todo en las ciudades sumerias del sur, acostumbradas a otro tipo de realeza, a las que el modo de presentarse los reyes acadios les puede parecer arrogante e impo. Este proceso llega a su plenitud cuando Naram-Sin incorpora elementos divinos a su tratamiento e iconografa oficiales. Adems de rey fuerte (como Sargn), se proclama dios de su tierra, una especie de divinidad tutelar que, desde luego, no pretende desplazar a los dioses locales, pero al sumarse a ellos provoca una profunda revolucin en los valores tradicionales. Esto tendr ms adelante sus consecuencias: en un sentido negativo, la caracterizacin de Naram-Sin, a diferencia de Sargn, como rey impo que toma decisiones por su cuenta sin consultar a los dioses y est condenado al fracaso; y en un sentido problemtico, las meditaciones (y fundaciones mticas) sobre el problema de la mortalidad y humanidad del rey, a pesar de sus aspectos divinos (ciclo de Gilgamesh). Sin embargo, en un sentido positivo, la innovacin de Naram-Sin ser recuperada durante algunos siglos (si bien en clave de culto ms que heroica) por !os propios reyes del sur sumero, lo que indica que iba en la buena direccin. Una cosa es la conquista, y otra la gestin del imperio. Hay que distinguir entre el ncleo, una zona que abarca desde algo ms al norte de Akkad hasta el golfo Prsico, y las zonas perifricas. En el ncleo del imperio el dominio de Akkad se ejerce de un modo compacto, aunque no directo. El gobierno de las ciudades se deja en manos de los ensi locales, que dependen del rey de Akkad, pero conservan cierta autonoma. Es posible que en algunas ciudades los ensi sean de nombramiento real y origen acadio, mientras que en otras son de origen local. En cualquier caso, sigue estando en vigor el principio dinstico, de modo que los ensi de Akkad no son gobernadores (como ms adelante los de Ur), sino dinastas subordinados al nombramiento imperial. La difcil relacin entre el emperador acadio y el dinasta local tiene varios campos de aplicacin, desde el tcnico y administrativo hasta el ideolLIBER

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gico y religioso. En el aspecto administrativo, como veremos, hay una indudable penetracin econmica acadia, con compra de tierras a la corona y la existencia de colonias agrcolas en los territorios del sur, que sustrae territorio a los templos en su gestin de las tierras pblicas, e inicia un proceso de unificacin real. Los propios prisioneros de guerra, capturados en gran nmero por los reyes acadios en los campos de batalla, son utilizados en trabajos pblicos directamente gestionados por el rey. En el mbito religioso aparece un contraste entre norte y sur. El norte est representado por la deificacin del rey y el papel de la diosa de Akkad, Ishtar, mientras que el sur est representado por los dioses de las ciudades y la divinidad sumeria hegemnica, que es Enlil, el dios de Nippur. Los reyes dedican una gran atencin a Enlil y Nippur. En el Ekur estn dedicados los grandes monumentos que celebran las victorias, el propio templo es restaurado y potenciado y Enlil figura en una posicin preeminente en el tratamiento real. Hay un intento evidente por parte de Sargn y sus sucesores de abrir brecha en el sistema poltico-religioso de Sumer, estableciendo una relacin privilegiada con el dios que encabeza el panten, y colocndose automticamente por encima de las divinidades locales. Thmbin cuidan su relacin con los dioses de las ciudades, pero de otra forma, si es que el caso de Enkheduanna se puede considerar representativo. Enkheduanna es hija de Sargn, nombrada por l sacerdotisa de la divinidad ciudadana de Ur, Nanna-Sin. La presencia de una sacerdotisa de origen acadio e imperial en la prestigiosa metrpoli sureia tal vez se complemente con el intento de instalar una sacerdotisa sumeria en el templo de Ishtar, en Akkad. Estos nombramientos cruzados persiguen la compenetracin tnico-religiosa entre norte y sur, pero el juego de las asimilaciones, que no siempre son fciles (de la Inanna sumeria con la lshtar de Akkad) provoca, por lo menos a corto plazo, fenmenos de rechazo, aunque a largo plazo (con el ritmo de los hechos culturales, ms que el de las decisiones polticas) acabarn imponindose y desembocando en un sincretismo y una extensa red de identificaciones. Con las zonas perifricas se sigue una estrategia distinta. Su importancia ideolgica es esencial, ya que el dominio sobre estas zonas permite alardear de un imperio <<Universal. La periferia no se puede controlar directa y unitariamente, ya que su extensin es demasiado grande, y la propia topografa poltica de las zonas es poco compacta, con centros urbanos en medio de la estepa, montaias y otras zonas de baja concentracin agrcola y demogrfica. Fuera de Mesopotamia los intereses de Akkad son, ante todo, comerciales. Lo principal es controlar las vas de comunicacin, y esto se puede asegurar mediante la relacin de dependencia de los ensi locales (como en las ciudades de Asiria), mediante acuerdos con potencias demasiado fuertes como para ser reducidas a centros subalternos (Elam), y por ltimo mediante la creacin de bases fortificadas acadias en territorio indgena, como el palacio de Naram-Sin en Tell Brak, un caso que sin duda no fue el nico, sino ms bien el tipo de presencia ms frecuente y apropiado para conservar una red comercial de largo alcance. Vemos, pues, que nos hallamos a medio camino entre el tipo de organizacin que sostena el comercio protohistrico de Uruk y el tipo ms compacto y territorial que implantar el imperio de Ur 111. La solucin acadia deja un amplio margen en el propio ncleo del imperio, sobre todo en el sur sumerio, para la rebelin poltica y la oposicin religiosa, y deja en la periferia un amplio margen para el desarrollo
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de las entidades estatales locales, subordinadas a los ncleos coloniales)) acadios y flanqueadas por ellos. Pese a estas limitaciones, el organismo creado por Sargn y sus sucesores hace gala de un enorme podero poltico, militar y comercial de cara a sus interlocutores exteriores, como queda demostrado por sus victorias en los enfrentamientos con Ebla y Elam -que provocaron la desaparicin de la primera y la fuerte reduccin del podero del segundo.

3.

EL POBLAMIENTO Y LA ADMINISI'RACIN

El hecho de que la capital acadia, Akkad, no haya sido excavada y ni siquiera localizada con certeza supone una importante laguna en el conocimiento de la cultura y la administracin acadias. A falta de archivos centrales tenemos que basarnos en archivos perifricos (de Umma, del Diyala, de Gasur en Asiria) y en unos pocos edificios que se pueden atribuir con seguridad a los reyes de Akkad (como el palacio
de 'le!! Brak).
T.:~

distribucin de los asental!lientos en la Baja Mesopotamia no muestra

cambios significativos, y parece que predomina la continuidad con respecto al Protodinstico III. Evidentemente, las rupturas>> polticas que jalonan la consolidacin de la nueva dinasta no se corresponden con rupturas en los mbitos demogrfico y econmico del pas, que sin embargo acusarn la crisis final. En el pasado se sola afirmar que con Sargn de Akkad el elemento s_emita predomin sobre el sumerio. Incluso se llegaba a decir que una invasin de semitas, procedentes ms o menos directamente de su emplazamiento primitivo en pleno desierto siroarbigo, fue la que llev a Sargn al poder. Hace tiempo que esta visin ha sido desmentida por el aumento de conocimientos y la agudizacin de la visin histrica. Sabemos que ya en ei Protodinstico haba semitas en Mesopotamia, y que no se propagaron por migraciones masivas. Thmbin se ha demostrado que, en las luchas que enfrentaban a unas ciudades con otras, las diferencias de composicin tnica no tenan un significado especial. En una palabra, en Mesopotamia no haba ningn conflicto tnico, y Sargn no fue el campen de los semitas contra los sumerios. Pero es cierto que la toma del poder en Akkad, ciudad del norte, centro de una zona con poblacin mayoritariamente semita, alter de hecho la situacin global. Las inscripciones reales y los textos administrativos hacen uso del acadio, en vez (o adems) del sumerio. El norte tena sus tradiciones de escritura (la llamada tradicin de Kish) y estaba acostumbrado a su lengua. La administracin imperial difundi sus usos y puede que a sus escribas. Pero el hecho poltico ocasional se inserta en unas tendencias de fondo. La primera tendencia es de carcter ambiental: el desplazamiento del centro poltico al norte est relacionado con la interconexin hidrica de la llanura mesopotmica, que inevitablemente provoca una crisis en los tramos situados aguas abajo (que adems estn sujetos a anegamiento y salinizacin) a medida que aumenta la poblacin y la explotacin agrcola en los tramos situados aguas arriba. La segunda tendencia es de carcter etnolingstico: los sumerios, que durante ms de un milenio haban sido el principal elemento en la Baja Mesopotamia, son un grupo iingstico aisiado. En cambio, ei eiemento acadio en Mesopotamia central tiene tras de s una enorme reserva de poblaciones semitas que comprende la Alta Mesopotamia, Siria y Palestina, por no hablar de la pennsula arbiga, de
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26

108
26 mer 110 kur 6012u 5 11012mar. a-sa-bi 2 (bur) 9 (iku) GANA ur-dlskur sig7 A-gestin-na

58

26 (gat) el lado norte; 11 O el lado este; 1 58 el lado sur; 108 el lado oeste. 1 Superficie de la parcela: 2 bury 9 iku./ (Parcela de) Ur-lshkur, 1 (nombre de la) parcela: A-geshtinna.

FIGuRA 48.

Agricultura en la poca acadia. Texto de agrimensura y representacin grfica de la forma de la parcela.

la que no tenemos documentacin escrita. Los procesos normales de emparentamiento, difusin y desplazamiento hacen que, a la larga, cobre importancia el elemento que asimila ms fcilmente a los nuevos grupos de inmigrados. Este es el caso de los acadios con las infiltraciones procedentes del oeste. En este marco general, la poltica de la dinasta de Akkad tiene un efecto multiplicador. A la conquista del sur por Sargn le sigui un proceso de colonizacim>, durante el cual unos dirigentes administrativos acadios se instalaron en algunas ciudades del sur, y unos grupos de campesinos y arrendatarios emigraron hacia tierras antes sumerias. La diferencia de lenguas era slo una parte del problema. Todava haba cierta diversidad de usos y tradiciones jurdicas, sobre todo en la propiedad y gestin de la tierra. No es casual que dispongamos de ms datos sobre la propiedad familiar y real, y menos sobre la propiedad del templo. La propiedad familiar, bien atestiguada ya en la edad protodinstica, tambin en el sur (Fara), probableLIBER

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FIGURA

49.

Ganadera en la poca acadia. Escenas de ganadera en un sello de la poca.

mente estaba ms arraigada en el norte, donde la estructura social estaba ms influida por el ordenamiento gentilicio y acusaba menos la influencia del poder del templo, que en el sur estaba ntimamente relacionado con el desarrollo de la primera urbanizacin. En cuanto a la propiedad del rey, la dinasta de Akkad aplic una poltica de centralizacin de tierras bajo la gestin directa de la corona. Un documento de singular importancia es el llamado obelisco de Manishtusu, que registra -con la forma habitual de los contratos de la poca: profusin de vendedores, testigos y otras personas implicadas en la transaccin- una larga serie de compras de tierras por parte del rey en la regin de Marad, en Mesopotamia central (2.300 hectreas en total, una extensin enorme para el tamao de las propiedades de entonces). A estas tierras, compradas segn las reglas de las transacciones privadas, se sumaron otras apropiadas por derecho de conquista, de modo que la casa real acumul un importante patrimonio al margen de las administraciones de los templos, que mantenan su autonoma aunque polticamente dependieran del palacio. Las formas de la administracin -organigramas de las funciones, tipos de documentos y terminologa burocrtica- tambin experimentan variaciones, probablemente debidas a la difusin de las costumbres del norte. El sumerio y el semtico coexisten, persisten algunas variedades locales de grafas, pero se impone una escritura imperial de gran homogeneidad, elegancia y precisin. Es el comienzo de la unificacin de la escritura y la administracin en la Mesopotamia central y meridional, que culminar en la poca neosumeria, a consecuencia de otra unificacin poltica ms completa (111 dinasta de Ur).

4.

EL COMERCIO Y LA PERIFERIA DEL IMPERIO

Sargn dirigi persoalmente su ejrcit hasta Tuttul, por un lado, y hasta el goifo Prsico, por otro. Naram-Sin hasta Ebla (cuando no hasta el Mediterrneo) y hasta Magan. Si se comparan estos avances con los radios de las luchas anteriores entre
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EL IMPERIO DE AKKAD

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estados limtrofes, no cabe duda de que bajo la dinasta de Akkad los horizontes, en poco tiempo, se ampliaron enormemente. El comercio protohistrico y los contactos comerciales entre las ciudades sumerias del Protodinstico tenan ya la misma amplitud. Sin embargo, este trfico se realizaba a travs de multitud de pasos intermedios, que facilitaban la afluencia de mercancas lejanas, pero los costes y el tiempo invertido restaban eficacia. Al parecer, el proyecto de los reyes acadios consista en hacer que la esfera comercial y la poltica coincidieran, y llegar directamente a las fuentes de las materias primas sin pasar por la red de intermediacin. Para ello haba que apoderarse de las redes comerciales que, ms all de la red bajomesopotmica, estaban en manos de Ebla al oeste, de Elam para la meseta iran, y en el golfo Prsico giraban en torno al puerto franco de Dilmun. Las expediciones de los reyes de Akkad fuera de Mesopotamia se dirigen precisamente al corazn de estos tres circuitos. Sargn distingue todava entre una esfera de control poltico y conquista militar, que corresponde a Mesopotamia central y meridional, y una esfera de comercio exterior, ejercido por los propios acadios (en el oeste) o sus socios (en el este). Manishtusu y Naram-Sin cambian de poltica, y procuran apoderarse de los circuitos de Ebla, Elam y, de una forma menos definitiva (una expedicin que proporciona botn pero no altera el estatus poltico), tambin Magan. Pero la apropiacin del circuito conlleva en cierta medida su destruccin, y el acceso directo, con violentas expoliaciones y conquistas, puede secar la fuente. La visin centralista de Mesopotamia, segn la cual la periferia era una mina de materias primas, salvaje y casi desierta, a disposicin del pas central, no tiene en cuenta el hecho de que los pases abastecedores poseen sus propios sistemas de extraccin, primera elaboracin y comercio, poseen sus propias estrategias e intereses. En el norte de Siria la destruccin de Ebla provoca el retroceso de la organizacin poltica a unos niveles de mayor fragmentacin, sin que Akkad sea capaz de hacerse con el control del comercio. La conquista de Susiana altera el orden poltico de la confederacin elamita, dificultando la afluencia de materiales desde el extremo noreste iran (por ejemplo, el lapislzuli de Afganistn y el estao de Asia central llegan con ms dificultades y en menor cantidad que durante el periodo Protodinstico). El centro de la confederacin elamita, la regin de Awan, de donde toma el nombre la dinasta real, no ha sido localizado con exactitud, a diferencia de la ciudad deSusa (que estaba ms expuesta por su proximidad a la Baja Mesopotamia) y Anshan (Thll-i Malyan). En conjunto, la federacin se extenda por buena parte de Irn suroccidental y meridional, y mantena relaciones con ciudades florecientes, pero ms apartadas, como Tepe Yahya (una de las ciudades del pas de Barakhshi-Markhashi) y Shahr-i Sokhta (que puede ser la Aratta de la mitologa sumeria), puntos cruciales de la red de comunicaciones por la que pasaban el estao, el lapislzuli, la diorita y las dems piedras duras y semipreciosas. Al principio, la intervencin de Akkad en este sistema fue cautelosa, y se limit a la ciudad vecina de Susa. Luego fue ms ambigua, con una alternancia de victorias militares y tratados de igual a igual. Es difcil saber hasta qu punto la intervencin acadia fue destructora: por un lado, las inscripciones reales acadias presentan un panorama muy duro, pero, por otro, la dinasta de Awan sigue reinando, sus reyes siguen llevando ttulos nada devaluados, y parece que el ltimo rey, Puzur-In-Shushinak (contemporneo de Shar-kali-sharri) es todava muy poderoso. Con l empieza la decadencia de Awan, que se extiende a las ciudades de la meseta, como la propia Shahr-i Sokhta. Todas ellas retroceLIBER

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50B. Ocupacin de la Baja Mesopotamia durante el III milenio. Izquierda, Protodinstico II-III; derecha, poca acadia.
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LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO

den a las dimensiones de aldeas, y la circulacin de mercancas se interrumpe. Parece que la crisis de Elam es paraJela a la del propio Akkad. Es difcil decir hasta qu punto se debe slo a factores internos, y qu papel tienen los repetidos ataques acadios. Un factor desencadenante de esta crisis son los pueblos de los Zagros, al norte de Elam: guti y lullubi. Los guti, que atacaron Mesopotamia, tambin lo hicieron con Elam. Es posible que la crisis elamita entre la dinasta de Awan y la posterior dinasta de Simashki (originaria de Luristn) equivalga a la crisis de Mesopotamia a raz de la intervencin de los guti. Pero mientras en Mesopotamia la demografa y la urbanizacin no se vieron afectadas, en Irn la crisis coincidi con una fase de despoblacin progresiva. En el sector del golfo Prsico, donde los reyes acadios buscaban, sobre todo, el cobre de Magan, la isla de Dilmun est al abrigo de destrucciones militares y conquistas violentas, precisamente por su papel de centro intermediario. La isla, que ni siquiera produce comida suficiente para sus habitantes y tiene que importarla, constituye un caso especial. La entidad indicada con el nombre de Magan corresponde, en lneas generales, al rea de difusin de la cultura llamada de Umm an-Nar (la costa de Omn), y parece que mantiene contactos intensos y directos con Mesopotamia. Naram-Sin llega hasta all militarmente. El caso de Melukhkha es diferente. Corresponde al rea de difusin de la cultura de Harappa y Mohenjo Daro (valle del Indo), y mantiene contactos indirectos como fuente de esencias vegetales, animales exticos y conchas, con mucha menor importancia para las tecnologas bsicas. De varias formas y con varios niveles de intensidad, desde Anatolia y la costa siria hasta Omn, el valle del Indo, Afganistn y Asia central, se configura un sistema-mundo bastante consolidado. El proyecto de los reyes de Akkad (ms o menos consciente) de apoderarse de todo el sistema, no se lleva a cabo completamente, pero si se consideran los territorios que conquistan y os que dejan fuera de uso, puede decirse que la aproximacin real al proyecto es considerable.

5.

EXPRESIONES LITERARIAS Y ARTSTICAS DE LA REALEZA

La nueva figura central del rey-hroe acadio queda reflejada en la produccin artstica y literaria de la poca, y supone un giro en el uso de los monumentos icnicos y epigrficos como medio de difusin y celebracin de los hechos del rey. Los elementos -estatuas votivas, estelas triunfales, epgrafes celebrativos y textos literarios- ya haban aparecido en el periodo Protodinstico, pero ahora se utilizan como un autntico medio de propaganda poltica. Se erigen monumentos votivos en el Ekur de Nippur y en los otros grandes santuarios del pas, de Sippar a Ur. Las estatuas son muy sencillas, con la figura esttica del rey y un zcalo que suele tener figuras de prisioneros y guerreros cados, pero la posicin central de la imagen real, unida al contenido de las leyendas y escritos dedicatorios, ponen el acento en la celebracin de las hazaas blicas del rey, cuando en la prctica dedicatoria protodinstica destacaba ante todo la sumisin del monarca a la divinidad. En las estelas triunfales este proceso dispone de un espacio y unas modalidades expresivas todava ms favorables. Si comparamos la estela de Eannatum con la de Naram-Sin, podemos ver que la posicin central pasa del dios al rey (con la divinidad reducida a una presencia simblica). Hasta los soldados victoriosos, que en la figuracin protodinstica
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3. RELACIN CON ENLIL, DIOS SUPREMO DE SUMER

FIGURA 51. Ideologa real acadia. La asuncin del papel heroico-divino por parte de Naram-Sin (1) coincide con un profundo replanteamiento del tratamiento real (2) y de las relaciones con Enlil (3), dios principal del panten tradicional.

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LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO

forman un bloque compacto, expresin de la colectividad ciudadana, en la estela acadia se convierten en individuos singulares dotados de iniciativa -similares al rey, aunque ms pequeos. Las estelas de la victoria se colocaban en lugares con un valor simblico especial: o bien en el centro del mundo (es decir, en el santuario de una ciudad), o bien en los confines del mundo (en relieves rupestres esculpidos all donde el ejrcito acadio llegaba a un lmite natural e infranqueable, ms all del cual no haba nada qe conqistai). Si los monumentos reales tienen una funcin poltica explcita, tambin hay objetos personales de reducidas dimensiones, como los sellos de los funcionarios de Akkad, que reflejan las nuevas tendencias de la poca. Adems de los frisos protodinsticos de animales, aparecen representaciones en las que los dioses estn claramente individualizados, y en las que las nuevas divinidades astrales (de origen septentrional y semita), como Shamash e Ishtar, tienen una presencia destacada, en detrimento de la antigua religiosidad ctnica y fertilista. El paso de lo decorativo a lo narrativo da lugar a verdaderas escenas mitolgicas (reconocibles en algunos casos, si se comparan con los mitos atestiguados). Estas escenas tambin suponen una novedad, comparadas con la rigidez simblica y cultual del repertorio anterior. En los epgrafes que aparecen en los monumentos se produce una evolucin similar. El acceso directo al texto est reservado a unas pocas personas (escribas y funcionarios que saben leer). Adems, el acceso a los propios monumentos est vedado para el gran pblico. Sin embargo, el cariz propagandstico (no como adoctrinamiento brutal, sino como difusin de la ideologa oficial) es evidente, y podemos suponer que la documentacin de que disponemos no es ms que la punta del iceberg de una comunicacin ideolgico-poltica que llegaba a las capas ms amplias de la poblacin bajo formas ms sencillas (orales, ceremoniales). En las inscripciones de Sargn y sus sucesores se advierte un aumento del componente narrativo, de modo que la ocasin votiva es poco ms que un pretexto para la autoalabanza. Algunos textos protodinsticos podan tener una riqueza parecida de detalles narrativos (por lo menos en el caso de la estela de Eannatum), pero con una finalidad ms bien jurdica y religiosa, para explicar que la accin del rey haba sido correcta, justificada por la defensa de sus propios derechos, acorde con la tradicin, garantizada y alentada por el propio dios, en una palabra, se trataba de una expresin de la voluntad del dios. La narracin acadia posee un tono distinto: en ella destaca el papel central y la iniciativa del rey, pretende demostrar que l es el ms fuerte, que no tiene rivales, que no tiene precedentes. No es tan fcil encontrar rastros de la nueva concepcin de la realeza en la produccin literaria (no epigrfica), porque las obras son bastante posteriores a la dinasta de Akkad, si bien su redaccin final es el resultado de una prolongada estratificacin, en el curso de la cual han tenido ocasin de sedimentar las tendencias caractersticas de varias pocas. La profusin de escenas mitolgicas que aparecen en la glptica acadia hace pensar que esa misma poca fue decisiva para la elaboracin de los mitos en su forma narrativa. En particular, se advierten coincidencias entre el ideal de fuerza heroica de la realeza acadia y unos ideales similares personificados por hroes mitolgicos, como Gilgamesh o Enmerkar. Las guerras entre el norte y el sur (Gilgamesh de Uruk contra Agga de Kish), las expediciones militarescomerciales a tierras lejanas (Enmerkar en Aratta, Gilgamesh en el pas de los cedros), el mismo problema de la divinidad parcial y la problemtica mortalidad del
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EL IMPERIO DE AKKAD

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FIGURA

52. Glptica de la poca acadia, con repertorio mitolgico.

rey, son temas que bien pudieran relacionarse con el periodo Acadio. Desde luego, encajan mucho mejor en este periodo que en el Protodinstico 11, donde las posteriores especulaciones historiogrficas de escribas y mitgrafos sitan a estos hroes. Naturalmente, en el plano funcional, dichas historias son modelos para el comportamiento de los reyes, pero en su gnesis las historias mticas estuvieron influidas por las concepciones de la poca. Es significativo el hecho de que la redaccin sumeria de los poemas y la ambientacin meridional (Uruk en lugar de Kish) de los prinLIBER

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LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO

cipales hroes contrasta con la sede de la dinasta acadia. Parece plausible, pues, la hiptesis de que los mitos de carcter heroico son una respuesta sumeria a la ideologa imperial acadia, una respuesta que asume el punto de vista del interlocutor actual, pero vuelve a formularlo con arreglo a la tradicin cultural propia, y lo traslada a un pasado fundador. Por ejemplo, el pequefio poema de Gilgamesh y Agga, con su evidente compromiso entre la exaltacin del invencible hroe de Uruk y el predominio real-poltico del rey de Kish, encaja a la perfeccin tras la victoria de Sargn frente a Lugalzaggesi, cuando los dinastas de la metrpoli meridional pretenden conciliar su dependencia del imperio nortefio con una autonoma que hunde sus races irrenunciables en el pasado esplendor de la ciudad.

6.

LAS TRADICIONES HISTRICAS ACERCA DE LDS REYES DE AKKAD

Algunos elementos de las vicisitudes histricas de la dinasta de Akkad estimularon la imaginacin popular. Con el paso del tiempo, mientras !as otras dinastas solan ser olvidadas por la memoria colectiva y slo perduraban en la memoria de escribas y sacerdotes, en torno a la dinasta de Akkad se form y evolucion un cuerpo de tradiciones literarias. Sargn y Naram-Sin se convirtieron en personajes modlicos, personificando (en lo bueno y en lo malo) el ideal mesopotmico del rey. Los monarcas posteriores deban confrontarse con este ideal para encontrar en l la justificacin de sus actos. Entre los elementos capaces de estimular la imaginacin colectiva (y nacional mesopotmica), est en primer lugar la idea de imperio universal, que da forma poltica a la idea que se haban formado los mesopotmicos de su posicin central en ei mundo. Se asume como modelo el mapa mental de las inscripciones triunfales acadias, y el ttulo de rey de las cuatro partes del mundo se convierte en el ttulo estndar para todos los reyes con ambiciones universalistas, mientras que el ttulo de rey de Kish (tratamiento bsico de los reyes de Akkad) es reinterpretado como rey de la totalidad. Luego est el ideal heroico que emana de las inscripciones triunfales acadias. Es un ideal de fuerza, de capacidad para someter por las armas al enemigo, que culmina con la deificacin del soberano. Herosmo, individualismo, deificacin: he aqu los atributos de unos reyes-hroes fuera de lo comn, que todos querran imitar, cuando no igualar. Por ltimo est la peculiar parbola del poder de Akkad: surgido de la nada, encumbrado hasta unas alturas insospechadas, y precipitado de nuevo, miserablemente, en la nada. Una parbola que puede dar lugar a reflexiones sobre el destino humano, la relacin con los dioses y la posibilidad de previsin. La tradicin, al concentrar estos avatares en las figuras clave de Sargn y NaramSin, los sita en dos extremos. Sargn representa la fase ascendente y los elementos positivos, mientras que Naram-Sin asume los elementos negativos y el tramo descendente de la parbola. En esta simplificacin, el papel de Sargn es ms acorde con la realidad histrica. En cambio, el de Naram-Sin est muy distorsionado. Los motivos de esta polarizacin son comprensibles. En Sargn la tradicin presenta la historia admirable del hombre nuevo, de orgenes no reaies (que fciimente se convierten en orgenes oscuros e irregulares), capaz de labrarse un futuro y un papel que le proyectan al vrtice de las experiencias polticas y militares: de la nada al control
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del universo mundo. En cambio, en el caso de Naram-Sin la connotacin negativa se basa en unos rasgos de impiedad y arrogancia que explican el hecho de que los dioses le abandonen y se venga abajo la construccin poltica heredada por l. La deformacin es grave, porque la crisis de la dinasta es histricamente muy posterior a Naram-Sin, quien incluso fue capaz de aumentar considerablemente las conquistas de Sargn. Seguramente esta caracterizacin de Nararn-Sin como impo y arrogante tiene que ver con la pretensin de divinizarse, que al parecer no estuvo bien vista, e incluso fue condenada por la clase sacerdotal, que la consideraba una pretensin de actuar por su cuenta y reemplazar a los dioses, mereciendo por ello el castigo divino. Los canales a travs de los cuales se fragu una literatura seudohistoriogrfica sobre los reyes de Akkad nos son en parte conocidos. Un elemento central son los monumentos triunfales de los monarcas, colocados en los templos, donde permanecieron durante ms de un milenio a la vista de los fieles, hasta los saqueos elamitas de finales del siglo xn. Por un lado, estos monumentos generaron una corriente de estudio por parte de los escribas, que se ejercitaban copiando estos epgrafes antiguos, y al mismo tiempo asimilaban su fraseologa y su ideologa heroica y universalista. Por otro lado, probablemente, dieron pie a leyendas y etiologas populares que hoy da nos resulta difcil reconstruir, pero debieron ser el punto de partida para la implantacin de estos hroes en la tradicin mesopotmica posterior. Junto a este canal principal se pueden entrever por lo menos otros dos. El primero son las inscripciones de fundacin de los templos, que salen a la luz con ocasin de las restauraciones o reconstrucciones, provocando curiosidad y respeto. El segundo son los presagios histricos, es decir, la resea de ciertas formaciones halladas en las vsceras de los animales sacrificados. Se sostiene que fueron observadas en la poca de los reyes acadios en relacin con famosos episodios polticos y militares, y son indicaciones tiles para los intrpretes futuros, que pueden aventurar sus previsiones cada vez que aparecen las mismas formaciones. La artificiosidad de los presagios histricos salta a la vista en los primeros ejemplos atestiguados (del tipo de presagio de Sargn, escrito en un pequeo modelo de hgado). Ms adelante, el texto de los presagios gana en precisin y detalles (que se tienen que inventar o extraer de otras fuentes), para acabar convirtindose, en poca ms tarda, en una verdadera composicin similar a una crnica a la que se da forma de presagio, de manera algo grotesca. La tradicin historiogrfica sobre Sargn y Naram-Sin ya est plenamente formada en la poca paleobabilonia (siglos XIX-XVII}, a la que se remontan las composiciones ms orgnicas y famosas. Adems de la forma del presagio histrico (vinculada a la tradicin hepatoscpica) y la de la falsa inscripcin (gnero naru estela) inspirada en las inscripciones autnticas conservadas en los templos, existen verdaderos poemas de modulacin pica pero planteamiento esencialmente teolgico. En todas las expresiones literarias aparece la relacin entre la tradicin histrica y los presagios, hecho no slo formal sino tambin temtico, que arroja luz sobre el propio sentido de la tradicin. La explicacin de la parbola y la caracterizacin contrapuesta de Sargn y Naram-Sin est en su relacin con los presagios, que son manifestaciones de la voluntad divina. Sargn hace caso de Jos presagios, Jo cual no le resulta nada difcil, ya que son positivos. En cambio, Naram-Sin, cuando recibe presagios negativos, en vez de tomar nota, comete la presuncin de pasarlos por
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LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO

a-mu-ut

kiSC;
s sar-ru-ki-in

presagio (hgado) de Kish referente a Sargn presagio deAkkad, referente a Rimush y Manishtusu presagio de Naram-Sin que tom

2 a-mu-ut a-ga-dffi s r-mu-us ma-na-s-tu-si

3 a-mu-ut na-ra-am-UdSn
s a-p-s-afi

if=q=
4 a!-mu-ut sa-a!J-Iu-uq-t a-ga-dffi

Apishal
presagio de la ruina de Akkad

FIGURA

53. Pequeflos modelos de hgado procedentes de Mari, con presagios histricos sobre la dinasta de Akkad.

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alto, y est abocado al fracaso. Los reyes posteriores, en sus actuaciones, se guan por el ejemplo paradigmtico de los reyes acadios, pero en la prctica se basan en la consulta de los presagios. La relacin entre el procedimiento mgico-operativo de los presagios y el procedimiento analgico de los ejemplos histricos est en el hecho de que los presagios favorables (de Sargn) son precedentes positivos para la accin, y los presagios desfavorables (de Naram-Sin) son seiiales de cautela o renuncia; y en el hecho de que el comportamiento correcto de Sargn (acatar la voluntad divina) es un modelo a seguir, pero el comportamiento incorrecto de Naram-Sin es un ejemplo a evitar. Admitiendo estas motivaciones teolgicas y operativas, y la tenue conexin con los textos acadios originales, es evidente que la utilizacin histrica de los textos tradicionales tiene que ser muy cautelosa. Por desgracia, generalmente se ha preferido buscar un fantasmagrico ncleo histrico de las tradiciones, utilizando los textos en funcin de los episodios narrados en ellos, cuando lo correcto sera buscar las alusiones a las situaciones del tiempo en el que se redactaron, y descubrir con qu fines se redactaron. Por ejemplo, veamos el relato llamado Rey de la batalla (sar tam}]lirc), quiz el ms famoso. En l se narra una expedicin de Sargn contra la ciudad de Purushkhanda, en Anatolia central, y la interpretacin vulgar ve en esto una prueba de que los acadios comerciaban en Capadocia mucho antes que los paleoasirios. En realidad, habra que interpretarlo como un antecedente fundador de este ltimo comercio, proyectado hacia un tiempo ms lejano para conectarlo con el hroe Sargn y as conferirle una validez ejemplar. El poema se centra en la cuestin de los presagios: el comportamiento de Sargn es correcto porque decide hacer caso de la indicacin descabellada del presagio divino (el sueo de Ishtar) y no del consejo prudente de los informadores humanos (los mercaderes), y con esa seguridad supera todos los obstculos geogrficos y consigue llegar hasta el lejano pas, realizando una hazafia tan prodigiosa que el monarca local se somete a l sin presentar batalla. Si el texto tiene que ver con el comercio paleoasirio en Capadocia, no significa que constituya su precedente histrico. Se trata de su fundamento ejemplar: al igual que Sargn, los reyes posteriores debern seguir los consejos divinos y aventurarse en el comercio a larga distancia, sin arredrarse por las contraindicaciones de los hombres y los obstculos naturales. La enseiianza de la Leyenda de Naram-Sin es opuesta. Frente a la invasin de los pueblos del norte (los Umman-Manda), muy numerosos y con aspecto de animales, Naram-Sin, antes incluso de consultar los presagios, enva a unos exploradores para saber si los invasores son humanos (y se les puede vencer) o espritus. Esta primera indagacin es castigada con presagios negativos. Entonces el rey, en vez de atenerse a ellos, se envalentona sabiendo que sus adversarios son humanos y les ataca, sufriendo varias derrotas. El desastre es evitado por la intervencin de Ea y el arrepentimiento de Naram-Sin, pero la invasin no es detenida en el campo de batalla, sino que sencillamente los invasores se retiran. Si detrs del Rey de la batalla advertimos titubeos sobre la conveniencia de emprender expediciones comerciales a larga distancia, en la Leyenda de Naram-Sin se refleja el debate sobre el modo de hacer frente a una invasin, y el texto aconseja encerrarse dentro de las murallas y no hacer frente a un enemigo ms numeroso en campo abierto. Otro famoso texto, la Maldicin de Akkad, ha sido abordado dando demasiada
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importancia a su ncleo histrico y subestimando sus implicaciones actuales. En l se hace una parbola de la dinasta de Akkad, desde su crecimiento y prosperidad con Sargn hasta su destruccin con Naram-Sin, debida a la venganza de Enlil, a causa de las presuntas destrucciones realizadas por este segundo rey en el Ekur. Al parecer, se trataba de simples restauraciones (los reyes de Akkad restauraron el Ekur, lo enriquecieron con sus monumentos triunfales y siempre se declararon obsequiosos con Enlil) que se cnsiderabati irrespetuosas porqe eran contiarias a las indicaciones de los orculos, y probablemente tambin a las tradiciones cultuales y arquitectnicas locales. El trasfondo podra ser la polmica sobre la oportunidad de unas restauraciones posteriores, realizadas al principio de la poca paleobabilonia. La realidad histrica se altera de forma considerable, ya que se adelanta la invasin guti al tiempo de Naram-Sin, y se sobreentiende la relacin entre los reyes acadios y el Ekur. Cuando Babilonia se convierte en potencia hegemnica, se establece una identidad Akkad-Babilonia. La segunda ciudad aparece como heredera de la primera, y es sustituida por ella en los textos seudohistricos. Por ejemplo, una falsa inscripcin de Naram-Sin que alude a las relaciones entre Kish y Akkad, se refiere claramente a las relaciones entre Kish y Babilonia en la poca (siglo XVIII) en que sta alcanz su predominio y se dispuso a anexionarse Kish. En cierta medida, la historia repite este antecedente antiguo, cuando la ciudad nueva de Akkad suplanta a la vieja ciudad hegemnica en la Media Mesopotamia. En poca an ms tarda (neoasiria), la odiosa destruccin de Babilonia a manos de Senaquerib es condenada haciendo un paralelismo con una presunta destruccin de Babilonia a manos de Sargn, en beneficio del nuevo Akkad. En el I milenio, mientras las viejas composiciones paleobabilonias todava eran conocidas y material de los presagios histricos, crnicas de la suerte variable de los imperios que surgen y se hunden inevitablemente uno tras otro, segn sea el comportamiento del rey frente a los dioses (sobre todo frente a Marduk), y por ltimo historias de edificios, cuya fundacin se remonta a los venerables reyes acadios. Cada poca encuentra as las formas y los motivos para relacionar los hechos presentes con los modelos del pasado. Los reyes de Akkad se convierten en modelos de comportamiento para sus sucesores, en el mbito de una Mesopotamia que contribuyeron a unificar cultural y polticamente ms que nadie.

7.

UTI, WLWBI Y HURRITAS

La dinasta de Akkad, que haba unificado Mesopotamia durante casi dos siglos, cay bajo el empuje de los guti. stos eran un pueblo montas de Luristn (montes Zagros), que aparece en los textos mesopotmicos con el estereotipo de brbaro: dragones de la montaa, enemigos de los dioses, un pueblo que carece de ataduras, cubren la tierra como langostas, no tienen temor de dios y no saben seguir las disposiciones del culto. Los reyes de Akkad, desde Naram-Sin hasta Sharkali-sharri, realizaron varias expediciones centra Simurrum y .~rame (en las laderas . de los Zagros) y se adentraron en el pas de los guti, pero los problemas y los fines poltico-militares del imperio eran otros: los mayores quebraderos de cabeza proceLIBER

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dan de los ricos imperios del este (Elam) y el oeste (Ebla). Sin embargo, fueron los guti, bajados de los montes, quienes aprovecharon la crisis de agotamiento y desorganizacin de los ltimos reyes acadios y tomaron el poder en Mesopotamia. La lista real sumeria nos proporciona una larga relacin de reyes guti de los que no sabemos casi nada. La falta de rastros epigrficos y en general culturales guti en Mesopotamia da a entender que su dominio no dej huellas importantes en la organizacin poltica y administrativa de la regin. Es probable que el dominio de los guti se concentrara sobre todo en Mesopotamia central (zona del Diyala, Kish y Akkad), permaneciendo contiguo a su pas de procedencia. En cambio, las ciudades sumerias del sur, pese a estar sometidas de alguna forma a la soberana guti, recuperaron gran parte de su autonoma. El control ejercido por los guti fue menos civil que el acadio, pero tambin menos opresivo y eficaz, tuvo menos incidencia en la explotacin agrcola y, en las ciudades, en el culto y la administracin. Veremos a continuacin que las ciudades sureas -de Lagash a Uruk- pudieron recuperar su autonoma e iniciativa, preparndose para su resurgimiento poltico. El centro de gravedad de los guti sigui estando en las montaas (su futuro vencedor, Utu-khegal de Uruk, les acusar de haberse llevado la realeza de Sumer a un pas extranjero). En un relieve rupestre de Sar-i-Pul, en los montes Zagros, tenemos un ejemplo de lo que podra ser la expresin de su ideologa monrquica. Se trata de una escena de victoria con inscripcin de un rey de los lullubi, Anu-banini. La inscripcin y la figuracin denotan la influencia de los modelos acadios. Aunque lullubi y guti son dos trminos distintos, su centro de difusin es ms o menos el mismo (Luristn). Anu-banini imita el modelo acadio, incluso en su pretensin de dominio del mar inferior al mar superior, pero en realidad sus dominios se extienden ms bien por la periferia montaosa, y no por la llanura mesopotmica. Muchas veces los imperios generan una periferia a su imagen y semejanza, y a los intentos de unificacin de la zona central mesopotmica (primero con Akkad y luego con Ur 111) la periferia responde con intentos de formaciones estatales ms extensas, que tienden a rodear Mesopotamia, pero debido a su evidente fragilidad estructural slo duran lo que les permite la accin militar o el acuerdo tribal que las ha creado. Otro ejemplo de formacin poltica perifrica con pretensiones de universalidad aparece en territorio lingsticamente hurrita, en la franja que se interpone entre la llanura mesopotmica y las montaas. Hay dos inscripciones reales tardo o postacadias que proceden de esta franja, una de Tish-atal, hallada cerca de 'Amuda (zona del alto Khabur), y la otra de Atal-shenni, procedente de Samarra (Tigris medio). Los dos reyes (de nombre hurrita, como hurrita es la lengua de la primera inscripcin) proclaman su dominio de Urkish a Nawar. El primer topnimo corresponde a una ciudad altomesopotmica, tal vez el mismo lugar donde se ha encontrado la primera inscripcin (probablemente Tell Mozan). En cambio, el segundo topnimo se refiere a una regin situada al este del Tigris, tal vez el pas interior de Samarra. As pues, esta formacin estatal protohurrita forma un arco que va del alto ufrates al Diyala, y ocupa espacios polticos que ha dejado vacos la desaparicin del imperio de Akkad y todava no han sido ocupados por Ur 111, abarcando, en el norte, la zona controlada por los guti.
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9.
l.

