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CONOMIE POLITIQUE : TOME I MICROECONOMIE

Jacques Gnreux

I. THEORIE DU CONSOMMATEUR
1. Thorie de lutilit marginale
a. Dfinitions : utilit totale et utilit marginale Lutilit totale U dun bien X quelconque mesure la satisfaction globale que lindividu retire de la consommation de ce bien. Le niveau de U dpend de la quantit du bien X : U est donc fonction de X. Lutilit marginale UmX dun bien X reprsente la variation de lutilit totale pour une variation la plus petite possible de la quantit consomme (infinitsimale si le bien est parfaitement divisible, gale un si le bien est imparfaitement divisible) : elle est donc ainsi gale la drive de la fonction dutilit. b. volution de lutilit totale et de lutilit marginale Lintensit du besoin dun bien est dcroissante au fur et mesure que la quantit consomme augmente : plus un individu consomme un bien, moins il prouve de plaisir le faire. Lutilit marginale est alors dcroissante, et lutilit totale atteint son maximum en un point dit de satit. Un individu rationnel ne poursuivant pas sa consommation au del de ce point (il ferait diminuer son utilit totale), Um reste positive. c. Choix optimal du consommateur Si les biens sont abondants (et donc gratuits), lindividu consomme jusqu atteindre son point de satit, cest--dire lorsque lutilit marginale sannule. Si les biens sont rares (et payants), lindividu rparti sa consommation entre plusieurs biens de manire maximiser son utilit : il substitue le bien Y au bien X si UmX < UmY, comme il consomme le bien X la place du bien Y si UmX > UmY. Ainsi, lquilibre est atteint lorsque UmX = UmY. Dans le cadre dune conomie montaire, il faut aussi pondrer les utilits marginales par les prix des biens : la condition dquilibre du consommateur est alors (UmX / Px) = (UmY / Py).

d. Porte et limites des thories de lutilit marginale Le recours lutilit marginale permet dexpliquer lcart parfois paradoxal entre la valeur dusage et la valeur marchande (le diamant beau tre moins utile que leau, il est beaucoup plus rare, ce qui renforce son utilit marginale), mais il reste limit de part sa dfinition cardinale de lutilit.

2. Thorie des courbes dindiffrence


a. Hypothses sur les prfrences Lorsquun individu classe par ordre de prfrence toutes les combinaisons possibles de deux biens, il est plus raliste de considrer quil procde de manire ordinale : il dtermine quel bien il prfre plutt que dattribuer une valeur absolue lutilit de chaque bien. b. Dfinition et proprit des courbes dindiffrence Une courbe dindiffrence reprsente lensemble des combinaisons de deux biens qui procurent lindividu une satisfaction identique. Il en existe une infinit (la carte dindiffrence) pour chaque individu, chacune correspondant un niveau de satisfaction diffrent. c. Rationalit et forme des courbes dindiffrence Lorsque lun bien disparat, son utilit marginale tant toujours positive, il doit ncessairement tre remplac par un autre pour que lutilit totale soit constante : ainsi, les courbes sont dcroissantes.

Mais plus la quantit de ce bien diminue, plus son utilit marginale saccrot : il faudra alors de plus en plus de lautre bien pour maintenir lutilit totale constante, ce qui implique que les courbes soient convexes (plus X est petit, plus Y est grand, et inversement). d. Le taux marginal de substitution Il dsigne la variation de la quantit consomme du bien Y qui est ncessaire, le long dune courbe dindiffrence, pour compenser une variation la plus petite possible de la quantit consomme du bien X, cest--dire la pente (drive) de la courbe dindiffrence.

3. Contrainte budgtaire et quilibre du consommateur


a. La contrainte budgtaire Le consommateur ne peut choisir que parmi les combinaisons qui sont possibles compte tenu de son revenu (R) et des prix (Px et Py). La contrainte budgtaire signifie que la dpense doit tre gale au revenu ; elle sexprime travers lquation PxX + PyY = R qui permet de tracer la droite budgtaire. b. Lquilibre du consommateur Il cherche atteindre la courbe dindiffrence la plus leve possible (maximum de satisfaction), mais est contraint de choisir une combinaison place sur sa droite budgtaire : la combinaison optimale est alors atteinte au point o la droite budgtaire est tangente la courbe dindiffrence.* A prix constants, les variations de revenu dcalent la droite budgtaire sans en modifier la pente ; les quantits de chaque bien consomm varient, mais dans les mmes proportions. La courbe de consommation-revenu trace ces diffrents quilibres en fonction du revenu. Les variations de prix en revanche, modifient la pente de la droite budgtaire et larbitrage entre les deux biens (dont lvolution est reprsente par la courbe de consommation-prix).

