Vous êtes sur la page 1sur 182

Rosa Luxemburg (1925)

Introduction lconomie politique


Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Rosa Luxemburg (1925) Introduction lconomie politique


Une dition lectronique ralise partir du livre de Rosa Luxemburg, Introduction lconomie politique. Traduction franaise : 1951. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Le 1er mars 2002 Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11)

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

Table des matires


Chapitre I. Chapitre II. Chapitre III. Chapitre IV. Chapitre V. Chapitre VI. Annexes I. II. Rosa Luxemburg, enseignante L'cole du Parti Qu'est-ce que l'conomie politique La socit communiste primitive La dissolution de la socit communiste primitive La production marchande Le travail salari Les tendances de l'conomie capitaliste

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

ROSA LUXEMBURG

introduction l'conomie politique


La prsente traduction a t effectue par J. B. d'aprs le texte allemand publi sous le titre ROSA LUXEMBURG: Einfhrung in die Nationalkonomie dans : AUSGEW HLTE REDEN UND SCHRIFTEN chez Dietz Verlag, Berlin - 1951 (Vol. I, pp. 411-741)
Retour la table des matires

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

Chapitre premier

QU'EST-CE QUE L'CONOMIE POLITIQUE?

I
Retour la table des matires

L'conomie politique est une science remarquable. Les difficults et les dsaccords y commencent ds le premier pas, ds qu'on se pose cette question trs lmentaire : Quel est au juste l'objet de cette science ? Le simple ouvrier, qui n'a qu'une ide tout fait vague de ce que l'conomie politique enseigne, attribuera son incertitude l'insuffisance de sa propre culture gnrale. En l'occurrence, cependant, il partage en un sens son infortune avec beaucoup de savants et d'intellectuels qui crivent de volumineux ouvrages et donnent dans les universits des cours la jeunesse tudiante sur l'conomie politique. Aussi incroyable que cela puisse paratre, c'est pourtant un fait que la plupart des spcialistes dconomie politique n'ont qu'une notion trs confuse du vritable objet de leur savoir. Comme il est d'usage chez Messieurs les spcialistes de travailler sur des dfinitions, c'est--dire d'puiser l'essence des choses les plus compliques en quelques phrases bien ordonnes, informons-nous donc, titre d'essai, auprs d'un reprsentant officiel de l'conomie politique, et demandons-lui ce qu'est au fond cette science.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

Qu'en dit le doyen des professeurs allemands, auteur d'innombrables et normes manuels d'conomie politique, fondateur de l'cole dite historique , Wilhelm Roscher ? Dans son premier grand ouvrage, Les fondements de l'conomie politique, manuel et recueil de lectures pour hommes d'affaires et tudiants, paru en 1854 et 23 fois rdit depuis lors, nous lisons au chapitre 2. 16 : Nous entendons par conomie politique la doctrine du dveloppement des lois de l'conomie nationale 1, de la vie conomique nationale (philosophie de l'histoire de l'conomie nationale d'aprs von Mangoldt). Comme toutes les sciences portant sur la vie d'une nation, elle se rattache d'une part l'tude de l'individu, et s'tend d'autre part l'tude de toute l'humanit. Les hommes d'affaires et tudiants comprennent-ils maintenant ce qu'est l'conomie politique ? C'est prcisment... l'conomie politique. Qu'est-ce que des lunettes d'caille ? Ce sont des lunettes monture d'caille. Qu'est-ce qu'un ne de charge ? Un ne sur lequel on charge des fardeaux. Procd des plus simples, en vrit, pour expliquer des enfants l'usage de telles locutions.* Le seul ennui est que si l'on ne comprend pas le sens des mots en question, on n'est pas plus avanc quand ils sont disposs autrement. Adressons-nous un autre savant allemand, qui enseigne actuellement l'conomie politique l'universit de Berlin, le professeur Schmoller, lumire de la science officielle. Dans le Dictionnaire des sciences politiques, grand ouvrage collectif de professeurs allemands, publi par les professeurs Conrad et Lexis, Schmoller donne, dans un article sur l'conomie politique, la rponse suivante la question : qu'est-ce que cette science ? Je dirais que c'est la science qui veut dcrire, dfinir, expliquer par leurs causes et comprendre comme un tout cohrent les phnomnes conomiques, condition videmment que l'conomie politique ait t auparavant correctement dfinie. Au centre de cette science se trouvent les phnomnes typiques qui se rptent chez les peuples civiliss contemporains, phnomnes de division et d'organisation du travail, de circulation, de rpartition des revenus, d'institutions conomiques sociales, qui, s'appuyant sur certaines formes du droit priv et publie, domins par des forces psychiques identiques ou semblables, engendrent des dispositions ou des forces semblables ou identiques et reprsentent dans leur description d'ensemble une sorte de tableau statique du monde civilis conomique d'aujourd'hui, une sorte de constitution moyenne de ce monde. A partir de l, cette science a ensuite cherch constater ici et l les variations des diffrentes conomies nationales entre elles, les diverses formes d'organisation, elle s'est demande par quel enchanement et quelle succession ces diverses formes apparaissent, parvenant ainsi a se reprsenter le dveloppement causal de ces formes l'une partir de l'autre, et la succession historique des situations conomiques ; elle a ainsi articul l'aspect dynamique sur l'aspect statique. Et de mme que ds ses dbuts elle a pu, grce des jugements de valeur thicohistoriques, tablir des idaux, elle a toujours conserv jusqu' un certain degr cette fonction pratique. Elle a toujours, ct de la thorie, tabli des enseignements pratiques pour la vie.

conomie nationale. Le terme allemand correspondant conomie politique, traduit littralement, signifie conomie nationale, conomie d'un peuple, d'une nation (N. d. T.). D'o l'ironie de Rosa Luxemburg : l'conomie nationale est l'conomie d'une nation ; la belle explication !

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

Ouf ! Reprenons notre souffle. De quoi s'agit-il donc ? Institutions conomiques sociales - droit priv et publie - forces psychiques - semblable et identique - identique et semblable - statistique - statique - dynamique - constitution moyenne - dveloppement causal - jugements de valeur thico-historiques... Le commun des mortels aura sans doute l'impression aprs tout cela qu'une roue de moulin tourne dans sa tte. Dans sa soif obstine de savoir et sa confiance aveugle en la sagesse professorale, il se donnera la peine de relire deux, trois fois ce galimatias pour y trouver un sens. Nous craignons que ce soit peine perdue. Car ce qu'on nous offre l, ce ne sont que phrases creuses et assemblage clinquant et ampoul de mots. Il y a pour cela un signe qui ne trompe pas : quiconque pense clairement et matrise lui-mme fond ce dont il parle, s'exprime clairement et de manire comprhensible. Quiconque s'exprime de faon obscure et prtentieuse, alors qu'il ne s'agit ni de pures ides philosophiques ni des lucubrations de la mystique religieuse, montre seulement qu'il ne voit pas clair lui-mme ou qu'il a de bonnes raisons d'viter la clart. Nous verrons plus tard que ce n'est pas un hasard si les savants bourgeois se servent d'une langue obscure et confuse pour parler de l'essence de l'conomie politique, que cela traduit au contraire aussi bien leur propre confusion que le refus tendancieux et acharn de clarifier rellement la question. Que la conception de l'conomie politique ne puisse tre nonce avec clart peut se comprendre si l'on considre que les opinions les plus contradictoires ont t mises sur l'anciennet de son origine. Un historien connu, ancien professeur d'conomie politique l'universit de Paris, Adolphe Blanqui - frre du clbre dirigeant socialiste et combattant de la Commune, Auguste Blanqui - commence, par exemple, le premier chapitre de son Histoire de l'volution conomique parue en 1837, par le titre suivant : L'conomie politique est plus ancienne que l'on ne croit. Les grecs et les romains avaient dj la leur. D'autres historiens de l'conomie politique, comme par exemple l'ancien professeur l'universit de Berlin, Eugen Dhring, s'attachent au contraire souligner que l'conomie politique est beaucoup plus rcente qu'on ne croit d'ordinaire, que cette science n'est apparue en ralit que dans la seconde moiti du XVIIIe sicle. Et, pour citer aussi des socialistes, Lassalle, fait en 1864, dans la prface son crit polmique classique contre Schultze-Delitzsch, Capital et travail, la remarque suivante : L'conomie politique est une science qui commence seulement et qui est encore faire. Par contre, Karl Marx a donn son principal ouvrage conomique, Le Capital, dont le premier livre parut trois ans plus tard, comblant pour ainsi dire l'espoir exprim par Lassalle, le sous-titre Critique de l'conomie politique. De cette faon, Marx place son propre ouvrage en dehors de l'conomie politique, la considrant comme quelque chose d'achev et de termin, sur quoi il exerce son tour une critique. Une science qui pour certains est presque aussi ancienne que l'histoire crite de l'humanit, que d'autres disent ne pas dater de plus d'un sicle et demi, d'autres, qu'elle n'en est encore qu'aux premiers balbutiements, d'autres encore qu'elle est dj dpasse et qu'il est temps de l'enterrer par la critique - il est clair qu'une telle science soulve un problme assez spcial et complexe. Mais nous serions tout aussi mal inspirs en demandant l'un des reprsentants officiels de cette science de nous expliquer pourquoi l'conomie politique n'est apparue, comme c'est maintenant l'opinion courante, que si tard, il y a peine 150 ans. Le professeur Dhring nous expliquera par exemple, grand renfort de discours,

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

que les anciens grecs et les romains n'avaient pas encore de notions scientifiques des ralits de l'conomie politique, mais seulement des ides irresponsables , superficielles , tout ce qu'il y a de plus ordinaires , tires de l'exprience quotidienne ; que le Moyen Age n'avait aucune notion scientifique. Cette savante explication ne nous fait pas avancer d'un pas et ses gnralits sur le Moyen Age ne peuvent que nous induire en erreur. Une autre explication originale nous est fournie par le professeur Schmoller. Dans l'article tir du Dictionnaire des sciences politiques que nous avons cit plus haut, il nous rgale des considrations suivantes : Pendant des sicles, on a observ et dcrit des faits particuliers de l'conomie prive et sociale, on a reconnu des vrits conomiques particulires, on a dbattu de questions conomiques sur les systmes de morale et de droit. Ces schmas partiels n'ont pu crer une science, mais partir du moment o les questions d'conomie politique acquirent, du XVIIe au XIXe sicle, une importance jamais souponne auparavant pour la conduite et l'administration des tats, lorsque de nombreux auteurs s'y intressrent, lorsqu'il devint ncessaire d'en instruire la jeunesse tudiante et qu'en mme temps l'essor gnral de la pense scientifique conduisit relier l'ensemble des principes et des vrits relevant de l'conomie politique en un systme autonome domin par certaines ides fondamentales comme la monnaie et l'change, la politique conomique de l'tat, le travail et la division du travail - et c'est ce que tentrent les principaux auteurs du XVIIIe sicle - partir de ce moment l'conomie politique exista en tant que science autonome. Si l'on rsume le sens assez mince de ce long passage, on en tire cette leon : des observations conomiques restes longtemps parses se sont runies en une science part quand la direction et l'administration des tats , c'est--dire le gouvernement, en ressentit le besoin et quand il devint ncessaire cette fin d'enseigner l'conomie politique dans les universits. Comme cette explication est admirable et classique pour un professeur allemand ! En vertu d'un besoin de ce cher gouvernement, une chaire est cre - qu'un professeur s'empresse d'occuper. Ensuite, il faut naturellement crer la science correspondante ; sinon qu'enseignerait en effet le professeur ? On songe ce matre de crmonies qui affirmait que les monarchies devraient toujours exister, car quoi servirait un matre de crmonies, s'il n'y avait pas de monarchie ? Il semblerait donc que l'conomie politique est apparue en tant que science du fait des besoins des tats modernes. Un bon de commande des autorits aurait donn naissance l'conomie politique ! Que les besoins financiers des princes, qu'un ordre des gouvernements suffise faire jaillir de terre une science entirement nouvelle, voil bien la manire de penser de ce professeur, domestique intellectuel des gouvernements du Reich qui se charge, volont, en leur nom, de faire de l'agitation scientifique pour tel projet de budget de la marine, tel projet douanier ou fiscal, vautour des champs de bataille qui prche en temps de guerre l'excitation chauvine contre les peuples et le cannibalisme moral. Une telle conception est toutefois difficile digrer pour le reste de l'humanit, pour tous ceux qui ne sont pas pays par le Trsor. Mais cette thorie nous donne une nouvelle nigme rsoudre. Que s'est-il pass pour que, vers le XVIIe sicle, comme l'affirme le professeur Schmoller, les gouvernements des tats modernes aient soudain senti le besoin d'corcher leurs chers sujets selon des principes scientifiques, alors que tout avait si bien march pendant des sicles la mode patriarcale et sans ces principes ? Ne faudrait-il pas ici aussi remettre les choses en place, et ces besoins nouveaux des Trsors princiers ne seraient-ils pas eux-mmes une modeste consquence du grand bouleverse. ment

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

historique dont la nouvelle science de l'conomie politique est sortie vers le milieu du XIXe sicle ? Quoi qu'il en soit, la corporation des savants ne nous ayant pas appris ce dont traite rellement l'conomie politique, nous ne savons pas non plus quand et pourquoi elle est apparue.

II
Retour la table des matires

Une chose est certaine, en tout cas : dans toutes les dfinitions des intellectuels la solde des capitalistes que nous avons cites plus haut, il est question de Volkswirtschaft . Le terme Nationalkonomie n'est en effet qu'une expression trangre pour : doctrine de l'conomie politique.1 La notion d'conomie politique est au centre des explications de tous les reprsentants officiels de cette science. Or, qu'est-ce que l'conomie politique ? Le professeur Bcher, dont l'ouvrage sur L'origine de l'conomie politique jouit d'une grande renomme tant en Allemagne qu' l'tranger, donne ce sujet l'information suivante : L'ensemble des manifestations, institutions et phnomnes que provoque la satisfaction de tout un peuple constitue l'conomie politique. L'conomie politique se dcompose son tour en de nombreuses conomies particulires qui sont lies entre elles par la circulation des biens et entretiennent de multiples liens d'interdpendance du fait que chacune remplit certaines tches pour toutes les autres et fait remplir de telles tches par d'autres, pour elle-mme. Essayons de traduire aussi cette savante dfinition en langage courant. Quand nous entendons d'abord parler de l'ensemble des institutions et phnomnes qui sont destins satisfaire les besoins de tout un peuple, il nous faut penser toutes sortes de choses possibles : aux usines et ateliers, l'agriculture et l'levage, aux chemins de fer et aux magasins, mais aussi aux sermons religieux et aux commissariats de police, aux spectacles de ballet, aux bureaux d'tat civil et aux observatoires astronomiques, aux lections parlementaires, aux souverains et aux associations de combattants, aux clubs d'checs, aux expositions canines et aux duels - car tout cela et encore une infinit d'autres institutions et phnomnes servent aujourd'hui satisfaire les besoins de tout un peuple . L'conomie politique serait alors tout ce qui se passe entre ciel et terre et la science de l'conomie politique serait la science universelle de toutes choses et de quelques-unes encore , comme dit un proverbe latin. Il faut manifestement apporter une limitation la dfinition trop large du professeur de Leipzig. Il ne voulait probablement parler que d' institutions et phnomnes servant la satisfaction des besoins matriels d'un peuple, ou, plus exacte1

Voir la note prcdente sur lconomie nationale.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

10

ment, la satisfaction des besoins par des choses matrielles . Mme ainsi, l'ensemble serait encore beaucoup trop largement compris et se perdrait facilement dans les nuages. Essayons pourtant de nous y retrouver autant que faire se peut. Tous les hommes ont besoin pour vivre de nourriture et de boisson, d'un logement, de vtements et de toutes sortes d'ustensiles usage domestique. Ces choses peuvent tre simples ou raffines, chichement ou largement mesures, elles sont de toute faon indispensables l'existence dans toute socit humaine et doivent donc tre continuellement fabriques - puisque nulle part les alouettes ne nous tombent toutes rties dans la bouche. Dans les tats civiliss, s'y ajoutent encore toutes sortes d'objets qui rendent la vie plus agrable et qui aident satisfaire des besoins moraux et sociaux - et mme des armes pour se protger des ennemis. Chez ceux qu'on appelle les sauvages, ce sont des masques de danse, l'arc et les flches, les statues d'idoles ; chez nous, ce sont les objets de luxe, les glises, les mitrailleuses et les sous-marins. Pour produire tous ces objets, il faut des matires premires et des outils. Ces matires premires, telles que les pierres, le bois, les mtaux, les plantes, etc., exigent du travail humain, et les outils dont on se sert pour les obtenir sont galement des produits du travail humain. Si nous nous satisfaisions provisoirement de ce tableau grossirement trac, nous pourrions nous reprsenter l'conomie politique peu prs ainsi : tout peuple cre, constamment, par son propre travail, une quantit de choses ncessaires la vie nourriture, vtements, habitations, ustensiles mnagers, parures, armes, etc. - ainsi que des matires et des outils indispensables la production des premiers. La manire dont un peuple excute tous ces travaux, dont il rpartit les biens produits parmi ses diffrents membres, dont il les consomme et les produit nouveau dans l'ternel mouvement circulaire de la vie, tout cela ensemble constitue l'conomie du peuple en question, c'est--dire une conomie politique . Tel serait peu prs le sens de la premire phrase dans la dfinition du professeur Bcher. Mais continuons notre explication. L'conomie politique se dcompose son tour en de nombreuses conomies particulires qui sont lies entre elles par la circulation et qui entretiennent de multiples liens d'interdpendance du fait que chacune remplit certaines tches pour toutes les autres et fait remplir d'autres tches pour elle-mme. Nous voici devant un nouveau problme : que sont ces conomies particulires , partir desquelles l' conomie politique que nous venons grand-peine de situer, se dcompose ? A premire vue, il semble bien qu'il faille entendre par l les mnages et les conomies domestiques. De fait, tout peuple, dans les pays dits civiliss, se situe par rapport un certain nombre de familles et toute famille a en rgle gnrale, nue vie conomique . En quoi consiste cette conomie ? La famille a certaines rentres d'argent, de par l'activit de ses membres adultes, ou par d'autres sources, et avec ces rentres elle fait face ses besoins en nourriture, vtements, logement, etc. Et quand nous pensons une conomie familiale, nous voyons la mre de famille, la cuisine, l'armoire linge et la chambre d'enfants. L' conomie politique se dcomposerait-elle en de telles conomies particulires ? Nous nous trouvons dans un certain embarras. Dans l'conomie politique. telle que nous venons de la situer, il s'agissait avant tout de la production de tous les biens ncessaires la vie et au travail, la nourriture, les vtements, le logement, les meubles, les outils et les

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

11

matires premires. Dans les conomies familiales, en revanche, il ne s'agit que de la consommation des objets que la famille se procure tout faits par l'argent qu'elle possde. Nous savons aujourd'hui que la plupart des familles, dans les tats modernes, achtent presque tous les vivres, vtements, meubles, etc., dans les magasins ou au march. Dans une conomie domestique, on ne prpare les repas qu' partir de vivres achets, et on ne confectionne tout au plus les vtements qu' partir d'toffes achetes. Ce n'est que dans des rgions rurales tout fait arrires que l'on trouve encore des familles paysannes qui, par leur propre travail, se procurent directement la plupart de ce dont elles ont besoin pour vivre. videmment, il y a aussi, dans les tats modernes, de nombreuses familles qui produisent domicile divers produits industriels, ainsi les tisserands, les ouvriers de la confection ; il y a aussi, nous le savons, des villages entiers o l'on fabrique des jouets ou des objets analogues. Mais dans ce cas, justement, le produit du travail domestique appartient exclusivement l'entrepreneur qui le commande et le paie, pas la moindre parcelle n'est consomme l'intrieur de l'conomie familiale o se fait ce travail. Pour leur conomie domestique, les travailleurs domicile achtent avec leur maigre salaire des objets tout-faits, exactement comme les autres familles. Ce que dit Bcher, selon qui l'conomie politique se dcomposerait en conomies particulires, signifie finalement, en d'autres termes, que la production des moyens d'existence de tout un peuple se dcompose en consommation de ces moyens par les familles particulires - ce qui est une absurdit. Un autre doute nous vient encore. Les conomies particulires seraient aussi, d'aprs le professeur Bcher, relies entre elles par la circulation et entirement dpendantes les unes des autres, puisque chacun remplit certaines tches pour toutes les autres . De quelle circulation et de quelle dpendance peut-il bien vouloir parler ? S'agit-il des changes entre familles amies et voisines ? Mais cette circulation, qu'aurait-elle voir avec l'conomie politique et avec l'conomie en gnral ? Toute bonne matresse de maison vous dira que moins il y a de circulation de maison maison, mieux cela vaut pour l'conomie et la paix domestiques. Et en ce qui concerne la dpendance , on ne voit pas du tout quelles tches l'conomie domestique du rentier Meyer remplirait pour l'conomie domestique du professeur Schulze et pour toutes les autres . Manifestement, nous nous sommes gars et devons reprendre la question par un autre bout. L' conomie politique du professeur Bcher ne se dcompose donc pas en conomies familiales particulires. Se dcomposerait-elle, en usines, ateliers, exploitations agricoles, etc. ? Un indice semble nous confirmer que nou; sommes cette fois sur la bonne voie. On produit effectivement dans ces entreprises ce qui sert l'entretien de tout le peuple et il y a effectivement circulation et interdpendance entre elles. Une fabrique de boutons de culotte par exemple dpend entirement des ateliers de tailleurs o elle trouve preneur pour sa marchandise, tandis que les tailleurs leur tour ne peuvent confectionner des culottes sans boutons de culotte. Les ateliers de tailleurs ont d'autre part besoin de matires premires et dpendent ainsi des fabriques de tissus de laine et de coton, qui dpendent leur tour de l'levage de mou. tons et du commerce de la laine, et ainsi de suite. Nous constatons effectivement ici, dans la production, une interdpendance avec de nombreuses ramifications. Il est certes un peu pompeux de parler de tches que chacune de ces entreprises remplit pour toutes les autres , propos de la vente de boutons de culotte des tailleurs, de laine de mouton des filatures et autres oprations des plus ordinaires. Mais ce sont l les invitables fleurs de rhtorique du jargon professoral qui aime enrober de posie et de jugements de valeur moraux, comme le, dit si bien le professeur Schmoller, les

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

12

petites affaires lucratives du inonde des entrepreneurs. Il nous vient cependant ici des doutes encore plus graves. Les diverses usines, exploitations agricoles, mines de charbon, aciries seraient autant d' conomies particulires en quoi se dcompose l'conomie politique. Mais la notion d' conomie implique, manifestement, tout au moins c'est ainsi que nous nous sommes reprsent l'conomie politique, tant la production que la consommation de moyens de subsistance dans un certain primtre. Or dans les usines, ateliers, mines, on ne fait que produire, et pour d'attires. On ne consomme l que les matires premires dont sont faits les outils et les outils, avec lesquels on travaille. Quant au produit fini, il n'est pas du tout consomm dans l'entreprise. Pas un bouton de culotte n'est consomm par le fabricant et sa famille, et encore moins par les ouvriers de l'usine ; pas un tube d'acier n'est consomm en famille par le propritaire des aciries. En outre, si nous voulons dterminer de plus prs ce qu'est l' conomie , il nous faut la concevoir tomme un tout ferm en quelque sorte, produisant et consommant les moyens de subsistance les plus importants pont l'existence humaine. Mais les entreprises industrielles ou agricoles actuelles ne fournissent chacune qu'un, ou au plus quelques produits qui ne suffiraient pas de loin l'entretien humain, qui souvent mme ne sont pas consommables mais constituent seulement une partie, ou la matire premire on l'outil d'un moyen de subsistance. Les entre. prises actuelles de production ne sont en effet que des fractions d'une, conomie, qui n'ont en elles-mmes, du point de vue conomique, ni sens ni but et ont ceci de caractristique justement, mme au regard le moins averti, qu'elles ne constituent chacune qu'une parcelle informe d'une conomie, et non une conomie . Si l'on dit par consquent que l'conomie politique, c'est--dire l'ensemble des institutions et phnomnes qui servent la satisfaction des besoins d'un peuple, se dcompose en conomies particulires, en usines, ateliers, mines, etc., on pourrait aussi bien dire que l'ensemble des institutions biologiques qui servent l'accomplissement de toutes les fonctions de l'organisme humain, cest l'homme luimme et que cet homme se dcompose son tour en beaucoup d'organismes particuliers, savoir le nez, les oreilles, les jambes, les bras, etc. Et une usine actuelle est de fait peu prs autant une conomie particulire que le nez est un organisme particulier. Nous arrivons donc par cette voie aussi une absurdit, preuve que les ingnieuses dfinitions des savants bourgeois, bties uniquement sur des signes extrieurs et des subtilits verbales, visent viter en ce cas le fond du problme. Essayons de soumettre nous-mmes la notion d'conomie politique un examen plus prcis.

III
Retour la table des matires

On nous parle des besoins d'un peuple, de la satisfaction de ces besoins dans une conomie formant un tout et, en ce cas, de l'conomie d'un peuple. La thorie de l'conomie politique doit tre la science qui nous explique l'essence de l'conomie d'un peuple, c'est--dire les lois selon lesquelles un peuple, par son travail, cre sa richesse, l'augmente, la rpartit entre les individus, la consomme et la cre nouveau.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

13

L'objet de l'tude doit donc tre la vie conomique de tout un peuple, par opposition l'conomie prive ou particulire, quelle que soit la signification de cette dernire. Confirmant apparemment cette faon de voir, l'ouvrage classique, paru en 1776, de l'Anglais Adam Smith, que l'on appelle le pre de l'conomie politique, porte le titre de La richesse des nations. Mais existe-t-il en ralit quelque chose qui soit l'conomie d'un peuple ? C'est ce que nous devons nous demander. Les peuples ont-ils donc chacun leur propre vie conomique particulire et close sur elle-mme ? L'expression d' conomie nationale est employe avec une particulire prdilection en Allemagne ; tournons donc nos regards vers l'Allemagne. Les mains des ouvrires et ouvriers allemands produisent chaque anne dans l'agriculture et l'industrie une norme quantit de biens de consommation de toutes sortes. Tous ces biens sont-ils produits pour la propre consommation de la population du Reich allemand ? Nous savons qu'une partie trs importante et chaque anne plus grande des produits allemands est exporte pour d'autres peuples, vers d'autres pays et d'autres continents. Les produits sidrurgiques allemands vont vers divers pays voisins d'Europe et aussi vers l'Amrique du Sud et l'Australie : le cuir et les objets en cuir vont vers tous les tats europens ; les objets en verre, le sucre, les gants vont vers l'Angleterre ; les fourrures vers la France, l'Angleterre, l'Autriche-Hongrie ; le colorant alizarine vers l'Angleterre, les tats-Unis, l'Inde ; des scories servant d'engrais aux Pays-Bas, lAutriche-Hongrie ; le coke va vers la France ; la houille vers l'Autriche, la Belgique, les Pays-Bas, la Suisse ; les cbles lectriques vers lAngleterre, la Sude, la Belgique ; les jouets vers les tats-Unis ; la bire allemande, l'indigo, l'aniline et d'autres colorants base de goudron, les mdicaments allemands, la cellulose, les objets en or, les bas, les toffes et vtements de laine et de coton, les rails de chemin de fer sont expdis dans presque tous les pays commerants du monde. Mais inversement, le travail du peuple allemand dpend chaque tape, dans sa consommation quotidienne, des produits de pays et de peuples trangers. Notre pain est fait avec des crales russes, notre viande provient du btail hongrois, danois, russe ; le riz que nous consommons vient des Indes orientales ou d'Amrique du Nord ; le tabac, des Indes nerlandaises ou du Brsil ; nous recevons notre cacao dAfrique occidentale, le poivre, de l'Inde, le saindoux, des tats-Unis. le th, de la Chine, les fruits, d'Italie, d'Espagne et des tats-Unis, le caf, du Brsil, d'Amrique centrale ou des Indes nerlandaises ; les extraits de viande nous proviennent d'Uruguay, les oeufs de Russie, de Hongrie et de Bulgarie ; les cigares de Cuba, les montres de Suisse, les vins mousseux de France, les peaux d'Argentine, le duvet de Chine, la soie d'Italie et de France, le lin et le chanvre de Russie, le coton des tatsUnis, des Indes, d'gypte, la laine fine d'Angleterre ; le jute des Indes ; le malt d'Autriche-Hongrie ; la graine de lin d'Argentine ; certaines sortes de houille dAngleterre ; la lignite d'Autriche ; le salptre du Chili ; le bois de Quebracho ; pour son tannin, d'Argentine ; les bois de construction de Russie ; les fibres pour la vannerie, du Portugal ; le cuivre des tats-Unis ; l'tain de Londres, des Indes nerlandaises ; le zinc d'Australie ; l'aluminium d'Autriche-Hongrie et du Canada ; l'amiante du Canada ; l'asphalte et le marbre d'Italie ; les pavs de Sude ; le plomb de Belgique, des tatsUnis, d'Australie ; le graphite de Ceylan ; la chaux d'Amrique et d'Algrie ; l'iode du Chili, etc.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

14

Des plus simples aliments quotidiens aux objets de luxe les plus recherchs et aux matires premires ou aux outils les plus ncessaires, la plupart proviennent directement ou indirectement, en tout ou en partie, de pays trangers et sont le produit du travail de peuples trangers. Pour pouvoir vivre et travailler en Allemagne, nous faisons ainsi travailler pour nous presque tous les pays, tous les peuples, tous les continents et travaillons notre tour pour tous les pays. Pour nous reprsenter les dimensions normes de ces changes, jetons un regard sur les statistiques officielles des importations et exportations. D'aprs l'Annuaire statistique du Reich allemand de 1914, le commerce allemand, l'exclusion des marchandises en transit, se prsentait comme suit : L'Allemagne a import en 1913 : matires premires produits semi-finis produits finis produits alimentaires animaux vivants Total soit presque 12 milliards de marks. La mme anne, l'Allemagne a export : matires premires produits semi-finis produits finis produits alimentaires animaux vivants Total 1 720 millions de M. 1 159 millions de M. 6 642 millions de M. 1 362 millions de M. 7 millions de M. 10 891 millions de M. 5 262 millions de M. 1 246 millions de M. 1 776 millions de M. 3 063 minions de M. 289 millions de M. 11 638 millions de M.

soit presque 11 milliards de marks. Ensemble, cela fait plus de 22 milliards de marks pour le commerce extrieur annuel de l'Allemagne. Mais la situation est la mme, dans une proportion moindre ou plus grande, pour les autres pays modernes, c'est--dire pour ceux prcisment dont la vie conomique est l'objet exclusif de l'conomie politique. Tous ces pays produisent les uns pour les autres, en partie aussi pour les continents les plus reculs, mais utilisent aussi pour leur consommation comme pour leur production des produits de tous les continents. Comment peut-on, face un dveloppement aussi norme des changes, tracer les limites entre l conomie d'un peuple et celle d'un autre peuple, parler d'autant d' conomies nationales comme s'il s'agissait de domaines formant un tout et pouvant tre considrs en eux-mmes ?

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

15

Les changes internationaux et leur augmentation ne sont videmment pas une dcouverte qui aurait chapp aux savants bourgeois. Les statistiques officielles, publies dans des rapports annuels, font que ces ralits relvent du domaine publie, pour tous les gens cultivs ; l'homme d'affaires, l'ouvrier d'industrie les connaissent en outre par leur vie de tous les jours. La croissance rapide du commerce mondial est aujourd'hui un fait si universellement connu et reconnu que personne ne peut plus le contester ou en douter. Mais comment ce fait est-il compris par les experts en conomie politique ? Comme une relation purement extrieure, comme l'exportation de ce qu'ils appellent l' excdent de la production d'un pays par rapport ses propres besoins, et l'importation qui manquerait sa propre conomie - relation qui ne les empche absolument pas de continuer parler d' conomie politique . C'est ainsi que par exemple le professeur Bcher, aprs nous avoir instruit en long et en large de l' conomie politique actuelle, stade ultime et suprme dans la srie des forces conomiques historiques, proclame : C'est une erreur de croire que les facilits apportes par l're librale au commerce international amneront le dclin de la priode de l'conomie nationale, qui fera place la priode de l'conomie mondiale. Certes, nous voyons aujourd'hui en Europe une srie d'tats privs d'autonomie nationale dans leur approvisionnement en biens, dans la mesure o ils sont contraints de recevoir de l'tranger d'importantes quantits de produits alimentaires, tandis que leur production industrielle a dpass de beaucoup les besoins nationaux et fournit continuellement des excdents qui doivent trouver leur utilisation l'tranger. Mais il ne faut pas voir dans la cohabitation de pays industriels et de pays fournissant les matires premires, dpendant les uns des autres, dans cette division internationale du travail, un signe que l'humanit est sur le point de franchir une nouvelle tape de son volution, tape qui s'opposerait aux prcdentes sous le nom d'conomie mondiale. Car, d'une part, aucune tape conomique n'a jamais garanti la pleine satisfaction des besoins ; elles ont toutes laiss subsister certaines lacunes qu'il fallait combler de faon ou d'autre. D'autre part, cette prtendue conomie mondiale n'a, jusqu'ici du moins, pas fait apparatre de phnomnes diffrant essentiellement de ceux de l'conomie nationale et l'on peut douter qu'il en apparaisse dans un avenir prvisible. 1 Avec plus d'audace encore, Sombart, jeune collgue du professeur Bcher, dclare tout de go que nous n'entrons pas dans l'conomie mondiale, mais au contraire que nous nous en loignons toujours davantage : J'affirme que les peuples civiliss ne sont pas aujourd'hui de plus en plus lis entre eux par des relations commerciales, mais au contraire le sont de moins en moins. L'conomie nationale particulire n'est pas aujourd'hui plus intgre au march mondial qu'il y a cent ou cinquante ans, mais moins. Cependant, nous ne devons pas admettre que les relations commerciales internationales acquirent une importance relativement croissante pour l'conomie politique moderne. C'est l'inverse qui se produit. Le professeur Sombart est convaincu que les diffrentes conomies nationales deviennent des microcosmes de plus en plus achevs et que pour toutes les industries le march intrieur l'emporte toujours plus sur le march mondial. 2

1 2

Bcher: La formation de l'conomie nationale (Die Entstehung der Volkswirtschaft), 5e d., p. 147. W. Sombart: L'conomie nationale allemande au XIXe sicle, 2e d., 1909, pp. 399-420.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

16

Cette brillante ineptie, qui bafoue sans gne toutes les observations courantes de la vie conomique, souligne merveille l'acharnement avec lequel messieurs les savants refusent de reconnatre l'conomie mondiale comme une nouvelle phase de l'volution de la socit humaine - refus dont nous avons prendre note pour en chercher les racines caches. Ainsi, parce qu'aux tapes antrieures de l'conomie , aux temps du roi Nabuchodonosor, par exemple, certaines lacunes de la vie conomique taient dj combles par l'change, le commerce mondial actuel ne signifie rien et il faut en rester l' conomie nationale . Tel est l'avis du professeur Bcher. Cela caractrise bien la grossiret des conceptions historiques d'un savant dont la rputation repose justement sur sa prtendue perspicacit et sur ses profondeurs de vues en histoire conomique ! Il met, sans plus, dans le mme sac, au nom d'un schma absurde, le commerce international d'tapes de l'conomie et de la civilisation les plus diverses et le tout spar par des millnaires! Certes, il n'y a pas eu d'tapes dans la socit sans changes. Les fouilles prhistoriques les plus anciennes, les cavernes les plus grossires qui ont servi d'habitat l'humanit antdiluvienne , les tombes prhistoriques les plus primitives tmoignent toutes d'un certain change de produits entre contres loignes les unes des autres. L'change est aussi ancien que l'histoire des civilisations humaines, il les a de tout temps accompagnes, et a t le plus grand moteur de leur progrs. Or c'est dans cette vrit gnrale et, par l mme, tout fait vague, que notre savant noie toutes les particularits des poques, les tapes de la civilisation, les formes conomiques. Si la nuit tous les chats sont gris, dans l'obscurit de cette thorie universitaire, les formes les plus diverses de communication ne font qu'un. L'change primitif d'une tribu indienne du Brsil qui troque l'occasion ses masques de danse contre les ares et les flches d'une autre tribu ; les tincelants magasins de Babylone o s'amoncelait la splendeur des cours orientales ; le march antique de Corinthe o se vendaient la nouvelle lune les linons d'Orient, les poteries grecques, le papier de Tyr, les esclaves de Syrie et d'Anatolie pour des riches esclavagistes ; le commerce maritime de la Venise mdivale qui fournissait aux cours fodales et aux maisons patriciennes d'Europe les objets de luxe... et le commerce mondial capitaliste d'aujourd'hui qui tend son rseau sur lOrient et l'Occident, sur le nord et le sud, sur tous les ocans et tous les coins du monde, qui brasse bon an mal an des masses normes - depuis le pain quotidien et l'allumette du mendiant jusqu' l'objet d'art le plus recherch du riche amateur, du plus simple produit de la terre jusqu' l'outil le plus compliqu, sorti des mains de l'ouvrier, source de toute richesse, jusqu'aux outils de meurtre de la guerre - tout cela ne fait qu'un tout pour notre professeur d'conomie politique : c'est le simple remplissage de certaines lacunes dans des organismes conomiques autonomes ! ... Il y a cinquante ans, Schultze Von Delitzsch racontait aux ouvriers allemands que chacun aujourd'hui produit d'abord pour lui-mme, mais donne en change des produits des autres ceux dont il n'avait pas l'usage pour lui-mme . Lassalle a rpondu de manire catgorique ce non-sens : Monsieur Schultze ! N'avez-vous donc aucune ide de la ralit du travail social d'aujourd'hui ? N'tes-vous donc jamais sorti de Bitterfeld et de Delitzsch ? Dans quel sicle mdival vivez-vous encore avec toutes vos conceptions ? ... Ignorez-vous donc compltement que le travail social d'aujourd'hui a justement ceci de caractristique que chacun ne produit pas pour lui-mme ? Ignorez-vous donc compltement

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

17

qu'il en est ncessairement ainsi depuis la grande industrie, qu'en cela rside aujourd'hui la forme et l'essence du travail et que si l'on ne s'en tient pas rigoureusement ce point, on ne peut pas comprendre un seul aspect de la situation conomique actuelle, un seul des phnomnes conomiques actuels ? D'aprs vous, Monsieur Leonor Reichenheim, de WsteGiersdorf, produit d'abord le fil de coton dont il a lui-mme besoin. Il change l'excdent que ses filles ne peuvent plus transformer en bas et en chemises de nuit. Monsieur Borsig produit d'abord des machines pour ses besoins familiaux. Puis il vend les machines en excdent. Les magasins d'articles de deuil travaillent d'abord en prvision de dcs dans leur propre famille. Et ceux-ci tant trop rares, ils changent ce qui leur reste. Monsieur Wolff, propritaire du bureau local des tlgraphes, reoit d'abord les dpches servant sa propre information et pour sa propre satisfaction. Ce qui reste, quand il en a eu son content, il l'envoie aux agioteurs et aux rdacteurs de presse qui, en change, mettent son service les correspondants qu'ils ont de trop ! ... Le caractre distinctif du travail, dans les priodes sociales antrieures, caractre auquel il faut se tenir rigoureusement, tait de produire pour les besoins locaux et de rendre ou troquer l'excdent, c'est--dire de pratiquer de faon prdominante l'conomie naturelle. Or, le caractre distinctif et spcifique du travail dans la socit moderne est que chacun produit non pas ce dont il a besoin, mais que chacun produit des valeurs d'change, comme on produisait autrefois des valeurs d'usage. Et ne comprenez-vous pas, Monsieur Schultze, que c'est la forme ncessaire, et toujours plus rpandue, du Travail dans une socit o la division du travail a pris l'extension qu'elle a dans la socit moderne ? Ce que Lassalle essaie d'expliquer ici Schultze propos de l'entreprise prive capitaliste, s'applique chaque jour davantage aujourd'hui au mode d'conomie des pays capitalistes aussi volus que l'Angleterre, l'Allemagne, la Belgique, les tatsUnis, sur les traces desquels les autres pays s'engagent les uns aprs les autres. Et la faon dont le juge progressiste de Bitterfeld cherchait tromper les ouvriers, tait beaucoup plus nave mais n'tait pas plus grossire que la controverse d'un Bcher ou d'un Sombart sur le concept de l'conomie mondiale. Le professeur allemand, fonctionnaire ponctuel, aime avoir de l'ordre dans son domaine. Par amour de l'ordre, il range le monde, bien proprement, dans les compartiments d'un schma scientifique. Et tout comme il dispose ses livres sur les rayons de sa bibliothque, il rpartit les pays sur deux rayons : ici, les pays qui produisent des biens industriels et en ont un excdent ; l, les pays qui pratiquent l'agriculture et l'levage et dont les matires premires manquent aux autres pays. La nat, et ldessus repose, le commerce international. L'Allemagne est un des pays les plus industrialiss du monde. D'aprs ce schma, elle devrait avoir les changes les plus actifs avec un grand pays agricole comme la Russie. Comment se fait-il que les changes commerciaux les plus importants de l'Allemagne se fassent avec deux autres pays industrialiss, les tats-Unis d'Amrique