LA EDAD NEOSUMERIA
EL RENACIMIENTO SUMERIO

Con la decadencia del poder acadio (despus de Shar-kali-sharri) y luego durante el dominio guti, las ciudades del sur sumerio -desde Uruk hasta Ur y Lagashmantuvieron un considerable grado de independencia. La relajacin del poder central debi ser beneficiosa en el aspecto econmico. Es cierto que el periodo guti es recordado como perjudicial para el comercio (dejaron que creciera hierba alta en las calzadas del pas) debido a la inseguridad general. Pero tambin debi ser un periodo de escasas exacciones fiscales por parte de los monarcas, que reinaban de una forma bastante nominal, por lo menos en el sur. En el norte el control guti pudo ser ms concreto, al haber reemplazado a los reyes de Akkad y heredado presumiblemente su estructura administrativa. As pues, en el sur existieron dinastas de ensi locales que recuperaron la tradicin de las ciudades-estado. La lista real destaca entre todas ellas la cuarta dinasta de Urk, peo la docmentacin epigrfica y monumental de que disponemos coloca en primer trmino a la dinasta de Lagash, conocida sobre todo por la secuencia de Ur-Baba, Gudea y Ur-Ningirsu. Gudea es el que ha dejado una mayor cantidad de textos literarios y estatuas votivas, que le convierten en el rey sumerio ms famoso. Es de suponer que si dispusiramos de una documentacin similar acerca de Uruk o Ur, sera de calidad superior. Pero la posicin marginal de Lagash con respecto a las ciudades ms prestigiosas permite que consideremos su documentacin como tpica y adecuada para una visin de conjunto. El radio de las actividades de Gudea es estrictamente local. Slo hay un enfrentamiento con Anshan y Elam (Lagash es la ciudad estado sumeria ms oriental y se halla expuesta directamente a las incursiones elamitas). Gudea destaca, sobre todo, por su actividad de constructor y administrador. La gran empresa de su reinado es la construccin del E-ninnu, templo del dios ciudadano Ningirsu. Sin embargo, Gudea da una proyeccin mundial a esta empresa de carcter tpicamente local. Todos los pases contribuyen a su realizacin, suministrando cada uno su material ms caracterstico (troncos, betn, metales preciosos, piedras duras, etc.). La afluencia de todos estos materiales desde la periferia hasta el centro del mundo, donde se alzar el templo, supone un triunfo ideal del prestigio de Ningirsu, y un triunfo tcnico de la capacidad de Gudea. El mundo est configurado a propsito para ello, con ros que bajan de las montaas para facilitar el aporte de materiales~ Esta es la visin de un ensi que no era ni el ms poderoso ni del todo independiente dentro del sistema poltico real.
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DOCUMENTO: EL ENSI DE LAGASH CONSTRUYE EL TEMPLO DE NINGIRSU Y TODO EL MUNDO PARTICIPA LLEVANDO SUS MATERIALES AL CENTRO DEL MUNDO (DEL CILINDRO A DE UDEA)

Los elamitas vinieron por l desde Elam, los susianos vinieron por l desde Susa; (la gente de) Magan y Meluhkhkha cargaron madera (y se la llevaron) de su pas; para construir el templo de Ningirsu se concentraron en torno a Gudea, en su ciudad. l (Gudea) mand recado a Ninzaga: ste proporcion a Gudea, el constructor del templo, su cobre, como alguien que lleva cebada excelente; l mand recado a Ninsikil: sta proporcion al gobernador, constructor del templo, grandes robles, bano y madera de mar. En el pas de los cedros, donde jams hombre alguno haba penetrado, el seor Ningirsu abri el camino a Gudea; su gran hacha tal los cedros, y l tall con el hacha (el arma-)Sharur, "brazo derecho" de Lagash, el arma "diluvio" de su rey: ella es como una gran serpiente, que nada en el agua. l hizo que arribaran al puerto puro de Kasurra troncos de cedro del pas de los cedros, troncos de cipreses del pas de los cipreses, troncos de enebro del pas de los enebros, grandes abetos, pltanos, madera-eranum, grandes troncos, uno ms grande que otro. En el pas de las piedras, en el que jams hombre alguno haba penetrado, el seor Ningirsu abri a Gudea el camino; (desde all) l se llev grandes piedras en bloques. Gudea proporcion al sefior Ningirsu desde el pas de Madga asfalto-aba/, asfalto-igiengur, yeso (y lo transport) con naves-ljauna y con naves-na/ua, del mismo modo que las naves llevan (habitualmente), cebada del campo. >>Al gobernador, constructor del Eninnu, le ayudaron todas las cosas grandes: el pas del cobre, desde Kimash, lo llam a s, extrajo su cobre y (lo puso) en grandes cestos. A aquel que construye el templo de su sefior, al gobernador, le llevan desde su pas (de origen) oro bruto; a Gudea le sube desde su pas el metal-NE, cornalina clara de Melukhkha le esparcen, y el alabastro baja del pas del alabastro. El pastor construye el templo con metal precioso, participa el orfebre; l construye el Eninnu con piedras preciosas, participa el joyero; l construye (el templo) con cobre y estao: el sacerdote herrero Nintukalamma los coloca ante l, el yunque resuena para l, como un huracn ...

Esta relativa libertad de accin de las ciudades estado puede explicar el hecho de que el dominio guti se mantuviera durante cerca de un siglo (por odioso que les pareciera a los sumerios). Su fin se debio a un episodio blico singular, y no plante dificultades especiales. Un rey de Uruk, Utu-khegal (el nico de la quinta dinasta de Uruk) moviliz moral y militarmente a sus sbditos, se enfrent en campo abierto con el ejrcito que haba enviado a su encuentro el rey guti Tirigan (que haba
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subido al trono haca apenas un mes), y lo derrot. Tirigan huy a la ciudad de Dubrum, pero all encontr la muerte. El dominio guti, al no poder contar con el apoyo de una poblacin desperdigada que deba ser muy minoritaria, se desvaneci sin dejar rastro. Tras su victoria, Utu-khegal se hizo con el control de las ciudades mesopotmicas, pero no fue capaz de mantenerlo durante mucho tiempo, porque bien pronto fue suplantado por el ensi de Ur, Ur-Nammu. ste, en cambio, cre una organizacin poltica mucho ms slida y dadera, en la que el particularismo de !as

ciudades estado sumerias y la aspiracin al dominio universal hallaron un marco adecuado.

2.

EL IMPERIO DE UR 111: FORMACIN Y ORGANIZACIN

Ur-Nammu, antiguo gobernador de Utu-khegal en Ur, suplant a este ltimo y se puso al frente del pas con el ttulo de <<fuerte, rey de Ur, rey de Sumer y de Akkad. En el pasado, la ampliacin del poder ms all del radio de influencia de la ciudad se consideraba una suma de distintos poderes locales (Sargn todava alardeaba de haber unido en su persona los atributos de en de Uruk y /ugal de Kish). Luego, a partir de Naram-Sin, pas a formar parte de la idea de un imperio universal (rey de las cuatro partes del mundo). Ahora, con Ur-Nammu, el planteamiento es regional, con sus implicaciones etnolingsticas. Sumer es la zona meridional, los nombres de sus ciudades no aparecen, y Akkad representa ahora el norte, asumiendo una posicin que antes le haba correspondido a Kish. Por lo tanto, Ur-Nammu quiere decir que su soberana se extiende sin fisuras por la Mesopotamia central y meridional, que las aspiraciones expansionistas y universalistas no estn en primer
piano, y el papel de las cidades aisladas es secundario.

Las ciudades del reino de Ur pierden su milenaria autonoma (que no es lo mismo que su independencia intermitente). Al frente de cada ciudad sigue habiendo un ensi, pero este ttulo no designa ya a un dinasta local, administrador por cuenta del dios de la ciudad. Ahora se trata de un funcionario de carrera designado por la capital, administrador por cuenta del rey de Ur. Por algo Ur-Nammu y sus sucesores, entre las innovaciones introducidas en la monarqua por los acadios, mantienen la de la deificacin, aunque deja de ser un hecho heroico y se convierte en un hecho administrativo y de culto. Los reyes divinos de Ur pretenden arrebatar a los dioses ciudadanos la posesin ideal del pas, para concentrar en sus manos toda la organizacin productiva y redistributiva, aunque luego, inevitablemente, tienen que delegarla en los dioses ciudadanos y ensi locales, dada la amplitud de dicha organizacin. Este proceso de centralizacin es muy importante en el plano ideolgico y difcil de llevar a la prctica. La sustitucin de los reyes locales por funcionarios centrales provoca fricciones e intervenciones dolorosas. Pero apenas hay rastro de nada de esto en la documentacin (exceptuando la mencin de la victoria sobre el ensi de Lagash), que presenta los hechos consumados: los reyes de Ur prefieren olvidar sus victorias sobre las ciudades sumerias, presentndose como adalides de una Mesopotamia unida y en paz.
Las inscripciones de Ur-Nammu hablan de actividades pacficas: construccin

de templos y ziqqurats (en el propio Ur, en Nippur, etc.), excavacin de canales (que van de unas ciudades a otras), ordenacin de territorios agrcolas, y apertura de ruLIBER

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MARTU

..........

sede de ensi sede de 5akkanakku ciudad independiente, con respecto al imperio muralla contra los martu lmites del pas interior (administracin imperial directa) zonas de influencia estable zonas de las principales operaciones militares

FIGURA

54. El imperio de la 111 dinasta de Ur.

tas comerciales. En los documentos administrativos empieza a perfilarse esa organizacin homognea del reino que ser precisada por su sucesor. Un elemento importante de esta obra de organizacin es la publicacin de un cdigo de leyes (la formulacin del prlogo no deja claro si debemos atribuirlo a Ur-Nammu o a su sucesor Shulgi). Aunque su formulacin deriva de los edictos de reforma anteriores, este cdigo (el primero que se conoce) va mucho ms lejos, con un planteamiento distinto. Ya no se trata de remediar los desajustes que se hayan podido producir, sino de organizar el modo de administrar la justicia de una forma sistemtica y estable. Hay un evidente afn reformador: Ur-Nammu fija la medida normalizada del si/a (capacidad), la mina y el siclo (pesos), establece las indemnizaciones que hay que pagar en caso de homicidio, delitos sexuales y distintos daos. Del espordico edicto de reforma se pasa al cdigo orgnico, mientras se mantiene la autoalabanza del rey, que ha restablecido la justicia y rectitud en el pas, ha impedido abusos, ha concedido libertades y, en general, puede alardear de un reino bien organizado. No menos importante es la redaccin de un catastro general del reino, en el que las provincias estn medidas y delimitadas con fronteras precisas, y sometidas a la gestin de los dioses y los funcionarios imperiales. La expansin y organizacin del reino de Ur-Nammu se consolidan con su hijo Shulgi, que en la primera mitad de su reinado sigue presentndose como un pacfico constructor y administrador, tanto en las inscripciones votivas y de fundacin como en las frmulas de datacin. En sus himnos de autoalabanza Shulgi insiste en sus dotes pacficas, sus aptitudes como escriba (sabe escribir en sumerio y acadio, y hablar las cinco lenguas del mundo), juez, administrador y constructor; tambin insisLIBER

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te en su fuerza fsica y en su valor militar, utilizados para defender el pas de Sumer y Akkad en su conjunto de los ataques de los brbaros montafieses del norte. Paz y justicia en el interior (ciudades no he destruido, murallas no he derribado es su alarde emblemtico), fuerza victoriosa en el exterior. En efecto, tras la reorganizacin del ejrcito (ao 20) y la redaccin de un nuevo catastro (afio 21), la segunda mitad del reinado de Shulgi est dedicada a una serie de campaas militares en el norte, contra las tierras que forman un arco desde el Diyala al Khabur, entre el llano y las montaas: Karakhar, Simurrum, Kharshi, Kimash, Khumurti y Shashrum. Detrs de esta franja de lengua hurrita (por eso se habla de guerras hurritas) se encuentran los amenazadores montaeses lullubi, y hay que defenderse de ellos. Pero en la franja en cuestin hay tierras agrcolas y ciudades importantes (desde las asirias Urbilum y Nnive hasta Urkish, en la zona del Khabur), y al imperio de Ur le interesa incorporarlas a su territorio. La repeticin de las expediciones a las mismas zonas demuestra que el problema de la seguridad de la frontera hurrita y el control de la Alta Mesopotamia era muy difcil de resolver de una vez por todas. Pero, para justificar su ttuio de rey de las cuatro partes del mundo, Shulgi aplica una poltica de ampliacin ms all del ncleo Sumer-Akkad, para tenerlo bien protegido y recuperar el control de las rutas comerciales gestionadas por los tres puestos avanzados clsicos: Susa hacia el este iran, Asiria hacia el norte y Anatolia, y Mari hacia Siria. En la zona occidental tambin hay nmadas sin civilizar ms all de unas ciudades similares a las de Mesopotamia. En este caso los nmadas no son montaeses, sino pastores de la estepa, los martu (amorritas) de lengua semtica occidental. Los sucesores de Shulgi, su hijo Amar-Sin y su nieto Shu-Sin, tienen que continuar la labor en el frente hurrita, pero sin perder de vista el frente amorrita. La neta distincin que existe en el mapa mental neosumerio, entre pas interior (Sumer y Akkad) y periferia turbulenta, se materializa en la construccin de un muro que atraviesa la llanura un poco ms al norte de Akkad, y sirve para mantener a raya a los martu. Es una pequeiia muralla china, cuya rplica ms apropiada es el muro del prncipe que, ms o menos en la misma poca, se est construyendo en el Egipto de la XII dinasta, para hacer frente a los nmadas procedentes de la regin siropalestina que presionan en dos frentes contra las dos reas de mayor concentracin agrcola y urbana. Los reyes de Ur, lo mismo que los de Akkad, dedicaron monumentos celebrativos en ios tempios, y tambin sabemos algo de eilos gracias a las copias realizadas en la poca paleobabilonia. Una coleccin de inscripciones de Shu-Sin confirma la impresin antes esbozada: el triunfalismo celebrativo ya no va dirigido contra las ciudades de la llanura, ni tampoco demasiado contra otros centros urbanizados -elamitas o sirios-, sino ms bien contra los pueblos brbaros y levantiscos de las sierras y estepas, que segn los estereotipos neosumerios (similares a los protodinsticos) carecen de los rasgos fundamentales de la civilizacin, llegando a dudar que posean los requisitos mnimos de la humanidad. Shu-Sin derrot sobre todo a Simashki, importante regin de la confederacin elamita. El imperio, que llega a su mxima extensin a mediados del reinado de Shulgi, todava est intacto a comienzos del de Ibbi-Sin, cuando empieza Ja decadencia. Son cincuenta aos de administracin homognea y paz interior, que contribuyen a convertir la Baja Mesopotamia en una entidad tnica y cultural inseparable, al margen
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FIGURA

55. Ur en la edad neosumeria. Arriba, a la izquierda, planta esquemtica de la ciudad; derecha, el temenos en la poca de la III dinasta de Ur. Abajo, la ziqqurat de Ur-Nammu.

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del siempre posible fraccionamiento poltico. Se consolida la idea de que slo puede haber una realeza (la lista real sumeria est redactada con arreglo a esta idea), y de que la verdadera separacin poltica no est entre una u otra ciudad, ni entre sumerios y semitas, sino entre este conjunto unificado y el mundo brbaro de alrededor.

3.

LA ADMINISTRACIN Y lA ECONOMA

A pesar de la turbulencia de las zonas perifricas, durante la III dinasta de Ur la llanura bajomesopotmica comprendida entre el muro del pas (o muro de los martu) y el golfo Prsico disfrut de un periodo de gran prosperidad, que probablemente haba empezado ya con la semiautonoma de las ciudades sumerias bajo los guti. Las destrucciones provocadas por los acadios y las recientes incursiones de los pueblos exteriores dejaron su huella, de modo que el esquema de asentamiento establecido a comienzos de Ur III (que permanecer estable durante todo el periodo paleobabilonio) es en parte distinto del esquema del Protodinstico II-III y de Akkad. Como rasgo estructural, hay una crisis evidente de los asentamientos menores (tanto de las comunidades de aldea como de los puestos administrativos alejados del centro), por dos causas concomitantes: la incursiones de los pueblos exteriores, amorritas o guti, afectan ms a las aldeas indefensas que a las ciudades amuralladas, y provocan la concentracin de la poblacin en los centros urbanos; adems, el tipo de propiedad rural y la gestin de las tierras se inclina claramente hacia el polo del estado/templo, que ya no cuenta con las prestaciones en trabajo de los aldeanos libres, sino ms bien con una clase de asalariados sin propiedad, que tambin gravitan en torno a las ciudades. Pero en conjunto ia pobiacin aumenta, y alcanza su mximo histrico para toda la antigedad preclsica. Algunas de las ciudades que durante el periodo Protodinstico haban sido muy importantes se encuentran ahora en plena decadencia, sobre todo en el sur (Eridu, Uruk y Shuruppak). Otras, como Umma, Larsa e Isin, aumentan de tamao, mientras que otras hacen su aparicin como centros administrativos de cierta relevancia, como Babilonia y otras ciudades norte.as. El centro de gravedad se desplaza hacia el norte, y la situacin entre las dos zonas de Sumer y Akkad est equilibrada -algo que el tratamiento de los reyes se apresura a reconocer. En cambio, la apertura de nuevos canales y la consiguiente ventaja de unas rutas sobre otras provoca desplazamientos en el eje este-oeste (sobre todo hacia el oeste, siguiendo el milenario desplazamiento del ufrates hacia Occidente). Esta ingente obra de reestructuracin urbanstica e hidrolgica est puntualmente reflejada en la documentacin escrita, que rese.a la construccin de numerosos templos, murallas y canales. La actividad constructora, iniciada por Ur-Nammu y continuada por sus sucesores, afecta a varias ciudades (empezando por el prestigioso Ekur de Nippur), pero se concentra sobre todo en la capital. Aqu toma forma definitiva el gran recinto sagrado, que incluye a los principales santuarios de la ciudad y est dominado por la ziqqurat (torre sagrada escalonada), erigido por Ur-Nammu, que tendr una larga historia de reconstrucciones y ampliaciones hasta la edad neobabiionia. La poblacin total de Ur se estima entre 200.000 y 360.000 personas. El aumento demogrfico y la ordenacin ur\Janstica se apoyan en la produccin
LIBER

LA EDAD NEOSUMERIA

225

DOCUMENTO: AGRICULTURA NEOSUMERIA. EJEMPLO DE CATASTRO CON LAS MEDIDAS DE UNA TIERRA (DIVIDIDA EN CUATRO PARCELAS) Y ESTIMACIN DE LA COSECHA

[1.] 660 GAR el lado largo, 77 GAR el lado corto, 78 iku de adicin, 12,75 iku de detraccin: (en total) una tierra de 573,50 iku. (De stos:) 91,25 iku a 60 (sila = litros, de cosecha por iku), 44,50 iku a 180, 38 iku a 300; 399,75 iku estn vacos. Cebada (a descontar = 2/3 de la cosecha) 16.590 litros. Ur-Shulpae es el escriba. [2.] 670 GAR el lado largo, 50 GAR el lado corto, 9,50 iku de adicin, 58,50 iku de detraccin: (en total) una tierra de 286 iku. (De stos:) 30 iku a 180 (litros por iku), 42 iku a 120, 49,50 iku a 60; 170,50 iku estn vacos. Cebada: 8.740 litros. Ur-Shaga hijo de Baada es el escriba. [3.] 630 GAR el lado largo, 36 GAR el lado corto, 15,50 iku de adicin, 0,75 iku de detraccin: (en total) una tierra de 241,50 iku. (De stos:) 37,75 iku a 120 (litros por iku), 31,75 a 180, 14 iku a 60; 158 iku estn vacos, Cebada: 7.390 litros. Ur-Minmug es el escriba. [4.] 630 GAR el lado largo, 34,50 GAR el lado corto, 15,50 iku de adicin, 1,25 iku de detraccin: (en total) una tierra de 234,50 iku. (De stos:) 25,50 iku a 120 (litros por iku), 27,25 iku a 180, 15,50 iku a 60; 166,25 iku estn vacos. Cebada: 5.930 litros. Lu-Suen hijo de Ur-bagara es el escriba. Dada tomar la entrega (de cebada). (Nombre de la) finca: Lugalnamuruna. (Intensidad de la siembra:) 11 surcos porGAR. Supervisor: el sacerdote de la diosa Nin-MAR.KI. Bajo la responsabilidad de Baa. Ao despus de aquel en que Kimash fue destruido ( = 47. de Shulgi).
0

La representacin grfica (sin tener en cuenta las adiciones y detracciones, que no se pueden situar y tienen poca importancia) presenta un paisaje agrario de parcelas largas tpico de la colonizacin planificada, a lo largo de las acequias. Unos dos tercios del terreno son improductivos.

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56.

Ocupacin de la Baja Mesopotamia de 2100 a 1600. Izquierda, periodos Ur III e lsin-Larsa. Derecha, periodo Paleobabilonio.

LA EDAD NEOSUMERIA

227

agrcola del pas. No es ninguna novedad, como tampoco lo es la intervencin estatal para mejorar las infraestructuras hdricas y la nueva colonizacin. Pero lo ms innovador de la 111 dinasta de Ur (y en este sentido parece que el mrito corresponde sobre todo a Shulgi) es un evidente afn de racionalizacin y unificacin de la gestin administrativa de laeconoma. Un dato externo, pero importante, es el claro aumento cuantitativo de los textos administrativos neosumerios, comparados con los de cualquier otro periodo (anterior y posterior, hasta la edad neobabilonia), y su marcada uniformidad en todas las provincias del imperio, si se exceptan algunos caracteres locales. Adems del aumento cuantitativo, hay un aumento cualitativo en el afn por lograr que cuadren la previsin y el resultado, el trabajo empleado y el producto obtenido, mediante el uso sistemtico de parmetros fijos. En una palabra, hay una clara intencin de aumentar la racionalidad econmica, nica manera de gestionar de forma eficaz y homognea un imperio de dimensiones sin precedentes. Los imperios anteriores eran esencialmente redes de flujos comerciales y relaciones polticas que sin duda tenan capacidad de centralizacin y subordinacin, pero no gestionaban de manera directa los recursos. Ahora los reyes de Ur pretenden gestionar directamente los recursos de todo el imperio, que ya no est dividido en reinos ciudadanos tributarios, sino en simples provincias. A la cabeza de cada provincia hay un gobernador nombrado por el rey (ensl), que se apoya en una burocracia homognea. Esta burocracia, cuyos altos cargos se pueden intercambiar y trasladar (los miembros inferiores son inevitablemente de origen local), se mantiene unida gracias a un intenso ir y venir de mensajeros reales. Las habilidades de Shulgi como escriba y administrador sirven de modelo a sus funcionarios, y forjan su espritu de cuerpo. Evidentemente, la unificacin y racionalizacin de los procedimientos administrativos se basa en numerosas experiencias locales y en precedentes acadios, y se lleva a cabo sumando las anteriores burocracias del templo y el palacio. Y en lo que respecta a las propiedades gestionadas, el papel unificador del rey-dios (innovador y distinto de su precedente acadio) lleva a una subsuncin terica de todas las grandes organizaciones anteriores en un organismo nico y, de hecho, a su nueva utilizacin como clulas del mismo. En particular, los templos son la unidad bsica de gestin de la economa neosumeria. Precisamente, se puede hacer un anlisis de cada sector gracias al incremento cuantitativo y cualitativo de la documentacin, aunque sta se refiera slo a algunas ciudades o unidades administrativas, debido al inevitable azar de los hallazgos. La gestin agrcola se puede reconstruir a partir de una serie de datos catastrales procedentes de Lagash, que se completan con textos de otro tipo. Se obtiene as un organigrama piramidal, que va desde los campesinos hasta los funcionarios, responsables de la gestin, la recaudacin y el control. Aparece un paisaje agrario de parcelas largas (terrenos muy estrechos, con el lado largo decenas de veces mayor que el corto) pegadas unas a otras, con acceso a las acequias por el lado corto, y con rendimientos decrecientes minuciosamente calculados merced a unos parmetros fijos. La administracin conoce las medidas de cada parcela (lado largo por lado corto, con sus eventuales adiciones y sustracciones). Poco antes de la cosecha, multiplicando la superficie por los parmetros, es capaz de calcular su entidad. La calidad del suelo, la incidencia de la salinizacin, la distancia entre los surcos, la intensidad de la siembra y la relacin entre simiente y cosecha son datos que la administracin fija y calcula para obtener un estrecho control de la produccin. La documentacin se refiere
LIBER

(X)

DOCUMENTO: ADMINISTRACIN DE LA ECONOMA BAJO LA

III

DINASTA DE

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Ganadera: crecimiento c:onvencional de una manada de bvidos en diez aos. Las regularidades (nacc~n un macho y una hembra alternativamente, ningn animal muere, etc.) y los modestos ndices de produccin y reproduccin (1/2 ternero al ao por vaca) configuran un balance administrativo, no una situacin de hecho.
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b) Artesana: registro de la produccin mensual de un taller palatino de alfareros, con tiempos de fabricacin estandarizados por tipo de vasos.

Total: 3 tinajas kur-KU .DU de 300 litros Total: 6 tinajas lahtan de 300 litros Total: 9 vasos de punta de 120 litros Total: 40 vasos de punta de 110 litros Total: 170 vasos de 30 litros Total: 320 vasos de boca ancha de 30 litros Total: 54 vasos de boca ancha de 25 litros Total: 62 ... grandes Total: 145 vasos de 10 litros Total: 6 vasos con filtro Total: 6 jarros Total: 12 tinajas fijas con vertedor Total: 12 vasos lam-ri6 Total: 85 vasos de 15 litros Total: 3 vasos de 1 litro Total: 40 vasos de 5 litros Total: 830 vasos sa-du 11 de 1 litro Total: 12 objetos turuna de arcilla Total: 110 vasos grandes de 1 litro Total (general): 2.960,5 jornadas de trabajo (necesarias?) Total (general): 3.604,3 jornadas de trabajo (empleadas?). Controlador: Suplemento: X + 25,3 jornadas de trabajo Fecha (mes, afio} = Afio 4 de Amar-Sin.

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LIBER

230

LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO

a las tierras de gestin pblica directa, las nicas que requieren una contabilidad precisa, dada su dimensin suprapersonal. En el caso de las tierras de gestin personal o familiar hay un vaco documental. Se trata de tierras estatales dadas en usufructo, o tierras residuales de propiedad familiar libre, dos categoras que con el tiempo tienden a unificarse. Este vaco documental, sin embargo, no puede corresponder a un vaco real, y los textos jurdicos de la poca revelan la existencia de estas tierras, que son objeto de transmisin y enajenacin. Esta misma racionalizacin (o en cualquier caso una normalizacin de los clculos presupuestarios) se aplica a la ganadera lanar y bovina, documentada sobre todo en el centro administrativo de Puzrish-Dagan (Drehem), cerca de Nippur, donde se rene el ganado antes de llevarlo al santuario central. El ganado bovino, adems de animales de labor, proporciona, sobre todo, leche y derivados lcteos, como el queso y la mantequilla. Cuando la administracin adjudica una manada a una unidad productiva, toma como base de partida la propia composicin de la manada, y establece tanto los parmetros de su crecimiento anual, como las cantidades exigibles de leche y derivados. Los parmetros son abstractos Oo que de verdad ocurre en el interior de la unidad productiva escapa ai controi administrativo, y por consiguiente a nuestro conocimiento). De forma convencional, se calcula que las vacas no mueren nunca y dan medio ternero al ao, y tambin de forma convencional se supone que los recin nacidos son alternativamente macho y hembra. Las cantidades de mantequilla y queso por vaca adulta se calculan con arreglo a unos coeficientes moderados, pero la administracin exige esas cantidades sea cual fuere la situacin real. La ganadera ovina se destina sobre todo a la produccin de lana. Cuando se entrega un rebao a un pastor se conoce su composicin, se establecen parmetros de natalidad y mortalidad, y unas cuotas de lana segn se trate de ovejas o carneros, de animales peque.os o grandes. La lana es clasificada segn su calidad (se distinguen media docena de lanas), para su posterior elaboracin. Cada operacin tiene sus parmetros, tanto las prdidas de fabricacin (por cardado, hilatura o lavado) como las jornadas de trabajo necesarias para realizar esas operaciones. As, con una determinada cantidad de lana, hacen falta equis jornadas de trabajo para obtener una cantidad de hilo en medida lineal (se distingue el hilo de urdimbre del de trama). Y para obtener una pieza de dimensiones precisas se calcula el nmero de jornadas de trabajo necesarias, las cantidades de hilo de urdimbre y de trama necesarias, y as se puede saber el coste en trabajo y materia prima de toda la operacin. La dosificacin de las materias primas, el clculo global de las prdidas de fabricacin y el clculo tambin global de las jornadas de trabajo necesaria<; tambin son los parmetros bsicos para otros sectores artesanales en los que la mano de obra est especializada (a diferencia de la industria textil, que emplea a un gran nmero de trabajadores, sobre todo mujeres y de condicin servil). Para el trabajo del alfarero, dado que la materia prima es barata y fcil de conseguir, se establecen los das (o fracciones) necesarios para fabricar cacharros de tipos y capacidades preestablecidos, lo que conduce a una marcada estandarizacin del producto. En cambio, en el caso de la metalurgia, dado que el tiempo de elaboracin es ms difcil de calcular y menos importante, la estandarizacin afecta sobre todo a la preciada materia prima: relacin entre cobre y estao, prdidas de elaboracin o peso unitario de cada
tipo de utensilio, para as controlar que el metal puesto a disposicin de los artesa-

nos sea utilizado ntegra y correctamente. El trabajo de los mercaderes, que ms bien deberan llamarse agentes comerciaLIBER

DOCUMEN1D: VERSIN EN FORMA DE TABLA DE UN BALANCE DE UN MERCADER NEOSUMERIO

rbricas

cantidad

mercancas

valor en plata anotaciones sic/os granos

12,5 sidos 11 granos 30 gur ( = 9.000 litros)


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'compra' de Ur; recibido de Ur-Ninmar a travs de Ur-Shara hijo de Lu-igi-shashag

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precio de la plata roja para colorear; Lu-kalla ha recibido precio del bronce Lu-kalla ha recibido sello de Ur-Shulpae (gastos)

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Crdito
(FECHA:)

ao en que se construy el trono de Enlil ( = ao 3.0 de Amar-Sin).

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232

LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO

les de la administracin, es de naturaleza distinta, pero tambin est sometido a un control racionalizado. Los mercaderes se ponen en camino con una determinada dotacin de mercancas de exportacin, de valor conocido, o sencillamente con sumas de plata pesada. A su vuelta tienen que entregar mercancas de importacin por un valor equivalente. Por lo tanto, deben rendir cuentas a la administracin, que redacta un balance anual en el que se registran las cantidades y precios unitarios de
las mercancas de salida y de entrada, su valor total, y el resto a crdito o a cuenta

del mercader, que se sumar a la dotacin del ao siguiente. Estos balances anuales son una mina de informaciones, tanto sobre los tipos y cantidades de mercancas con las que se comerciaba (por lo general en el interior de Mesopotamia, pero a veces en el exterior) como sobre el sistema de precios comparados. No es de extraar que este mecanismo requiera una previa normalizacin de los pesos, las medidas, la calidad de las mercancas y su equivalencia en trminos de peso en plata. A escala local esta normalizacin ya tiene una larga historia, que arranca de la primera urbanizacin de la poca de Uruk, pero ahora se extiende a escala imperial. Tampoco es de extraar que estas cuentas administrativas reflejen fielmente la relacin entre la administracin y el mercader, ei artesano o ei pastor, pero no reflejen tan fielmente la realidad econmica. Las vacas paren ms de medio ternero al ao, pero tambin mueren, y el crecimiento real de la manada nos es desconocido. Sin duda, debemos situar los niveles tericos calculados por la administracin un poco por debajo de los reales, pues de lo contrario el sistema no tardara en fallar. Las cantidades de lana por oveja, de mantequilla por vaca, de cosecha por semilla y de jornada de trabajo por vaso o pieza de lana son convenciones administrativas que dejan un cierto margen a los operadores. Al parecer, este margen es reducido para los campesinos y artesanos, y amplio para los mercaderes, sobre todo a causa del ritmo anual de los balances. De modo que, a lo largo del ao, el mercader dispone de mercancas y plata para hacer negocios en su provecho (con transacciones comerciales intermedias y prstamos con inters), sin tener que dar cuentas a la administracin. Por lo tanto, en el caso del comercio, la diferencia entre administracin y realidad es bastante grande. Cuando se leen las cuentas de un balance lo que aparece es un comercio administrado, en el que el comerciante no obtiene beneficios, ni corre riesgos, ni toma decisiones econmicas. Por otro lado, es un comercio claramente enfocado al abastecimiento de materias primas que faltan en la metrpoli. Pero lo que sucede entre la partida y el regreso del mercader es otra cosa bien distinta, y puede variar bastante de unos casos a otros. Quin sabe los procedimientos de comercio tcito, intercambio de regalos o trueque que puede haber en los pases lejanos. El sistema de precios vlido en Sumer y Akkad tendr poco que ver con los sistemas de valores vigentes en la fuente de las materias primas. Los pasos intermedios entre mercaderes, las tasas de trnsito y los derechos de tanteo de las clases dirigentes perifricas, as como los posibles subcontratos de la expedicin comercial, son completamente desconocidos para nosotros.

4.

LA CULTURA DE LOS ESCRIBAS

La creacin, sobre todo bajo el reinado de Shulgi, de un nutrido cuerpo de escribasadministradores, encargados de la programacin y el registro de la actividad econmica y redistributiva del imperio, sirve para impulsar y unificar la cultura de los esLIBER

LA EDAD NEOSUMERIA

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cribas. La actividad institucional de los escribas es administrativa, y son mantenidos por la organizacin estatal. Pero bajo la 111 dinasta de Ur las dos actividades colaterales (transmisin de la ciencia de los escribas y produccin literaria) alcanzan niveles muy altos. La transmisin de la ciencia de los escribas tiene lugar en la escuela (edubba casa de las tablillas))). All unos escribas expertos (ummia, algo as como profesom) ensean a unos alumnos de varios niveles el difcil control (grfico y nemotcnico) del repertorio de los signos y el lxico, el uso de las frmulas administrativas y jurdicas y el estilo. La escuela, clula bsica de la administracin estatal, es una institucin aneja al templo, a la que acuden jvenes de la clase dirigente (ensi y altos funcionarios, los propios escribas, etc.). De esta forma se reproduce a s misma, pues el dominio del arte escriturado es un requisito indispensable para acceder a la carrera administrativa y progresar en ella. El aprendizaje es duro, y la vida del edubba ha inspirado composiciones literarias que hablan de su entrega, la relacin entre maestros y alumnos y las perspectivas de remuneracin y ascenso social. En la escuela se forja un espritu orgulloso del prestigio intelectual, de casta que detenta una tcnica inaccesible a la mayora, que proporciona a los escribas el control de la mquina gubernamental y econmica del pas. Todo esto ya exista, con formas ms o menos evolucionadas, en las anteriores ciudades templo. Pero ahora la unificacin substancial del estado a escala panmesopotmica (despus de la unificacin ms bien terica de la poca acadia) provoca una homogeneizacin de los productos del arte de escribir y un aumento de calidad, sobre todo por la claridad de concepcin y exposicin del esquema lgico que genera el documento administrativo. El resultado normal de la actividad de los escribas es la propia documentacin administrativa. El resultado interno de la escuela es la creacin y transmisin orgnica de los instrumentos de trabajm) formulados desde las primeras fases de difusin de la escritura: las listas de signos y palabras constituyen verdaderas enciclopediaS)), en las que se recoge de forma cannica todo el saber de la poca. Como productos colaterales estn los que se ha dado en llamar literarioS)), si bien hay que descartar la intencin literaria <<pura)), pues los textos siempre desempean una funcin bien en el mbito del culto, bien en el poltico, o bien en el ms estrictamente educativo. Evidentemente, estas colecciones de material literarim) son muy importantes para nuestro conocimiento de la cultura neosumeria. El alarde sapiencial de los escribas, su pretensin de estar en posesin de todo el saber y transmitirlo a sus alumnos, ha tenido como efecto secundario e involuntario que tambin nos lo han transmitido a nosotros. Baste pensar en las llamadas Gergicas sumerias (o de manera ms realista Almanaque agrcola): en forma de enseanzas de un padre a su hijo, se presenta un panorama orgnico de todo el calendario agrcola, con las operaciones a realizar y el modo correcto de realizarlas con la tcnica disponible. El mismo esquema de las enseanzas sirve a menudo de marco para las recopilaciones de proverbios y material sapiencial, muy tiles a la hora de reconstruir el clima social, no tanto del conjunto de la sociedad surneria, corno de los ambientes de la administracin pblica, con sus problemas de cultivar la propia imagen ante los superiores, superar rivalidades entre colegas, tener siempre un comportamiento intachable, etc. Otra forma tpica de transmisin de los valores sociales dominantes es el debate)). Dos personajes (el pastor y el labrador) o dos elementos fsicos perLIBER

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DOCUMENTO: HIMNO REAL DE SHULGI

Yo, el rey, desde el vientre materno yo soy un hroe, yo, Shulgi, desde mi nacimiento soy un hombre fuerte, yo soy un len de mirada feroz, engendrado por un dragn, yo soy ei rey de ias cuatro regiones, yo soy un pastor, el pastor del pueblo de las "cabezas negras", yo soy el noble, el dios de todas las tierras, yo soy el hijo engendrado por Ninsun, yo soy el elegido del corazn del santo An, yo soy el hombre cuyo destino fue decretado por Enlil, yo soy Shulgi, el amado de Ninlil, yo soy aquel que es tiernamente cuidado por Nintu, yo soy el nico que fue dotado de sabidura por Enki, yo soy el poderoso rey de Nanna, yo soy el len rugiente de U tu, yo soy Shulgi, aquel que ha sido voluptuosamente elegido por Inanna, yo soy un mulo, el ms adecuado para el viaje, yo soy un caballo que hace ondear su cola en la calle principal, yo soy un semental de Shakan, impaciente por correr, yo soy un sabio escriba de Nisaba. Al igual que mi herosmo, al igual que mi fuerza, as mi sabidura es completa, a sus veraces palabras yo trato de atenerme. La integridad yo amo, la falsedad no tolero, las palabras falsas yo detesto! Yo, Shulgi, el rey fuerte, superior a todos; como soy un hombre poderoso, que goza de la fuerza de sus flancos, yo mov mis pies y avanc por las calles del pas, determin los danna, constru all casas, plant jardines a su lado, establec lugares de descanso, puse en esos lugares a hombres con experiencia; ei que viene de io "aito", ei que viene de io "bajo", ambos pueden reponerse a su fresca sombra; el caminante que pasa la noche en el camino puede hallar all cobijo, como en una bien construida ciudad. Que mi nombre sea establecido por das lejanos, que no caiga jams en el olvido, que mi nombre famoso sea glorificado en el pas (de Sumer), que mi gloria sea proclamada en las tierras extranjeras, yo, el corredor, me present en mi fuerza, (y) para probar (mi velocidad) en la carrera, de Nippur a los ladrillos de Ur, mi corazn me impuls a andar, como si hubiera (una distancia) de una milla. >No, el len que nunca cede en su vigor, que mantiene intactas sus fuerzas, cubr mis flancos con el vestido lamaljussu, como una paloma que ansiosamente huye de una serpiente-sibbu, hice girar mis brazos, como el aveAnzu, cuando dirige sus ojos a la montaa, yo "abr las rodillas". Los habitantes de las ciudades que yo fund en el pas vinieron a mi encuentro, el pueblo de las cabezas negras, numeroso como ovejas, me mir con admiracin. Como un cabrito de montaa, que se apresura a su morada, mientras U tu desparrama la plena luz del da sobre el campo, yo entr en el Ekishnugal. El templo de Suen, la cuadra que produce muchsima grasa, yo llen de abundancia, bueyes yo mat, generosamente ofrec ovejas, hice que aii resonaran los instrumentos sim y ala, hice que all ta.eran dulcemente los instrumentos tigi, yo, Shulgi, el generoso proveedor, present ofrendas de haLIBER

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rina; en el real pedestal, revestido de terror como un len, en el palacio principal de Ninegal, yo me agach y me ba. en agua que siempre corre, me arrodill y celebr un banquete. Luego me alc como un gaviln, como un halcn (y) volv a Nippur en mi vigor ...

sonificados (el cobre y la plata, la palmera y el taray), elegidos como opuestos o extremos de una escala de valores, compiten entre s ensalzando sus propias virtudes y menospreciando las del otro. Por lo general, llegan a la conclusin de que ambos tienen sus virtudes, y aquella de la que ms se jactaban quiz no era tan buena, tras un examen detenido de la cuestin. El esquema del debate refleja el espritu competitivo de una sociedad cada vez ms jerarquizada y especializada, y tambin un intento de abordar las controversias con talante conciliador, recompensando a las funciones menos prestigiosas con la consideracin social. Un intento, pues, de lograr la cohesin social. Gran parte de la produccin literaria se refiere directamente al culto, y se sale por tanto de nuestra exposicin, pero tambin se advierten referencias precisas a la historia (sobre todo ideolgica) del estado de Ur. Toma forma y se difunde el himno real, que se suma al ya existente himno de alabanza a la divinidad, como consecuencia obvia de la deificacin del rey. El himno real suele estar redactado en primera persona, recitado por el rey, y es una exaltada autoalabanza y autocelebracin. Esta nueva forma de propaganda de la realeza es complementaria de la antigua forma de la inscripcin monumental (que los reyes de Ur heredan de los de Akkad). En la inscripcin real se destacan, ante todo, las victorias militares y la actividad edificadora de los reyes. En los himnos lo que se destaca son ms bien sus virtudes, que pueden estar ejemplificadas con episodios, aunque stos no tengan la especial significacin que requieren las inscripciones monumentales. El cambio de estrategia celebrativa responde a una funcin y un pblico diferentes. La inscripcin monumental va dirigida a un pblico ms externo y amplio, ya que se expone a la vista sobre un soporte icnico, mientras que el himno va dirigido a un pblico ms interno y selecto, los funcionarios que estn en contacto ms o menos directo con el rey. En este mbito restringido (funcionarios, escribas y sacerdotes) han dejado su huella algunas caractersticas de la realeza sumeria. El principal problema es la deificacin de los reyes enfrentada a su mortalidad. En la poca de Naram-Sin se buscaba una solucin excepcional, de tipo heroico. Ahora la solucin procura adquirir tintes religiosos, implicando ms directamente al mundo divino. Las bodas sagradas con la divinidad y la sepultura como regreso al mundo de ultratumba se convierten en elementos esenciales de la ideologa real. El sepelio de Ur-Nammu o el de Shulgi son acontecimientos cargados de clamorosas implicaciones, de las que hay un amplio reflejo en los himnos del primero. Gilgamesh todava es un modelo de rey-dios mortal, y Shulgi le considera hermano suyo, al ser ambos hijos de la misma madre, Ninsun. Pero la bsqueda de inmortalidad, ms que por unas hazaas heroicas, pasa por el descenso a los infiernos, inevitablemente evidente en el momento del sepelio ceremonial del rey.
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Prosigue la elaboracin mitolgica (que haba tenido unos llamativos comienzos iconogrficos y literarios durante la dinasta de Akkad) en funcin de los hechos presentes, pero se puede decir que con la dinasta de Ur empieza su fase descendente, cuando la funcin de modelo se desplaza visiblemente de los reyes-dioses del periodo mtico de los orgenes a los reyes histricos de la dinasta de Akkad. En la glptica, las escenas mitolgicas dan paso a una escena fija de presentacin, acompaada de una inscripcin identificadora. Su estandarizacin, ia reiacin jerrquica y la presencia del rey-dios refleja perfectamente el clima poltico del ambiente de los escribas y sacerdotes, dueos de la mayor parte de los sellos. En cuanto a la produccin mitogrfica, encontrarnos alusiones a temas dominantes de la poltica neosumeria, como las relaciones con los pueblos de occidente (martu), la conquista del norte (monte Ebikh y ms all), la reanudacin del comercio a larga distancia o la organizacin del mundo agrcola de Mesopotamia. No son alusiones intencionadas (demasiado indirectas para tener eficacia), sino reflejos obvios del mundo contemporneo en la formulacin y transmisin escrita del patrimonio mtico del pas de Sumer.