II. THEORIE DE LA DEMANDE


1. La demande et les prix
a. La fonction de demande La courbe de consommation-prix permet de construire la courbe de la demande, en portant en abscisse les quantits optimales du bien X, et les prix correspondants ces quilibres en ordonnes. On en dduit alors que la demande est une fonction dcroissante du prix. Un changement de prix relatif fait varier, dans le sens inverse du sien, la consommation dun bien (si le prix baisse, la consommation augmente, et vice-versa) : cest leffet de substitution, qui dplace le point dquilibre sur la courbe dindiffrence (et modifie la pente de la droite budgtaire). Une volution du prix affecte galement le revenu rel travers leffet revenu, qui dcale la droite budgtaire (sans en modifier la pente). Pour certains biens cependant, la hausse du revenu rel provoque une baisse de la consommation (et inversement) : il sagit des biens infrieurs, que lindividu a tendance remplacer par des biens de meilleure qualit (normaux o suprieurs) ds que son revenu le lui permet. Ce paradoxe a t dgag par Giffen. b. lasticit-prix de la demande Elle mesure la sensibilit de la demande aux variations du prix. Ainsi, elle est gale au rapport entre la variation de la quantit demand et la variation du prix, cette dernire tant la plus petite possible : si elle est infinitsimale, on parle dlasticit-point car llasticit-prix est quivalente la drive de la courbe de demande ; dans le cas contraire, on parle dlasticit-arc car elle est mesure entre deux points de la courbe qui dfinissent un arc. On peut galement mesurer linfluence de la variation du prix dun bien sur la consommation dun autre bien, appele lasticit-croise (rapport entre la variation de la quantit de bien X demand et la variation du prix du bien Y). Si les biens sont indpendants, cette influence est nulle.

Sils sont substituables (lun peut remplacer lautre), elle est positive (la hausse du prix du bien X incite lui substituer le bien Y). Enfin, elle est ngative lorsque les biens sont complmentaires (la consommation de lun va de pair avec celle de lautre).

2. La demande et le revenu
a. La fonction de demande On peut tracer la courbe de demande en fonction du revenu de la mme manire que la courbe de demande en fonction du prix ( la diffrence quil ny a pas deffet de substitution). Selon le signe de leffet revenu, on peut dgager trois cas : les lois dEngel. Les biens infrieurs, pour lesquels leffet revenu est ngatif : lamlioration du niveau de vie amne les consommateurs se dtourner de ces biens au profit de biens de meilleure qualit. Les biens normaux, pour lesquels leffet revenu est positif, et dont la consommation augmente moins ou aussi vite que le revenu. Les biens suprieurs : avec eux, leffet revenu est toujours positif, mais la consommation augmente plus vite que le revenu. b. lasticit de la demande Llasticit-revenu de la demande dun bien est gale au rapport entre la variation de la quantit demande et la variation du revenu (elle mesure leffet revenu).

3. Loffre de travail
Pour un individu, elle rsulte dun arbitrage entre lutilit du temps de loisir quil sacrifie et lutilit du revenu tir du travail. La courbe doffre de travail dun individu est ainsi une courbe dindiffrence o les biens X et Y sont remplacs par le revenu et les loisirs, alors que la droite budgtaire reprsente le rythme auquel il peut changer du loisir contre du revenu (cest-dire son salaire horaire). La hausse du salaire rel a deux effets, qui jouent en sens inverse : Leffet de substitution : elle incite remplacer le temps de loisir (non rmunr) par un travail salari. Leffet de revenu : elle lve le pouvoir dachat attach chaque heure de travail et permet lindividu de maintenir son revenu initial en travaillant moins.

4. Notions sur la nouvelle thorie du consommateur


a. Les limites de la thorie traditionnelle Elle suppose la stabilit des gots et des prfrences des consommateurs, mais cela ne peut expliquer certaines variations de la demande : ainsi de la transformation rapide des modes de consommation au XXe sicle, de lapparition de besoins nouveaux, ou de la plupart des choix non-marchands. b. La nouvelle thorie du consommateur Elle introduit la distinction entre les biens et les besoins auxquels ils rpondent : si la consommation est modifie, elle rpond toujours aux mmes besoins. Il y a donc stabilit des prfrences non plus des biens mais des besoins. Elle considre le temps comme une ressource rare, dont lutilisation a un cot dopportunit (celui du salaire horaire entre autre) : il devient ainsi un des facteurs de la satisfaction. Elle intgre le capital humain, qui permet chaque individu de produire des satisfactions dans des domaines diffrents, et donc davoir des besoins spcifiques.

III. INTRODUCTION A LA THEORIE DE LOFFRE


1. La nature et les objectifs de lentreprise
a. Quest-ce que lentreprise ? Il sagit dune institution qui rassemble et combine entre eux un certain nombre de facteurs de production, en vue de produire des biens ou services. Elle permet ainsi une meilleure division du travail ( travers les divisions des mtiers, puis des tches) et donc une meilleure productivit. Les cots de ngociation rendent impossible la libre association de plus de quelques agents. Cest pourquoi lentreprise impose une relation dautorit entre lentrepreneur et les autres agents contribuant la production : lui seul peut prendre les dcisions rapidement tout en obligeant les autres agents tre efficaces. Sa propre efficience est garantie, dans le cadre dune entreprise capitaliste (dont le dirigeant est propritaire des moyens de production), par la recherche du profit. b. Les objectifs de lentreprise Le premier dentre eux est la maximisation du profit (ou revenu rsiduel, qui reste lorsque tous les facteurs de production ont t pays). Mme si la sparation de la proprit et de la gestion peut conduire remettre cette hypothse en cause (les intrts des dirigeants divergent de ceux des possdants), la poursuite dautres objectifs passe toujours par la recherche dun profit minimum alors que les managers salaris sont contrls par la bourse.