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

18

du Nord et l'Angleterre 9 En effet, les changes de l'Allemagne avec les tats-Unis en 1913 se sont monts 2,4 milliards de marks, ceux avec lAngleterre 2,3 milliards de marks ; la Russie ne vient qu'au troisime rang. Et, particulirement en ce qui concerne les exportations, le premier tat industriel du monde est aussi le plus grand acheteur vis--vis de l'industrie allemande : en important annuellement 1,4 milliard de marks de marchandises allemandes, l'Angleterre vient largement en tte des autres pays. Et l'Empire britannique absorbe un cinquime des exportations allemandes. Que pense de ce phnomne remarquable le docte professeur ? D'un ct un tat industriel, de l'autre un tat agraire, telle est l'ossature rigide des relations conomiques mondiales partir de laquelle oprent le professeur Bcher et la plupart de ses collgues. Or, dans les annes 60, l'Allemagne tait un tat agraire ; elle exportait l'excdent de ses produits agricoles et devait s'approvisionner en biens industriels les plus indispensables auprs de l'Angleterre. Depuis lors, elle est devenue elle-mme un tat industriel et le plus puissant rival de l'Angleterre. Les tatsUnis d'Amrique sont en train de franchir en un dlai encore plus bref la mme tape que l'Allemagne des annes 70 et 80. Ils sont encore, avec la Russie, le Canada, l'Australie et la Roumanie, l'un des plus grands pays producteurs de bl du monde ; aux dernires statistiques (de 1900) 36 % de la population tait encore occupe par les travaux agricoles. Mais en mme temps l'industrie des tats-Unis progresse avec une rapidit sans exemple et devient une dangereuse rivale des industries anglaise et allemande. Nous mettons au concours, pour une minente facult d'conomie politique, la question suivante : Faut-il, dans le schma du professeur Bcher, classer les tats-Unis dans la rubrique des tats agricoles ou dans la rubrique des tats industriels ? La Russie aussi s'engage lentement dans la mme voie et, ds qu'elle se sera dbarrasse de structures tatiques anachroniques, son immense population et ses inpuisables richesses naturelles lui feront rattraper le retard avec des bottes de sept lieues, pour galer, voire dpasser peut-tre, de notre vivant encore, la puissance industrielle de l'Allemagne, de l'Angleterre et des tats-Unis. Le monde n'a donc pas, comme le dclare la sagesse professorale, une ossature rigide ; il se meut, il vit, il change. La polarit entre industrie et agriculture, d'o natraient les changes internationaux, est elle-mme un lment fluide qui est de plus en plus repouss la priphrie du monde civilis moderne. Mais que devient entre temps le commerce au sein de ce monde civilis ? Selon la thorie du professeur Bcher, il devrait tre de plus en plus rduit. Au lieu de cela - miracle - il prend de plus en plus d'ampleur entre pays industriels. Rien de plus instructif que le tableau offert par l'volution de notre monde conomique moderne depuis un quart de sicle. Bien que nous assistions depuis 1880 une vritable orgie de protection douanire, c'est--dire que les conomies nationales se ferment artificiellement les unes aux autres, dans tous les pays industriels et grands tats d'Europe, le dveloppement du commerce mondial, dans le mme temps, non seulement ne s'est pas arrt, mais a pris un cours vertigineux. Mme un aveugle peut voir l'troite liaison entre industrialisation croissante et commerce mondial, en observant les trois pays pilotes, l'Angleterre, l'Allemagne et les tats-Unis.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

19

Le charbon et le fer sont l'me de l'industrie moderne. Or l'extraction de charbon est passe entre 1855 et 1910 : en Angleterre .................. de 162 en Allemagne ................. de 74 aux tats-Unis ................ de 101 269 222 455 millions de tonnes millions de tonnes millions de tonnes

Dans le mme temps, la production de fonte brute est passe : en Angleterre .................. de 7,5 en Allemagne ................. de 3,7 aux tats-Unis ................ de 4,1 10,2 14,8 27,7 millions de tonnes millions de tonnes millions de tonnes

Et le commerce extrieur annuel (importation et exportation) passait entre 1855 et 1912 : en Angleterre .................. de 13 en Allemagne .................. de 6,2 aux tats-Unis ................. de 5,5 27,4 21,3 16,2 milliards de marks milliards de marks milliards de marks

Si l'on prend l'ensemble du commerce extrieur (importation et exportation) de tous les pays importants du globe, il est pass de 105 milliards de marks en 1904 165 milliards de marks en 1912. Soit une augmentation de 57 % en huit ans ! En vrit, c'est un rythme d'volution conomique sans exemple dans toute l'histoire mondiale jusqu'ici ! Les morts vont vite. L' conomie nationale capitaliste semble tre presse d'puiser ses capacits d'existence, de raccourcir son sursis. Que dit de tout cela le schma professoral avec son opposition grossire entre tats industriels et tats agraires ? Il y a cependant bien d'autres nigmes du mme genre dans la vie conomique moderne. Examinons d'un peu plus prs le tableau des importations et exportations allemandes, au lieu de nous contenter des sommes globales de marchandises changes ou des grandes catgories gnrales ; pas. sons en revue les genres les plus importants de marchandises du commerce allemand.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

20

En 1913, l'Allemagne a :
import millions de M. du coton brut du bl de la laine de l'orge du cuivre brut des peaux du minerai de fer de la houille des oeufs des fourrures brutes du salptre chilien de la soie brute du caoutchouc bois de conifre sci fil de coton fil de laine bois de conifre brut peaux de veau jute machines peaux (agneau, chvre) cotonnades lignite laine carde pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour 607 417 413 390 335 322 227 204 194 188 172 158 147 135 116 108 97 95 94 80 73 72 69 61 des machines quincaillerie houille cotonnades lainages papier et ses produits fourrures brutes fer en barres soieries coke produits d'aniline et autres base de goudron vtements objets en cuivre empeignes objets en cuir tle d'acier jouets fil de laine tube d'acier peaux (bovins) fil d'acier rails de chemin de fer, etc. fonte lainages fil de coton objets en caoutchouc export millions de M. pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour pour 680 652 516 446 271 263 225 205 202 147 142 132 130 114 114 102 103 91 84 81 76 73 65 43 61 57

Deux faits frappent immdiatement l'observateur mme superficiel. Le premier est que la mme catgorie de marchandises figure plusieurs fois dans les deux colonnes, quoique pour des quantits diffrentes. L'Allemagne exporte une impressionnante quantit de machines, mais elle en importe galement pour la somme non ngligeable de 80 millions de marks. De mme, on exporte d'Allemagne de la houille, mais en mme temps on importe de la houille trangre. Il en est de mme pour les cotonnades, le fil de laine, les lainages, de mme aussi pour les peaux et fourrures et pour beaucoup d'autres marchandises qui ne figurent pas dans ce tableau. Du point de vue simpliste de l'opposition entre industrie et agriculture qui, telle la lampe merveilleuse d'Aladin, permet notre professeur d'conomie politique d'claircir tous les mystres du commerce mondial moderne, cette remarquable dualit est tout fait incomprhensible ; elle fait mme l'effet d'une totale absurdit. Mais quoi ? l'Allemagne a-telle un excdent au-del de ses propres besoins en machines, ou a-t-elle certaines lacunes ? Et qu'en est-il pour la houille et pour les cotonnades ? Et pour les peaux ? Et pour cent autres choses ! Ou comment une conomie nationale auraitelle simultanment, et pour les mmes produits, continuellement un ventuel exc-

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

21

dent et certaines lacunes ? La lampe d'Aladin vacille. Manifestement, le fait observ ne peut s'expliquer que si nous admettons qu'il existe entre l'Allemagne et les autres pays des relations conomiques complexes et pousses, une division du travail aux ramifications nombreuses et subtiles en fonction de laquelle certaines espces des mmes produits sont commandes en Allemagne pour l'tranger et d'autres l'tranger pour l'Allemagne, suscitant un va-et-vient quotidien o chaque pays n'est qu'un lment organique dans un ensemble plus vaste. Un autre fait doit frapper premire vue dans ce tableau : importation et exportation n'y apparaissent pas comme deux phnomnes spars s'expliquant, ici par les lacunes , l par les excdents de l'conomie du pays ; ce sont bien plutt des phnomnes troitement lis entre eux par des liens de cause effet. Les normes importations allemandes de coton ne s'expliquent videmment pas par les besoins propres de la population, elles permettent les importantes exportations allemandes d'toffes et de vtements de coton. Un rapport semblable existe entre les importations de laine et les exportations de lainages, entre les importations de minerais trangers et les exportations de marchandises de toutes sortes en acier, et il en est de mme chaque pas. L'Allemagne importe donc pour pouvoir exporter. Elle se cre artificiellement certaines lacunes , pour transformer ensuite ces lacunes en autant d' excdent. Le microcosme allemand apparat ainsi ds l'abord comme une parcelle d'un tout plus grand, comme un atelier du monde. Examinons de plus prs ce microcosme dans son autonomie toujours plus parfaite . Imaginons que quelque catastrophe sociale ou politique ait rellement coup l' conomie nationale allemande du reste du monde, qu'elle en soit rduite vivre sur elle-mme. Quelle image s'offrirait alors notre regard ? Commenons par le pain quotidien. La productivit du sol est, en Allemagne, deux fois ce qu'elle est aux tats-Unis ; elle n'est dpasse dans le monde que par les pays de culture intensive, la Belgique, l'Irlande et les Pays-Bas. Il y a 50 ans, avec une agriculture beaucoup moins volue, l'Allemagne faisait partie des greniers bl de l'Europe et nourrissait les autres pays avec son excdent. Aujourd'hui, le sol allemand, malgr sa productivit, est loin de suffire nourrir sa propre population et son propre btail ; un sixime des produits alimentaires doit tre import. Autrement dit, si l'on coupe l' conomie nationale allemande du reste du monde, un sixime de la population allemande, soit plus de 11 millions d'Allemands, serait priv de vivres ! Le peuple allemand consomme annuellement pour 220 millions de marks de caf, pour 67 millions de marks de cacao, pour 8 millions de marks de th, pour 61 millions de marks de riz ; il absorbe pour environ une douzaine de millions d'pices diverses et pour 134 millions de marks de feuilles de tabac tranger. Tous ces produits sans lesquels le plus pauvre d'entre nous ne peut vivre aujourd'hui, qui font partie de nos habitudes quotidiennes et de notre niveau de vie, ne sont pas (ou peu, comme pour le tabac) produits en Allemagne, pour des raisons de climat. Que l'on coupe l'Allemagne du reste du monde et le niveau de vie du peuple allemand, qui correspond sa civilisation actuelle, s'effondre. Aprs la nourriture viennent les vtements. Le linge de corps et l'ensemble de l'habillement des larges masses sont aujourd'hui presque exclusivement en coton, le linge de la bourgeoisie aise est en lin, leurs vtements, de laine fine et de soie. Or, l'Allemagne ne produit ni coton ni soie, ni non plus ce textile trs important qu'est le

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

22

jute, pas plus que la laine fine, dont l'Angleterre a le monopole mondial ; il y a en Allemagne un grand dficit en chanvre et en lin. Que l'on coupe l'Allemagne du reste du monde, qu'on la prive des matires et des dbouchs trangers, et toutes les couches du peuple allemand sont prives de leur habillement le plus indispensable ; l'industrie textile allemande qui, avec l'industrie du vtement, nourrit aujourd'hui 1400 000 travailleurs et travailleuses, adultes et jeunes, est ruine. Allons plus loin. Ce qu'on appelle l'industrie lourde, la production de machines et la transformation des mtaux, constitue l'armature de la grande industrie d'aujourd'hui ; mais l'armature de cette industrie lourde, c'est le minerai. L'Allemagne consomme annuellement (en 1913) environ 17 millions de tonnes de fonte. Elle en produit ellemme galement 17 millions. A premire vue, on pourrait penser que l' conomie nationale allemande couvre ainsi ses propres besoins en fer. Mais la fonte se fabrique partir du minerai de fer. Or, l'Allemagne n'en extrait qu'environ 27 millions de tonnes pour une valeur de plus de 110 millions de marks, tandis que 12 millions de tonnes de minerai de plus haute qualit, qui reprsentent plus de 200 millions de marks et sont indispensables la sidrurgie allemande, viennent de Sude, de France et d'Espagne. Nous nous trouvons peu prs dans la mme situation pour les autres mtaux. L'Allemagne consomme annuellement 220 000 tonnes de zinc, elle en produit ellemme 270 000 tonnes dont elle exporte 100 000 tonnes, tandis que plus de 50 000 tonnes de zinc tranger doivent permettre de couvrir les besoins du pays. Le minerai de zinc lui aussi n'est extrait que partiellement en Allemagne : un demi-million de tonnes, reprsentant une valeur de 50 millions de marks. 300 000 tonnes de minerai de plus haute qualit, reprsentant 40 millions de marks, doivent tre importes. L'Allemagne importe 94 000 tonnes de plomb raffin et 123 000 tonnes de minerai de plomb. Enfin, en ce qui concerne le cuivre, en consommant annuellement 241 000 tonnes, l'Allemagne doit en importer 1 206 000 tonnes. L'tain, lui, vient entirement de l'extrieur. Que l'on coupe l'Allemagne du reste du monde, et avec cet apport de mtaux de grande qualit, avec ces dbouchs trangers pour les produits d'acier et les machines d'Allemagne, disparaissent les fondements de l'industrie allemande de transformation des mtaux qui emploie 662 000 travailleurs, et l'industrie des machines qui fait vivre 1 130 000 ouvriers et ouvrires s'effondrerait aussi. D'autres branches de l'industrie qui tirent des prcdentes leurs matires premires et leurs outils et celles qui leur fournissent matires premires et matires annexes, les mines en particulier, enfin celles qui produisent des vivres pour les puissantes armes ouvrires de ces industries disparatraient. Mentionnons encore l'industrie chimique avec ses 168 000 travailleurs, qui produit pour le monde entier. Mentionnons l'industrie du bois qui emploie aujourd'hui 450 000 travailleurs et qui, sans les bois trangers, devrait arrter sa production. Mentionnons l'industrie du cuir qui, avec ses 117 000 travailleurs, serait paralyse sans les peaux trangres et ses grands dbouchs l'tranger. Mentionnons l'or et l'argent, matriaux de la monnaie, et comme tels base indispensable de toute la vie conomique actuelle, mais qui ne sont pratiquement pas produits en Allemagne. Reprsentons-nous tout cela de faon vivante, et posons-nous ensuite la question : qu'est-ce que l' conomie nationale allemande ? Autrement dit, supposer que l'Allemagne soit rellement et durablement coupe dit reste du monde et que son conomie doive se suffire elle-mme, qu'adviendrait-il de la vie conomique
1

Dans le manuscrit : exporter.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

23

actuelle et par l mme de toute la civilisation allemande d'aujourd'hui ? La production s'effondrerait, secteur aprs secteur, l'un entranant l'autre, une norme masse proltarienne serait inoccupe, toute la population serait prive de la nourriture la plus indispensable et de vtements, le commerce serait priv de sa base, les mtaux prcieux, et toute l' conomie nationale ne serait qu'un amas de ruines. Voil ce qu'il en est de certaines lacunes dans la vie conomique allemande et du microcosme toujours plus parfait qui plane dans l'ther azur de la thorie professorale. Halte ! Et la guerre mondiale de 1914, la grande mise l'preuve de l' conomie nationale ? N'a-t-elle pas donn brillamment raison aux Bcher et aux Sombart ? N'a-t-elle pas montr au monde envieux que le microcosme allemand peut parfaitement subsister, fort et vigoureux, dans un isolement hermtique par rapport au Commerce mondial, grce a son organisation tatique rigoureuse et son haut rendement ? L'alimentation de la population n'a-t-elle pas t pleinement suffisante, sans recours l'agriculture trangre ? Et les rouages de l'industrie n'ont-ils pas continu tourner allgrement sans apport de l'tranger ni dbouchs extrieurs ? Examinons les faits. D'abord le ravitaillement. L'agriculture allemande tait loin d'y pourvoir seule. Plusieurs millions d'adultes, appartenant l'arme, ont t entretenus pendant presque toute la dure de la guerre par des pays trangers : par la Belgique, le nord de la France, et en partie par la Pologne et la Lituanie. L' conomie nationale s'est donc trouve, pour le ravitaillement du peuple allemand, agrandie de toute la surface des rgions occupes de Belgique et du nord de la France et, dans la deuxime anne de la guerre, de la partie occidentale de l'Empire russe, dont les produits agricoles couvraient pour une importante proportion l'absence d'importations. La contre-partie en tait l'effrayante sous-alimentation des populations de ces rgions occupes, secourues leur tour - comme par exemple la Belgique - par l'aide amricaine en produits agricoles. Le deuxime aspect complmentaire, c'tait, en Allemagne, le renchrissement de tous les produits alimentaires de 100 200 % et la terrible sous-alimentation des plus larges couches de la population. Et les rouages de l'industrie ? Comment ont-ils pu rester en mouvement sans l'apport en matires premires et autres moyens de production venant de l'tranger et dont nous avons vu l'norme importance ? Comment un tel miracle a-t-il pu se produire ? Le mystre s'explique de la faon la plus simple et sans aucun miracle. L'industrie n'a pu rester en activit que parce qu'elle a constamment t alimente en matires premires trangres indispensables, et ceci par trois canaux : premirement, par les grands stocks de coton, de laine, de cuivre sous diffrentes formes que l'Allemagne possdait dj et n'avait qu' faire sortir de leurs cachettes; deuximement, par les stocks qu'elle a rquisitionns dans les Pays occups, en Belgique, dans le nord de la France, et en partie en Lituanie et en Pologne, et utiliss pour sa Propre industrie ; troisimement, par les importations de ltranger qui, par l'intermdiaire de pays neutres et du Luxembourg, n'ont pas cess durant toute la guerre. Si l'on ajoute que d'normes stocks de mtaux prcieux trangers, condition indispensable de toute cette conomie de guerre , se trouvaient accumuls dans les banques allemandes, il apparat que l'isolement hermtique de l'industrie et du commerce allemands est une lgende, tout comme l'alimentation suffisante de la population allemande par l'agriculture du pays, et que la prtendue autosuffisance du microcosme allemand pendant la guerre mondiale repose sur des contes de bonne femme. Quant aux dbouchs de l'industrie allemande, si importants dans toutes les rgions du monde, comme nous l'avons constat, ils ont t remplacs pendant la

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

24

dure de la guerre par les besoins de guerre de l'tat allemand lui-mme. En d'autres termes, les branches industrielles les plus importantes, les industries des mtaux, des textiles, du cuir, des produits chimiques, avaient t converties en industries livrant exclusivement pour l'arme. Comme le cot de la guerre tait la charge des contribuables allemands, cette conversion de l'industrie en industrie de guerre signifiait que l' conomie nationale allemande, au lieu d'envoyer une grande partie de ses produits l'tranger pour les changer, les abandonnait la destruction continuelle, mais ces pertes, par l'intermdiaire du systme de crdit publie, grevaient pour des dcennies les rsultats futurs de l'conomie. Si l'on rsume le tout, il est clair que la merveilleuse prosprit du microcosme pendant la guerre reprsentait tous gards une exprience dont il faut seulement se demander combien de temps elle pouvait tre prolonge sans que l'difice artificiel s'effondre comme un chteau de cartes. Jetons encore un regard maintenant sur un phnomne remarquable. Si l'on considre les chiffres globaux du commerce extrieur allemand, on est frapp par la nette supriorit des importations sur les exportations : les premires se montaient en 1913 11,6 milliards de marks, les secondes 10,9 milliards. Et 1913 ne constitue pas une exception, le mme rapport se vrifie sur une longue srie d'annes. Il en est de mme pour la Grande-Bretagne qui, en 1913, a import pour 13 milliards de marks et export pour 10 milliards de marks. La situation est la mme en France, en Belgique, aux Pays-Bas. Comment un tel phnomne est-il possible ? Le professeur Bcher ne veut-il pas nous apporter la lumire de sa thorie de l' excdent par rapport aux propres besoins et de certaines lacunes ? Si les relations conomiques entre les diffrentes conomies nationales se rduisent, comme nous l'enseigne le professeur, ce que les conomies nationales se passent leurs excdents comme au temps de Nabuchodonosor, si le simple change de marchandises est le seul pont traversant l'ther bleu qui isole les uns des autres ces microcosmes , il est clair qu'un pays ne peut importer que tout juste autant qu'il exporte. Car, dans le simple change marchand, la monnaie n'est qu'un intermdiaire, chacun paie la marchandise trangre en dernire analyse avec sa propre marchandise. Comment une conomie nationale peut-elle donc raliser cet exploit d'importer de faon permanente plus qu'elle n'exporte de son propre excdent ? Peut-tre le professeur va-t-il s'crier en nous raillant : Mais la solution est la plus simple du monde ! Le pays importateur n'a qu' couvrir l'excdent de ses importations sur ses exportations en argent liquide. Mais pardon ! Jeter ainsi, bon an mal an, dans le gouffre de son commerce extrieur une quantit importante d'argent liquide, c'est un luxe que pourrait se permettre la rigueur un pays dont le sous-sol serait riche en or et en argent, ce qui n'est le cas ni de l'Allemagne, ni de la France, ni de la Belgique ni des Pays-Bas. De plus, nous avons - miracle ! - une autre surprise : l'Allemagne n'importe pas seulement plus de marchandises, mais plus de monnaie qu'elle n'en exporte ! Les importations allemandes en or et en argent se sont ainsi montes en 1913 441,3 millions de marks, tandis que les exportations taient de 102,8 millions de marks, et la proportion est peu prs la mme depuis des annes. Que dit de ce mystre le professeur Bcher avec ses excdents et ses lacunes ? La lampe merveilleuse vacille tristement. Nous commenons pressentir que, derrire ces mystres du commerce mondial, il doit y avoir entre les diffrentes conomies nationales des relations conomiques d'un tout autre genre que de simples changes marchands. Manifestement,

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

25

seul un pays qui aurait, par exemple, des droits conomiques sur d'autres pourrait de faon permanente recevoir d'eux plus de produits qu'il ne leur en donne lui-mme. Ces droits n'ont rien voir avec des changes entre partenaires gaux. De tels droits et relations de dpendance existent effectivement entre les pays, bien que les thories professorales les ignorent. Les relations de ce que l'on appelle la mtropole avec ses colonies reprsentent de telles relations de dpendance, sous leur forme la plus simple. La Grande-Bretagne lve annuellement, sous des formes diverses, un tribut de plus d'un milliard de marks aux Indes britanniques. Et les exportations des Indes dpassent de 1,2 milliard par an ces importations. Cet excdent n'est que l'expression conomique de l'exploitation coloniale des Indes par le capitalisme anglais - que les marchandises soient directement destines la Grande-Bretagne ou que les Indes les exportent ailleurs pour pouvoir verser leur tribut l'exploiteur anglais. Il y a d'autres relations de dpendance qui ne sont pas fondes sur l'oppression politique 1. Les exportations annuelles de la Russie dpassent d'un milliard de marks ses importations de marchandises. Est-ce le grand excdent des produits du sol sur les besoins de l'conomie nationale qui draine annuellement ce puissant courant de marchandises hors de lEmpire russe ? On sait cependant que le moujik russe, dont le bl part ainsi pour l'tranger, souffre du scorbut par suite de sousalimentation et mange du pain o l'on a ajout de l'corce d'arbre. L'exportation massive de crales, commande par un systme financier et fiscal appropri l'intrieur, est en fait une ncessit vitale pour l'tat russe, afin de faire face aux obligations nes d'emprunts trangers. Depuis la crise de la guerre de Crime et sa modernisation par des rformes, l'appareil d'tat russe ne se maintient pour une bonne part que grce aux capitaux trangers, essentiellement franais. Pour payer les intrts de ces capitaux franais, la Russie doit vendre chaque anne des masses de bl, de bois, de lin, de chanvre, de btail et de volailles l'Angleterre, l'Allemagne, aux Pays-Bas. L'norme excdent des exportations russes reprsente ainsi le tribut du dbiteur son crancier, situation laquelle correspond pour la France un large excdent en importations. Mais en Russie mme, l'enchanement des relations conomiques va plus loin. Les capitaux franais servent principalement depuis des dcennies deux buts : la construction de chemins de fer avec garantie de l'tat et les dpenses militaires. Pour rpondre ces deux buts, une grande industrie puissante est ne en Russie depuis les annes 70 - l'abri d'un systme de protections douanires renforces. Le capital franais a fait surgir en Russie un jeune capitalisme qui a besoin son tour d'tre constamment soutenu par d'importantes importations de machines et autres moyens de production en provenance des pays industriels pilotes, l'Angleterre et l'Allemagne. Il se tisse ainsi entre la Russie, la France, l'Allemagne et l'Angleterre des relations conomiques, dont l'change de marchandises n'est que la conclusion logique. Cela n'puise pas la diversit des relations conomiques entre pays. Un pays comme la Turquie ou comme la Chine soumet une nouvelle nigme au schma professoral : ces pays ont, l'inverse de la Russie, et l'instar de l'Allemagne et de la France, des importations largement excdentaires, certaines annes elles reprsentent prs du double des exportations. Comment la Turquie on la Chine peuvent-elles se permettre le luxe de remplir si largement les lacunes de leur conomie natio1

Note marginale de R. L. : arrire-plan en Inde: l'conomie nationale de la commune paysanne s'effondre. Industrie... Les chiffres muets des importations et exportations parlent un langage saisissant...

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

26

nale . alors qu'elles ne sont pas en mesure de cder les excdents correspondants ? Les puissances d'Europe occidentale font-elles, par charit chrtienne, bon an mal an, cadeau au Croissant ou l'Empire cleste de plusieurs centaines de millions de marks de marchandises utiles en tous genres ? Tout le monde sait, au contraire, que la Turquie comme la Chine sont entre les griffes de l'usurier europen et doivent payer en intrts d'normes tributs aux banques anglaises, allemandes et franaises. D'aprs l'exemple russe, la Turquie et la Chine devraient donc avoir un excdent d'exportations en produits agricoles, pour pouvoir payer leurs intrts leurs bienfaiteurs d'Europe occidentale. Mais, en Turquie comme en Chine, l' conomie nationale est fondamentalement diffrente de ce qu'elle est en Russie. Les emprunts trangers servent certes galement pour l'essentiel la construction de chemins de fer, d'installations portuaires et aux dpenses militaires. Mais la Turquie n'a pratiquement pas d'industrie propre et n'en peut faire surgir subitement partir d'une conomie paysanne naturelle et mdivale, avec ses mthodes primitives de culture et ses dmes. Sous des formes diffrentes, la situation est peu prs semblable en Chine. C'est pourquoi non seulement tous les besoins de la population en produits industriels, mais aussi tout ce qui est ncessaire aux moyens de communication et l'quipement de l'arme et de la flotte, doit tre import d'Europe occidentale et la ralisation doit tre prise en charge sur place par des entrepreneurs, des techniciens et des ingnieurs europens. Souvent mme, les prts ne sont accords qu'en liaison avec de telles livraisons. Le capital bancaire allemand et autrichien n'accorde, par exemple, un prt la Chine qu' condition qu'elle commande des armements pour une somme dtermine aux usines Skoda et Krupp ; d'autres prts sont lis des concessions pour la construction de chemins de fer. Ainsi les capitaux europens ne s'en vont-ils en Turquie ou en Chine le plus souvent que sous la forme de marchandises (armements) ou de capital industriel en nature, sous la forme de machines, d'acier, etc. Ces marchandises ne s'coulent pas pour tre changes, mais pour produire du profit. Les intrts de ces capitaux et les autres profits sont extorqus aux paysans turcs ou chinois par les capitalistes europens l'aide d'un systme fiscal appropri sous contrle financier europen. Derrire les chiffres nus des importations turques ou chinoises excdentaires et des exportations europennes correspondantes se dissimulent donc de singulires relations entre le riche Occident capitaliste et l'Orient pauvre et retardataire que celui-l pressure en l'quipant des plus modernes et des plus puissants moyens de communication et installations militaires... tout en ruinant, en mme temps, la vieille conomie nationale paysanne. Avec les tats-Unis, nous nous trouvons encore devant un autre cas. Ici, comme en Russie, les exportations l'emportent largement sur les importations : celles-ci taient pour 1913 de 7,4 milliards, celles-l de 10,2 milliards de marks. Les causes de ce phnomne ne sont pas du tout les mmes qu'en Russie. Certes, les tats-Unis absorbent aussi d'normes quantits de capitaux europens. Ds le dbut du XIXe sicle, la Bourse de Londres accumule d'normes quantits d'actions et de titres d'emprunts amricains. La spculation sur les titres et papiers amricains a, jusque dans les annes 1860, indiqu, comme un thermomtre, l'approche des grandes crises commerciales et industrielles anglaises. Depuis lors l'afflux de capitaux anglais aux tats-Unis n'a pas cess. Ces capitaux partent sous forme de prts aux villes et aux socits prives, mais surtout sous forme de capitaux indus. triels : soit que l'on achte la Bourse de

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

27

Londres des titres de chemin de fer ou de l'industrie amricaine, soit que des cartels industriels anglais fondent aux tats-Unis leurs propres filiales pour djouer les barrires douanires, ou qu'ils s'approprient des entreprises amricaines par l'achat d'actions, pour se dbarrasser de leur concurrence sur le march mondial. Car les tats-Unis possdent aujourd'hui une grande industrie hautement dveloppe qui progresse rapidement et exporte dj elle-mme en quantit croissante du capital industriel - machines, charbon - au Canada, au Mexique et dans d'autres pays d'Amrique centrale et du Sud, tandis que le capital financier europen continue affluer chez eux. Les tats-Unis combinent ainsi d'normes exportations en produits bruts - coton, cuivre, crales, bois. ptrole - vers les vieux pays capitalistes avec des exportations industrielles croissantes vers les jeunes pays en voie d'industrialisation. Ce qui se reflte dans le grand excdent des exportations des tats-Unis, c'est ce stade original de transition d'un pays agraire recevant des capitaux un pays industriel exportant des capitaux ; c'est le rle d'intermdiaire entre la vieille Europe capitaliste et le jeune continent amricain retardataire. Si l'on embrasse l'ensemble de cette grande migration de capitaux quittant les vieux pays industriels pour les jeunes pays industriels et le retour correspondant des revenus de ces capitaux qui affluent annuellement comme tribut des pays jeunes aux vieux pays, il en ressort trois grands courants principaux. D'aprs des estimations de 1906, l'Angleterre, cette poque dj, avait investi dans ses colonies et l'tranger 54 milliards de marks qui lui rapportaient annuellement 2,8 milliards de marks en intrts. Le capital franais l'tranger se montait la mme poque a 32 milliards de marks qui rapportaient annuellement au moins 1,3 milliard de marks. L'Allemagne, enfin, avait dj investi l'tranger, il y a dix ans, 26 milliards de marks qui lui rapportaient annuellement environ 1,24 milliard de marks. Depuis lors, ces investissements et leurs revenus ont rapidement augment. Cependant, les grands courants principaux se divisent la fin en courants moins larges. De mme que les tats-Unis propagent le capitalisme sur le continent amricain, la Russie elle-mme encore entirement alimente par les capitaux franais, par l'industrie anglaise et allemande - introduit dj des capitaux et des produits industriels sur ses arrires : en Chine, en Perse, en Asie centrale ; elle participe la construction de chemins de fer en Chine, etc. Derrire les arides hiroglyphes du commerce mondial, nous dcouvrons ainsi tout un rseau de connexions conomiques qui n'ont rien voir avec le simple change de marchandises, seule ralit pour la science professorale. Nous dcouvrons que la distinction du savant Bcher, entre pays production industrielle et pays fournissant des produits bruts, n'est elle-mme qu'un produit brut du schmatisme professoral. Les parfums, les cotonnades et les machines sont tous galement des produits fabriqus. Les exportations franaises de parfums prouvent seulement que la France est le pays de production du luxe pour la mince couche de la riche bourgeoisie mondiale ; les exportations japonaises de cotonnades prouvent que le Japon rivalise avec l'Europe occidentale pour ruiner dans tout l'Extrme-Orient la production paysanne et artisanale traditionnelle et la remplacer par le commerce de marchandises ; les exportations anglaises, allemandes, amricaines de machines-outils montrent que ces trois pays introduisent eux-mmes la grande industrie dans toutes les rgions du monde. Nous dcouvrons donc qu'on exporte et importe aujourd'hui une marchandise qui tait inconnue au temps du roi Nabuchodonosor ainsi que durant toute la priode

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

28

historique de l'antiquit et du Moyen Age et qui se nomme le capital. Cette marchandise ne sert pas combler certaines lacunes des conomies nationales trangres, mais au contraire crer des lacunes, ouvrir des failles et des lzardes dans la maonnerie des conomies nationales vieillies, pour y pntrer, y agir comme un tonneau de poudre et transformer court ou long terme ces conomies nationales en amas de ruines. Avec cette marchandise , d'autres marchandises encore plus remarquables se rpandent en masses de quelques pays dits civiliss vers le monde entier : moyens de communication modernes, extermination totale de populations indignes ; conomie montaire et endettement de la paysannerie ; richesse et pauvret, proltariat et exploitation ; inscurit de l'existence et crises, anarchie et rvolutions. Les conomies nationales europennes tendent leurs tentacules vers tous les pays et tous les peuples de la terre pour les touffer dans le grand filet de l'exploitation capitaliste.

IV
Retour la table des matires

Le professeur Bcher ne croit-il toujours pas une conomie politique mondiale ? Non. Car aprs avoir examin attentivement toutes les rgions du monde et n'y avoir rien dcouvert, ce savant dclare : je n'y peux rien, je ne vois pas du tout de phnomnes particuliers diffrant essentiellement de ceux d'une conomie nationale, et l'on peut douter qu'il en apparaisse dans un avenir prvisible . Eh bien ! abandonnons le commerce et les statistiques commerciales et tournonsnous directement vers la vie, vers l'histoire des relations conomiques modernes. Et intressons-nous une petite parcelle de ce tableau gigantesque et bariol. En 1768, Cartwright construit Nottingham, en Angleterre, les premires filatures mcaniques de coton ; en 1785, il invente le mtier tisser mcanique. La premire consquence en est, en Angleterre, la disparition du tissage la main et l'extension rapide de la fabrication mcanique. Au dbut du XIXe sicle, il y avait en Angleterre, d'aprs une estimation d'poque, environ un demi-million d'artisans tisserands ; ils sont maintenant en voie d'extinction, et vers 1860 il n'y avait plus dans tout le Royaume-Uni que quelques milliers d'artisans tisserands ; en revanche, un demi-million d'ouvriers d'usine se trouvaient embauchs dans l'industrie du coton. En 1863, le prsident du conseil, Gladstone, parle la Chambre d'un enivrant accroissement de richesse et de puissance qui s'est dvers sur la bourgeoisie anglaise, sans que la classe ouvrire y ait la moindre part. L'industrie cotonnire anglaise fait venir ses matires premires d'Amrique du Nord. Le dveloppement des usines dans le Lancashire a fait natre de gigantesques plantations de coton dans le sud des tats-Unis. On a fait venir des Noirs dAfrique, main-d'uvre bon march pour un travail meurtrier dans les plantations de coton, de canne sucre, de riz et de tabac. En Afrique, le commerce des esclaves prend une

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

29

extension sans prcdent, des peuplades entires sont pourchasses l'intrieur du continent noir , vendues par leurs chefs, transportes par terre et par mer sur d'normes distances pour tre vendues en Amrique. On assiste une vritable migration des peuples noirs. A la fin du XVIIIe sicle, il n'y avait que 697 000 Noirs en Amrique ; en 1861, il y en avait quatre millions. L'extension colossale de la traite des Noirs et du travail des esclaves au Sud de l'Union provoqua une croisade des tats du Nord contre cette atteinte abominable aux principes chrtiens. En effet, l'arrive massive de capitaux anglais dans les annes 1825-1860 avait suscit au nord des tats-Unis une grande activit, tant dans la construction de chemins de fer que dans la cration d'une industrie moderne, et par l mme d'une bourgeoisie, adepte convaincue d'une forme plus moderne de l'exploitation : l'esclavage salarial capitaliste. Les affaires fabuleuses des planteurs du Sud dont les esclaves, en six ou sept ans mouraient la tche, suscitrent, de la part des pieux puritains du Nord, une rprobation d'autant plus vive que le climat ne leur permettait pas d'riger le mme paradis dans leurs tats ! C'est pourquoi, l'instigation des tats du Nord, l'esclavage fut aboli lgalement en 1861 sur tout le territoire de l'Union. Les planteurs sudistes, atteints au plus profond de leurs intrts, ragirent par la rvolte ouverte. Les tats du Sud firent scession, et la guerre civile clata. Le ravage et la ruine conomique des tats du Sud fut la premire consquence de la guerre. La production et le commerce cessrent, l'exportation de coton fut interrompue. L'industrie anglaise fut ainsi prive de matires premires et une crise terrible, qu'on a appele la famine du coton , clata en Angleterre en 1863. Dans le Lancashire, 250 000 ouvriers se retrouvrent chmeurs complets, 166 000 autres chmeurs partiels, seuls 120 000 d'entre eux trouvrent encore un emploi temps complet, mais des salaires diminus de 10 20 pour cent. Une misre effroyable rgna parmi la population du district et, dans une ptition au parlement, 50 000 ouvriers demandrent une subvention leur permettant d'migrer avec femmes et enfants. L'essor capitaliste naissant des tats australiens appelant une main-duvre abondante - les immigrants europens ayant extermin presque compltement la population indigne - l'Australie se dclara prte accueillir les proltaires anglais en chmage. Cependant les industriels anglais protestrent violemment contre la fuite de leur machinerie vivante dont ils pouvaient avoir nouveau besoin quand l'industrie reprendrait son essor. On refusa aux ouvriers les moyens d'migrer : ils durent subir jusqu' la lie les horreurs de la crise. La source amricaine tant tarie, l'industrie anglaise cherche se procurer ailleurs ses matires premires et dirige ses regards vers les Indes orientales. On procde fivreusement l'amnagement des plantations de coton et la culture vivrire qui nourrit la population depuis des millnaires et constitue la base de son existence doit, sur de grandes tendues, cder le pas devant les espoirs de profit des spculateurs. On restreint la culture du riz et peu d'annes aprs, en 1866, une inflation extraordinaire des cours et la famine emportent, dans le seul district d'Orissa, au nord du Bengale, plus d'un million d'hommes. Une deuxime exprience est faite en gypte. Pour profiter de la conjoncture ne de la guerre de Scession, le vice-roi dgypte, Ismal Pacha, amnage en hte des plantations de coton. Une vritable rvolution se produit dans les rapports de proprit de la campagne gyptienne. On vole aux paysans une grande partie de leurs terres, on les dclare domaine royal et on les transforme en vastes plantations. Des