5.

LA PERIFERIA DEL IMPERIO

La capacidad del imperio de Ur para consolidar su ncleo interno contrasta con su escaso poder en las regiones que lo rodean, todava algo desestabilizadas por la intervencin acadia. En parte de estas regiones se estn produciendo movimientos internos que acabarn afectando a toda la llanura mesopotmica. En el sector meridional de la meseta iran y en el golfo Prsico, tras la desestabilizacin provocada por ias expediciones armadas acadias contra ei sistema eiamita encabezado por la dinasta de Awan, se forma un nuevo equilibrio, en el que el papel del imperio de Ur es claro, pero marginal. A mediados de su reinado Shulgi conquista Susiana, que seguir siendo provincia del imperio con un ensi de nombramiento real hasta Ibbi-Sin, incluida por tanto en el pas interior y plenamente integrada en el mbito poltico y administrativo. Pero en las montaas el resto de Elam es independiente (y desde el punto de vista elamita Susa es slo una ciudad marginal, en la frontera con Sumer). Con las regiones de Anshan (Fars), Simashki y Zabshali (al norte de Susiana) los reyes de Ur aplican una poltica en la que se alternan la amistad, la contencin y la amenaza, que unas veces se concreta en matrimonios entre las hijas de los reyes de Ur y los reyes elamitas, y otras en expediciones militares contra ellos, pero sin llegar nunca a un verdadero control poltico. Es ms, la necesidad de formar un frente comn contra la amenaza sumeria es uno de los factores catalizadores en el mbito elamita, donde se va consolidando la llamada dinasta de Sirnashki, que no slo se mantendr independiente, sino que tendr un papel decisivo en la cada de Ur. Ms all del mundo elamita se hallan otras entidades polticas y culturales con las que la 111 dinasta de Ur (reduciendo visiblemente su radio de accin si la comparamos con Akkad) establece contactos slo comerciales, y adems mediatos. La principai formacin poitica de irn rneridionai ai este de Anshan es Barakhshi, alcanzado de forma espordica por el expansionismo acadio, pero esencialmente intacto, al hallarse muy apartado de la Baja Mesopotamia. Su centro corresponde a la zona
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Shahdad

Shahr-i Sokhta (Aralia?) 1

BARAKHSHI
Tepe Yahya

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MAGAN FrouRA 57.

La meseta irania y la zona del golfo en la segunda mitad del III milenio.

de Kerman, e incluye yacimientos como Thpe Yahya y Shahdad. Interrumpidos los contactos militares, sigue habiendo una afluencia constante de mensajeros de Barakhshi al imperio de Ur, lo que demuestra la existencia de contactos comerciales (adems de algn emparentamiento de las familias reales), pero ms por iniciativa barakhshita que de Ur. En el horizonte econmico de Ur, Barakhshi es un pas lejano de donde proceden sobre todo piedras duras (gata) y animales y plantas exticos. Lo mismo se puede decir de Magan, de donde procede el cobre, y de Melukhkha, que lo mismo que Barakhshi es un pas lejano, lugar de productos exticos y marginales. Tambin en este caso el comercio (martimo) se realiza de forma mediata y sobre todo por iniciativa de los socios orientales. El puerto franco de Dilmun esun lugar de encuentro que precisamente en esta poca llega a su mximo esplendor urbanstico, a juzgar por los datos arqueolgicos. Los mercaderes sumerios no pasan de Dilmun, y recogen all las materias primas orientales. La iniciativa parte sobre todo de Melukhkha, coincidiendo con la influencia de la cultura del Indo en la zona del golfo, comprobada arqueolgicamente. Por lo tanto, en comparacin con la edad acadia hay una nueva orientacin del trfico y de las influencias polticas, con un desplazamiento del centro de gravedad hacia el este, lo que hace que Mesopotamia mantenga los contactos de forma menos agresiva y directa. En el polo opuesto del largo pasillo mesopotmico, flanqueado por el desierto siroarbigo y las montaas iranes, la influencia neosumeria tambin se extiende con formas mediatas y cada vez ms difuminadas. Un puesto avanzado de las relaciones con el occidente sirio es la ciudad de Mari, que haba sido tomada militarmente por Sargn y ahora est gobernada por una estirpe de gobernadores (en sumerio sagina y en acadio sakkanakku) que gozan de mayor autonoma que los ensi. Esta lnea
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de sakkanakku se independiza por completo con la crisis del poder acadio y durante la poca de los guti. As es como la encontramos en la poca de Ur III (y hasta despus de la cada del imperio), manteniendo estrechas relaciones diplomticas y comerciales con su poderoso vecino del sur desde una posicin independiente. Ms all de Mari la desaparicin del imperio eblata ha dejado un vaco de poder que favorece la propagacin de los martu, nuevas tribus occidentales de pastores semitas que se ciernen amenazadoramente sobre el ncleo central dei imperio de Ur. Dentro de la creciente amorreizacin de Siria, algunas ciudades (que han perdido su esplendor del Protodinstico Thrdo) siguen siendo autnomas, y mantienen espordicos contactos comerciales con Ur: en los documentos administrativos de Amar-Sin se habla de mensajeros de los ensi de Thttul, Ebla, Urshum y Biblos. A pesar de la terminologa empleada por los escribas de Ur, estos ensi no dependen de la capital imperial, son dinastas locales y autnomos, y adems parece que las relaciones son bastante inconsistentes. La presencia poltica de Ur en el norte es ms intensa. La base de Assur est plenamente integrada en el imperio, gobernada por un ensi de nombramiento real, pese a hallarse bastante ms all del muro y aislada en un territorio turbulento y hostil, a juzgar por las reiteradas campaas militares. El proyecto de Shulgi y sus sucesores, al parecer, es garantizar militarmente una zona de seguridad para Assur y otras ciudades situadas ms al norte (en Urbilum hay un sagina), controlando la circulacin por el Tigris y el acceso a la Alta Mesopotamia, dificultando la unin del elemento hurrita (Urkish-Nawar) y rechazando la presin de los montaeses iranes ms all de la zona del piedemonte. Este esfuerzo parece excesivo para los fines perseguidos y los resultados, por lo menos a primera vista. Pero conviene sealar que sin el esfuerzo militar en el norte, los reyes de Ur se habran quedado reducidos a una ptencia meramente lcal. En busca de una cuaiiicacin imperial, deciden que la Alta Mesopotamia es su objetivo principal. Adems, es posible que en el otro extremo de este pasillo, que se mantiene abierto con tanto trabajo, los reyes de Ur entrevean sobre todo las riquezas mineras de Anatolia. Al final del 111 milenio, como veremos ms adelante, en Anatolia se producen desplazamientos de poblacin, y en algunas zonas (meseta central, cuenca de Konya, Cilicia) hay una dramtica despoblacin urbana. Pero sigue siendo una zona de importantes concentraciones de riqueza, sobre todo en relacin con la actividad minera y metalrgica. Hallazgos como las tumbas reales de Alaca Hyk revelan la existencia de ricas clases dirigentes locales en zonas que se mantienen al margen de perturbaciones y migraciones (zonas de presencia hatti o prehitita residual). Estas clases dirigentes, que basan su riqueza en el control de las cuencas mineras del cobre (Ergani Maden) y la plata (Bulgar Maden), pueden haber permanecido en contacto comercial con las ciudades bajomesopotmicas durante el periodo neosumerio, con lo que se mantendra una continuidad entre el inters mostrado en esa direccin por los reyes acadios y el que estar ampliamente documentado en la poca paleoasiria. En papel central de Assur en el control de esta directriz comercial -desde la creacin de una red comercial alternativa y contigua a la eblata, al final de la poca protodinstica, hasta la creacin de la red comercial paleoasiria- puede explicar el especial inters que demuestran los reyes de Ur por el control directo de esta ciudad, puesto imperial avanzado y aislado en una zona difcil de controlar.
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Tercera parte

EL BRONCE MEDIO

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10.

LA CRISIS DE LA SEGUNDA URBANIZACIN

l.

LA CADA DEL IMPERIO DE UR

Al comenzar el reinado de Ibbi-Sin el imperio de Ur todava se mantiene unido en toda su extensin, pero pronto aparecen indicios de una crisis que es al mismo tiempo poltica y econmica. El uso de las frmulas de datacin de lbbi-Sin en las distintas ciudades, seal de su dependencia de la capital, poco a poco se va abandonando, empezando por las ms orientales: en Eshnunna en el segundo ao, en Susa en el tercero, en Lagash en el quinto, en Umma en el sexto y, por ltimo, en Nippur en el sptimo. Las ofrendas de los gobernadores provinciales a las divinidades de Ur se interrumpen en torno al sptimo ao. En el sexto ao se trabaja en las murallas de Ur y Nippur. As pues, parece que hacia el sptimo ao el reino de lbbi-Sin se limita a la capital y poco ms. Al mismo tiempo se producen crisis de produccin agrcola y desabastecimiento de las ciudades. Los precios de los principales productos se disparan debido a su escasez. Los textos administrativos resean estos hechos, y los textos literarios que describen la crisis dan una explicacin doble: se habla de calamidades naturales, como las crecidas insuficientes del Tigris y el ufrates, que dificultan la irrigacin, con la consiguiente caresta. Tambin se habla de incursiones de los pueblos brbaros, por un lado los martu (tambin llamados tidnum), que evidentemente han franqueado el muro levantado para detenerles, y por otro los pueblos de Gutium y Simashki bajados de los Zagros, que devastan las ciudades del centro (Kish y Adab) y llegan hasta el extremo meridional (Eridu). Por ltimo, la incursin elamita siembra la destruccin en la provincia ms expuesta, Lagash. Una coleccin de cartas reales conservadas en copias paleobabilonias (que para los escribas posteriores son una especie de fuente historiogrfica, lo mismo que las colecciones de inscripciones reales) tambin est centrada en esta fase de disgregacin del poder central. Un funcionario de Ibbi-Sin, Ishbi-Erra (oriundo de Mari), enviado al norte, a la zona de Isin y Kazallu, para conseguir grano y abastecer la ciudad, escribe al rey que le es imposible cumplir su misin porque los martu todos ellos han entrado en el pas, conquistando una por una todas las grandes fortalezas. Por consiguiente, solicita que le encarguen de la defensa de Nippur e Isin. Ibbi-Sin no es capaz de afrontar personalmente el peligro y la disgregacin, y delega en Ishbi-Erra, quien aprovecha la situacin para declararse independiente. Si las incursiones de los guti y los amorritas suponen destruccin y ocupaciones moLIBER
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DOCUMENTO: LAMENTO SOBRE LA DESTRUCCIN DE UR (EXTRACTO)

En aquel da el viento (favorable) fue alejado de la ciudad, esa ciudad en ruinas; oh padre Nanna, esa ciudad fue reducida a ruinas - el pueblo se lamenta. En sus grandes puertas donde iban de paseo, cadveres yacan por doquier; en sus amplias calles donde se celebraban las fiestas, fueron asaltados cruelmente. Aquel que estaba cerca de las armas, fue muerto por las armas - el pueblo se lamenta. Aquel que huy de las armas, fue abatido por la tempestad - el pueblo se lamenta. Ur: los dbiles y los fuertes murieron de hambre; madres y padres que no haban abandonado sus casas fuemn armllados por el fuego; los niiios que estaban en el regazo de sus madres fueron arrastrados por las aguas como peces; las madres que amamantaban, sus pechos fueron abiertos con la fuerza. El juicio del pas acab - el pueblo se lamenta. El consejo del pas fue disuelto - el pueblo se lamenta. La madre dej a la hija - el pueblo se lamenta. El padre se alej del hijo - el pueblo se lamenta. En la ciudad la esposa fue abandonada, el niiio fue abandonado, los bienes se perdieron. Su (de Ur) seiiora, como un ave en vuelo se march de su ciudad; Ningal, como un ave en vuelo se alej de su ciudad. Sobre todas sus posesiones, que haban sido acumuladas por el pas, cay una mano profanadora. En todos sus almacenes de mercancas, que eran abundantes en el pas, las llamas fueron encendidas. En sus ros el dios Gibil, el purificador, implacablemente hizo (su) trabajo. La alta inaccesible montaiia, Eresh-shir-gal, su justa casa, fue derribada con grandes hachas. Los suteos y los elamitas, los destructores, la justa casa ellos destruyeron con el pico - el pueblo se lamenta. Su seiiora grita: "Ay de mi ciudad!", grita: "Ay de mi casa! Por m, la seiiora, mi ciudad ha sido destruida, mi casa tambin ha sido destruida! Oh Nanna, Ur ha sido destruida, su pueblo ha sido destruido!" -(Este es) el sexto cantoEn su morada, en su redil, la seiiora pronuncia amargas palabras: "La ciudad es destruida por una tempestad!"
-(Este es) su estribillo-.

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mentneas, la ocupacin de los elamitas en el este y la autonoma en el norte bajo el nuevo reino de Isin reducen el imperio a una entidad poltica de radio ciudadano. Es difcil decir por qu lbbi-Sin no opone una eficaz resistencia militar, como tampoco est claro hasta qu punto los factores econmicos de la crisis son anteriores o posteriores a los polticos y militares. Los textos literarios lo colocan todo en el mismo plano, presentando los distintos elementos de la crisis como el resultado de una decisin general de los dioses de abandonar a sus ciudades y provocar el fin de Ur. Y ello no por ningn pecado>> de Ur, sino sencillamente porque a Ur le ha sido asignada la realeza, pero no un reino eterno! Desde los tiempos antiguos, cuando la tierra fue organizada, desde que la gente se multiplic, quin ha visto un reino cuyo poder fuera eterno?. lbbi-Sin sigue reinando durante mucho tiempo (25 aos), hasta que llega el golpe de gracia. Un ataque elamita a la capital obliga a Ibbi-Sin a encerrarse dentro de las murallas. El asedio se prolonga, y la ciudad capitula por hambre. Los elamitas irrumpen en la ciudad y saquean sus inmensas riquezas, profanando hasta los ms venerables santuarios. lbbi-Sin es hecho prisionero y llevado a Susa. Durante algn tiempo permanece en Ur una guarnicin elamita, hasta que el cambio de actitud divina (esta es la explicacin ideolgica de la poca) permite que la ciudad sea liberada por Ishbi-Erra y reconstruida. En la tradicin posterior, recogida en las colecciones de presagios, el nombre de lbbi-Sin es sinnimo de desgracia y destruccin: presagio de Ibbi-Sin, bajo cuyo reinado Elam convirti Ur en un montn de ruinas, presagio de lbbi-Sin que significa destruccin. La destruccin de Ur, que hasta pocos aos antes haba sido la capital del imperio y la ciudad ms poderosa del mundo, caus una enorme impresin. El Lamento por la destruccin de Ur es un texto muy largo, escrito cuando los acontecimientos an son muy recientes, pero ya ha comenzado la reconstruccin de la ciudad y su renacimiento poltico (el texto termina precisamente profetizando ese renacimiento). El poema hace una interpretacin orgnica de los hechos, en sentido teolgico. Detrs del enfoque teolgico aparecen muchos datos histricos dignos de crdito, y sobre todo una visin de la crisis en dos tiempos: el primero con la crisis general del imperio (descrita ciudad por ciudad), y el segundo con la destruccin de la capital. En ambos casos salen a relucir todos los aspectos de la crisis: ecolgicos, productivos, jurdicos, religiosos, polticos y militares. La interpretacin teolgica atribuye el desastre a una decisin de la asamblea de los dioses, que una vez tomada no se puede cambiar (pese a la reiterada y angustiosa intervencin del dios lunar Nanna-Sin a favor de su ciudad) hasta que no se lleva a cabo, despus de lo cual puede empezar una nueva fase positiva. Es interesante comparar esta explicacin con la referente a la crisis del imperio de Akkad, no tan alejada en el tiempo. La Maldicin de Akkad (un texto que tambin se redacta al principio de la poca paleobabilonia) atribuye la catstrofe a los pecados de NaramSin: restaurar el Ekur, hacer caso omiso de los presagios y cometer abusos fiscales. Ambos textos tienen en comn la nocin de la ascensin y cada de las formaciones polticas ms poderosas, pero en uno se culpa los reyes acadios, mientras que en el otro el destino de Ur es inescrutable. Lo cual indica que la dinasta de Ur, a ojos de los sacerdotes y escribas del sur, responda mucho mejor que la de Akkad a las expectativas y criterios de justicia y buena administracin del pas, librndose del juicio negativo de la teologa de la historia.
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2.

LOS MAIITU: LOS NMADAS Y SU PAPEL

Los nmadas semitas occidentales, llamados martu en sumerio y amurru en acadio (de ah el nombre de amorritas) juegan un papel esencial en la decadencia y cada del imperio de Ur. Desde haca milenios se haba establecido una relacin entre las ciudades y las tribus de pastores, cuyas formas se fueron adaptando a las nuevas realidades organizativas y econmicas. En la llanura mesopotmica (al igual que en el valle del Nilo) el predominio territorial y poltico de las ciudades y de la economa agrcola, as como la propia ordenacin hidrolgica, haban marginado a los nmadas, convirtindolos en elementos exteriores. La ganadera se haba vuelto sedentaria, o por lo menos, all donde persista la trashumancia, se haba integrado en la economa de la ciudad, quedando subordinada a ella. En cambio, en la franja siropalestina, las condiciones ecolgicas haban conservado un sistema ms complejo y variado. All las islas de urbanizacin y explotacin agrcola surgan en medio de zonas de monte y pastos o de estepa semirida, que no eran adecuadas para la existencia de ncleos consistentes de urba11Jzacin . L.a notable expansin de la segunda urbanizacin a finales del tercer milenio por zonas ecolgicamente difciles -situadas en el lmite entre la franja con suficientes precipitaciones, que permitan la agricultura de regado, y la zona semirida- se detuvo y sufri un claro retroceso. Nos resulta difcil precisar si este retroceso se debi al fracaso de una urbanizacin marginal, cuyos costes eran demasiado elevados para los rendimientos agrcolas, o si pudo haber influido un empeoramiento del clima (disminucin de las precipitaciones). El factor climtico, tildado de ahistrico, va ganando credibilidad a medida que disponemos de ms datos paleoecolgicos. Esta franja siropalestina de ecologa y economa mixtas forma un arco y se prolonga en la Alta Mesopotamia, con unas condiciones orogrficas e hidrogrficas distintas, siguiendo las isoyetas. Ha sido definida como zona dimrfica (M. Rowton), concepto adoptado por los orientalistas para referirse a una zona de economa mixta agrcola y pastoral. Se trata de un uso impropio de un trmino introducido por M. Mauss para designar otro fenmeno, el dimorfismo social, que se refiere a cuando una misma zona o poblacin adopta dos morfologas distintas en distintos periodos del afio. Nuestra zona dimrfica lo es en este sentido, no porque en ella se encuentren tribus de pastores, ciudades y aldeas agrcolas, sino porque la poblacin (agropastoral integrada) posee un rea de distribucin concentrada en las zonas de regado durante la estacin seca estival, y desperdigada en los pastos y estepas durante la estacin hmeda invernal-primaveral, siguiendo los ritmos de la trashumancia horizontal, que divide y vuelve a reunir estacionalmente a los ncleos amplios familiares y gentilicios. El crecimiento organizativo del componente ciudadano genera un crecimiento paralelo del componente pastoral. Ya en la fase de la primera urbanizacin, la formacin de estados ciudadanos haba ampliado su dimensin poltica, provocando la formacin (y la accin poltica unitaria) de tribus tambin numerosas. La formacin de estados territoriales extensos provoca la de confederaciones tribales (o naciones, en el sentido etnolgico). Para los habitantes de las ciudades, los nmadas siguen respondiendo al estereotipo de salvajes carentes de ios ms elementales atributos de la civilizacin (casas y ciudades, agricultura y sedentarismo, tumbas y culto). Pero las naciones pastorales no slo tienen su propia cultura, sino tambin una importanLIBER

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58. Cermica y armas del periodo Bronce Intermedio Antiguo/Bronce Medio, de la necrpolis de Jeric.

te dimensin poltica y organizativa, que aparece con claridad cuando la documentacin permite conocer sus aspectos reales, al margen de los estereotipos etnogrficos antiguos. El componente pastoral en el rea siropalestina, y ms tarde en la altomesopotmica, se identifica claramente en el plano lingstico (que conocemos por los nombres propios) como una poblacin semtica occidental, distinta de la oriental de los acadios. Antes del descubrimiento de los archivos de Ebla se poda pensar que en el periodo Protodinstico (o, en trminos arqueolgicos, en el Bronce Antiguo) el componente semtico occidental ocupaba toda la franja siropalestina. Pero estos archivos revelan que el centro y norte de Siria estaba ocupado por un pueblo cuya lengua (llamada convencionalmente eblata) era distinta del acadio y del amorrita. Se trata de una lengua bsicamente occidental, pero su escritura est muy influida por su proximidad y parecido con el elemento acadio, que prevalece en Mesopotamia central (tradicin de Kish). As pues, el componente amorrita es secundario, aunque pasa a ser hegemnico tras la cada del sistema poltico eblata. Su penetracin en Mesopotamia es posterior, y debe esperar a la cada de Ur III para propagarse. Este carcter secundario del elemento amorrita en la propia Siria replantea, de forma actualizada, la vieja cuestin de los orgens semitas, es decir, la existencia de una zona que sirvi de reserva para la difusin de pueblos con dialectos semticos hacia las zonas agrcolas y urbanizadas de Oriente Prximo. Habra que buscar esta reserva hacia la frontera suroccidental de Oriente Prximo, que sigue en el rea noda! entre las tierras agrcolas y las tierras semiridas, que pasando por Palestina y
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FIGURA

59. Un grupo de nmadas asiticos ('Amu) en la frontera egipcia, c. 1900.

Transjordania, comprende toda Arabia occidental desde el Hiyaz hasta Yemen; unas tierras cuya exploracin arqueolgica para la Edad del Bronce apenas ha empezado. Desde esta frontera transjordnica y norarbiga se asoman a la documentacin (escrita y arqueolgica) varias oleadas o pulsaciones, que alternan con fases recesivas: desde los pastores gasulienses del Calcoltico Thrdo, pasando por nuestros martu, hasta unas pulsaciones posteriores, todava en la Edad del Hierro y ms tarde. Aparte de los estereotipos etnogrficos de los escribas sumerios, varios canales documentales nos proporcionan datos de los martu. El primero es el onomstico, que nos revela las caractersticas lingsticas (ante todo la conjugacin con prefijos en ya-, muy distinta de la acadia en i-) y las propiamente onomsticas (difusin de las formas adjetivales en -iinum; nombres-frases de dos elementos, tanto en frases nominales como verbales, pero siempre con ei teforo en segunda posicin, a diferencia de las frases de tres elementos con el teforo en primera posicin, tpicas de la onomstica acadia). Tambin nos revela, dentro de ciertos lmites, algunas caractersticas de la organizacin tribal, en especial las relaciones de parentesco (con los elementos tpicos 'ammu to paterno y !Jiilu to materno; valor del nombre del padre sumu-abim) y de la religiosidad (al principio prevalece un dios genrico, lla, y luego hay una rpida asimilacin de divinidades como Adad, Dagan, Ishtar y otras del panten sirio). El segundo canal documental son las noticias que aparecen en textos administrativos e histricos de la parte sedentaria. En los administrativos aparecen unos martu que realizan intercambios con los habitantes de las ciudades. Son sobre todo pastores y tropas mercenarias, pero tambin portadores de sus productos artesanales, sobre todo objetos de metal (como el tpico pual martu) y curtidos. Los textos histricos relatan las relaciones entre las tribus de pastores y los estados sedentarios. Es una historia unilateral de expediciones que tratan, en vano, de rechazar a los nmadas lo ms lejos posible. Los martu aparecen ya en los textos de Ebla, luego en los de Akkad y por ltimo en los de Ur 111, cuando su presin e infiltracin en Mesopotamia ya es importante e implica una expansin anterior por Siria. En el otro extremo, las fuentes egipcias contemporneas (Imperio Medio) muestran la misma preocupacin por la presin de los nmadas, y las mismas medidas: expediciones de castigo contra un enemigo que es demasiado escurridizo para ser derrotado de una vez por todas y sometido al imperio, y construccin de una lnea de fortificacioLIBER

LA CRISIS DE LA SEGUNDA URBANIZACIN

247

nes que protege el delta egipcio de las incursiones procedentes del Sina, rplica del muro erigido por los reyes de Ur para proteger la llanura mesopotmica. La contencin de la presin de los nmadas por parte de estados sedentarios es un fenmeno recurrente, o ms bien permanente, en la historia de Oriente Prximo. Se advierte una mixtificacin propagandstica destinada a tranquilizar a la poblacin agrcola, puesta en evidencia por la actitud bien distinta de la documentacin administrativa, que resea las aportaciones de los nmadas a la economa y la milicia urbanas. Pero en las fases finales del 111 milenio hay un periodo de agudizacin, de creciente presin que desembocar en importantes episodios de penetracin nmada en las tierras urbanizadas, tanto en Egipto, al comienzo del Segundo Periodo Intermedio, como en Mesopotarnia, tras la cada del imperio de Ur. Se han buscado tambin datos documentales arqueolgicos de esta agudizacin de la presencia nmada a finales del 111 milenio. En esta poca, Palestina (la regin investigada de forma ms detallada) presenta una fisonoma especial, a la que se ha llamado Periodo Intermedio entre el Bronce Antiguo y Medio. La extensa red de ciudades del Bronce Antiguo 111, que haba llegado a las zonas marginales del sur y de Tfansjordania, desaparece de forma sbita y espectacular. Antes de que se produzca una recuperacin, con la difusin de la cultura del Bronce Medio 1 a partir del norte y la costa libanesa, hay un intervalo en el que la documentacin arqueolgica procede sobre todo de las necrpolis, cuyos ajuares y costumbres funerarias han hecho pensar en tribus nmadas. En la necrpolis de Jeric encontramos grupos de tumbas diversificadas por ajuares, que corresponderan a distintos grupos tribales. Vemos tambin que se practicaban inhumaciones secundarias, lo cual podra deberse a los grupos trashumantes, y que haba elites guerreras con un excelente armamento metlico. La tradicin de los tipos cermicos no es la misma que la de las fases anterior y posterior. Pero la idea de que el Periodo Intermedio es una fase en la que todo el pas retrocede de la urbanizacin al pastoreo trashumante ha sido revisada. Se han rectificado aspectos especficos del anlisis, y adems se han hallado muestras de continuidad de vida urbana en algunas ciudades, como Megiddo: No obstante, en lo que respecta a Palestina, que est ms cerca de la frontera suroccidental de la urbanizacin, no cabe duda de que sigue siendo vlida la visin de un Periodo Intermedio, caracterizado por una fuerte presencia de tribus de pastores. La extensin de este
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248

EL BRONCE MEDIO

DOCUMENID: ONOMSTICA AMORRITA

l.

Frases con predicado verbal


yantin-Yaralj yaqkur-'EI yakn-sumu- 'abim yaba/-Haddu la!Jwf-Ba '/u

veibo en imperfecto:
ia-an-ti-in-e-ra-alj ia-ad-kur-AN ia-ku-un-su-mu-a-bi-im

'Yarakh ( = Luna) da' 'El ( = Dios) se acuerda' 'el nombre del padre es firme' 'el dios Haddu ha llevado' 'que el Seor viva!'

verbo en perfecto:
ia-ba-af-diM

verbo en precativo:
la-alj- wi-ba-alj-lu

2.

Frases con predicado nominal


'ila-kabkabuhu 'asdum-/a- 'abum
'abf-~iiba

aposicin:
i-la-kab-ka-bu- as-du-um-la-a-bu-um

'El es su estrella' 'el padre es en verdad un len' 'mi padre es bueno' 'bueno es su nombre' 'Ammu ('to paterno') es curador' '(el dios) Lim est detrs de m'

adjetivo/estativo:
a-bi-~a-ba ~a-ab-su-mu-

~iib-sumuhu

participio:
lja-am-mu-ra-pi ammu-rapi' ba-'df-Lfm

preposicin:
ba-aiJ-di-li-im

3.

Frases interrogativas
'ayya-diiduhu

a-ia-da-du-

'dnde est su amado?'

4.

Frases comparativas
'abf-mi-ki- 'El !as- 'el-ka- 'abim

a-bi-mi-ki-AN
la-.~i-e!-ka-a-bi-im

'mi padre es precisamente como El' 'no hay dios como el padre'

5.

Apelativo simple
masf!Ja yadrda 1 yadfdatum qaqqadiin

ma-si-IJa ia-di-da 1 ia-di-da-tum qa-qa-da-an

'ungido' 'amado' 1 'amada' 'testarudo'

6.

Estado constructo
'abd-lfamf

ab-di-a-mi

'siervo de Hami ('suegro')'

LIBER

LA CRISIS DE LA SEGUNDA URBANIZACIN

249

DOCUMENTO: NMADAS Y MONTAESES: LOS ESTEREafiPOS LITERARIOS SUMERIOS

l.

Martu: los nmadas pastores de la estepa siria

Martu de la montaa, que no conoce cebada; martu, fuerza delatormenta, que nunca ha conocido ciudad; habitante de tiendas; que no tiene ciudad, que no tiene casa; martu, que no conoce casa, que no conoce ciudad, fantasma que vive en la montaa; martu: gente que desentierra trufas en el monte, que no dobla nunca la rodilla, come carne cruda, durante toda su vida no tiene casa, y cuando muere no tiene tumba; martu, gente destructora, cuyos instintos son de perro, de lobo.
2.

Guti y sua: los nmadas de los montes Zagros

No se les puede clasificar como pueblo, no se les puede contar como (parte del) pas (interior). guti: gente que no conoce ataduras, cuyos instintos son de hombre, la inteligencia de perro, el aspecto de mono; monos bajados de la montaa; dragones de la montaa; gente con cuerpo de murcilago, hombres con cara de cuervo; guti de (que provocan) lamentos, a quienes no ha sido mostrado el temor de dios, que no saben seguir correctamente los ritos y prescripciones; Los sua, que no ordenan sacerdotisas en los templos, cuya gente es numerosa cual hierba, cuya simiente es amplia, que viven en tiendas, que no conocen templos, que se aparean con los animales, que no saben hacer ofrendas de harina ... que profanan el nombre de dios y comen lo que es tab. 3.

Nmadas/brbaros sin precisar

Gente que no conoce metal, gente que no conoce piedras (preciosas); gente que no conoce el aceite, gente que no conoce la leche; los dioses de la montaa se comen a los hombres, no construyen casas como los hombres, no construyen ciudades como los hombres; sus corazones no conocen pan de horno, sus estmagos no conocen la cerveza.

paradigma palestino a Siria y la Alta Mesopotamia es mucho ms discutible. En Siria, desde luego, el fin de la segunda urbanizacin no se puede explicar nicamente con la destruccin de Ebla por parte de los reyes acadios. Se trata de un fenmeno de retroceso de la ocupacin agrcola hacia zonas que renen mejores condiciones de agua y suelo, un tpico fenmeno de larga duracin, pero que tiene su brusco comienzo al final del Bronce Antiguo. La presin tribal del sur llena los espacios vacos, provocando esa amorreizacin de Siria que, con la ayuda de los datos onomsticos, se sita entre el final de los archivos de Ebla y la documentacin de Ur 111 e Isin-Larsa. Pero se sabe con seguridad que en Siria perduraron los centros urbanos
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250

EL BRONCE MEDIO

supervivientes, y hay una evidente continuidad de las formas cermicas, aunque experimentan la evolucin tecnolgica y de estilo que caracteriza al comienzo del Bronce Medio. En la Alta Mesopotamia el panorama es bastante similar: retroceso y dificultades de la organizacin urbana, penetracin de los nmadas en los espacios despoblados y continuidad cultural, caracterizada por importantes cambios en la tecnologa y el estilo (unos cambios que no se pueden atribuir a influencias externas, ya que se explican por evolucin interna). As pues, la oleada amorrita, en sucesivas etapas y con tendencia a una disipacin progresiva, ocupa primero toda Palestina, luego el norte de Siria y la Alta Mesopotamia, y acaba extendindose y perdiendo fuerza en la Baja Mesopotamia. El carcter violento de esta ltima etapa est bien documentado en los textos neosumerios; en cierto modo, es una necesidad de la slida organizacin poltico-militar del imperio de Ur. Las fases anteriores pudieron ser de otro tipo, debido a la menor resistencia encontrada y a la facilidad de la penetracin. Como resultado de la misma, a comienzos del 11 milenio encontramos un nivel onomstico amorrita bien implantado en Siria y la Alta Mesopotamia, y de forma minoritaria en la Baja Mesopotamia. En el terreno poltico encontramos dinastas amorritas en varias ciudades mesopotmicas y sirias, de acuerdo con el grado de amorreizacin a nivel tnico. De todos modos es aventurado considerar que estos dinastas tengan siempre un origen tribal directo, dada la asimilacin sociocultural que se ha producido mientras tanto. Mientras que el elemento amorrita predomina en la que haba sido el rea de Ebla y de la tradicin de Kish, el elemento acadio predomina en la que haba sido la zona sumeria. No es que la llegada de los amorritas haya provocado un desplazamiento hacia el sur de los acadios. Desde haca ya tiempo stos prevalecan en toda la Mesopotamia central y baja, pero las tradiciones culturales y polticas de la dinasta de Ur III haban vaiorado excesivamente ia importancia del elemento sumerio, que era residual. La llegada de los amorritas supone una quiebra poltica y cultural que permite la ascensin del elemento acadio, su implantacin definitiva como lengua escrita, relegando al sumerio a un papel de lengua culta y de tradicin religiosa y literaria. La vieja simbiosis sumerioacdica es reemplazada por la nueva simbiosis acadicoamorrita.

3.