2. Loffre de lentreprise
a. Le concept doffre Loffre dune entreprise est la quantit de biens ou de services quelle est souhaiterait produire et vendre sur le march au cas o la demande serait suffisante (la microconomie nglige la possibilit dune offre excdentaire). La dcision doffre implique les choix suivants : Du volume de production qui maximise le profit ; Des techniques de production ; Du volume optimal des facteurs de production (capital et travail). b. Les facteurs dterminants de loffre Elle dpend du prix de vente et des cots de production, lintensit de cette relation tant mesure par llasticit-prix de loffre (rapport entre la variation de la quantit offerte et la variation de prix). Elle peut tre : Croissante et lastique ; Rigide (insensible au prix, car le cot marginal est trs lev) ; Parfaitement lastique (le cot marginal est pratiquement nul).

IV. THEORIE DE LA PRODUCTION ET DES COUTS


1. Productivit et cots court terme
a. Concepts et dfinitions On distingue le plus souvent deux facteurs de production : le travail (L) et le capital (K, ensemble des biens durables utiliss par le producteur pour produire dautres biens). La fonction de production dun bien X scrit alors X = X(L,K). En courte priode, un seul facteur de production est variable (gnralement le travail). En longue priode, tous les facteurs sont variables. Le produit total (PT) dun bien X est la quantit produite de ce bien (PT = X). Le produit moyen (ou productivit moyenne, not PM) dun facteur de production mesure la quantit produite par unit de facteur employ : ainsi, PML = X/L et PMK = X/K.

Le produit marginal (ou productivit marginale) dun facteur de production mesure la variation de quantit produite pour une variation la plus petite possible de la quantit de ce facteur. Le cot total (C) comprend lensemble des dpenses ncessaire la production dun volume donn dun bien. Le cot moyen de production mesure le cot moyen par unit produite (CM = C/X). Le cot marginal de production (Cm) mesure la variation du cot total pour une variation la plus petite possible de la quantit produite (Cm = dC/dX). b. Les facteurs dterminants de loffre Pour un tat donn des techniques, si lon utilise une quantit croissante dun facteur de production, tous les autres facteurs tant fixes, sa productivit marginale finit toujours par dcrotre (loi des rendements dcroissants, valable court terme seulement). Lvolution du produit moyen dun facteur dpend directement de la productivit marginale de ce facteur. On distingue alors quatre phases : 1re phase : la productivit marginale est croissante et atteint son maximum la fin de cette phase : la productivit moyenne et donc croissante, car lautre facteur est sous-utilis (cest--dire gaspill : lentreprise lachte alors quil est inutile). 2nd phase : la productivit marginale est dcroissante, mais suprieure la productivit moyenne qui continue donc de crotre (chaque unit supplmentaire est produite moins efficacement que la prcdente, mais toujours mieux que la moyenne quelle fait alors augmenter). Elle atteint son maximum la fin de cette phase, lorsquelle sgalise avec la productivit marginale. 3me phase : partir de l, la productivit moyenne commence dcrotre (chaque unit supplmentaire est produite moins efficacement que la prcdente comme de la moyenne quelle fait alors baisser). 4me phase : la productivit marginale devient ngative. Aucun producteur rationnel ne pousse donc lutilisation dun facteur jusqu parvenir cette phase. La meilleure efficience est ainsi atteinte durant la phase 3. c. volution du cot moyen et du cot marginal Le cot est la somme dun cot fixe et dun cot variable en fonction de la quantit produite : C = CF + CV(X). Etudier les variations du cot total revient donc tudier celles du cot variable. Pour un prix donn des facteurs de production, le cot moyen et le cot marginal varient respectivement en sens inverse de la variation du produit moyen et du produit marginal. On peut alors dduire les courbes de cots de courbes de productivit. d. La demande de travail La demande de travail dsigne le volume optimal de facteur travail que le producteur dcide demployer pour un prix donn de ce facteur. Laugmentation de recette associe lemploi dune unit supplmentaire de travail, dont le cot est le salaire horaire (w), est appele recette marginale en valeur (PmLV = PmLRm). Tant que w < PmLV, le producteur a intrt a utiliser plus de travail (il lui cote moins cher que ce quil lui rapporte), tout comme il en utilisera moins ds lors que w > PmLV. La condition dquilibre (de profit maximum) est alors : w = PmLV, ce qui quivaut dire que le salaire rel (w/P) doit tre gal la productivit marginale physique du travail (PmL). Ainsi, la demande de travail est une fonction dcroissante du salaire rel.

2. Productivit et cots en longue priode


a. Le cadre danalyse : isoquants et isocots Un isoquant est une courbe indiquant lensemble des combinaisons du capital et du travail qui, pour un tat donn des techniques, permettent de produire un mme quantit Q (cest--dire une courbe dindiffrence ou K et L remplacent X et Y). Le taux marginal de substitution technique (TMST) entre le capital et le travail mesure la variation de la quantit de capital qui est ncessaire, le long dun isoquant, pour compenser une variation la plus petite possible de la quantit de travail (la pente ou drive de lisoquant).