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

30

milliers de paysans sont amens la cravache sur les plantations pour y lever des digues, y creuser des canaux, y pousser la charrue. Mais le vice-roi s'endette encore plus auprs des banquiers anglais et franais pour acqurir des charrues vapeur et autres installations ultra-modernes en provenance d'Angleterre. Cette grandiose spculation se termina au bout d'un an par la faillite, lorsque la paix conclue aux tats-Unis fit tomber le prix du coton en quelques jours au quart de ce qu'il tait auparavant. Rsultat de cette re du coton pour l'gypte : la ruine acclre de l'conomie paysanne, l'effondrement acclr des finances et, finalement, l'occupation acclre de l'gypte par l'arme anglaise. Entre temps, l'industrie cotonnire fait de nouvelles conqutes. La guerre de Crime, interrompant en 1855 les exportations russes de chanvre et de lin, entrane en Europe occidentale une grave crise dans la fabrication des textiles ; l'industrie cotonnire s'tend de plus en plus aux dpens du lin. Au mme moment, en Russie, avec l'effondrement de l'ancien systme pendant la guerre de Crime, se produit un bouleversement politique : le servage est aboli, des rformes librales sont mises en place, le libre-change est introduit, les chemins de fer se dveloppent rapidement. De nouveaux et immenses dbouchs s'ouvrent ainsi aux produits industriels dans le vaste Empire russe et l'industrie cotonnire anglaise est la premire pntrer sur le march russe. Dans les annes 1860 galement, une srie de guerres sanglantes ouvrent la Chine au commerce anglais. L'Angleterre domine le march mondial et l'industrie cotonnire fournit la moiti de ses exportations. La priode des annes 1860 et 1870 est celle des affaires les plus brillantes pour les capitalistes anglais ; c'est aussi l'poque o ils sont les plus enclins s'assurer, par de petites concessions aux ouvriers, la disposition de leurs bras et la paix industrielle . C'est dans cette priode que les Trade-Unions anglaises, fileurs et tisserands de coton en tte, connaissent leurs plus importants succs ; en mme temps, les traditions rvolutionnaires du chartisme et les ides d'Owen s'teignent dans le proltariat anglais, qui se fixe dans un syndicalisme conservateur. Bientt pourtant les temps changent. Sur le continent, partout o l'Angleterre exportait ses cotonnades, une industrie cotonnire surgit peu peu son tour. Ds 1844, les rvoltes de la faim des tisserands de Silsie et de Bohme annoncent la rvolution de mars 1848. Dans les propres colonies de l'Angleterre, une industrie se dveloppe. Les fabriques de coton de Bombay font bientt concurrence aux fabriques anglaises et contribuent, dans les annes 1880, briser le monopole de l'Angleterre sur le march mondial. Enfin en Russie, l'essor de l'industrie cotonnire inaugure dans les annes 1870 l're de la grande industrie et des barrires douanires. Pour djouer ces barrires, des usines entires sont transportes avec leur personnel, de Saxe et du Vogtland, en Pologne russe o de nouveaux centres industriels, Lodz, Zgierz, surgissent avec une soudainet californienne. Peu aprs 1880, l'agitation ouvrire dans le district cotonnier de Moscou-Vladimir arrache les premires lois de l'Empire russe sur la protection des ouvriers. En 1896, 60000 ouvriers des usines de coton de Ptersbourg organisent la premire grve de masses en Russie. Et neuf ans plus tard, en juillet 1905, dans le troisime centre de l'industrie cotonnire, Lodz, 100 000 ouvriers, allemands en tte, dressent les premires barricades de la grande rvolution russe. Nous avons esquiss ici, grands traits, 140 annes d'histoire d'une industrie moderne, une histoire qui se droule au travers des cinq continents, qui brasse des millions de vies humaines, qui clate ici en crise, l en famine, s'embrase tantt en

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

31

guerre, tantt en rvolution, et laisse partout sur son chemin des montagnes de richesses et des abmes de misre - vaste fleuve de sueur et de sang du travail humain. Ce sont les soubresauts de la vie, les effets distance qui atteignent les peuples au plus profond, mais les chiffres arides des statistiques du commerce international n'en donnent pas la moindre ide. En un sicle et demi, depuis que l'industrie moderne a fait son apparition en Angleterre, l'conomie mondiale capitaliste s'est vraiment leve sur les souffrances et les convulsions de l'humanit entire. Elle a atteint un secteur de la production aprs l'autre, elle s'est empare d'un pays aprs .l'autre. Par la vapeur et l'lectricit, par le feu et l'pe, elle a pntr dans les contres les plus recules, elle a fait tomber toutes les murailles de Chine et, au travers des crises mondiales et des catastrophes collectives priodiques, elle a cr la solidarit conomique de l'humanit proltarienne actuelle. Le proltariat italien qui, chass par le capitalisme de sa patrie, migre en Argentine ou au Canada, y trouve un nouveau joug capitaliste tout prt, import des tats-Unis ou dAngleterre. Et le proltaire allemand qui reste chez lui et veut se nourrir honntement dpend pas pas, pour le meilleur et pour le pire, du dveloppement de la production et du commerce dans le monde entier. Trouvera-t-il ou non du travail ? Son salaire suffirat-il pour rassasier femme et enfants ? Sera-t-il condamn plusieurs jours par semaine des loisirs forcs ou l'enfer du travail supplmentaire jour et nuit ? C'est une oscillation continuelle, selon la rcolte de coton aux tats-Unis, selon la moisson de bl en Russie, selon la dcouverte de nouvelles mines d'or ou de diamant en Afrique, selon les troubles rvolutionnaires au Brsil, les conflits douaniers, les troubles diplomatiques et les guerres sur les cinq continents. Rien n'est plus frappant aujourd'hui, rien n'a une importance plus dcisive pour la vie politique et sociale actuelle que la contradiction entre ce fondement conomique commun unissant chaque jour plus solidement et plus troitement tous les peuples en une grande totalit et la superstructure politique des tats qui cherche diviser artificiellement les peuples, par les poteaux-frontires, les barrires douanires et le militarisme, en autant de fractions trangres et hostiles les unes aux autres. Tout cela n'existe pas pour les Bcher, Sombart et compagnie ! Pour eux n'existe que le microcosme toujours plus parfait ! Ils ne voient nulle part de phnomnes particuliers diffrant essentiellement de ceux d'une conomie nationale ! N'estce pas une nigme ? Peut-on concevoir, sur tout autre terrain que celui de l'conomie politique, un tel aveuglement de la part de reprsentants officiels de la science, face des phnomnes dont l'abondance et la clart crvent les yeux de tout observateur ? Si, en tout cas, dans les sciences de la nature, un savant rput dfendait aujourd'hui publiquement la thse selon laquelle ce n'est pas la terre qui tourne autour du soleil, mais le soleil et tous les astres qui tournent autour de la terre, s'il affirmait qu'il ne connat pas de phnomnes qui contredisent essentiellement sa thse, un tel savant pourrait tre assur de provoquer les rires homriques de tout le monde cultiv et d'tre finalement, l'instigation de sa famille inquite, soumis un examen psychiatrique. Certes, il y a quatre sicles, non seulement des thses semblables taient impunment rpandues, mais quiconque entreprenait d'en exposer publiquement le caractre erron risquait de finir sur le bcher. A cette poque, il tait d'un intrt primordial pour l'glise catholique de faire croire que la terre tait le centre du monde dans le

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

32

mouvement des astres et toute atteinte l'imaginaire souverainet du globe terrestre dans l'espace cosmique tait en mme temps une atteinte la tyrannie spirituelle de l'glise et ses intrts sur la surface de la terre. A cette poque, les sciences de la nature taient donc le point nvralgique du systme social dominant et la mystification dans les sciences de la nature tait un instrument indispensable d'asservissement. Aujourd'hui, sous la domination du capital, le point nvralgique du systme social ne rside plus dans la croyance en la mission de la terre au sein de l'azur cleste, mais dans la croyance en la mission de l'tat bourgeois sur la terre. Et comme aujourd'hui, sur les puissantes vagues de l'conomie mondiale, de graves ennuis commencent dj surgir et s'amonceler, que des temptes s'y prparent qui balaieront le microcosme de l'tat bourgeois de la surface de la terre comme un ftu de paille, la garde suisse scientifique de la domination capitaliste se prcipite aux portes du donjon, c'est--dire de l' tat national , pour le dfendre jusqu' son dernier souffle. Le fondement de l'conomie politique actuelle, c'est une mystification scientifique dans l'intrt de la bourgeoisie.

V
Retour la table des matires

Parfois, on donne simplement de l'conomie politique la dfinition suivante : ce serait la science des relations conomiques entre les hommes . Ceux qui se servent d'une telle formulation croient viter ainsi les cueils de l' conomie nationale au sein de l'conomie mondiale, en gnralisant le problme de faon vague et en parlant de l'conomie des hommes. En se perdant ainsi dans le vague, on ne clarifie cependant pas les choses, on les rend plus confuses encore, s'il est possible ; car la question qui se pose alors est la suivante : est-il besoin, et pourquoi est-il besoin, d'une science des relations conomiques des hommes , donc de tous les hommes, en tous temps et en toutes circonstances ? Prenons n'importe quel exemple de relations conomiques humaines, aussi simple et aussi clair que possible. Transportons-nous l'poque o l'conomie mondiale actuelle n'existait pas encore, o le commerce marchand n'tait florissant que dans les villes, tandis qu' la campagne l'conomie naturelle, c'est--dire la production pour les besoins immdiats, dominait aussi bien dans les grands domaines terriens que dans les petites exploitations paysannes. Prenons par exemple la situation en Haute-cosse dans les annes 50 du sicle pass, telle que la dcrit Dugald Stewart : D'aprs le Statistical Account, on vit jadis, dans quelques parties de la Hautecosse, arriver, avec femmes et enfants, un grand nombre de bergers et de petits paysans chausss de souliers qu'ils avaient fait eux-mmes aprs en avoir tann le cuir, vtus d'habits qu'aucune autre main que la leur n'avait touchs, dont la matire tait emprunte la laine tondue par eux sur les moutons ou au lin qu'ils avaient euxmmes cultiv. Dans la confection des vtements, il tait peine entr un article

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

33

achet, l'exception des alnes, des aiguilles, des ds et de quelques parties de l'outillage en fer employ pour le tissage. Les femmes avaient extrait elles-mmes les couleurs, d'arbustes et de plantes indignes, etc. 1 Ou bien, prenons un exemple en Russie O, il y a relativement peu de temps encore, la fin des annes 1870, rgnait une conomie paysanne du mme genre : Le sol qu'il (le paysan du district de Viazma dans le gouvernement de Smolensk) cultive, lui fournit la nourriture, les vtements et presque tout ce qui est ncessaire son existence : le pain, les pommes de terre, le lait, la viande, les oeufs, le tissu de lin, le drap, les peaux de mouton et la laine pour les vtements chauds... Il ne se procure pour de l'argent que des bottes et quelques articles vestimentaires tels que ceinture, casquette, gants et aussi quelques ustensiles mnagers indispensables : vaisselle en terre ou en bois, tisonnier, chaudron et autres choses semblables. 2 Aujourd'hui encore, il existe de telles conomies paysannes en Bosnie, en Herzegovie, en Serbie, en Dalmatie. Si nous voulions exposer tel paysan de Hautecosse, de Russie, de Bosnie ou de Serbie, les questions professorales habituelles d'conomie politique concernant le but de l'conomie , la naissance et la rpartition de la richesse , il ouvrirait srement de grands yeux. Pourquoi et dans quel but, moi et ma famille, nous travaillons, ou, en termes savants, quels ressorts nous incitent nous occuper d' conomie ? s'exclamerait-il. Eh bien ! il faut bien que nous vivions et les alouettes ne nous tombent pas toutes rties dans la bouche. Si nous ne travaillions pas, nous mourrions de faim. Nous travaillons donc pour russir nous maintenir, pour manger notre faim, pour nous habiller proprement et avoir un toit au-dessus de nos ttes. Ce que nous produisons, quelle direction nous donnons notre travail ? Encore une question bien nave ! Nous produisons ce dont nous avons besoin, ce dont toute famille paysanne a besoin pour vivre. Nous cultivons du bl et du seigle, de l'avoine et de l'orge, nous plantons des pommes de terre, nous levons, selon les cas, des vaches et des moutons, des poules et des canards. En hiver, on file, ce qui est l'affaire des femmes, et nous les hommes, nous arrangeons la hache, la scie et au marteau, ce qu'il faut pour la maison. Appelez cela si vous voulez conomie agricole ou artisanale , en tout cas il nous faut faire un peu de tout parce qu'on a besoin de toutes sortes de choses la maison et au champ. Comment nous divisons ces travaux ? Voil encore une curieuse question ! Les hommes font videmment ce qui exige une force masculine, les femmes s'occupent de la maison, des vaches et du poulailler, les enfants aident ici et l. Ou bien croyez-vous que je devrais envoyer ma femme couper le bois et traire moi-mme la vache ? (Le brave homme ne sait pas - ajoutons-nous pour notre part - que chez beaucoup de peuples primitifs, par exemple chez les indiens du Brsil, c'est justement la femme qui va dans la fort ramasser le bois, dterrer les racines et cueillir les fruits, tandis que chez les peuples de bergers en Afrique et en Asie, les hommes non seulement gardent le btail, mais le traient. On peut aussi voir aujourd'hui encore, en Dalmatie, la femme porter de lourds fardeaux sur le dos, tandis que l'homme vigoureux chemine ct sur son ne, en fumant tranquillement sa pipe. Cette division du travail parat alors aussi naturelle qu'il semble naturel notre paysan d'abattre le bois tandis que sa femme trait les vaches.) Et puis : ce que j'appelle ma richesse ? Mais tout enfant le comprend au village ! Est riche le paysan dont les granges sont pleines, l'table bien remplie, le troupeau de moutons imposant, le poulailler de grande taille ; pauvre est celui qui manque de farine ds Pques et chez qui l'eau passe travers le
1 2

Cit par Karl Marx, Le Capital , tome 2, p. 163-164, ditions Sociales, Paris, 1948. Prof. Nikola Sieber : David Ricardo et Karl Marx , Moscou, 1879.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

34

toit quand il pleut. De quoi dpend l'augmentation de ma richesse ? A quoi bon cette question ? Si j'avais un plus grand lopin de bonne terre, je serais naturellement plus riche, et si en t, ce qu' Dieu ne plaise, il tombe une forte grle, nous serons tous pauvres au village en 24 heures. Nous avons fait ici rpondre patiemment le paysan aux savantes questions d'conomie politique, mais nous sommes srs qu'avant que le professeur venu, avec son carnet et son stylo, enquter scientifiquement dans une ferme de Haute-cosse ou de Bosnie, ait pu arriver la moiti de ses questions, il lui aurait fallu repasser la porte. En ralit, toutes les conditions d'une telle conomie paysanne sont si simples et si claires que leur analyse avec le scalpel de l'conomie politique donne l'impression d'un jeu strile et vain. On peut videmment nous rtorquer que nous avons peut-tre mal choisi notre exemple, en prenant une minuscule conomie paysanne se suffisant elle-mme et dont l'extrme simplicit rsulte de la pauvret des moyens et des dimensions. Prenons donc un autre exemple : quittons la petite exploitation paysanne qui vgte dans un coin perdu et dirigeons nos regards vers les sommets d'un puissant empire, celui de Charlemagne. Cet empereur qui fit de l'Empire allemand, au dbut du IXe sicle, le plus puissant Empire d'Europe, qui, pour agrandir et consolider cet Empire, n'entreprit pas moins de 53 expditions militaires et avait rassembl sous son sceptre, outre l'actuelle Allemagne, la France, l'Italie, la Suisse, le nord de l'Espagne, la Hollande et la Belgique, cet empereur donc prenait cependant trs cur la situation conomique de ses domaines et de ses fermes. Il avait de sa main rdig un texte de loi en 70 paragraphes concernant les rgles conomiques de ses fermes : le clbre Capitulare de villis, c'est--dire loi sur les fermes, document qui nous a t conserv comme un joyau prcieux, transmis par l'histoire travers la poussire et la moisissure des archives. Ce document a droit toute notre attention pour deux raisons. Premirement, la plupart des fermes de Charlemagne sont devenues ensuite de puissantes villes impriales ; ainsi Aix, Cologne, Munich, Ble, Strasbourg et beaucoup d'autres grandes villes sont d'anciennes fermes de l'empereur Charles. Deuximement, les institutions conomiques de Charlemagne ont servi de modle tous les grands domaines laques ou religieux du dbut du Moyen Age ; les fermes de Charlemagne reprenaient les traditions de l'ancienne Rome et de la vie raffine de ses nobles fermiers pour les transplanter dans le milieu plus fruste de la jeune noblesse germanique guerrire - et ses prescriptions sur la culture de la vigne, des fruits et des lgumes, sur l'horticulture, sur l'levage des volailles, etc., taient un acte historique de civilisation. Examinons donc ce document. Le grand empereur exige avant tout qu'on le serve honntement et qu'on prenne soin de ses sujets sur ses domaines, afin qu'ils soient l'abri de la misre ; ils ne doivent pas tre accabls de travail au-del de leurs forces ; S'ils travaillent jusque dans la nuit, ils doivent en tre ddommags. Mais les sujets, de leur ct, doivent loyalement prendre soin de la vigne et mettre le vin press en bouteilles afin qu'il ne se gte pas. S'ils se drobent leurs obligations, ils sont chtis sur le dos ou autrement. L'empereur prescrit en outre qu'on lve sur ses domaines des abeilles et des oies ; la volaille doit tre en bon tat et se reproduire ; on doit aussi attacher le plus grand soin l'augmentation numrique des vaches, des juments, des moutons. Nous voulons en outre, crit l'empereur, que nos forts soient exploites raisonnablement, qu'il n'y ait pas de dboisement et que faucons et perviers y soient entretenus. On doit toujours maintenir notre disposition des oies grasses et des

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

35

poulets ; on doit vendre sur le march les oeufs non consomms. Dans chacune de nos fermes, il doit y avoir une provision de bons dredons, de matelas, de couvertures, de crmaillres, de haches, de forets, pour n'avoir rien emprunter personne. L'empereur prescrit encore qu'on lui rende un compte exact du rendement de ses domaines, savoir combien il a t produit de chaque chose, et il numre : lgumes, beurre, fromage, miel, huile, vinaigre, raves et autres petites choses , comme il est dit dans le clbre document. En outre, l'empereur prescrit qu'il y ait en nombre suffisant, dans chacun de ses domaines, divers artisans experts dans tous les arts, et il numre de nouveau en dtail les diffrentes espces d'artisans. En outre, il fixe le jour de Nol comme dernier dlai pour lui remettre annuellement les comptes de ses richesses, et le plus modeste paysan n'est pas plus vigilant pour tablir le compte exact, en btail ou en oeufs, dans sa ferme, que ne l'est le grand empereur. Le paragraphe 62 du document affirme : Il est important que nous sachions ce que nous avons de toutes ces choses, et en quelle quantit. Et de nouveau, il numre : bufs, moulins, bois, bateaux, pieds de vigne, lgumes, laine, lin, chanvre, fruits, abeilles, poissons, peaux, cire et miel, vins anciens et nouveaux et autres choses qu'on lui livre. Et il ajoute cordialement, pour rconforter ses chers sujets qui doivent livrer tout cela : Nous esprons que tout cela ne vous paratra pas trop dur, car vous pouvez votre tour l'exiger, tant chacun matre sur votre domaine. Nous trouvons encore des prescriptions exactes sur la manire d'emballer et de transporter les vins qui constituaient apparemment un souci gouvernemental tout particulier du grand empereur : On doit transporter le vin dans des tonneaux solidement cercls de fer, et jamais dans des outres. En ce qui concerne la farine, elle doit tre transporte dans des charrettes doubles et recouvertes de cuir, de sorte qu'elle puisse passer les fleuves, sans subir de dommage. Je veux aussi qu'on me rende un compte exact des cornes de mes boucs et de mes chvres, de mme que des peaux des loups abattus au cours de chaque anne. Au mois de mai, on ne doit pas ngliger de dclarer une guerre impitoyable aux jeunes louveteaux. Enfin, au dernier paragraphe, Charlemagne numre encore toutes les fleurs, tous les arbres et toutes les herbes qu'il veut voir cultivs sur ses domaines, tels que roses, lis, romarin, concombres, oignons, radis, cumin, etc. Le clbre document se termine par l'numration des diverses sortes de pommes. Voil l'image de l'conomie impriale au IXe sicle et, bien qu'il s'agisse d'un des plus riches et plus puissants princes du Moyen Age, on admettra que cette conomie et ces principes rappellent de faon surprenante cette petite exploitation paysanne que nous avions d'abord considre. Ici aussi, l'imprial intendant, si nous voulions lui poser les fameuses questions concernant l'conomie politique, l'essence de la richesse, le but de la production, la division du travail, etc., nous renverrait d'un auguste geste de la main aux montagnes de crales, de laine et de chanvre, aux tonneaux de vin, d'huile et de vinaigre, aux tables pleines de vaches, de bufs et de moutons. Et nous ne saurions vraiment pas davantage quelles mystrieuses lois la science de l'conomie politique aurait tudier et dchiffrer dans cette conomie o toutes les connexions, les causes et les effets, le travail et les rsultats, sont clairs comme le jour. Peut-tre le lecteur nous fera-t-il remarquer que nous avons encore une fois mal choisi notre exemple. Aprs tout, il ressort du document de Charlemagne qu'il ne s'agit pas ici de l'conomie publique de l'Empire allemand, mais de l'conomie prive de l'empereur. Mais en opposant ces deux notions, on commettrait srement une erreur historique en ce qui concerne le Moyen Age. Certes. les Capitulaires concernaient l'conomie dans les fermes et les domaines de l'empereur Charles, mais il la

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

36

dirigeait en prince et non en particulier. Ou plus exactement, l'empereur tait propritaire foncier de ses terres, mais tout grand propritaire foncier noble tait au Moyen Age, notamment au temps de Charlemagne, un empereur en petit, c'est--dire qu'en vertu de sa proprit libre et noble du sol, il lgifrait, levait les impts et rendait la justice pour toute la population de ses domaines. Les dispositions conomiques prises par Charlemagne taient effectivement des actes de gouvernement, comme le prouve leur force mme : elles constituent un des 65 capitulaires rdigs par l'empereur et publis lors des assembles annuelles des Grands de l'Empire. Et les dispositions concernant les radis et les tonneaux cercls de fer procdent de la mme autorit et sont rdigs dans le mme style que par exemple les exhortations aux religieux dans la Capitula Episcoporum , loi piscopale , o Charlemagne tire l'oreille aux serviteurs du Seigneur et les exhorte nergiquement ne pas jurer, ne pas s'enivrer, ne pas frquenter les mauvais lieux, ne pas entretenir de femmes et ne pas vendre trop cher les saints sacrements. Nous pouvons chercher o nous voulons au Moyen Age, nous ne trouverons nulle part d'entreprise conomique dont celle de Charlemagne ne soit le modle et le type, qu'il s'agisse de grands domaines nobles, ou bien de la petite exploitation paysanne dcrite plus haut, de familles paysannes isoles, travaillant pour elles-mmes, ou de communauts coopratives. Ce qu'il y a de plus frappant dans les deux exemples, c'est qu'ici les besoins de l'existence humaine guident et dictent si immdiatement le travail et que le rsultat correspond si exactement aux intentions et aux besoins que les conditions en acquirent, grande ou petite chelle, une surprenante simplicit et clart. Le petit paysan dans sa ferme comme le grand monarque dans ses domaines savent exactement ce qu'ils veulent obtenir par la production. Il n'y a d'ailleurs rien de sorcier le savoir : ils veulent tous deux satisfaire les besoins naturels de l'homme en nourriture et en boisson, en vtements et autres commodits de la vie. La seule diffrence est que le paysan dort sans doute sur la paille et le grand propritaire foncier sur un mol dredon, que le paysan boit table de la bire ou de l'hydromel et le grand propritaire des vins fins. La seule diffrence rside dans la quantit et la qualit des biens produits. Mais le fondement de l'conomie et son but, la satisfaction des besoins humains, restent les mmes. Au travail, qui procde de ce but naturel, correspond, avec la mme vidence, le rsultat. Ici, de nouveau, dans le processus du travail, il y a des diffrences : le paysan travaille lui-mme avec les membres de sa famille et il n'a du fruit de son travail qu'autant que peut lui fournir son arpent de terre et sa part du terrain communal ou plutt - puisque nous parlons du paysan mdival taillable et corvable - qu'autant que lui laissent le seigneur et l'glise aprs les impts et les corves. Mais que chaque paysan travaille pour lui-mme avec sa famille ou que tous travaillent ensemble pour le seigneur fodal sous la conduite du maire ou du bailli, le rsultat de ce travail n'est rien d'autre qu'une certaine quantit de moyens de subsistance au sens large, c'est--dire exactement ce dont il est besoin et peu prs autant qu'il en est besoin. On peut retourner une telle conomie dans tous les sens, elle ne contient aucun mystre ; pour la percer, il n'est besoin ni d'une science spciale ni de profondes recherches. Le paysan le plus born savait trs bien au Moyen Age de quoi dpendait sa richesse, ou plutt sa pauvret, en dehors des catastrophes naturelles qui frappaient de temps autre ses terres comme celles des seigneurs. Il savait fort bien que sa misre avait une cause trs simple et trs directe : premirement, l'extorsion sans limites de corves et d'impts par les seigneurs fodaux ; deuximement, le vol, par

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

37

les mmes seigneurs, du terrain communal, de la fort, des prs, de l'eau. Et ce que le paysan savait, il l'a proclam bien haut travers le monde dans les guerres paysannes, il l'a montr en allumant le coq rouge sur le toit de ceux qui lui suaient le sang. Ce qui relevait ici de l'tude scientifique, c'tait seulement l'origine historique et l'volution de cette situation, c'tait la recherche des raisons pour lesquelles dans toute lEurope les anciennes proprits rurales paysannes libres s'taient transformes en domaines seigneuriaux nobles levant des intrts et des impts, et l'ancienne paysannerie libre en une masse de sujets corvables et mme plus tard attachs la glbe. Les choses sont toutefois entirement diffrentes si nous envisageons n'importe quel phnomne de la vie conomique actuelle. Prenons par exemple un des phnomnes les plus remarquables et les plus frappants : la crise commerciale. Nous avons tous dj vcu plusieurs grandes crises commerciales et industrielles et nous connaissons par exprience leur droulement dont Friedrich Engels a donn une description classique : Le commerce s'arrte, les marchs sont encombrs, les produits sont l en quantits si grandes qu'ils sont invendables, l'argent comptant devient invisible, le crdit disparat, les fabriques s'arrtent, les masses travailleuses manquent de moyens de subsistance pour avoir produit trop de moyens de subsistance, les faillites succdent aux faillites, les ventes forces aux ventes forces. L'engorgement dure des annes, forces productives et produits sont dilapids et dtruits en masse jusqu' ce que les surplus de marchandises accumules s'coulent enfin avec une dprciation plus ou moins forte, jusqu' ce que production et change reprennent peu peu leur marche. Progressivement, l'allure s'acclre, passe au trot, le trot industriel se fait galop et ce galop augmente son tour jusqu'au ventre terre d'un steeple chase complet de l'industrie, du commerce, du crdit et de la spculation, pour finir, aprs les sauts les plus prilleux, par se retrouver... dans le foss du krach. 1 Nous savons tous qu'une telle crise est la terreur de tout pays moderne, et dj la faon dont l'approche d'une crise s'annonce est significative. Aprs quelques annes de prosprit et de bonnes affaires, des murmures confus commencent et l dans la presse, la Bourse circulent quelques inquitantes rumeurs de faillites, puis les signes se font plus prcis dans la Presse, la Bourse est de plus en plus inquite, la Banque d'tat augmente le taux d'escompte, c'est--dire qu'elle rend plus difficile et limit le crdit, jusqu' ce que les nouvelles concernant des faillites tombent en averse. Et la crise une fois dclenche, on se dispute pour savoir qui en est responsable. Les hommes d'affaires en rendent responsables les Banques, par leur refus total de crdit, et les boursiers, par leur rage de spculation ; les boursiers en rendent les industriels responsables, les industriels incriminent la pnurie de monnaie dans le pays, etc. Les affaires reprennent-elles enfin, la Bourse, les journaux notent aussitt avec soulagement les premiers signes d'une amlioration jusqu' ce que l'espoir, le calme et la scurit s'instaurent nouveau pour quelque temps. Ce qu'il y a de plus remarquable dans tout cela, c'est que tous les intresss, toute la socit, considrent et traitent la crise comme quelque chose qui chappe la volont humaine et aux calculs humains, comme un coup du sort dont nous frappe une puissance invisible, comme une preuve du ciel, la faon par exemple d'un orage, d'un tremblement de terre ou d'une inondation. Les termes mmes, dans lesquels les journaux commerciaux ont
1

Engels: Anti-Dhring , ditions Sociales, 1950, p. 315.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

38

coutume de rendre compte d'une crise, sont emprunts avec prdilection ce domaine : Le ciel jusqu'ici serein du monde des affaires commence se couvrir de sombres nuages ou, quand il s'agit d'annoncer une brusque hausse du taux de l'escompte, c'est invitablement sous le titre : Signes annonciateurs de la tempte , de mme que nous lisons ensuite que l'orage se dissipe et que l'horizon s'claircit. Cette faon de s'exprimer reflte autre chose que le manque d'imagination chez les plumitifs du monde des affaires, elle est typique de l'effet curieux, pour ainsi dire naturel, produit par une crise. La socit moderne remarque avec effroi l'approche de la crise, elle courbe l'chine en tremblant sous la grle de ses coups, elle attend la fin de l'preuve, puis relve la tte, d'abord avec hsitation et incrdulit, puis finalement se retrouve tranquillise. Le peuple avait sans doute exactement la mme attitude au Moyen Age face la famine ou la peste, ou aujourd'hui le paysan face un orage ou la grle : le mme dsarroi et la mme impuissance face une dure preuve. Mais quoique la famine et la peste soient, en dernire analyse, des phnomnes sociaux, ce sont d'abord et immdiatement les rsultats de phnomnes naturels : mauvaise rcolte, diffusion de germes pathognes, etc. L'orage est un vnement lmentaire de la nature physique et personne ne peut, au moins dans l'tat actuel des sciences de la nature et des techniques, provoquer ou empcher un orage. Qu'est-ce, en revanche, que la crise moderne ? Elle consiste, nous le savons, en ce que trop de marchandises sont produites, qui ne trouvent plus de dbouchs, et que, par suite, le commerce et avec lui l'industrie se bloquent. Mais la production de marchandises, leur vente, le commerce, l'industrie, ce sont l des relations purement humaines. Ce sont les hommes euxmmes qui produisent les marchandises, les hommes eux-mmes qui les achtent, le commerce se pratique d'homme homme, nous ne trouvons, dans les circonstances qui constituent la crise moderne, pas un seul lment qui serait en dehors de l'activit humaine. Ce qui provoque priodiquement la crise, ce n'est donc rien d'autre que la socit humaine. Et pourtant, nous savons en mme temps que la crise est un vritable flau pour la socit moderne, qu'on l'attend avec terreur et qu'on la supporte avec dsespoir, que personne ne la veut ni ne la souhaite. En effet, part quelques spculateurs en Bourse qui essaient de profiter des crises pour s'enrichir rapidement aux dpens des autres, mais sont souvent pris leur propre pige, la crise est pour tout le monde un danger, sinon une gne. Personne ne veut la crise et Pourtant elle vient. Les hommes la crent de leurs propres mains et pourtant ils n'en veulent pour rien au monde. L, nous avons vraiment une nigme de la vie conomique qu'aucun des intresss ne peut nous expliquer. Le paysan mdival, sur sa petite parcelle, produisait d'une part ce que voulait et ce dont avait besoin son seigneur fodal, et d'autre part, ce qu'il voulait et ce dont il avait besoin lui-mme : du grain et du btail, des vivres pour lui et sa famille. Le grand propritaire mdival faisait produire pour lui ce qu'il voulait et ce dont il avait besoin : du grain et du btail, de bons vins et des habits fins, des vivres et des objets de luxe pour lui et pour sa cour. La socit actuelle produit ce qu'elle ne veut pas et dont elle n'a pas besoin : des crises ; elle produit de temps en temps des moyens de subsistance dont elle n'a pas l'usage, elle souffre priodiquement de famines, alors qu'il y a d'normes rserves de produits invendus. Le besoin et la satisfaction, le but et le rsultat du travail ne se recouvrent plus, il y a entre eux quelque chose d'obscur, de mystrieux. Prenons un autre exemple universellement connu, trop connu mme, des travailleurs de tous les pays - le chmage.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

39

Le chmage n'est plus, comme la crise, un cataclysme qui s'abat de temps autre sur la socit : il est devenu aujourd'hui, plus ou moins grande chelle, un phnomne permanent de la vie conomique. Les catgories de travailleurs les mieux organises et les mieux payes, qui tiennent leurs listes de chmeurs, notent une chane ininterrompue de chiffres pour chaque anne et chaque mois et chaque semaine de l'anne : ces chiffres sont soumis de grandes variations, mais ne disparaissent jamais compltement. L'impuissance de la socit actuelle devant le chmage, ce terrible flau de la classe ouvrire, apparat toutes les fois que l'ampleur du mal atteint des proportions telles que les organes lgislatifs sont contraints de s'en occuper. Cela aboutit rgulirement, aprs de longues discussions, la dcision de procder une enqute sur le nombre des chmeurs. On se contente pour l'essentiel de mesurer le niveau atteint par le mal - comme on mesure le niveau de l'eau lors des inondations - et, dans le meilleur des cas, d'attnuer un peu les effets du mal par de faibles palliatifs, sous la forme d'allocations de chmage - en gnral aux frais des travailleurs non-chmeurs - sans faire la moindre tentative pour liminer le mal luimme. Au dbut du XIXe sicle, le pasteur anglican Malthus, grand prophte de la bourgeoisie anglaise, avait proclam avec une rconfortante brutalit : Quiconque nat dans une socit dj surpeuple n'a - si sa famille ne peut lui fournir les quelques moyens d'existence qu'il est en droit d'exiger d'elle et dans le cas o la socit n'a aucun besoin de son travail - aucun droit la moindre quantit de nourriture et il n'a rellement rien faire en ce monde. Au grand banquet de la nature, aucune table n'est mise pour lui. La nature lui signifie d'avoir se retirer et elle excute rapidement son propre commandement. L'actuelle socit officielle, avec l'hypocrisie de ses rformes sociales , rprouve une aussi brutale franchise. Mais en ralit, le proltaire au chmage est finalement contraint par elle, si elle n'a pas besoin de son travail , de se retirer de ce monde, d'une manire ou d'une autre, rapidement ou lentement, ce dont tmoignent, pendant toutes les grandes crises, les chiffres concernant l'augmentation des maladies, la mortalit infantile, les crimes contre la proprit. La comparaison mme, laquelle nous avons eu recours, entre le chmage et une inondation, montre que nous sommes en fait moins impuissants devant des vnements lmentaires de la nature physique que devant nos propres affaires purement sociales, purement humaines ! Les inondations priodiques qui ravagent au printemps l'est de l'Allemagne ne sont en dernire analyse qu'une consquence de notre impritie en matire d'hydrographie. La technique, en son tat actuel, donne dj des moyens suffisants pour protger l'agriculture de la puissance des eaux et mme pour mettre profit cette puissance ; simplement ces moyens ne peuvent tre appliqus qu' grande chelle, par une organisation rationnelle et cohrente qui devrait transformer toute la rgion touche, modifier en consquence la rpartition des terres arables et des prs, construire des digues et des cluses, rgulariser le cours des fleuves. Cette grande rforme ne sera videmment pas entreprise, en partie parce que ni les capitalistes privs ni l'tat ne veulent fournir les moyens ncessaires une telle entreprise, en partie parce qu'elle se heurterait aux droits les plus varis de proprit prive du sol. Mais la socit actuelle a dj en main les moyens de faire face aux dangers des eaux et de dompter l'lment dchan, mme si elle n'est pas en mesure d'appliquer ces moyens. En revanche, la socit actuelle n'a pas encore invent de moyens pour lutter contre le chmage. Et pourtant, ce n'est pas un lment,

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

40

ce n'est pas un phnomne naturel ni une puissance surhumaine, c'est un produit purement humain des conditions conomiques. Et nous voici de nouveau devant une nigme conomique, devant un phnomne sur lequel personne ne compte, que personne ne cherche consciemment provoquer et qui pourtant se rpte avec la rgularit d'un phnomne naturel, pour ainsi dire pardessus la tte des hommes. Mais il n'est mme pas besoin d'aller chercher des phnomnes aussi frappants de la vie actuelle, tels que crise et chmage, c'est--dire des calamits ou des cas de nature extraordinaire et qui constituent, de l'avis courant, des exceptions dans le cours habituel des choses. Prenons l'exemple le plus ordinaire de la vie quotidienne qui se renouvelle des milliers de fois dans tous les pays : les variations de prix des marchandises. Tout enfant sait que les prix de toutes les marchandises ne sont pas quelque chose de fixe et d'immuable, mais montent ou baissent presque tous les jours, parfois mme d'une heure l'autre. Prenons n'importe quel journal, ouvrons-le la page du cours des produits et nous verrons le mouvement des prix du jour prcdent. Bl ; matine, ambiance faible, vers midi un peu plus anim, vers la fermeture les prix montent, ou bien c'est l'inverse. De mme pour le cuivre et le fer, le sucre et l'huile de colza. Et de mme pour les actions des diffrentes entreprises industrielles, pour les valeurs prives ou d'tat, la Bourse des valeurs. Les variations de prix sont un phnomne incessant, quotidien, tout fait normal , de la vie conomique contemporaine. Mais ces variations provoquent chaque jour, chaque heure, des modifications dans la situation de fortune des possesseurs de tous ces produits et de tous ces titres. Les prix du coton montent-ils, et momentanment tous les commerants et fabricants qui ont des stocks de coton dans leurs entrepts voient leur fortune crotre ; les prix baissent-ils, et ces fortunes fondent proportionnellement. Les prix du cuivre sont-ils en hausse, les dtenteurs d'actions de mines de cuivre s'enrichissent ; les prix tombent-ils, ils s'appauvrissent. C'est ainsi que, par l'effet de simples variations de prix sur la base de tlgrammes en Bourse, des gens peuvent en quelques heures devenir millionnaires ou se retrouver mendiants, et c'est essentiellement l-dessus que repose la spculation en Bourse, et ses escroqueries. Le propritaire terrien mdival pouvait s'enrichir ou s'appauvrir par le fait d'une bonne ou d'une mauvaise rcolte ; ou bien encore, il s'enrichissait, s'il tait chevalier-brigand et faisait une bonne prise en guettant les marchands qui passaient ; ou bien encore - et c'tait l le moyen en fin de compte le plus prouv et le plus apprci - il augmentait sa richesse quand il pouvait extorquer plus que de coutume ses serfs, en aggravant les corves et en augmentant les impts. Aujourd'hui, un homme peut devenir riche ou pauvre sans bouger le petit doigt, sans le moindre vnement naturel, sans que personne ne lui ait fait de cadeau ou ne l'ait dvalis. Les variations de prix sont comme un mouvement mystrieux auquel prsiderait, derrire le dos des hommes, une puissance invisible, oprant un continuel dplacement dans la rpartition de la richesse sociale. On note simplement ce mouvement, comme on lit la temprature sur un thermomtre, ou la pression atmosphrique sur un baromtre. Et pourtant les prix des marchandises et leur mouvement sont manifestement une affaire purement humaine, et non de la magie. Personne d'autre que les hommes eux-mmes ne fabrique de ses mains les marchandises et n'en fixe les prix ; seulement, une fois de plus, il rsulte de cette action humaine ce sur quoi personne ne comptait, que personne ne visait ; une fois de plus, les besoins, le but et le rsultat de l'activit conomique des hommes ne sont plus du tout en accord les uns avec les autres.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

41

D'o cela provient-il ? Et quelles lois obscures se combinent-elles derrire le dos des hommes pour que leur propre vie conomique aboutisse de si tranges rsultats ? On ne peut l'lucider que par une tude scientifique. Une recherche rigoureuse, une rflexion, des analyses, des comparaisons approfondies deviennent ncessaires pour rsoudre toutes ces nigmes, pour dcouvrir les connexions caches qui font que les rsultats de l'activit conomique des hommes ne concident plus avec leurs intentions, avec leur volont, en un mot avec leur conscience. La tche de la recherche scientifique, c'est de dcouvrir le manque de conscience dont souffre l'conomie de la socit, et ici nous touchons directement la racine de l'conomie politique. Dans son voyage autour du monde, Darwin raconte ceci sur les habitants de la terre de feu : Ils souffrent souvent de famines ; j'ai entendu le capitaine d'un btiment chasseur de phoques, Mister Low, qui connaissait trs bien les indignes de ce pays, donner une description remarquable de l'tat dans lequel se trouvait, sur la cte ouest, un groupe de 150 indignes d'une extrme maigreur et en grande dtresse. Une suite de temptes empchrent les femmes de ramasser des coquillages sur les rochers. Ils ne pouvaient pas non plus sortir en cano pour attraper des phoques. Un petit groupe de ces gens se mit un matin en route et les autres indiens leur expliqurent qu'ils entreprenaient un voyage de quatre jours pour aller chercher de la nourriture. A leur retour, Low alla les voir et les trouva puiss de fatigue ; chacun d'eux avait un grand carr de lard de baleine putrfi ; par un trou perc au milieu, ils y avaient pass la tte, et le portaient comme les gauchos portent leur poncho ou leur manteau. Ds qu'on avait apport le lard dans un wigwam, un vieil homme en coupait de minces tranches en murmurant quelques paroles rituelles, les faisait griller une minute et les distribuait la compagnie affame qui, pendant tout ce temps, avait gard un profond silence. 1 Voil la vie d'un des peuples les plus misrables de la terre. Les limites entre lesquelles la volont et l'organisation consciente de l'conomie peuvent s'exercer sont extrmement troites. Les hommes sont encore entirement soumis la tutelle de la nature extrieure et dpendent de sa bienveillance ou de sa malveillance. Mais l'intrieur de ces troites limites, l'organisation de l'ensemble s'affirme dans cette petite socit d'environ 150 individus. La prvoyance pour l'avenir se manifeste d'abord sous la forme bien humble de la provision de lard rance. Mais la maigre provision est rpartie entre tous selon un certain crmonial et tous prennent galement part, sous une direction planifie, au travail de recherche de la nourriture. Prenons un oikos grec, conomie domestique antique, avec des esclaves, qui constituait effectivement un microcosme , un petit univers en soi. Ici rgne dj la plus grande ingalit sociale. La pnurie primitive a fait place une confortable abondance, rsultat des fruits du travail humain. Mais le travail manuel est devenu maldiction pour les uns ; le loisir, un privilge rserv d'autres; le travailleur luimme est devenu la proprit de celui qui ne travaille pas. Cependant, ces rapports de domination aboutissent eux aussi la plus rigoureuse planification et organisation de l'conomie, du processus de travail, de la rpartition des biens. La volont du matre sert de loi, le fouet du surveillant d'esclaves en est la sanction. A la cour du seigneur fodal, au Moyen Age, l'organisation despotique de l'conomie a pris trs tt l'aspect d'un code dtaill tabli l'avance qui trace clairement et fermement le plan de travail, la division du travail, les obligations et les droits de
1

Darwin : Voyage of an naturalist round the world .