ANATOLIA E IRN: LA CUESTIN INDOEUROPEA

El arco de tierras altas que bordea por el norte la llanura mesopotmica, desde Anatolia hasta la meseta iran, tambin fue escenario de profundas transformaciones durante los ltimos siglos del III milenio. En Anatolia, pese a la diversidad de situaciones regionales, hacia 2300 (principio del Bronce Antiguo 111) se produce una fractura cultural, con una impresionante serie de destrucciones, que suelen ir seguidas de abandonos generalizados y una fuerte reduccin del esquema de asentamientos que haba caracterizado a la fase anterior. Una segunda fractura, en torno a 2000, marca el comienzo de las culturas del Bronce Medio. Durante toda la fase son objeto de especial atencin los nuevos tipos de cermica que aparecen en el oeste (enconexin con fenmenos similares en el rea griega) y ei este (rea transcaucsica), y ias sepulturas de tmulo (comparables a los kurgan del rea comprendida entre Ucrania y el Cucaso), muy ricas y con productos de una metalurgia avanzada. En general,
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LA CRISIS DE LA SEGUNDA URBANIZACIN

251

hay una clara decadencia de las ciudades del Bronce Antiguo, y el pas se abre a corrientes mviles, presumiblemente pastorales, que introducen nuevas aportaciones en algunos sectores de la cultura material. La reconstruccin del tejido urbano y la consolidacin de los tipos de cermica distintivos del Bronce Medio tendr lugar a comienzos del 11 milenio, como consecuencia de la integracin de las nuevas aportaciones en el viejo patrimonio cultural anatlico. Los procesos que tienen lugar en las estepas siroarbigas y en las tierras altas anatlicas, pese a su separacin geogrfica y sus diferencias ecolgicas, son significativamente paralelos en el tiempo, y poseen aspectos anlogos, como la crisis de la urbanizacin y la penetracin de elementos nmadas, ajenos al sistema ciudadano y palatino del Bronce Antiguo. Por lo dems, algunas corrientes culturales, por ejemplo en la metalurgia (pero tambin en algunos elementos cermicos), enlazan reas muy distantes, como Europa y Palestina. Se ha pensado que grupos de metalrgicos o guerreros, en el mbito de los desplazamientos migratorios de la poca, pudieron ser vectores para unas difusiones que abarcan distancias lineares muy largas (por ejemplo, los portadores de torques de Ugarit). Al este de la meseta anatlica, en Armenia y Transcaucasia, que haban permanecido casi al margen de la cultura urbana del Bronce Antiguo, se produce un fenmeno complementario del anatlico, la difusin hacia el exterior de elementos culturales, como los tipos de cermica hecha a mano con el caracterstico engobe rojinegro o negro pulimentado, y las citadas sepulturas de tmulo con ricos ajuares metlicos. Ms al este todava, en la meseta iran, reaparece el cuadro de la crisis de la urbanizacin. En algunas regiones, sobre todo en las centrales, con peores condiciones ecolgicas, la gran fase de urbanizacin culmina precisamente hacia 2200, luego sufre una rpida crisis a la que sigue un largo periodo de abandono, con paso a formas de agregacin ms modestas: aldeas, grupos de pastores. Las zonas meridionales de urbanizacin ms intensa (desde Susiana hasta Fars) permanecen al margen de la crisis, pero de todos modos en la extensa rea iran se abre un enorme vaco relativo, demogrfico y poltico, que entre otras cosas obliga a reestructurar las vas de comunicacin, y sobre todo facilita la infiltracin de nuevas tribus del norte. Por ltimo, la civilizacin del valle del Indo conserva su vigor, pero pronto tambin ella se ver envuelta en movimientos migratorios y, de paso, a unos niveles ms reducidos de agregacin urbana y poltica. El estudio de los cambios culturales y demogrficos que marcan el final del Bronce Antiguo en las reas montaosas enlaza con el problema de la difusin de los pueblos indoeuropeos -al igual que el paralelo estudio de la fase intermedia siropalestina enlaza con el de la difusin de los pueblos semitas. Pero este segundo problema se puede abordar de una forma ms concreta gracias a la existencia de documentacin escrita (y onomstica) contempornea de los hechos examinados, y gracias tambin a lo reducido del rea en cuestin y a la homogeneidad de los correspondientes datos arqueolgicos. Las posibles manifestaciones arqueolgicas de ia difusin de los pueblos indoeuropeos resultan bastante ms difciles de estudiar. Para empezar, est la propia dispersin espacial y diacrnica del problema. Potencialmente, se extiende desde Europa occidental hasta el valle del Indo, con distintas situaciones socioculturales. Luego est el hecho de que la primera documentacin escrita es posterior a las perturbaciones del fin del III milenio, por lo que hay que usarla en proyeccin retrospectiva, con todas las dificultades que conlleva el intento de dar proLIBER

252

EL BRONCE MEDIO

fundidad diacrnica a una documentacin que se presenta aplastada en sincrona (aunque sea fruto de sucesivas estratificaciones). Se podra afiadir una tercera dificultad, la larga historia de los estudios indoeuropestas. Dichos estudios han dado lugar a una concrecin de conocimientos lingsticos que deberan ser confirmados por la arqueologa, si bien de una forma bastante preconcebida, a medida que sta aporta datos ms abundantes y seguros. De entrada, tanto los lingistas como los arqueiogos sueien admitir una conexin entre la crisis final del Bronce Antiguo en Anatolia (y el Egeo) y la difusin de los pueblos indoeuropeos. Los lingistas buscan en la arqueologa la ambientacin concreta de sus reconstrucciones tericas, y los arquelogos buscan una explicacin de carcter tnico y migratorio al cambio cultural que aprecian a nivel descriptivo. En segundo lugar, como en el caso de los semitas, se tiende a ver esta conexin como una llegada de pueblos indoeuropeos a zonas antes habitadas por pueblos no indoeuropeos (que histricamente permanecen como substratos). En una visin de este tipo, que postula la propagacin por oleadas de pueblos indoeuropeos en las zonas contiguas desde el rea de concentracin originaria (entre el sureste europeo y Asia central), los datos fundamentales, dotados de objetividad decreciente, son: 1) en Anatolia la presencia de pueblos indoeuropeos est documentada desde 1900 (onomstica de las tablillas paleoasirias de Capadocia), y en Grecia e Irn desde mediados del 11 milenio (dialecto griego de las tablillas en lineal B; onomstica indoirania de Mitanni); 2) en todas estas reas est atestiguada la presencia de pueblos de substrato no indoeuropeo (prehititas o hatti en Anatolia, minoicos)) en el Egeo); 3) las alteraciones del final del III milenio constituyen la ms tarda y conspicua oportunidad para un encuadre arqueolgico de las migraciones indoeuropeas hacia el sur; 4) la comparacin indoeuropesta asigna el grupo anatlico (hitita, luvita y dialectos emparentados) a un nivel ms arcaico (o separado antes del gran ncleo compacto) que el griego y las lenguas indoiranias, representativos de un nivel posterior. Dentro de este esquema general puede haber muchas soluciones especficas, y no es posible analizarlas en detalle. Si nos limitamos a Anatolia, los principales problemas son la entrada de los indoeuropeos por el noreste (Transcaucasia) o el noroeste (Balcanes); la distincin entre varias oleadas (con una luvita, que en opinin de la mayora precede a la hitita); y la conexin especfica con determinados momentos de la secuencia arqueolgica, con determinados complejos culturales definidos arqueolgicamete. A medida que el progreso de !os conocimientos arqueolgicos va relegando viejas hiptesis, se formulan otras nuevas. En la actualidad una importante corriente de estudios vincula la difusin de los indoeuropeos a la de unos elementos culturales cuyo epicentro es la llamada cultura de los kurgan, las tumbas de tmulo encontradas en el sur de Rusia (M. Gimbutas). Por lo tanto, en Anatolia los pueblos indoeuropeos seran portadores de tumbas kurgan, metalurgia (tipos relacionados con esos mismos kurgan) y cermica negra pulimentada, propia de Transcaucasia. No obstante, al aplicar esta teora hay que tener en cuenta que las culturas kurgan poseen una profundidad diacrnica muy acentuada, que el tipo de tumba con tmulo est muy extendido en el tiempo y el espacio, y desde luego sobrepasa el rea estrictamente kurgnica, y que la propia cermica transcaucsica negra pulimentada es muy persistente en el tiempo. En el terreno metodolgico este tipo de explicaciones tropieza con dos objeLIBER

LA CRISIS DE LA SEGUNDA URBANIZACIN


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FIGURA

60_ El despoblamiento de la meseta irania a principios del 11 milenio. Arriba, crecimiento y decadencia de Shahr-i Sokhta. Abajo, estratigrafa comparada y periodos de abandono.

ciones fundamentales, que todava no han acabado de imponerse en el desmantelamiento de las teoras tradicionales por parte de lingistas y arquelogos. La primera objecin es que, en las situaciones histricamente conocidas, la conexin directa entre lengua y cultura material no perdura ni en el tiempo ni en el espacio. En el tiempo, el hecho lingstico es mucho ms persistente que el cultural. En el espacio, las fronteras de distribucin (o isohipsas) de los elementos culturales se entrecruzan comLIBER

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EL BRONCE MEDIO

plicadamente entre s y con las lingsticas. La segunda objecin es que, en las situaciones histricamente documentadas, los cambios lingsticos no siempre acompaan a episodios migratorios ni a procesos que van de lo unitario a lo fraccionario, hasta el punto de que se ha abandonado el viejo modelo del rbol genealgico (en el que las distintas lenguas seran el resultado de sucesivas ramificaciones a partir de un tronco nico y originario, y se habran propagado por migraciones desde una sede primitiva compacta). Hoy da se proponen modelos ms complejos, que tambin tienen en cuenta los fenmenos de convergencia y fusin, la propagacin no migratoria, las relaciones entre los distintos niveles lingsticos, etc. En el mbito arqueolgico, la nica teora (C. Renfrew) que se opone explcitamente a la tradicional, y propone un modelo alternativo (no migratorio, sino por dinmicas internas), plantea que el rea egeoanatlica se puede considerar habitada desde siempre por pueblos indoeuropeos, y que los episodios de fractura en el desarrollo de la cultura material se pueden analizar con arreglo a su desarrollo interno. Tambin propone que la difusin de los pueblos indoeuropeos se haga retroceder hasta la poca de la difusin de la economa neoltica, cuando la agricultura y la aldea irradiaron desde Anatolia hacia Europa suroriental y ms all. El valor de esta contrapropuesta reside, sobre todo, en sus premisas metodolgicas. Pero el hecho de situar la difusin indoeuropea en una poca muy anterior a la que proponen las teoras tradicionales (lo que en s mismo no implica ningn progreso metodolgico) supone tambin una liberacin para todos los problemas arqueolgicos de la Edad del Bronce. Sera conveniente conjugar la visin del desarrollo cultural por dinmicas internas con la visin ms avanzada de las relaciones lingsticas de mbito indoeuropeo. Si nos limitamos a Anatolia, se ve claramente lo difcil que es deducir una historia de las lenguas anatlicas (tanto por oleadas como por rbol genealgico) de sus relaciones dialectales internas, y ms todava con respecto a las otras lenguas indoeuropeas. Para empezar, no es nada fcil establecer una conexin entre la situacin dialectal interanatlica, tal como se conoce a partir de la onomstica de Capadacia, y la que aparece en los textos de la poca hitita. De modo que en unos pocos siglos se producen cambios que no van simplemente en el sentido de la continuidad o la subdivisin. Por lo que sabemos, en Anatolia pudo haber dialectos indoeuropeos desde mucho antes de la crisis final del Bronce Antiguo. Cada vez se tiende ms a considerar como niveles lingsticos periindoeuropeos, o indoeuropeos sin ms,
ciertos elementos de substrato egeoanatlico, como la difusin de los topnimos en

-ssos y -nthos. Es una visin ms problemtica y abierta de lo que pudo haber sido una lengua indoeuropea en los milenios IV o V a.C., y de lo distintas que pudieron haber sido las lenguas indoeuropeas reales de esta remota prehistoria del indoeuropeo comm>, reconstruido sobre el papel a base de comparaciones entre lenguas atestiguadas muchos milenios despus. En cuanto a las lenguas claramente no indoeuropeas, como el hatti, el hecho de que con el tiempo sea absorbido y borrado por el hitita no implica necesariamente que se trate de un substrato ms antiguo, y menos an originario (anatlico autctono). El hatti bien podra ser una aportacin externa de la poca histrica, por ejemplo de ese rea transcaucsica que, segn ciertas teoras, se caracteriza claramente como indoeuropea, cuando en realidad es mucho ms verosmil que se tratara de una zona habitada originariamente por pueblos hurritas.
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LA CRISIS DE LA SEGUNDA URBANIZACIN

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Una actitud crtica ms explcita no descarta que haya podido haber desplazamientos de pueblos caracterizados por una gran movilidad (sobre todo en el caso de los pastores centroasiticos), e incluso que la claridad de algunas situaciones pueda hacer visible la migracin en el plano arqueolgico. Pero conviene ser cautelosos, ya que el abuso de etiquetas etnolingsticas aplicadas a elementos de la cultura material tiene el efecto pernicioso de sugerir una correspondencia precisa entre lengua y cultura. De todos modos, a la hora de buscar una conexin entre la crisis del Bronce Antiguo egeoanatlico e iran y la difusin de los pueblos indoeuropeos, lo que parece plausible es que la crisis de las culturas urbanizadas del Bronce Antiguo, pese a responder a motivos de dinmica interna, abriera amplios espacios, <<Vacos demogrficos y polticos, siendo stos ocupados por pueblos contiguos, que por modo de vida y tipologa econmica estaran preparados para explotar los recursos de ciertas reas.

4.

GENERALIDAD Y VARIEDAD DE LA CRISIS

En Oriente Prximo la crisis de las culturas del Bronce Antiguo, ms all de los elementos e implicaciones comunes (de los que convena hacer un repaso general), se prolonga por un periodo bastante largo y en varias regiones asume aspectos distintos. Las primeras escaramuzas se pueden situar en torno a 2300, sobre todo en Anatolia y en la creciente presin perifrica sobre el imperio de Akkad. Ms adelante se ven afectadas otras regiones (Irn, Siria) y el conjunto vuelve a encontrar una estabilidad a comienzos del 11 milenio (culturas del Bronce Medio). Hay que ser cautelosos al aventurar repercusiones recprocas entre los distintos episodios. Slo a medida que vaya aumentando el conocimiento arqueolgico (y en primer lugar el de las cronologas comparadas) se podrn precisar los vnculos y las directrices de las aportaciones. Todava no se ha podido perfilar un panorama general a partir de los datos textuales y las arqueologas regionales (que tambin se relacionan con reas contiguas, exteriores a Oriente Prximo). El hecho central de los tres siglos finales del 111 milenio es la crisis -escalonada pero generalizada- de las grandes culturas urbanas del Bronce Antiguo. Al parecer el colapso se debe sobre todo a dinmicas internas: exceso de explotacin del territorio, exceso de concentracin urbana y palatina de los recursos, e inmovilizacin de los mismos con fines de prestigio, en un esfuerzo que, a la larga, lleva al citado colapso. La crisis afecta sobre todo a las zonas cuya urbanizacin no puede contar fcilmente con excedentes de alimento. En cambio, la llanura mesopotmica se libra de la crisis, e incluso trata de protegerse de ella encerrndose en s misma. El abandono de zonas antes urbanizadas, su reconversin a una economa de aldea o pastoral, tambin es una tendencia de larga duracim>. Hay zonas que se reponen de la crisis ms aguda del Periodo Intermedio, pero no escapan a su inevitable suerte pocos siglos despus. Thmbin puede que la crisis productiva se haya visto acelerada Y agudizada por cambios climticos a medio plazo (aumento de la aridez). No es que se quiera apuntar a una causa primera de carcter no humano o no histrico, slo resaltar que el cambio de las condiciones ecolgicas es un factor que, a la larga, influye en el tipo de aprovechamiento del territorio.
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EL BRONCE MEDIO

En un marco de recursos escasos, y quiz en vas de disminucin, se insertan unas luchas poltico-militares que a veces son muy enconadas. La principal es la poltica agresiva de los reyes de Akkad contra sus rivales occidentales (Ebla) y orientales (Awan). Es una disputa por el control de los circuitos comerciales y el acceso a ciertas materias primas, sobre todo metales, pero conlleva una importante destruccin de las infraestructuras agrcolas y urbanas que puede llevar a ciertos sistemas polticos al colapso, o por lo menos a tener que emprender una costosa labor de reconstruccin y reestructuracin. La excesiva concentracin de riqueza en los palacios reales, tanto en trminos de atesoramiento de materias primas preciadas, como de competencias tecnolgicas y administrativas, hace que los sistemas estn muy expuestos a cadas en picado, como consecuencia de la destruccin de sus centros de decisin. Aunque esta destruccin sea ocasional, puede acarrear consecuencias graves y de gran alcance. En el transcurso de una crisis, las reas ms favorecidas pueden pasar por periodos de especial prosperidad (como en el caso de Ur III y el Imperio Medio egipcio), pero todas las zonas peificas, una tras otra y de distintas manerasj pasan por un proceso de despoblacin y desurbanizacin. Entonces aparecen de nuevo unas estrategias de explotacin ms sencilla y lenta, y los viejos centros urbanos son reemplazados por aldeas y grupos de pastores. En algunas zonas esta reconversin dura poco tiempo y la recuperacin es rpida, pero en otras llega a ser un fenmeno plurisecular, y hay que esperar a una reestructuracin regional de gran envergadura para que se alcance un nuevo desarrollo urbanizado y estatal (con el inicio de la Edad del Hierro). En este marco de espacios abiertos y vaco poltico es ms fcil la infiltracin de grupos (sobre todo de pastores) procedentes de las reas con mayor fortaleza social y lingstica: por un lado los semitas, y por otro los indoeuropeos. Los primeros refuerzan y amplan (no demasiado) el rea de Siria-Palestina y Mesopotamia, que haba estado habitada por pueblos de habla semtica. Los segundos refuerzan o amplan (no lo sabemos muy bien) las zonas indoeuropeas de Anatolia, Armenia y Transcaucasia, en la meseta iran. La crisis final del Bronce Antiguo provoca la decadencia (y en algunos casos el colapso) de pueblos que no son semitas ni indoeuropeos, situados geogrficamente entre los dos grandes grupos en vas de expansin. Estos pueblos haban estado vinculados a algunas de las grandes culturas del Bronce Antiguo: sumerios en la Baja Mesopotamia, elamitas en el sur de Irn, hurritas en la Alta Mesopotamia y prehititas en Anatolia central. Estos grupos lingsticos, ya minoritarios y en vas de absorcin, desaparecen en algunos casos, y en otros se mantienen durante todo el II milenio. Pero en general estn ya sentenciados a la desaparicin, dado que se encuentran atrapados entre dos grupos dotados de reservas inagotables y de una poderosa organizacin social y familiar, que asegura su penetracin y predominio.

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11.

EL PERIODO INTERMEDIO DE ISIN Y LARSA

l.

LOS ESTADOS PROVINCIALES: DEMOGRAFA Y ECONOMA

La moderna historiografa reconstruye el paso de la tercera dinasta de Ur al periodo de lsin y Larsa bajo el signo del cambio. Sin embargo, sus protagonistas lo vivieron (o trataron de vivir) bajo el signo de la continuidad. A primera vista los elementos de ruptura son evidentes: una desintegracin de la unidad poltica a la que se ha llamado, emulando la terminologa egiptolgica, Segundo Periodo Intermedio de Babilonia; un cambio lingstico, con sustitucin del sumerio por el acadio; y una alteracin de la composicin tnica, con la incorporacin de los amorritas. Esta ruptura tuvo a veces aspectos dramticos, como la destruccin de Ur, y un efecto traumtico. Se trat de conjurar con una continuidad impuesta, ideolgica -se puede hablar de continuismo-, sobre todo por parte de los reyes de lsin, que pretendieron presentarse como herederos de Ur, asumieron su deificacin, sus ttulos y sus ambiciones, y elaboraron listas reales en las que aparecan como directos sucesores suyos. Al margen de este continuismo de evidente intencin poltica, en los fenmenos infraestructurales de ambos periodos (demografa, tecnologa y economa) advertimos una profunda continuidad, que llama la atencin en una fase en la que las regiones prximas estn sometidas a profundos cambios. La estabilidad demogrfica, como se desprende de valoraciones estadsticas aplicadas al anlisis superficial del sistema de asentamientos, puede ser en parte engaosa, dada la dificultad (exclusivamente tcnica) de distinguir adecuadamente entre los fsiles gua cermicos de los dos subperiodos neosumerio y paleobabilonio inicial. La documentacin procedente de excavaciones y la histrico-epigrfica sealan la existencia de desplazamientos en los subsistemas. Por ejemplo, en el sur se produce el crecimiento de Larsa y la decadencia de Umma y Lagash, en el norte el crecimiento de Babilonia y la decadencia de Kish, en el valle del Diyala la hegemona ms acentuada de Eshnunna sobre las otras ciudades, convertidas en satlites. Permanecen estables la poblacin total y la relacin ciudad/aldeas. Los reyes siguen desplegando una intensa actividad edificadora, con murallas, palacios, templos y sistemas de canales. Incluso hay un incremento del inters urbanstico por parte de los
monarcas locales, con respecto a la actuacin de los reyes de Ur en las ciudades de

provincias. Por ltimo, hay una clara continuidad en los tipos urbansticos y arquitectnicos, tanto en los templos y los palacios reales como en las viviendas familiares.
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17.-LIVLRANI

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EL BRONCE MEDIO

Este sistema, que bsicamente no ha sufrido cambios, se organiza de varias maneras a nivel poltico. Bajo el reinado de lbbi-Sin disminuye el control sobre las provincias, y proliferan las ciudades con autonoma poltica. No es una vuelta al viejo sistema provincial, pero en cualquier caso aparecen media docena de estados independientes que compiten entre s. Isin, situado en el centro, recoge una parte importante de la herencia de Ur, pero ms al sur Larsa y Uruk son independientes. Al norte se independiza Babilonia, que poco a poco se anexiona otras ciudades, en principio autnomas, entre las que destaca Kish. En el Diyala se independiza Eshnunna, y lindando con Elam, Der. Las ciudades que haban sido guardianas de la frontera del imperio de Ur, Susa al este, Assur al norte y Mari al noroeste, se consolidan como formaciones polticas ms o menos influyentes en la Baja Mesopotamia. Este es el sistema poltico regional que se interpone entre la anterior unificacin bajo la hegemona de Ur y la posterior bajo la Babilonia de Hammurabi. Pero el hecho de considerar intermedia esta pluralidad entre fases unificadas normales da una visin equivocada. Hay una fuerte persistencia de un horizonte primero ciudadano, y ahora, como mximo, comarcal, como estructura bsica del sistema mesopotmico, mientras que las unificaciones imperiales pasan por dificultades intrnsecas que no les permiten superar la duracin de tres generaciones (Akkad, Ur) o incluso menos (Babilonia), y a duras penas logran alcanzar una dimensin poltica capaz de resistir en las fases de fragmentacin. La principal estructura de las ciudades es el palacio. Sigue habiendo templos con las mismas dimensiones, que conservan su funcin de clulas administrativas descentralizadas, y los reyes siguen alardeando de las restauraciones y ampliaciones de los santuarios ciudadanos ms prestigiosos, a lo que se aiade ahora un creciente sentimiento de identificacin estatal con el templo (o el rea sagrada) de la capital, que ya no est subordinado a ios reyes de Ur, como en ei periodo anierior. Las grandes reas sagradas, como las de Ur o Nippur, conservan su majestuosidad, a pesar de que las dos ciudades tienen dificultades para conservar su antiguo prestigio. Ur ha perdido para siempre su predominio poltico, y el centro religioso de Nippur ya no goza de la atencin privilegiada de los reyes, como en tiempos de Akkad, ni desempeia un papel anfictinicO>) en funcin de la unidad administrativa panmesopotmica, como en tiempos de Ur. En cambio, crece la importancia de otras reas sagradas de ciudades emergentes: el E-babbar de Larsa, el claustrO>) de las nadz1u de Sippar o el rea sagrada de Babilonia (que no ha sido explorada arqueolgicamente para este periodo). Las rivalidades entre centros polticos que aspiran al predominio hacen que el papel religioso y ceremonial central se desplace a las capitales que toman el poder, hasta pasar definitivamente a Babilonia. La labor de construccin o ampliacin de los palacios reales no cuenta con el mismo nfasis propagandstico, pero es ms importante e innovadora. Cuando en Babilonia todava no se ha llegado arqueolgicamente a los niveles paleobabilonios, y los datos arqueolgicos de Isin todava son insuficientes, los palacios del periodo Isin-Larsa mejor documentados son los de Eshnunna (Tell Asmar), y ms recientemente los de Sin-kashid de Uruk y Nur-Adad de Larsa. El complejo monumental de Eshnunna, que en buena parte se ha sacado a la luz, posee por lo menos un palacio sur, un palacio norte, un palacio central, que probablemente deriva del de los ensi del periodo de Ur III (con el templo anejo de Shu-Sin divinizado), y por ltimo una sala de audienciaS)) atribuida a Naram-Sin, adems de otros edificios palaLIBER

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antigua

lnea costera

FIGURA

61. La Baja Mesopotamia en el periodo de lsin-Larsa (las fronteras marcadas son meras orientaciones).

tinos sin terminar o parcialmente excavados. Aunque todas estas construcciones no debieron estar en uso al mismo tiempo, hay una clara ampliacin de la superficie correspondiente al rey, comparada con las reas de los templos y el tejido urbano privado. En el campo, como veremos ms adelante, las innovaciones son sobre todo de carcter jurdico, mientras que en el terreno tecnolgico prevalece la continuidad: las formas de las parcelas, el ciclo agrcola y los instrumentos bsicos siguen siendo los mismos. En la documentacin se abren camino trabajosamente algunos elementos evolutivos. Hay algunos negativos, como el aumento de la salinizacin, que ya afecta seriamente a las regiones meridionales de explotacin ms antigua, y una cierta cada en los rendimientos unitarios, que induce a la experimentacin de rotaciones ms complejas, con cultivos estivales adems de los invernales de cereales. A consecuencia de los cambios jurdicos, que otorgan un margen ms amplio a las actividades privadas y a la utilizacin de mano de obra asalariada, se desarrollan cultivos que requieren cuidados muy esmerados, como la palmera datilera. Este cultivo, por el aprovechamiento del espacio y la intensidad del riego, se relaciona ms bien con los cultivos hortcolas (cebollas, ajos, legumbres). Aparece un nuevo paisaje agrcola que sigue el curso de las acequias, ms parcelado, explotado ms intensamente y, por lo tanto, ms poblado. La administracin de las propiedades pblicas del palacio o el templo sigue el esquema establecido por la dinasta de Ur, aunque con una separacin entre distintas administraciones (en las grafas, en los formularios y en el esquema de los textos se advierte una biparticin entre norte y sur), un uso creciente del acadio (que todava est enmascarado bajo frmulas ideogrficas) y cierto deterioro con respecto a
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FIGURA

62. Urbanismo de la poca de Isin y Larsa. Arriba, barrio de viviendas privadas en Ur. Abajo, barrio administrativo de Eshnunna.
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la racionalidad y esmero de los escribas de Ur 111. Adems de la documentacin administrativa de las grandes organizaciones, cada vez cobra ms importancia la documentacin del sector privado de la agricultura. En este caso, la documentacin es ms jurdica que administrativa, y resulta difcil compararla con la pblica, por el lgico desfase entre los datos registrados en cada bloque documental. En el periodo de lsin-Larsa el comercio privado tambin recibe un nuevo impulso. El hecho ms importante es que existe la posibilidad de unir en el mismo circuito segmentos tpicamente palatinos (relacin entre administracin central y mercader, en el sentido ya analizado a propsito de Ur 111) y otros tpicamente privados (gestin concreta del trfico por parte de los mercaderes). Disponemos de textos muy significativos del periodo de Isin-Larsa referentes al comercio martimo entre Ur y Dilmun. Ur, una ciudad meridional que se relaciona fcilmente con el golfo, se dedica intensamente al comercio martimo, organizado por el gran santuario de la ciudad, el templo de Nanna (y de su paredra Ningal) -donde se han hallado modelos de plata de barcos, exvotos tpicos de mercaderes que volvieron sanos y salvos, y enriquecidos, de sus peligrosos viajes. El comercio consiste en exportar tejidos a Dilmun, y de vez en cuando plata y algn otro producto como aceite de ssamo y pieles, e importar lingotes de cobre de Magan, llevados a Dilmun por mercaderes orientales. Pese a las reservas que hemos expuesto antes, parece que hay una evidente evolucin en la funcin del templo y los mercaderes desde el periodo final de Ur 111 (textos del mercader Lu-Enlil, de la poca de lbbi-Sin), pasando por el comienzo de la dinasta de Larsa, hasta el final de dicha dinasta (textos de Ea-nasir, de la poca de Rim-Sin). En el primer lote se trata de comercio administrado, con el sistema que ya hemos visto al hablar de Ur III: el templo entrega al mercader cierta cantidad de tejidos con el encargo de llevar a Ur lingotes de cobre. En el segundo lote el papel del templo todava es visible, pero secundario: cuando los mercaderes vuelven de Dilmun (adonde han ido por iniciativa propia) pagan un diezmo de mercancas valiosas (cobre, piedras duras, coral, marfil) a la diosa Ningal. Por ltimo, en el tercer lote el comercio es completamente privado (contratos y notificaciones entre financieros y mercaderes viajeros), y apenas se hacen alusiones al templo y al palacio. Esta evolucin del comercio, que a partir de una situacin administrada)) se desvincula del poder poltico y acaba manteniendo con l un vnculo meramente fiscal, representa una tendencia general del periodo, dado que coincide con la documentacin sobre el comercio contemporneo paleoasirio en Anatolia. Una vez desaparecido el centralismo neosumerio, los descendientes de los antiguos agentes comerciales pblicos se hacen cargo directamente del aprovisionamiento de materias primas exteriores y del producto de las ventas. El sistema est muy descentralizado, pero no se trata, ni mucho menos, de una situacin nueva. La vieja ciudad imperial de Ur, dada su ubicacin, sigue comerciando con Dilmun; Assur monopoliza el comercio con Anatolia; todas las relaciones comerciales con Siria pasan a travs de Mari; Y ciudades como Eshnunna y Der se unen a Susa en la gestin o filtracin del comercio iran del estao y las piedras duras.

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FIGURA

63. Obras pblicas de la poca de lsin y Larsa. Arriba, palacio de Ilishu-iliya en Eshnunna. Centro, sala de audiencias de Naram-Sin en Eshnunna. Abajo, templo de Thll Harma!.
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EL PERIODO INTERMEDIO DE ISIN Y LARSA

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2.

EL MARCO POLTICO: PWRALISMO Y HEGEMONAS

Para poner orden en la pluralidad de centros polticos autnomos que caracteriza al periodo Paleobabilonio Antiguo (o poca de Isin-Larsa), tanto los escribas antiguos corno los investigadores modernos han reconocido una lnea importante en el paso del predominio de la dinasta de Isin (ms o menos durante todo el siglo XX) a la de Larsa (ms o menos durante el siglo XIX) y finalmente a la de Babilonia (a partir de Harnrnurabi). Aunque esta solucin -que an refleja la teora de la realeza nica transferida de una ciudad a otra- en alguna medida reproduce el desplazamiento del poder en la parte central y meridional de Mesopotarnia (Surner yAkkad), no hace justicia a ciertas dinastas perifricas que tuvieron momentos de gran auge, ni en general a una visin ampliada que incluya Elarn, Asiria y Mari (y los estados sirios situados ms all de Mari), que es la nica visin acorde con las relaciones polticas del periodo. La dinasta de Isin, fundada por Ishbi-Erra cuando lbbi-Sin todava reinaba en Ur con los restos del prestigio y la autoridad imperial, pretende asumir el papel de heredera directa del imperio tras el saqueo de Ur por los elamitas. El ttulo de IshbiErra es ambicioso (rey de las cuatro partes de la tierra, dios de su tierra) y de tradicin imperial, de un imperio cuyos lugares ms prestigiosos y legitimados estn en poder del rey: la ex capital Ur, reconstruida por el nuevo rey despus de la destruccin causada por los elamitas, sobre todo en el rea sagrada, y el centro religioso de Nippur, con sus connotaciones unificadoras que todava surten efecto. La difcil situacin histrica impone una dedicacin en dos frentes. En el frente exterior, con guerras en el este para mantener a los elamitas fuera de Mesopotarnia, y en el oeste contra los rnartu. En el interior con obras de reconstruccin urbana y reorganizacin poltica y administrativa. A pesar de cierta eficacia desplegada en ambos frentes, algunas ciudades (ex capitales provinciales) consiguen su cota de autonoma, corno herederas menores del gran cuerpo del imperio. En el sureste se independiza Larsa, con una dinasta fundada por un tal Naplanurn (nombre tpicamente arnorrita), ya antes de la cada de Ur. En el noreste se independizan Eshnunna y quiz Der (en clsica situacin de estado tapn con respecto a Elarn). Al norte de Nippur es probable que a partir de entonces se independicen Kish y algunas ciudades ms, pero los datos acerca del norte durante todo el siglo xx siguen siendo escasos y confusos. Por lo tanto, salvo casos marginales y poco importantes, Isin es el que en un principio hereda la parte principal del imperio, limitada a su ncleo interno, dado que la periferia ya es totalmente independiente, con Mari, Assur y Elarn elevados al rango de potencias regionales. El tercer sucesor de Ishbi-Erra, Ishrne-Dagan, trata de extender sus dominios por el norte, pero es derrotado por Kish. Algunas ciudades de su reino son destruidas, entre ellas Nippur, corno sabernos por un lamento similar al antes citado sobre la destruccin de Ur. Ishrne-Dagan concede ciertos privilegios a Nippur (tal vez coincidiendo con la reconstruccin de la ciudad), renunciando al tributo y al servicio militar, y corno homenaje al carcter sagrado de la ciudad. Es el primero de la serie de reyes paleobabilonios que declara haber establecido la justicia en el pas, terminologa que alude a las amnistas fiscales y es un elemento central en la ideologa social del periodo. Le sucede Lipit-Ishtar, con el que ladinasta de Isin todava controla Nippur y las ciudades del sur (Ur, Uruk y Eridu). Tambin l establece la justicia con las consabidas medidas de remisin de las deudas,
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CUADRO 13.
2000
*lshbi.Erra

EL BRONCE MEDIO

Cronologa de la poca de !sin y Larsa (2000-1750).


lsin
Larsa

Eshnunna 2025-2005 Nur-akhurn 2004-1977 Kirikiri Bi1alama 1916-1942 Usr-awass

Babilonia

Uruk

'Sbu-ilisbu
~iddi-Dagan

2017-1985 Naplanum Emisum 1984-1975 Samium


1974-1954

c. 1980

1951>

* lshme-Dagan
0

1953-1935 Zabaya 1934-1924


Gungunum

1941-1933 'Abi-madar
Azuzum 1932-1906 Ur-Ninkimara Ur-Ningizzida

"Lipit-lsbtar
10

c. 1925

Ur-Ninurta

1923-1896 Abi-Sare 1895-1874 sumo-El !873-1869 1868-1861 Nur-Adad

1900
*Bur-Sin *Lipit-Enlil *0 Erra-imitti

1905-1895 1piq-Adad 1 1894-1866 Shiq1anum Ahdi-Erakh Sharriya Abi-madar 1865-1850 Be1akurn 1849-1843 1842-1841 1840-1836 1835 1834-1823 Warassa Rubum 1bal-pi-EI l 'lpiq Abad ll *0 Naram-Sin

c. 1895 Sumu-Abum

1894-1881

Sumu-la-El

1880-1845 Sin-kashid 1865-1833 1832-1827 1826-1824 1823 1822 1821-1817 1816-1810 Sin-eribam 1844-1831 Sin-gamil Jlum-gami1 1830-18ll Eteyii Anam 1812-1793 Irdanene

1850

* EDiil-bani
0

*Zambiya lter-pisha

*Ur;;iukuga

*Sin-magir 'Damiq-ilishu 1800

1860-1837 1836-1834 1833-1831 1830-1828 1827-1817 1816-1794

Sin-iddinam Sin-eribam Sin-iqisbam Silli-Adad Warad-Sin

c. 1480 Sabium
Apii-Sin 1835-1795 1794-1785
0

Sin-muballit

1822-1763 'Dadusha Rimanum 1794-1785 1809-1806 Nabi-ilishu 'lbal-pi-EI ll 1784-1770 1806-1802 0 Dannum-takhaz 1792-1750 1802: anexionada por Lana Hammurabi 1763: anexionada por Silli-Sin Babilonia 1761: anexionada por Babilonia 1750r-------------------------------------------------------------------------------1794: anexionada por Larsa

*0 Rim-Sin

Igish-Tishpak lluni

'Samsu-iluna

1749-1712

1 1 7 0 0 L - - - - - - - = rey divinizado; o = edicto de remisin.

pero adems promulgando un cdigo que, como ya hiciera Ur-Nammu, pretende dar un mayor alcance a las medidas ocasionales, y hace un elogio sistemtico de la correccin ejemplar con la que se aplica la justicia en el pas. Pero la dinasta fundada por Ishbi-Erra se extingue poco despus. Lipit-Ishtar es expulsado, y una nueva dinasta se instala en Isin, que pierde gran parte de sus territorios. stos pasan a Larsa, potencia ascendente. Despus de un par de generaciones esta segunda lnea dinstica tambin se interrumpe, y segn la tradicin historiogrfica posterior el ltimo rey, Erra-imitti, muere al tomar una sopa demasiado caliente, dejando imprevisiblemente el trono a un tal Enlil-bani, de origen humilde, que haba sido instalado en el trono como rey sustituto para desviar hacia supersona un mal presagio (en realidad el presagio se cumpli en el rey de verdad, y el
Sstitto se libr). Con Enlil-bani se pierde la ltima cidad del sr, Urk, qe cae

en poder de la dinasta local. As pues, mientras el reino de Isin pasa inexorablemente de heredero del imperio
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EL PERIODO INTERMEDIO DE ISIN Y LARSA

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Elam DI'iASTA DE SHIMASHKI c. 2000 Kindattu c. 2000 ldattu I c. 1970 Tan-Rukhuratir c. 1970 Ebarti 11
19'0

Asiria !Gkia Akia Puzur-Ashur 1 Shahm-akhte 0 IIwhuma

Mari

Yamkbad

Capadocia

ltimos shalr:kanakku

c. 19l0

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? karum 11 (c. 1930-1850) (comercio asirio)

Indattu II

c. 1925
'Erishum 1

c. 1946-1910

DI:' ASTA DE SUKKALMAH


1900

Ebarat Shilkhakha Addakhushu

c. 1900 Ikunum
Sargn 1

1850

Puzur-Ashur 11

karum la Naram-Sin
Erishum ll

Yaggid-Lim

c. 1820
Surnu-epukh 1815-1799 1798-1780 Yarim-liml 1780-1758
Hammurabi 1

(c. 1850-1800) (intervalo)

Shiruktukh
1800

c. 1800 Shamshi-Adad 1 1812-1780 Yakhdun-Lin


Yasmakh-Addu

Shimut-urartash Siwe-palar-khukhpak c. 1765 Kuduzulush


Ishme-Dagan
1750

karum lb

(c. 1800-1780)

c. 1790-1770 (recuperacin del comercio)


Zimri-Lim
1780-1740 Anum-khirbi Pitkhana y Anitta

.
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))

1758: anexionada por Babilonia


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c. 1770-1750

1700
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rey divinizado;

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edicto de remisin.

de Ur a pequeo reino ciudadano, el de Larsa sigue una trayectoria opuesta. Al principio haba sido una ciudad-estado situada entre las posesiones meridionales de Isin y la siempre amenazadora vecindad de Elam. A finales del siglo xx Gungunum dio inicio a la progresiva ascensin de Larsa: sustrajo a Isin el control de Ur y Lagash, a Elam el control de Susa, asumi el ttulo de rey de Sumer y Akkad (que haba sido el tratamiento estndar de los reyes de Ur), y dirigi un par de expediciones contra Bashime (la costa iran del golfo Prsico) y Anshan (el pas interior de Bashime). Abi-Sare frustr las aspiraciones de la nueva dinasta de Isin de recuperar las ciudades del sur. Por ltimo, Sumu-El extendi su dominio por el norte, tal vez en relacin con proyectos hidrulicos (llevar a Larsa las aguas del ufrates captadas mucho ms arriba de su territorio). Despus de rodear Isin, se hizo con el control de Nippur (y por consiguiente se hizo divinizar), y tom Kazallu y Kish. As Larsa se convirti en la potencia hegemnica a este lado del Tigris. Isin permaneci milagrosamente independiente (pero encajonada entre Larsa al
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EL BRONCE MEDIO

sur y Kish -luego Babilonia- al norte), e incluso trat de recuperar fugazmente el prestigioso control de Nippur. En el sur hubo graves inundaciones por el desbordamiento del Tigris y el ufrates, que variaron sus cauces, con las devastaciones y reconstrucciones que es fcil imaginar. Hubo choques militares con Babilonia, Eshnunna y Elam. La nueva dinasta autnoma de Uruk se estabiliz. Pero en conjunto los acontecimientos histricos del pas de Sumer hasta c. 1830 se caracterizan por una estrechez de miras que contrasta con unos procedimientos (deificacin) y unos tratamientos (de tipo imperial) completamente desproporcionados, reflejo del persistente afn por conservar, pese a todo, la antigua hegemona. En el pas de Akkad, tras la cada del imperio de Ur, el viejo y prestigioso Kish haba recuperado una independencia que le haba sido arrebatada durante mucho tiempo, primero por Akkad y luego por Ur. Pero, adems de Kish, muchas otras ciudades del norte, como Kazallu, Sippar o Babilonia, lograron una autonoma ms o menos duradera. Estas ciudades se enzarzaron en constantes luchas, de las que apenas tenemos noticia, hasta que empez a hacerse notar la pujanza de Babilonia, la ltima en llegar. La lista real babilonia empieza con Sumu-Abum, que ya controla Babilonia y Dilbat y lucha victoriosamente contra Kazallu. Su hijo y sucesor, Sumula-El, vence definitivamente a Kazallu y Kish y los incorpora a sus dominios, unificando todo el pas de Akkad. Babilonia, Sippar, Dilbat, Marad, Kazallu y Kish son ya ciudades provinciales del reino de Babilonia, y lo sern de ahora en adelante. La rpida ascensin de Babilonia a costa de Kish sigue el ejemplo de la anterior y an ms repentina ascensin de Akkad a costa del mismo Kish. Una inscripcin de Ashduni-yarim, rey de Kish, recuerda la fraseologa de Naram-Sin, y una falsa inscripcin de Naram-Sin proyecta en las relaciones Kish-Akkad de medio milenio antes los problemas de las actuales relaciones Kish-Babilonia. Por ltimo, la victoria finai de Babiionia impone la identificacin de Babilonia como nuevo Akkad, modelo ideal de un papel y una poltica. Sumu-la-El tambin es autor de una de las recurrentes cancelaciones de deudas (rompi las tablillas donde estaban escritas), en este caso remitindose al modelo fundador de Sargn, y ms concretamente tratando de aparecer como libertador ante sus nuevos sbditos de Kish y otras ciudades. Vemos, pues, que las tensiones polticas en los pases de Sumer y Akkad tienen resultados, en parte, paralelos: en el sur crece la hegemona de Larsa, aunque ciudades como Isin y Uruk conservan su autonoma. En el norte se consolida Babilonia, que ya empieza a mirar hacia el sur. Pero, en conjunto, estas tensiones se limitan a los estrechos horizontes de la llanura, retrocediendo casi a las costumbres protodinsticas, toda vez que las experiencias imperiales de Akkad y Ur no se pueden llevar a la prctica y son puntos de referencia puramente ideolgicos (Akkad para el norte, Ur para el sur). En cambio, en el mundo de la periferia hay unos horizontes y una movilidad bien distintos. Al menor peso de la tradicin poltica ciudadana se suma el elemento amorrita, que an conserva algo de sus orgenes en los amplios espacios pastorales de la zona dimrfica. Esto da lugar a una repentina explosin de episodios expansionistas, que afectan a todo el arco del piedemonte a lo largo del cual se sitan Asiria, Eshnunna, Der y Elam. Ms adelante veremos detalladamente estos episodios, pero ahora conviene dar una visin general. Asiria, que haba permanecido bastante encerrada en su mbito regional, es la primera en saltar, con una expedicin de Ilushuma, que sobrepasa Eshnunna y llega hasta el extremo sur de Sumer. Luego es el proLIBER

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po Eshnunna, que durante el siglo XX haba tenido un modesto papel (aunque se haba enfrentado con xito variable a Elam y Asiria), el que se expande sbitamente con Naram-Sin (nombre emblemtico de ambiciones imperiales). ste marcha vigorosamente sobre Asiria y la Alta Mesopotamia, convirtindose en rey de la primera. Por ltimo, Shamshi-Adad, rey de Asiria (pero con capital en Shubat-Enlil, en la cuenca del Khabur) logra formar un imperio extenso y complejo. Incluso una pequefia ciudad como Der, desde su difcil posicin de estado tapn entre rivales ms poderosos, pelea valerosamente contra Eshnunna por un lado (y a veces obtiene xitos considerables) y Elam por otro. Por ltimo, Elam, donde prosigue la dinasta de Shimashki, es expulsado de la Baja Mesopotamia por Ishbi-Erra, pero jams renunciar a la aspiracin de volver a invadirla, y por otro lado ejerce su influencia sobre extensos territorios del este y norte iran. A la dinasta de Shimashki le sucede, probablemente sin solucin de continuidad, una lnea de sukkal-malj que controlan todo Elam, de Susa a Anshan y las zonas montafiosas del norte. El centro de gravedad del estado elamita se desplaza claramente hacia el este, pero el periodo de los sukka/maiJ se caracteriza por un especial inters poltico, militar y cultural por Mesopotamia. Susa, pese a su posicin perifrica desde el punto de vista elamita, se convierte en el centro poltico de esta compleja formacin estatal, y el acadio se impone como lengua administrativa interna. Elam aspira a convertirse en una pieza importante de un mundo mesopotmico ampliado, que va desde la meseta iran hasta el sur de Siria, y une a su matriz cultural sumerioacdica el predominio poltico (y tnico) de los amorritas. Estos mismos horizontes ensanchados, que anteriormente eran la meta del expansionismo de los imperios centrales, son ahora escenario de la interaccin entre varios sujetos polticos, en un clima de paridad sustancial y rivalidades y alianzas que cambian constantemente.