La droite disocot reprsente lensemble des combinaisons de capital et de travail quil est possible de se procurer pour un cot total donn, et pour un prix donn des facteurs (quivalente la droite budgtaire). b. La combinaison optimale des facteurs Parmi lensemble des combinaisons techniquement possibles dcrites par lisoquant, le producteur choisi la moins onreuse : lquilibre est atteint lorsque la droite disocot est tangente lisoquant. La combinaison capital-travail optimale est ainsi telle que les productions marginales des deux facteurs pondres par leurs prix sont gales. Lorsquune entreprise dveloppe le volume de sa production, elle atteint des isoquants plus levs vers la droite, qui dterminent eux-mmes de nouveaux points dquilibre (on suppose le prix relatifs des facteurs constant). Lensemble de ces points forme le sentier dexpansion de lentreprise. c. volution de la productivit et des cots en longue priode Le concept de rendement dchelle indique comment volue la production en longue priode quand on multiplie les quantits de travail et de capital par un mme facteur quelconque (K/L est constant) : Si la production se trouve multiplie par le mme coefficient, les rendements dchelle sont dits constants. Si la production est multiplie par un coefficient plus important, on parle de rendements dchelle croissants. Si la production est multiplie par un coefficient plus faible, les rendements dchelle sont dcroissants. En courte priode, une entreprise qui veut dvelopper sa production ne peut jouer que sur un seul facteur : elle risque alors datteindre le point o sa productivit marginale devient ngative. Cest pourquoi elle est incite modifier sa taille ou sa technologie pour atteindre une courbe de cot plus avantageuse. A chaque niveau de production correspond ainsi une courbe de cot. Se dplacer le long de lune de ces courbes correspond la courte priode, se dplacer sur toute la courbe (et donc passer dune courbe une autre) implique la longue priode. Il existe alors une courbe enveloppe , la courbe de cot moyen de longue priode (CMLP), qui est tangente chaque courbe de courte priode. Elle est partage en trois phases : 1re phase : les rendements dchelle sont croissants et lentreprise ralise des conomies dchelle. 2nd phase : les rendements dchelle sont constants : lentreprise ne ralise plus dconomies dchelle car elle a atteint le cot moyen minimum de longue priode (cest--dire son chelle minimum efficace ou EME). 3me phase : les rendements dchelle sont dcroissants et lentreprise subit des dsconomies dchelle. La meilleure division du travail rendue possible par laugmentation de lchelle de production, ainsi que la prsence de cots fixes (indispensables au dmarrage de la production mais croissants ensuite moins vite quelle), justifient lhypothse des rendements dchelle croissants. Ceux-ci ont pour origine, en somme, lindivisibilit des facteurs ou des processus de production. En revanche, une taille trs importante amne un nouveau dveloppement des cots fixes de gestion (le gigantisme) et des rendements dchelle dcroissants. Mais cela revient considrer la gestion comme un facteur fixe : cest pourquoi, long terme, lhypothse des rendements dchelle constants est retenue (lentreprise peut toujours reproduire lidentique les processus de production qui ont atteint leurs chelles minimums efficaces). On appelle rendements de substitution les gains de productivit raliss dans lentreprise par la substitution dun facteur de production un autre, cest--dire par lutilisation de nouveaux processus de production. Cest eux quune entreprises fait appel lorsquelle a atteint son EME.

V. CONCURRENCE PARFAITE ET MONOPOLE


1. La concurrence pure et parfaite
a. Dfinition et hypothses du modle La concurrence pure et parfaite est caractrise par cinq hypothses : Atomicit : il existe un trs grand nombre de producteurs et dacheteurs sur le march, aucun dentre eux na un poids suffisant pour influencer les rsultats du march. Libre entre : tout moment, nimporte quel agent est libre de participer ou de ne pas participer lactivit du march.

Homognit : les entreprises produisent un bien considr comme identique par les acheteurs, qui sont donc indiffrents lidentit de lentreprise : la concurrence ne peut porter que sur les prix. Mobilit : les facteurs de production sont parfaitement mobiles. Transparence : linformation des diffrents agents intervenants sur le march est parfaite, cest--dire disponible immdiatement et sans cots.