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

42

chacun. Au seuil de cette priode historique, il y a ce beau document que nous avons dj cit, le Capitulare de villis de Charlemagne, tout rempli et ensoleill de l'abondance des satisfactions matrielles, seul objectif de l'conomie. A la fin de cette mme priode, il y a le sombre code des corves et impts, dict par la cupidit dchane des seigneurs fodaux, qui aboutit au XVe sicle la guerre des paysans allemands, et qui transforma, quelques sicles plus tard, le paysan franais en cet tre misrable rduit l'tat de bte que seul le tocsin de la Grande Rvolution secouera et appellera lutter pour ses droits d'homme et de citoyen. Mais tant que la rvolution n'eut pas balay la cour fodale, ce fut, mme dans cette misre, le rapport immdiat de domination qui dtermina clairement et fermement l'ensemble de l'conomie fodale comme un destin immuable. Aujourd'hui, nous ne connaissons plus ni matres ni esclaves, ni barons fodaux ni serfs. La libert et l'galit devant la loi ont formellement limin tous les rapports despotiques, du moins dans les vieux tats bourgeois ; on sait que dans les colonies, ce sont bien souvent ces mmes tats qui ont les premiers introduit l'esclavage et le servage. Mais l o la bourgeoisie est chez elle, la seule loi qui prside aux rapports conomiques est celle de la libre concurrence. De ce fait, tout plan, toute organisation ont disparu de l'conomie. Certes, si nous examinons une entreprise prive isole, une usine moderne ou un puissant complexe d'usines comme chez Krupp, une entreprise agricole d'Amrique du Nord, nous y trouvons l'organisation la plus rigoureuse, la division du travail la plus pousse, la planification la plus raffine, base sur les connaissances scientifiques. Tout y marche merveille, sous la direction d'une volont, d'une conscience. Mais peine avons-nous franchi les portes de l'usine ou de la farm que nous nous retrouvons plongs dans le chaos. Tandis que les innombrables pices dtaches - et une entreprise prive actuelle, mme la plus gigantesque, n'est qu'une infime parcelle de ces grands ensembles conomiques qui s'tendent toute la terre - tandis donc que les pices dtaches sont organises rigoureusement, l'ensemble de ce qu'on appelle l' conomie politique , c'est--dire l'conomie capitaliste mondiale, est compltement inorganis. Dans l'ensemble qui couvre les ocans et les continents, ni plan, ni conscience, ni rglementation ne s'affirme ; des forces aveugles, inconnues, indomptes, jouent avec le destin conomique des hommes. Certes, aujourd'hui aussi, un matre tout-puissant gouverne l'humanit qui travaille : c'est le capital. Mais sa forme de gouvernement n'est pas le despotisme, c'est l'anarchie. C'est elle qui fait que l'conomie sociale produit des rsultats inattendus et nigmatiques pour les intresss eux-mmes, c'est elle qui fait que l'conomie sociale est devenue pour nous un phnomne tranger, alin, indpendant de nous, dont il nous faut rechercher les lois tout comme nous tudions les phnomnes de la nature extrieure, et recherchons les lois qui rgissent la vie du rgne vgtal et du rgne animal, les changements dans l'corce terrestre et les mouvements des corps clestes. La connaissance scientifique doit dcouvrir aprs coup le sens et la rgle de l'conomie sociale qu'aucun plan conscient ne lui a dicts l'avance. On voit maintenant pourquoi il est impossible aux conomistes bourgeois de dgager clairement l'essence de leur science, de mettre le doigt sur la plaie de leur ordre social, d'en dnoncer la caducit. Reconnatre que l'anarchie est pour la domination du capital l'lment vital, c'est dans un mme souffle prononcer son arrt de mort, c'est dire que c'est un mort en sursis. On comprend maintenant pourquoi les avocats scientifiques officiels du capitalisme essaient de masquer la ralit par tous

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

43

les artifices du verbe, de dtourner le regard du cur du problme vers son enveloppe extrieure, savoir de l'conomie mondiale vers l' conomie nationale . Ds le premier pas fait au seuil de la connaissance en conomie politique, ds la premire question fondamentale sur ce qu'est proprement parler l'conomie politique et ce qu'est son problme fondamental, les voies de la connaissance bourgeoise et de la connaissance proltarienne divergent aujourd'hui. Ds cette premire question, aussi abstraite et indiffrente aux luttes sociales du prsent qu'elle paraisse premire vue, un lien particulier se noue entre l'conomie politique comme science et le proltariat moderne comme classe rvolutionnaire.

VI
Retour la table des matires

Si nous nous plaons ce nouveau point de vue auquel nous venons de parvenir, un certain nombre de choses qui paraissent problmatiques s'claircissent. Avant tout, l'ge de l'conomie politique n'est plus un problme. Une science qui a pour tche de dcouvrir les lois du mode anarchique de la production capitaliste, n'a pu videmment natre avant ce mode de production lui-mme, avant que les conditions historiques permettant la domination de classe de la bourgeoisie moderne ne soient progressivement runies par un travail de dplacements politiques et conomiques s'talant sur des sicles. Il est vrai que, pour le professeur Bcher, la naissance de l'ordre social actuel a t la chose la plus simple qui soit et n'a que fort peu voir avec l'volution conomique antrieure. En effet, elle est Simplement le fruit de l'minente volont et de la sublime sagesse de monarques absolus. La formation de l'conomie politique , nous dit Bcher - et nous savons dj que pour un professeur bourgeois la notion d' conomie politique n'est qu'une mystification recouvrant la production capitaliste - est essentiellement le fruit de la centralisation politique qui commence vers la fin du Moyen Age avec la naissance de structures tatiques territoriales et trouve son couronnement dans le prsent avec la cration de l'tat national unifi. L'unification conomique va de pair avec la soumission des intrts politiques particuliers aux buts plus levs de la collectivit. En Allemagne, ce sont les princes territoriaux, plus puissants, qui cherchent exprimer l'ide tatique moderne en combattant la noblesse campagnarde et les villes. Dans le reste de l'Europe aussi, en Espagne, au Portugal, en Angleterre, en France, aux Pays-Bas, le pouvoir princier a accompli les mmes exploits. Dans tous ces pays se droule, quoique avec une intensit variable, la mme lutte contre les pouvoirs particuliers du Moyen Age, contre la grande noblesse, les villes, les provinces, les corporations religieuses et laques. Il s'agit d'abord assurment d'anantir les cercles autonomes qui freinent l'unification politique. Mais au plus profond du mouvement qui mne la formation de l'absolutisme princier, sommeillait cependant ce principe historique universel que l'ampleur des nouvelles tches civilisatrices de

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

44

l'humanit exigeait une organisation unifiant les peuples entiers, une grande communaut vivante des intrts, et cette communaut ne pouvait se dvelopper que sur le terrain d'une conomie commune. Nous avons l le plus beau fleuron de cette servilit de pense que nous avons dj rencontre chez les professeurs allemands d'conomie politique. Selon le professeur Schmoller, la science de l'conomie politique est ne sur l'ordre de l'absolutisme clair. Selon le professeur Bcher, le mode de production capitaliste tout entier n'est que le fruit de la volont souveraine et des plans ambitieux des princes absolus. Or, c'est faire vraiment trop d'honneur aux grands despotes espagnols et franais comme aux petits despotes allemands que de les souponner de s'tre souci de quelque principe historique universel que ce soit et des tches civilisatrices de l'humanit dans leurs querelles avec les seigneurs fodaux insolents, la fin du Moyen Age, ou dans les sanglantes expditions contre les villes des Pays-Bas. C'est mme Mettre la ralit historique la tte en bas. Certes, l'instauration de grands tats bureaucratiques centraliss tait une condition indispensable du mode de production capitaliste, mais elle n'tait elle-mme qu'une consquence des nouveaux besoins conomiques, de sorte qu'on est beaucoup plus prs de la vrit en renversant la phrase de Bcher : la centralisation politique est essentiellement un fruit de la maturation de l' conomie politique , c'est. -dire de la production capitaliste. Dans la mesure o l'absolutisme a eu sa part incontestable dans ce processus de maturation historique, il a jou ce rle en instrument aveugle des tendances historiques, avec la mme absence totale d'ides qui l'a fait s'opposer aussi ces tendances ds que l'occasion s'en prsentait. Ainsi, par exemple, quand les despotes mdivaux, par la grce de Dieu, traitaient les villes, allies eux contre les seigneurs fodaux, en simples objets de pression qu' la moindre occasion ils trahissaient de nouveau au profit des fodaux. Ainsi, quand ils considraient le continent nouvellement dcouvert, avec toute son humanit et sa civilisation, comme le terrain exclusif du pillage le plus brutal, le plus sournois, le plus cruel, dans le seul but plus lev de remplir les trsors princiers de lingots d'or dans les dlais les plus rapides. Ainsi, quand, plus tard, ils s'opposrent obstinment glisser, entre le pouvoir de droit divin et les fidles sujets, la feuille de papier appele constitution parlementaire bourgeoise, qui est pourtant tout aussi indispensable au dveloppement sans entrave de la domination capitaliste que l'unit politique et les grands tats centraliss eux-mmes. En ralit, d'autres forces, de grandes mutations taient l'uvre la fin du Moyen Age dans la vie conomique des peuples europens, pour permettre que s'instaure le nouveau mode de production. La dcouverte de l'Amrique et des voies maritimes vers les Indes pour le sud de l'Afrique entranrent un essor insouponn et une transformation du commerce qui acclrrent fortement la dissolution du fodalisme et du rgime des corporations urbaines. Les conqutes, les acquisitions de terre, le pillage des rgions nouvellement dcouvertes, l'afflux soudain de mtaux prcieux en provenance du nouveau continent, le commerce en grand des pices avec les Indes, l'importante traite des Noirs qui fournissait des esclaves africains aux plantations amricaines, tout cela cra en peu de temps en Europe de nouvelles richesses et de nouveaux besoins. Le petit atelier de l'artisan, membre d'une corporation, avec ses mille obligations, se rvla tre une entrave l'largissement ncessaire de la production et son progrs rapide, Les grands marchands trouvrent une solution en regroupant les artisans dans de grandes manufactures en dehors de l'enceinte des

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

45

villes, les faisant ainsi produire plus vite et mieux sous leurs ordres, sans se soucier des prescriptions troites des corporations. En Angleterre, le nouveau mode de production fut introduit par une rvolution dans l'agriculture. L'essor de l'industrie lainire dans les Flandres provoqua une grande demande de laine et incita la noblesse fodale anglaise transformer une grande partie des terres arables en pacages moutons, chassant les paysans de leurs fermes et de leurs terres. Une masse de travailleurs ne possdant rien, de proltaires, se trouva ainsi la disposition de l'industrie capitaliste ses dbuts. La Rforme agit dans le mme sens, en entranant la confiscation des biens d'glise qui furent en partie donns, en partie vendus perte la noblesse et aux spculateurs et dont la population paysanne se vit galement en grande partie chasse. Les manufacturiers et les propritaires terriens capitalistes trouvrent ainsi une population pauvre, proltarise, qui fuyait les rglementations fodales et corporatives et qui, aprs le long martyre d'une vie errante, le dur travail dans les workhouses, les perscutions cruelles de la loi et des sbires de la police, voyait un port de salut dans l'esclavage salarial au service de la nouvelle classe d'exploiteurs. Vinrent ensuite, dans les manufactures, les grandes rvolutions techniques qui permirent de plus en plus, ct ou la place de l'artisan qualifi, l'emploi sans cesse croissant du proltaire salari sans qualification. Le dploiement de ces nouvelles conditions se heurtait de toutes parts aux barrires fodales et une socit en plein dlabrement. L'conomie naturelle, lie par essence au fodalisme, et la pauprisation des masses populaires soumises l'exploitation sans limite du servage rtrcissaient le march intrieur pour les marchandises sortant des manufactures, taudis que dans les villes les corporations continuaient tenir dans leurs chanes le facteur le plus important de la production, la force de travail. Lappareil d'tat, avec son parpillement politique infini, son Manque de scurit publique, son fatras d'absurdits douanires et commerciales freinait et perturbait chaque pas le nouveau commerce et la nouvelle production. Il fallait de toute vidence que la bourgeoisie montante d'Europe occidentale, porte-parole du libre commerce mondial et de l'industrie, se dbarrasst d'une faon ou d'une autre de ces obstacles, moins de renoncer compltement sa mission historique. Avant de mettre le fodalisme en pices pendant la Grande Rvolution Franaise, elle s'attaqua lui par la critique, et la nouvelle science de l'conomie politique naquit ainsi pour devenir l'une des armes idologiques les plus importantes de la bourgeoisie dans sa lutte contre l'tat fodal du Moyen Age et pour l'tat capitaliste moderne. L'ordre conomique naissant se prsenta d'abord sous la forme d'une nouvelle richesse rapidement surgie qui se dversait sur la socit de l'Europe occidentale et provenait de sources absolument diffrentes, en apparence inpuisables et infiniment plus abondantes que les mthodes patriarcales du fodalisme de pressurisation des paysans, mthodes qui, du reste, avaient puis toutes leurs ressources. L'origine la plus frappante de la nouvelle richesse, ce ne fut pas d'abord le nouveau mode de production lui-mme, mais ce qui lui en ouvrait la voie, le puissant essor du commerce. Aussi est-ce dans les riches rpubliques italiennes des bords de la Mditerrane, et en Espagne, foyers les plus importants du commerce mondial la fin du Moyen Age, que surgissent les premires questions concernant l'conomie politique et les premires tentatives de rponse. Qu'est-ce que la richesse ? D'o provient la richesse ou la pauvret des tats ? Tel tait le nouveau problme aprs que les vieilles notions de la socit fodale eussent perdu leur valeur traditionnelle dans le tourbillon des nouvelles relations. La richesse,

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

46

c'est l'or avec lequel on peut tout acheter. Donc le commerce cre de la richesse. Et les tats qui sont en mesure d'importer beaucoup d'or et de ne pas en laisser sortir du tout deviennent riches. Donc le commerce mondial, les conqutes coloniales, les manufactures qui produisent des articles d'exportation doivent tre encourags par l'tat, tandis que l'importation de produits trangers qui fait sortir l'or doit tre interdite. Telle fut la doctrine conomique qui surgit en Italie ds la fin du XVIe sicle et s'imposa largement en Angleterre, en France, au XVIIe sicle. Et aussi grossire que soit encore cette doctrine, elle constitue une rupture brutale avec la conception fodale de l'conomie naturelle, elle en est la premire critique audacieuse, elle constitue la premire idalisation du commerce, de la production marchande et - sous cette forme - du capital, c'est enfin le premier programme d'intervention politique de l'tat qui satisfasse la jeune bourgeoisie montante. Bientt le capitaliste producteur de marchandises devient le centre nerveux de l'conomie, la place du commerant, mais il le fait encore prudemment, sous le masque du serviteur besogneux dans l'antichambre des seigneurs fodaux. La richesse, ce n'est pas du tout l'or, qui n'est que l'intermdiaire dans le commerce des marchandises, proclament les rationalistes franais du XVIIIe sicle. Quel aveuglement puril que de voir dans le mtal brillant le gage du bonheur des peuples et des tats ! Le mtal peut-il me rassasier quand j'ai faim, me protger du froid quand je suis nu ? Le roi Darius, avec tous ses trsors, n'a-t-il pas souffert en campagne tous les tourments de la soif, et n'aurait-il pas donn tout son or pour une gorge d'eau ? Non, la richesse, ce sont tous les prsents de la nature qui satisfont les besoins de tous, rois ou esclaves. Plus la population satisfait largement ses besoins, et plus l'tat est riche, parce qu'il peut lever d'autant plus d'impts. Qui arrache la nature le grain dont nous faisons le pain, la fibre dont nous tissons nos vtements, le bois et le minerai avec lesquels nous fabriquons nos maisons et nos outils ? L'agriculture ! C'est elle, et non le commerce, la vraie source de la richesse ! Donc, la population agricole, les paysans, dont les bras crent la richesse de tous, doivent tre sauvs de la misre insondable, protgs de l'exploitation fodale et atteindre au bientre ! (Ce qui me donnera des dbouchs pour mes marchandises, ajoutait tout bas le capitaliste manufacturier.) Donc les grands propritaires terriens, les barons fodaux, dans les mains desquels aboutit toute la richesse agricole, doivent tre les seuls payer des impts et entretenir l'tat ! (Et moi qui, soi-disant, ne cre aucune richesse, je n'ai pas besoin de payer d'impt, murmurait nouveau le capitaliste dans sa barbe.) Il suffit de librer l'agriculture, le travail au sein de la nature, des entraves du fodalisme, et les sources de la richesse jailliront dans leur abondance naturelle pour le peuple et l'tat, et le bonheur de tous les hommes s'instaurera de lui-mme dans l'harmonie universelle. Dans ces doctrines des rationalistes du XVIIIe sicle, on entendait dj nettement le grondement tout proche de la prise de la Bastille, et la bourgeoisie capitaliste se sentit bientt assez forte pour jeter le masque de la soumission, se planter vigoureusement l'avant-scne et exiger sans dtour que l'tat tout entier soit remodel selon ses dsirs. L'agriculture n'est pas du tout la seule source de richesse, explique Adam Smith en Angleterre la fin du XVIIIe sicle. Tout travail salari, appliqu la production de marchandises, que ce soit dans le domaine agricole ou dans l'industrie, cre de la richesse ! (Tout travail, disait Adam Smith, mais pour lui comme pour ses successeurs, dj rduits au rle de porte-parole de la bourgeoisie ascendante, l'homme qui travaille tait par nature le salari capitaliste !) Car, outre le salaire ncessaire l'entretien du travailleur lui-mme, tout travail salari cre aussi la rente ncessaire l'entretien du propritaire terrien et le profit, qui est la richesse du possesseur de

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

47

capital, du patron. La richesse est d'autant plus grande que sont grandes les masses de travailleurs mis au travail dans un atelier, sous le commandement du capital, et que la division du travail entre eux est plus prcise et plus soigneuse. Voil la vritable harmonie naturelle, la vraie richesse des nations : de tout travail provient, pour ceux qui travaillent, un salaire qui les maintient en vie et les contraint continuer leur travail salari ; pour les propritaires terriens, une rente permettant une vie insouciante ; pour le chef d'entreprise, un profit qui lui donne l'envie de poursuivre l'entreprise. Ainsi tout le monde est pourvu sans recourir aux vieux moyens grossiers du fodalisme. C'est encourager la richesse des nations que d'encourager la richesse de l'entrepreneur capitaliste qui maintient le tout en mouvement et exploite le filon d'or de la richesse, le travail salari. Que disparaissent les entraves et les obstacles du bon vieux temps, ainsi que les nouvelles mthodes paternalistes invents par l'tat pour faire le bonheur du peuple : libre concurrence. libre dveloppement du capital priv, tout l'appareil fiscal et tatique au service de l'entreprise capitaliste - et tout sera pour le mieux dans le meilleur des mondes! Tel tait l'vangile conomique de la bourgeoisie, dbarrass de ses voiles, et l'conomie politique recevait dfinitivement le baptme, sous sa vraie figure. Certes, les propositions de rformes pratiques, les avertissements de la bourgeoisie l'tat fodal chourent aussi lamentablement qu'ont toujours chou les essais historiques de verser du vin nouveau dans de vieilles outres. Le marteau de la rvolution accomplit en 24 heures ce qu'un demi-sicle de rapiage rformateur n'avait pu faire. Ce fut la conqute du pouvoir politique qui donna la bourgeoisie les conditions de sa domination. L'conomie politique a t, avec les thories philosophiques, sociales et du droit naturel labores au sicle des Lumires, et au premier rang de ces thories, un moyen de prise de conscience de la classe bourgeoise et, comme telle, la condition pralable et l'aiguillon de l'action rvolutionnaire. Jusque dans ses ramifications les plus tnues, luvre bourgeoise de rnovation mondiale a t alimente en Europe par les ides de l'conomie nationale classique. En Angleterre, la bourgeoisie est alle chercher ses armes dans l'arsenal de Smith-Ricardo, dans sa lutte pour le libre-change qui a inaugur sa domination sur le march mondial. Et mme les rformes des Stein, Hardenberg, Scharnhorst en Prusse, qui cherchaient rendre un peu plus moderne et plus viable le fatras fodal aprs les coups reus Ina, se sont inspires des doctrines des conomistes classiques anglais, de sorte que le jeune conomiste allemand Marwitz pouvait crire en 1810: Adam Smith est le plus puissant souverain en Europe, ct de Napolon. Si nous comprenons maintenant pourquoi l'conomie politique n'a vu le jour qu'il y a environ un sicle et demi, son destin ultrieur s'claire de ce mme point de vue : lconomie politique tant une science des lois particulires du mode de production capitaliste, son existence et sa fonction dpendent de ce mode de production et perdent toute base ds qu'il cesse d'exister. En d'autres termes : le rle de l'conomie politique comme science sera termin ds que l'conomie anarchique du capitalisme fera place un ordre conomique planifi, organis et dirig consciemment par l'ensemble de la socit laborieuse. La victoire de la classe ouvrire moderne et la ralisation du socialisme signifient la fin de l'conomie politique comme science. C'est ici que se noue la relation particulire entre l'conomie politique et la lutte de classe du proltariat moderne. Si l'conomie politique a pour tche et pour objet d'expliquer les lois de la formation, du dveloppement et de l'expansion du mode de production capitaliste, elle

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

48

doit, par une consquence inluctable, dvoiler les lois du dclin du capitalisme, car tout comme les formes conomiques antrieures, elle n'est pas ternelle, mais reprsente seulement une phase historique passagre, un degr dans l'chelle infinie de l'volution sociale. La thorie de la monte du capitalisme se transforme logiquement en thorie de la dcadence du capitalisme, la science du mode de production du capital en fondement scientifique du socialisme, le moyen thorique de domination de la bourgeoisie en arme de la lutte de classe rvolutionnaire pour l'mancipation du proltariat. videmment, ni les savants franais ni les savants anglais, et encore moins les savants allemands des classes bourgeoises n'ont rsolu cette seconde partie du problme gnral de l'conomie politique. Un homme a tir les dernires consquences de la thorie du mode de production capitaliste, en se situant ds l'abord du point de vue du proltariat rvolutionnaire : Karl Marx. Pour la premire fois, le socialisme et le mouvement ouvrier moderne se placrent sur le terrain inbranlable de la connaissance scientifique. En tant qu'idal d'un ordre social reposant sur l'galit et la fraternit entre les hommes, en tant qu'idal d'une socit communiste, le socialisme datait de milliers d'annes. Chez les premiers aptres du christianisme, chez diverses sectes religieuses du Moyen Age, lors de la guerre des paysans, l'ide socialiste n'a cess de jaillir comme expression la plus radicale de la rvolte contre l'ordre existant. Mais justement comme idal recommandable en tout temps et en tout lieu historique, le socialisme n'tait que le beau rve de quelques exalts, un songe dor et hors d'atteinte, comme l'arc-en-ciel dans les nuages. A la fin du XVIIIe sicle et au dbut du XIXe, l'ide socialiste apparat d'abord avec force et insistance, dbarrasse des rveries des sectes religieuses, comme le reflet des horreurs et des ravages provoqus dans la socit par le capitalisme naissant. Mme ce moment, le socialisme n'est au fond qu'un rve, l'invention de quelques ttes audacieuses. Si nous coutons le premier prcurseur des soulvements rvolutionnaires du proltariat, Gracchus Babeuf, qui tenta, pendant la Grande Rvolution Franaise, un coup de main Pour l'introduction violente de l'galit sociale, le seul fait sur lequel il fonde ses aspirations communistes, c'est l'injustice criante de l'ordre social existant. Il ne se lasse pas de la peindre sous les couleurs les plus sombres, dans des articles et des pamphlets passionns et dans sa plaidoirie devant le tribunal qui l'a condamn mort. Son vangile du socialisme est une rptition monotone d'accusations contre l'injustice rgnante, contre les souffrances et les tourments, la misre et l'abaissement des travailleurs aux dpens desquels une poigne d'oisifs s'enrichit et rgne. Il suffisait, selon Baboeuf, que l'ordre social existant mritt sa perte pour qu'il pt tre rellement renvers il y a cent ans, pourvu qu'il se trouvt un groupe d'hommes rsolus qui s'empart du pouvoir et instaurt le rgime de l'galit, comme les Jacobins avaient, en 1793, pris le pouvoir politique et instaur la rpublique. C'est sur de tout autres mthodes et bien qu'essentiellement sur les mmes fondements que reposent les ides socialistes dfendues avec beaucoup plus de gnie et d'clat dans les annes trente du sicle dernier par trois grands penseurs, SaintSimon et Fourier en France, Owen en Angleterre. Certes, aucun des trois n'envisageait plus la prise du pouvoir rvolutionnaire pour raliser le socialisme ; au contraire, comme toute la gnration qui a suivi la Grande Rvolution, ils taient dtourns de tout bouleversement social et de toute politique, et partisans rsolus de la propagande

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

49

purement pacifique. Cependant, chez tous, la base de l'ide socialiste tait la mme : simple projet, invention d'une tte gniale qui en recommandait la ralisation l'humanit tourmente pour la sauver de l'enfer de l'ordre social bourgeois. Malgr toute la vigueur de leurs critiques et la magie de leurs idaux, ces thories socialistes sont restes pratiquement sans influence sur le mouvement et les luttes rels de l'histoire ? Babeuf et sa petite troupe d'amis prirent dans la tourmente contre-rvolutionnaire, comme un frle esquif, sans laisser d'abord d'autre trace qu'une brve ligne lumineuse dans les pages de l'histoire rvolutionnaire. Saint-Simon et Fourier n'ont abouti qu' regrouper des sectes de partisans enthousiastes et dous qui se sont ensuite disperss ou ont pris d'autres directions, aprs avoir rpandu les germes riches et fconds d'ides, de critiques et d'essais sociaux. C'est encore Owen qui a eu le plus d'influence sur le proltariat, mais cette influence se perd sans laisser de trace, aprs avoir enthousiasm une petite lite d'ouvriers anglais dans les annes 1830 et 40. Une nouvelle gnration de dirigeants socialistes est apparue dans les annes 1840 : Weitling en Allemagne, Proudhon, Louis Blanc, Blanqui en France. La classe ouvrire avait dj, de son ct, entrepris la lutte contre la domination du capital, les rvoltes lmentaires des canuts lyonnais en France, du mouvement chartiste en Angleterre avaient donn le signal de la lutte de classe. Il n'y avait cependant aucun lien direct entre ces mouvements lmentaires des exploits et les diverses thories socialistes. Les proltaires en rvolution n'avaient aucun but socialiste en vue, les thoriciens socialistes ne cherchaient pas faire appuyer leurs ides par une lutte politique de la classe ouvrire. Leur socialisme devait se raliser grce certaines institutions astucieuses, telles la banque populaire de Proudhon pour un juste change des marchandises ou les associations de producteurs de Louis Blanc. Le seul socialiste qui comptt sur la lutte politique comme moyen de raliser la rvolution sociale, c'tait Auguste Blanqui : il tait le seul vritable dfenseur du proltariat et de ses intrts rvolutionnaires de classe en cette priode. Toutefois, son socialisme n'tait au fond qu'un projet de rpublique sociale ralisable tout moment par la volont rsolue d'une minorit rvolutionnaire. L'anne 1848 allait voir le point culminant et en mme temps la crise de l'ancien socialisme dans toutes ses variantes. Le proltariat parisien, influenc par la tradition des luttes rvolutionnaires antrieures, remu par divers systmes socialistes, tait passionnment attach des ides confuses de justice sociale. Ds le renversement du roi-bourgeois Louis-Philippe, les ouvriers parisiens utilisrent leur position de force pour exiger cette fois de la bourgeoisie effraye la ralisation de la rpublique sociale et d'une nouvelle organisation du travail . Pour appliquer ce programme, le proltariat accorda au gouvernement provisoire le clbre dlai de trois mois pendant lesquels les ouvriers avaient faim et attendaient tandis que la bourgeoisie et la petite-bourgeoisie s'armaient en secret et prparaient l'crasement des ouvriers. Le dlai prit fin avec les mmorables batailles de juin o l'idal d'une rpublique sociale tout moment ralisable fut noy dans le sang du proltariat parisien. La rvolution de 1848 n'amena pas le rgne de l'galit sociale, mais la domination politique de la bourgeoisie et un essor sans prcdent de l'exploitation capitaliste sous le Second Empire.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

50

Au moment mme o le socialisme des anciennes coles semblait pour toujours enterr sous les barricades de l'insurrection de juin, Marx et Engels fondaient l'ide socialiste sur une assise entirement nouvelle. Ils ne cherchaient les points d'appui du socialisme ni dans la condamnation morale de l'ordre social existant, ni dans la dcouverte de projets aussi ingnieux et sduisants que possible pour introduire en contrebande l'galit sociale dans le rgime actuel. Ils se tournrent vers l'tude des relations conomiques dans la socit contemporaine. C'est l, dans les lois de l'anarchie capitaliste, que Marx dcouvrit le vritable levier des aspirations socialistes. Les classiques franais et anglais de l'conomie politique avaient dcouvert les lois selon lesquelles l'conomie capitaliste vit et se dveloppe ; un demi-sicle plus tard, Marx reprit leur oeuvre exactement l o ils l'avaient arrte. Il dcouvrit son tour que les lois de l'ordre conomique contemporain travaillaient la propre perte de cet ordre conomique en menaant de plus en plus l'existence de la socit par le dveloppement de l'anarchie et par un enchanement de catastrophes conomiques et politiques. Ce sont, comme l'a dmontr Marx, les tendances volutives de la domination du capital qui, parvenues un certain point de maturation, rendent ncessaire le passage a un mode d'conomie consciemment planifie et organise par l'ensemble de la socit laborieuse, pour que toute la socit et toute la civilisation humaine ne sombrent pas dans les convulsions d'une anarchie dchane. Le capital lui-mme prcipite inexorablement l'heure de son destin, en rassemblant en masses toujours plus grandes ses futurs fossoyeurs : les proltaires ; en s'tendant tous les pays de la terre, en instaurant une conomie mondiale anarchique et en crant ainsi les bases d'un rassemblement du proltariat de tous les pays en une puissance rvolutionnaire mondiale qui balaiera la domination de la classe capitaliste. Le socialisme cessait ainsi d'tre un projet, un merveilleux phantasme, ou l'exprience, acquise la force du poignet par quelques groupes d'ouvriers isols dans diffrents pays. Le socialisme, programme commun d'action politique du proltariat international, est une ncessit historique, parce qu'il est le fruit des tendances volutives de l'conomie capitaliste. On comprend maintenant pourquoi Marx a situ sa propre doctrine conomique en dehors de l'conomie politique officielle et l'a appele une critique de l'conomie politique . Certes, les lois de l'anarchie capitaliste et de sa ruine, telles que Marx les a dveloppes, ne sont que la continuation de l'conomie politique telle que les savants bourgeois l'ont cre, mais elles sont une continuation dont les rsultats finaux sont en complte contradiction avec les points de dpart de ceux-l. La doctrine de Marx est fille de la thorie conomique bourgeoise, mais sa naissance a tu la mre. Dans la thorie de Marx, l'conomie politique a trouv son achvement et sa conclusion. La suite ne peut plus tre - part certains dveloppements de dtails de la thorie de Marx - que la transposition de cette thorie dans l'action, c'est--dire la lutte du proltariat international pour raliser l'ordre conomique socialiste. La fin de l'conomie politique comme science est une action historique de porte mondiale : la traduction dans la pratique d'une conomie mondiale organise selon un plan. Le dernier chapitre de la doctrine de l'conomie politique, c'est la rvolution sociale du proltariat mondial. Le lien spcifique propre l'conomie politique et la classe ouvrire moderne est bas sur une rciprocit. Si, d'une part, l'conomie politique, telle que Marx l'a dveloppe, est plus que toute autre science le fondement irremplaable de l'ducation proltarienne, le proltariat conscient constitue d'autre part le seul auditeur rceptif et capable de comprendre la thorie conomique. Ayant encore sous les yeux les dcombres de la vieille socit fodale en train de s'effondrer, les Quesnay et Boisguillebert

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

51

en France, les Adam Smith et Ricardo en Angleterre scrutaient autrefois avec fiert et enthousiasme la jeune socit bourgeoise et, forts de leur ferme confiance dans le rgne millnaire de la bourgeoisie et dans son harmonie sociale naturelle , plongeaient sans peur leurs regards d'aigles dans les profondeurs des lois capitalistes. Depuis lors, la lutte de classe proltarienne, s'amplifiant toujours plus, et particulirement pendant l'insurrection de juin 1848 du proltariat parisien, a dtruit la confiance de la socit bourgeoise en son caractre divin. Depuis qu'elle a got l'arbre de la connaissance des contradiction modernes entre les classes, elle a horreur de la nudit classique dans laquelle les crateurs de sa propre conomie politique avaient autrefois fait apparatre l'univers. N'est-il pas clair aujourd'hui que les porteparole du proltariat moderne ont fabriqu leurs armes mortelles partir de ces dcouvertes scientifiques ? De l vient que, depuis des dcennies, l'conomie politique, non seulement socialiste mais mme bourgeoise (dans la mesure o celle-ci tait autrefois une vraie science) ne rencontre chez les classes possdantes que des oreilles de sourds. Incapables de comprendre les doctrines de leurs grands anctres et encore moins d'accepter la doctrine de Marx qui en est sortie et sonne le glas de la socit bourgeoise, nos doctes bourgeois exposent, sous le nom d'conomie politique, une bouillie informe faite des rsidus de toutes sortes d'ides scientifiques et de confusions intresses, et de ce fait, ne cherchent nullement tudier les buts rels du capitalisme, mais visent au contraire masquer ces buts, pour dfendre le capitalisme comme tant le meilleur, le seul, l'ternel ordre social possible. Oublie et trahie par la socit bourgeoise, l'conomie politique scientifique ne cherche plus ses auditeurs que parmi les proltaires conscients, pour trouver en eux non seulement une comprhension thorique, mais un accomplissement pratique. Le mot clbre de Lassalle s'applique en premier lieu l'conomie politique : Quand la science et les travailleurs, ces deux ples opposs de la socit, s'treindront, ils toufferont dans leurs bras tous les obstacles la civilisation.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

52

Chapitre deuxime

LA SOCIT COMMUNISTE PRIMITIVE


1

I
Retour la table des matires

Notre connaissance des formes conomiques les plus anciennes et les plus primitives est de trs frache date. Marx et Engels crivaient encore en 1847, dans le premier texte classique du socialisme scientifique, le - manifeste Communiste L'histoire de toute socit jusqu' nos jours, c'est l'histoire de la lutte des classes. Or, au moment mme o les crateurs du socialisme scientifique nonaient ce principe, il commenait tre branl de toutes parts par de nouvelles dcouvertes. Presque chaque anne apportait, sur l'tat conomique des plus anciennes socits humaines, des aperus jusque-l inconnus ; ce qui amenait conclure qu'il avait d y avoir dans le pass des priodes extrmement longues o il n'y avait pas encore de luttes de classe, parce qu'il n'y avait ni distinction de classes sociales, ni distinction entre riche et pauvre, ni proprit prive. Dans les annes 1851-1853, parut Erlangen le premier des ouvrages de Georg Ludwig von Maurer, l'Introduction l'histoire de la constitution du march, de la ferme, du village et de la ville et des pouvoirs publics. Ces ouvrages ont fait date en projetant une nouvelle lumire sur le pass germanique et sur la structure sociale et conomique du Moyen Age. Depuis quelques dcennies dj, on avait trouv en certains endroits, tantt en Allemagne, tantt dans les pays nordiques, tantt en
1

Dans le manuscrit, ce chapitre porte le chiffre 3.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

53

Islande, de curieux vestiges d'installations rurales, donnant penser qu'autrefois avait exist dans ces endroits une proprit commune du sol, un communisme agraire. On ne sut d'abord pas comment interprter ces vestiges. D'aprs une opinion gnralement rpandue, surtout depuis Mser et Kindlinger, la culture du sol en Europe avait d se faire partir de fermes isoles, chaque ferme tant entoure d'un territoire qui tait la proprit prive du possesseur de la ferme. Ce n'est que vers la fin du Moyen Age que les habitations jusque-l disperses s'taient regroupes, croyait-on, par mesure de scurit, dans des villages ; les territoires distincts des fermes s'taient fondus dans le territoire du village. A y regarder de plus prs, cette conception tait assez invraisemblable, car il fallait supposer que les habitations parfois trs loignes les unes des autres avaient t dmolies pour tre reconstruites ailleurs et que les uns et les autres avaient renonc librement la disposition avantageuse de leurs champs autour de leur ferme, une totale libert dans la gestion de leurs terres, pour se retrouver avec des champs en bandes troites et parpilles et une gestion entirement dpendante des autres villageois. Aussi invraisemblable que ft cette thorie, elle prdomina jusque vers le milieu du sicle pass. Von Maurer, pour la premire fois, rassembla toutes les dcouvertes isoles en une grande et audacieuse thorie et dmontra. en s'appuyant sur une norme documentation et des recherches trs approfondies sur d'anciens documents et des textes juridiques, que la proprit commune du sol n'tait pas ne la fin du Moyen Age, mais tait la forme primitive typique et gnrale des colonies germaniques en Europe depuis leur origine. Il y a donc deux mille ans, et mme davantage, que dans ces temps reculs des peuples germaniques dont l'histoire crite ne sait rien encore, rgnait chez les Germains un tat de choses foncirement diffrent de la situation actuelle. Pas d'tat avec des lois crites et contraignantes, pas de division entre riches et pauvres, entre matres et travailleurs. Les Germains formrent des tribus et des familles libres qui se dplacrent longtemps en Europe avant de se fixer d'abord temporairement, puis dfinitivement. La culture de la terre en Europe a commenc en Allemagne, comme von Maurer l'a dmontr, non pas partir d'individus, mais de tribus et de familles entires, comme elle est partie en Islande de groupements humains assez importants, appels frndalid et skulldalid. Les plus anciens renseignements que nous ayons sur les Germains nous viennent des Romains ; et l'examen des institutions transmises par la tradition confirme l'exactitude de cette conception. Ce furent des tribus de bergers nomades qui Peuplrent d'abord l'Allemagne. Comme pour les autres nomades, l'levage - et donc la possession de vastes pturages - tait l'essentiel. Cependant, pas plus que les autres peuples migrateurs des temps anciens ou modernes, ils ne pouvaient longtemps subsister sans cultiver le sol. Et c'est prcisment dans cet tat d'conomie nomade conjugue avec la culture du sol, celle-ci tant cependant secondaire par rapport l'essentiel, c'est--dire l'levage, que vivaient l'poque de Jules Csar, il y a environ 2 000 ans, les peuplades germaniques dont il mentionna l'existence, les Suves ou Souabes, On a constat une situation, des murs et des institutions semblable chez les Francs, les Alamans, les Vandales et autres tribus germaniques. Toutes les peuplades germaniques s'installrent, pour peu de temps au dbut, en tribus et familles faisant corps ; elles cultivaient le sol, puis repartaient, ds que des tribus plus puissantes les refoulaient ou que les pturages n'taient plus suffisants. Ce n'est que lorsque les tribus nomades se stabilisrent et que les unes ne refoulrent plus les autres, qu'elles se fixrent pour plus longtemps et devinrent peu