3.

LA EVOWCIN SOCIAL Y JURDICA

La evolucin de las relaciones familiares y sociales es uno de esos fenmenos a largo plazo que no se pueden comprimir rgidamente en este o aquel periodo histrico. Sin embargo, la evolucin puede verse acelerada (como tambin detenida o frenada) por la concomitancia de hechos histricos de distinta naturaleza. Con el paso del mundo neosumerio al paleobabilonio la evolucin de las relaciones sociales sufre una aceleracin, debido, al parecer, a la entrada en escena de los amorritas. stos, en sus lugares de origen, tenan otras costumbres y relaciones sociales (fuertemente arraigadas en el principio gentilicio), y estaban menos vinculados por tradicin e intereses a la estructura bsica de la sociedad mesopotmica (la estructura del palacio y el templo). Este factor favorece la proliferacin de unos fenmenos de evolucin interna, resultado de la interaccin entre el sector familiar y el palatino. Estos dos sectores subsisten en estrecho contacto y con frecuentes transfusiones en ambas direcciones. Ya hemos visto cmo los dependientes del palacio siempre tienden a transmitir su puesto a sus hijos, tanto en lo que se refiere al trabajo desempefiado como a los beneficios en trminos de concesiones de tierras. Respecto a lo primero, si bien el paso de un puesto de trabajo de padres a hijos no crea especiales problemas al palacio, a la larga puede hacer que las categoras de dependientes del templo o palacio se convierLIBER

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tan en castas cerradas, cuyos miembros, impidiendo el acceso de extraos para hacerse con el monopolio tecnolgico, pueden tratar con la administracin central desde una posicin de fuerza, exigiendo condiciones ms ventajosas y reforzando cada vez ms su autonoma. Recordemos dos ejemplos ya citados: el hecho de que los escribas suelan ser hijos de escribas conduce a la aparicin de una casta cerrada, pero no perjudica a la maquinaria administrativa, porque la identificacin entre escribas y administradores es total. En cambio, en ei caso de ios mercaderes, ia gestin personalizada del comercio da lugar a autnticas empresas familiares, y cuando el control del poder central entra en crisis (fin del imperio de Ur), estas empresas funcionan cada vez ms a su aire, desvinculadas del control central y de las necesidades colectivas. La otra cara de este mismo fenmeno es la tendencia a la apropiacin de las tierras de concesin real. Si la retribucin se produce mediante concesin de tierras, y esta concesin (junto con el servicio que la justifica) es transmitida de padres a hijos, al cabo de varias generaciones su carcter de concesin temporal y condicionada va perdiendo sentido, hasta desaparecer por completo. Adems, con frecuencia los beneficiarios de las tierras son capaces de adquirir, mediante operaciones puramente econmicas, otras tierras lindantes con las de concesin, de modo que su heredad posee un ncleo de origen palatino (que en sentido estricto no es propiedad) y unas tierras familiares de antigua o reciente adquisicin. A veces es difcil distinguir el estado jurdico original de las tierras, y se entablan pleitos al respecto, en los que la memoria>> familiar se enfrenta a los archivos de palacio, siendo a veces necesario el arbitrio de funcionarios o del propio rey. En el sector de la propiedad familiar se producen dos fenmenos paralelos. La ampliacin de la esfera familiar (en comparacin con el periodo neosumerio) tiene un origen extraeconmico, al menos en parte. Est relacionada con la llegada de los amorritas, ei desplazamiento hacia ei norte dei centro de gravedad mesopotmico (Isin, Eshnunna y Babilonia), y el incremento de las asignaciones de parcelas a nuevas categoras de dependientes pblicos, sobre todo en el sector militar. Esto ltimo es consecuencia del aumento de la conflictividad en el interior de Mesopotamia, lo que obliga a una utilizacin masiva de tropas no palatinas, a veces reclutadas entre las tribus, durante periodos prolongados que no pueden ser compensados con los mecanismos de remuneracin de las prestaciones obligatorias (limitadas en el tiempo). Tambin se debe a las repetidas conquistas de ciudades por parte de los estados hegemnicos, con la consiguiente expropiacin de las tierras de los templos, que son asignadas a !as nuevas clases de combatientes y veteranos. Las colonias militares en tierras conquistadas, que ya haban aparecido con la dinasta de Akkad, se convierten ahora en moneda corriente. El segundo fenmeno tiene que ver con la gestin y la transmisin de la propiedad en el mbito de la familia, y es un fenmeno de evolucin interna del sistema socioeconmico. La vieja familia extensa e indivisa (por lo menos en lo referente a la propiedad, no a la gestin) est en crisis, y hay una autonoma cada vez mayor del ncleo familiar, que desde siempre ha sido la clula bsica de la explotacin de la tierra, y ahora tambin lo es de las relaciones de propiedad. Concretamente, los hermanos dividen las propiedades familiares, tanto en el momento del reparto de la herencia paterna como al contraer matrimonio. Un documento tpico de esta subdivisin de las propiedades es el testamento, acto jurdico casi desconocido en el 111 milenio (cuando la transmisin de padres a hijos se haca de forma tcita, siguiendo
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ANVERSO

ma-wi-ir-tum dumu-m hu-pa-tum ki hu-pa-tum ad-da-ni v f-ba-tum ama-a-ni-ta msa-/u-ur-tum dam KA-dnanna-ke4 nam-dumu-m--ni-se ba-da-an-ri 1 213 gn ku-bar6 ku nam-a-e-ni-se

15

ninda an-ni-ib-k-a tukum-bi ma-wi-ir-tum-ke4 m'Sa-tu-ur-tum ama-a-ni-[ra]

msa-/u-ur-tum-ke4 1O mhu-pa-tum-ra
in'='na-an-l
ma-wi-ir-tum-ke4

kar-kid al-du-ni-ma

m'Sa-/u-ur-tum ama-a-ni

REVERSO ama-gu 10 nu-me-en ba-na-an-du 11 ku-se si-mu-dam 20 u tukum-bi m5a-Ju-ur-tum-ke4 ma-wi-ir-tum-ke4 dumu-m-a-ni-ra dumu-m-gu 10 nu-me-en ba-na-an-du 11 10 gn ku-bar6 1-l-e 25 u ku nam--e-ni-se ba-ra-e-ne [mu lugal-bi] in-pa

Shalurtum, esposa de KA-Nanna, ha tomado como hija a Awirtum, hija de Khupatum, de Khupatum, padre de ella, y Rubatum, madre de ella. Shalurtum ha pagado a Khupatum 1,66 siclos (= c. 13 gramos) de plata, (como) precio por haberla criado. Awirtum ser destinada a prostituta sagrada y Shalurtum, su madre, se har cargo de su manutencin. Si Awirtum le dice a Shalurtum, su madre: "T no eres mi madre", ser vendida y si Shalurtum le dice a su Awirtum, su hija: "T no eres mi hija", pagar diez siclos de plata y perder el precio de la manutencin. Han jurado [en nombre del rey]. Sigue una lista de los testigos, en gran parte ilegible, y la fecha: 6. mes ( = Ellu = agosto/septiembre) del10. ao de Rim-Sin.

FrouRA 64.

Contrato de adopcin procedente de Larsa, reinado de Rim-Sin.


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la costumbre), y en cambio muy frecuente en elll milenio. Existen dos costumbres, implantadas en distintas zonas: o bien todos los hijos reciben partes iguales, o bien el primognito recibe una parte privilegiada (por lo general el lO por lOO del total, y quiz hasta el doble que sus hermanos). Por principio, la transmisin no sale del mbito familiar. Se realiza de padres a hijos, o siguiendo las lneas colaterales, cuando no hay hijos. Pero tambin se abre camino un proceso de personalizacim> de la propiedad, siguiendo el ejemplo de las tierras de palacios y templos, que son asignadas a un determinado dependiente, y no a su fami1ia. De modo que, junto al tipo del testamento, se generaliza el tipo de la compraventa de tierras, que en los ambientes ms tradicionales todava conserva formas ceremoniales y ficciones jurdicas (el comprador es adoptado por el vendedor para poder recibir sus tierras). Pero en ambientes ms evolucionados se efecta sin cortapisas. Un tercer tipo de documento (y de relacin) tpico de la poca paleobabilonia es la aparcera. Las grandes organizaciones del templo y el palacio ya recurran durante el 111 milenio a esta forma de explotacin de la tierra contra el pago de un canon anual. Ahora las aparceras se contratan sobre todo entre particulares, lo que indica que, por un lado, se haba formado una clase de terratenientes (por lo general altos funcionarios pblicos) con ms tierras de las que podan explotar directamente y, por otro, se haba formado una clase de campesinos sin tierra cuya fuerza de trabajo poda ser utilizada en tierras ajenas. Las aparceras implicaban varias formas de pago, en producto o en plata, y varias condiciones referentes a la duracin de la aparcera, las obligaciones de las partes y el reparto proporcional del producto entre propietario y aparcero. Pero slo la parte menos empobrecida de la poblacin campesina no propietaria, que puede pagar el canon y trabajar las tierras por su cuenta, tiene el recurso de la aparcera. Para los ncleos familiares ms pobres y disgregados existe el recurso dei trabajo asalariado, una forma de relacin agraria implantada en las grandes propiedades privadas, y sobre todo en las pblicas. El palacio tambin recluta asalariados (en sumerio l-IJun-ga, en acadio agrum) para obras de canalizacin, conservacin de canales y otras obras pblicas. Un organismo administrativo real recauda impuestos de los terratenientes, efecta los clculos y organiza los trabajos (mediante empresarios), contrata a los obreros, que pueden ser muy numerosos (mediante intermediarios) y les remunera con salarios. En cierto modo, pues, el sistema de los salarios sustituye al de las raciones. En ambos casos se trata de una remuneracin en productos alimentarios (que a veces se traducen en sumas de plata) mientras duran los trabajos, y est reservada a trabajos de escasa dificultad tcnica, que requieren mucha mano de obra. Pero en el pasado las raciones que proporcionaba la administracin central a sus dependientes cubran todo el ao, y las que proporcionaba a los libres sometidos a prestaciones temporales slo cubran su momentnea ausencia de la granja familiar, que segua siendo su principal medio de vida. Ahora, con los salarios, la situacin es distinta. El salario es ms alto que la racin, porque tiene que alimentar no slo al trabajador sino tambin a su familia, y tiene que cubrir las temporadas muertas, en las que se supone que el trabajador no dispone de ninguna otra fuente de ingresos. Aunque resulta difcil hacer un juicio cuantitativo documentado, se tiene la impresin de que la condicin de los asalariados paleobabiionios debi ser ms difcil e incierta que la de los dependientes con rgimen de racin, o la de los libres sometidos a prestaciones.
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DOCUMENTO: TARIFAS DE WS PRECIOS EN LA POCA PALEOBABIWNIA

Algunas inscripciones reales paleobabilonias incluyen unas tarifas de los precios que tienen un evidente fin propagandstico. He aqu un ejemplo de lo que declara Sin-kashid, rey de Uruk: Durante mi reinado, con un sido de plata, se compraban, segn el precio del pas, 3 gur ( = 900 litros) de cebada, 12 minas de lana, 10 minas de cobre, 3/30 de gur ( = 30 litros) de aceite de ssamo. Sus aos eran aos de abundancia! El carcter propagandstico (abundancia de bienes y, por lo tanto, precios bajos) resulta evidente s se comparan estas declaraciones celebrativas con las tarifas normativas (pero realistas, como la que aparece en las leyes de Eshnunna) y con los precios corrientes que se desprenden de los documentos administrativos de la poca. He aqu las cantidades de bienes bsicos que se compraban con un siclo de plata:
cebada dtiles aceite de ssamo lana cobre

(en litros) (en litros) (en litros) (en minas) (en minas) precios propagandsticos: Sin-kashid 900 Sin-iddinam 1.200 Shamshi-Adad 600 precios administrados: Eshnunna precios corrientes:
Ur I1I 300 300 150-180 30 30 20 12 9-15 9-10 12 15 15 10

3.600

6
10

3-2 2-2,5 2-3

Hammurabi

600-120

La condicin de las personas que los textos de la poca llaman el hurfano y la viuda (que se acaban convirtiendo en un estereotipo durante toda la historia del antiguo Oriente) es sin duda trgica. Se trata de personas que han perdido su punto de referencia econmico natural, el padre/marido, y han quedado al margen de un sistema familiar extenso y protector. La crisis de la solidaridad familiar tambin provoca la propagacin de la servidumbre por deudas. Los prstamos no devueltos, los censos no pagados y, en general, las obligaciones incumplidas, suelen estar cubiertos por garantas. Cuando stas no pueden ser inmobiliarias (caso frecuente para quien se ve obligado a contraer deudas o aparceras) slo queda la prestacin de trabajo Para descontar los intereses. El cabeza de familia deudor cede primero a su esposa Ya sus hijos, y por ltimo se cede a s mismo. Dado que la servidumbre por deudas
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slo descuenta los intereses y el capital permanece insoluto, es prcticamente irreversible, para toda la vida. La sensibilidad social y jurdica de la poca experimenta un claro malestar por estas situaciones aberrantes, y reconoce la calidad de persona libre al deudor esclavizado. En la crisis de la solidaridad gentilicia, sometida a la presin cruzada de unas condiciones econmicas ms duras y la difusin de la parcelacin nuclear, slo la intervencin del rey puede atender a las necesidades del hurfano y ia viuda, o liberar al esclavizado.

4.

LA REALEZA PALEOBABILONIA

En una situacin muy variable, caracterizada por impulsos econmicos, tendencias a la fragmentacin y al individualismo, expuesta al riesgo de procesos repentinos y generalizados de servidumbre, la realeza es el punto de referencia y el factor de equilibrio general. En el ejercicio de esta funcin equilibradora, la realeza paleobabilonia utiliza recursos que ya eran propios de la edad neosumeria, pero introduciendo nuevos acentos y matices. La funcin real se expresa ante la sociedad por medio de unos instrumentos ideolgicos tradicionales: los himnos reales, las inscripciones celebrativas, los cdigos y los decretos de amnista tienen un claro origen neosumerio, lo mismo que la prctica de la deificacin, que persiste sobre todo en el sur, aunque limitada a algunos reyes ms prestigiosos u osados. En el norte se sigue hablando del rey fuerte, que debe emplearse a fondo en el terreno militar, dada la fragmentacin poltica. Pero mientras el rey neosumerio se presentaba a s mismo como un buen administrador, el rey paleobabilonio aparece ms bien como el buen pastor de su pueblo. De esta forma, no slo adopta una imaginera pastoral de cara a la nueva poblacin amorrita, sino sobre todo una actitud de desvelo y preocupacin por las necesidades de las capas ms pobres de la poblacin, vista como un rebao que sin la gua y las atenciones del pastor no sera capaz de sobrevivir. Por las inscripciones reales sabemos que el rey sigue teniendo un papel central en la excavacin de canales y la construccin de templos y murallas, pero se dira que mientras la atencin del rey neosumerio estaba centrada en la administracin pblica (y por lo tanto en los dependientes del palacio y de los templos), la atencin del rey paleobabilonio se centra ahora en los hombres libres, sobre todo en los ms desamparados. En un mundo en el que los vnculos de solidaridad intra e interfamiliares se debilitan pavorosamente, generando una gran masa de desheredados, el rey aparece con una imagen paternalista (que tambin guarda relacin con la arraigada estructura gentilicia de los amorritas): padre y madre de los hurfanos, sostn de la viuda, es el que devuelve el hijo a su madre, la libertad a los esclavizados, el que perdona las deudas, y en general el que restituye el equilibrio natural al orden social. El principal instrumento de esta poltica es el edicto de remisin de las deudas y la consiguiente liberacin de los deudores reducidos a servidumbre. Se ha sealado que la continua repeticin de estas medidas demuestra la debilidad intrnseca de su eficacia, pues las tendencias econmicas de fondo no tardan en desviar ei equilibrio (o desequiiibrio) hacia la inevitable servidumbre. El poder carece de instrumentos adecuados para incidir sobre las causas de la disfuncin socioeconmica, y lo nico que puede hacer
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DOCUMENlO: EL CDIGO DE LIPIT-ISHTAR, REY DE ISIN

[Prlogo] En el da en que el gran Anu, padre de los dioses, y Enlil, rey de los pases, que determina el destino, para Nin-insina, hija de Anu, seora pa, del reino de la cual se goza, y de quien se mira el rostro resplandeciente, el territorio de lsin han delimitado, y al dios Anu all han puesto, (entonces) un reino feliz y la realeza de Sumer y Akkad le han dado. En aquel da Lipit-Ishtar, el pastor obediente, ha sido llamado por Nunamnir, para establecer en el pas la justicia, para extirpar por medio de la "palabra" la corrupcin, para destrozar por medio de la "fuerza" la maldad y la malevolencia, para (establecer) el bienestar en Sumer y Akkad, (entonces) Anu y Enlil han llamado a Lipit-Ishtar a la soberana del pas. En aquel da yo, Lipit-Ishtar, el pastor po de Nippur, el campesino fiel de Ur, el solcito protector de Eridu, el glorioso pontfice de Uruk, el rey de Isin, el rey de Sumer y Akkad, el fiel de corazn a Inanna, por orden de Enlil la justicia en Sumer y Akkad he establecido. Entonces a los hijos y a las hijas ( = los ciudadanos) de Nippur, a los hijos y a las hijas de Ur, a los hijos y a las hijas de Isin, a los hijos y a las hijas de Sumer y Akkad, sobre los que se haba abatido la servidumbre, su libertad, por decisin ma, he establecido ... [Leyes] (art. 6) Si alguien ha echado abajo la puerta de una casa, el que ha echado abajo (la puerta de) la casa ser matado. (art. 14) Si alguien se ha introducido en el jardn de otro y es sorprendido en el momento del hurto, debe pagar 10 siclos de plata. (art. 15) Si alguien en el jardn de otro ha cortado un rbol, debe pagar 112 mina de plata. (art. 17) Si una esclava o un esclavo de un ciudadano huye al interior de la ciudad (y si) se prueba que durante un mes ha vivido en la casa de otro ciudadano, (este ciudadano) dar un esclavo por este esclavo. (art. 18) Si no tiene un esclavo pagar 25 siclos de plata. (art. 29) Si la segunda mujer que (un ciudadano) ha desposado le ha dado un hijo, la dote que ella ha aportado de la casa paterna pertenece a su hijo. (art. 30) Si un ciudadano ha tomado una esposa, y ella le ha dado un hijo y este hijo est vivo, (si tambin) una esclava ha dado un hijo a su amo, el padre libertar a la esclava y a sus hijos; el hijo de la esclava no dividir la casa con el hijo del amo. [Eplogo] Con arreglo a la palabra justa de Utu yo he establecido la justicia en Sumer y Akkad; con arreglo a la palabra de Enlil yo, Lipit-Ishtar, hijo de
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18.-UVERANI

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Enlil, he expulsado por medio de la palabra la maldad y la perversidad, he eliminado las lgrimas, los gemidos, la corrupcin y el pecado, he hecho que resplandezca la verdad y la justicia y he asegurado el bienestar en Sumer y Akkad. Cuando he establecido el derecho en Sumer y Akkad he erigido estas estelas. (A continuacin vienen las maldiciones para quien dae las estelas.)

es incidir sobre las consecuencias. Por supuesto, las causas siguen ah, y no hay forma de erradicarlas, pero por lo menos sus consecuencias ms descarnadas son borradas con ese tpico acto de arbitrio real que es la gracia. La frecuencia de las amnistas es bien conocida, tanto por los deudores como por los acreedores, de modo que esta vlvula de escape se convierte en un rasgo estructural de las relaciones socioeconmicas. En efecto, parece que la norma es que un rey publique un edicto de remisin al empezar su reinado (ao en el que el rey tal [re]estableci la justicia en el pas es una tpica frmula de datacin del segundo ao del reinado, despus de haber datado el primero con la subida al trono). En el caso de reinados muy largos, en su transcurso se pueden publicar ms edictos de esta clase. Aunque la periodicidad de esta repetida emanacin de edictos no es fija ni previsible, y evidentemente tiene por finalidad ensalzar al nuevo rey y reconciliarlo con la poblacin, lo cierto es que pasa a formar parte del mecanismo econmico, y constituye la nica defensa de las clases pobres contra la transformacin de la servidumbre por deudas en una esclavitud definitiva. Como se deca, hay un evidente afn propagandstico en estos edictos, que presentan a un rey justo. Th.mbin lo hay en la aplicacin (menos frecuente) de la amnista a las ciudades recin conquistadas. Pero los aspectos instrumentales siempre responden a un cdigo moral y religioso. Por ejemplo, el dios Shamash de Sippar ordena al rey de Mari, Zimri-Lim, conquistador de Kurda, que libere de deudas el pas. Y tambin hay un evidente afn propagandstico en la actitud de liberalidad y benevolencia del rey hacia los trabajadores que construyen las grandes obras, sobre todo los templos. Por ejemplo, si hemos de hacer caso al rey de Larsa, Sin-iddinam, los obreros que trabajan en la reconstruccin del templo de E-babbar comen carne, dtiles, queso y aceite en abundancia (en vez de cebada, como era habitual). La participacin en los trabajos pblicos se convierte en motivo de fiesta y manifestacin de abundancia. En algunos casos, el rey se presenta como justo con una formulacin ms orgnica, mediante la publicacin de un cdigo de leyes, siguiendo una tradicin inaugurada por Ur-Nammu de Ur, que ahora est cada vez ms extendida. Tenemos el cdigo de Lipit-Ishtar de Isin, ya mencionado, tenemos un cdigo (promulgado por un rey desconocido) de Eshnunna, y tenemos por ltimo el cdigo de Hammurabi, que es el ms famoso y orgnico de todos. Estos cdigos no son, en realidad, providencias administrativas, dado que la aplicacin concreta de las disposiciones en los veredictos judiciales es dudosa y probablemente nula. Desde el punto de vista de la prctica judicial, el cdigo no es anterior a los veredictos, sino ms bien stos son anteriores al cdigo. El cdigo no pretende, pues, promulgar disposiciones nuevas que sustituyan o unifiquen las existentes. Lo que pretende es demostrar lo bien
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organizado y correctamente gobernado que est el reino, bajo la sabia y eficaz direccin del rey. Los cdigos son una demostracin analtica, punto por punto, problema por problema, de que la justicia reina en el pas. En los casos en que se conserva el prlogo que introduce la secuencia de los artculos, este sentido queda explcito en la propia formulacin, que viene a decir: cuando los dioses me encargaron que gobernara el pas ... las cosas estaban de esta manera: si un hombre cometa tal delito, la pena era sta; si un hombre firmaba tal contrato, la tarifa era sta y as sucesivamente. Del conjunto de disposiciones, que ms o menos derivan de la prctica judicial comn, surge el modelo del buen gobiernm>, en el que todo est ordenado con arreglo a unas normas equitativas, sin dejar resquicios para la prevaricacin y la arbitrariedad. La idea de que para la buena marcha de las relaciones sociales algo tiene que cambiar, hay que introducir disposiciones nuevas, no forma parte de la ideologa ni de la metodologa de gobierno. La idea vigente es que el buen funcionamiento de la justicia, en virtud de las normas existentes, slo puede tener como resultado un reino prspero y feliz. El reino en el que no se apliquen estas normas ser catico, y entonces se har necesario un restablecimiento de la justicia, nada ms. Tanto en el cdigo de Ur-Nammu como en el de Eshnunna se incluye una tabla de los precios. Thmbin en este caso hay que decir que no se trata de precios nuevos o ms favorables que los anteriores, como tampoco se trata de precios mximos o mnimos, sino simplemente de precios justos y estables (y justos en tanto que estables), y ante todo organizados de modo que haya correspondencias sencillas y funcionales, del tipo 1:1 (una cantidad base de cebada = una cantidad base de plata, etc.), casi como si se tratara de equivalencias dictadas por la naturaleza, y no por el juego econmico. Estos precios justos (que a nosotros nos parecen muy formales y utpicos) pueden haber influido en las transacciones econmicas, sobre todo si tenemos en cuenta que en las tablas de precios se incluyen los de alquiler de obreros y medios de transporte: evidentemente, el modelo real deba ser un punto de referencia para la parte ms dbil frente a los abusos de la parte ms fuerte. En los propios mercados haba estelas reales que fijaban los precios justos de referencia. Y la funcin econmica del mercado (el lugar de mercado) tiene una importancia cada vez mayor, a medida que hay partes crecientes de la poblacin que ya no son capaces de autoabastecerse y tienen que recurrir a la compra y el intercambio, y a medida que las actividades mercantiles y artesanales se liberalizan (con respecto a su funcin original de agentes palatinos) y buscan salidas directas. Es verdad que hay que distinguir (con K. Polnyi) entre el lugar de mercado, atestiguado con certeza en Mesopotamia (malj = rrum) por lo menos a partir del periodo paleobabilonio, y el mercado entendido como mecanismo de autorregulacin de los precios de acuerdo con la oferta y la demanda. Pero tambin es verdad (con permiso del mismo Polnyi) que tambin el mecanismo de mercado es conocido y opera en este mismo ambiente. La experiencia mesopotmica, ya antes del periodo paleobabilonio, pero sobre todo durante dicho periodo (precisamente por haberse desvinculado de la economa administrada y haber convertido la tierra y el trabajo en mercancas), es un buen ejemplo de la influencia de la relacin entre la oferta y la demanda en la determinacin de los precios corrientes. Es ms, esta experiencia se concreta en dos estereotipos muy caractersticos. Por un lado, los periodos de caos poltico, de escasa afluencia de mercancas, de crisis productiva, se caracteriLIBER

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zan por alzas desmesuradas de los precios. Por poner un ejemplo, es as como se describe la crisis de Akkad en un texto literario (la citada Maldicin de Akkad), redactado precisamente al principio del periodo paleobabilonio. En cambio, la forma tpica de caracterizar como prspero un reinado (con alta productividad interior y gran afluencia de mercancas exteriores) consista en decir que los precios corrientes eran extraordinariamente bajos, y que con una unidad de plata se poda comprar no una, sino varias unidades de productos bsicos (cebada, lana, aceite o cobre). As, junto a las tablas de los precios justos (como la del cdigo de Eshnunna), que comparados con los precios verdaderos de la documentacin jurdica y econmica de la poca resultan bastante realistas, hay otras tablas de precios propagandsticos que aparecen en las inscripciones reales, con una clara finalidad elogiosa (de Sin-kashid de Uruk a Shamshi-Adad de Asiria), en las que los precios reseados para demostrar la prosperidad son completamente increbles, muy alejados, por exceso de optimismo, de los precios corrientes. Esta tendencia a convertir la exageracin en estereotipo (para darle un uso utpico y propagandstic) revela que los mecanismos de mercado en la determinacin de los precios funcionan y son conocidos. Pero revela tambin que se piensa que estos mecanismos son en cierto modo injustos, porque alejan el precio corriente del precio justo, heredero del viejo sistema de equivalencias administradas por el palacio. El rey interviene entonces restableciendo el sistema de los precios justos y procurando que sean tambin corrientes. Sabemos que la primera operacin, puramente verbal, se lleva a cabo (tablas de precios incluidas en los cdigos, estelas reales erigidas en medio de los mercados), pero no parece tan seguro que la autoridad estatal disponga de medios para hacer efectivo este deseo. No se tienen datos de intervenciones concretas (preventivas o punitivas), y podemos suponer que el mero enunciado del sistema correcto de equivalencias es todo lo que la autoridad real considera que est en sus manos. Para ello cuenta con su prestigio y con la funcin de modelo que desempefia este enunciado en las relaciones personales, y sobre todo en la funcin estabilizadora del sector pblico (en el que se pueden aplicar los precios de las tablas) sobre el privado. Tambin es estabilizadora la fuerza de la tradicin, la idea de que los precios tienen que ser los acostumbrados (por lo menos en situaciones anormales por caresta o abundancia), como de hecho queda demostrado por su lentsima alteracin a lo largo de los siglos.

5.

LA CULTURA PALEOBAB!l.DNIA

En el periodo paleobabilonio la escuela (edubba) sigue siendo el centro impulsor de la cultura mesopotmica. Muy conservadora, sigue transmitiendo los mismos instrumentos de trabajo y puntos de referencia concebidos en el III milenio. Resulta bastante paradjico que gran parte de la literatura sumeria nos ha llegado a travs de la edubba del Nippur paleobabilonio, cuando el sumerio ya es una lengua muerta. Sin embargo, la escuela tiene que ser consciente de los nuevos problemas, el ms importante de los cuales es el paso definitivo del sumerio al acadio como lengua escrita (ya hablada por la mayora de la poblacin). El silabario se adapta a las peculiaridades del semtico (ternas sorda-sonora-enftica, distincin de vocales largas y consonantes dobles, etc.) y la morfologa asume su forma clsica. El problema
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del bilingismo no es nuevo -baste recordar el caso de Ebla-, pero ahora afecta a toda la cultura escrita mesopotmica, lo que obliga a formular la escuela en trminos bilinges y a traducir al acadio los formularios sumerios. Aparecen listas bilinges sumerio = acadio (mejor dicho, con tres casillas: ideograma-lectura en sumeriolectura en acadio), y tambin listas trilinges, como las que recogen el dialecto emesal (del tipo dimmer = dingir = i/u). El propio alejamiento que se ha producido entre el ideograma y la escritura silbica confiere un aspecto de traduccin a las listas monolinges del tipo ideograma-lectura acadia. Los escribas, en vista de la muerte del sumerio como lengua hablada, se las ingenian para recuperar y traducir el patrimonio cultural sumerio. Se hacen traducciones, algunas interlineares, se recopilan y escriben las grandes obras de la literatura sumeria, se ensea el sumerio como una lengua muerta, pero imprescindible para todo escriba que se precie. A los motivos de prestigio religioso y cultural (que convierten el sumerio en una especie de latn medieval) se suma el motivo prctico de que el sistema de escritura empleado para el acadio se ha desarrollado histricamente para el sumerio, y conserva vestigios de este origen (por lo menos en el repertorio ideogrfico), de modo que no se podra escribir o entender ningn texto acadio sin tener nociones de sumerio. Adems del problema de la traduccin est el de la puesta al da, ampliacin y sistematizacin del patrimonio cultural heredado. El resultado de esta labor es una enciclopedia (que se convertir en clsica) llamada /:farra = !Jubullu. En veintids tablas se recopilan todas las listas de las distintas categoras de realia que forman el saber mesopotmico: rboles y objetos de madera, caas y objetos de caa, vajilla, objetos de piel, metales y objetos metlicos, animales domsticos y salvajes, partes del cuerpo, piedras y objetos de piedra, plantas, peces, aves, lana y vestidos, localidades y productos alimentarios. Esta enciclopedia, que por su manera de clasificar recuerda mucho a la china que hizo famosa Borges (con varios criterios que se entrecruzan de forma coherente), es en realidad un gran vocabulario que resea lascosas con todas sus lagunas y superposiciones, recargado por el afn de los escribas de aadir cuantos ms elementos mejor. Otros compendios tienen una finalidad prctica ms clara. Por ejemplo, la serie tambin clsica (aunque ms reducida) ana ittisu es un prontuario de frmulas jurdicas que se utilizan en los autos legales. Tambin son prcticas las tablas numricas (mltiplos, multiplicaciones, recprocos, etc.) que facilitan las cuentas. Especialmente tpicos de la poca son los problemas matemticos del tipo: sabiendo que un canal mide tanto de largo y tanto de profundidad, que un obrero cava tanta tierra al da, y que su racin es tanta, cuntos das hacen falta para cavar tal longitud, y cunto costar en trminos de salarios? Si los periodos acadio y neosumerio se haban caracterizado por el concepto de fundacin mtica de lo existente, el periodo neobabilonio desarrolla el concepto de fundacin histrica. Se puede aventurar la hiptesis de que este desarrollo es ms o menos paralelo a la generalizacin de la transmisin hereditaria, y tambin financiera, de los medios de produccin, que requiere una demostracin histrica de los derechos de propiedad (no como antes, que se consideraban dados para siempre a la familia o al templo). El hecho es que hay una casi repentina explosin de la labor historiogrfica de los escribas mesopotmicos, que suele estar en funcin de hechos polticos corrientes (legitimacin del estatus real, decisiones de los monarcas). Este - ~ .. :'t
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DOCUMEN'IO: ADMINISTRACIN Y APRENDIZAJE DE WS ESCRIBAS: PROBLEMAS PALEOBABIWNIOS SOBRE LA EXCAVACIN DE CANALES

1 Una excavaci: 5 GAR es la longitud, 1,5 GAR es la anchura, 0,5 GAR es la profundidad; 10 gn (de volumen) es la cuota, 6 se de plata es la paga (mensual). Cul es la superficie, el volumen, los obreros (=las jornadas de trabajo), y la (el total del gasto en) plata? Para resolverlo, multiplica la longitud por la anchura y obtienes 7,5 SAR ( = la superficie); multiplica 7,5 por la profundidad y obtienes 45 SAR ( = el volumen). Torna el recproco de la cuota, que es 6, y multiplcalo por 45, obtienes 4,5 ( = las jornadas de trabajo, que se multiplican por 60). Multiplica 4,5 por la paga y obtendrs 9 gn ( = total del gasto). As se hace.
2 Un canal: 5 US es la longitud, 2 kus la anchura y 1 kus la profundidad; l/3 gn (en volumen) es la cuota, 1 bn de cebada es la paga de un asalariado. Cul es la superficie, el volumen, los obreros ( = las jornadas de trabajo) y (el total de) la cebada? La superficie es 1 ubu, el volumen es 1 ubu, los obreros son 2,5 (que se multiplican por 60), (el total de) la cebada es 5 gur. 3 La cebada para un canal es 5 gur, 2 kus es la anchura, 1 kus la profundidad, l/3 gn la cuota, 1 bn la paga de un obrero. Cul es la longitud? 5 US es la longitud.

4. Tablas de las medidas usadas en los problemas


medidas de peso (plata)

se 'grano' gn 'siclo' ma-na 'mina'


medidas de capacidad (cereales)

1 180 1 10.800 60 1 10 300 medidas de longitud 1 30 360 21.600 medidas de volumen (tierra)

si/a
bn

gur su-si 'pulgar' kus 'codo' GAR US 'longitud' gn


SAR (=
1

1 30

1 12 1 720 60

r'!A D3\

un.n.. J

60
3.000
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ubu

1 50

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inters historiogrfico produce tres bloques principales de resultados. El primero son las listas reales, con dos ramas que difieren bastante entre s. Hay una rama sumeria, expresin de las concepciones tradicionales y meridionales, representada por la lista real sumeria (y la contralista de Lagash). Establece una lnea nica para la realeza, legitimando as la herencia imperial>> de Isin. Y al proyectar la unidad monrquica hasta una fundacin mtica (cuando la realeza baj del cielo... ) y seguirla despus a travs de periodos de intenso fraccionamiento, deforma gravemente la realidad. Hay otra rama que podramos llamar amorrita, que busca los orgenes de las nuevas monarquas en unas listas de antepasados tribales ms o menos legendarios (principio de la lista asiria, lista de los antepasados de Hammurabi). El segundo bloque son las colecciones historiogrficas de las inscripciones reales de los reyes de Akkad y Ur III (copiadas de los monumentos que todava se encuentran en los templos), y de las cartas reales de Ur III. Se trata de fuentes esenciales para la reconstruccin de la historia antigua del pas, y da la impresin de que la intencin de los escribas es erudita, ms que poltica. El tercer bloque, que en parte procede del segundo, es la literatura seudohistrica. Comprende desde el tipo de la falsa inscripcin (nanl), que imita directamente la inscripcin histrica, hasta el tipo del poema histrico, que tiene como protagonistas a los reyes de Akkad. Ya hemos hablado de lo poco que estos textos literarios contribuyen a aumentar nuestros conocimientos sobre los reyes antiguos (ya que la falsificacin prevalece sobre los datos reales), y de lo mucho que contribuyen a la comprensin de los problemas polticos de la poca en la que fueron escritos. Tambin responden al espritu de la poca algunas manifestaciones de individualismo (relacionado con los elementos de evolucin social antes mencionados), como los dos ejemplos siguientes. El primero se refiere a la iconografa de la glptica: las repetidas escenas de presentacin del fiel (titular del sello) a la divinidad principal (o tambin al rey deificado) por parte de una divinidad menor tambin aparecen en la poca paleobabilonia. En este caso no falta el epgrafe de identificacin y las escenas estn ms estereotipadas, dado que la divinidad presentadora se estabiliza en la figura de un dios tutelar genrico (lamassu, una especie de ngel de la guarda), y ya no es una figura reconocible del panten. El segundo ejemplo son las cartas al dios, que aparecen en esta poca. Se trata de cartas escritas por determinados individuos para denunciar ante la divinidad el estado de injusta postracin en que se encuentran, y pedir ayuda. Estos dos procedimientos (presentacin, carta al dios) formalizan una creciente introspeccin psicolgica y, por otro lado, trasladan al plano religioso lo que evidentemente sucede en el plano humano, con prcticas de recomendacin, presentaciones y ruegos. En cualquier caso, suponen un intento por parte de la gente comn de mantener un contacto personal con el mundo divino, sin tener que pasar por la mediacin institucional de los sacerdotes y el rey. Una expresin evidente de esta bsqueda de explicaciones personales sin pasar por la mediacin de los lugares de culto y poder, de acceso directo al mundo suprasensible, es la rpida proliferacin de los mtodos de interpretacin de los presagios. Se trata de signos presentes en varios mundos sensibles, que indican lo que es o suceder en otros mundos, dada la coincidencia de todos ellos en un orden csmico. En eliii milenio ya existan tcnicas de comunicacin entre el mundo humano y el divino, sobre todo de tipo directo: en el sueo premonitorio un dios se aparece al rey Y le dice lo que tiene que hacer. Pero esto, ms que un signo, es un verdadero canal
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de comunicacin directa, expresado en el mismo cdigo lingstico, y no necesita ser desentraado. En el periodo paleobabilonio la situacin vara, sigue habiendo sueos explcitos (con la diferencia de que los que suean son particulares, sobre todo mujeres), pero tambin se empiezan a interpretar los sueos comunes, pues se considera que son portadores crpticos de mensajes cargados de significado sobre la suerte que va a correr el soador. La prctica adivinatoria ms extendida en la poca paleobabilonia -el examen del hgado de los animales sacrificados (hepatoscopia, que luego se convertira en la aruspicina, el examen de todas las entraas)- posee escasos antecedentes en el III milenio, pese a la conviccin de los intrpretes paleobabilonios que compilaron los presagios histricos de los reyes famosos del pasado, tanto por escrito como en forma de modelos de hgados. Los presagios histricos, artificiosos y secundarios, quedan en segundo trmino frente a la gran cantidad de presagios hepatoscpicos. Estos presagios forman una verdadera ciencia de carcter lgico, con su juego de analogas y polaridades con el que se pueden encontrar signos en cualquier hgado, e incluso en cualquier objeto y situacin. Adems de la hepatoscopia, en la poca paleobabilonia aparecen otras tcnicas: presagios a partir de nacimientos deformes (summa izbu), a partir de los ms variados detalles del paisaje y la vida diaria (summa alu), libanomancia (presagios deducidos del humo del incienso), fisonoma, astrologa, etc. Todas estas tcnicas tendrn una larga historia, y sern preferidas en distintas pocas. Por ejemplo, la astrologa se desarrollar sobre todo en las pocas neoasiria y neobabilonia, desplazando a la hepatoscopia del lugar preferente. La fisonoma, que en el periodo paleobabilonio se limita a los signos fsicos (lunares), acabar centrndose en el comportamiento y el carcter moral del sujeto. Pero el principio, slidamente establecido desde comienzos dei H miienio, es que cualquiera -desde el rey hasta el ltimo de sus sbditos- puede conocer su suerte interpretando los signos correspondientes. Las recopilaciones de presagios son un excelente caudal para conocer los temores y las expectativas de la sociedad de la poca. Ante todo se advierte una separacin entre dos esferas, llamadas el pas (matu) y la casa (bau), es decir, la esfera pblica y la privada. Algunas tcnicas de presagios provocados u observados durante el culto van dirigidas, sobre todo, a la esfera pblica, mientras que otros presagios al alcance de todos van dirigidos, sobre todo, a la esfera privada, y en varios casos la versin puede ser doble: tal signo en la esfera mtitu significa tal cosa, y en la bl1u tal otra. Al margen de esta divisin, lo que ms llama la atencin es una enorme conflictividad, que no aparece reflejada ni por asomo en la documentacin oficial. Desde luego, la visin que dan los presagios tambin est deformada, ya que sirven de desahogo, para conjurar miedos y tensiones. Pero en la esfera pblica aparece un panorama lleno de usurpaciones y regicidios, revueltas y deserciones, y en la privada de luchas fratricidas y generacionales. La principal preocupacin es la cohesin (y su versin diacrnica, la continuidad). Los valores que parecen estar ms amenazados son la solidaridad y la fidelidad, precisamente por ser valores esenciales de la sociedad, sometidos a una rpida transformacin en un mundo en el que se estn operando cambios econmicos y familiares de envergadura. Ei esquema conceptual del presagio (con su formulacin <<si... entonces ... ) se convierte en el esquema conceptual tpico de la cultura mesopotmica. En las compilaciones legislativas se aplica el mismo esquema, con la diferencia de que en ellas
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'fuerte'

martum 'la amarga'

Si el "camino" (padanum) gira en torno a un "arma": si t emprendes una expedicin militar el enemigo ... Si el "camino' est presente: un hambre se desatar que (devorar) al enemigo. Si el "camino'est en medio de otro "camino": aquel que se ponga en camino ... Si el "camino" se halla en un "saco": fin del reinado, das contados. Si hay un "fuerte" (dananum): el interesado contar con la proteccin divina. Si hay un "fuerte" del revs: la casa del interesado se caer. Si la cabeza del "fuerte" est separada : traicin, el superintendente de palacio divulgar tus planes. Si la cabeza del "fuerte" est hendida : tu secreto ser divulgado. Si el "fuerte", aunque aplastado, est (en su sitio): el ejrcito en tierra extranjera ... Si los "fuertes" son dos y estn montados: derrota del ejrcito enemigo. >>Si hay una pstula en el "fuerte": el enemigo se apoderar de lo que hay en tus redes de caza. Si hay un "pie" en el "fuerte": una gran casa ser derribada. Si hay una "plantacin" en el "fuerte": el ejrcito, en la campaa militar que emprenda, ser derrotado. Si hay una "mirada" (nap/astum): el dios est presente en el sacrificio del interesado. Si en lo alto de la "mirada" hay un "arma" que sigue la direccin de la mirada: los ojos favorables del dios estarn sobre el interesado. Si en lo alto de la "mirada" a la derecha hay una cavidad: alguien de la familia del interesado morir.