Pour lentreprise concurrentielle, le prix est une donne extrieure, qui simpose elle (on parle dentreprise price taker). Il est dit dquilibre car il galise loffre et la demande par la loi du mme nom (les entreprises cherchant maximiser leurs profits, on admet que loffre est une fonction croissante du prix), qui suppose toutefois une parfaite mobilit des prix. Il est identique pour toutes les units vendues. Mais comme lindique la courbe de demande, les acheteurs sont prts payer beaucoup plus cher pour obtenir une quantit infrieure celle qui permet datteindre lquilibre : ils ralisent ainsi un gain, appel surplus du consommateur. De mme, les entreprises bnficient du surplus du producteur car le prix du march est suprieur au prix auquel elles auraient accept de vendre. b. Le march de concurrence en courte priode Le produit des quantits vendues (X) par le prix de vente (P) est gal la recette totale (RT = PX). La recette moyenne (RM) est la recette par unit de bien, elle est donc identique au prix unitaire. La recette marginale est la variation de la recette totale induite par une variation la plus petite possible de la quantit vendue (Rm = dRM/dX). En concurrence pure et parfaite, le prix tant une donne pour lentreprise, la recette moyenne est constante (et la recette marginale avec elle). Pour chaque firme, la demande est parfaitement lastique : la variation de prix la plus infime suffit pour que les acheteurs (parfaitement informs) se tournent vers les concurrents qui pratiquent encore le prix dquilibre. En contrepartie, si lentreprise accepte le prix du march, elle peut couler nimporte quelle quantit. Elle a alors intrt vendre tant que laugmentation de la recette (la recette marginale) est suprieure laugmentation de cot (le cot marginal). Ainsi, le profit maximum est atteint quand la recette marginale est gale au cot marginal (dans sa partie croissante). La courbe de cot marginal est aussi celle de loffre du producteur. Il devient alors rentable de vendre ds quelle est suprieure la courbe de cot moyen (si elle est en dessous, le prix est infrieur aux cots et lentreprise enregistre des pertes) : lintersection de ces deux courbes dfinit donc le seuil de rentabilit. Toutefois, une firme peut supporter des pertes en courte priode, si celles-ci proviennent de cots fixes qui ne peuvent tre amortis quen longue priode. On dfinit alors un seuil de fermeture (intersection des courbes de cot variable moyen et de cot marginal). c. Le march de concurrence en longue priode A la courbe de cot moyen de longue priode (CMLP), on associe la courbe de cot marginal de longue priode (CmLP). La courbe doffre en longue priode correspond la partie de la courbe CmLP situe au-dessus de la courbe CMLP. Sur cette section, on constate que la courbe CmLP une pente plus faible que la courbe Cm correspondante. On en dduit que loffre du producteur individuel et loffre de la branche sont toujours plus lastiques en longue priode quen courte priode. Tant que le prix dquilibre est suprieur aux cots moyens, lentreprise ralise un profit. Dautres firmes sont alors incites entrer sur le march, et laugmentation de loffre qui en rsulte provoque une baisse des prix : terme, le profit devient nul. Cependant, toutes les entreprises nayant pas les mmes courbes de cots (certaines sont plus performantes que dautres), on considre que le point dquilibre long terme est celui o le profit de la firme marginale sannule (la dernire firme pouvoir entrer sur le march sans produire perte), mais reste positif dans les entreprises plus efficaces. Si la performance de lentreprise rsulte de facteurs de production qui lui sont spcifiques et dont nul autre ne peut disposer (en un mot, de facteurs fixes et particulirement rares), on parle de rente et non plus de profit.

2. Le monopole
a. Dfinition et hypothses du modle Le monopole est une entreprise qui se trouve seule produire un bien ou un service et doit donc satisfaire la totalit de la demande exprime sur le march correspondant. Son origine peut tre : Naturelle, lorsque les conditions techniques et la taille du march font qu long terme, des entreprises concurrentes ne sont jamais rentables. Linnovation, qui permet lentreprise de crer un nouveau produit et dtre (momentanment) la seule le distribuer sur le march.

Lgale, dans tous les autres cas (en effet, si les entreprises peuvent de faon rentable entrer sur un march pas de monopole naturel et savent produire le bien qui y est chang pas de monopole dinnovation la prsence dobstacles rglementaires ou lgislatifs est le seul moyen dexpliquer quelles ny rentrent pas).

b. Lquilibre du monopole La recette moyenne correspondant au prix de vente unitaire, elle est reprsente par la courbe de demande qui est dcroissante. Or il nexiste pas de diffrences entre la demande la firme et la demande au march, puisque seul un offreur est prsent. La recette du monopole est alors elle aussi dcroissante, ce qui implique Rm < RM (et non plus Rm = RM). Mais en courte priode, la condition dquilibre du monopole est la mme quen situation de concurrence pure et parfaite, cest--dire Rm = Cm. Le monopole fixe ainsi un prix (RM) suprieur au prix dquilibre (Rm). La logique est la mme en longue priode, o lquilibre est atteint lorsque CmLP = Rm. Le schma montre en outre que le monopole peut parvenir lquilibre dans une phase de rendements croissants (en E1) : contrairement une entreprise concurrentielle qui raliserais des pertes, il est libre de fixer un prix (il sagit dune firme price maker) suprieur son CMLP.

c. Le monopole discriminant La discrimination peut sexercer dans deux directions : Entre les clients : comme ils ne sont pas tous enclins payer le mme prix, le monopole peut choisir dappliquer diffrents tarifs. Cela ncessite dune part de reprer des catgories dacheteurs dont llasticit est diffrente, et dautre part la capacit dinterdire les transactions secondaires. Entre les marchandises : les acheteurs tant disposs payer plus cher les premires units (ce quindique la dcroissance de la courbe de demande), le monopole est incit faire payer ces units plus cher que les suivantes afin de prlever une partie du surplus du consommateur. Un monopole parfaitement discriminant parviendrait ainsi faire payer chaque unit au prix correspondant sur la courbe de demande : le prix serait alors exactement gal la recette marginale, et le point dquilibre quivalent celui atteint en concurrence pure et parfaite (la quantit vendue par le premier ntant plus infrieure celle du second, comme cela se produit dans le cas dun monopole imparfaitement discriminant). Mais le monopole saccapare totalement le surplus du consommateur. d. Le monopole naturel La rentabilit impliquant des rendements dcroissants (le seuil de rentabilit est atteint lorsque que le cot moyen commence crotre, ce qui signifie bien que les rendements diminuent), seuls les monopoles peuvent subsister lorsque les rendements sont croissants. Or cette situation se produit chaque fois que les cots fixes de production sont considrables par rapport au cot variable. Ainsi, dans une conomie de march, le nombre dentreprises sur un march dpend du rapport entre la taille du march satisfaire et lchelle minimum efficace.