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

54

peu sdentaires. Que la colonisation se soit produite plus ou moins tt, sur un sol libre ou sur d'anciennes possessions romaines ou slaves, elle se fit toujours par tribus et familles entires. Chaque tribu et, dans chaque tribu, chaque famille, prenait possession d'un certain territoire qui appartenait alors en commun tous les intresss. Les anciens Germains ne connaissaient pas de proprit individuelle du sol. L'individu recevait par tirage au sort une parcelle de champ pour une dure limite et dans le respect d'une galit rigoureuse. Toutes les affaires conomiques, juridiques et gnrales, d'une telle communaut, qui constituait le plus souvent une centurie d'hommes en tat de porter les armes, se rglaient au cours de l'assemble de ses membres o taient lus le chef et les autres employs publics. Ce n'est que dans les montagnes, les forts ou les rgions ctires basses o le manque d'espace ou de terre cultivable rendait impossible l'installation d'une colonie importante, par exemple dans l'Odenwald, en Westphalie, dans les Alpes, que les Germains s'installaient par fermes individuelles, en formant quand mme entre eux une communaut o, sinon les champs, du moins les prs, la fort et les pturages, constituaient la proprit commune du village et o toutes les affaires publiques taient rgles par la communaut. La tribu, regroupant plusieurs communauts, une centaine en gnral, n'intervenait pratiquement que comme instance juridique et militaire suprme. Cette organisation communautaire constituait, comme von Maurer l'a dmontr dans les douze volumes de son grand ouvrage, le fondement et en mme temps la plus petite cellule du tissu social depuis les dbuts du Moyen Age jusqu'assez avant dans l'poque moderne, de sorte que les fermes, les villages et les villes fodales se sont forms par modifications diverses partir de ces communauts, dont on trouve de nos jours encore des vestiges dans certaines rgions d'Europe centrale et nordique. Lorsque ces premires dcouvertes de la proprit commune primitive du sol en Allemagne et dans les pays nordi. ques furent connues, germa la thorie que l'on tait sur la trace d'une institution spcifiquement germanique et que seules les particularits de caractre du peuple germanique pouvaient l'expliquer. Bien que Maurer luimme n'et absolument pas cette conception nationale du communisme agraire des Germains et qu'il et mentionn des exemples similaires chez d'autres peuples, cela resta pour l'essentiel un principe admis en Allemagne que l'ancienne communaut rurale tait une particularit des relations publiques et juridiques germaniques, une manifestation de l' esprit germain . Cependant, presque au mme moment o paraissait le premier ouvrage de Maurer sur le communisme villageois primitif des Germains, de nouvelles dcouvertes, sur une tout autre partie du continent europen, furent connues. De 1847 1852, le baron westphalien von Haxthausen, qui avait visit la Russie au dbut des annes 1840 la demande du tsar Nicolas 1er, publia Berlin ses tudes sur la situation intrieure, la vie populaire et en particulier les institutions rurales en Russie. Le monde tonn y apprit qu' l'est de l'Europe des institutions analogues existaient encore de nos jours. Le communisme villageois primitif, dont il fallait pniblement dgager les vestiges recouverts par les sicles et les millnaires suivants en Allemagne, vivait soudain en chair et en os dans un gigantesque empire voisin, l'est. Dans l'ouvrage cit, comme dans un ouvrage ultrieur sur la Constitution rurale en Russie, paru Leipzig en 1866, von Haxthausen dmontre que les paysans russes ne connaissent pas la proprit prive des champs, des prs et des forts, que le village tout entier en est considr

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

55

comme propritaire, que les familles paysannes ne reoivent que des parcelles de champs pour un usage temporaire et que, tout comme chez les anciens Germains, cela se fait par tirage au sort. A l'poque o Haxthausen visita et tudia la Russie, le servage y rgnait plein ; il tait d'autant plus frappant premire vue que sous la chappe de plomb d'un dur servage et d'un mcanisme d'tat despotique, le village russe prsentt un petit monde ferm sur lui-mme, vivant selon le communisme agraire et rglant communautairement toutes les affaires publiques dans l'assemble du village, le Mir. L'auteur allemand de cette dcouverte l'expliquait comme le produit de la communaut familiale primitive slave, telle qu'on la trouve encore chez les Slaves du Sud et dans les pays balkaniques et telle qu'elle s'affirme avec force dans les documents juridiques du XIIe sicle et plus tard. La dcouverte de Haxthausen fut accueillie avec jubilation par tout un courant intellectuel et politique en Russie, les slavophiles. Ce courant, orient vers la glorification du monde slave et de ses particularits, de sa force intacte par opposition l' Occident pourri , par sa culture germanique, trouva dans les institutions de la communaut paysanne russe son plus solide appui pendant les deux trois dcennies suivantes. Selon la varit, ractionnaire ou rvolutionnaire, de slavophiles, la commune rurale fut vante soit comme l'une des trois institutions fondamentales authentiquement slaves du monde russe : la foi orthodoxe grecque, l'absolutisme tsariste et le communisme villageois patriarcal ; soit au contraire comme le point d'appui appropri pour la rvolution socialiste, imminente en Russie, qui permettrait d'viter le capitalisme et d'entrer ainsi directement, bien avant l'Europe occidentale, dans la Terre Promise du socialisme. Les deux ples opposs de la slavophilie taient cependant entirement d'accord dans leur conception de la communaut agraire russe comme phnomne spcifiquement slave, qui ne s'expliquait que par le caractre propre au peuple slave. Entre-temps, un autre facteur intervint dans l'histoire des nations europennes : elles entrrent en contact avec d'autres parties du monde, ce qui leur fit prendre conscience de faon trs tangible des institutions publiques et des formes de civilisation primitive chez d'autres peuples, qui n'taient ni germaniques ni slaves. Il ne s'agissait plus cette fois d'tudes scientifiques et de dcouvertes savantes, mais des intrts les plus matriels des tats capitalistes d'Europe et de leur politique coloniale. Au XIXe sicle, l'poque du capitalisme, la politique coloniale europenne s'tait engage dans de nouvelles voies. Il ne s'agissait plus, comme au XVIe sicle, lors du premier assaut donn au nouveau monde, de piller le plus rapidement possible les trsors et les richesses naturelles en mtaux nobles, en pices, en bijoux prcieux et en esclaves, dans les pays tropicaux nouvellement dcouverts, ce en quoi les Espagnols et les Portugais se sont particulirement distingus. Il ne s'agissait plus seulement de puissantes affaires commerciales transportant, des pays d'outremer vers les entrepts europens, diverses matires premires et imposant aux indignes de ces pays tout une pacotille sans valeur, ce en quoi les Hollandais ont ouvert la voie au XVIIe sicle et ont servi de modle aux Anglais. A ces mthodes plus anciennes de colonisation qui sont encore florissantes l'occasion jusque de nos jours et n'ont jamais cess d'tre pratiques, il s'agissait maintenant d'ajouter une nouvelle mthode plus persistante et plus systmatique d'exploitation des populations coloniales pour l'enrichissement de la mtropole . Deux facteurs devaient y pourvoir : d'une part l'appropriation effective du sol, source matrielle la plus importante de la richesse de chaque pays ; d'autre part, l'imposition

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

56

permanente de la population. Dans ce double effort, les puissances coloniales europennes se heurtrent un obstacle remarquable autant que solide : les rapports de proprit particuliers des autochtones opposaient au pillage par les Europens la rsistance la plus tenace. Pour arracher le sol ses propritaires, il fallait d'abord tablir qui en tait propritaire. Pour faire rentrer des impts - et non seulement les tablir - il fallait pouvoir saisir les imposs rcalcitrants. Or c'est ici que les Europens se heurtrent, dans leurs colonies, des rapports qui leur taient compltement trangers et renversaient toutes leurs notions sur le caractre sacr de la proprit prive. Les Anglais en Asie du Sud et les Franais en Afrique du Nord firent la mme exprience. Commence ds le dbut du XVIIIe sicle, la conqute des Indes par les Anglais ne se termina qu'au XIXe sicle, aprs la prise de possession progressive de toute la cte et du Bengale, avec la soumission de l'importante rgion du Pendjab dans le Nord. Mais ce n'est qu'aprs la soumission politique que commena l'entreprise difficile d'exploitation systmatique des Indes. A chaque pas, les Anglais allrent de surprise en surprise : ils trouvrent les communauts paysannes les plus varies, grandes et petites, installes l depuis des millnaires, cultivant le riz et vivant dans le calme et l'ordre, mais nulle part - horreur ! - n'existait dans ces villages de propritaire priv du sol. Mme si l'on en venait aux voies de fait, personne ne pouvait dclarer sienne la parcelle de terre qu'il cultivait, il ne pouvait ni la vendre, ni l'affermer, ni l'hypothquer pour payer un arrir d'impts. Tous les membres de ces communes qui englobaient parfois de grandes familles entires et parfois quelques petites familles issues de la grande, taient obstinment et fidlement attachs les uns aux autres et les liens du sang taient tout pour eux. En revanche, la proprit individuelle ne leur tait rien. A leur grand tonnement, les Anglais dcouvrirent sur les bords du Gange et de l'Indus des modles de communisme agraire tels que les murs communistes des vieilles communauts germaniques ou des communes villageoises slaves font en comparaison presque l'effet d'une chute dans la proprit prive. On lit dans un rapport de l'administration anglaise des impts aux Indes, datant de 1845 : Nous ne voyons aucune parcelle permanente. Chacun ne possde la parcelle cultive qu'aussi longtemps que durent les travaux des champs. Si une parcelle est laisse sans tre cultive, elle retombe dans la terre commune et peut tre prise par n'importe qui, condition qu'elle soit cultive. Vers la mme poque, un rapport gouvernemental sur l'administration du Pendjab pour 1849-1851 relate : Il est extrmement intressant d'observer dans cette socit la force des liens du sang et de la conscience de descendre d'un anctre commun. L'opinion publique est si fortement attache au maintien de ce systme qu'il n'est pas rare de voir des personnes, dont les ascendants depuis une ou mme deux gnrations n'ont plus particip du tout la proprit commune, y avoir accs. Cette forme de proprit du sol , crivait le conseiller d'tat anglais dans son rapport sur la commune indienne, ne permet pas un membre du clan de justifier de la proprit de telle ou telle partie du sol commun, ni mme de ce qu'elle lui appartient temporairement. Les produits de l'exploitation commune vont dans une caisse commune qui couvre les besoins de tous. Nous n'avons mme pas ici de rpartition des champs, ne ft-ce que pour une saison ; les paysans de la commune possdent et cultivent leur champ en commun et sans partage, ils en portent la rcolte

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

57

au grenier commun du village (qui devait naturellement faire figure de caisse au regard capitaliste des Anglais) et couvrent fraternellement leurs modestes besoins du fruit de leur travail commun. Dans le nord-ouest du Pendjab, la frontire de l'Afghanistan, on trouva d'autres murs extrmement remarquables qui dfiaient toute notion de proprit prive. L, on partageait bien les champs et on les changeait priodiquement, mais - merveille - l'change des lots avait lieu, non entre familles paysannes, prises une par une, mais entre villages entiers qui changeaient leurs champs tous les cinq ans et se dplaaient alors tous ensemble. Je ne peux taire , crivait des Indes, en 1852, le commissaire aux impts James ses suprieurs dans l'administration gouvernementale, une coutume extrmement singulire qui s'est conserve jusqu' maintenant dans certaines rgions : je veux parler de l'change priodique des terres entre les villages et leurs subdivisions. Dans certains districts, on n'change que les champs, dans d'autres les habitations ellesmmes. On se trouvait une fois de plus devant une particularit d'une certaine famille de peuples, cette fois devant une particularit indienne . Les institutions communistes de la commune villageoise indienne dnotaient cependant, tant par leur situation gographique que par la puissance des liens du sang et des relations de parent, un caractre traditionnel original et trs ancien. Le fait que les formes les plus anciennes de communisme s'taient conserves dans les rgions les plus anciennement habites par les Indiens, au nord-ouest, indiquait clairement que la proprit commune, de mme que la force des liens de parent, remontaient des millnaires, aux premires colonies d'immigrants indiens dans leur nouvelle patrie, l'Inde actuelle. Le professeur de droit compar Oxford, ancien membre du gouvernement des Indes, Sir Henry Maine, prit ds 1871 les communes agraires indiennes comme thme de ses cours et les mit en parallle avec les communauts primitives dont l'existence avait t tablie par voit Maurer pour l'Allemagne et par Nasse pour l'Angleterre, comme institutions primitives de mme caractre que les communes agraires germaniques. L'anciennet historique, digne de considrations, de ces institutions communistes devait tre sensible aux Anglais, tonns d'autre part par la rsistance tenace que ces institutions opposrent l'ingniosit fiscale et administrative des Anglais. Il leur fallut une lutte de plusieurs dcennies, de nombreux coups de force, des malhonntets, des interventions sans scrupules contre d'anciens droits et contre les notions de droit en vigueur chez ce peuple, pour russir a provoquer une confusion irrmdiable dans toutes les relations de proprit, une inscurit gnrale et la ruine des paysans. Les anciens liens furent briss, l'isolement paisible du communisme l'cart du monde fut rompu et remplac par les querelles, la discorde, l'ingalit et l'exploitation. Il en rsulta d'une part d'normes latifundia, d'autre part des millions de fermiers sans moyens. La proprit prive fit son entre aux Indes et avec elle, le typhus, la faim, le scorbut, devenus les htes permanents des plaines du Gange. Si, aprs les dcouvertes des colonisateurs anglais aux Indes, l'ancien communisme agraire, dj rencontr dans trois branches de la grande famille des peuples indo-germaniques - les Germains, les Slaves et les Indiens - pouvait encore passer pour une particularit des peuples indo-germaniques, aussi incertain que soit ce concept ethnographique, les dcouvertes simultanes des Franais en Afrique dpassaient dj ce cercle. Il s'agissait en effet ici de dcouvertes qui constataient l'existence, chez les Arabes et les Berbres d'Afrique du Nord, d'institutions exactement semblables celles qui existaient au cur de l'Europe et sur le continent asiatique. Chez les nomades arabes leveurs de btail, le sol tait la proprit des

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

58

familles. Cette proprit familiale, crivait le Franais Dareste en 1852, se transmet de gnration en gnration ; aucun Arabe ne peut montrer un lopin de terre et dire : c'est moi. Chez les Kabyles, entirement arabiss, les groupements familiaux s'taient dj dcomposs en ramifications distinctes, mais la puissance des familles restait grande : elles taient solidairement responsables pour les impts, achetaient ensemble le btail destin tre rparti entre les ramifications de la famille comme nourriture ; dans tout litige concernant la proprit du sol, le conseil de famille tait l'arbitre suprme ; pour s'installer au milieu des Kabyles, il fallait l'autorisation des familles ; le conseil des familles disposait mme des terres non cultives. Mais la rgle tait la proprit, indivise de la famille qui n'englobait pas, au sens europen actuel, un seul mnage mais tait une famille patriarcale typique, telle qu'elle est dcrite dans la Bible pour les anciens Isralites, un grand cercle de parents, compos du pre, de la mre, des fils, de leurs femmes, des enfants, des petits-enfants, des oncles, tantes, neveux et cousins. Dans ce cercle, dit en 1870 un autre Franais, Letourne, la proprit indivise est la disposition du plus ancien membre de la famille qui est lu dans ces fonctions par la famille et doit consulter le conseil de famille dans tous les cas importants, en particulier pour la vente et l'achat de terrain. Telle tait la situation de la population en Algrie lorsque les Franais en firent leur colonie. Il en alla pour la France en Afrique du Nord comme pour l'Angleterre aux Indes. Partout, la puissance coloniale europenne se heurta la rsistance tenace des anciens liens sociaux et des institutions communistes qui protgeaient l'individu des entreprises de l'exploitation capitaliste europenne et de la politique de la finance europenne. Ces nouvelles expriences clairrent d'un jour tout nouveau les souvenirs moiti oublis des premiers temps de la politique coloniale europenne et de ses razzias dans le nouveau monde. Dans les chroniques jaunies des archives de l'tat et des couvents espagnols, on conservait depuis des sicles le rcit trange d'une Amrique du Sud merveilleuse o, ds l'poque des grandes dcouvertes, les conquistadors espagnols avaient rencontr les institutions les plus curieuses. La nouvelle de l'existence de cette Amrique du Sud merveilleuse se rpandit dj confusment au XVIIIe et au XVIIIe sicles dans la littrature europenne, la nouvelle de l'existence d'un Empire Inca, trouv par les Espagnols dans l'actuel Prou, et o le peuple vivait dans une totale communaut de biens, sous le gouvernement thocratique et paternel de despotes bienveillants. Les thmes fantastiques d'un royaume communiste lgendaire au Prou se sont maintenus avec tant de persistance qu'en 1875 encore, un crivain allemand pouvait parler de l'Empire Inca comme d'une monarchie sociale base thocratique presque unique dans l'histoire de l'humanit , dans laquelle tait ralis pratiquement la plus grande partie de ce quoi les sociaux-dmocrates aspirent idalement dans le prsent, mais qu'ils n'ont jamais atteint . 1 Entre-temps, des informations plus exactes sur ce curieux pays et ses murs taient parvenues la connaissance du publie. En 1840, un important rapport original de Alonso Zurita, ancien auditeur du Conseil royal de Mexico, sur l'administration et les relations agraires dans les anciennes colonies espagnoles du nouveau monde, avait paru en traduction franaise. Et vers le milieu du XIXe sicle, le gouvernement espagnol fit sortir des archives les anciens documents sur la conqute et l'administration des possessions espagnoles en
1

Cit par Cunow, p. 6.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

59

Amrique. Cela apportait une nouvelle et importante contribution aux documents sur la situation sociale des vieilles civilisations prcapitalistes dans les pays d'outre-mer. Dj, sur la base des rapports de Zurita, le savant russe Maxime Kovalevsky en vint, dans les annes 1870, la conclusion que le lgendaire empire Inca du Prou avait tout simplement t un pays o rgnait ce communisme agraire primitif que Maurer avait dj fait ressortir chez les anciens Germains, et que ce communisme tait prdominant non seulement au Prou, mais aussi au Mexique et dans tout le continent nouvellement conquis par les Espagnols. Des publications ultrieures permirent une tude approfondie des anciennes relations agraires au Prou et en dgagrent un nouveau tableau du communisme rural primitif, dans un nouveau continent, chez une tout autre race, un tout autre niveau de civilisation et une tout autre poque que lors des dcouvertes prcdentes. On avait l une trs ancienne constitution communiste agraire - prdominant chez les tribus pruviennes depuis des temps immmorables - qui tait encore pleine de vie et de force au XVIe sicle, lors de l'invasion espagnole. Une association fonde sur les liens de parent, la famille, tait le seul propritaire du sol dans chaque village ou groupe de villages, les champs taient rpartis en lots et tirs au sort annuellement par les membres du village ; les affaires publiques taient rgles par l'assemble du village qui lisait le chef du village. On trouva mme dans ce lointain pays sudamricain, chez les Indiens, des traces vivantes d'un communisme plus pouss encore qu'en Europe : d'normes maisons collectives o des familles entires vivaient en commun, avec des tombes communes. On parle d'une de ces habitations collectives o logeaient plus de 4000 hommes et femmes. La rsidence principale des empereurs Inca, la ville de Cuzco, se composait en particulier de plusieurs de ces habitations collectives qui portaient chacune le nom de la famille. Vers le milieu du XIXe sicle, une abondante documentation fut ainsi mise jour, branlant srieusement la vieille notion du caractre ternel de la proprit prive et de son existence depuis le commencement du monde, pour bientt la dtruire compltement. Aprs avoir vu, dans le communisme agraire, une particularit des peuples germaniques, puis des peuples slaves, indiens, arabes, kabyles, mexicains, puis de l'tat merveilleux des Incas du Prou et de beaucoup d'autres types de peuples spcifiques , on en arriva par force la conclusion que ce communisme villageois n'tait pas une particularit ethnique d'une race ou d'un continent, mais la forme gnrale de la socit humaine une certaine tape du dveloppement de la civilisation. La science bourgeoise officielle, l'conomie politique en particulier, commena par opposer une rsistance farouche ce principe. L'cole anglaise de Smith-Ricardo, prdominante dans toute l'Europe pendant la premire moiti du XIXe sicle, repoussait carrment la possibilit d'une proprit commune du sol. Les plus grandes lumires de la science conomique l'poque du rationalisme bourgeois se comportrent exactement comme les premiers conqurants espagnols, portugais, franais et hollandais qui, par leur ignorance grossire, taient totalement incapables, dans l'Amrique nouvellement dcouverte, de comprendre les relations agraires des autochtones et, en l'absence de propritaires privs, dclaraient simplement tout le pays proprit de l'Empereur , terrain fiscal. Au XVIIe sicle, le missionnaire franais Dubois crivait par exemple propos des Indes : Les Indiens ne connaissent pas la proprit du sol. Les champs cultivs par eux sont la proprit du gouvernement mongol. Et un docteur en mdecine de la facult de Montpellier, Franois Bernier, qui voyagea en Asie dans les pays du Grand Mogol et publia en 1699, Amsterdam, une description trs connue de ces pays, s'criait, indign : Ces

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

60

trois tats, la Turquie, la Perse et l'Inde, ont ananti la notion mme du tien et du mien applique la possession du sol, notion qui est le fondement de tout ce qu'il y a de bon et de beau au monde. C'est de la mme ignorance et incomprhension grossire pour tout ce qui ne ressemblait pas la civilisation capitaliste que faisait preuve au XIXe sicle le savant James Mill, pre du clbre John Stuart Mill, lorsqu'il crivait dans son histoire des Indes britanniques : Sur la base de tous les faits observs par nous, nous ne pouvons que parvenir la conclusion que la proprit du sol aux Indes revient au souverain ; car si nous n'admettions pas que c'est lui le propritaire du sol, il nous serait impossible de dire qui en est le propritaire. Que le sol pt tout simplement appartenir aux communauts paysannes qui le cultivaient depuis des millnaires, qu'il pt exister un pays, une grande socit civilise, o le sol n'tait pas un moyen d'exploiter le travail d'autrui, mais seulement la base de l'existence des gens qui y travaillaient eux-mmes, c'est ce qui ne pouvait absolument entrer dans le cerveau d'un grand savant de la bourgeoisie anglaise. Cette limitation, presque touchante, de l'horizon intellectuel aux bornes de l'conomie capitaliste, prouvait seule. ment que la science officielle du sicle des lumires bourgeois avait une vision et une comprhension historiques infiniment plus restreintes que, prs de 2000 ans auparavant, celles des Romains dont les gnraux comme Csar, les historiens comme Tacite, nous ont transmis des vues et des descriptions extrmement prcieuses des relations conomiques et sociales chez leurs voisins germaniques, pourtant compltement diffrentes des leurs. Autrefois comme aujourd'hui, l'conomie politique bourgeoise a t, de toutes les sciences, celle qui, en tant que rempart de la forme dominante d'exploitation, a montr le moins de comprhension pour les autres formes de civilisation et d'conomie, et il tait rserv d'autres branches de la science, un peu plus loignes des oppositions directes d'intrts et du champ de bataille entre capital et travail, de reconnatre dans les institutions communistes des temps anciens la forme gnralement prdominante du dveloppement de l'conomie et de la civilisation une certaine tape. Ce furent des juristes comme von Maurer, comme Kovalevsky et comme l'Anglais Henry Maine, professeur de droit et conseiller d'tat aux Indes, qui les premiers firent reconnatre dans le communisme agraire une forme primitive internationale et valable pour tous les continents et toutes les races. C'est un sociologue de formation juridique, l'Amricain Morgan, que devait revenir l'honneur de dcouvrir que c'tait l la base ncessaire, dans la structure sociale de la socit primitive, cette forme conomique du dveloppement. Le rle important des liens de parent dans les communes villageoises communistes primitives avait frapp les chercheurs, tant aux Indes qu'en Algrie et chez les Slaves. Pour les Germains, les recherches de von Maurer avaient tabli que la colonisation de l'Europe tait ralise par les groupes Parentaux, la famille. L'histoire des peuples de l'antiquit, celle des Grecs et des Romains, montraient chaque instant que la famille avait toujours jou chez eux le plus grand rle, comme groupe social, comme unit conomique, comme institution juridique, comme cercle ferm de pratique religieuse. Enfin, tous les renseignements apports par les voyageurs sur les pays dits sauvages confirmaient avec un remarquable accord que plus un peuple tait primitif, plus les liens de parent y jouaient un grand rle ; plus ils dominaient toutes les relations et les notions conomiques, sociales et religieuses. Un nouveau problme, extrmement important, se posait ainsi la recherche scientifique. Quels taient au juste ces groupements familiaux qui avaient une telle

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

61

importance dans les temps primitifs, comment s'taient-ils constitus, quel lien les unissait, en quoi consistait le communisme conomique, et l'volution conomique en gnral ? Sur toutes ces questions, Morgan a pour la premire fois donn des claircissements qui ont fait date en 1877, dans sa Socit primitive. Morgan, qui a pass une grande partie de sa vie parmi les Indiens d'une tribu iroquoise, dans l'tat de New York, et a tudi trs fond la situation de ce peuple primitif de chasseurs, en est venu en comparant le rsultat de ses recherches avec les faits connus concernant d'autres peuples primitifs, une nouvelle et vaste thorie des formes d'volution de la socit humaine dans ces longues priodes de temps qui ont prcd toute connaissance historique. Ces ides, qui font de Morgan un pionnier et qui restent pleinement valables mme aujourd'hui malgr un apport abondant de nouveaux matriaux permettant d'en corriger certains dtails, peuvent se rsumer dans les points suivants 1. Morgan a, le premier, apport un ordre scientifique dans l'histoire des civilisations prhistoriques, d'une part en y distinguant diffrentes tapes de l'volution, d'autre part en mettant en lumire le moteur fondamental. Jusque-l, l'immense priode de vie sociale prcdant toute histoire crite et en mme temps les rapports sociaux chez les peuples primitifs vivant encore aujourd'hui avec toute la varit de formes et d'tapes, formaient plus ou moins un chaos dont tel ou tel chapitre ou fragment tait ici et l tir des tnbres par la recherche scientifique. Les notions d'tat sauvage et de barbarie qu'on appliquait sommairement ces tats de l'humanit n'avaient qu'une valeur ngative, caractrisant l'absence de tout ce qu'on considrait comme le signe de la civilisation selon les conceptions d'alors. De ce point de vue en effet, la vie proprement civilise et humaine de la socit commenait avec l'histoire crite. Tout ce qui relevait de l' tat sauvage et de la barbarie constituait pour ainsi dire une tape infrieure et honteuse, antrieure la civilisation, une existence quasi animale sur laquelle l'humanit cultive d'aujourd'hui ne pouvait que jeter un regard de mpris condescendant. De mme que pour les reprsentants officiels de l'glise chrtienne, toutes les religions primitives et antrieures au Christianisme ne sont qu'une longue srie d'garements dans la qute de la vraie religion, de mme pour les conomistes en particulier, toutes les formes primitives d'conomie n'taient que des tentatives maladroites avant la dcouverte de la seule forme conomique vritable, celle de la proprit prive et de l'exploitation avec lesquelles commencent l'histoire crite et la civilisation. Morgan a port cette conception un coup dcisif en prsentant l'histoire primitive de la civilisation comme une partie infiniment plus importante dans l'volution ininterrompue de l'humanit, plus importante tant par la dure infiniment plus longue qu'elle occupe par rapport la minuscule priode de l'histoire crite, que par les conqutes capitales de la civilisation qui ont eu lieu justement pendant cette longue pnombre, l'aurore de l'existence sociale de l'humanit. En donnant un contenu positif aux dnominations d'tat sauvage, de barbarie, de civilisation, Morgan en a fait des notions scientifiques exactes et les a utilises comme instruments de la recherche scientifique. L'tat sauvage, la barbarie et la civilisation sont, chez Morgan, trois tapes de l'volution humaine, qui se diffrencient entre elles par des signes distinctifs matriels tout fait dtermins et se dcomposent elles-mmes en niveaux infrieur, moyen et suprieur, que des conqutes et des progrs concrets et dtermins de la civilisation permettent de distinguer. Certains pdants qui croient tout savoir peuvent aujourd'hui arguer que le niveau moyen de l'tat sauvage n'a pas commenc par la pche, comme Morgan le pensait, ni le niveau suprieur par l'invention de l'arc

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

62

et de la flche, car dans beaucoup de cas l'ordre aurait t inverse et dans d'autres cas des tapes entires ont manqu par suite des circonstances naturelles ; ce sont l des critiques qui peuvent du reste tre faites toute classification historique si on la prend comme un schma rigide ayant valeur absolue, comme une chane d'esclaves de la connaissance, et non comme un fil conducteur vivant et souple. Ce n'en est pas moins le mrite historique de Morgan que d'avoir cr par sa premire classification scientifique les conditions pralables l'tude de la prhistoire, tout comme c'est le mrite de Linn d'avoir fourni la premire classification scientifique des plantes. Avec une grande diffrence cependant. Comme on le sait, Linn a pris comme fondement de sa systmatisation des plantes un signe trs pratique, mais purement extrieur - les organes de reproduction des plantes - et il a fallu par la suite, comme Linn lui-mme le reconnaissait, remplacer ce premier expdient par une classification naturelle plus vivante du point de vue de l'histoire de l'volution du monde vgtal. Au contraire, c'est justement par le choix du principe fondamental sur lequel il a fond sa systmatique que Morgan, a le plus fcond la recherche : il a pris pour point de dpart de sa classification le principe selon lequel c'est le mode de travail social, la production qui, chaque poque historique, ds les dbuts de la civilisation, dtermine en premier lieu les rapports sociaux entre les hommes et dont les progrs dcisifs sont autant de bornes millaires de cette volution. 2. Le deuxime grand mrite de Morgan a trait aux rapports familiaux dans la socit primitive. L aussi, sur la base d'un vaste matriel qu'il s'est procur par une enqute internationale, il a tabli la premire succession scientifiquement fonde dans les formes d'volution de la famille, depuis les formes les plus basses de la socit primitive jusqu' la monogamie aujourd'hui dominante, c'est--dire jusqu'au couple permanent lgalis par l'tat et o l'homme a la position dominante. Certes, le matriel dcouvert depuis lors a apport mainte correction au schma de l'volution de la famille selon Morgan. Cependant, les traits fondamentaux de son systme comme premire chelle des formes de la famille humaine, des tnbres de la prhistoire jusqu'au prsent, guide rigoureusement par l'ide de l'volution, restent une contribution durable l'acquis des sciences sociales. Morgan n'a pas enrichi ce domaine seulement par sa systmatique, mais par une ide fondamentale et gniale sur les rapports entre les relations familiales dans une socit et le systme de parent qui y prvaut. Morgan a pour la premire fois attir l'attention sur ce fait frappant que chez beaucoup de peuples primitifs les vritables relations de parent et de descendance, c'est--dire la famille vritable, ne concident pas avec les titres de parent que les hommes s'attribuent mutuellement, ni avec les obligations mutuelles qui dcoulent pour eux de ces titres. Le premier, il a trouv ce phnomne mystrieux une explication purement matrialiste dialectique. La famille , dit Morgan, est l'lment actif, elle n'est pas stationnaire, elle progresse d'une forme infrieure vers une forme plus leve, dans la mesure o la socit volue d'une forme infrieure une forme plus leve. Par contre, les systmes de parent sont passifs, ils n'enregistrent qu' intervalles trs longs les progrs que la famille a accomplis au cours des temps et ne connaissent de modifications radicales que lorsque la famille s'est radicalement modifie. De l vient que chez les peuples primitifs, des systmes de parent qui correspondent une forme antrieure et dj dpasse de la famille. sont encore en vigueur, comme d'une manire gnrale les ides des hommes s'attachent longtemps des situations qui sont dj dpasses par l'volution matrielle effective de la socit.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

63

3. Se fondant sur l'histoire de l'volution des relations familiales, Morgan donna la premire tude exhaustive de ces anciens groupements familiaux qui, chez tous les peuples civiliss, chez les Grecs et les Romains, chez les Celtes et les Germains, chez les anciens Isralites, sont au dbut de la tradition historique et se retrouvent chez la plupart des peuples primitifs qui vivent encore aujourd'hui. Il montra que ces groupements, reposant sur la parent de sang et l'ascendance commune, ne sont d'une part qu'une tape leve dans l'volution de la famille et d'autre part le fondement de toute vie sociale - dans la longue priode o il n'y avait pas encore d'tat au sens moderne, c'est--dire pas d'organisation politique contraignante fonde sur le critre territorial. Toute tribu, qui se composait d'un certain nombre de familles ou de gentes, comme les Romains les nommaient, avait son propre territoire qui lui appartenait en commun, et dans chaque tribu, le groupement familial tait l'unit qui se grait de faon communiste, o il n'y avait ni riches ni pauvres, ni paresseux ni travailleurs, ni matres ni esclaves, et o toutes les affaires publiques se rglaient par le libre choix et la libre dcision de tous. Comme exemple vivant de ces relations, par lesquelles sont autrefois passs tous les peuples de la civilisation actuelle, Morgan dpeignait en dtail l'organisation des Indiens d'Amrique, telle qu'elle tait encore florissante lorsque les Europens conquirent l'Amrique. Tous ses membres , dit-il, sont des gens libres, ayant le devoir de protger la libert d'autrui ; gaux en droits - ni le chef en temps de paix ni le chef de guerre ne peuvent revendiquer quelque privilge que ce soit ; ils forment une fraternit lie par les liens du sang. Libert, galit, fraternit, quoique jamais formuls, taient les principes fondamentaux de la Gens, et celle-ci, son tour, tait l'unit de tout un systme social, le fondement de la socit indienne organise. Cela explique le sens irrductible de leur indpendance et la dignit personnelle dans le maintien, que tout le monde reconnat chez les Indiens. 4. L'organisation en gentes amena l'volution sociale au seuil de la civilisation que Morgan caractrise comme cette courte priode la plus rcente de l'histoire de la civilisation o, sur les ruines du communisme et de l'ancienne dmocratie, surgirent la proprit prive et, avec elle, l'exploitation, une institution publique contraignante, l'tat, et la domination exclusive de l'homme sur la femme dans l'tat, dans le droit de proprit et dans la famille. C'est au cours de cette priode historique relativement courte que se produisent les plus importants et les plus rapides progrs de la production, de la science, de l'art, mais aussi les divisions profondes de la socit par les oppositions de classes, la misre des peuples et leur esclavage. Voici le propre juge. ment de Morgan sur notre civilisation actuelle, par lequel il conclut les rsultats de son tude classique : Depuis l'avnement de la civilisation, la croissance de la richesse est devenue si formidable, ses formes si diverses, son application si vaste et son administration si adroitement canalise dans l'intrt des possdants que cette richesse est devenue, face au peuple, une puissance indomptable. L'esprit humain se trouve dsempar et fascin devant sa propre cration. Pourtant, le temps viendra o la raison humaine se fortifiera pour dominer la richesse, o elle tablira le constat des rapports de l'tat avec la richesse qu'il protge ainsi que les limites des droits des propritaires. Les intrts de la socit passent avant les intrts particuliers et des rapports justes et harmonieux doivent s'tablir entre les deux. La seule poursuite de la richesse n'est pas la destination de l'humanit, si le progrs doit rester la loi de l'avenir comme il a t

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

64

celle du pass. Le temps coul depuis les dbuts de la civilisation n'est qu'une petite fraction de la vie passe de l'humanit, qu'une petite fraction de la vie qui est encore devant elle. La dissolution de la socit pse comme une menace sur nous en conclusion d'une carrire historique dont le but final unique est la richesse ; car une telle carrire contient en elle-mme les lments de son propre anantissement. La dmocratie dans l'administration, la fraternit dans la socit, l'galit des droits, l'ducation universelle, consacreront la prochaine tape suprieure de la socit, l'avnement de laquelle l'exprience, la raison et la science contribuent en permanence. Cette tape fera revivre - mais sous une forme plus leve - la libert, l'galit et la fraternit des anciennes gentes. La contribution de Morgan la connaissance de l'histoire de l'conomie a t d'une trs grande porte. Il a prsent l'conomie communiste primitive, qui n'tait connue et explique jusque-l que comme une srie d'exceptions, comme la rgle gnrale d'une volution logique des civilisations, et en particulier la constitution en gentes. Il tait ainsi prouv que le communisme primitif avec la dmocratie et l'galit sociale qui y correspondent est le berceau de l'volution sociale. En largissant l'horizon du pass prhistorique, il a situ toute la civilisation actuelle avec sa proprit prive, sa domination de classe, sa domination masculine, son tat et son mariage contraignants, comme une courte tape passagre, ne de la dissolution de la socit communiste primitive et qui doit son tour faire place dans l'avenir des formes sociales suprieures. Ce faisant, Morgan a fourni au socialisme scientifique un nouveau et puissant appui. Tandis que Marx et Engels avaient, par la voie de l'analyse conomique du capitalisme, dmontr pour le proche avenir l'invitable passage de la socit l'conomie communiste mondiale et donn ainsi aux aspirations socialistes un fondement scientifique solide, Morgan a fourni dans une certaine mesure l'uvre de Marx et Engels tout son puissant soubassement, en dmontrant que la socit dmocratique communiste englobe, quoique sous des formes primitives, tout le long pass de l'histoire humaine avant la civilisation actuelle. La noble tradition du lointain pass tendait ainsi la main aux aspirations rvolutionnaires de l'avenir, le cercle de la connaissance se refermait harmonieusement et dans cette perspective, le monde actuel de la domination de classe, et de l'exploitation, qui prtendait tre le nec plus ultra de la civilisation, le but suprme de l'histoire universelle, n'tait plus qu'une minuscule tape passagre dans la grande marche en avant de l'humanit.