FIGURA 65. Ejemplos de presagios hepatoscpicos paleobabilonios, y esquema de un hgado de oveja con la terminologa babilonia.

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el lazo entre los dos trminos del periodo hipottico no es una relacin signosignificado, sino una relacin transgresin-sancin. El esquema tambin se aplica (sin ninguna diferencia) en un sector que hoy llamaramos cientfico: la medicina. Evidentemente, en el mundo mesopotmico no exista la distincin que hacemos hoy entre ciencia y presagios. Pero hay que distinguir entre dos ramas distintas de la actividad mdica, aunque ambas se basan en la interpretacin de los signos. L. Oppen-

heim ias ha Uamado prctica>> y cietfica. La ra.-na prctica, ms tpica del periodo paleobabi1onio, es competencia del as mdico, y consiste en la observacin atenta de sntomas, seguida de un diagnstico del tipo de enfermedad y de la prescripcin del remedio adecuado (que ste sea eficaz ya es otro cantar; de todos modos, se trata de la consabida farmacopea campesina a base de hierbas). En cambio la rama cientfica (que prevalece en la poca sucesiva) es competencia del iiSipu exorcista. Consiste en una observacin, tambin muy atenta, de unos signos que pueden ser ajenos al paciente (la serie clsica empieza con los signos observados por el exorcista a lo largo del camino, mientras se dirige a la casa del enfermo), y termina con una indicacin sobre el desenlace (sanar-morir) que prescinde de curas, y a veces se puede cambiar con exorcismos. Por ahora los remedios de carcter mgico (exorcismos, encantamientos y similares) permanecen en segundo plano, y slo ms adelante tendrn un papel destacado. La actitud que predomina oscila entre la intervencin activa y la resignacin fatalista.

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12.

EL ESTADO Y EL COMERCIO PALEOASIRIOS

l.

RIGEN Y ESTRUCTURA DEL ESTADO ASIRIO

Segn los escribas neoasirios, que nos han dejado una lista real continua de dos milenios de duracin, el estado asirio tiene un origen de carcter tribal y nmada. Los primeros 17 reyes -dice la lista real- vivan en tiendas; despus hay una secuencia inversa (de hijos a padres) de reyes que eran padres/antepasados, que sirve para conectar a Ila-kabkabi (padre del usurpador Shamshi-Adad 1) con los ltimos reyes que vivan en tiendas, Ushpia y Apiashal. En general, esta lista est influida por el clima poltico-cultural de la poca amorrita (con sus genealogas gentilicias de los jefes tribales), y en concreto pretende legitimar la posicin de Shamshi-Adad. Por lo tanto, la parte que se remonta a los orgenes es tendenciosa y no se puede tomar en consideracin. En cambio, resulta fiable justo despus, en la secuencia que
va de Sulili a Erishum II, dando a entender que para ella se ha basado en fuentes

epigrficas y en los archivos. En efecto, de los reyes Sulili a Ilushuma dice: reyes atestiguados en los ladrillos (es decir, en las inscripciones de los edificios) cuyos epnimos se han perdido (y por eso no se conoce la duracin de su reinado). En cambio, de Erishum 1 a Erishum 11 se da tambin la duracin del reinado, deducido, sin duda, de la lista de los epnimos. En realidad, si la intervencin nmada se sita en consonancia con ShamshiAdad 1 y trata de hacerse una prehistoria de legitimidad, la historia asiria ms antigua es la de una regin de urbanizacin antigua e intensa economa agrcola. Como se recordar, Asiria es una zona de aldeas agrcolas desde el periodo de Hassuna y Halaf, y una tierra de ciudades desde el 'Ubaid Th.rdo y la poca de la primera urbanizacin. Pero conviene distinguir dos ncleos, que al fundirse dan lugar al estado asirio tal como permanece durante varios siglos. El frtil tringulo de Asiria comprendido entre el Zab superior y el Tigris, cuya ciudad principal es Nnive, Yla ciudad de Assur que da nombre a Asiria pero se halla descentrada y aislada bastante ms al sur, son distintos por ecologa e historia. El tringulo de Asiria es una zona de poblamiento antiguo y bien urbanizada, ya que puede contar con suficiente pluviosidad y muchas tierras de cultivo. Posee una poblacin local de origen hurrita o subarteo (para los sumerios y acadios es el pas de Subartu, la parte norte de
las cuato en que se divide el mundo}. Sin dda iecibe flujos de colonizacin pioce-

dentes del sur ('Ubaid Tardo, Uruk), pero asimila estas influencias con formas originales. En cambio, Assur es una ciudad aislada, sin un extenso pas interior agrcoLIBER

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la, situada en una zona rida, y debe su importancia a su posicin fluviaL En Assur son ms recientes las influencias del sur, del Protodinstico en adelante. Pero se trata de influencias directas, que la convierten en una colonia o avanzadilla de la cultura sumeria en el Tigris medio. Si Nnive y el tringulo asirio tienen vocacin agrcola y un intenso poblamiento, Assur posee vocacin puramente comercial. Desde Assur se puede remontar el Tigris hacia Anatolia oriental, se puede atajar por el oeste a travs del Uadi Tharthar hacia ia Aita Mesopotamia, y ai noreste se puede remontar el Zab inferior hacia la meseta iran. Avanzadilla comercial meridional y cuerpo separado en el pas de Subartu, Assur acabar convirtindose en el centro poltico de toda la regin, haciendo de Asiria una de las potencias de dimensin regional en el tablero poltico de la primera mitad el 11 milenio. La unin poltica de la ciudad de Assur con el rico tringulo asirio (y la subordinacin del segundo al primero) revela el inters que tuvieron las formaciones imperiales mesopotmicas por esta regin. Primero fue el inters acadio por el control de las redes comerciales perifricas. Luego el proyecto de la 111 dinasta de Ur de convertir a los ensi de Assur, sometidos a ella, en instrumentos eficaces para controlar las tierras de Subartu, contra las que haban dirigido varias expediciones militares. El hecho es que tras la cada del imperio de Ur los ensi de Assur se independizaron por completo, iniciando la secuencia dinstica asiria con Sulili, Kikia y Akia. As pues, ya desde esta fase inicial aparecen los caracteres originales de Asiria en la historia mesopotmica. Ya hemos mencionado que Assur, centro comercial, y la zona agrcola de Nnive con sus alrededores, son complementarios. Tambin hemos dicho que Assur (y luego toda Asiria) es una avanzadilla del sur, como se desprende de las instituciones religiosas y polticas, y de la propia composicin etnolingstica. Asiria es una zona de intenso poblamiento acadio en un contexto dominado por los hurritas en ia vertiente dei piedemonte, y por los amonitas en la estepa. Un tercer elemento es la posicin de Asiria, justo al pie de los montes Zagros y Taurus, una posicin ventajosa, ya que desde all se accede rpidamente a las materias primas perifricas, lo que marca el destino comercial de Asiria. Al mismo tiempo es una posicin peligrosa, debido a la amenazadora presin de las tribus montaesas, lo que explica la vocacin militar de Asiria. En cambio, hacia el oeste, Asiria tiene fcil acceso a los amplios horizontes altomesopotmicos. Esto hace que en varias ocasiones el expansionismo poltico de Asiria encuentre una salida en la amplia franja que va del Tigris al alto ufrates, pasando por el tringulo del Khabur y del valle del Balikh. No tenemos muchos datos de los primeros reyes, de Sulili a Ilushuma. Tampoco los tenan los escribas antiguos, que ni siquiera disponan de lista de epnimos. Por lo tanto, hemos de basarnos (como los mismos escribas) en las inscripciones edilicias conocidas. Hay inscripciones autnticas, que se han hallado en las excavaciones de Assur, y tenemos noticias indirectas de otras gracias a las llamadas historias de edificios que fueron dejando los reyes a medida que restauraban los templos antiguos y encontraban las inscripciones de fundacin, resendolas en las suyas. Sabemos as que todos los reyes paleoasirios, de Puzur-Ashur 1 a Puzur-Ashur ll, trabajaron en las murallas de Assur y en los templos de Assur, Ishtar y Adad. Pero no sabemos nada de la extensin del estado que gobernaron. Un destello en la oscuridad documental es la inscripcin en la que Ilushuma declara que ha establecido la libertad (addurarum) para los acadios y sus hijos en
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.
abul

abul abul ~ Assur musl<ili abul ziqqumite bul rua? abul Kakme

~""'"~
abul nisi

abul tabira\ abul'-. Serua

~
abul asate/ldiqlat abul magarat A. SU (naru?)

FIGURA

66. Planta de Assur y desarrollo de las murallas y de las puertas de la ciudad en las pocas paleoasiria, medioasiria y neoasiria. 1: templo de la fiesta del Ao Nuevo; 2: estepa; 3: foso de la ciudad; 4: palacio nuevo; 5: templo con plataforma de Anu y Adad; 6: templo de Assur; 7: templo con plataforma de Enlil; 8: palacio viejo; 9: templo de Sin y Shamash; 10: templo de Ishtar; 11: templo de Nabu; 12: puerta de Thbira; 13: palacio del prncipe heredero; 14: muro de refuerzo; 15: emplazamiento de las estelas; 16: muro que da al ro; 17: puerta del Tigris.

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ciudades situadas al este del Tigris (Der, Awal y Kismar), as como en Nippur y Ur (extremo sur mesopotmico). Ya hemos hablado de la cancelacin de las deudas, que liberaba a los hijos y los devolva a sus familias. Tras una expedicin de conquista se tomaba esta medida, que serva momentneamente para que el rey apareciese como un libertador, y no como un conquistador, a ojos de la poblacin. Por lo tanto llushuma encabez una expedicin militar victoriosa (aunque un tanto efmera) al este del bajo Tigris, que lleg hasta el corazn de Sumer: seal indudable de que Asiria era ya una potencia regional, capaz de intervenir y atacar bastante lejos. Despus del reinado de Ilushuma, Asiria se halla inmersa en una red comercial que abarca desde la Alta Mesopotamia hasta el suroeste y el centro de Anatolia, documentada por los textos hallados en algunas localidades anatlicas y sobre todo en el principal punto de apoyo de los mercaderes asirios, el kiirum, que se alzaba a las puertas de la ciudad de Kanish, en Capadocia. Esta red comercial, que no poda haberse formado de la noche a la maana y enlaza ms o menos directamente con otras redes comerciales anteriores, hasta llegar a la de la poca de Ebla, est bien docmentada en el periodo de los cuatro reinos de Erishum I, Ikunum 7 Sargn 1 y Puzur-Ashur 11, unos 80 aos que corresponden al nivel 11 de Kanish (Kltepe). Luego hay un intervalo que, significativamente, coincide con el interregno de NaramSin de Eshnunna (que haba tomado el poder en Asiria) y de su hijo Erishum 11. Por ltimo, hay una segunda fase de comercio entre Asiria y Capadocia, con ShamshiAdad 1 (Kltepe, nivel lb), hasta que la red sufre un colapso definitivo coincidiendo con la decadencia del poder asirio, con los descendientes de Shamshi-Adad. Vemos, pues, que la red comercial, controlada sobre todo por empresarios privados, subsiste cuando est respaldada por el slido poder de la metrpoli asiria, y decae bruscamente cuando le falta este respaldo (despus de Shamshi-Adad), o cuando cae en manos de un soberano como Naram-Sin de Eshnunna, ms interesado en impulsar sus propias redes comerciales en otras direcciones. El enorme inters de los textos comerciales paleoasirios de Capadocia no debe hacernos olvidar que se trata de un sector especial, aunque importante. Una visin ms equilibrada del sistema poltico asirio tiene que basarse en la documentacin de la metrpoli. Aqu el poder es, de alguna forma, tripartito. Evidentemente, el rey est situado en el vrtice, pero sus ttulos no incluyen el obvio de sarrum (especficamente rey), y en cambio destacan su tradicional dependencia del dios ciudadano. El rey asirio es issi'ak Assur (issi'akku es la acadizacin de enst), es decir, gobernadr de Assr (por centa del dios), un ttulo cargado de significado, ya que el nombre de la ciudad coincide con el del dios. Se ha advertido incluso un deslizamiento progresivo del ttulo de gobernador de la ciudad de Assum al de gobernador del dios Assun>. Este deslizamiento tiene lugar bajo los reinados de Ilushuma y Erishum 1, y coincide con el paso de la ciudad-estado (con tratamiento calcado de los viejos ttulos sumerios) a una formacin estatal ms compleja y ambiciosa (Asiria), que quiere superar el radio ciudadano y hace de Assur, dios nacional>>, el smbolo de su unidad. La frmula que resume el lazo entre el dios y el rey es clara: (el dios) Assur es rey - Silulu/Erishum/etc. es el gobernador de ( = por cuenta de) Assur. Encontramos una implicacin parecida en el ttulo de waklum vigilante, que presenta al rey como jefe y responsable de la comunidad asiria ante el dios. Los ttulos de ruba'um prncipe -literalmente (hombre) grande- y belum seom son ms genricos, y los encontramos tambin en reyes no asirios.
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DOCUMENTO: EL PRINCIPIO DE LA LISTA REAL ASIRIA

A [1] Tudia [2] Adamu [3] Yangi [4] Kitlamu [5] Kharkharu [6] Mandaru l7] Imsu [8] Kharsu [9] Didanu {10] Khan [11] Zuabu [12] Nuabu [13] Abazu [14] Bel [15] Azarakh [16] Ushpia [17] Apiashal: total 17 reyes que habitan en tiendas. B [26] Aminu hijo de Ila-kabkabi [25] Ila-kabkabi hijo de Yazkur-ilu [24) Yazkur-i1u hijo de Yakmeni [23] Yakmeni hijo de Yakmesi [22] Yakmesi hijo de Ilu-Mer [21] Ilu-Mer hijo de Khayanu [20] Khayanu hijo de Samanu [19] Samanu hijo de Khale [18] Khale hijo de Apiashal [17] Apiashal hijo de Ushpia: total 10 reyes que eran sus antepasados. C [27] Sulili hijo de Aminu [28] Kikia [29] Akia [30] Puzur-Ashur (1) [31] Shalim-akhe [32] Ilushuma: total 6 reyes atestiguados en ladrillos, cuyos epnimos estn rotos. [33] Erishum (1) hijo de Ilushuma: rein 40 aiios; [34] lkunum hijo de Erishum: rein ... afias; [35] Sargn (1) hijo de lkunum: rein ... aos; [36] Puzur-Ashur (11) hijo de Sargn: rein ... aos; [37] Naram-Sin hijo de Puzur-Ashur: rein ... afios; [38] Erishum (11) hijo de Naram-Sin: rein ... aiios. D [39] Shamshi-Adad (1) hijo de Ila-kabkabi, en el tiempo de Naram-Sin se march a Babilonia. En el eponimato de lbni-Adad Shamshi-Adad volvi de Babilonia, tom Ekallatum y permaneci tres aos en Ekallatum. En el eponimato de Atamar-lshtar Shamshi-Adad vino de Ekallatum, derroc a Erishum hijo de Naram-Sin, subi al trono y rein durante 33 aos. Anlisis Grupo A (reyes nmadas): los reyes 1-12 corresponden ms o menos a la lista de los antepasados de Hammurabi (por lo tanto genealoga amorrea genrica), mientras que los 13-17 son reyes efectivos de Assur. Grupo B: genealoga (en orden inverso) que tiende a enlazar a Aminu y a Ila-kabkabi (hermano y padre de Shamshi-Adad 1) con la vieja dinasta de Assur. Pero los personajes 18-26 no reinaron nunca en Assur.

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EL BRONCE MEDIO

Grupo C: reyes efectivos de Assur en el periodo entre Apiashal y ShamshiAdad. Naturalmente, Sulili [27] no puede ser hijo de Aminu (que es muy posterior), y ms bien ser hijo de Apiashal. Grupo D: extracto de crnica sobre la toma del poder por parte de Shamshi-Adad 1 (que la anterior insercin del grupo B pretende preparar y legitimar), basado en un texto del tipo de la crnica asiria de Mari.

El segundo elemento del sistema poltico paleoasirio es la ciudad>> (lum), que cuando acta y toma decisiones como cuerpo unitario est representada por una asamblea (pul]rum) en la que participan todos los ciudadanos libres (cabezas de familia). Esta ciudad posee, sobre todo, competencias judiciales, y por ello a menudo se ve implicada en controversias o en directrices jurdicas referentes a los mercaderes. No es una instancia poltica, es la voz de la comunidad ciudadana, y su importancia es proporcionai a ia de las actividades extrapalatinas, en este caso muy considerable, dado el peso del sector libre en el comercio paleoasirio. El tercer elemento del sistema poltico es el funcionario epnimo, llamado /rmum. Adems de dar nombre al ao, este funcionario desempea un papel que de alguna manera limita al del rey. A diferencia de la realeza, que es hereditaria -y pertenece, por lo tanto, a una sola familia- y est legitimada por su vnculo privilegiado con el dios Assur, el epnimo trmum se elige echando a suertes con un dado entre un nmero limitado de candidatos, representantes de varias familias. Su mandato es temporal, de modo que se cambia constantemente. Las competencias delliinum no estn muy claras. Puede que se trate de un sndico o jefe de asamblea, cobra impuestos sobre el comercio, y est ms vinculado a la ciudad que al rey. En conjunto, en Asiria el poder del palacio real es muy limitado. En el orden ideolgico, por la subordinacin al dios ciudadano (pero esta aparente limitacin se traduce en un prestigio ms seguro ante los sbditos, y en un control sobre las organizaciones del templo). En el orden operativo est limitado por el peso, nada despreciable, de la organizacin ciudadana, cuya fuerza se debe a la existencia de destacadas familias dedicadas al comercio, en las que la ciudad de Assur basaba gran parte de su podero. Ms adelante, a medida que la ciudad de Assur vaya perdiendo influencia ante las ciudades agrcolas del tringulo, el palacio real reforzar su posicin, y la asamblea desaparecer de la escena. La poltica militar y territorial que reemplazar a la comercial ser un elemento crucial para el refuerzo de la posicin del rey, en perjuicio de los otros componentes.

2. EL COMERCIO PALEOASIRIO El comercio paleoasirio se desarroll en Anatolia con formas complejas y un volumen impresionante, y est documentado detalladamente por miles de tablillas encontradas en Kanish (Kltepe). Es posible que otras directrices del comercio asirio, as como otras redes comerciales contemporneas, controladas por otras ciudades mesopotmicas o perimesopotmicas, tuvieran un desarrollo similar, pero carecemos de una documentacin comparable. El comercio entre Assur y Kanish es, pues, una
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IRN ERGANI MADEN ~

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plata+ oro

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cobre

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estao + tejidos

estao + tejidos

BABILONIA

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M nkisum itinerario paleobabilonio
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otras carreteras principal ruta asiria

FIGURA

67. El comercio paleoasirio. Arriba, esquema del trfico de mercancas. Abajo, red de vas paleoasiria y paleobabilonia.
LIBER
19.-L IVERA~I

290

EL BRONCE MEDIO

ocasin nica para conocer las modalidades y los fines del comercio a larga distancia, sin que necesariamente se trate de un caso nico. La intensidad y el volumen del comercio llev a la superacin de la fase de simple ir y venir de caravanas, pasando a la presencia fija de mercaderes asirios en Kanish y las otras ciudades anatlicas. El comercio se realizaba sobre todo entre los mercaderes asirios de Kanish y sus representantes en Assur. A estos dos polos se aadan otros elementos: l) una extensa red comerciai en Anatoa, entre el kiirum central de Kanish y las otras estaciones comerciales menores; 2) una organizacin productiva e infraestructura! en el propio Assur; 3) los intermediarios y porteadores que iban y venan entre las dos ciudades principales. El karum (literalmente puerto, pero luego cualquier estacin comercial, aunque no fluvial ni martima) es una organizacin y, tambin fsicamente, un asentamiento situado en el exterior de la ciudad indgena anatlica. En Kltepe, donde las excavaciones han descubierto los dos asentamientos, la situacin es clara: hay una ciudad indgena amurallada, sede de un palacio local, y fuera de las murallas est el barrio satlite de los mercaderes asirios. El kiirum tiene su propia organizacin y una funcin reconocida tanto por la ciudad de Assur como por el reino indgena. Funcin de garanta en las operaciones, y judicial en los pleitos comerciales entre mercaderes o entre stos y los indgenas. Por ltimo, funcin de compensacin financiera por el pago de las tasas (tanto a la ciudad indgena como al propio kiirum). El kiirum tiene su estatuto, una asamblea general y un consejo restringido, y en l reside un plenipotenciario enviado por la Ciudad (Assur). Por lo tanto, la instalacin de la colonia se efecta con el aval oficial de Assur. Si pudiramos disponer de documentacin palatina asiria, es probable que el comercio en general apareciera en buena medida como administrado (aunque ms que por el rey, por la ciudad). Pero slo tenemos documentacin referente a ios tramos no pblicos del comercio, gestionados de forma privada. Probablemente, el oficio de mercaderes (tamkarum) tena carcter oficial, y su posicin clave en el trfico no se deba slo al hecho de poseer capitales, sino tambin a un aval pblico. Su actividad era esencialmente de organizacin y de renta, y se valan de agentes, adjudicatarios y porteadores para todas sus operaciones. La complejidad de las relaciones ha dado lugar a una notable complejidad en los documentos. Los textos son bsicamente de dos tipos, contratos y cartas. Tiene que ser as, dada la separacin fsica entre los actores, y el empeo de mercancas y sumas de plata. La situacin se complica por la presencia de varios actores, que desempean papeles muy precisos en una organizacin parcelada y modular del comercio, y por la aparicin en el trfico de complicaciones menores, pero estructurales: asociacin de varios mercaderes en una caravana, intervencin de cmputos crediticios, dudas sobre la exactitud de las cifras, etc. No obstante, al margen de estas pequeas complicaciones, el esquema tpico, el procedimiento del comercio, se concreta en tres tipos bsicos de textos, que a su vez poseen subtipos. Ante todo tenemos el contrato establecido entre el mercader que reside en Kanish y el porteador. En l se menciona la cifra que el primero entrega al segundo (en peso de plata), el nombre de los representantes del primero en Assur (a quienes ser entregada esa cantidad), y el compromiso del porteador de volver a Kanish llevando los bienes comprados en Assur con ia cifra de partida. Pero el mercader, sobre todo si tiene muchos negocios y una posicin elevada, no suele tratar directamente con el porteador, y encarga la organizacin de los detalles a un exLIBER

EL ESTADO Y EL COMERCIO PALEOASIRIOS

291

pedidor (tambin de Kanish). Entonces aparecen subtipos de contrato: entre mercader y expedidor, y entre expedidor y porteador, todos ellos convenientemente redactados (especificando, en concreto, de quin es el dinero). Las partes los conservan como garanta hasta que termina la operacin. El segundo tipo de texto es una carta escrita desde Kanish por el mercader a sus representantes en Assur. Tiene varias funciones: presentar el porteador a los representantes, controlar que la suma entregada coincida, y dar indicaciones sobre lamanera de invertir dicha suma (la solucin habitual es gastar la mitad en tejidos y la otra mitad en estao, y enviarlo todo de vuelta con el mismo porteador). El tercer tipo de texto es una carta-balance que los representantes en Assur escriben al mercader de Kanish, y se la entregan al porteador para que la lleve en su viaje de regreso junto con las mercancas. Tiene la doble finalidad de controlar que el porteador entrega todo lo que le ha sido confiado, y explicar al mercader cmo se ha gastado la suma expedida. Este tercer tipo de texto es el que proporciona datos ms interesantes acerca de los precios de las mercancas, la incidencia de los gastos de embalaje y transporte, la incidencia de las tasas, las ganancias obtenidas, etc. El intercambio de instrucciones entre mercaderes suele tener en cuenta la fluctuacin de los precios y la posibilidad de obtener beneficios, con recomendaciones de vender slo por dinero contante o a crdito, de comprar a cualquier precio o slo en condiciones favorables, de evitar cierto tipo de mercancas o ciertos destinos, y as sucesivamente. Adems de los beneficios estrictamente comerciales estn los financieros, resultado de un cruce de posiciones deudoras y crediticias, que implican intereses mensuales. En cuanto a las mercancas, el comercio paleoasirio en Anatolia es muy claro y sencillo: los asirios exportan a Anatolia tejidos y estao a cambio de plata (y tambin oro), es decir, lo que hoy llamaramos dinero contante. Por lo general las ganancias son reinvertidas en las mismas mercancas para continuar el ciclo. No se trata, pues, de un comercio dirigido a abastecerse de bienes que no se encuentran localmente, sino ms bien de un comercio de exportacin, cuya finalidad es el beneficio. En esta poca la plata es el bien que se atesora, el medio de pago y la referencia para valorar otras mercancas. Se trata, pues, del equivalente premonetario de la moneda, y desde el punto de vista asirio la adquisicin de plata es simplemente una ganancia, convertible en cualquier otra mercanca. Desde el punto de vista anatlico es una especie de exportacin tpica, ya que en Anatolia abundan los yacimientos argentferos y la regin abastece a todo Oriente Prximo de un metal que aumenta de valor fuera de sus confines. En cuanto al estao, no se extrae ni se elabora en Asiria, ya que procede de la meseta iran (probablemente de la zona situada entre el norte de Afganistn y Turkmenia, rica en yacimientos) y llega a Asiria por las puertas de Shemshara, Eshnunna y Elam. De modo que Assur slo hace de intermediario, y sera interesante disponer de una documentacin sobre los circuitos iranes tan detallada como la que conocemos sobre los circuitos anatlicos. El otro ingrediente para la fabricacin del bronce, el cobre, no tiene un papel relevante en el comercio paleoasirio de Capadocia. Las minas de Ergani Maden, que presumiblemente abastecen a Asiria, estn ms cerca que Kanish, por lo que los mercaderes que operan all quedan al margen de este trfico. Por ltimo, los tejidos son o bien de produccin asiria, o bien importados y vueltos a exportar, sobre todo de Babilonia. Los tejidos babilonios suelen ser de ms calidad, pero el grueso de los tejidos introduciLIBER

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EL BRONCE MEDIO

DOCUMENTO: PROCEDIMIENTOS CARAVANEROS PALEOASIRIOS: LOS TEXTOS ESTNDAR

l.

Contrto de t;anspo;te

<<30 minas de plata -con la adicin de su tasa-nis}Jatu, su tasa-saddu'utu ha sido pagada-, que Dadaya ha entregado a Kukkulanum hijo de Kutaya y que ha llevado a la ciudad ( = Assur) para compras; (esta) plata pertenece a Enlil-bani. Las mercancas saldrn de la ciudad y atravesarn el pas todava a nombre de Enlil-bani. Las mercancas llegarn a Kanish y Enlil-bani las recibir. Testigo: Baziya hijo de Ili-kurub; testigo: Asutaya hijo de Ememe; testigo: Ashur-idi hijo de Kurub-Ishtar.
2.

Ca;ta de acompaamiento

Di a Pilakhaya, Irma-Ashur, Mannum-balum-Ashur, Kukkulanum y Ashur-lamassi ( = los representantes de Enlil-bani en Assur): As (dice) Enlilbani. Kukkulanum os lleva 30 minas de plata con la adicin de su tasa-nis}Jiitu, su tasa-saddu 'u tu ha sido pagada con mi sello y con el sello de Kukkulanum. Sobre la plata ha sido puesta mi mano. Aqu, en la oficina de los mercaderes, he sido registrado como fiador de Kukkulanum y he puesto mi mano sobre las 30 minas de plata. All, colocaos junto a Kukkulanum y que compre telas por la mitad de la plata y estao por (la otra) mitad de la plata, de modo ventajoso segn su modo de ver. Luego sellad (la mercanca) con vuestro sello y entregad(sela) a Kukkulanum. Vosotros sois mis hermanos: aqu, yo he puesto mi mano sobre la plata; all, en la puerta de la ciudad, vosotros mis representantes ponis vuestra mano sobre la mercanca, entregdsela a Kukkulanum y que Kukkulanum lleve la mercanca aqu donde estoy.
3. Balance de las operaciones efectuadas

As (dicen) Pilakhaya, Irma-Ashur y Mannum-balum-Ashur: di a Enlilbani y Kukkulanum [sigue el informe detallado de las operaciones, que presentamos en forma de tabla para facilitar su lectura]:
plata enviada: 30 minas = 1.800 siclos dficit registrado a la llegada: 2/3 mina = 40 sidos plata disponible: l. 760 siclos gastos: - 114 telas = 7 1/2 minas 4 114 sidos de plata - 2 talentos 15 minas + 40 minas + 8 minas de estao por un total de 13 5/6 minas 2 5/6 siclos de plata = - 6 asnos negros y forraje: 2 minas 8 siclos de plata = - arns: 16 sidos de plata - gastos de viaje: 37 minas de esta.o = 2 5/6 minas 2 116 sidos de plata =
LIBER

1.800 40 J. 760

sidos sidos sidos

454 114 siclos 832 5/6 siclos 128 sidos 16 sidos 172 116 siclos

EL ESTADO Y EL COMERCIO PALEOASIRIOS

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60 4 7 12 1/2 2 1/2 15 6 50 sidos sidos sidos sidos sidos sidos sidos sidos

capital de 2 asnerizos: 1 mina de plata = sus vestidos: 4 sidos de plata aadidos al capital de NP: 7 sidos de plata aadidos: 12 1/2 sidos de plata pago-sa'atu: 2 1/2 sidos de plata impuesto de salida: 15 sidos de plata abono en cuenta de NP2 tomados por Kukkulanum: 5/6 minas de plata

TOTAL GASTOS:

1.760 1/4 sidos

dos en el comercio anatlico es fabricado en el propio Assur, generalmente por las mismas familias que se dedican al comercio. Las esposas de los comerciantes dirigen establecimientos textiles en los que trabajan numerosas mujeres. Buena parte de la poblacin de Assur (segn clculos prosopogrficos y estadsticos) se dedica de manera directa o indirecta al comercio y a la produccin textil que florece gracias al comercio. Por lo tanto, en esta poca Assur es una ciudad de vocacin marcadamente comercial e industrial, y con un modesto peso agrcola. El comercio se realiza con recuas de burros. El nmero de asnos que lleva un porteador es siempre muy bajo, pero es posible que varios porteadores se unieran en caravanas ms grandes que, por ser informales, no han dejado huellas en los contratos ni en las cartas. Se supone que los viajes tenan una frecuencia anual, porque los puertos del Thurus se cerraban en invierno por la nieve, con lo que apenas quedaba tiempo para hacer el trayecto de Assur a Kanish, dirigirse a las ciudades menores para la venta al por menor, y volver a Assur. Los itinerarios estn dictados en parte por algunos pasos obligados (sobre todo en las monta.as), pero puede haber rutas alternativas y desviaciones, que brindan la posibilidad de vender durante el viaje. Bsicamente el recorrido se divide en tres tramos. Un primer tramo va de Assur a Apum, donde pasa por Tell Leilan (Shubat-Enlil, ciudad que es precisamente el centro del reino de Apum). Se trata, pues, de un tramo de unos 250 km que remonta el Tigris hasta pasar a la cuenca del Khabur. El segundo tramo va de Apum a Abrum, donde se cruza el ufrates. No sabemos con seguridad si se vadea por Bire~ik para seguir luego ms al sur a travs de Gaziantep, o bien (como parece ms probable) por Samsat, siguiendo ms al norte a travs de Elbistan. En cualquier caso, se trata de un tramo de 250-300 km. El tercer tramo es el ms largo (desde el ufrates hasta Kanish hay 300 km), y sobre todo el ms difcil, porque atraviesa dos puertos de monta.a. En el texto literario modelo, el Sar tam}Jiiri, los mercaderes alertan a Sargn sobre las dificultades del camino de Mesopotamia a Capadocia, que atraviesa siete ros y siete monta.as. El paso del ufrates resulta especialmente difcil, y es un motivo de alarde heroico para los reyes. Por los itinerarios paleobabilonios, ms o menos contemporneos al trfico paleoasirio, sabemos que las etapas son de unos 25 km diarios, y que se para un dia entero en algunas localidades, de modo que el conjunto de los tres tramos del recorrido entre Assur y Kanish se realiza en unos 50 das. Los burros (que en Anatolia se venden a 20 sidos cada uno) llevan dos grandes fardos a ambos lados de la silla, y otro fardo ms pequefio encima de ella. Por lo
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EL BRONCE MEDIO

general, un burro cargado con estao lleva 65 minas de metal en cada fardo lateral, y ms estao o bien 4-6 tejidos sobre la silla (en la que tambin se colocan fardos ms pequeos de mercancas preciadas). Un burro cargado con telas lleva unas 12 telas a cada lado, y la consabida carga sobre la silla. Todos los materiales estn embalados y sellados por su propietario. En conjunto, cada burro lleva 180 o 190 minas, es decir; unos 90 kg (las cargas de telas, ms voluminosas, pesan menos, y las de estao ms). Si el promedio del valor de los tejidos y el estao es de 1:1 (como hemos visto al hablar de la reinversin mitad y mitad), el hecho de que los tejidos abulten ms y tengan menos valor hace que los burros cargados con ellos tripliquen a los que llevaban estao. Los precios de Anatolia son distintos de los de Asiria (todo el mecanismo se basa en esto): el estao se compra en Asiria a 13-16 sidos por siclo de plata, y se revende en Anatolia a 6-8 sidos por siclo de plata, con una ganancia del ciento por ciento. Las telas tienen precios variables segn su calidad, pero en general las telas de calidad normal cuestan en Asiria de 3 a 7 sidos de plata cada una, y se revenden a 10-14 sidos. Las telas de calidad superior cuestan de 8 a 17 sidos y se revenden a i5-30 sidos. Por lo tanto, los mercaderes tambin pueden ganar el ciento por ciento con las telas, y hasta el doscientos por ciento. Naturalmente, hay que deducir los gastos de transporte, generalmente un 10 por lOO (pero los burros y los embalajes tambin se venden), la comida para los porteadores y los burros (2,5 por 100) y, por ltimo, las tasas, que son numerosas y en parte imprevisibles (sobre todo las de trnsito de los estados que se atraviesan), de modo que los porteadores llevan a mano ciertas cantidades de estao, por si acaso. Las principales tasas son la nisljatum, un 5 por 100 sobre los tejidos y un 3 por 100 sobre el estao, que se paga al rey de Kanish a la llegada; la da'tum tasa de viaje, que se paga al kiirum y es proporcional al recorrido (10 por 100 por el recorrido completo entre Assur y Kanish); y la saddu'atum (variable), que se paga al karum al partir. En conjunto, una vez detrados los gastos y las tasas, las ganancias siguen siendo elevadas. A veces, para evitar las tasas, se recurre a un contrabando organizado. La riqueza de la documentacin comercial paleoasiria no tiene igual en toda la antigedad preclsica. Sin embargo, se trata de una de las muchas redes comerciales que existieron en distintas pocas y regiones. Lo complicado del procedimiento nos lleva a hacer un par de observaciones. La primera es que ninguna reconstruccin arqueolgica permitira jams conocer los sistemas de crdito, de tasacin, de procedimientos administrativos, la pluralidad de los sujetos implicados, etc. La segunda se refiere al carcter sectorial de la documentacin. A pesar de su riqueza en datos, los archivos de las familias mercantiles paleoasirias son parciales, abarcan un solo segmento de un mecanismo que, examinado en otros segmentos, podra dar una impresin algo distinta.

3.