VI. CONCURRENCE IMPARFAITE ET MARCHES CONTESTABLES


1. Le cartel
a. Lobjectif du cartel : la maximisation du profit Le cartel est un ensemble de producteurs qui sentendent, sur un march donn, pour rduire la quantit produite et/ou faire monter le prix de vente. Son but est dapprocher le plus possible de lquilibre de monopole, plus rentable que lquilibre concurrentiel. Il doit prciser comment le profit supplmentaire ainsi ralis sera rparti entre les diffrents producteurs, en dfinissant des quotas. b. Les cots du cartel Les cartels ne prolifrent pas pour deux raisons : Les cots de ngociation augmentent rapidement avec le nombre de producteurs : en effet, si leurs intrts convergent quand il sagit daugmenter les prix, ils divergent lorsquil faut dterminer les quotas. Chaque producteur a intrt tricher, en pratiquant un prix lgrement infrieur celui du cartel, pour saccaparer une part du profit plus grande que prvue : ainsi, si les membres ne sont pas troitement surveills, la situation

redeviendra rapidement concurrentielle. Mais pour que le cartel soit viable, cette surveillance doit ralisable dune part, et un cot infrieur lavantage retir du cartel dautre part. A long terme, les super-profits raliss par le cartel attireront dautres producteurs dans la mme branche, et le march finira par redevenir concurrentiel. Le cartel est en tout cas rvlateur de laspiration des producteurs viter la concurrence par les prix.

2. La concurrence monopolistique
a. Lhtrognit du produit, facteur de monopole La concurrence monopolistique dsigne une situation o un grand nombre dentreprises concurrentes parviennent acqurir un certain pouvoir de monopole, cest--dire une demande la firme imparfaitement lastique, grce une diffrenciation de leur produit. Elles parviennent convaincre leurs clients de lunicit de leurs produits par des diffrenciations : Dans lenvironnement du produit (service aprs-vente, services lis au produit), Objective du produit (couleur, aspect, esthtique), Subjective du produit (prestige de la marque, mode), qui impliquent toute un appel important aux techniques de communication. b. Lquilibre de la firme en concurrence monopolistique En courte priode, lquilibre de la firme en concurrence monopolistique peut tre dcrit comme celui dun monopole : plus les clients croient en la diffrenciation, plus leur demande devient rigide. Mais en longue priode, les profits raliss attirent dautres entreprises. La demande la firme dcrot donc rgulirement, jusqu ce que le prix soit gal au cot moyen (et le profit nul : la courbe de demande est tangente la courbe de cot moyen). On constate graphiquement que cet quilibre ne conduit pas au cot moyen minimum.

3. Loligopole
Loligopole est la situation dun march o le nombre des producteurs est suffisamment limit pour que les dcisions de lun dentre eux aient une influence sur les dcisions des autres. Il entrane alors un comportement de type stratgique, qui porte soit sur le prix (lorsque les entreprises sont price maker), soit sur la quantit produite (si les entreprises sont price taker). Dans le premier cas, on peut supposer que les concurrents ragiront plus rapidement si la firme baisse ses prix (elle menace leurs parts de march) que si elle les augmente (en pariant quelle sera suivie) : dans le premier cas, la demande augmente lentement (son lasticit est faible), dans le second cas, elle diminue rapidement (son lasticit est forte). De part et dautre du prix dquilibre, la courbe de demande est donc coude. Cela implique que les deux courbes de recette marginale soient discontinues, de E1 E2 : tant que le cot marginal reste compris entre ces deux points, le prix et la quantit qui maximisent le profit de la firme ne varient pas. Ainsi, les entreprises nont pas grand intrt modifier leurs prix, tout en tant peu sensibles aux variations de cot : le prix dquilibre est alors stable court et moyen terme. Inversement, une entreprise subissant les prix et craignant de perdre des parts de march sera amene augmenter sa production. Si les concurrents ragissent en augmentant eux aussi leur production, laugmentation de loffre qui en rsulte fait baisser le prix dquilibre et les profits. Mais sils restent passifs, le prix du march ne baisse pas ou peu : lentreprise accrot sa part de march et par consquent ses profits. La stratgie quelle adopte dpend donc des anticipations quelle fait sur les ractions des firmes concurrentes. Ltude du dilemme du prisonnier montre que la stratgie optimale de chaque producteur le conduit une dcision qui nest pas optimale du point de vue collectif, et insiste ainsi sur lintrt de lentente entre les concurrents et de la cartellisation

4. Les marchs contestables


Un march parfaitement contestable est un march o la libert dentre est totale, et o les entreprises qui sortent aprs une tentative dentre rate ne risquent pas dautres cots que lamortissement normal des moyens de production engags. Si de super-profits sont raliss sur un march, nimporte quelle entreprise peut y raliser un raid pour saccaparer une partie de cette rente : le risque de voir arriver de nouveaux offreurs est alors permanent, et les entreprises dj prsentes sur le march

doivent se comporter comme en situation de concurrence pure et parfaite pour lviter. Ainsi, les bnfices attendus dun march concurrentiel proviennent avant tout de la contestabilit, non de latomicit.