II
Retour la table des matires

Le livre de Morgan sur la Socit primitive a constitu pour ainsi dire une introduction aprs-coup au Manifeste Communiste de Marx et Engels. Les conditions taient runies pour forcer la science bourgeoise ragir. En l'espace de deux trois dcennies aprs le milieu du sicle, la notion de communisme primitif s'tait de toutes parts introduite dans la science. Tant qu'il ne s'agissait que d'honorables antiquits

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

65

du droit germanique , de particularits des tribus slaves , de l'tat Inca du Prou, exhum par les historiens, etc., ces dcouvertes gardaient le caractre de curiosits scientifiques inoffensives, sans porte actuelle, sans liaison directe avec les intrts et les combats quotidiens de la socit bourgeoise. A tel point que des conservateurs endurcis ou des politiciens libraux modrs comme Ludwig von Maurer et Sir Henry Maine pouvaient s'acqurir les plus grands mrites en faisant de telles dcouvertes. Bientt pourtant cette liaison avec l'actualit allait s'oprer, dans deux directions la fois. Dj, nous l'avons vu, la politique coloniale avait amen un heurt entre les intrts matriels tangibles du monde bourgeois et les conditions de vie du communisme primitif. Plus le rgime capitaliste imposait sa toute-puissance en Europe occidentale depuis le milieu du XIXe sicle, aprs les temptes de la rvolution de 1848, et plus ce heurt devenait brutal. En mme temps, et prcisment depuis la rvolution de 1848, un autre ennemi jouait un rle de plus en plus grand l'intrieur de la socit bourgeoise : le mouvement ouvrier rvolutionnaire. Depuis les journes de juin 1848 Paris, le spectre rouge ne disparat plus de la scne publique, et ressurgit en 1871 dans l'embrasement aveuglant des luttes de la Commune, au grand effroi de la bourgeoisie franaise et internationale. Or la lumire de ces luttes de classes brutales, la plus rcente dcouverte de la recherche scientifique - le communisme primitif - rvlait son aspect dangereux. La bourgeoisie, touche au point sensible de ses intrts de classe, flairait un lien obscur entre les vieilles traditions communistes qui, dans les pays coloniaux, opposaient la rsistance tenace la recherche du profit et aux progrs d'une europanisation des indignes, et le nouvel vangile apport par l'imptuosit rvolutionnaire des masses proltariennes dans les vieux pays capitalistes. Lorsqu'en 1873, l'Assemble nationale franaise, on rgla le sort des malheureux Arabes d'Algrie par une loi instaurant de force la proprit prive, on ne cessa de rpter, dans cette assemble o vibrait encore la lchet et la furie meurtrire des vainqueurs de la Commune, que la proprit commune primitive des Arabes devait tout prix tre dtruite, comme forme qui entretient dans les esprits les tendances communistes . En Allemagne, pendant ce temps, les splendeurs du nouvel empire allemand, la spculation de l're de fondation et la premire crise capitaliste des annes 70, le rgime de fer et de sang de Bismark, avec sa loi contre les socialistes, allaient intensifier l'extrme les luttes de classes et bannir toute complaisance, y compris dans la recherche scientifique. Le dveloppement sans exemple de la socialdmocratie, incarnation des thories de Marx et Engels, a aiguis extraordinairement l'instinct de classe de la science bourgeoise en Allemagne. Et c'est ainsi que la raction contre les thories sur le communisme primitif s'est faite la plus vigoureuse. Des historiens de la civilisation comme Lippert et Schurtz, des thoriciens de l'conomie politique comme Bcher, des sociologues comme Starcke, Westermarck et Grosse sont aujourd'hui d'accord pour combattre avec ardeur la thorie du communisme primitif, et en particulier les ides de Morgan sur l'volution de la famille et sur le rgne autrefois souverain de la constitution familiale avec son galit des sexes et sa dmocratie gnrale. M. Starcke, par exemple, dans sa Famille primitive, de 1888, traite les hypothses de Morgan sur les systmes de parent de rve sauvage , pour ne pas dire dlire . 1 Mme des savants plus srieux, comme le meilleur
1

Les critiques et les thories de Starcke et de Westermarck ont t soumises par Cunow, dans son ouvrage de 1894 sur les Organisations de la parent chez les ngres des rgions australes , un examen approfondi et impitoyable, auquel, notre connaissance, ces deux Messieurs n'ont pas rpondu jusqu' ce jour. Cela n'empche pas des sociologues plus rcents, comme Grosse, de continuer les clbrer comme des autorits minentes, comme ceux qui ont ananti Morgan. Il en

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

66

historien des civilisations que nous possdions, Lippert, partent en guerre contre Morgan. Se fondant sur les rapports superficiels et vieillis de missionnaires du XVIIIe sicle, sans aucune formation conomique et ethnologique, ignorant complte. ment les prodigieuses tudes de Morgan, Lippert dcrit les relations conomiques chez les Indiens d'Amrique du Nord, ceux mmes dont Morgan a, mieux que personne, pntr la vie et l'organisation sociales. Il y voit la preuve que chez les peuples chasseurs en gnral il n'y a aucune organisation commune de la production, aucun souci de la totalit et de l'avenir, qu'il n'y rgne au contraire qu'absence, de toute rgle et de toute pense. Lippert reprend, sans aucune critique, la dformation stupide que fait subir aux communistes existant effectivement chez les Indiens, lil europen born des missionnaires; ainsi, par exemple, quand il cite l'histoire de la mission des frres vanglistes chez les Indiens d'Amrique du Nord, oeuvre de Loskiek, datant de 1789 : Beaucoup d'entre eux (des Indiens d'Amrique), dit notre missionnaire remarquablement inform, sont si paresseux qu'ils ne plantent rien eux-mmes, mais se fient ce que d'autres ne peuvent refuser de partager leurs provisions avec eux. Comme de cette faon les plus travailleurs ne jouissent pas plus de leur travail que les oisifs, ils plantent de moins en moins, avec le temps. Que survienne un hiver rigoureux, la neige paisse les empche d'aller la chasse, et une famine gnrale se produit facilement, entranant souvent la mort de beaucoup d'hommes. La dtresse leur apprend alors se nourrir de racines et d'corces d'arbres, en particulier de jeunes chnes. Et Lippert ajoute aux paroles de son garant - Ainsi, par un enchanement naturel, la rechute dans l'insouciance antrieure a entran la rechute dans le mode de vie antrieur. Dans cette socit indienne o personne ne peut refuser de partager ses provisions avec d'autres et dans laquelle le frre vangliste construit de toutes pices et avec un arbitraire manifeste l'invitable division en travailleurs et oisifs selon le modle europen, Lippert prtend trouver la meilleure preuve contre le communisme primitif: A un tel niveau, la gnration ge se soucie encore moins d'quiper la jeune gnration pour la vie. L'Indien est dj trs loign de l'homme primitif. Ds que l'homme a un instrument, il a la notion de possession, mais limite cet outil. Ds le plus bas niveau, l'Indien a cette notion ; dans cette possession primitive, tout lment de communisme est absent ; l'volution commence par le contraire. Le professeur Bcher a oppos l'conomie communiste primitive sa thorie de la recherche individuelle de la nourriture chez les peuples primitifs et des espaces de temps incommensurables dans lesquels l'homme a exist sans travailler . Or, pour l'historien des civilisations, Schurtz, le professeur Bcher, avec son coup d'il gnial , est un prophte qu'il faut suivre aveuglment quand il s'agit de l'conomie des poques primitives. 1 Le porte-parole le plus reprsentatif et le plus nergique de la raction contre les dangereuses thories du communisme primitif, contre le pre
va des critiques de Morgan comme des critiques de Marx : il suffit la science bourgeoise que leurs opinions servent contre les rvolutionnaires has et leur bon vouloir remplace ici les rsultats scientifiques. Le professeur Ed. Meyer crit aussi, dans son introduction de 1907 l' Histoire de l'Antiquit (p. 67) : L'hypothse tablie par 0. Hansen et gnralement admise, selon laquelle la proprit prive du sol a t originairement et universellement Prcde d'une proprit commune avec distribution priodique, comme Csar et Tacite la dcrivent chez les Germains, a t trs fortement conteste ces derniers temps ; en tout cas, le Mir russe, qui passe pour typique de cette proprit commune, ne date que du XVIIe sicle, Le professeur Meyer reprend d'ailleurs cette dernire affirmation telle quelle dans l'ancienne thorie du professeur ruses Tchitchrine.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

67

de l'glise de la social-dmocratie allemande , Morgan, c'est Monsieur Ernst Grosse. A premire vue, Grosse est lui-mme partisan de la conception matrialiste de l'histoire ; il explique en effet diverses formes de droit, de relations entre les sexes, de pense sociale en remontant aux rapports de production, facteur dterminant de ces formes. Peut d'historiens des civilisations . dit-il dans ses Dbuts de l'art parus en 1894, semblent avoir compris toute l'importance de la production. Il est d'ailleurs beaucoup plus facile de la sous-estimer que de la surestimer. L'conomie est pour ainsi dire le centre vital de toute forme de civilisation ; elle exerce l'influence la plus profonde et la plus irrsistible sur tous les autres facteurs de civilisation, tandis qu'elle n'est elle-mme dtermine que par des facteurs naturels - gographiques et mtorologiques. On pourrait assez justement dire de la forme de production qu'elle est le phnomne primaire de civilisation, auprs duquel tous les autres aspects de la civilisation ne sont que drivs et secondaires - videmment pas au sens o les autres branches seraient nes de ce tronc, mais parce que, bien que nes de manire indpendante, elles se sont dveloppes et se sont formes constamment sous la pression du facteur conomique dominant. Il semble a premire vue que M. Grosse lui-mme a emprunt ses principales ides aux pres de l'glise de la social-dmocratie allemande , quoiqu'il se garde bien videmment de laisser souponner, ne fut-ce que par un mot, la source scientifique laquelle il a puis, toute faite, sa supriorit sur la plupart des historiens des civilisations . Il est mme, en ce qui concerne la conception matrialiste de l'histoire, plus catholique que le pape . Tandis qu'Engels - crateur, avec Marx, de la conception matrialiste de l'histoire - admettait, pour l'volution de la famille depuis les temps primitifs jusqu'au mariage actuel sanctionn par l'tat, une profession indpendante des relations conomiques, fonde seulement sur la perptuation du genre humain, Grosse va beaucoup plus loin. Il tablit la thorie selon laquelle la forme de la famille n'est chaque poque que le produit direct des rapports conomiques en vigueur. Nulle part.... crit-il, la signification de la production pour la civilisation ne ressort plus clairement que dans l'histoire de la famille. Les formes tranges de la famille humaine qui ont amen les sociologues des hypothses encore plus tranges, deviennent tonnamment comprhensibles ds qu'on les considre en relation avec les forme de la production. Son livre, paru en 1896, Les formes de la famille et les formes de l'conomie, est entirement consacr dmontrer la justesse de cette ide. En mme temps Grosse est un adversaire rsolu de la thorie du communisme primitif. Il cherche, lui aussi, dmontrer que l'volution historique de l'humanit n'a pas du tout commenc par la proprit commune, mais par la proprit prive ; comme Lippert et Bcher, il s'efforce d'exposer, de son point de vue, que plus on remonte dans la prhistoire et plus l'individu avec sa possession individuelle domine exclusivement. Certes, on ne peut contester les dcouvertes faites dans toutes les parties du monde sur les communauts villageoises communistes et sur les tribus. Mais M. Grosse - et l rside sa thorie propre - ne fait apparatre les organisations en lignages, cadres de l'conomie communiste, qu' une tape dtermine de l'volution : au niveau de l'agriculture infrieure pour la faire se dissoudre au niveau de l'agriculture suprieure et cder nouveau la place la proprit individuelle . De cette faon, Grosse renverse triomphalement la perspective historique de Marx et de Morgan. Dans cette perspective, le communisme tait le berceau de l'humanit, voluant vers la civilisation, la forme des relations conomiques qui avait accompagn cette volution pendant des espaces de temps incommensurables, pour ne se dissoudre qu'avec la civilisation et faire place la proprit prive ; et la civilisation elle-mme, par un

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

68

rapide processus de dissolution, allait vers le retour au communisme, sous la forme plus leve de la socit socialiste. D'aprs Grosse, c'tait la proprit prive qui avait accompagn la naissance et le progrs de la civilisation, pour ne cder la place au communisme que temporairement et une tape prcise, celle de l'agriculture infrieure. D'aprs Marx-Engels et Morgan, le dbut et l'aboutissement de l'histoire de la civilisation, c'est la proprit commune, la solidarit sociale; d'aprs Grosse et ses collgues s science bourgeoise, c'est l' individu avec la proprit prive. Ce n'est pas suffisant. Grosse est l'adversaire rsolu non seulement de Morgan et du communisme primitif, mais de toute la thorie de l'volution dans le domaine de la vie sociale et il dverse les flots de son ironie sur les esprits purils qui veulent aligner tous les phnomnes de la vie sociale en une srie volutive et les saisir comme un processus unique, un progrs de l'humanit de formes infrieures vers des formes plus leves de la vie. Cette ide fondamentale sur laquelle repose toute la science sociale moderne la conception de l'histoire et la thorie du socialisme scientifique en particulier - Monsieur Grosse, en savant bourgeois typique, la combat de toutes ses forces. Lhumanit , proclame-til, ne se meut nullement selon une ligne unique dans une direction unique ; au contraire, la diversit des conditions de vie des peuples rpond la diversit de leurs voies et de leurs buts. Ainsi, en la personne de Grosse, la science sociale bourgeoise est parvenue, dans sa raction contre les consquences rvolutionnaires de ses propres dcouvertes, au point o l'conomie bourgeoise vulgaire tait parvenue dans sa raction contre l'conomie classique : la ngation de toute loi de l'volution sociale. 1 Examinons de plus prs ce curieux matrialisme historique du plus rcent des pourfendeurs de Marx, Engels et Morgan. Grosse parle beaucoup de production , il parle tout le temps du caractre de la production , comme facteur dterminant qui influence l'ensemble de la civilisation. Qu'entend-il par production et caractre de la production ? La forme conomique qui domine ou prdomine dans un groupe social, la manire dont les membres du groupe pourvoient leur subsistance, ce sont l des faits qui s'observent directement et se constatent partout dans leurs principaux traits avec une certitude suffisante. Nous pouvons avoir les doutes les plus srieux sur les conceptions religieuses et sociales des Australiens ; mais aucun doute n'est possible Sur le Caractre de leur production : les Australiens vivent de la chasse et de la cueillette des plantes. Il est peut-tre impossible de pntrer dans la culture et les ides des anciens Pruviens ; mais le fait que les citoyens de l'empire Inca taient un peuple d'agriculteurs est manifeste. Par production et par son caractre , Grosse entend donc tout simplement la source principale de l'alimentation d'un peuple. La chasse, la pche, l'levage, l'agriculture, tels sont ces rapports de production qui exercent une action dterminante sur tous les autres rapports de civilisation chez un peuple. Il nous faut d'abord remarquer que si la suffisance de Monsieur Grosse l'gard de la plupart des historiens des civilisations lui vient de cette maigre dcouverte, elle est dnue de tout fondement. L'ide que la source principale laquelle un peuple puise son alimentation est d'une extraordinaire importance pour le dveloppement de sa civilisation n'est pas la dcouverte toute neuve de Monsieur Grosse, mais bien plutt un trs ancien acquis de tous les historiens des civilisations. Cette constatation a men
1

Note au crayon de R. L. - rassembler simplement du matriel et des faits observs , comme l'Association de politique sociale, et des monographies.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

69

la classification courante des peuples en chasseurs, leveurs et agriculteurs, telle qu'elle revient dans toutes les histoires des civilisations et telle que Monsieur Grosse lui-mme l'applique aprs maintes tergiversations. Cette ide n'est pas seulement trs ancienne, elle est aussi - dans la plate version de Grosse -compltement fausse. Que nous sachions uniquement qu'un peuple vit de la chasse, de l'levage ou de l'agriculture, ne nous fait rien connatre de ses rapports de production et de sa civilisation. Les Hottentots actuels du Sud-Ouest Africain que les Allemands ont priv de leur source d'existence en leur prenant leurs troupeaux, et qu'ils ont munis en change de fusils, sont par force redevenus des chasseurs. Mais les rapports de production de ce peuple de chasseurs n'ont pas le moindre point commun avec ceux des chasseurs indiens de Californie qui vivent encore dans leur isolement primitif, et ceux-ci leur tour n'ont gure de ressemblance avec les compagnies de chasseurs du Canada qui livrent industriellement des peaux de btes aux capitalistes amricains et europens. Les leveurs pruviens qui, avant l'invasion espagnole, gardaient leurs lamas dans la Cordillre, en conomie communiste sous la domination Inca, les nomades arabes avec leurs troupeaux en Afrique ou en Arabie, les paysans d'aujourd'hui dans les Alpes suisses, bavaroises ou tyroliennes, qui gardent leurs murs traditionnelles au milieu du monde capitaliste, les esclaves romains moiti retourns l'tat sauvage qui gardaient les normes trou eaux de leurs matres en Apulie, les farmers de l'Argentine actuelle qui engraissent d'innombrables troupeaux pour les abattoirs et les conserveries de l'Ohio - tous sont des exemples d' levage qui reprsentent autant de types totalement diffrents de production et de civilisation. Enfin l' agriculture englobe une telle varit de modes d'conomie et de niveaux de civilisation depuis la communaut indienne primitive jusqu'aux latifundia modernes, depuis la minuscule exploitation jusqu'aux grands domaines des seigneurs baltes, depuis le fermage anglais jusqu' la jobagie roumaine, depuis l'horticulture chinoise jusqu' la plantation brsilienne et le travail des esclaves, depuis le sarclage fminin Hati jusqu'aux fermes d'Amrique du Nord marchant l'lectricit et la vapeur. Vraiment, les rvlations de Monsieur Grosse sur l'importance de la production ne nous rvlent que son admirable incomprhension de ce qu'est rellement la production . C'est justement contre ce matrialisme grossier, qui ne considre que les conditions naturelles extrieures de la production et de la civilisation, et dont le sociologue anglais Buckle est le plus parfait reprsentant, que se dressaient Marx et Engels. Ce qui est dcisif pour les relations conomiques et culturelles des hommes, ce n'est pas la source naturelle extrieure de leur alimentation, ce sont les rapports que les hommes ont entre eux dans leur travail. Les rapports sociaux de production dcident de la question : quelle forme de production domine chez un peuple ? On ne peut comprendre les rapports familiaux, les notions de droit, les ides religieuses, le dveloppement des arts chez un peuple que lorsque l'on a saisi fond cet aspect fondamental de la production. Mais il est, pour la plupart des observateurs europens, extrmement difficile de pntrer les rapports sociaux qui s'tablissent dans la production chez les peuples dits sauvages. A l'inverse de Monsieur Grosse, qui croit dj tout connatre quand il sait seulement que les Incas du Prou taient des agriculteurs, un savant srieux, Sir Henry Maine crit : L'erreur caractristique de l'observateur direct des ralits sociales ou juridiques trangres consiste les comparer trop vite avec des ralits connues de lui qui sont apparemment de mme nature.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

70

Le lien entre les formes de la famille et les formes de production ainsi comprises se prsente comme suit chez Monsieur Grosse : Au niveau le plus bas, l'homme se nourrit de la chasse - au sens le plus large - et de la cueillette de vgtaux. Cette forme primitive de production s'accompagne de la forme la plus primitive de division du travail, la division physiologique du travail entre les deux sexes. Tandis que l'homme se rserve de veiller l'alimentation animale, la rcolte des racines et des fruits est la tche de la femme. Dans ces conditions, c'est sur l'homme que repose presque toujours le poids principal de la vie conomique, en consquence de quoi la forme primitive de la famille revt partout un caractre nettement patriarcal. Quelles que soient les ides sur la parent du sang, l'homme primitif est de fait le matre et le propritaire au milieu de ses femmes et de ses enfants, mme s'il n'est pas considr comme parent par le sang de ses descendants. A partir de ce niveau le plus bas, la production peut progresser dans deux directions, selon que l'conomie fminine ou l'conomie masculine prend l'avantage. Ce sont avant tout les conditions naturelles dans lesquelles vit le groupe primitif qui transforment l'une ou l'autre des deux branches en tronc principal. Quand la flore et le climat du pays incitent former des rserves et plus tard cultiver des plantes utilitaires, c'est l'conomie fminine qui se dveloppe, la cueillette devient peu peu la culture des plantes. De fait, chez les peuples primitifs d'agriculteurs, c'est toujours la femme qui s'occupe de ces travaux. Le poids de la vie conomique se dplace ainsi vers la femme, en consquence de quoi nous trouvons dans les socits primitives qui s'appuient surtout sur l'agriculture, une forme matriarcale de la famille, ou du moins des traces d'une telle forme. La femme, principal soutien de la famille et matresse de la terre, est au centre de la famille. Cette volution n'a, il est vrai, que rarement abouti un matriarcat au sens propre, une vritable domination de la femme, si ce n'est l seulement o le groupe social tait l'abri des attaques d'ennemis extrieurs. Dans tous les autres cas, l'homme a reconquis, comme protecteur, la prpondrance qu'il avait perdue comme soutien de famille. C'est de cette faon que se constituent les diffrentes formes de familles qui rgnent chez la plupart de ces peuples d'agriculteurs et qui reprsentent un compromis entre la tendance au matriarcat ou au patriarcat. Une grande partie de l'humanit a cependant connu une toute autre volution. Les peuples de chasseurs qui vivaient dans des rgions peu propices l'agriculture, o par contre la domestication de certains animaux tait possible et rentable, n'ont pas progress dans la culture des plantes, mais dans l'levage. Or, l'levage, qui s'est dvelopp peu peu partir de la chasse, est, l'origine, un privilge de l'homme tout comme la chasse. Ainsi, la prdominance conomique de l'homme, dj existante, se renforce encore, et trouve son expression logique dans le fait que la forme patriarcale de la famille rgne chez tous les peuples qui vivent prioritairement de l'levage. En outre, la position prdominante de l'homme dans les socits d'levage est encore accrue par le fait que, contraints la guerre, les peuples bergers sont obligs de se constituer en organisations guerrires centralises. D'o une forme extrme du patriarcat o la femme n'a aucun droit et vit en esclave d'un poux et matre revtu de la puissance despotique.' Les peuples pacifiques d'agriculteurs o la femme, soutien de famille, rgne ou, tout au moins, jouit en partie d'une position plus libre, tombent le plus souvent sous la domination des peuples guerriers d'leveurs, et adoptent leurs coutumes : la domination despotique de l'homme dans la famille. Et c'est ainsi qu'aujourd'hui toutes les nations civilises vivent sous le signe d'une forme patriarcale plus ou moins marque de la famille. 1

Grosse : Les dbuts de l'art , p. 34.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

71

Les tranges destines historiques de la famille humaine dcrites ici dans leur dpendance l'gard des formes de production se ramnent donc au schma suivant : re de la chasse - famille conjugale avec domination masculine ; re de l'levage famille conjugale avec domination masculine aggrave ; re de l'agriculture infrieure - famille conjugale avec, par endroits, domination de la femme, puis soumission des agriculteurs aux leveurs, l aussi famille conjugale avec domination masculine, et pour couronner le tout : re de l'agriculture suprieure - famille conjugale avec domination masculine. On le voit, Monsieur Grosse prend au srieux sa ngation de la thorie moderne de l'volution. Pour lui, il n'y a pas d'volution dans la constitution de la cellule familiale. L'histoire commence et finit par la famille conjugale avec domination masculine. Ce faisant, Grosse ne se soucie pas qu'aprs s'tre vant d'expliquer la naissance des formes familiales partir des formes de production, il prsuppose la constitution de la famille comme quelque chose de donn, d'achev, c'est--dire la famille conjugale, le mnage moderne et l'insre sans aucune modification dans toutes les formes de production. Ce qu'il suit en ralit travers le temps, ce ne sont pas les cellules familiales mais simplement les relations entre sexes. Domination de l'homme ou domination de la femme - voil selon Grosse le germe de la cellule familiale qu'il rduit un signe extrieur tout aussi grossirement qu'il avait rduit la forme de production la question : chasse, levage ou agriculture. Il est fidle lui-mme dans ses simplifications. Que la domination masculine ou la domination fminine puisse englober des douzaines de formes diffrentes de familles, qu' l'intrieur du niveau de civilisation des chasseurs il puisse y avoir des douzaines de systmes de parent diffrents - c'est ce que Monsieur Grosse n'envisage pas plus qu'il n'envisage la question des rapports sociaux l'intrieur d'un genre de production. La relation rciproque entre formes de famille et formes de production se ramne alors au trs spirituel matrialisme suivant : on considre ds l'abord les deux sexes comme des concurrents en affaires. Quiconque est soutien de famille, est matre de la famille, pense le philistin, ainsi, d'ailleurs, que le code civil bourgeois. La malchance du sexe fminin veut qu'il n'ait t, exceptionnellement, qu'une seule fois soutien de famille dans l'histoire, l'poque de l'agriculture infrieure ; mme alors il a le plus souvent eu le dessus face au sexe guerrier masculin. L'histoire de la famille n'est au fond que l'histoire de l'esclavage de la femme, dans toutes les formes de production et malgr toutes les formes de production. Le seul lien entre les formes de familles et les formes d'conomie n'est finalement que la lgre diffrence entre des formes un peu plus douces ou un peu plus dures de la domination masculine. Pour en terminer, le premier message de rdemption dans l'histoire de la civilisation humaine est apport la femme asservie... par l'glise chrtienne qui, sinon sur la terre, du moins au ciel, ne connat pas de diffrence entre les sexes. Par cette doctrine, la chrtient a accord la femme une dignit devant laquelle l'arbitraire de l'homme doit s'incliner,' conclut Monsieur Grosse, en jetant l'ancre dans le port de l'glise chrtienne aprs avoir longtemps err sur les eaux de l'histoire conomique. Comme les formes de la famille qui ont amen les sociologues des hypothses tranges sont tonnamment comprhensibles , ds qu'on les considre en liaison avec les formes de production ! Le plus frappant, cependant, dans cette histoire des formes de la famille , c'est la faon dont est traite l'association de parentage, ou le clan, comme dit Grosse. Nous avons vu le rle norme jou par les associations de parentage dans la vie sociale, aux premires tapes de la civilisation. Surtout depuis les recherches de

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

72

Morgan, qui ont fait date, on sait qu'avant la formation de l'tat territorial, elles taient la forme propre de la socit humaine, et que longtemps (encore) aprs, elles taient l'unit conomique et la communaut religieuse. Comment situer la curieuse histoire des formes de la famille selon Grosse par rapport ces faits ? Grosse ne peut manifestement pas nier l'existence de clans chez tous les peuples primitifs. Mais comme elle est en contradiction avec son schma de la famille conjugale et de la domination de la proprit prive, il s'efforce d'en rduire l'importance au minimum, sauf dans la priode de l'agriculture infrieure. Le pouvoir du clan est n avec l'conomie agricole infrieure et il disparat aussi avec elle ; chez tous les agriculteurs suprieurs le clan, soit a dj priclit, soit priclite. 1 Ainsi Grosse fait surgir le pouvoir du clan avec son conomie communiste au beau milieu de l'histoire de l'conomie et de l'histoire de la famille. pour le faire se dissoudre aussitt aprs. Comment expliquer la naissance, l'existence et les fonctions des clans durant les millnaires d'volution de la civilisation avant l'agriculture infrieure, alors que d'aprs Grosse ils n'ont ni fonction conomique ni signification sociale par rapport la famille conjugale en ces temps-l ? Que sont en gnral ces clans qui mnent une existence d'ombres l'arrire-plan des familles particulires avec leur conomie prive, chez les chasseurs et chez les leveurs ? C'est le propre secret de Monsieur Grosse. Il ne se soucie pas davantage de la contradiction criante entre sa petite histoire et quelques faits universellement reconnus. Les clans n'acqureraient une importance que dans l'agriculture infrieure ; or les clans sont la plupart du temps lis la vendetta, au culte religieux et trs souvent aussi la dsignation d'un animal totmique ; toutes ces choses sont beaucoup plus anciennes que l'agriculture ; il faut donc, d'aprs la propre thorie de Grosse, qu'elles tirent leur pouvoir de rapports de production de priodes bien plus lointaines. Grosse explique l'existence de clans chez des agriculteurs suprieurs, Germains, Celtes, Indiens, comme un hritage de la priode de l'agriculture infrieure o les clans ont leurs racines dans l'conomie rurale fminine. Or l'agriculture suprieure des peuples civiliss ne vient pas de la culture fminine par sarclage, mais de l'levage, qui tait dj pratiqu par les hommes et o, selon Grosse, le clan n'avait aucune importance par rapport l'exploitation familiale patriarcale. Selon Grosse encore, l'organisation en clans est sans importance chez les leveurs nomades, elle n'acquiert de pouvoir pour quelque temps que lorsque le groupe se fixe et passe l'agriculture. D'aprs les meilleurs spcialistes des civilisations agraires, l'volution relle s'est opre en sens inverse : tant que les leveurs menaient une vie nomade, les associations de parentage avaient tous gards les plus grands pouvoirs ; avec la vie sdentaire et l'agriculture, la cohsion du clan commence se relcher et reculer devant le regroupement local des agriculteurs dont la communaut d'intrts est plus forte que la tradition des liens du sang, la communaut familiale se transforme en une communaut de voisinage. Telle est l'opinion de Ludwig von Maurer, Kovalevsky, Henry Maine, Laveleye ; et actuellement, Kaufmann dmontre l'existence du mme phnomne chez les Kirghizes et les Yakoutes. Signalons enfin que Grosse avoue lui-mme n'avoir, de son point de vue, pas la moindre explication donner pour les phnomnes les plus importants relevant du domaine des rapports familiaux primitifs, comme le matriarcat, et qu'il se contente en haussant les paules d'appeler le matriarcat la curiosit la plus rare de la sociologie. Il en vient jusqu' cette affirmation incroyable que chez les Australiens
1

Grosse: Formes de la famille, p. 238, pp. 207, 215.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

73

les ides de consanguinit n'auraient eu aucune influence sur les systmes familiaux, et mme, chose encore plus incroyable, qu'il n'y avait pas trace de clans chez les anciens Pruviens ; il juge de la civilisation agraire des Germains d'aprs le matriel vieilli et discutable de Laveleye et reprend finalement son compte, par exemple, cette fabuleuse affirmation de Laveleye, selon laquelle aujourd'hui encore la communaut villageoise russe chez les 35 millions de Grands-Russiens constitue un regroupement de clan par consanguinit ; une communaut familiale , ce qui est peu prs aussi exact que l'affirmation selon laquelle l'ensemble de la population berlinoise formerait aujourd'hui encore une grande communaut familiale. Tout cela habilite particulirement Grosse traiter de chien crev le pre de l'glise de la social-dmocratie allemande , Morgan. Les exemples donns ci-dessus de la faon dont Grosse traite des formes de la famille et du clan donnent une ide de la faon dont il traite des foi-mes de l'conomie . Toute son argumentation dirige contre le communisme primitif repose sur une srie de certes et de mais ; il concde les faits incontestables, mais il leur en oppose d'autres de faon diminuer ce qui ne lui convient pas, gonfler ce qui lui convient et obtenir le rsultat souhait. Grosse rapporte lui-mme propos des chasseurs infrieurs : La proprit individuelle, qui dans toutes les socits infrieures consiste avant tout ou exclusivement en biens meubles, n'a ici presque aucune importance ; mais la partie la plus prcieuse de la proprit, le chien de chasse, appartient en commun tous les hommes de la tribu. Par voie de consquence, le butin doit lui aussi tre parfois partag entre tous les membres de la horde. C'est par exemple ce qu'on rapporte sur les Botocudos (Ehrenreich, Revue d'ethnologie). Dans certaines parties de l'Australie, de telles coutumes existent. Tous les membres d'un groupe primitif sont et demeurent galement pauvres. Comme il n'y a pas de diffrences importantes de fortune, la principale cause de formation des diffrentes castes fait dfaut. En gnral, tous les hommes adultes l'intrieur d'une tribu ont les mmes droits. (pp. 55-56.) De mme, l'appartenance au clan a sous certains (!) rapports une influence importante sur la vie du chasseur infrieur. Elle lui donne le droit de se servir de tel chien de chasse et le droit et le devoir de protection et de vengeance (p. 64). De mme, Grosse reconnat la possibilit d'un communisme de clan chez les chasseurs infrieurs de Californie. Les liens du clan sont pourtant ici trs relchs ; il n'y a pas de communaut conomique. Le mode de production des chasseurs arctiques est cependant si individualiste que la cohsion du clan ne rsiste gure aux convoitises centrifuges. De mme, chez les Australiens, la chasse et la cueillette sur le terrain commun ne sont en rgle gnrale nullement pratiques en commun ; chaque famille a son exploitation spare . En gnral, la pnurie de nourriture ne tolre aucune runion durable en groupes assez grands, elle contraint la dispersion (p. 63). Passons aux chasseurs suprieurs. Certes, chez les chasseurs suprieurs aussi, le sol est en gnral la proprit commune de la tribu ou du clan (p. 69), certes, nous trouvons ce niveau des maisons collectives o les clans habitent en commun (p. 84) ; certes, apprenons-nous, les digues et les travaux de production importants que Mackenzie a vus dans les fleuves de la Haida et qui, d'aprs ses estimations, doivent avoir exig le travail de l'ensemble de la tribu, taient sous la surveillance du chef sans la permission duquel personne ne pouvait pcher. Ils taient donc vraisemblablement considrs comme la proprit de l'ensemble de la communaut villageoise

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

74

laquelle appartenaient aussi sans partage les eaux poissonneuses et les terrains de chasse (p. 87). Mais les biens meubles ont acquis ici une telle extension et une telle importance que, malgr l'galit dans la possession du sol, une grande ingalit de fortune peut se dvelopper (p. 69) et en gnral la nourriture, autant que nous pouvons en juger, n'est pas plus considre comme proprit commune que le reste des biens meubles. On ne peut caractriser les clans domestiques comme des communauts conomiques que dans un sens trs limit (p. 88). Tournons-nous maintenant vers le niveau de civilisation directement suprieur, les leveurs nomades. A leur sujet aussi, Grosse rapporte ce qui suit : certes, mme les nomades les plus instables ne dbordent pas au-del de certaines limites, ils se meuvent tous l'intrieur d'un territoire assez prcisment dlimit, qui passe pour la proprit de leur tribu et qui est son tour souvent rparti entre les diffrentes familles particulires et clans . Et plus loin : Le sol est, dans presque tout le domaine de l'levage, possession commune de la tribu ou du clan (p. 91). La terre est, il est vrai, le bien commun de tous les membres du clan et elle est rpartie comme telle par le clan ou par son chef entre les diffrentes familles qui l'exploitent (p. 128). Mais la terre n'est pas la possession la plus prcieuse du nomade. Son bien suprme, c'est son troupeau et le btail est toujours (!) la proprit particulire des familles individuelles. Le clan d'leveurs n'est jamais (!) devenu une communaut conomique ou de proprit . Viennent ensuite les agriculteurs infrieurs. Ici, certes, le clan est pour la premire fois reconnu comme une communaut compltement communiste. Mais - ici aussi un mais suit immdiatement - ici aussi l'industrie mine l'galit sociale (Grosse parle d'industrie, mais il pense naturellement la production de marchandises qu'il ne sait pas distinguer de l'autre) et cre une proprit particulire meuble qui a priorit sur la proprit collective du sol et la dtruit (pp. 136-137). Malgr la communaut du sol, la sparation entre riche et pauvre existe dj ici aussi . Le communisme est rduit un bref interlude dans l'histoire de l'conomie, qui commence avec la proprit prive pour se terminer par la proprit prive. Ce qu'il fallait dmontrer !

III
Retour la table des matires

Pour vrifier la valeur du schma de Grosse, tournons-nous directement vers les faits. Examinons - mme d'un coup dil rapide - le mode conomique des peuples au niveau le plus bas. Quel est-il ? Grosse les appelle les chasseurs infrieurs et dit leur sujet : Les peuples de chasseurs infrieurs ne constituent aujourd'hui qu'une infime fraction de l'humanit. Condamns par leur forme de production imparfaite et peu rentable la faiblesse numrique et la pauvret, ils ont partout recul devant les

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

75

peuples plus grands et plus forts, de sorte qu'ils ne vgtent plus maintenant que dans des forts vierges impntrables et des dserts inhospitaliers. Une grande partie de ces tribus misrables appartient des races naines. Ce sont les plus faibles justement, qui dans la lutte pour l'existence sont repousss par les plus forts vers les contres les plus hostiles et sont condamns la stagnation. En tout cas, on trouve encore aujourd'hui sur tous les continents, l'exception de l'Europe, des reprsentants de la plus ancienne forme d'conomie. L'Afrique recle une multitude de peuples de chasseurs de petite taille ; malheureusement, nous n'avons jusqu' maintenant d'informations que sur un seul d'entre eux, les Boschimans du dsert de Kalahari (dans le sud-ouest africain allemand). Les autres tribus de pygmes se cachent dans l'obscurit des forts vierges centrales. Quittons l'Afrique pour l'Orient. Nous rencontrerons dans l'le de Ceylan ( la pointe mridionale de la pninsule indienne) le peuple nain de chasseurs des Veddahs. Plus loin, dans l'archipel Andaman, les Mincopies ; l'intrieur de Sumatra, les Kubus, et dans les montagnes sauvages des Philippines les Aetas, trois tribus qui appartiennent galement aux races naines. Avant la colonisation europenne, le continent australien tait peupl de tribus de chasseurs infrieurs, et si les indignes ont t chasss de la plus grande partie des rgions ctires par les colons de la seconde moiti du XIXe sicle, ils continuent de vivre dans les dserts de l'intrieur. En Amrique, on peut suivre toute une srie de groupes humains dont la civilisation est des plus pauvres, disperss depuis l'extrme Sud jusque dans le grand Nord. Dans les dserts montagneux du cap Horn (pointe mridionale de l'Amrique du Sud) battus par la pluie et la tempte, il y a les habitants de la Terre de feu que plus d'un observateur * dclar tre les plus misrables et les plus grossiers de tous les humains. A travers les forts brsiliennes, errent, outre les Botocudos, de mauvaise rputation, bien d'autres hordes de chasseurs dont les Bororo, qui nous sont connus grce aux recherches de von der Steinen. La Californie centrale (sur la cte ouest de l'Amrique du Nord) recle diverses tribus qui ne sont gure au-dessus des trs misrables Australiens. 1 Sans pouvoir continuer de suivre Grosse, qui situe curieusement les Esquimaux parmi les peuples au niveau le plus bas, nous allons maintenant passer en revue quelques-unes des tribus numres ci-dessus en y cherchant les traces d'une organisation socialement planifie du travail. Tournons-nous d'abord vers les anthropophages australiens qui, selon plusieurs savants, se trouvent au niveau le plus bas de civilisation que le genre humain puisse prsenter sur cette terre. Chez les ngres d'Australie, nous trouvons avant tout la division primitive du travail dj mentionne entre hommes et femmes : ces dernires s'occupent principalement de l'alimentation vgtale, du bois et de l'eau ; les hommes vont la chasse et fournissent la viande. De plus, nous trouvons ici un tableau du travail social totalement oppos la recherche individuelle de la nourriture qui nous apporte en mme temps une preuve de la faon dont l'application ncessaire de toute la force de travail est assure dans les socits les plus primitives. Par exemple : Dans la tribu Chepara, on attend de tous les hommes valides qu'ils s'occupent de la nourriture. Un homme est-il paresseux et reste-t-il au camp, les autres se moquent de lui et l'insultent. Hommes, femmes et enfants quittent le camp tt le matin pour aller chercher de la nourriture. Lorsqu'ils
1

Ernst Grosse : Les formes de la famille et les formes de l'conomie, p. 30.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

76

ont suffisamment chass, hommes et femmes portent leur butin au plus proche point d'eau o un feu est allum et le gibier rti. Hommes, femmes et enfants mangent tous ensemble dans un climat de bonne entente, la nourriture ayant t rpartie quitablement entre tous par les anciens. Aprs le repas, les femmes portent les restes au camp, et les hommes chassent en chemin. 1 Voici quelques prcisions sur le plan de la production chez les Ngres australiens. Il est en effet extrmement compliqu et labor jusque dans le dtail. Chaque tribu australienne se dcompose en un certain nombre de groupes dont chacun porte le nom d'un animal ou d'une plante qu'il adore, et possde une portion de territoire dlimite l'intrieur du territoire de la tribu. Un territoire appartient par exemple aux hommes du Kangourou, un autre aux hommes de l'Emou - grand oiseau ressemblant l'autruche -, un troisime aux hommes du Serpent (les Australiens consomment aussi des serpents). etc. Ces Totems sont presque tous, d'aprs les dernires dcouvertes scientifiques, des animaux et des plantes qui servent de nourriture aux ngres australiens. Chacun de ces groupes a son chef qui dirige la chasse. Or le nom de plante ou d'animal et le culte correspondant ne sont pas une forme vide, chaque groupe a en effet l'obligation de s'occuper de la nourriture dont il porte le nom, de veiller au maintien et la perptuation de cette source alimentaire. Et chaque groupe ne le fait pas pour lui-mme, mais avant tout pour les autres groupes de la tribu. Les hommes-kangourou ont l'obligation d'approvisionner les autres membres de la tribu en viande de kangourou, les hommes-serpents de fournir les serpents, les hommeschenilles de procurer une espce de chenille qui passe pour une gourmandise, etc. Il est caractristique que tout cela s'accompagne de coutumes religieuses rigoureuses et de grandes crmonies. Selon une rgle presque gnrale, les gens de chaque groupe ne peuvent pas manger, ou trs modrment, de leur propre animal ou plante-totem, par contre ils doivent en approvisionner les autres. Un homme du groupe des serpents doit, s'il attrape un serpent, s'abstenir d'en manger, sauf en cas de grande faim, mais l'apporter au camp pour les autres. De mme, un homme-mou ne prendra que trs peu de viande d'mou et pas du tout dufs ni de la graisse de l'animal, utilise comme mdicament, mais les livrera aux membres de sa tribu. D'autre part, les autres groupes ne peuvent chasser ou rcolter ou manger un animal ou une plante sans l'autorisation des hommes du totem correspondant. Tous les ans, chaque groupe clbre une crmonie solennelle dont le but est d'assurer (par des chants, de la musique et diverses crmonies cultuelles) la perptuation de l'animal ou de la plante-totem, crmonie aprs laquelle seulement il est permis aux autres groupes d'en manger. La date de la crmonie est fixe pour chaque groupe par son chef, qui la dirige aussi. Et cette date est en relation directe avec les conditions de production. Il y a en Australie centrale une longue saison sche dont les animaux et les plantes souffrent beaucoup et une courte saison des pluies qui entrane une prolifration de la vie animale et une vgtation abondante. Or, la plupart des crmonies ont lieu l'approche de la bonne saison. Ratzel voyait encore un malentendu comique dans l'affirmation que les Australiens portent le nom de leurs principaux aliments. 2 Pourtant, dans le systme des groupes totmiques brivement indiqu ci-dessus, on ne peut que reconnatre au premier regard une organisation pousse de la production sociale. Les diffrents groupes totmiques ne sont manifestement que les membres d'un vaste systme de division du travail. Les groupes forment ensemble un tout ordonn et planifi et chaque groupe procde pour
1 2

Soml , d'aprs Howitt, p. 45. Fr. Ratzel : Ethnologie , 1887, 2e volume, p. 64.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