LOS ESTADOS ANATOLIOS

El sistema colonial asirio en Anatolia consta de diez colonias principales (del tipo kiirum) y otras diez menores (del tipo wabartum), todas ellas relacionadas con ciudades indgenas y concentradas, sobre todo, en tres zonas: 1) en torno al ufrates medio y alto, tanto en el lado este o altomesopotmico (Nikhriya, Badua, Zalpakh) como en el lado oeste o anatlico (Urshum, Khakhkhum, Mama); 2) la llanura de
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EL ESTADO Y EL COMERCIO PALEOASIRIOS

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Konya (Purushkhattum, Wakhshushana, Wakhshaniya, Shalatiwara); 3) la curva del Halys (Khattusha, Karakhna, Thrkhurnit) y su valle desde el curso alto (Shamukha) hasta la desembocadura (Zalpa). Dadas las caractersticas orogrficas de Anatolia, las ciudades-estado (y por lo tanto las colonias asirias) se ubican en zonas reducidas, en los valles y llanos entre montaas, separadas entre s por relieves montaosos y bosques, y en la depresin central por lagos y llanuras saladas. Esta ubicacin est confirmada por los datos arqueolgicos, segn los cuales hubo una proliferacin de ciudades a comienzos del Bronce Medio, tras la despoblacin que haba marcado las fases finales del Bronce Antiguo, sobre todo en Cilicia, la llanura de Konya y la meseta central. Las ciudades-estado locales son ms numerosas que las colonias. Los textos mencionan por lo menos treinta, y seguramente la lista no est completa (mientras que la del kirum debera estarlo). Son ciudades de varios tamaos y rangos, independientes entre s, aunque las ms pequeas estn en la rbita de las mayores. En cada ciudad independiente hay un palacio (as llaman los textos asirios a la autoridad poltica local), sede de un rey llamado ruba'um (segn la terminologa normal asiria) o sarrum (que implica un rango superior). Algunas veces encontramos el ttulo de ruba'um rabi'um gran rey, lo que indica que su poder se extiende a otras ciudades subordinadas. En algunas zonas hay ciudades hegemnicas, como el propio Kanish, Wakhshushana y Purushkhattum. Pero en el periodo correspondiente al nivel 11 del kiirum de Kanish parece que la situacin est basada en un equilibrio entre reinos independientes. En cambio, en la segunda fase (nivel lb) aparecen tendencias expansionistas y unificadoras. En los textos paleoasirios, adems de las figuras de los reyes, aparecen algunos funcionarios indgenas. El ms importante de todos parece ser el jefe de la ciudadela (rabi simmiltim), especialmente en los sectores que estn ms en contacto con el comercio (jefe de los almacenes, jefe del mercado, jefe de los metales, etc.). Se trata de definiciones asirias, desconocemos las designaciones en lengua local. Detrs de este esqueleto de organigrama administrativo y los pocos datos relacionados con l se adivinan unos estados palatinos bastante bien organizados, capaces de entablar relaciones jurdicas y comerciales con los asirios. Son relaciones de carcter contractual (se ha desechado por completo la vieja hiptesis de un predominio asirio en Anatolia, o incluso de un imperio asirio). Se basan en la firma de tratados, confirmados por un juramento solemne, entre cada nuevo rey y el kiirum central de Kanish o el kirum anejo a la propia ciudad. El rey local permite que la colonia asiria permanezca en su territorio y se dedique al comercio, y le garantiza la proteccin en el propio kiirum y a lo largo de los recorridos caravaneros. La actividad asiria debe atenerse a una red completa de tratados con todas las ciudades interesadas. Este mecanismo corre el riesgo de saltar en pedazos cuando aparecen disputas entre estados indgenas, o cuando un nuevo rey pone dificultades especiales. En cambio, el otro firmante (los asirios) es nico, o unificado por la responsabilidad central del kirum de Kanish o el aval de Assur. El sistema parece bastante estable y homogneo, las tasas de trnsito estn normalizadas y el palacio real se reserva un derecho de prelacin (probablemente a precios ventajosos), pero slo sobre una proporcin minoritaria de las mercancas. Hay algunas controversias, pero mucho ms escasas que las disputas constantes entre mercaderes acerca de sus relaciones crediticias internas. Hasta el contrabando parece dirigido a esquivar las tasas del kirum, ms que las
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EL BRONCE MEDIO

Karakhna

(!]

Khattusha

0
Tawiniya

Lukhuzatiya
1t

Timilkiya

Ebla

O sede de karum; 6 = sede de wabartum; Zalpa = sede de un rey indgena: - - - lmite meridional de la red comercial asiria; e = localizacin segura; O = localizacin hipottica; X = localizacin aproximada.

FIGuRA 68.

Anatolia central y oriental en la poca del comercio paleoasirio (c. 1950-1780).


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EL ESTADO Y EL COMERCIO PALEOASIRIOS

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de los reyes locales, y el propio kiirum lo prohbe y combate ms que los reyes locales. Si bien el estatus poltico de los reyes locales es de independencia plena de Asiria, los mercaderes asirios tienen las espaldas muy bien guardadas en sus relaciones con las autoridades locales. De alguna forma, se nota que tienen detrs una gran potencia, y llegado el caso una potencia militar, que nunca se haba puesto a prueba ms all del Taurus, pero era bien conocida por las ciudades-estado altomesopotmicas, sobre todo en la poca de Shamshi-Adad. Aun prescindiendo del posible respaldo poltico-militar de Asiria, la solidez de la propia organizacin colonial sirve de apoyo a la actividad comercial. El poder de la gran organizacin mercantil (en el plano financiero, y por abastecimiento de bienes como los tejidos y el estafio) le permite tratar de igual a igual con los reyes locales, y ejercer un comercio muy lucrativo, sin que se tengan noticias de impedimentos o amenazas contra las caravanas durante sus desplazamientos. Los asirios y los anatlicos permanecen separados, pero sus vnculos son estrechos: tenemos datos de matrimonios mixtos, y las casas de los mercaderes no se diferencian de las indgenas en la cultura material ni en los elementos de construccin. Naturalmente, cuando los mercaderes llegan a cierta edad tienden a volver a Asiria, y no dejan rastros etnolingsticos en Anatolia. Por primera vez, la situacin etnolingstica local aparece documentada por los nombres propios de personajes indgenas que encontramos en los textos paleoasirios. Los nombres pertenecen, en parte, a dialectos bastante afines al hitita, que estar documentado ms adelante en estos textos. Thmbin hay grupos importantes de nombres luvitas (sobre todo en el suroeste), hurritas (sobre todo en el sureste) y hatti o prehititas (sobre todo en el centro). Despus de los movimientos de pueblos que marcaron el fin del tercer milenio, la poblacin se va estabilizando, y tiende al esquema que aparecer con ms claridad a mediados del segundo milenio, gracias a la documentacin escrita de la capital hitita de Boghaz-koi. Los ochenta a.os de la primera presencia comercial asiria se caracterizan por la estabilidad poltica. No parece que el hiatus se deba a desrdenes locales, sino ms bien a desrdenes en Asiria (de modo que la destruccin del kiirum entre los niveles 11 y lb sera consecuencia de un abandono repentino). Cuando regresan los asirios, probablemente con renovados bros polticos, tropiezan con una situacin ms difcil. Hay un testimonio directo de ello en la carta del rey Anum-Khirbi de Mama (un rey de nombre hurrita de una ciudad meridional situada entre el ufrates y el Thurus) al rey Warshama de Kanish, su vecino por el norte. Los dos reyes estn obligados por un pacto, pero se acusan mutuamente de haberse aprovechado de las dificultades del otro para saquear su territorio, si no personalmente por lo menos a travs de unos vasallos que, aunque hayan actuado por su cuenta, hacen al rey responsable de sus actos. Es un panorama de continuas luchas y difcil vecindad. Anum-Khirbi, por su parte, debi ser bastante ambicioso, pues hizo esculpir una estela en el monte Amanus -donde un milenio despus la encontr Salmanassar 111, que hizo esculpir aliado su propia estela tras haber descifrado el nombre de su predecesor, desconocido para l. Si la carta de Anum-Khirbi posee el valor de un documento directo y autntico, el cuadro queda confirmado y notablemente enriquecido si damos crdito a un documento posterior sobre el que existen ciertas dudas, aunque hoy nos parezcan excesivas las acusaciones de falsificacin (hecha por los reyes hititas que lo transmitieLIBER

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EL BRONCE MEDIO

FIGURA

69.

Improntas de sellos anatolios en las tablillas paleoasirias de Capadocia.

ron), que anta.o parecan fundadas. Es la copia de una inscripcin del rey Anitta de Kushshara, hallada en los archivos reales hititas, por lo que sera varios siglos posterior al documento original. El carcter histrico de este rey est fuera de duda, ya que aparece en los textos paleoasirios de Kanish (nivel lb). Anitta celebra sus victoriosas campaas militares, que partiendo de su ciudad (siiuada en ei centro de la curva del Halys) abarcan toda la regin central y septentrional, llegando por el norte hasta Zalpa (desembocadura del Halys) y por el sur hasta Kanish (Nesha en la poca hitita). Las operaciones militares y las destrucciones de ciudades se repiten por lo menos en tres series y muestran, por una parte, una situacin de guerra endmica, y, por otra, el xito progresivo (no sabemos si duradero) del expansionismo de Anitta. La proliferacin de guerras locales como las que atestiguan la carta de AnumKhirbi o la inscripcin de Anitta explican cumplidamente el fin del comercio asirio, que ya no encuentra en Anatolia los requisitos indispensables de estabilidad y paz -y que en su patria tropieza con dificultades cada vez mayores para aplicar una poltica de amplias miras. En cuanto al significado de la inscripcin de Anitta para los escribas hititas posteriores, es digno de atencin como elemento de unin entre la situacin poltica del final del periodo paleoasirio y la situacin poltica posterior. Kushshara, capital de Anitta, tambin es la primera capital del antiguo reino hitita, de modo que sus reyes pudieron ver en la gesta de su antecesor un precedente de las suyas. Adems Anitta destruye Khattusha (la posterior y definitiva capital hitita) y maldice a sus posibles reconstructores, as que haba que vrselas con este texto en el momento de trasladar la capital de la ciudad victoriosa a la ciudad maldita (se supone que tomando las medidas oportunas de carcter mgico o riiual).

LIBER

13.
l.

LA EDAD DE MARI

TRIBUS Y PALACIOS EN EL UFRATES MEDIO

El descubrimiento en el palacio real de Mari de ricos archivos administrativos y epistolares, que abarcan tres generaciones de la primera mitad del siglo XVIII, ha arrojado luz sobre una regin y un periodo que de otro modo seran poco conocidos. Se trata de una regin crtica, fronteriza entre la llanura mesopotmica y las tierras occidentales. Ya hemos mencionado varias veces la funcin de Mari como puesto avanzado y paso obligado entre Mesopotamia y el norte de Siria. Mientras que ms al sur la llanura aluvial se ensancha formando una regin agrcola amplia y densamente poblada (entre otras cosas gracias a las obras de canalizacin), y ms al norte empieza la pluviosidad suficiente para una agricultura de secano, el ufrates medio es una especie de canal que une estas dos zonas, concentrando todo el trfico en el sentido del curso del ro, encajonado entre dos puntos nodales muy prximos entre s que separan el valle de regado de la meseta semirida, donde slo crecen los pastos en invierno y primavera, cuando acuden all los reba.os y los pastores trashumantes. En la regin coexisten en estrecho contacto y se entrecruzan los dos elementos que para simplificar se llaman nmadas y sedentarios, cuyos puntos de referencia organizativos y polticos son respectivamente la tribu y el palacio. Por lo general, las relaciones entre estos dos elementos se analizan en trminos de instalacin anterior o posterior, de movilidad o estabilidad, de agresividad o defensa. Pero, durante mucho tiempo, este anlisis ha adolecido de una parcialidad de la documentacin (toda ella de la parte sedentaria) a la que se ha sumado la parcialidad de los investigadores, que inconscientemente han hecho suyo el punto de vista palatino, abundando en el estereotipo de los nmadas como gente sin civilizar, agresivos e inestables. Slo recientemente una aproximacin antropolgica ha puesto las cosas en su sitio, resaltando la subjetividad de los puntos de vista y la diversidad de unos modos de vida complementarios. Otro equvoco ms concreto ha sido considerar que la presencia de tribus de pastores en el ufrates medio sera una etapa en su migracin geogrfica desde el emplazamiento primitivo de los pueblos semitas hasta su destino final en las tierras de regado, y al mismo tiempo considerar que su gnero de vida (seminomadismo) sera una etapa en la evolucin del nomadismo puro al sedentarismo. Este equvoco ha pasado de unas formulaciones ms tajantes e ingenuas a otras ms matizadas, pero en cualquier caso se ha mantenido mucho tiempo, y ha impedido que el seminomadismo (pastoreo trashumante asociado a la agricultura de aldea) aparezca
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Alta Mesopotamia en la edad de Mari.

como un rasgo estructural y perfectamente adaptado a la explotacin de la zona. En el tema de la prioridad, la creencia habitual de que los nmadas, por ser mviles, fueron unos recin llegados, y los palacios, por ser estables, fueron elementos anteriores, es sencillamente insostenible. Si hay un elemento secundario e introducido en el curso medio del ufrates, es en todo caso el palacio. En realidad, ambas formas econmico-organizativas se desarrollaron a la par y con influencias recprocas, y si la evolucin de las estructuras palatinas se puede historizar con ms facilidad, el elemento tribal tambin tuvo su evolucin, en parte como respuesta al desarrollo de los palacios. En el tema de la agresividad, el estereotipo (antiguo y moderno) de los nmadas como agresivos, dedicados al saqueo ms que a una economa productiva, vidos de las riquezas acumuladas por los campesinos, que se ven obligados a defenderse, tiene que ser revisado. Ambas economas son productivas, ambas necesitan al otro, e inevitablemente tropiezan la una con la otra en la utilizacin del mismo espacio. Sin duda hay una agresividad de los nmadas hacia !os palacios, pero tambin hay una agresividad de los palacios, que tratan de someter a las tribus de pastores para utilizarlas como mano de obra y como milicia. Sobre el tema de la movilidad, a estas alturas ha quedado claro que los desplazamientos de los pastores no son un vagabundeo en busca de alimento, sino la forma que asume en el espacio su economa trashumante. Pero, con formas distintas, tambin hay una movilidad del palacio, tanto en sentido estructural (porque los palacios se mantienen unidos a travs de redes de comunicaciones, comerciales, militares y laborales basadas en la movilidad) como en sentido diacrnico, porque la fundacin de nuevos palacios y los cambios en el tablero poltico conllevan dolorosas reestructuraciones en el aprovechamiento del territorio, en detrimento de ios sistemas consolidados. Durante el Bronce Medio las tribus de pastores del ufrates medio y el valle del
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Khabur hablan la lengua amorrita, un elemento relativamente nuevo superpuesto al estrato acadioeblata de unos pueblos que, en condiciones similares, practicaban unas formas econmicas similares, basadas en el pastoreo trashumante de cabras y ovejas, y en la agricultura. El pastoreo se realiza con desplazamientos horizontales entre los pastos estivales en los valles irrigados (ii/j Purattim la orilla del ufrates) y la meseta semirida, donde se encuentran los pastos invernales (miitum elt1um pas alto). Slo una parte del grupo gentilicio (nawum) trashuma, el resto permanece siempre en las aldeas del valle, dedicado a la agricultura. Es una tpica condicin dimrfica>>: morfologa concentrada en verano y dispersa en invierno. El ciclo agrcola se combina bien con el pastoral, porque los principales cultivos (cereales) son invernales, y antes del verano dejan espacio para que vuelvan los rebaos. Adems, no todo el territorio agrcola est siempre cultivado, pues hay rotaciones de ciclo bienal sencillo. En situaciones de necesidad se efectan desplazamientos a mayores distancias. Los grupos de pastores se dirigen entonces al norte (alto Khabur) o al oeste (norte de Siria). La organizacin poltica de estos pastores se basa en la estructura gentilicia, y posee varios grados de agregacin, desde el pequeo grupo gentilicio (el campo pastoral, o grupo migratorio), pasando por la tribu, hasta la confederacin de tribus (o nacin en sentido etnogrfico). Tres confederaciones tribales principales giran en torno al reino de Mari. Los khaneos, que dan el nombre a la regin en la que habitan (Khana), son los que mantienen unas relaciones ms estrechas con el palacio. Su trashumancia se efecta, por lo general, a distancias cortas, entre el valle y la meseta aledaa, de modo que tanto sus pastos estivales como los invernales quedan dentro del territorio que puede ser controlado por el palacio de Mari, y es reivindicado por su reino. Los benyaminitas (Maru-Yamina hijos de la derecha o del sur, como la tribu homnima de Israel) estn subdivididos en numerossimas tribus, y a menudo su trashumancia sale del territorio de Mari y se adentra en los pastos del norte. Su actitud ante el poder real es ms combativa e independiente. Por ltimo, los suteos tienen su centro ms al oeste, en Siria. Parecen dotados de mayor movilidad, y son ms propensos a dedicarse a actividades distintas de la trashumancia, como las incursiones militares y los saqueos. Se convertirn en el prototipo del nmada del desierto siroarbigo en los textos mesopotmicos. Las tribus y grupos gentilicios menores (con sus aldeas, que suelen ser bases permanentes) tienen sus jefes, designados con trminos ajenos al acadio y al organigrama palatino (sugiigum y otros). Se trata de jefes gentilicios que destacan como caudillos militares y representantes polticos ante el palacio. ste tiende a considerarles algo as como funcionarios locales atpicos, con una investidura o reconocimiento formal que implica intercambios de regalos y pago de tributos. Los palacios forman el otro polo. A lo largo de los cursos de agua (ante todo los del ufrates y el Khabur) hay una red de ciudades amuralladas con templos y palacios, distanciadas entre s y jerarquizadas. Algunas tienen rey, mientras que las dems son meros centros administrativos, capitales provinciales. La jerarqua va cambiando con el paso del tiempo, y durante el periodo abarcado por los archivos la hegemona poltica se alterna entre el palacio de Mari (que controla el valle del ufrates medio y el bajo Khabur) y el de Shubat-Enlil (Tell Leilan), residencia elegida por Shamshi-Adad, que controla el alto Khabur y las tierras de los alrededores. Evidentemente, en los palacios reales hay una burocracia real formada por esribas-admiLIBER

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El palacio de Mari, planta y reconstruccin.

nistradores y toda la gama de las especializaciones, segn el modelo mesopotmico. Los palacios provinciales (Terqa.:Jell 'Ashara, Saggaratum, Qattunan y Tuttul.:rell Biya' en la esfera de influencia de Mari; Chagar Bazar y Tell Rimah-Karana en la zona de Shubat-Enlil) tambin poseen una estructura administrativa, encabezada por un gobernador nombrado por el rey. Es una administracin reducida, pero abarca todas las funciones indispensables para ei funcionamiento de un centro urbano. La economa de los palacios se basa, en parte, en la agricultura practicada en valles de regado, que son pequeos pero suficientes para abastecer palacios pequeLIBER

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os y distanciados. Adems se basa en la tasacin de la actividad ganadera de las tribus, y tambin, en una medida nada despreciable, en los flujos comerciales que atraviesan esta zona, estratgica para los contactos entre este-oeste y norte-sur. Las tierras gestionadas directamente por el palacio ocupan una superficie reducida, comparada con los modelos mesopotmicos, y gran parte de los excedentes llegan al palacio como tributos pagados por aldeas y grupos trashumantes. El artesanado especializado se mantiene en niveles ptimos, sin duda competitivos con respecto a los artesanados mesopotmicos contemporneos, y en algunos casos favorecidos por la proximidad de las materias primas (metales de Siria y Anatolia). Sin embargo, la vida de los palacios parece estar muy condicionada por una escasez de recursos humanos, tecnolgicos y econmicos, que no tiene igual en Mesopotamia. Los funcionarios centrales y perifricos se intercambian numerosas cartas para lamentar la falta de especialistas, disponer desplazamientos de mano de obra (especializada o no) de un palacio a otro, y atender una serie de necesidades mediante un frentico traslado de los escasos recursos disponibles. La situacin se agrava bajo el reinado de Shamshi-Adad, debido a la necesidad de dotar adecuadamente el nuevo palacio de Shubat-Enlil, a lo que deben contribuir los palacios viejos como Mari o Assur con parte de sus fuerzas y trabajadores. Esto provoca un indudable agravamiento de una situacin que ya se encuentra en el lmite de lo tolerable. Un segundo factor de crisis (que afecta a las relaciones entre el palacio y las tribus) es el estado de constante beligerancia provocado por las iniciativas expansionistas de Yakhdun-Lim de Mari, Naram-Sin de Eshnunna, Shamshi-Adad de Asiria y Hammurabi de Babilonia. Para reclutar tropas, se recurre de forma masiva a las tribus. Lejos de temer la llegada de los nmadas (de acuerdo con el viejo estereotipo historiogrfico), los palacios esperan impacientemente su llegada para armar a un nmero suficiente de guerreros y as hacer frente a las necesidades ofensivas y defensivas. Las luchas se entablan en verano, cuando los caminos son transitables y se recoge la cosecha del final de la primavera. Al igual que existe un ensamblaje regional entre pastoreo y agricultura, hay un ensamblaje estacional entre pastoreo y guerra. Para ambas ocupaciones (pero la segunda es la que ms aparece en la documentacin) el retraso de la llegada de los pastores a los valles es motivo de preocupacin, y provoca medidas coactivas por parte de los palacios. La coexistencia en el mismo territorio de dos sistemas econmicos y polticos, distintos por su naturaleza y sus necesidades, se basa precisamente en el respeto a los ensamblajes espaciales y temporales. Pero las estrategias de los dos polos de decisin son completamente distintas. La tribu es portadora de una estrategia dctil, caracterizada por un ritmo lento, unos mrgenes espaciales y unas tecnologas tradicionales. Produce pocos excedentes de comida (aunque el capital de reserva son los propios rebaos), pero est bastante bien protegida de crisis repentinas. La estrategia del palacio es mucho ms frentica. Se basa en la explotacin mxima de los ritmos y los espacios, la sobreutilizacin de las competencias tecnolgicas y administrativas, el reclutamiento (forzoso, si llega el caso) de mano de obra con fines civiles Y militares, y la acumulacin de excedentes para financiar el artesanado de lujo, la cultura palatina y los intercambios de prestigio. En una palabra, aprovecha al mximo los recursos del territorio, y ste aguanta cuando las condiciones son favorables, pero cae en situaciones de crisis, que pueden ser graves, al surgir dificultades ocasionales o estacionales.
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Se puede presumir que la situacin se ve agravada con la introduccin, por iniciativa del palacio, de cultivos tardos o estivales (como el ssamo), que quitan espacio a los pastos en el fondo de los valles. En cualquier caso, sabemos con certeza que las cargas ms pesadas son las construcciones promovidas por el palacio y el recrudecimiento de las guerras. La economa del ufrates medio no resiste este esfuerzo creciente. Las consecuencias no las paga la parte pastoril, que incluso recupera su ritmo lento, sino los palacios, que uno tras otro se ven afectados por ia crisis, por motivos especficos o no. Hammurabi arrasa Mari, Shubat-Enlil pierde influencia despus de Shamshi-Adad, y Terqa, ciudad heredera de Mari, es rpidamente arrastrada por la crisis, lo mismo que Tuttul. El valle del ufrates medio (con su apndice del bajo Khabur), que en 1800-1750 era una sucesin de palacios florecientes, un siglo despus se ve reducido a un rea preurbanzada donde campean las tribus nmadas, que obstaculizan el comercio (desviado por otras rutas) y escapan al control de unos estados cada vez ms alejados.

2.

SHAMSHI-ADAD

En la Alta Mesopotamia, donde hasta finales del siglo XIX se produce un intenso fraccionamiento, surgen varias iniciativas de conquista y expansin que desembocan en una breve unificacin con Shamshi-Adad. En estas iniciativas de unificacin se advierte una evidente movilidad e improvisacin, propias de los jefes amorritas, dotados de una apreciacin de los grandes espacios libres que les diferencia de los dinastas ciudadanos sumerios y acadios, vinculados al control de un espacio agrcola y administrativo preciso y limitado. En Mari, siguiendo la secuencia de Jos sakkanakku, sube al poder Yakhdun-Lim, hijo de Yaggid-Lim, de cuyas hazaas nos hablan dos inscripciones de fundacin. La primera recuerda el episodio fundador del reino, la victoria sobre siete reyes, los antepasados de Khana, es decir, sobre los jefes gentilicios de la liga nmada establecida en el tramo del valle donde se encuentran Mari y Terqa. Yakhdun-Lim tambin celebra la excavacin de un canal (lshim-Yakhdun-Lim) entre el Khabur y el ufrates, del que todava quedan vestigios, y la fundacin de la ciudad de DurYakhdun-Lim en un lugar deshabitado. La segunda inscripcin recuerda la victoria sobre una coalicin de tres reyes, cuyos territorios se encuentran aguas arriba del ufrates: un rey de la ciudad de Samanum y e! pas de los ubrabum, otro de la ciudad de Thttul y el pas de los amnanum, y otro de la ciudad de Abattum y el pas de Jos rabbum, que cuentan con el apoyo de tropas enviadas por Sumu-epukh del pas de Yamkhad (norte de Siria). La estructura poltica de estos reinos, incluido el de Yakhdun-Lim que es rey de la ciudad de Mari y del pas de Khana, es similar: una ciudad palatina y una tribu (o confederacin) nmada compartiendo el territorio. La victoria de Mari/Khana sobre las tres ciudades occidentales (relacionadas con tribus de la confederacin benyaminita) da origen a una formacin estatal ms amplia, que desde Mari controla el valle del bajo Khabur y el curso del ufrates hasta Emar (puesto avanzado de Yamkhad). Yakhdun-Lim fecha uno de sus aos con una victoria sobre Emar. El ttulo de rey de Mari, Tuttul y Khana seaia esta ampliacin. Sin dejar de mirar al oeste, Yakhdun-Lim encabeza una expedicin hasta la costa del Mediterrneo. En los documentos se subraya su valor simblico (llegar hasta el
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mar era la aspiracin de todo imperio universal) y comercial (troncos de cedro). No es tanta su importancia poltica, ya que en la Alta Siria hay poderosos reinos independientes que Yakhdun-Lim no conquista ni somete, limitndose a firmar acuerdos con ellos para que permitan el trnsito de mercaderes y la afluencia a Mari de grandes troncos, muy importantes para las grandes construcciones. Aunque se dedica a edificar su nueva residencia en el desierto, Yakhdun-Lim permanece en Mari, capital poltica y econmica del reino, y en Terqa, capital espiritual (con el prestigioso templo de Dagan), y declara haber edificado las murallas de ambas ciudades, aunque por lo menos en el caso de Terqa se trata de la consolidacin de unas murallas del periodo Protodinstico. Mari, a pesar de hallarse muy descentrado hacia el sureste dentro del territorio del reino, gracias a los cursos de agua est en una posicin inmejorable para recibir la afluencia de mercancas y de tasacin del conjunto del reino. Adems, la expansin aguas abajo es menos rentable, ya que un poco ms abajo de Mari el cauce del ufrates se encajona entre los escarpes de la meseta, sin casi terreno agrcola ni ciudades importantes, y el estrecho pasillo slo se abre en la zona controlada por Babilonia. Mientras la zona eufrtica de la Alta Mesopotamia es unificada por el rey de Mari, la zona opuesta (valle del Tigris, alto Khabur) es momentneamente unificada por los reyes de Eshnunna lpiq-Adad y Nararn-Sin. La crnica de los epnimos recientemente publicada, unida a las frmulas de datacin de lpiq-Adad, nos muestra a este rey luchando en la Alta Mesopotamia, conquistando numerosas ciudades (en el alto Khabur), enfrentndose a un tal Aminum, que deba ser el hermano mayor de Shamshi-Adad. El hijo de lpiq-Adad, Nararn-Sin, se puede identificar sin lugar a dudas con el rey homnimo de la lista real asiria (a pesar de ciertos problemas relacionados con el paso de la vieja dinasta de Ilushuma a la subida al trono de Shamshi-Adad). Con Naram-Sin, Asiria es parte integrante de un reino que se extiende desde Eshnunna (y tal vez desde Der) hasta el alto Khabur. Entre otras cosas, Naram-Sin logra hacerse con el control de la red comercial asiria, o mejor dicho logra destruirla (ya que su reinado coincide con el intervalo entre los dos subperiodos de la presencia asiria en Capadocia), probablemente porque la red de Eshnunna es alternativa a la de Assur. El territorio controlado por Eshnunna en la Alta Mesopotamia limita con el que domina Yakhdun-Lim. La poderosa familia de Ila-kabkabi (padre de Aminum y de Shamshi-Adad) queda en medio y acaba siendo expulsada. Segn la lista real, Ila-kabkabi se refugia en Babilonia. La formacin poltica creada por lpiq-Adad y Naram-Sin no dura mucho tiempo. A la muerte de Naram-Sin le suceden Erishum 11 en Asiria y Dadusha en Eshnunna. Pero mientras tanto Sharnshi-Adad se ha apoderado de Ekallatum, y desde all combate durante mucho tiempo contra Dadusha, hacindole retroceder hasta el valle del Diyala, que es su ncleo originario, y arrebata el trono de Assur a Erishum, asumiendo l mismo el ttulo de rey de Asiria. Su llegada al poder plantea ciertos problemas, relacionados con la tradicin poltica asiria. Son problemas que surgen en el orden ideolgico (de legitimacin) y luego, sobre todo, en el orden prctico (organizacin del reino). En el terreno de la propaganda y de las justificaciones eruditas de la toma del poder de Shamshi-Adad, podemos citar tanto la crnica de los epnimos -historia de la familia de Shamshi-Adad a travs de todas las luchas polticas que, con alternancia de xitos y fracasos, afianzaron su poder-, como la propia lista real asiria, que en su primera parte es un intento de incluir al usurpador
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con todos sus antepasados en una secuencia dinstica completamente ajena a l (y ajena tambin al anterior usurpador Naram-Sin). Shamshi-Adad es rey de Asiria de forma secundaria. Se trata de un miembro de una familia de jefes de tribu amorritas que haban luchado durante mucho tiempo (primero con Yaggid-Lim de Mari y despus con Ipiq-Adad de Eshnunna) por el control del alto Khabur. Despus se haban refugiado en Babilonia, donde tenan contactos y protectores polticos contrarios a Eshnunna. Por ltimo, haban regresado desde Ekallatum, una ciudad completamente marginal desde el punto de vista geogrfico e histrico. Despus de la anexin de Asiria por Shamshi-Adad, el viejo centro religioso, poltico y comercial de Assur y el tringulo agrcola de Nnve siguen ocupando un lugar secundario en la estructura organizativa del reino. Shamshi-Adad nombra regente de Asiria a su hijo Ishme-Dagan, en Ekallatum. Por su parte, el rey se instala en Shubat-Enlil, una ciudad que antes careca de importancia. Est situada en el este del tringulo del Khabur, en una posicin crucial para el control de las comunicaciones entre Asiria y la Alta Mesopotamia. Recientemente se ha identificado esta ciudad con el lugar de Tell Leilan, donde las excavaciones sacaron a la luz el palacio y un templo de la poca de Shamshi-Adad y de los reyes que le sucedieron inmediatamente, con numerosas tablillas e improntas de sellos de funcionarios reales. Otros centros administrativos del reino de Shamshi-Adad conocidos arqueolgicamente son Chagar Bazar (zona del Khabur) y Tell Rimah (al sur del Ybel Sinyar). Este ltimo se puede identificar con Karana, donde, adems de los textos que revelan el funcionamiento del aparato administrativo, se han encontrado edificios pblicos (sobre todo templos) que denotan una especial actividad constructora, correspondiente a la poca de Mari. Siguiendo con su poltica expansionista, Shamshi-Adad conquista Mari, cuyo rey Yakhdun-Lim se refugia en el oeste, en el reino de Yamkhad (antes enemigo suyo, pero ahora evidentemente preocupado por el creciente poder del rey asirio). ShamshiAdad instala en Mari a otro hijo suyo, Yasmakh-Addu. El aparato administrativo de la ciudad no sufre muchos cambios, pero la subordinacin de Mari a una formacin poltica ms extensa deja sentir su peso. Parte de los recursos del reino son movilizados en funcin de las necesidades de Shamshi-Adad: sus guerras, con el envo de tropas reclutadas en la ciudad o entre las tribus, y sus construcciones, con aportacin de recursos econmicos, tcnicos y administrativos. Las relaciones entre ShamshiAdad y Yasmakh-Addu son bastante tensas, tanto por las exigencias del rey asirio, que gravan sobre la economa de Mari, como por la desconfianza del padre en la capacidad dirigente de su hijo, pues le considera un intil inmaduro al que siempre hay que decir lo que tiene que hacer, proponindole como modelo de habilidad a su hermano Ishme-Dagan. Incluso en el apogeo de su poder, Shamshi-Adad es incapaz de ceder en su empeo poltico y militar, nunca considera que ha alcanzado sus objetivos. El paso del fraccionamiento poltico (basado en las ciudades tradicionales) a la unificacin imperial (basada en la movilidad y amplitud de horizontes del elemento tribal) ha sido demasiado brusco y ambicioso. En el norte Shamshi-Adad hereda el permanente problema asirio de contener la presin de los montaeses de los Zagros, que ahora se concreta en los turukku. La ciudad de Shusharra (Thll Shemshara) es el puesto avanzado para la explotacin econmica de esta tribu, o su contencin militar. ShamshiAdad tambin trata de poner en pie el sistema comercial de Capadocia, que produce
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elevados beneficios con la exportacin de tejidos y el trfico de metales, y en parte lo consigue. En el sureste, la formacin estatal de Shamshi-Adad limita con dos poderosos estados territoriales: Eshnunna, que ahora ha sido rechazada a su territorio originario y tiene que protegerse del expansionismo de Elam, y Babilonia, que est en ascenso y dentro de poco se convertir en la potencia hegemnica del sur mesopotmico. En cambio, en el oeste la situacin es ms llevadera, con una mayor fragmentacin y espacios libres para una posible expansin. Mientras que Yamkhad, con su poderoso rey Yarim-Lim, es un obstculo insalvable, y aplica una politica de clara oposicin a Shamshi-Adad, los dems reinos sirios, sobre todo Karkemish en el norte y Qatna en el sur, son aliados del rey asirio (evidentemente, para protegerse de Yamkhad). Entre Mari, Shubat-Enlil y Karkemish, en el pas alto hay una serie de reinos de pequeas dimensiones, vinculados a Shamshi-Adad por formas ms o menos explcitas de subordinacin, premisa esencial para la reanudacin del comercio con Anatolia. En conjunto se trata de un sistema muy variado y extenso, pero tambin muy frgil, ya que se basa en lazos personales y victorias militares -dos elementos sujetos a vuelcos repentinos. Por ltimo, en el mbito ideolgico, salta a la vista el modelo acadio de ShamshiAdad, que asume los ttulos de rey fuerte y rey de Akkad. Una expedicin suya al Mediterrneo que llega hasta el Lbano (tan efmera como la de Yakhdun-Lim, y en cierto modo competitiva con ella) sigue las huellas de los reyes de Akkad. Su aspiracin al dominio universal es evidente, si bien no puede asumir las formas clsicas, por no tener el control del sur de Mesopotamia. Shamshi-Adad traslada a Asiria cierta influencia babilnica, fruto de su estancia en Babilonia y su visin acadia del imperio. Est claro que no se considera un puro y simple rey de Asiria>>, aunque durante su reinado el sistema asirio de datacin (epnimos de Assur) es utilizado en todas las ciudades del imperio, incluso en las que tienen dinastas locales. Hasta es probable que tratara de sustituir al dios Assur por Enlil, y es evidente que prest especial atencin al dios de Nippur (baste recordar el nombre de su nueva capital), un dios que haba intervenido en la legitimacin de su antiguo modelo Sargn de Akkad.

3.

LA EDAD DE MARI: GUERRAS, ALIANZAS, COMERCIO

Los ltimos aos de Shamshi-Adad son difciles, por la confluencia de ataques procedentes del este y el oeste. Al oeste, la boda de Yasmakh-Addu con la hija del rey de Qatna haba comprometido definitivamente las relaciones con Yarim-Lim de Yamkhad, y haba roto las hostilidades en el terreno blico. En el este, el nuevo rey de Eshnunna, Ibal-pi-El, una vez sellada la amistad con Ebla, haba dirigido sus miras expansionistas hacia la Alta Mesopotamia, tras las huellas de lpiq-Adad y NaramSin. Al principio el escenario de la guerra es la zona fronteriza (conquista y reconquista de Qabra y Arrapkha). Luego los ejrcitos de Eshnunna penetran profundamente en el territorio de Shamshi-Adad. Al parecer, la guerra contra Eshnunna termina con un tratado de paz y alianza, pero el intento de Shamshi-Adad de dirigir todas sus fuerzas contra Yamkhad termina en desastre. Acabada la guerra, ShamshiAdad desaparece, no sabemos cmo, pero sin duda a consecuencia de los sucesos militares.
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Del gran reino mesopotmico paterno, lshme-Dagan conserva Asiria, que vuelve a incluir los territorios que le son propios: el valle del Tigris desde Ekallatum y Assur hasta el norte del tringulo asirio, con una dificultosa contencin de las laderas de los Zagros y una tendencia a extenderse por eJ oeste, a partir del Uadi Tharthar, del Ybel Sinyar y del corredor que al norte de este ltimo controla el paso del valle del Tigris al del Khabur. Pero la otra mitad del reino de Shamshi-Adad se pierde, y Yasmakh-Addu tambin desaparece en ias fases finales de la guerra contm Yamkhad, probablemente barrido por la intervencin de Yarim-Lim. Despus de l sube al trono de Mari, Zimri-Lim, que dice ser hijo del anterior rey Yakhdun-Lim para enlazar con l (saltando el periodo asirio), y se casa con la hija de Yarim-Lim, manteniendo buenas relaciones polticas y comerciales con su poderoso vecino occidental. Entre el reino asirio de Ishme-Dagan y el reino de Mari de Zimri-Lim comienza una fase de lucha por el control de la franja intermedia y del pas alto. Para la economa productiva de Mari resulta indispensable el control de esta zona: la hidrologa y la trashumancia aconsejan que toda la cuenca del Khabur se mantenga unida bajo su direccin. En cambio, para Asiria el inters es sobre todo comercial: la caravana que va desde Assur, vadeando el ufrates, hasta Capadocia, pasa por las ciudades del alto Khabur y del alto Balikh (el comercio de Mari pasa ms bien por la va fluvial del ufrates, y se dirige ms al oeste). Zimri-Lim sale ganando, asla a Ishme-Dagan de la Alta Mesopotamia y delcomercio anatlico (que se extingue), y extiende su influencia hasta incluir todo el arco del piedemonte. Los pequeos estados de la Alta Mesopotamia conservan su autonoma y a sus dinastas (como haba ocurrido durante el reinado de Shamshi-Adad), pero se vinculan a Mari con alianzas, reforzadas por una serie de matrimonios que unen a varias hijas de Zimri-Lim con los reyes de IlaSura, Ashlakka, Elakhut, An~ dariq y otros. Se trata de una verdadera poltica matrimonial de Zimri-Lim. Un caso especial es la hija que se casa (por as decirlo) con el dios Shamash, recluyndose, como es costumbre, en el convento de las sacerdotisas del dios en Sippar, para mantener buenas relaciones con el mundo babilonio. Si leemos las cartas que escriben a su padre las hijas repartidas por Mesopotamia, vemos que su suerte no es tan halagea como esperaban, con estrecheces econmicas y unas condiciones culturales ms duras que en Mari, hasta el punto de que algunos matrimonios tienen que ser anulados. Con el resurgimiento del reino de Mari bajo el reinado de Zimri-Lim y el xito de las guerras y la poltica matrimonial, se estabilizan dos grandes frentes polticos: por un lado, el frente del ufrates formado por Yamkhad, Mari, Babilonia y Larsa, y, por otro, el frente del Tigris con Asiria, Eshnunna y Elam. Ibal-pi-El no se resigna y se aventura de nuevo en la Alta Mesopotamia, con una expedicin que culmina en el asedio de Razama. La situacin da un vuelco con la victoria de Hammurabi de Babilonia sobre Eshnunna. De esta forma, el rey babilonio se desembaraza de una vez por todas de un poderoso y ambicioso rival (cuya ciudad se halla muy cerca del territorio babilonio), rompe el frente del Tigris aislando definitivamente a Asiria, y puede marchar sobre sus ex aliados del sur (Larsa) y del norte (Mari). El fin de Mari, conquistado y destruido por Hammurabi, acaba con el papel poltico de esta ciudad, y acaba para nosotros con la inapreciable fuente que son sus archivos. As pues, la documentacin de la poca de Mari nos presenta un panorama detaLIBER

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a-na la-s-ma-a!J-d[Ad]ad q-b-ma um-ma dSamsi-d Adad

a-bu-ka-a-ma a-/am Ni-li-im-ma-af<i sa ls-me-d Da-gan /a-wu- 1/s-me-d Da-gan


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a-di mu-le-e 1 O qa-qa-ad a-lirrfi e-pi-ru la ik-su-du a-larrfi

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is-tu e-pi-ru qa-qa-ad a-lirrf; ik-su-du a-larrfi sa-a-ti is-sa-ba-at 1 /s-me-d Da-ga~ ~a-lim um-ma-na-tum sa-al-ma um-ma-na-tum ip-ta-at-ra-nim ,J ki {a-n1a Ha-am-sa-a {i]k-su-da-nim [l]u- !Ja-di-it

"A Yasmakh-Addu dile: as (habla) Shamshi-Adad tu padre. La ciudad de Nilimmar, que lshme-Dagan asediaba, lshme-Dagan la ha expugnado. Hasta que la tierra no ha llegado a la altura de la cima de la ciudad l no ha podido tomar la ciudad. Cuando la tierra ha alcanzado la cima de la ciudad, l ha tomado esta ciudad. lshme-Dagan est bien. Las tropas estn bien. Las tropas han sido disueltas, y han llegado a Khamsh i Regocjate!,

FIGURA 72. Una carta de Mari. La tcnica de asedio de la poca consista en hacer una rampa de tierra para alcanzar el terrapln sobre el que se alzaban las murallas, y permitir as la aproximacin de los arietes y las tropas de asalto.

liado de las relaciones polticas que se establecen en todo el mundo amorrita (tanto en la paz como en la guerra), un continuum lingstico y cultural que abarca de Siria a Elam, con una intensidad y una amplitud de contactos sin precedentes atestiguados (probablemente no los tuvo). En todos los palacios de la zona, incluso all donde se habla hurrita o amorrita, el acadio se convierte en una lengua no slo diplomtica, sino tambin administrativa (local); los mensajeros y embajadores recorren distancias largusimas llevando noticias, peticiones, regalos, y despejando el caLIBER

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mino a los comerciantes o a los ejrcitos. Las relaciones entre las casas reales se formalizan en el terreno epistolar con la ficcin de la hermandad, que forma parte de la visin gentilicia amorrita, y se concreta en matrimonios cruzados. El intercambio de regalos se realiza con arreglo a los estereotipos de la generosidad y la reciprocidad, y las relaciones diplomticas con arreglo al estereotipo de la hospitalidad. Los hechos significativos de las relaciones polticas internadonaies encuentran su formalizacin caracterstica. Las alianzas se estipulan como pactos jurados entre dos contrayentes, y se basan en el principio paritario. Las cartas nos hablan a menudo de ellos, aunque no nos ha llegado ningn pacto en forma escrita -y seguramente muchos de ellos seran juramentos verbales solemnes. En cambio, nos ha llegado una declaracin de guerra. Se trata de una carta de Yarim-Lim a Yashub-Yakhad de Der, en la que aparece un planteamiento de la guerra que ser tpico del periodo del Bronce Medio y Thrdo en toda Asia anterior. En el momento de romper las hostilidades, el contendiente quiere ratificar las razones que le han llevado a ese extremo. Se queja de que su comportamiento amigable y correcto ha sido correspondido con hostilidad y falsedad, y sus favores pasados no han sido reconocidos, y menos an correspondidos. Esto hace necesaria la guerra. Ser una guerra entre el bien y el mal en la que el dios ser rbitro y partcipe, y terminar con la inevitable victoria del bien y el castigo del culpable. La guerra es ordala, procedimiento judicial para saber quin es el justo, o ms bien para demostrarlo (ya que se sabe de antemano), y tiene que respetar unas reglas de transparencia, sin ataques por sorpresa. Por eso la declaracin de guerra incluye el anuncio de cundo y dnde tendr lugar el choque. Junto a esta preparacin jurdico-teolgica de la guerra hay una preparacin tcnica, que consiste en una movilizacin lo ms amplia posible de tropas, reclutadas mediante prestaciones entre los sbditos, o entre las tribus seminmadas (que se aiistan, entre otras cosas, por el botn). Los aliados tambin proporcionan tropas auxiliares, en un intercambio de prestaciones que no tiene fin y tiende a ampliar cada guerra, por pequea y local que sea, a un escenario que coincide con todo el mundo poltico de la poca. La movilizacin de las tropas tribales es una ocasin para lograr una mayor integracin de los pastores en el sistema econmico y poltico del reino. Se celebra la llamada purificacin>) (tebibtum), una ceremonia de carcter religioso que consiste en escribir el nombre de los individuos censados en una tablilla, lo cual tiene como contrapartida una asignacin de tierras. As, el censo y el reclutamiento militar estn relacionados con el proceso de fragmentacin de las estructuras gentilicias tribales y el asentamiento de sus miembros. El palacio practica la tebibtum de buena gana, pero esta ceremonia provoca el recelo de los jefes de tribu, que ven en ella el comienzo de una subordinacin poltica y econmica definitiva al palacio real, y prefieren el mantenimiento de territorios tribales indivisos a su parcelacin bajo el control del rey. Es as como se renen grandes ejrcitos de miles de soldados, que se aprestan a recorrer grandes distancias, sembrando la destruccin a su paso, dado que necesitan aprovisionarse sobre la marcha. Los habitantes de las aldeas se refugian, cuando ello es posible, en las grandes ciudades amuralladas, que se disponen a resistir el asedio. Gran parte de las guerras de la poca culminan en asedios. En cambio, ia bataiia campal es un acontecimiento poco frecuente, aunque dotado de eficacia y una gran importancia propagandstica. Todas las ciudades altomesopotmicas de la poca esLIBER

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73.