VII. QUILIBRE GENERAL ET OPTIMUM ECONOMIQUE


1. Lexistence dun quilibre gnral
a. La loi des dbouchs de J.-B. Say La valeur des biens et services offerts se transforme en un revenu qui est intgralement dpens pour lachat de biens et services ; en consquence, dans lconomie prise dans son ensemble, la demande globale est ncessairement gale loffre globale. Ainsi, une surproduction gnralise est inconcevable, et la monnaie est neutre : elle sert faciliter les changes, mais nest pas recherche pour elle-mme.

b. La loi de Walras Si lon dsigne par Pi le prix, par Di la demande totale, par Oi loffre totale dun bien ou dun service i quelconque, et sil existe n biens et services, alors n i=1 Pi Di = n i=1 Pi Oi. De la sorte, la valeur totale des offres tant identiquement gale la valeur totale des demandes, si lquilibre entre loffre et la demande est ralis sur n-1 marchs, il est ncessairement ralis sur le nime march. c. Lquilibre gnral walrassien Pour quil y ait quilibre gnral, il doit aussi y avoir quilibre sur chaque micro-march : Walras recherche alors un ensemble de prix qui galise loffre et la demande sur chacun. Il existe n facteurs de production, cest--dire n quations doffre et de demande, et n quations donnant les conditions dquilibre sur les marchs, soit en tout 2n quations. Il existe galement m biens de consommation, et lun des prix (celui de la monnaie, qui est gal 1 puisquelle est neutre) est connu. Il faut alors rsoudre un systme 2n + 2m 1 quations, dont les prix dquilibre sont solutions. d. Thorme de Arrow-Debreu Mais tout systme ne peut pas forcment tre rsolu, cest pourquoi Arrow et Debreu prcisrent dans les annes 1950 les conditions ncessaires : Rationalit : les individus maximisent leur satisfaction, les entreprises, le profit. Concurrence pure et parfaite. Marchs complets : il existe un march pour chaque bien ou service, prsent ou futur. Dotation de survie : les individus disposent dune dotation de biens initiale. Convexit des courbes dindiffrence : les biens ne sont pas des substituts parfaits. Rendements dchelle dcroissants. Absence de cots fixes. Lintrt de ce thorme est donc surtout de montrer que les conditions ncessaires lquilibre ne sont pas remplies.

2. La stabilit de lquilibre gnral


a. Le ttonnement walrassien Selon Walras, le march procde par ttonnements pour parvenir au prix dquilibre (comme si il existait un commissaire-priseur), ce qui implique quaucune transaction ne soit ralise pendant le ttonnement ( des prix intermdiaires), et que la flexibilit des prix soit parfaite. b. Critique keynsienne du ttonnement

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Ce mcanisme nest possible que lorsquil est possible de rassembler en un mme lieu tous les offreurs et les demandeurs dun mme bien. Cela tant rarement possible, la plupart des transactions se droulent un prix de dsquilibre : il nexiste aucun mcanisme qui permette de parvenir lquilibre ! c. Thorme de Sonnenschein-Mantel-Debreu Le ttonnement est efficace si, chaque fois quapparat une demande nette, le mouvement des prix la rsorbe : lhypothse de substituabilit brute est alors ncessaire (leffet de substitution lemporte toujours sur leffet de revenu), mais elle nest pas vrifie dans le modle Arrow-Debreu. Rien ne garantit que les prix convergent spontanment vers une situation dquilibre.

3. Lallocation efficace des ressources : la thorie de loptimum conomique


Une situation est optimale au sens de Pareto si lon ne peut plus amliorer la satisfaction dun individu sans dtriorer celle dau moins un autre. Lallocation optimale des ressources suppose trois conditions : Rpartition optimale des biens entre les consommateurs : le taux marginal de substitution entre deux biens quelconques doit tre identique pour tous les consommateurs (sinon il existe encore au moins une possibilit dchange susceptible damliorer la satisfaction de deux individus : A prfre X Y rencontre B qui lui prfre Y X). Rpartition optimale des facteurs entre les producteurs : le taux marginal de substitution technique entre les deux facteurs de production doit tre identique dans toutes les entreprises. Rpartition optimale de la production globale entre les biens : le taux marginal de transformation (TMT) entre deux bien quelconques doit tre gal au taux marginal de substitution entre ces deux biens (le TMT reprsente la quantit de bien Y que la collectivit doit sacrifier pour produire un bien X, cest--dire la pente en un point de la frontire des possibilits de production, qui doit elle-mme permettre datteindre la courbe dindiffrence la plus leve possible). Ces trois conditions sont vrifies en situation de concurrence pure et parfaite, ce qui semble accrditer la mtaphore de la main invisible.