77

lui-mme de faon organise et planifie sous une direction unique. Le fait que ce systme de production prenne une forme religieuse, la forme de toutes sortes d'interdits alimentaires, de crmonies, etc., prouve seulement que ce plan de production est de date trs ancienne, que cette organisation existait dj chez les ngres australiens il y a des sicles et mme des millnaires ; aussi a-t-elle eu le temps de se sclroser en formules rigides et, ce qui tait l'origine simplement utile du point de vue de la production et de l'approvisionnement en nourriture, s'est mu en une srie d'articles de foi, en la croyance en des relations mystrieuses. Ces relations, dcouvertes par les Anglais Spencer et Gillen, sont confirmes aussi par un autre savant, Frazer. Ce dernier dit expressment : Nous ne devons pas oublier que les divers groupes totmiques ne vivent pas isols les uns des autres dans la socit totmique ; ils sont mlangs et exercent leurs forces magiques pour le bien commun. Dans le systme primitif, les hommes-kangourou - si nous ne nous trompons pas - chassaient et tuaient des kangourous aussi .bien pour l'usage de tous les autres groupes totmiques que pour leur propre usage, et il en a sans doute t de mme pour le totem-chenille, le totem-faucon et les autres totems. Dans le nouveau systme forme religieuse o il fut interdit aux hommes de tuer et manger les animaux totems, les hommes-kangourou ont continu chasser des kangourous, mais ce n'tait plus pour leur propre usage ; les hommes-mou ont continu faire se multiplier les mous bien qu'ils n'eussent plus le droit de manger de la viande d'mou; les hommes-chenille continurent appliquer leurs arts magiques la perptuation des chenilles bien que ces gourmandises fussent maintenant rserves d'autres estomacs. En un mot : ce qui se prsente nous comme un systme de culte tait, dans les temps les plus reculs, un simple systme de production sociale organise avec une division du travail trs pousse. Si nous nous tournons maintenant vers la rpartition des produits chez les ngres australiens, nous trouvons un systme encore plus dtaill et plus compliqu, si possible. Toute pice de gibier qui a t chasse, tout cur d'oiseau qui a t trouv, toute poigne de fruits qui a t rcolte est attribu tels ou tels membres de la socit selon des rgles et un plan stricts. La nourriture vgtale, par exemple, que les femmes ont ramasse, leur appartient elles et aux enfants. Le butin de chasse des hommes est rparti selon des rgles diffrentes pour chaque tribu, mais trs minutieuses dans toutes les tribus. C'est ainsi par exemple que le savant anglais Howitt a observ le mode de rpartition suivant chez les peuplades du Sud-Est australien, principalement dans la rgion de Victoria : Un homme tue un kangourou une certaine distance du camp. Deux autres hommes l'accompagnent, mais ils n'en viennent pas l'aider pour tuer l'animal. La distance du camp est considrable, aussi le kangourou est-il rti avant d'tre apport au camp. Le premier homme allume un feu, les deux autres dcoupent le gibier, les trois rtissent les entrailles et les mangent. La rpartition se fait de la manire suivante : les hommes nos 2 et 3 ont une cuisse et la queue et une cuisse avec une partie de la hanche parce qu'ils ont assist et particip au dpecage. L'homme n 1 garde le reste et l'apporte au camp. Sa femme apporte la tte et l'chine ses parents, le reste revient aux parents de l'homme. S'il n'a pas de viande, il en garde un peu pour lui, mais s'il a un opossum, il donne tout. Si sa mre a attrap des poissons, elle peut lui en donner un peu, ou bien ses beaux-parents lui donnent un peu de leur part ; ils lui en donnent un peu le matin suivant. Dans tous les cas, les enfants sont bien nourris

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

78

par les grands-parents. 1 Dans une tribu, les rgles suivantes sont en vigueur : d'un kangourou par exemple, celui qui l'a abattu reoit un morceau de rable, le pre l'chine, les ctes, les paules et la tte ; la mre la cuisse droite, le plus jeune frre la patte avant gauche, la sur ane un morceau le long de l'chine, la sur cadette la patte avant droite. Le pre remet la queue et un morceau du dos ses parents, la mre remet une partie de la cuisse et le tibia ses propres parents. D'un ours, le chasseur lui. mme garde les ctes gauches, le pre reoit la patte arrire droite, la mre la gauche, le frre an la patte avant droite, le frre cadet la gauche. La sur ane reoit l'chine, la plus jeune le foie. Les ctes droites appartiennent au frre du pre, un morceau du flanc l'oncle maternel et la tte va dans le camp des jeunes hommes. Dans une autre tribu, la nourriture est partage immdiatement entre tous les prsents. Si par exemple un vallaby (petite espce de kangourou) est abattu, et si dix ou douze personnes sont prsentes, chacune reoit un morceau de l'animal. Aucun d'entre eux ne touche l'animal ou un morceau avant que le chasseur ne lui ait attribu son morceau. Si celui qui a abattu l'animal est par hasard absent pendant qu'on rtit la bte, personne ne la touche avant qu'il ne revienne et fasse la rpartition. Les femmes reoivent des parts gales celles des hommes et les parents s'occupent des enfants. 2 La forme rituelle que prennent ces modes de partage, variables selon les tribus, trahit leur caractre trs ancien. 3 Il s'y exprime sans doute une tradition millnaire que chaque gnration respecte rigoureusement. Le systme fait apparatre deux choses trs clairement. D'une part, que chez les ngres australiens, peuplade sans doute la plus arrire qui soit, ce n'est pas seulement la production, mais aussi la consommation qui est organise de faon planifie comme une affaire commune, sociale. D'autre part, que ce plan vise assurer l'approvisionnement des membres de la socit, tant en fonction de leurs besoins que de leur rendement : en toutes circonstances, on pourvoit avant tout la subsistance des gens gs et ceux-ci, leur tour, de mme que les mres, s'occupent des petits enfants. La vie conomique des Australiens - la production, la division du travail, la rpartition des aliments - est organise de faon strictement planifie, codifie en rgles fixes depuis des temps immmoriaux. Quittons l'Australie pour l'Amrique du Nord. Ici, les quelques Indiens qui sont rests l'est, sur l'le Tiburon, dans le golfe de Californie, et sur une mince bande ctire, offrent un intrt particulier, parce qu'ils vivent complte. ment l'cart et sont hostiles aux trangers. Grce cela, ils ont conserv toute la puret de leurs coutumes primitives. En 1895, des savants des tats-Unis ont entrepris une expdition pour tudier cette tribu et l'Amricain Mac Gee nous en dpeint les rsultats. D'aprs lui, la tribu des Indiens Seri - c'est le nom de cette petite peuplade se dcompose en quatre groupes portant chacun le nom d'un animal. Les deux plus importants sont le groupe du Plican et le groupe de la Tortue. Les coutumes, murs et rgles de ces groupes en ce qui concerne leurs animaux-totems sont tenues rigoureusement secrtes et il a t trs difficile de les connatre. Quand on apprend que la nourriture de ces Indiens consiste principalement en viande de plican, de tortues, en poissons et autres animaux marins, et quand en se rappelle le systme dcrit ci-dessus des groupes totmiques chez les Ngres australiens, on peut admettre
1 2 3

Soml , d'aprs Howitt, p. 42. Id., p. 43. Ratzel, 1894, 1er volume, p. 333.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

79

avec un grand degr de certitude que chez les Indiens de Californie le culte mystrieux des animaux-totems et la division de la tribu en groupes correspondants ne sont que les vestiges d'un systme de production trs ancien et rigoureusement organis avec division du travail, qui s'est sclros en symboles religieux. Ce qui nous renforce dans cette ide, c'est que le plican est l'esprit protecteur suprme des Indiens Seri. Cet oiseau constitue en mme temps la base de l'existence conomique de la tribu. La viande de plican est la nourriture essentielle, la peau du plican sert de vtement, de lit, de bouclier, d'article de troc avec les trangers. La forme de travail la plus importante des Seri, la chasse, est soumise des rgles strictes. La chasse au plican est une entreprise commune bien organise, au caractre au moins demi-crmoniel ; la chasse au plican ne peut avoir lieu qu' certaines priodes, de sorte que les oiseaux soient pargns pendant la priode o ils couvent, afin que leur postrit soit assure. A l'abattage (opr massivement, il ne prsente aucune difficult, vu la lourdeur de ces oiseaux) succde une grande goinfrerie, les familles demi-affames dvorant bruyamment dans l'ombre les morceaux les plus tendres, jusqu' ce que le sommeil s'empare d'elles. Le jour suivant, les femmes recherchent le cadavre dont le plumage a t le moins abm et en retirent soigneusement la peau. La fte dure plusieurs jours et diffrentes crmonies y sont lies. Cette grande goinfrerie qui se passe dans l'ombre et dans le bruit et o le professeur Bcher verrait srement le signe d'un comportement bestial, est en ralit trs bien organise - son caractre crmoniel en est la garantie suffisante. La planification de la chasse s'accompagne d'une rglementation rigoureuse de la rpartition et de la consommation. Le repas commun suit un ordre dtermin : d'abord vient le chef de la tribu (et conducteur de la chasse), puis les autres guerriers par ordre d'ge, puis les enfants par ordre d'ge galement, les filles (surtout celles proches de la pubert) jouissant de grands avantages, grce l'indulgence des femmes. Tout membre de la famille ou du clan peut revendiquer la nourriture et la vture ncessaires, et c'est l'affaire de tout autre que de veiller ce que ces besoins soient couverts. Le degr de cette obligation est pour une part fonction du voisinage, du rang et du degr de responsabilit dans le groupe (en fonction de l'ge habituellement). La premire personne a l'obligation de veiller ce qu'il en reste assez pour ceux qui sont au-dessous d'elle et cette obligation redescend de telle sorte qu'il est pourvu mme aux besoins des enfants incapables de se tirer d'affaire tout seuls. 1 Pour lAmrique du Sud, nous avons le tmoignage du professeur von der Steinen sur la tribu sauvage de Bororo au Brsil. Ici aussi rgne avant tout la division typique du travail : les femmes s'occupent de la nourriture vgtale, cherchent des racines avec un bton pointu, grimpent avec une grande agilit sur les palmiers, rcoltent les noix, coupent le cur du palmier, cherchent des fruits et autres choses semblables. Les femmes apprtent la nourriture vgtale et fabriquent la poterie. Quand les femmes rentrent, elles donnent aux hommes les fruits et reoivent en change ce qui reste de la viande. La rpartition et la consommation sont rgles rigoureusement. Si l'tiquette des Bororo ne les empchait nullement de manger en commun , dit von der Steinen, ils avaient par contre d'autres coutumes tranges qui montrent clairement que des tribus dpendant d'un butin souvent maigre doivent trouver des moyens pour prvenir les querelles et les disputes lors de la rpartition. Il y avait par exemple une rgle extrmement frappante : nul ne faisait rtir le gibier abattu par
1

Soml , d'aprs Moc Gee, p. 128.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

80

lui-mme, mais le donnait rtir un autre ! Les mmes sages mesures de prcaution sont prises pour les peaux et dfenses d'animaux. Quand un jaguar a t abattu, on clbre une grande fte ; on mange la viande. Mais ce n'est pas le chasseur qui reoit la peau et les dents, c'est le plus proche parent de l'Indien (ou de l'Indienne) le plus rcemment dcd. On honore le chasseur, tout le monde lui donne en cadeaux des plumes d'arara (la parure la plus distingue des Bororo) et l'arc orn de rubans d'oassu. Le rglement le plus important pour empcher la discorde est li au mdecin, ou, comme les Europens ont coutume de dire en pareil cas, au sorcier ou au prtre. Il doit tre prsent lorsqu'on abat un animal, autoriser le partage de tout animal abattu ou de tout mets vgtal, par certaines crmonies dtermines. La chasse a lieu l'initiative et sous la direction du chef. Les hommes jeunes et non-maris habitent en commun dans la maison des hommes , o ils travaillent, fabriquent des armes, des outils, des parures, filent, se livrent des joutes, tout cela en commun, et o ils mangent en commun, dans l'ordre et la discipline la plus stricte, comme nous l'avons dj mentionn plus haut. La famille dont un membre meurt , dit von der Steinen, est frappe d'une grande perte. Car on brle tout ce dont se servait le mort, ou on le jette dans le fleuve, emball dans la corbeille d'os pour qu'il n'y ait aucune occasion de retour. La hutte est ensuite compltement nettoye. Les survivants reoivent de nouveaux cadeaux, on fait pour eux des ares et des flches et la coutume veut que, lorsqu'un jaguar est tu, la peau soit donne au frre de la dernire femme dcde ou l'oncle du dernier homme dcd. 1 Un plan et une organisation tout fait prcis prsident donc la production comme la rpartition. Si nous parcourons le continent amricain jusqu' l'extrme pointe mridionale, nous trouvons en Terre de Feu des peuples au niveau le plus bas. Ils habitent ce groupe d'les inhospitalires situ la pointe mridionale de l'Amrique du Sud, et c'est au XVIIe sicle que nous avons eu les premires informations sur eux. En 1698, l'initiative des pirates franais, qui svissaient depuis de nombreuses annes dans les mers australes, le gouvernement franais y avait envoy une expdition. L'un des explorateurs qui y participa nous a laiss un journal qui contient les brves informations suivantes sur les habitants de la Terre de Feu : Toute famille, c'est--dire le pre, la mre et les enfants qui ne sont pas encore maris, a sa pirogue (en corce d'arbre). Ils y gardent tout ce dont ils ont besoin. L o la nuit les rejoint, ils se couchent et dorment. S'il n'y a pas de hutte construite, ils en dressent une. Au milieu, ils allument un petit feu autour duquel ils se couchent sur un amas d'herbes. S'ils ont faim, ils font cuire des coquillages que le plus g d'entre eux rpartit en parts gales. L'occupation principale et la tche des hommes consistent dans la construction de la hutte, dans la chasse et la pche ; les femmes doivent prendre soin des canots et ramasser les coquillages... Ils chassent la baleine de la faon suivante : ils vont en mer cinq ou six canots, et quand ils en ont trouv une, ils la poursuivent, la harponnent avec de grandes flches dont les pointes en os ou en pierre sont trs habilement tailles... Quand ils ont abattu un animal ou un oiseau ou pris des poissons et des coquillages, qui constituent leur nourriture habituelle, ils les rpartissent entre toutes les familles, et ils ont sur nous cette supriorit qu'ils possdent presque tous leurs vivres en commun. 2

1 2

Karl von der Steinen : Parmi les peuples naturels du Brsil , pp. 378-389. Rapport de la 8e sance du Congrs International des Amricanistes Paris en 1890 ; fait par M. G. Marcel, Paris 1892, p. 491.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

81

D'Amrique, tournons-nous vers l'Asie. Ici, le savant anglais E.H. Man, qui a pass onze ans parmi les tribus naines des Mincopies, dans l'archipel Andaman (dans le golfe du Bengale) et en a acquis une connaissance plus prcise que tout autre Europen, nous rapporte sur eux les faits suivants : Les Mincopies se dcomposent en neuf tribus, et chaque tribu en un assez grand nombre de petits groupes de 30, 50 et parfois 300 personnes. Chacun de ces groupes a son chef, la tribu entire a aussi un chef qui est au-dessus de ceux des diffrentes communauts. Son autorit est trs limite ; elle consiste essentiellement organiser les runions de toutes les communauts qui font partie de sa tribu. C'est lui qui dirige la chasse, la pche et les expditions, il arbitre aussi les querelles. A l'intrieur de chaque communaut, le travail est commun, avec une division du travail entre hommes et femmes. Les hommes vaquent la chasse, la pche, la rcolte du miel, la construction des canots, des ares, des flches et autres outils, les femmes fournissent le bois et l'eau, ainsi que la nourriture vgtale, fabriquent les bijoux, font la cuisine. C'est la tche de tous les hommes et de toutes les femmes qui restent la maison de s'occuper des enfants, des malades et des vieillards et d'entretenir le feu dans les diffrentes huttes ; quiconque est apte travailler a l'obligation de travailler pour lui-mme et pour la communaut ; il est d'usage de veiller ce qu'il y ait toujours des rserves de nourriture, pour traiter des amis de passage. Les petits enfants, les faibles et les vieillards sont l'objet des soins gnraux et ils sont mieux placs que le reste des membres de la socit, en ce qui concerne la satisfaction de leurs besoins quotidiens. Pour la consommation de la nourriture, il existe des rgles dtermines. Un homme mari ne peut manger en commun qu'avec d'autres hommes maris ou des clibataires, mais jamais avec d'autres femmes que celles de son propre mnage, sauf s'il est dj d'ge avanc. Les gens non maris doivent prendre leurs repas part - les jeunes hommes d'un ct, les jeunes filles de l'autre. La prparation des mets est habituellement la tche des femmes ; elles s'y adonnent en gnral pendant l'absence des hommes. Si elles sont exceptionnellement occupes rapporter du bois ou de l'eau, comme les jours de fte ou lors d'une chasse particulirement abondante, c'est un homme qui s'occupe de la cuisine et qui, une fois le repas moiti prt, le partage entre les prsents et laisse la prparation ultrieure aux soins de chacun d'entre eux sur leurs propres feux. Si le chef est l, il reoit la premire part, la part du lion, puis viennent les hommes et ensuite les femmes et les enfants ; ce qui reste appartient celui qui a fait le partage. Dans la confection de leurs armes, de leurs outils et autres objets, les Mincopies manifestent d'habitude une remarquable persvrance, passant des heures tailler laborieusement un morceau de fer avec un marteau de pierre pour en faonner une pointe de javelot ou de flche, ou corriger la forme d'un arc, etc. Ils s'adonnent ces travaux mme quand aucune ncessit immdiate ou prvisible ne les incite de tels efforts. On ne peut pas les accuser d'gosme - dit-on d'eux - car ils offrent (naturellement, ce n'est qu'une expression europenne provenant d'un malentendu pour partager ) souvent le meilleur de ce qu'ils possdent et ne gardent pas pour leur propre usage les objets les mieux russis, encore moins en font-ils de meilleurs pour eux-mmes. 1
1

Soml , d'aprs Man, pp. 96-99.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

82

Nous allons clore la srie des exemples ci-dessus par un chantillon de la vie des sauvages africains. Les petits Boschimans du dsert de Kalahari offrent habituellement l'exemple de la plus grande arriration et du plus bas niveau de civilisation humaine. Des savants allemands, anglais et franais, nous rapportent de faon concordante que les Boschimans vivent en groupes (hordes) qui mnent une vie conomique commune. Dans leurs petites bandes, une galit parfaite rgne en ce qui concerne les vivres, les armes, etc. Les vivres qu'ils trouvent dans leurs expditions sont recueillies dans des sacs que l'on vide au camp. Alors - raconte l'Allemand Passarge - la rcolte du jour apparat : des racines, des bulbes, des fruits, des chenilles, des oiseaux, des grenouilles, des tortues, des sauterelles et mme des serpents et des iguanes. Puis on rpartit le butin entre tous. La rcolte systmatique de vgtaux, tels que par exemple baies, racines, bulbes, etc., de mme que de petits oiseaux, est l'affaire des femmes. Elles doivent, avec l'aide des enfants, faire provision de ces vivres pour la horde. L'homme aussi apporte ce qu'il trouve au hasard, mais cette rcolte est tout fait secondaire chez lui. La tche de l'homme, c'est avant tout la chasse. Le butin de chasse est consomm en commun par la horde. Aux Boschimans errants et aux hordes amies, on accorde aussi place et nourriture auprs du feu commun. Passarge, en bon Europen chauss des lunettes de la socit bourgeoise, voit mme dans la vertu exagre avec laquelle les Boschimans partagent avec d'autres tout jusqu'au dernier reste, une cause de leur incapacit se civiliser ! 1 On voit donc que, dans la mesure o ils nous sont connus par l'observation directe, les peuples les plus primitifs, et prcisment ceux qui sont le plus loigns de l'tat sdentaire et de l'agriculture, qui se trouvent pour ainsi dire au point de dpart dans la chane de l'volution, nous prsentent une tout autre image de leur situation que dans le schma de Monsieur Grosse. Nous n'apercevons partout que communauts conomiques strictement rglementes avec des traits typiques d'organisation communiste, et non dispersion et exploitations spares . Cela concerne les chasseurs infrieurs . Pour les chasseurs suprieurs , le tableau de l'conomie de clan chez les Iroquois, telle que Morgan l'a dcrite en dtail, nous suffit. Mais les leveurs aussi livrent un matriel suffisant pour infliger un dmenti aux audacieuses affirmations de Grosse. 2 La communaut agricole de la Marche n'est donc pas la seule, mais simplement la plus volue, pas la premire, mais la dernire des organisations communistes primitives, que nous rencontrerons dans l'histoire conomique. Cette organisation communiste primitive elle-mme n'est pas un produit de l'agriculture, mais de trs anciennes traditions de communisme: n au sein de l'organisation gentilice, appliqu finalement l'agriculture, le communisme y atteint un sommet qui hte son propre dclin. Les faits ne confirment nullement le schma de Grosse. Si nous lui demandons l'explication de ce communisme, phnomne remarquable qui surgit au beau milieu de l'histoire conomique, pour disparatre peu aprs, il nous sert une de ses spirituelles explications matrialistes : Nous avons vu en fait que si le clan a acquis plus de solidit et de pouvoir chez les agriculteurs infrieurs que chez les peuples ayant d'autres formes de civilisation, c'est avant tout parce qu'il intervient comme
1 2

Soml , p. 116. Note marginale de R. L. (au crayon) : Les Pruviens, mais ce ne sont pas des nomades, il est vrai les Arabes, les Kabyles, les Kirghizes, les Yakoutes.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

83

communaut d'habitat, de possession et d'conomie. Qu'il soit parvenu ici un tel dveloppement, c'est ce qu'explique son tour la nature de l'agriculture infrieure, qui unit les hommes, alors que la chasse et l'levage les dispersent (p. 158). Autrement dit, la runion ou la dispersion spatiales des hommes, voil ce qui dcide de la prdominance du communisme ou de la proprit prive. Dommage que Monsieur Grosse ait oubli de nous expliquer comment il se fait que les bois et les prs - o l'on se disperse le plus volontiers - soient rests le plus longtemps - jusqu' aujourd'hui mme par endroits - proprit collective, tandis que les champs, o l'on se runit, sont devenus de trs bonne heure proprit prive. Dommage qu'il ne nous explique pas non plus pourquoi la forme de production qui, dans toute l'histoire conomique, runit le plus les hommes, la grande industrie, n'a pas du tout produit de proprit collective, mais au contraire la forme la plus virulente de la proprit prive, la proprit capitaliste. On le voit, le matrialisme de Grosse est une nouvelle preuve de ce qu'il ne suffit pas de parler de la production et de sa signification pour l'ensemble de la vie sociale, pour avoir une conception matrialiste de l'histoire ; de ce qu'en particulier, spar de la conception rvolutionnaire de l'volution, le matrialisme historique devient une grossire et lourde bquille de bois, au lieu d'tre, comme chez Marx, le coup d'aile gnial de l'esprit. Ce qui ressort avant tout, c'est que tout en discourant si abondamment de la production et de ses formes, Monsieur Grosse n'y voit pas clair dans les concepts les plus fondamentaux concernant les rapports de production. Nous avons dj vu qu'il entend d'abord par formes de production des catgories purement extrieures comme la chasse, l'levage ou l'agriculture. Pour rpondre alors l'intrieur de chacune de ces formes de production la question de la forme de proprit -proprit commune, proprit familiale ou proprit prive, et quel est le possesseur - il distingue des catgories comme la proprit foncire et les biens meubles . S'il trouve des propritaires diffrents pour ces diffrentes proprits, il se demande quelle est la plus importante . Ce qui lui parat, Monsieur Grosse, le plus important , il en fait la forme de proprit dominante de la socit. Il dcrte par exemple que chez les chasseurs suprieurs les biens meubles ont dj acquis une telle importance qu'ils sont plus importants que la proprit foncire et, comme les biens meubles, la nourriture par exemple, sont proprit prive, Grosse ne reconnat pas une conomie communiste, malgr la proprit commune du sol. Or de telles distinctions d'aprs un signe purement extrieur - bien meuble ou immeuble - n'ont pas la moindre signification pour la production et sont peu prs au mme niveau que les autres distinctions tablies par Grosse entre les formes de la famille, selon la domination masculine ou fminine, ou entre les formes de production selon leurs effets de dispersion ou d'unification. Les biens meubles peuvent consister en vivres, en matires premires, en parures et objets culturels, ou en outils. Ils peuvent tre fabriqus pour l'usage propre ou pour l'change. Selon le cas, ils auront une importance trs diffrente pour les rapports de production. Grosse juge des rapports de production et de proprit des peuples d'aprs les vivres et autres objets de consommation au sens le plus large - ce en quoi il est un reprsentant typique de la science bourgeoise actuelle. S'il trouve que ce sont des individus qui prennent possession des objets de consommation et les consomment, le rgne de la proprit prive est tabli pour lui chez le peuple en question. C'est typiquement la faon dont

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

84

on rfute aujourd'hui scientifiquement le communisme primitif. 1 D'aprs ce profond point de vue, une communaut de mendiants telle qu'on en rencontre souvent en Orient et qui met en commun et consomme ensemble les aumnes, ou une bande de voleurs qui profite solidairement du produit de ses vols, reprsente une collectivit conomique communiste l'tat pur. Par contre, une communaut agraire qui possde et cultive en commun le sol, mais en consomme les fruits par familles, ne peut tre considre comme une communaut conomique que dans un sens trs limit. Bref, ce qui dcide du caractre de la production, selon cette conception, c'est le droit de proprit touchant les biens de consommation, et non les moyens de production, c'est--dire les conditions de la rpartition et non celles de la production. Nous sommes parvenus ici un point central de l'conomie politique, qui est d'une importance fondamentale pour comprendre toute l'histoire conomique. Abandonnant dsormais Monsieur Grosse son sort, nous allons accorder notre attention cette question.

IV
Retour la table des matires

Quiconque aborde l'tude de l'histoire conomique et veut connatre les diffrentes formes prises par les rapports conomiques de la socit dans son volution historique, doit d'abord savoir clairement quel caractre distinctif de ces rapports conomiques il doit prendre comme pierre de touche et unit de mesure de cette volution. Pour s'y retrouver dans l'abondance des phnomnes dans un domaine prcis et, en particulier, pour dcouvrir leur ordre de succession historique, il faut savoir trs clairement quel facteur est pour ainsi dire l'axe interne autour duquel tournent les phnomnes. Morgan a pris pour mesure de l'histoire des civilisations et pour pierre de touche du niveau atteint par elles, un facteur tout fait prcis - le dveloppement de la technique de production. Ce faisant, il a pris pour ainsi dire toute la civilisation humaine la racine, il a mis nu cette racine. Pour l'histoire conomique, le critre de Morgan ne suffit pas. La technique du travail social montre exactement le niveau atteint par les hommes dans la domination de la nature extrieure. Tout pas en avant dans le perfectionnement de la technique de production est en mme temps un pas en avant dans la soumission de la nature physique l'esprit humain, un pas en avant dans l'volution de la civilisation humaine universelle. Cependant, si nous voulons tudier spcialement les formes de production dans la socit, les rapports de l'homme avec la nature ne nous suffisent pas, ce qui nous intresse au premier chef, c'est un autre aspect du travail humain : ce sont les rapports des hommes entre eux dans le travail, c'est--dire l'organisation sociale de la production, et la technique de la production. Si nous savons qu'un peuple primitif connat le tour du potier et fait de la poterie, c'est l une chose trs caractristique du degr de civilisation atteint par ce peuple. Morgan fait de ce progrs trs important de
1

Soml .

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

85

la technique le signe significatif de toute une priode de la civilisation qu'il caractrise comme le passage de l'tat sauvage la barbarie. Mais nous ne pouvons gure juger encore de la forme de la production chez ce peuple d'aprs ce fait. Il nous faudrait pour cela connatre toute une srie de circonstances, savoir qui dans cette socit pratique l'art de la poterie, si tous les membres de la socit ou seulement une fraction, une famille par exemple, ou les femmes, pourvoient la communaut en pots, si les produits de la poterie ne sont utiliss que par la communaut elle-mme, le village par exemple, pour son propre usage ou s'ils servent l'change avec d'autres, si les produits de chaque personne faisant de la poterie sont utiliss par elle seule ou si tous les objets produits servent en commun tous les membres de la collectivit. Les relations sociales qui peuvent dterminer le caractre de la forme de production dans une socit sont multiples et diverses : division du travail, rpartition des produits parmi les consommateurs, change. Ces aspects de la vie conomique sont eux-mmes dtermins par un facteur dcisif de la production. Il est clair premire vue que la rpartition des produits et l'change ne peuvent tre que des phnomnes drivs. Pour que les produits puissent tre rpartis ou changs entre consommateurs, il faut avant tout qu'ils soient fabriqus. La production est donc le premier et le plus important facteur de la vie conomique de la socit. Ce qui est dcisif dans le processus de la production, c'est la question suivante : quels sont les rapports entre ceux qui travaillent et leurs moyens de production ? Tout travail exige certaines matires premires, un lieu de travail prcis et puis... certains outils. Nous savons dj quelle importance revient aux outils du travail et leur fabrication dans la vie de la socit humaine. La force de travail humaine s'y ajoute pour accomplir le travail avec ces outils et les autres moyens de production et fabriquer les biens de consommation ncessaires la vie de la socit. Or la premire question de la production, et son facteur dcisif, ce sont les rapports des hommes qui travaillent avec leurs moyens de production. Nous ne parlons pas des rapports techniques, du caractre plus ou moins perfectionn des moyens de production avec lesquels les hommes travaillent, ni de la manire dont ils procdent dans leur travail. Nous parlons des rapports sociaux entre la force de travail humaine et les moyens de production morts, et de la question : qui appartiennent les moyens de production ? Au cours des temps, ces rapports ont subi de nombreux changements. Chaque fois, le caractre de la production, la rpartition des produits, la forme prise par la division du travail, la tendance et l'ampleur de l'change, enfin toute la vie matrielle et intellectuelle de la socit en taient modifies. Selon que ceux qui travaillent possdent en commun leurs moyens de production, ou que chacun les possde pour lui-mme, ou que ceux qui travaillent soient au contraire en mme temps que les moyens de production, et comme moyens de production eux-mmes, la proprit de ceux qui ne travaillent pas, ou qu'ils soient enchans comme esclaves aux moyens de production, ou bien encore libres, mais ne possdent pas de moyens de production et se voyant contraints de vendre leur force de travail comme moyen de production nous avons une conomie communiste ou une conomie de petits paysans ou une conomie artisanale, ou une conomie esclavagiste ou une conomie fodale ou enfin une conomie capitaliste reposant sur le travail salari. Chacune de ces formes d'conomie a sa forme particulire de division du travail, de rpartition des produits, d'change, de vie sociale, juridique ou intellectuelle. Il suffit dans l'histoire conomique des hommes que les rapports entre ceux qui travaillent et les moyens de production se modifient radicalement pour que tous les autres aspects de la vie conomique, politique et intellectuelle se modifient radicalement, pour que naisse une socit entirement nouvelle. Il y a videmment une

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

86

continuelle interaction entre tous ces aspects de la vie conomique de la socit. Non seulement les rapports de la force de travail avec les moyens de production agissent sur la division du travail, sur la rpartition des produits, sur l'change, mais ces facteurs agissent leur tour sur les rapports de production. Cependant, la faon d'agir est diffrente. Le mode, dominant chaque tape conomique, de division du travail, la rpartition des richesses, l'change en particulier peuvent bien miner peu peu les rapports entre force de travail et moyens de production dont ils sont eux-mmes sortis. Mais leur forme ne se modifie que lorsqu'un bouleversement radical, une rvolution a eu lieu dans les rapports dpasss entre force de travail et moyens de production. Les bouleversements dans les rapports entre force de travail et moyens de production constituent-ils les grandes pierres milliaires sur la voie de l'histoire conomique dlimitent-ils les poques naturelles dans le devenir conomique de la socit ? Combien il est important, pour comprendre l'histoire conomique, d'en distinguer clairement l'essentiel de l'inessentiel, c'est ce que montre un examen de la mthode la plus apprcie aujourd'hui en Allemagne par l'conomie politique bourgeoise et la plus couramment adopte pour diviser l'histoire conomique. Nous pensons la division du professeur Bcher. Dans sa Formation de l'conomie nationale, le professeur Bcher expose l'importance d'une division correcte en poques, pour comprendre l'histoire conomique. Selon son habitude, il n'aborde pas simplement la question pour nous prsenter le rsultat de ses recherches rationnelles, mais commence par nous prparer une juste apprciation de son uvre en s'tendant longuement sur les insuffisances de tous ses prdcesseurs. La premire question , dit-il, que doit se poser le spcialiste d'conomie politique qui veut comprendre l'conomie d'un peuple une poque recule, sera celle-ci : l'conomie est-elle une conomie nationale ? Ses phnomnes sont-ils de mme essence que ceux de notre actuelle conomie d'change, ou bien sont-ils essentiellement diffrents ? On ne peut rpondre cette question si l'on ne renonce pas tudier les phnomnes conomiques du pass avec les mmes procds d'analyse conceptuelle et de dduction psychologique qui ont fait brillamment leurs preuves entre les mains des matres de l'ancienne conomie politique abstraite pour l'tude de l'conomie du prsent. On ne petit pargner l'cole historique moderne le reproche d'avoir transpos, au pass, presque sans examen, les catgories habituelles abstraites des phnomnes de l'conomie nationale moderne, au lieu de pntrer l'essence des poques conomiques antrieures ou bien d'avoir manipul les concepts de l'conomie d'change jusqu' ce qu'ils semblent tant bien que mal s'adapter toutes les poques conomiques... Nulle part cela ne se remarque mieux que dans la manire dont on caractrise les diffrences entre l'conomie actuelle des peuples civiliss et l'conomie des poques passes ou des peuples pauvres en civilisation. Cela se produit par l'numration de prtendues tapes de l'volution dans la dsignation desquelles on rsume en un slogan toute la marche de l'volution historique de l'conomie... Toutes les tentatives antrieures de ce genre souffrent d'un dfaut : elles ne nous donnent pas accs l'essence des choses, mais restent la sur. face. 1 Quelle division de l'histoire conomique le professeur Bcher nous propose-t-il maintenant ? coutons-le : Si nous voulons saisir toute cette volution d'un seul point de vue, ce ne peut tre qu'un point de vue qui nous fasse accder aux phnomnes essentiels de J'conomie nationale, mais nous rvle en mme temps le facteur
1

Bcher : Formation de l'conomie nationale , p. 54.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

87

organisateur des priodes conomiques antrieures. Ce ne peut tre que le rapport entre la production des biens et leur consommation, ou plus exactement : la longueur du chemin que les biens parcourent du producteur au consommateur. De ce point de vue, nous parvenons la division suivante de toute l'volution conomique, tout au moins pour les peuples d'Europe centrale et occidentale o elle peut tre suivie historiquement avec une prcision suffisante, en trois tapes : 1 L'tape de l'conomie domestique ferme (production purement pour soimme, sans change), tape laquelle les biens sont consomms dans l'conomie mme o ils sont ns. 2 L'tape de l'conomie urbaine (production pour les clients, change direct), tape laquelle les biens passent directement de l'conomie productrice l'conomie de consommation. 3 L'tape de l'conomie nationale (production marchande, circulation des biens) tape laquelle les biens doivent en gnral passer par une srie d'conomies avant de parvenir la consommation. 1 Ce schma de l'histoire conomique est d'abord intressant par ce qu'il ne contient pas. Pour le professeur Bcher, l'histoire conomique commence par la communaut agraire des peuples civiliss europens, donc par l'agriculture suprieure. Toute la priode, longue de plusieurs millnaires, o rgnaient des rapports de production antrieurs l'agriculture suprieure, rapports dans lesquels vivent encore de nombreuses peuplades, Bcher, nous le savons, la caractrise comme non-conomie , comme priode de la fameuse recherche individuelle de la nourriture et du nontravail . Le professeur Bcher commence l'histoire de l'conomie avec cette forme la plus tardive du communisme primitif qui, avec la vie sdentaire et l'agriculture suprieure, contient dj en elle les germes de sa dissolution invitable et du passage l'ingalit, l'exploitation et la socit de classes. Grosse conteste le communisme dans toute la priode prcdant le communisme agraire, Bcher raye compltement cette priode de l'histoire de l'conomie. La seconde tape de l' conomie urbaine ferme est une autre dcouverte sensationnelle que nous devons au gnial coup dil du professeur de Leipzig, comme dirait Schurtz. Si par exemple l' conomie domestique ferme d'une communaut agraire se caractrisait par le fait qu'elle englobait un cercle de personnes satisfaisant, toutes, leurs besoins conomiques l'intrieur de cette conomie domestique, c'est exactement l'inverse pour les villes mdivales d'Europe centrale et occidentale - elles seules en effet constituent pour Bcher l' conomie urbaine . Dans la ville mdivale, il n'y a pas d' conomie commune, mais - pour employer le jargon du professeur Bcher - autant d' conomies que d'ateliers et de mnages d'artisans des corporations, dont chacun produit, vend et consomme pour lui-mme quoique selon les rgles gnrales de la corporation et de la cit. La ville mdivale d'Allemagne ou de France ne constituait pas un domaine conomique ferm , car son existence s'appuyait directement sur l'change avec la campagne dont elle recevait nourriture et matires premires et pour laquelle elle fabriquait les produits industriels. Bcher construit autour de chaque ville un environnement rural ferm
1

Ibid, p. 58.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

88

qu'il incorpore son conomie urbaine , en rduisant par commodit l'change entre la ville et la campagne l'change avec les paysans du plus proche voisinage. Les cours des riches seigneurs fodaux qui constituaient les meilleurs clients du commerce urbain et qui taient en partie disperses la campagne loin de la ville, et en partie avaient leur sige au centre de la ville en particulier dans les villes impriales et piscopales y formant leur propre domaine conomique, sont laisses compltement de ct. De mme, Bcher fait abstraction du commerce extrieur qui a eu la plus grande importance pour la vie conomique mdivale, et en particulier pour le destin des cits. Ce qu'il y a de plus caractristique pour les villes mdivales, le fait qu'elles ont t le centre de la production marchande, devenue pour la premire fois - quoique sur un territoire restreint - la forme de production dominante, le professeur Bcher l'ignore. Au contraire, la production marchande commence pour lui avec l' conomie nationale - on sait que l'conomie politique bourgeoise a coutume d'appeler ainsi le systme actuel de l'conomie capitaliste, c'est--dire une tape de la vie conomique, dont la caractristique est justement de n'tre pas une production marchande, mais une production capitaliste. Grosse appelle simplement industrie la production marchande, par contre le professeur Bcher transforme simplement l'industrie en production marchande , pour dmontrer la supriorit d'un professeur d'conomie sur un pauvre sociologue. Passons de ces vtilles la question principale. Le professeur Bcher prsente l' conomie domestique ferme comme la premire tape de son histoire conomique. Qu'entend-il par l ? Nous avons signal que cette tape commence avec la communaut villageoise agraire. Outre la communaut agraire primitive, le professeur Bcher range d'autres formes historiques parmi les conomies domestiques fermes , savoir l'conomie esclavagiste des anciens Grecs et Romains et la cour fodale. Toute l'histoire conomique de l'humanit depuis les pnombres de la prhistoire, en passant par l'antiquit classique et le Moyen Age jusqu'au seuil des temps modernes se trouve incluse dans l' tape de la production laquelle s'oppose, comme seconde tape, la ville mdivale europenne, et, comme troisime tape, l'conomie capitaliste d'aujourd'hui. Dans l'histoire conomique du professeur Bcher, la communaut villageoise communiste qui vgte paisiblement quelque part dans une valle de montagne du Pendjab aux Indes, l'conomie domestique du Pricls l'apoge de la civilisation athnienne, la cour fodale de l'vque de Bamberg au Moyen Age se rangent dans une seule et mme tape conomique. Tout enfant qui a acquis dans les manuels scolaires quelques connaissances historiques superficielles, reconnatra qu'il s'agit l de phnomnes entirement diffrents les uns des autres. Dans les collectivits agraires communistes, galit de la masse paysanne en droits et en possessions ; dans la Grce et la Rome antiques, comme en Europe fodale, opposition la plus brutale des castes sociales, hommes libres et esclaves, privilgis et gens privs de tout droit, matres et serfs, richesse et pauvret ou misre. On a l l'obligation gnrale de travailler, ici prcisment l'opposition entre la masse des travailleurs asservis et la minorit de matres qui ne travaillent pas. Entre l'conomie esclavagiste des Grecs ou des Romains et l'conomie fodale du Moyen Age, leur tour, il y avait une si norme diffrence que l'esclavage antique a finalement provoqu la ruine de la civilisation grco-romaine, tandis que le fodalisme mdival a engendr en son sein l'artisanat des corporations avec le commerce urbain et dans cette voie, en dernire instance, le capitalisme actuel. Quiconque ramne ces formes conomiques et sociales si loignes les unes des autres et ces poques historiques un seul concept et un seul schma, doit appliquer