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FIGURA

Palacio de Mari, fresco llamado de la investidura del rey}), en la sala del trono.

tn rodeadas de fuertes murallas, que constan de un terrapln empinado con el muro en lo alto. Con este sistema se impide que las mquinas de asedio (torres y arietes) lleguen hasta el muro. Los sitiadores tienen que adosar al terrapln una rampa de acceso lo bastante larga como para salvar el foso y el desnivel, de modo que las mquinas lleguen al pie del muro. Tenemos noticias de asedios que slo duraron unos das, y de otros que acabaron fracasando. En tiempo de guerra todos los datos del archivo de Mari se refieren a desplazamientos de tropas, resultados de los combates, problemas logsticos y cambios de alianzas. En tiempo de paz hay un ir y venir frentico de mensajeros y embajadores, sobre todo con fines comerciales. Al ser fines ms rutinarios, han dejado menos huellas en la documentacin escrita. Mari, como antao, controla la ruta del ufrates medio, que es la que pone en contacto ms directo a Babilonia con Siria. Esta ruta, ms ventajosa porque reduce el recorrido, suele ser secundaria. El eje principal del comercio mesopotmico sigue el curso del Tigris (o el piedemonte al este del Tigris) para atajar luego por el oeste a travs del tringulo del Khabur, en una zona ms poblada que ofrece ms seguridad, un mejor abastecimiento y ms posibilidades de venta. Este eje viario oriental es el que se describe tambin en los itinerarios paleobabilonios, pero debe remontarse a una poca muy antigua. Sin embargo, en la poca de Mari, gracias a la seguridad y a la unificacin poltica del reino, parte del trfico comercial se desva por el ufrates medio. La ruta es recorrida tanto por caravanas como por barcos, por lo menos en el sentido de la corriente. Conocemos el sistema aduanero implantado por los reyes de Mari para filtrar el trfico fluvial de procedencia siria (Emar, Karkemish), cobrar derechos de trnsito y permitir el paso hasta el propio Mari y ms all, hasta Sippar y Babilonia. De la ruta del ufrates se separan, por un lado, la caravanera que ataja por el desierto sirio, uniendo
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EL BRONCE MEDIO

Mari y Qatna sin pasar por Yamkhad, y, por otro, el camino que remonta el Khabur y despus se desva al este (Asiria) o al noroeste (Anatolia). Por esta red comercial transitan productos agrcolas y minerales. Conocemos sobre todo el trfico de productos agrcolas de calidad (vino y aceite de oliva) y piedras duras desde la Alta Siria hasta Mari. Tambin conocemos una corriente oriental, de lejano origen iran, con Elam y Eshnunna como intermediarios, que llega hasta Siria y Palestina pasando por Mari: se trata del estao, materia prima esencial pa;a la tecnologa de la Edad del Bronce. Se tienen menos datos del trfico de cobre, que procede sobre todo de los yacimientos de Chipre y Anatolia oriental. Pero como la exportacin de objetos de bronce desde el norte de Siria (en particular desde Yamkhad) est bien atestiguada, podemos suponer que la metalurgia del bronce contaba con la afluencia de estao a las zonas cercanas a las minas de cobre. Desde all se difundira el objeto de bronce ya fundido y elaborado, ms que el cobre en lingotes. Si esta hiptesis es cierta (y tambin explicara la ausencia de cobre en el comercio paleoasirio), quedara explicado el papel de Siria septentrional como principal zona de produccin de bronce de todo Oriente Prximo. Hasta all llegara fcilmente el cobre de Chipre y el este de Anatolia, y el estao de las caravanas filtradas a travs de Assur y Mari.

4.

YAMKHAD Y

EL BRONCE MEDIO SIRIO

Despus de la crisis demogrfica y cultural del Periodo Intermedio, en Siria se produce una nueva oleada de urbanizacin, paralela a la de la Alta Mesopotamia. Sin duda, la cultura protosiria del 111 milenio haba sido ms rica y elegante, pero prbablemente la neva Cltia paleosiiia del Bionce I'v1edio es ms slida y est ms arraigada en el conjunto de la poblacin. Surgen numerosas ciudades amuralladas, repitiendo el esquema de la segunda urbanizacin del Bronce Antiguo. Los casos mejor conocidos van de Karkemish en el norte Oa ciudad interior>) es del Bronce Medio, mientras que la exterior es una ampliacin neohitita) hasta Qatna en el sur (cuya amplia muralla hizo pensar en improbables campamentos amuralladoS)) para proteger a las tropas y a los caballos). La tipologa de estas fortificaciones est muy difundida: constan de un gran terrapln de arcilla y cascajo (materiales cuya extraccin in situ crea un foso exterior), reforzado en la base del talud con piedras y protegido el resto de la pendiente con un revoco que lo hace liso y compacto. Sobre la cumbre del terrapln se alza la muralla propiamente dicha, en piedra y adobe. Ya hemos hablado de la funcin de estas fortificaciones a propsito de las mquinas de asedio. Evidentemente, la puerta es un punto crtico del sistema defensivo. Tiene forma de tenaza doble o triple, con sus cuerpos de guardia. Entre los ejemplos conocidos, el ms complicado es el de Tell Mardikh (Ebla). Fuera de las ciudades amuralladas, las aldeas conservan durante mucho tiempo su estructura de comunidades dotadas de organismos de autogobierno elemental (a diferencia de lo ocurrido en Mesopotamia, con la preponderancia de la economa del templo y el palacio tanto en la ciudad como en el campo). Los estados tienen dimensin comarcal, y su capital es una ciudad amurallada, sede de un rey instalado en su palacio, que es el nico centro dirigente. En la Siria del Bronce Medio los templos slo sirven para el culto. Son pequeos y tienen una estructura arquitectnica
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sencilla (una sola sala precedida de un prtico, o una secuencia tripartita de prtico, sala central y celia). En cambio, los palacios tienen una estructura compleja y son ms grandes. Incluyen almacenes y salas de trabajo o administrativas. Son los centros impulsores de la cultura paleosiria, que posee un artesanado muy rico y elegante (glptica, metalurgia, cermica, etc.). Las mayores ciudades todava no han sido exploradas arqueolgicamente. 1hl es el caso de Aleppo, cuya ciudad antigua est cubierta por otras posteriores hasta llegar a la moderna. Otras ciudades han sido escasamente exploradas, como Karkemish y Qatna. Los materiales tiles para el estudio del periodo proceden sobre todo de dos ciudades de rango secundario: Alalakh (Tell 'Atshana) en la llanura de Antiaqua ('Amuq), y Ebla (Tell Mardikh) en la meseta interior. En el nivel VII de Alalakh se han encontrado el palacio real llamado de Yarim-Lim y un archivo administrativo no muy extenso, pero de gran valor, por ser el nico de toda la zona para el Bronce Medio. De la Ebla paleosiria se han encontrado el sistema defensivo (murallas y puertas), tres palacios (uno en la acrpolis y dos en terrazas por debajo de ella), tres templos, una fortaleza y la necrpolis real. En ambas ciudades las casas son bastante pequeas y muy parecidas entre s, tanto en su esquema como en sus enseres. La cultura paleosiria posee puntos de contacto con la mesopotmica, no tanto por influencia directa, como por la inclusin de Siria en el continuum poltico-cultural tpico de la poca amorrita, que va del Mediterrneo a Khuzistn, y en el que todava conserva cierto prestigio la Baja Mesopotamia, que an no ocupa una posicin central. El acadio se consolida, ya no es slo la lengua diplomtica, y aparece en los archivos locales (la lengua se ha difundido junto con la escritura, a la que est ntimamente ligada), llevando consigo los procedimientos administrativos bsicos, si bien formulados con arreglo a una situacin socioeconmica distinta de la mesopotmica. Entre los rasgos propios cabe citar por lo menos la distinta funcin del templo (ya mencionada) y la baja productividad agrcola que, al limitar la concentracin de excedentes en los palacios, hace que las comunidades de aldea conserven un papel destacado. Tambin cabe citar el mayor peso de las actividades de intercambio y el pastoreo, y una mayor inestabilidad, expuesta a toda clase de crisis. En el terreno poltico, desde hace tiempo ha desaparecido la hegemona de Ebla y se ha regenerado el tejido de las ciudades-estado, siguiendo un esquema similar al del Bronce Antiguo. Al principio (siglos XX-XIX) se pasa por una fase de fraccionamiento absoluto (paralela y anloga a la de la Anatolia paleoasiria), con tendencias a la unificacin durante el siglo xvm, cuando gran parte del norte de Siria queda bajo el dominio de los reyes de Yamkhad, con capital en Aleppo. Yamkhad todava es una entidad poltica dbil bajo el reinado de Sumu-epukh, contemporneo y adversario de Yakhdun-Lim de Mari, y despus de Shamshi-Adad. Pero su hijo YarimLim se convierte en el jefe todopoderoso de un sistema poltico de dimensiones regionales, similar por su alcance a los que tienen su capital en Mari, Eshnunna y Babilonia, y capaz de tener un protagonismo en las luchas de la poca y en las relaciones diplomticas y comerciales. Una flota y un ejrcito de Yarim-Lim estn presentes en Mesopotamia central durante la guerra que acaba con Shamshi-Adad, y, en la poca de Zimri-Lim, el rey de Aleppo todava es capaz de declarar la guerra, incluso a Der, en los confines de Elam. Si bien estas incursiones, de gran extensin lineal pero efmeros resultados, forman parte del dinmico mundo amorrita de las guerras y las alianzas interregionales, conviene resaltar que jams potencia mesopoLIBER

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EL BRONCE MEDIO

FIGURA 74. Ebla en el Bronce Medio: axonometra de la puerta suroeste.

tmica alguna (ni Shamshi-Adad ni Zimri-Lim), aunque fuera vecina y estuviera interesada en los circuitos comerciales occidentales, logr penetrar militarmente en Siria. Aleppo siempre control la lnea del ufrates, con su puerto fluvial avanzado en Emar y parte del territorio mesopotmico hasta el Balikh. Con la generacin de Zimri-Lim empieza en Mari una poca ms tranquila. El vnculo matrimonial de Zimri-Lim con la familia real de Aleppo, la estabilizacin de la situacin poltica y la subida al trono del moderado Hammurabi como sucesor del enrgico Yarim-Lim, inauguran un periodo de paz y relaciones comerciales normales. La lnea Emar-Balikh sigue siendo la frontera entre Yamkhad y Mari. Ms adelante, cuando Hammurabi acabe con el reino de Mari, Yamkhad -que no ha sido afectado por estos hechos- gozar de una situacin ms tranquila, al convertirse en potencia hegemnica de la Alta Siria. En el sur, Qatna se sustrae a su dominio, y durante toda la poca de Mari es, a su vez, capital de una coalicin similar (aunque ms modesta). Las difciles relaciones entre Yamkhad y Qatna provocan el acercamiento entre Ishkhi-Adad, rey de Qatna, y Shamshi-Adad. Yasmakh-Addu se casa con una princesa de Qatna, y tal vez sea esta alianza lo que permite a ShamshiAdad proclamar en una inscripcin que ha llegado hasta el Mediterrneo y el Lbano. El obstculo insuperable de Aleppo, y el hecho de mencionar el Lbano (en vez de Amanus, ms septentrional) parecen indicar que el rey asirio ha llegado hasta el Mediterrneo por la va Mari-Palmira-Qatna-Lbano. 1ras la muerte de Shamshi-Adad, tambin Ishkhi-Adad desaparece, y su sucesor Amut-pi-El se integra en el clima de normalizacin y pacificacin, y firma un tratado de alianza con Yamkhad, con la mediacin de Zimri-Lim. En el extremo norte, la ciudad de Karkemish y otras de la zona comprendida entre el ufrates y el Thurus (Urshum, Khashshum y Khakhkhum), importantes para el control de las vas comerciales, quedan fuera del citado sistema. Parece que todas estas ciudades permanecen, en la medida de lo posible, al margen de las disputas polticas y militares de los bandos opuestos. Procuran mantener buenas relaciones
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comerciales con los que detentan el poder (y controlan los circuitos) en Alta Mesopotamia y Alta Siria. De modo que Aplakhanda de Karkemish mantiene buenas relaciones con Shamshi-Adad, y luego su hijo Yatar-Ammi se lleva bien con Zimri-Lim. Lo mismo se puede decir de las otras ciudades norteas. Este es el panorama interregional que se desprende del archivo de Mari. El archivo de Alalakh VII proporciona noticias internas de Siria durante el periodo inmediatamente posterior. Los reyes locales reconocen formalmente la soberana del rey de Yamkhad, usando para s mismos el ttulo de aw11um hombre y para el se.or de Aleppo el de sarrum rey>> (o algunas veces usan el de rey para s mismos, pero entonces el seor de Aleppo es rey grande). El primer rey de Alalakh de la lnea que aparece en los archivos es hijo de un rey de Yamkhad, instalado por l en el trono de Alalakh a cambio del de Irrite (Urfa), perdido a raz de una revuelta. Los archivos atestiguan dos generaciones de reyes de Alalakh: Yarim-Lim (hijo de Abba-El, rey de Yamkhad) y Ammi-taqum, a quienes corresponden por lo menos cinco reyes de Aleppo: Abba-El (hijo del Hammurabi citado, contemporneo de Zimri-Lim), YarimLim 11, Niqmepukh, y luego lrkabtum, Hammurabi 11 y Yarim-Lim III con reinados muy breves, que nos llevan hasta mediados del siglo xvn, cuando es destruida Alalakh VII. La posicin poltica de Ebla debi ser parecida, tambin con una dinasta local (muy rica, a juzgar por los datos arqueolgicos) que reconoce el dominio de Yamkhad. Tambin es anlogo el final de esta fase de Ebla, destruida a mediados del siglo XVII. Sobre la cada del sistema poltico de Yamkhad y la destruccin de algunas ciudades del norte de Siria arrojan luz las fuentes de origen hitita, sobre las que volveremos a propsito del Antiguo Reino hitita. Slo adelantaremos aqu que a mediados el siglo XVII los reyes hititas Khattushili 1 y Murshili 1 se enfrentaron directamente a Yamkhad y a los dems estados del norte de Siria. En una primera fase Khattushili 1 atac las ciudades ms septentrionales: Alalakh (destruccin del nivel VII), Khashshum y Khakhkhum. Los estados sirios se aliaron para defenderse, y las ciudades atacadas contaron con el apoyo de Karkemish y Yamkhad. El ataque hitita fue rechazado a duras penas, pero se sald con un sensible retroceso. En una segunda fase Murshili 1 reanud los ataques, se adentr ms al sur, puso fin al gran reino de Aleppo, probablemente destruy otras ciudades (entre ellas la propia Ebla) y se hizo con el control de todo el norte de Siria. Varios siglos despus los reyes hititas todava recordaban con preocupacin el podero de Aleppo, y tomaban las medidas oportunas para evitar que de nuevo se formara un gran reino en el norte de Siria. Pero estos temores, justificados por el enorme peso poltico y militar que haba tenido Yamkhad en los siglos XVIII y xvn, eran cada vez ms anacrnicos. Aleppo no se repuso nunca del golpe infligido por Murshili 1, y en todo el norte de Siria las destrucciones del siglo xvn aceleraron unos procesos de despoblamiento y desurbanizacin que se inscriban en tendencias a largo plazo.

5.

LOS HICSOS Y EL BRONCE MEDIO PALESTINO

En la parte ms meridional de la franja siropalestina, la reconstruccin del tejido urbano y de la organizacin estatal tras el Periodo Intermedio entre el Bronce Antiguo y el Medio fue un fenmeno local, pero en cierto modo estuvo influida por Egipto.
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Este pas, despus de una penetracin de nmadas semitas procedentes del Sina y el sur de Palestina, hacia el ao 2000, en el momento de mayor presin, se haba convertido en un poderoso estado unitario con los faraones tebanos de la XII dinasta (Imperio Medio, c. 1990-1785). Los faraones crearon una lnea de fortificaciones para defender el delta oriental (el muro del prncipe), y renovaron su inters por los recursos asiticos, empezando por los que ya se explotaban durante el Imperio Antiguo, como ei cobre y ias piedras semi preciosas dei Sina y ia madera dei Lbano, transportada a travs del puerto de Biblos. Tambin se interesaron por los productos agrcolas (sobre todo el aceite y el vino) y artesanales de las ciudades palestinas y sirias de la costa. La presencia del Imperio Medio egipcio en Palestina y Siria meridional y costera es bastante capilar. Se han encontrado escarabeos y monumentos egipcios en muchas localidades como Gaza, Gezer, Lachish, Sichem, Megiddo y Bet Shan en Palestina, Biblos, Beirut y Ugarit en la costa siria, y Qatna, Ebla y Alalakh en el pas interior. Al final de la XII dinasta se nota cierto retroceso por el hecho de que todava hay monumentos atestiguados de Amenemhat III en el extremo norte (Ugarit, Alalakh), mientras que Amenemhat IV no est atestiguado ms al norte de Biblos y Damasco. El nombre de Egipto no aparece nunca en el archivo de Mari (que corresponde al final de la XII dinasta), mientras que la red comercial siromesopotmica llega hasta el norte de Palestina (sobre todo hasta Hasor). Sobre la naturaleza de la presencia egipcia en Asia durante los siglos XIX y XVIII, se crea que podran ser formas de explotacin imperial con una fuerte presin poltico-militar, pero hoy tenemos claro que se trat de relaciones puramente comerciales, que sin duda estuvieron condicionadas por el prestigio y el potencial econmico y militar de un Egipto unido frente a los pequeos estados palestinos, pero sin formas de subordinacin o intervencin armada. Sin duda, ia ciudad que mantuvo contactos ms intensos y continuos con Egipto fue Biblos, donde una serie de dinastas locales (Abi-sumi, Yapa'-sumu-abi, Yantin) estn atestiguados particularmente por monumentos con inscripciones egipcias. Los reyes locales solan escribir sus nombres en caracteres jeroglficos, se daban el ttulo de 1J-3tj-' gobernador y reciban regularmente regalos de los faraones a cambio de facilitar el acceso a los bosques libaneses. Pero, al mismo tiempo, estos reyes estaban en contacto con el circuito comercial documentado por los textos de Mari (Yantin-'Ammu de Biblos tiene tratos con Zimri-Lim), y sin duda son independientes. En Ugarit encontramos la misma situacin, los monumentos de funcionarios egipcios de la XII dinasta tambin se pueden explicar como resultado de las relaciones comerciales. En la propia Ebla, que estaba integrada en el sistema dirigido por Yamkhad, se han encontrado objetos egipcios de la XIII dinasta, algunos de ellos con cartuchos faranicos, que evidentemente eran regalos de gran valor, y como tales fueron incluidos en el ajuar de las tumbas de los reyes locales. Por ltimo, conviene resaltar que bajo la XIII dinasta las relaciones comerciales egipcias an incluan a Biblos y Ebla, y slo entraron en crisis a finales del siglo XVIII, para reestructurarse despus de otra forma. En los textos egipcios del Imperio Medio vemos algunos ejemplos de la visin que se tena de Siria-Palestina en el terreno poltico y cultural. En el apogeo de la XII dinasta las tierras asiticas todava aparecen habiiadas por nmadas y gobernadas por jefes de tribu bastante rudos. Este es el panorama que aparece en el famoso relato de Sinuh, que vivi durante muchos afios entre los brbaros asiticos hasLIBER

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FIGURA 75. Los hicsos. Arriba, tumba n.0 5 de Tell ed-Dab'a, en el delta oriental, con sepultura de caballos y cermica de tipo palestino. Abajo, a la izquierda, fragmento de vaso de obsidiana encontrado en Boghaz-koi, con cartucho del faran Khayan; a la derecha, escarabeos hicsos, con los cartuchos de 'nt-hr (n.0 1, seguido por el ttulo 1Jq3 IJ,Swt), .y'qb-hn> (n.os 2-3), w34.d (n.0 4), SS.)! (n.0 5) y q3n> (n.0 6).

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ta ver cumplido su sue.o de regresar a Egipto para transcurrir all una tranquila vejez y recibir una sepultura digna. Un panorama en cierto modo similar se desprende de los llamados textos de abominacim>. Son listas de nombres de jefes y localidades extranjeras escritos en figurillas que se rompan en ceremonias mgicas para destruir, por analoga, a los enemigos potenciales de Egipto. Se conocen dos series, sucesivas en el tiempo. La ms antigua (XII dinasta) designa las entidades polticas siropalestinas con noinbres de localidades y g...--ll.pos tribales, mostrando una situacin paralela a la de la Alta Mesopotamia contempornea, con estados basados en el binomio ciudad + tribu. En la serie ms reciente (XIII dinasta) aparecen estados puramente ciudadanos. En ambas son interesantes los nombres de los jefes, de tipo lingstico amorrita, y el horizonte geogrfico que coincide con el rea de difusin de los escarabeos y monumentos egipcios del Imperio Medio: Palestina, costa libanesa y Siria meridional. Est claro que no se trata de pequeos estados sometidos a Egipto, ni de enemigos suyos propiamente dichos, sino sencillamente de enemigos potenciales, estados o grupos tribales con los que los egipcios estaban en contacto y a los que haban aprendido a temer, por sus reacciones dscolas e imprevisibles. En el siglo XIX la implantacin en Palestina de un modelo urbano igual que el de Siria hizo rpidos progresos. El proceso de concentracin poltica debi ser similar. El grupo tribal empez a gravitar en torno al territorio de la ciudad, hasta que la ciudad amurallada, con su palacio real y sus actividades artesanales y comerciales, tom la delantera. No sabemos si en el sur tambin hubo concentraciones, con formacin de coaliciones encabezadas por una ciudad principal. En tal caso, el candidato ms probable en el norte de Palestina sera Hasor. En la segunda mitad del siglo XVIII las relaciones entre Egipto y Palestina cambiaron. La fase anterior (XII dinasta en trminos de cronologa egipcia, Bronce Medio IIa en trminos de cronologa palestina, c. 1900-1750) se caracterizaba por un Egipto unitario y poderoso y una Palestina en fase de reorganizacin poltica y cambio de la relacin entre la tribu y la ciudad. Durante la fase posterior (Segundo Periodo Intermedio en trminos de cronologa egipcia, Bronce Medio Ilb en trminos de cronologa palestina, c. 1750-1600) tiene lugar la decadencia de Egipto, seguida de su fragmentacin, mientras que Palestina ya est reorganizada (aunque sigue fragmentada en ciudades-estado) y es muy prspera. Es la fase que desde el punto de vista arqueolgico se considera la culminacin de la cultura material palestina antigua. El intercambio comercial mantiene la misma intensidad, pero con formas distintas, y conlleva cierta penetracin de tribus asiticas en Egipto, sobre todo en el delta oriental, que est ms cerca de la zona frecuentada por los pastores libaneses y para ellos representa una inmensa reserva de pastos y agua, incluso en los periodos de sequa y caresta. La lnea de fortificaciones levantada por los faraones del Imperio Medio pierde su eficacia, y entre el delta y el sur de Palestina se crea una especie de continuum por el que los grupos humanos y los elementos culturales circulan con bastante libertad. En Palestina se difunde el uso de escarabeos de tipo egipcio (aunque de factura y decoracin local), y en Egipto se difunden tipos de cermica palestina y nombres de persona asiticos. Una serie de personajes, presumiblemente jefes de tribu, con nombres amorritas, estn atestiguados en el delta con el ttulo de 1Jk3w lj3Swt <<jefes de los pases extranjeros, trmino que se ha hecho famoso en su forma helenizada de hicsos. Para la tradicin historiogrfica egipcia, en una larga elaboracin que empieza
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ya en el Imperio Nuevo y culminar en la poca helenstica (Manetn), los hicsos son jefes asiticos que penetran en Egipto de forma sbita y violenta, por la fuerza de las armas, y constituyen un verdadero dominio extranjero que dura hasta que los faraones tebanos de las dinastas XVII y XVIII consiguen expulsarlos de Egipto. El anlisis de la documentacin arqueolgica, onomstica e histrico-poltica seala que la infiltracin, aunque no fue incruenta, tampoco tuvo un carcter masivo ni de conquista militar. La historiografa moderna ha acusado durante mucho tiempo la influencia de la antigua, y ha considerado que la infiltracin de los hicsos en el delta fue la ltima etapa de un flujo migratorio de norte a sur protagonizado por los hurritas, portadores de conocimientos tcnicos decisivos relacionados con el uso del carro y el caballo. Sin embargo, est claro que los nombres de los prncipes extranjeros son esencialmente semitas (amorritas), con ciertos elementos hurritas, como en toda la onomstica siropalestina de la poca. Thmbin est claro que las nuevas tcnicas son el resultado de una difusin cultural, ms que de una migracin en masa. En cualquier caso, los prncipes extranjeros se instalaron en el delta aprovechando la debilidad del poder central subsiguiente a la crisis de la XIII dinasta. Durante un tiempo (en lneas generales, la XIV dinasta segn la lista de Manetn) hubo una considerable fragmentacin poltica, con dinastas egipcios o asiticos que controlaban unidades comarcales en el interior de Egipto. Por ltimo, una dinasta de origen asitico (los grandes hicsos de la XV dinasta) asumi un papel unificador y hegemnico en el norte de un Egipto que, no obstante, sigui dividido y sumido en las luchas entre dinastas rivales. La relacin entre Egipto y Palestina sigui siendo compleja, pero se invirtieron los trminos con respecto a la poca del Imperio Medio. Resulta difcil de aceptar la idea de un imperio hicso que abarcara el Alto Egipto y toda la franja siropalestina, con capital en Avaris (delta oriental), y estara situado a caballo entre los dominios egipcios y los asiticos. Probablemente lo que ocurri fue que Egipto fue unificado parcialmente por una dinasta de origen asitico (como se desprende de los nombres y de la censura de carcter religioso y nacionalista que ejercer sobre ella la posterior dinasta de Tebas), pero ya profundamente egiptizada por su larga permanencia en el pas. En cambio, la zona siropalestina debi quedar dividida en ciudades-estado autnomas que slo tenan en comn con los hicsos una cultura material que errneamente se denomina hicsa, pero no es otra que la cultura palestina del Bronce Medio. Es cierto que algunos faraones hicsos han dejado su nombre en objetos encontrados muy lejos de Egipto, pero esto, en todo caso, refleja unas relaciones diplomticas y comerciales, no un control poltico. Por ejemplo, el nombre de Khayan, el faran hicso ms famoso, aparece en escarabeos hallados en Nubia y Palestina, en fragmentos de vasijas de piedra hallados en Cnosos y Khattusha, y en un objeto comprado en Bagdad: nadie podr deducir de ello que sus dominios incluan Nubia, Anatolia, Creta y Mesopotamia. Los datos ms interesantes de la cultura hicsa (es decir, de la penetracin de la cultura palestina del Bronce Medio en el delta egipcio) proceden de las recientes excavaciones de Tell ed-Daba', en la zona de su capital varis. En este caso no se trata slo de escarabeos o complejos cermicos, sino de una facies cultural bastante compacta. En las tcnicas de construccin, junto a elementos de claro origen egipcio, aparecen elementos palestinos. En concreto, las tumbas (que incluyen sepulturas de caballos) y los templos son de tipo claramente asitico, y la estratigrafa permite
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EL BRONCE MEDIO

,J[D( \J),6
FIGURA

76. Cermica palestina del Bronce Medio (de la necrpolis de Jeric).

seguir la consolidacin progresiva del elemento palestino sobre las premisas netamente egipcias de los periodos anteriores. Por lo tanto, en Tell ed-Daba' tenemos una prueba directa de lo que signific para el delta la penetracin de importantes grupos asiticos con su cultura material, sus nombres y su religiosidad, muy distinta de ia egipcia. En un momento dado estos grupos fueron lo bastante fuertes como para hacerse con el control poltico en amplias zonas del valle del Nilo, marcando el punLIBER

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to de mxima inclinacin hacia el elemento asitico en ese inestable equilibrio que durante mucho tiempo caracteriz el difcil contacto entre los campos densamente regados, cultivados y habitados del delta y los pastos y estepas del Sina y el sur de Palestina. Despus de este mximo de penetracin asitica vendr una brusca inversin de las relaciones y el comienzo de la poltica imperial)) del Imperio Nuevo egipcio en Asia.

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21.-UVERANI

14.
l.

HAMMURABI DE BABILONIA

LA UNIFICACIN DE MESOPOfAMIA

Mientras en la franja perifrica que va de los confines de Elam a Mari se producan varios intentos de unificacin de la franja dimrfica de la Alta Mesopotamia, caracterizados por una gran movilidad y rpidos cambios de frente, en la Baja Mesopotamia un proceso paralelo de unificacin segua unas pautas distintas, con una concentracin en reas ms restringidas, pero destinadas a permanecer juntas. Al comienzo de la fase que ahora abordamos, hacia 1820, la Baja Mesopotamia an est dividida en los reinos de Babilonia, Isin, Larsa, Uruk y otros ms pequeos (Der, Kazallu, Malgum, etc., de estatus poltico oscilante). La hegemona la tienen Larsa en el sur y Babilonia en el norte, y los reyes babilonios cultivan sus relaciones con Uruk que, pese a su aislamiento, es un buen punto de apoyo contra Larsa. Conocemos una boda del primer rey de Uruk, Sin-kashid, con una hermana de Sumula-El de Babilonia, y conocemos alianzas militares en la poca de Sin-muballit de Babilonia y de Anam e Irdanene de Uruk. Un primer proceso de concentracin es obra de un personaje con dotes polticas fuera de lo comn, Rim-Sin de Larsa. Conviene decir algo sobre el modo en que su familia se haba apoderado del trono de Larsa. El padre de Rim-Sin era Kudurmabuk, un jefe militar y tribal que, pese a su nombre elamita, se cree que bas su fuerza en el elemento amorrita. La oscura carrera de Kudur-mabuk empez con el control del territorio tribal de Yamut-bal y acab con la conquista del trono de Larsa, en el que coloc a su hijo Warad-Sin. Pero de hecho rein personalmente, y su nombre aparece asociado al de su hijo en las inscripciones oficiales. Las guerras y anexiones de Kazallu y la construccin de las murallas y los santuarios de Ur caracterizaron a este periodo de consolidacin del reino. Con Rim-Sin dio inicio la poltica de expansin, que conocemos sobre todo a partir de las frmulas de datacin de este largusimo reinado: victoria sobre una coalicin de Uruk e Isin con el apoyo de Babilonia (ao 14.0 ); destruccin y anexin de Der (ao 20.0 ); conquista de Uruk (ao 21.0 ); y conquista de Isin (ao 30.0 ). Este ltimo acontecimiento goz de tanto prestigio que los aos posteriores se fecharon a partir de l. En efecto, con la conquista de Isin todo el pas de Sumer qued unificado bajo el dominio de Rim-Sin, aunque segua teniendo como belicosos vecinos a Elam, Eshnunna y Babilonia, que aislaron a Larsa de los grandes contactos y las grandes maniobras de la poca de Mari. Rim-Sin se dedic a la labor de consolidacin inteiOi. Pomovi la construccin y restauracin de murallas, la excavacin de canales, enriqueci los templos segn la tradicin sumeria. Pero del norte llegaron nuevas formas de gestin poltica, y RimLIBER

H~IDEBABaON~

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Sin fue el primer rey de Larsa que promulg (dos veces) medidas de desgravacin fiscal, cancelacin de deudas y de la esclavitud por deudas, que en el norte (lsin, Babilonia y Eshnunna) se conocan con la frmula de restablecer la justicia en el pas. Los textos administrativos y jurdicos del tiempo de Rim-Sin reflejan la especial atencin que dedic el rey de Larsa a la reorganizacin de la gestin de las tierras pblicas y al auge del comercio en el golfo. Pero el ao inmediatamente posterior a la conquista de Isin, Hammurabi subi al trono de Babilonia, y se revel como un rival de Rim-Sin mucho ms aguerrido que su padre, Sin-muballit. Toda la segunda mitad del reinado de Rim-Sin (que ya tena sus aos) estuvo marcada por la ascensin de Babilonia. Hammurabi tuvo que vigilar varios frentes, pues estaba encajonado entre dos grandes potencias, Larsa al sur y Asiria al norte, ambas gobernadas por reyes prestigiosos, aunque bastante viejos. Tambin estaba presionado por Eshnunna, sobre todo tras la subida al trono de Ibal-pi-El. En los primeros aos de su reinado, Hammurabi dedic su atencin sobre todo al frente sur. Ya en el sptimo ao arrebat Isin y Uruk a Rim-Sin, cuyo poder qued mermado territorialmente y subordinado poltica y militarmente a Babilonia. Con el flanco sur asegurado, e incluso con el apoyo de Rim-Sin, que ya se haba resignado a ser su aliado y subordinado, Hammurabi pudo tomar parte activa en los acontecimientos de la edad de Mari, y aprovecharse de la muerte de ShamshiAdad para convertirse en el protagonista absoluto. Durante veinte aos (c. 1785-1765), y sobre todo mientras Ibal-pi-El permaneci en el trono de Eshnunna, la situacin fue muy fluida y equilibrada. Desde un observatorio bastante apartado, como es el archivo real de Mari, asistimos a una sucesin de guerras cruzadas entre el frente del ufrates y el frente del Tigris. La zona de mayor tensin es la frontera entre Babilonia y Eshnunna, porque ambas ciudades estn muy prximas. Pero su posicin es slida, de modo que los principales movimientos tienen como escenario la Alta Mesopotamia, sin que ninguno de los contendientes tenga fuerzas suficientes para aventurarse a un ataque frontal. La poltica expansionista practicada los decenios anteriores por Eshnunna haba sembrado el temor en toda el rea mesopotmica y asegurado a Hammurabi el apoyo de Larsa, as como el de Mari y el ms alejado Yamkhad. Gran parte del reinado de Hammurabi transcurre en esta situacin de tablas. Slo en la fase final de su reinado, Hammurabi puede recoger los frutos de su progresiva ascensin y consolidacin. En cinco aos Hammurabi conquista y se anexiona Larsa (ao 31), hace lo mismo con Eshnunna (ao 32), derrota a Mari (ao 33) y luego la destruye a raz de una rebelin (ao 35). Como se puede ver, cuando Hammurabi decide salir a campo abierto, no hace distinciones entre sus enemigos tradicionales y sus viejos aliados. Despus de haber enfrentado a unos con otros, les reserva a todos la misma suerte. Como colofn (aos 37 y 38) dirige expediciones contra Asiria, que sigue independiente, pero permanece bastante aislada, y contra Elam, que en la dinmica de los siglos anteriores haba podido interferir en ms de una ocasin en los asuntos mesopotmicos, y con Hammurabi queda aislado y marginado. La unificacin de Mesopotamia por parte de Hammurabi tuvo sus limitaciones tanto de tiempo como de extensin. En el tiempo, la unificacin tuvo una duracin muy corta. Hammurabi logr sus objetivos slo al final de su reinado, y con sus sucesores no tard en producirse una disgregacin. En cuanto a la extensin, gran parte de los territorios que se haban visto implicados en la poltica de movimiento y confrontacin de la edad de Mari quedaron fuera del alcance de Hammurabi. BabiLIBER

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EL BRONCE MEDIO

Babilonia, al advenimiento de Hammurabi conquistas de Hammurabi territorios perdidos despus de Hammurabi

FIGURA

77.

El reino de Hammurabi de Babilonia.

lonia no logr imponer su presencia en el ufrates medio, ms all del largo tramo poco habitado que separaba a las ciudades babilonias del norte del reino de Khana. Tambin permanecieron inaccesibles los reinos del pas alto, donde se acabara imponiendo el predominio poltico del elemento hurrita. Asiria y Elam, como ya hemos dicho, siguieron siendo independientes, aunque perdieron influencia. As pues, la unificacin afect al viejo pas de Sumer y Akkad, y coincidi de forma significativa con el territorio que en la poca de la 111 di1,1asta de Ur haba formado el pas interior, entre el muro contra los martu y la costa del golfo. Pero precisamente por remachar una unidad administrativa que se haba formado en tiempos de la 111 dinasta de Ur, la unificacin fue eficaz a la hora de eliminar definitivamente la iniciativa (o veleidad) poltica de las ciudades-estado. Ya no hubo lugar para una Eshnunna ni un Uruk, por poner los dos ejemplos ms recientes e importantes, ni mucho menos para autonomas menores (Der, Kazallu o Malgum). Las ciudades pasarn a sei capitales provinciales, centros administrativos locales de un pas polti= camente unitario -y de producirse fraccionamientos, ya no volvera al esquema de las ciudades-estado, y habra que contraponer otras unidades territoriales extensas. Con Hammurabi se form el concepto de un pas de Babilonia (nombre de su capital), heredero del viejo Sumer y Akkad, que con el paso del tiempo se acab contraponiendo a la Asiria septentrional. 2. LA ORGANIZACIN

SOCIOPOLTICA

Los reinados de Rim-Sin en Larsa y Hammurabi en Babiionia, aunque se en