VIII. LES DEFAUTS DU MARCHE ET LINTERVENTION DE LTAT


1. Les dfaillances du march
a. Rendements croissants et concurrence imparfaite Ltat peut choisir de nationaliser les monopoles ns cause de la persistance de rendements croissants dans une activit, afin dviter leurs effets pervers dans lallocation des ressources. Mais lorsque les entreprises publiques ainsi cres sont dficitaires (parce quelles pratiquent une tarification au cot marginal par exemple), il doit pour les financer emprunter, mettre de la monnaie ou prlever des impts : son action nest donc pas neutre, son le rsultat net apparat difficile valuer. De mme, les situations de concurrence imparfaite tendent loigner le prix pratiqu du vritable prix dquilibre. b. Les effets externes Il existe un effet externe quand la dcision dun individu modifie directement le niveau de satisfaction dau moins un autre individu, en dehors du processus dchange sur le march. Ces externalits peuvent tre ngatives (pollution) ou positives (sant, ducation). Lors dune dcision, les individus ne tiennent compte que des avantages et des cots privs. Ainsi, les choix individuels conduisent une surproduction de biens ayant des effets externes ngatifs, et une sous-production des biens ayant des effets externes collectifs. Lintervention de ltat se justifie alors par la ncessit dinternaliser ces effets (par la rglementation ou la fiscalit), de corriger les signaux incomplets que constituent les avantages privs.

c. Les biens collectifs

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Un bien collectif est un bien qui peut-tre utilis simultanment par plusieurs individus sans que la consommation de lun ne rduise la consommation des autres. Un bien collectif pur est un bien collectif pour lequel aucun agent priv ne peut exclure les utilisateurs qui ne sont pas disposs payer. Dans ce dernier cas, lintrt de chaque individu est de laisser les autres payer sa place : seul ltat peut contraindre tous les individus financer les services collectifs en levant des impts. d. Thorie de loptimum de second rang Lintervention de ltat introduit des distorsions invitables. Ainsi des taxes par exemple : si les consommateurs en supportent le poids, ils galiseront lutilit marginale au prix taxes comprises, alors que les producteurs raisonneront en terme de prix hors taxes. Loptimum de Pareto tant alors inatteignable (thorme du second best : si les conditions de loptimum de Pareto ne peuvent pas tre respectes dans certaines activits, loptimum de premier rang nest gnralement pas atteint dans les autres activits), il vaux mieux tenter de dfinir les conditions dun optimum de second rang.

2. Limpossible dfinition dun optimum social


a. Le problme de la rpartition du bien-tre Les critres de Pareto ne fournissent pas une, mais un ensemble de solutions optimales entre lesquelles il faut choisir. Mais il nexiste aucun critre doptimum ou de justice sociale qui permette de le faire : la thorie permet seulement dcarter les choix manifestement inefficaces. b. La fonction de bien-tre social Bergson et Samuelson montrent que cette indtermination ne peut tre leve que grce une fonction dutilit collective (W, elle-mme fonction de toutes les utilits individuelles) : sa traduction graphique est semblable aux courbes dindiffrence individuelles, et a les mmes proprits quelles. La solution optimale est atteinte lorsque la frontire de Pareto (qui reprsente la satisfaction maximum quun individu peut obtenir en fonction de la satisfaction dun autre individu) est tangente la fonction dutilit collective. Mais les arguments de cette dernire doivent tre des utilits cardinales : comment les mesurer ? Comment de plus, dfinir puis justifier le poids attribu lutilit de chaque individu dans ce calcul ? La seule solution serait de suivre les prfrences dun dictateur. La fonction dutilit collective est alors soit impossible, soit inacceptable. c. Les thormes dimpossibilit de Arrow et de Sen Arrow a dfinit cinq postulats quune procdure de choix collectif devrait respecter pour tre reconnue : Principe dunanimit. Absence de dictature (pas de choix imposs). Transitivit des chois collectifs (afin dviter le paradoxe de Condorcet : que faire si un individu X considre que A>B>C, alors que pour Y : B>C>A et pour Z : C>A>B ?). Non-limitation des choix envisageables (postulat de libert dexpression minimum) Indpendance du choix lgard des alternatives non permanentes (le choix entre les solutions X ou Y nest pas affect par une proposition Z quelconque). Or, aucune rgle de choix collectif ne respecte simultanment lensemble de ces postulats. Mme en abandonnant lhypothse la plus conteste (la cinquime), Sen parvient aussi la conclusion quaucune procdure de dcision collective respectant ces quatre conditions ne permet dassurer des choix collectifs non cycliques. Alors, des choix publics cohrents ncessitent un phnomne de pouvoir, cest--dire la capacit dun individu ou dun groupe imposer ses choix la collectivit.

3. Conclusions
La thorie noclassique a en quelque sorte choue, car elle na russi pas montrer que : Lquilibre gnral existe, La concurrence et la flexibilit des prix assurent la ralisation et la stabilit de cet quilibre, Lquilibre concurrentiel permet une allocation optimale des ressources. Le march nest pas forcment plus dfaillant que ltat : il lui est suprieur en pratique plutt quen thorie.

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