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

89

un critre vraiment original aux poques conomiques. Le professeur Bcher nous explique lui-mme quel critre il applique pour crer sa nuit de l' conomie domestique ferme o tous les chats sont gris, en venant aimablement, par des parenthses, au secours de notre incomprhension. conomie sans change , tel est le nom de cette premire tape qui va des dbuts de l'histoire crite jusqu'aux temps modernes et laquelle succdent la ville mdivale, tape de l'change direct et le systme conomique actuel, tape de la circulation des biens . Autrement dit : non-change, change simple et change compliqu - en termes un peu plus courants : absence de commerce, commerce simple, commerce dvelopp tel est le critre que le professeur Bcher applique aux poques conomiques. Le marchand existe-t-il dj ou non, s'identifie-t-il avec le producteur ou reprsente-t-il une personne part, tel est le problme fondamental de l'histoire conomique. Faisons pour le moment cadeau de son conomie sans change au professeur ; c'est une lubie professorale qu'on n'a encore dcouverte nulle part sur cette terre et qui, applique la Grce et la Rome antiques comme au Moyen Age fodal depuis le Xe sicle, constitue une fantaisie historique d'une audace ahurissante. Prendre pour critre du dveloppement de la production en gnral non pas les rapports de production, mais les rapports d'change, placer le marchand au centre du systme conomique et en faire la mesure de toutes choses, alors qu'il n'existe pas encore, voil le brillant rsultat de l' analyse conceptuelle et de la dduction psychologique et surtout voil comment on pntre dans l'essence des choses au lieu de rester la surface ! L'ancien schma sans prtention de l' cole historique : la division de l'histoire conomique en trois poques, l'conomie naturelle, l'conomie montaire et l'conomie de crdit , n'est-il pas bien meilleur et plus proche de la vrit que ce produit prtentieux de l'ingniosit du professeur Bcher, qui commence par faire la fine bouche devant toutes les anciennes tentatives de ce genre , pour prendre ensuite comme fondement exactement cette mme ide d'change qui reste la surface des choses, et simplement la dformer par des arguties pdantes et en faire un schma compltement faux. Ce n'est pas par hasard que la science bourgeoise reste la surface . Parmi les savants bourgeois, les uns, comme Friedricht List, divisent l'histoire selon la nature extrieure des principales sources d'alimentation et distinguent des poques de chasse, d'levage, d'agriculture et d'industrie - divisions qui ne suffisent mme pas une histoire des civilisations faite de l'extrieur. D'autres, comme le professeur Hildebrand, divisent l'histoire conomique selon la forme extrieure de l'change, en conomies naturelle, montaire et de crdit ou, comme Bcher, en conomie sans change, conomie d'change direct et conomie avec circulation des marchandises. D'autres encore, comme Grosse, prennent la rpartition des biens comme point de dpart de leur caractrisation des formes conomiques. En un mot, les savants bourgeois mettent au premier plan de leurs considrations historiques l'change, la rpartition ou la consommation, tout sauf la forme sociale de la production, c'est-dire sauf ce qui justement chaque poque historique est dcisif et dont rsultent l'change et ses formes, la rpartition et la consommation dans leur aspect particulier. Pourquoi en est-il ainsi ? Pour la mme raison qui les amne voir dans l'conomie capitaliste l'tape suprme et ultime de l'histoire humaine et nier son volution conomique mondiale ultrieure et ses tendances rvolutionnaires. La forme sociale de la production, c'est--dire la question des rapports entre ceux qui travaillent et les moyens de production est la question centrale de toute poque conomique, elle est le point sensible de toute socit de classes o les moyens de

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

90

production chappent ceux qui travaillent. Telle est, sous une forme ou une autre, la base de ces socits, c'est la condition fondamentale de toute exploitation et de toute domination de classe. Dtourner l'attention de ce point sensible, se concentrer sur les aspects extrieurs et secondaires, ce n'est sans doute pas l l'aspiration consciente du savant bourgeois, mais la rpugnance instinctive de la classe qu'il reprsente intellectuellement goter au dangereux fruit de l'arbre de la connaissance. Un professeur tout fait moderne et clbre, comme Bcher, manifeste cet instinct de classe avec un coup d'il gnial, quand il enfourne allgrement dans un petit tiroir de son schma de vastes poques tout entires, comme le communisme primitif, l'esclavage, le servage, avec leurs types fondamentalement distincts de rapports entre la force de travail et les moyens de production, tandis qu'il entre dans des distinctions nombreuses et subtiles en ce qui concerne l'histoire de l'industrie o il spare l'un de l'autre et tourne et retourne en pleine lumire l' ouvrage domestique , l' ouvrage salari , l' ouvrage artisanal , etc. Les idologues des masses exploites, les plus anciens dfenseurs du socialisme, les premiers communistes erraient dans les tnbres et restaient suspendus en l'air quand ils proclamaient l'galit entre les hommes, tout en dirigeant leurs accusations et leur lutte principalement contre la rpartition injuste ou - comme quelques socialistes au XIXe sicle - contre les formes modernes de l'change. Lorsque les meilleurs dirigeants de la classe ouvrire eurent compris que la rpartition et l'change lui-mme dpendent, dans leur forme, de l'organisation de la production et que ce qui est dcisif dans celle-ci ce sont les rapports entre travailleurs et moyens de production, les aspirations socialistes trouvrent alors un fondement scientifique solide. A partir de cette conception unifie, la position scientifique du proltariat se spare de celle de la bourgeoisie l'entre de l'histoire conomique, comme elle s'en sparait l'entre de l'conomie politique. S'il est dans l'intrt de classe de la bourgeoisie de masquer la question centrale de l'histoire conomique dans ses transformations historiques - la forme prise par les rapports entre la force de travail et les moyens de production - l'intrt du proltariat exige que ces rapports soient mis au premier plan, qu'ils deviennent le critre de la structure conomique de la socit. Pour les travailleurs, il est ncessaire de considrer les grands tournants de l'histoire qui dlimitent la socit communiste primitive de la socit de classes ultrieure, ainsi que les distinctions entre les diverses formes historiques de la socit de classes elle-mme. Seul celui qui se rend compte des particularits conomiques de la socit communiste primitive, et des caractres propres de l'conomie esclavagiste antique et de l'conomie mdivale de servage, peut saisir vraiment pourquoi la socit capitaliste offre, pour la premire fois, une possibilit de raliser le socialisme et comprendre la diffrence fondamentale entre l'conomie socialiste mondiale de l'avenir et les groupes communistes primitifs de la prhistoire.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

91

Chapitre troisime

LA DISSOLUTION DE LA SOCIT COMMUNISTE PRIMITIVE I


Retour la table des matires

Examinons les institutions internes de la communaut germanique de la Marche, celle qu'on a le mieux tudie. Les Germains se fixrent par tribus et par lignages (Geschlechter) Dans chaque lignage, chaque pre de famille se voyait attribuer un emplacement pour y btir sa maison et sa ferme. Puis une partie du territoire tait utilise pour la culture, chaque famille recevant un lot. D'aprs le tmoignage de Csar, il y avait au dbut de l're chrtienne une tribu allemande (les Suves ou Souabes) qui cultivait les champs en commun sans les avoir d'abord rpartis entre les familles, mais la redistribution annuelle des lots tait dj courante, en particulier l'poque de l'historien romain Tacite au le sicle. Dans certaines rgions, ainsi dans la commune de Frickhofen, en Nassau, les redistributions annuelles avaient encore cours aux XVIIe et XVIIIe sicles. Au XIXe sicle encore, dans certaines communes du Palatinat bavarois et au bord du Rhin, un tirage au sort avait lieu, quoique intervalles plus espacs : tous les trois, quatre, neuf, douze, quatorze, dix-huit ans. Ces champs ne sont devenus dfinitivement des proprits prives que vers le milieu du XVIIIe sicle. Dans quelques rgions d'cosse aussi, des redistributions de champs ont subsist jusqu' ces derniers temps. A l'origine, tous les lots taient gaux et leur

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

92

dimension correspondait aux besoins moyens d'une famille, la fertilit du sol et la productivit du travail. Ils taient, selon la qualit du sol, de quinze, trente, quarante arpents ou plus, dans les diffrentes rgions. Dans la plus grande partie de l'Europe, les lots tirs au sort se transformrent ds les Ve et vie sicles en bien hrditaire des familles conjugales, les tirages au sort s'espaant de plus en plus, pour finalement ne plus avoir lieu. Cela ne concernait que les champs. Tout le reste du territoire : forts, prs, eaux et surfaces non exploites, restait proprit indivise de la Marche (Mark). Ce que rapportaient les forts par exemple servait couvrir les besoins collectifs et les dpenses publiques, ce qui restait tait partag. Les pturages taient utiliss en commun. Ces ptures ou terrains communaux se sont maintenus trs longtemps, ils existent encore dans les Alpes bavaroises, tyroliennes et suisses, en France (en Vende), en Norvge et en Sude. Pour garantir une galit complte dans la rpartition des champs, on commenait par diviser le territoire, selon la qualit du sol et l'exposition, en quelques quartiers (aussi appels Oesch ou Gewann ), et chacun de ces quartiers tait alors divis en autant de bandes troites qu'il se trouvait d'ayants droit dans la Marche. Si l'un d'entre eux avait un doute sur l'galit de son lot par rapport aux autres, il pouvait tout moment demander une nouvelle mesure de tout le territoire et quiconque voulait l'en empcher tait puni. Lorsque le tirage au sort et la redistribution priodiques tombrent compltement en dsutude, le travail de tous les membres de la communaut, dans les champs, resta entirement commun et soumis aux rgles rigoureuses de la collectivit. Il en rsultait pour tout membre l'obligation du travail en gnral. Car il ne suffisait pas d'tre install sur le territoire pour tre vritablement membre de la Marche. Il fallait encore y habiter soi-mme et cultiver soi-mme son bien. Quiconque ne cultivait pas sa part plusieurs annes de suite, la perdait sans autre forme de procs et la communaut pouvait la donner cultiver un autre de ses membres, le travail se faisant sous la direction de la communaut. Dans les premiers temps de la colonisation par les Germains, l'levage tait au centre de la vie conomique et se pratiquait dans les prs et pturages communs sous la direction de bergers communaux. On utilisait comme pturage les terrains en jachre et les champs aprs la rcolte. De cela seul rsultait dj que les poques de semaille et de moisson, l'alternance des cultures et des jachres pour chaque partie du territoire commun, la succession des ensemencements taient rgles en commun et chacun devait se plier aux dispositions gnrales. Chaque quartier tait entour d'une clture avec des trappes et restait ferm des semailles jusqu' la moisson ; les dates de fermeture et d'ouverture taient dcides par tout le village. Chaque quartier tait sous la direction d'un surveillant qui tait un employ publie de la communaut et devait appliquer l'ordre prescrit ; la dlimitation des quartiers donnait lieu une fte laquelle participaient les villages entiers, y compris les enfants, auxquels on donnait des gifles pour qu'ils prennent bonne note des limites et puissent en tmoigner ventuellement. L'levage tait pratiqu en commun ; garder ses troupeaux part tait interdit aux membres de la Marche. Tous les animaux du village taient rpartis en troupeaux communs selon les espces animales ; chaque troupeau avait ses bergers et un animal conducteur ; il tait prescrit que les troupeaux devaient avoir des cloches. Le droit de chasse et de pche tait commun sur le territoire de la communaut. Personne ne pouvait poser des collets et des piges sur sa parcelle sans en avertir les autres membres. Les minerais et tout ce qui se trouvait dans la terre, plus profondment que la charrue ne pouvait atteindre, appartenaient la communaut et non celui qui les

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

93

trouvait. Dans chaque communaut, il fallait que les artisans ncessaires s'installent. Certes, les familles paysannes confectionnaient elles-mmes la plupart des ustensiles de la vie quotidienne. On cuisait au four, brassait la bire, filait et tissait domicile. De bonne heure cependant, certains mtiers se spcialisrent, en particulier ceux concernant la fabrication des instruments agraires. Ainsi, dans la Marche forestire de Woelpe, en Basse-Saxe, les membres devaient avoir un homme de chaque mtier dans la fort qui puisse faire chose utile du bois . Partout tait prescrit aux artisans l'espce de bois qu'ils pouvaient utiliser et la quantit tolre, ceci afin d'pargner la fort et de ne fabriquer que les objets ncessaires aux membres de la Marche. Les artisans recevaient de la communaut ce dont ils avaient besoin pour vivre et avaient en gnral exactement la mme situation que la masse des paysans, mais ils n'avaient pas les mmes droits - en partie parce qu'ils taient itinrants, en partie, ce qui revient au mme, parce qu'ils n'avaient pas l'agriculture pour principale occupation ; or celleci tait alors au centre de la vie conomique, toute la vie publique, les droits et les obligations des membres de la communaut tournaient autour d'elle. 1 C'est pourquoi ne pntrait pas qui voulait dans la communaut. Il fallait, pour l'installation d'un tranger, l'autorisation unanime de tous les membres. Et personne ne pouvait cder son lot un tranger, mais seulement un membre de la Marche, et devant le tribunal de la Marche. la tte de la Marche, il y avait le maire du village, appel Dorfgraf ou Schultheiss , ailleurs Markmeister et Centener . Il tait lu par les membres de la communaut. Cette lection ne constituait pas seulement un honneur pour l'lu, mais aussi une obligation : on n'avait pas le droit de refuser l'lection, sous peine de sanction. Avec le temps, il est vrai, cette fonction devait devenir hrditaire dans certaines familles. De l il n'y avait qu'un pas pour qu'elle devienne vnale - cause du pouvoir et des revenus qu'elle apportait - et qu'elle puisse tre transmise, se transformant ainsi, de fonction purement dmocratique et lective, en un instrument de domination de la commune. A l'apoge de la communaut, cependant, le chef de la Marche n'tait que l'excuteur des volonts de la collectivit. Toutes les affaires communes taient rgles par l'assemble de tous les membres de la Marche, qui arbitrait les querelles et infligeait les sanctions. Toute l'organisation des travaux des champs, les voies et les constructions, la police des champs et du village, taient dcides par l'assemble, c'est elle aussi qu'on rendait les comptes inscrits dans les livres de la commune . La justice tait rendue, oralement et publiquement, par les assistants, sous la prsidence du chef de la Marche. Seuls les membres de la communaut pouvaient assister aux sances du tribunal, l'accs en tait interdit aux trangers. Les membres de la communaut taient tenus de tmoigner les uns pour les autres, de mme qu'ils avaient le devoir de s'entraider fidlement et fraternellement en cas d'incendie, d'attaque ennemie, etc. Dans l'arme, les membres d'une communaut formaient leur propre section et combattaient cte cte. En cas de crimes ou de dommages se produisant dans la Marche ou commis par un de ses membres l'extrieur, toute la communaut tait solidairement responsable. Les membres avaient l'obligation d'hberger les voyageurs et d'aider les ncessiteux. Toute la Marche formait l'origine une communaut religieuse et depuis l'introduction du christia1

L'artisan avait exactement la mme position dans la commune grecque de l'poque homrique : Tous ces gens (forgerons, charpentiers, musiciens, mdecins) sont les Demiurgoi (de Demos =1 peuple), c'est--dire qu'ils travaillent pour les membres de la commune, non pour euxmmes. Ils sont personnellement libres, mais ils ne comptent pas pleinement, ils sont au-dessous des membres proprement dits de la communaut, les petits paysans. Souvent, ils ne sont pas sdentaires, ils vont de lieu en lieu et quand ils sont renomms, on les fait venir de loin. (Ed. Mayer, L'volution conomique de l'Antiquit , p. 17.)

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

94

nisme - qui eut lieu trs tard, au Xe Sicle seulement, chez une partie des Germains, chez les Saxons par exemple - une paroisse ecclsiastique. Enfin, la Marche entretenait en gnral un matre d'cole pour la jeunesse du village. On ne peut imaginer rien de plus simple et de plus harmonieux que ce systme conomique des anciennes Marches germaniques. Tout le mcanisme de la vie sociale est comme ciel ouvert. Un plan rigoureux, une organisation robuste enserrent ici l'activit de chacun et l'intgrent comme un lment du tout. Les besoins immdiats de la vie quotidienne et leur satisfaction gale pour tous, tel est le point de dpart et l'aboutissement de cette organisation. Tous travaillent ensemble pour tous et dcident ensemble de tout. D'o proviennent et sur quoi se fondent cette organisation et le pouvoir de la collectivit sur l'individu ? Du communisme du sol, c'est--dire de la possession en commun du plus important moyen de production. Cependant les traits typiques de l'organisation conomique du communisme agraire apparaissent mieux si on les tudie de faon comparative l'chelle internationale, pour la saisir ainsi comme force mondiale de la production dans sa diversit et sa souplesse internationales. Tournons-nous vers l'ancien Empire Inca d'Amrique du Sud. Le territoire de cet Empire, qui couvre les rpubliques actuelles du Prou, de la Bolivie et du Chili, autrement dit un territoire d'environ 3 364 600 km2 avec une population actuelle de 12 millions d'habitants, tait administr l'poque de la conqute par Pizarre, de la mme faon que pendant des sicles auparavant. Nous y trouvons les mmes institutions que chez les anciens Germains. Chaque communaut familiale, qui forme en mme temps une centurie d'hommes capables de porter les armes, occupe un certain territoire qui lui appartient et, chose curieuse, porte mme le mme nom que chez les Germains, la Marca. Les terrains cultivables taient spars du territoire de la Marca, partags en lots et tirs au sort chaque anne avant les semailles entre les familles. La dimension des lots dpendait de la grandeur des familles, donc de l'importance de leurs besoins. Le chef du village, dont la fonction, l'poque de la formation de l'Empire, donc vers les Xe et XIe sicles, n'tait dj plus lective mais hrditaire, recevait le plus grand lot. Au nord du Prou, chaque famille ne cultivait pas sa part de champ isolment, on travaillait en dizaines, sous la conduite d'un chef institution dont certains faits indiquent aussi l'existence chez les anciens Germains. La dizaine cultivait la suite les unes des autres toutes les parts de ses membres, mme des absents qui taient en train de servir la guerre ou dans les corves pour les Incas. Chaque famille recevait les fruits de ce qui avait pouss sur son lot. N'avait droit un lot que celui qui habitait sur le territoire de la Marca et faisait partie du clan. Chacun devait cultiver lui-mme sa part. Quiconque la laissait inculte pendant plusieurs annes (au Mexique, pendant trois ans) perdait ses droits. Les parts ne pouvaient tre ni vendues ni donnes. Il tait rigoureusement interdit de quitter sa propre Marca et de s'installer dans une autre, ce qui tait sans doute en relation avec la force des liens du sang dans les clans villageois. La culture des champs, dans les rgions ctires o la pluie ne tombe que priodiquement, a de tout temps exig une irrigation artificielle, des canaux que la communaut creusait collectivement. Il existait des rgles strictes pour l'utilisation de l'eau et sa rpartition entre les diffrents villages et l'intrieur des villages. Chaque village avait aussi des champs des pauvres cultivs par tous les membres de la communaut et dont la rcolte tait rpartie par le chef du village entre les vieillards, les veuves et les autres ncessiteux. Tout le reste du territoire, en dehors des champs, tait Marcapacha, territoire communal.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

95

Dans la partie montagneuse du pays o la culture des champs ne russissait pas, un modeste levage, presque exclusivement de lamas, constituait la base de l'existence des habitants qui apportaient de temps en temps leur principal produit - la laine - dans la valle pour l'changer avec les paysans contre du mas, du poivre et des haricots. Dans la montagne, il y avait, ds l'poque de la conqute, des troupeaux privs et de srieuses diffrences de richesse. Un Membre ordinaire de la Marca possdait trois dix lamas, tandis que le chef pouvait en avoir cinquante cent. Le sol, la fort et les pturages taient proprit commune et il y avait, outre les troupeaux privs, des troupeaux de village qui ne pouvaient tre alins. A des dates dtermines, une partie des troupeaux communs tait abattue et la viande et la laine en taient rparties entre les familles. Il n'y avait pas d'artisans, chaque famille confectionnait tout ce dont elle avait besoin pour le mnage. Il y avait des villages qui se montraient particulirement habiles dans telle ou telle activit : tissage, poterie ou travail du mtal. A la tte de chaque village, il y avait un chef, lu l'origine, puis hrditaire, qui surveillait la culture des champs ; pour toute affaire importante, il s'assurait les conseils de l'assemble des adultes qu'il convoquait au son de la conque. Jusqu'ici la vieille Marca pruvienne a tous les traits essentiels de la Marche germanique. Ce en quoi elle diffre de l'image typique que nous connaissons permet de mieux pntrer la nature de ce systme social. Ce qu'il y avait de particulier dans l'ancien Empire Inca, c'tait qu'il s'agissait d'un pays conquis o s'tait tablie une domination trangre. Les conqurants, les Incas, faisaient certes aussi partie des tribus indiennes, mais ils soumirent les tribus pacifiques et sdentaires des Vechua, justement parce qu'elles vivaient isoles du monde, chaque village ne s'occupant que de lui-mme, sans lien avec de plus grands territoires, sans intrt pour tout ce qui pouvait se passer en dehors du territoire de la Marca. Les Incas laissrent en gnral intacte cette organisation particulariste, qui leur avait facilit la conqute. Ils y greffrent un systme raffin d'exploitation conomique et de domination politique. Chaque Marca conquise devait mettre part quelques champs, champs des Incas ou champs du soleil qui continuaient lui appartenir, mais dont les fruits revenaient aux Incas ainsi qu' leur caste de prtres. De mme, les tribus montagnardes de bergers devaient rserver une partie de leurs troupeaux, comme troupeaux des matres . La garde de ces troupeaux, de mme que la culture des champs des Incas et des prtres, tait la corve commune des membres de la communaut. A cela s'ajoutaient les corves du travail dans les mines et des travaux publics, construction de chemins et de ponts, dont les matres prenaient la direction en main, un service militaire la discipline rigoureuse, enfin un tribut en jeunes filles qui servaient soit de victimes pour les sacrifices rituels, soit de concubines aux Incas. Ce svre systme d'exploitation laissait cependant intacte la vie intrieure des communauts et leurs institutions communistes dmocratiques ; les corves et redevances elles-mmes taient supportes collectivement par la Marca. Le plus remarquable, c'est que l'organisation villageoise communiste n'tait pas seulement, comme si souvent dj au cours de l'histoire, la base sre et patiente d'un systme sculaire d'exploitation et d'asservissement, ce systme lui-mme avait une organisation communiste. En effet, les Incas qui s'installrent confortablement sur le dos des tribus pruviennes soumises, vivaient eux-mmes en associations de lignage et en Marca. Leur rsidence principale, la ville de Cuzco, n'tait que la runion d'une douzaine et demie de logements dont chacun tait le sige de la vie collective de tout un clan, avec la tombe commune l'intrieur, ainsi qu'un culte commun. Autour de ces grandes demeures de clans, s'tendaient les territoires des clans Incas avec forts et pturages indivis et champs partags, cultivs en commun. En peuple primitif, ces

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

96

exploiteurs et dominateurs n'avaient pas encore renonc au travail, ils se servaient seulement de leur situation de matres pour vivre mieux que leurs sujets et apporter de plus d'abondants sacrifices leur culte. L'art moderne de se nourrir exclusivement du travail d'autrui et de faire de l'oisivet l'attribut du pouvoir tait tranger cette organisation sociale o la proprit commune et l'obligation gnrale de travailler constituaient des coutumes populaires profondment enracines. L'exercice du pouvoir politique lui-mme tait organis comme une fonction commune des familles Incas. Les administrateurs Incas tablis dans les provinces du Prou. dont la fonction tait analogue celle des rsidents hollandais dans l'archipel malais, taient considrs comme les dlgus de leurs clans Cuzco o ils gardaient leur place dans les habitations collectives et participaient la vie de leur propre communaut. Tous les ans, ces dlgus rentraient Cuzco pour la fte d't y rendaient compte de la faon dont ils avaient exerc leur fonction et clbraient la grande fte religieuse avec les autres membres de leur tribu. Nous avons ici, dans une certaine mesure, deux couches sociales, l'une au-dessus de l'autre, toutes deux organises intrieurement selon un mode communiste, et vivant entre elles dans des rapports d'exploiteurs exploits. Ce phnomne peut paratre incomprhensible premire vue, parce qu'en contradiction brutale avec les principes d'galit, de fraternit et de dmocratie, qui servaient de base l'organisation des communauts agraires. Nous avons justement ici la preuve vivante que les institutions communistes primitives avaient en ralit peu de chose voir avec quelques principes que ce soit d'galit et de libert universelles. Ces principes appliqus dans leur validit universelle pour tous les pays, au moins pour tous les pays civiliss , c'est-dire pour les pays de civilisation capitaliste, l' homme abstrait, donc tous les hommes, sont un produit tardif de la socit bourgeoise moderne dont les rvolutions - en Amrique comme en France - les ont d'ailleurs proclams pour la premire fois. La socit communiste primitive ignorait les principes gnraux valables pour tous les hommes ; son galit et sa solidarit naissaient des traditions communes de liens du sang et de la proprit commune des moyens de production. L'galit de droits et la solidarit des intrts n'allaient pas plus loin que n'allaient ces liens du sang et cette proprit. Tout ce qui se trouvait hors de ces limites - qui n'allaient pas plus loin que les quatre pieux du village ou, plus largement, que les frontires du territoire d'une tribu -tait tranger et pouvait mme tre ennemi. Les communauts fondes l'intrieur sur la solidarit conomique pouvaient et devaient mme tre pousses priodiquement par le bas niveau de dveloppement de la production, par le rendement mdiocre ou l'puisement de la source de nourriture et l'accroissement de la population, entrer en conflit mortel d'intrts avec d'autres communauts de mme genre. Il fallait alors que le combat bestial, la guerre, dcide de l'issue du conflit, extermination d'un des camps ou - plus souvent - tablissement de rapports d'exploitation. Ce n'tait pas le dvouement aux principes abstraits d'galit et de libert qui tait la base du communisme primitif, c'tait la ncessit d'airain du bas niveau de dveloppement de la civilisation humaine, de l'impuissance humaine face la nature, qui leur imposait comme une condition absolue d'existence de s'associer solidement en groupes importants et de procder de faon unie et planifie dans leur travail, dans leur lutte pour l'existence. Cette mme domination trs limite de la nature restreignait le plan commun et le travail commun un territoire relativement rduit de prairies naturelles ou de champs dfrichs autour du village, et les rendaient tout fait impropres l'action commune sur une plus grande chelle. Le niveau primitif de l'agriculture ne permettait pas de

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

97

cultures dpassant le territoire du village et fixait ainsi des limites trs troites la solidarit d'intrts. Ce bas niveau de la productivit du travail provoquait priodiquement des conflits d'intrts entre les diffrents groupes sociaux et la violence brutale, seul moyen de rgler ces conflits. La guerre demeura la mthode permanente pour rsoudre les conflits d'intrts entre communauts sociales jusqu' ce que le plus haut niveau de dveloppement de la productivit du travail, c'est--dire la matrise parfaite des hommes sur la nature, mt un terme leurs conflits d'intrts matriels. Mais si le heurt entre les diverses communauts communistes primitives tait une donne permanente, l'issue en tait dcide son tour par le dveloppement de la productivit du travail. S'agissait-il d'un conflit entre deux peuples de nomades leveurs de btail qui se disputaient des pturages ? Seule la violence brutale pouvait dcider qui resterait matre du terrain et qui devait tre refoul vers des rgions inhospitalires et arides, ou tre extermin. L o l'agriculture tait dj assez prospre pour pouvoir assurer une bonne nourriture sans absorber toute la force de travail et toute la vie des intresss, l existait aussi le fondement d'une exploitation systmatique de ces paysans par des conqurants trangers. C'est ainsi que nous voyons s'instaurer une situation comme celle du Prou o une socit communiste exploite une autre socit communiste. Cette structure originale de l'Empire Inca est importante ; elle nous permet de comprendre une srie de formations semblables dans l'antiquit classique, en particulier au seuil de l'histoire grecque. Quand l'histoire crite nous informe brivement que, dans l'le de Crte, domine par les Doriens, les populations asservies devaient livrer la commune, en en retirant seulement de quoi pourvoir leur entretien et celui de leur famille, tout le produit de leurs champs, avec lequel les hommes libres (c'est--dire les matres doriens) couvraient les frais de leurs repas communs ; ou bien qu' Sparte, cit dorienne galement, il y avait des esclaves d'tat , les Hlotes, que l'tat cdait aux individus pour cultiver leurs lots, ces situations sont d'abord pour nous une nigme. Un savant bourgeois, comme le professeur de Heidelberg, Max Weber, avance, pour expliquer ces curieuses traditions de l'histoire, les hypothses les plus tranges du point de vue de la situation et des notions actuelles. La population asservie est traite ici ( Sparte) comme des esclaves d'tat, ses contributions en nature servent l'entretien des guerriers, en partie de faon commune, en partie de telle sorte que l'individu vive du produit de certains champs cultivs par des esclaves, qu'il s'approprie dans des mesures varies, de plus en plus hrditairement. De nouvelles attributions des lots et une nouvelle rpartition de ceux-ci passaient pour possibles l'poque historique et semblent se produire. Ce ne sont naturellement pas des redistributions des champs ( naturellement , un professeur bourgeois ne doit rien admettre de tel, s'il le peut), mais en quelque sorte des redistributions des rentes foncires. Des considrations militaires, en particulier une politique militaire de la population, dcident de tous les dtails... Le caractre de fodalisme urbain de cette politique se manifeste sous une forme caractristique en ceci que les biens fonciers d'un homme libre, cultivs par un esclave, sont, Gortyn, soumis ce droit militaire spcial : ils constituent le Klaros qui est soumis l'intrt de la sustentation de la famille du guerrier (traduit du langage professoral en langage clair : les parcelles de champs sont la proprit de l'ensemble de la cit, aussi ne doivent-elles pas tre alines ni rparties aprs la mort du possesseur du lot, ce que le professeur Weber explique ailleurs comme une sage mesure pour empcher le morcellement de la fortune et dans l'intrt du maintien de lots dignes de l'tat de guerrier ). L'organisation culmine dans l'institution de la table commune pour les guerriers, la

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

98

faon d'un mess d'officiers, les Syssities , et par l'ducation commune des enfants par l'tat, en vue d'en faire des guerriers, la faon d'un tablissement de cadets. 1 Et voil les Grecs du temps des hros, des Hector et des Achille, transforms en fidicommis prussiens, dans des mess d'officiers avec leurs orgies au champagne, dignes de leur tat , et les jeunes gens et jeunes filles nus de Sparte, qui avaient eu une ducation populaire commune, devenus les pensionnaires d'un tablissement de cadets, comme celui de Gross-Lichterfelde prs de Berlin, vritable prison. Pour qui connat la structure interne de l'Empire Inca, la situation dpeinte cidessus ne prsente pas de difficults. Elle est indubitablement le produit de l'existence de deux formations sociales communistes dont l'une est une socit agraire exploite par l'autre. Dans quelle mesure les fondements communistes se perptuent dans les murs des matres et dans la situation des opprims, cela dpend du degr d'volution, de la dure et de l'environnement de ces formations, qui peuvent prsenter toutes les graduations. L'Empire Inca o les matres travaillent eux-mmes, o la proprit foncire des opprims est intacte et o chaque couche sociale est organise de faon ferme, peut sans doute tre considr comme la forme la plus ancienne de tels rapports d'exploitation, qui n'ont pu se conserver que grce au niveau relativement primitif de civilisation et l'isolement du monde dans lequel ce pays a vcu pendant des sicles. A un stade plus avanc, les informations transmises sur la Crte par la tradition montrent que la communaut paysanne exploite devait livrer tout le produit de son travail sauf ce qui tait ncessaire son entretien, la communaut dominante ne vivait pas de son propre travail des champs, mais de ce que lui remettait la collectivit exploite, cependant elle le consommait selon un mode communiste. Un pas plus loin dans l'volution, nous trouvons Sparte o le sol n'est plus la proprit de la communaut asservie, mais des matres qui la tirent au sort et la rpartissent entre eux. La perte de ce fondement, le droit la proprit du sol, a fait clater l'organisation sociale de la communaut asservie, les membres en sont devenus euxmmes proprit de la communaut des matres, ils sont une force de travail dont la rpartition communiste entre les matres est organise au nom de l'tat . Les matres spartiates vivent encore selon un mode strictement communautaire. Une situation semblable a d rgner, sous une forme ou une autre, en Thessalie o les habitants primitifs, les Penestes, ou pauvres gens , ont t soumis par les Eoliens, en Bithynie, o les Mariandyns ont t mis dans la mme situation par des tribus thraces. Cette existence parasitaire introduit irrsistiblement le germe de la dissolution dans la communaut dominante elle-mme. Dj la conqute et la ncessit de faire de l'exploitation une institution permanente entranent un fort dveloppement de l'appareil militaire, phnomne que nous constatons aussi bien dans l'tat Inca que dans les tats spartiates. C'est la base de l'ingalit, de la formation de castes privilgies au sein d'une masse de paysans originairement gaux et libres. Il suffit alors que les circonstances gographiques et historiques soient favorables, que le heurt avec des peuples de civilisation plus leve veille des besoins plus raffins et stimule les changes, pour que l'ingalit fasse de rapides progrs chez les matres, que la cohsion communiste s'affaiblisse, et cde la place la proprit prive avec sa scission entre riches et pauvres. Les dbuts de l'histoire grecque aprs le heurt avec les anciennes civilisations de l'Orient fournissent un exemple classique de ces phnomnes. Le rsultat de la soumission d'une communaut communiste primitive par une autre est, la longue, toujours le mme : les liens communistes traditionnels
1

Lexique des sciences politiques . Volume I: Relations agraires dans l'Antiquit. 2e d., p. 69.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

99

se dsagrgent aussi bien chez les matres que chez les sujets et il se forme une nouvelle socit o la proprit prive, l'exploitation et l'ingalit s'engendrent rciproquement. L'histoire des communauts agraires dans l'Antiquit classique dbouche d'une part sur l'opposition entre une masse de petits paysans endetts et la noblesse qui se rserve le service militaire, les fonctions publiques et le commerce et s'approprie les terres communes, d'autre part sur l'opposition entre cette socit d'hommes libres comme un tout et les esclaves exploits. De ces formes multiples de l'exploitation naturelle d'hommes soumis militairement par une communaut, l'achat d'esclaves par les individus, il n'y avait qu'un pas. Ce pas fut rapidement franchi en Grce grce aux changes maritimes et au commerce international avec leurs consquences dans les tats insulaires et ctiers. Cicetti lui-mme distingue deux types d'esclavage : La forme la plus ancienne, la plus importante et la plus rpandue de servitude conomique - dit-il - que nous trouvons au seuil de l'histoire grecque, n'est pas l'esclavage, mais une forme de servage qu'on pourrait presque appeler du vasselage. Et Theopompus remarquait : Les premiers parmi les Hllnes, aprs les Thessaliens et les Lacdmoniens, les habitants de l'le de Chio, se servirent d'esclaves, mais ils ne les acquirent pas de la mme faon que ceux-l... On peut voir que les Lacdmoniens et les Thessaliens ont form leur classe d'esclaves partir de Hllnes qui habitaient avant eux le pays qu'ils possdent maintenant, en forant les Achens, les Thessaliens, les Perrbes, les Magntes, se mettre leur service et en les appelant Hlotes ou Pnestes. Les habitants de Chio, en revanche, ont acquis comme esclaves des barbares (non Grecs) pour lesquels ils ont pay le prix. Et la raison de cette diffrence, ajoute avec raison Cicotti, ce sont les degrs diffrents d'volution des peuples de l'intrieur d'une part, et des peuples insulaires d'autre part. L'absence totale ou l'insignifiance de la richesse accumule et le dveloppement insuffisant des changes commerciaux excluaient dans un cas une production directe et croissante des propritaires ainsi que l'utilisation directe d'esclaves et conduisaient la forme plus rudimentaire du tribut, une division du travail et une formation de classes qui faisaient de la classe dominante une troupe en armes et de la classe domine une masse paysanne. 1 L'organisation interne de l'Empire Inca nous a dvoil un aspect important de la socit primitive et montr en mme temps une des voies de son dclin. En tudiant le chapitre suivant dans l'histoire des Indiens pruviens et des autres colonies espagnoles d'Amrique, nous verrons une autre voie prise par cette forme de socit. Nous avons surtout l une autre mthode de conqute, inconnue de la domination inca. La domination des Espagnols, premiers Europens dans le Nouveau Monde, commena aussitt par l'extermination impitoyable des populations soumises. D'aprs des tmoignages des Espagnols eux-mmes, le nombre des Indiens extermins par eux en quelques annes, aprs la dcouverte de l'Amrique, atteint 12 15 millions. Nous sommes autoriss affirmer , dit Las Casas, que les Espagnols, par leurs traitements monstrueux et inhumains, ont extermin 12 millions d'hommes, femmes et enfants compris ; mon avis personnel, le nombre des indignes disparus cette poque dpasse mme les 15 millions. 2 Dans l'le de Hati , dit Handelmann, le nombre des indignes trouvs par les Espagnols se montait en 1492 un million, en 1508 il n'en reste plus que 60 000 et neuf annes plus tard, 14 000, de sorte que les Espagnols durent recourir l'importation d'Indiens des les voisines pour avoir la
1 2

Ciccotti : Le dclin de l'esclavage dans l'Antiquit , pp. 37-38. Brevissima Relacion de la destinacion de las Indias , Sevilla 1552, cit par Kovalevsky.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

100

main-duvre ncessaire. Pendant la seule anne 1508, 40 000 indignes des les Bahama furent transports Hati et transforms en esclaves. 1 Les Espagnols se livrrent une vritable chasse aux peaux-rouges qu'un tmoin et acteur, l'Italien Girolamo Benzoni, nous a dcrite : En partie par manque de nourriture, en partie par le chagrin d'tre spars de leurs pres, mres et enfants , dit Benzoni aprs une de ces chasses dans l'le de Koumagna o 4 000 Indiens avaient t capturs, la plupart des esclaves indignes moururent pendant le trajet vers le port de Koumani. Chaque fois qu'un esclave tait trop fatigu pour avancer aussi vite que ses camarades, les Espagnols, de peur qu'il ne reste en arrire et ne les attaque dans le dos, le transperaient par derrire de leurs poignards et l'assassinaient inhumainement. C'tait un spectacle vous fendre le cur que de voir ces malheureux tres, entirement nus, puiss, blesss et si affaiblis par la faim qu'ils pouvaient peine se tenir debout. Des chanes de fer enserraient leur cou, leurs mains et leurs pieds. Il n'y avait pas de femme parmi eux qui n'et t viole par ces brigands (les Espagnols) qui se livraient alors une dbauche si rpugnante que beaucoup en restaient pour toujours dvors par la syphilis... Tous les indignes soumis l'esclavage sont marqus au fer rouge. Sur ce, les capitaines en mettent une partie de ct pour eux et rpartissent le reste entre les soldats. Ces derniers les jouent entre eux ou les vendent aux colons espagnols. Des marchands qui ont chang cette marchandise contre du vin, de la farine, du sucre et autres objets de ncessit courante, transportent les esclaves dans les parties des colonies espagnoles o la demande est la plus grande. Pendant le transport, une partie de ces malheureux prit par suite du manque d'eau et de l'air vici dans les cabines, ce qui vient de ce que les marchands entassent tous les esclaves tout au fond du navire, sans leur laisser assez de place pour s'asseoir ni assez d'air pour respirer. 2 Pour s'pargner cependant la peine de chasser les peaux-rouges et la dpense de leur achat, les Espagnols instaurrent dans les les et sur le continent amricain le systme dit des Repartimientes, c'est--dire du partage de la terre. Tout le territoire conquis tait divis en enclos dont le chefs, les caciques , se voyaient simplement imposer de livrer eux-mmes aux Espagnols le nombre d'esclaves exigs. Tout colon espagnol en recevait priodiquement du gouverneur un certain nombre condition de veiller leur conversion au christianisme 3 Les mauvais traitements infligs aux esclaves par les colons dpassaient tout ce qu'on peut concevoir. L'assassinat lui-mme tait une dlivrance pour les Indiens. Tous les indignes capturs par les Espagnols , dit un contemporain, sont contraints par eux des travaux fatigants et pnibles dans les mines, loin de leur pays natal et de leur famille, et sous la menace de continuels chtiments corporels. Rien d'tonnant ce que des milliers d'esclaves qui ne voient pas d'autre possibilit d'chapper leur cruel destin, non seulement mettent fin eux-mmes leurs jours, par la pendaison, la noyade ou tout autre moyen, mais encore tuent auparavant leurs femmes et leurs enfants, pour faire ainsi cesser une fois pour toutes leur malheur commun et sans issue. D'autre part, les femmes recourent l'avortement ou vitent le commerce des hommes pour ne pas donner naissance des esclaves. 4 Les colons obtinrent par l'entremise du confesseur imprial, le pre Garzia de Loyosa, de pieuse mmoire, qu'un dcret de Charles Quint dclare en bloc les Indiens
1 2 3 4

Heinrich Handelmann: Histoire de l'le de Hati , Kiel 1856, p. 6. Storia del Mundo Nuovo di Girolamo Benzoni , Venezia 1565, cit par Kovalevsky. Charleroix : Histoire de I'lsle Espagnole ou de Saint-Dominique , Paris 1730, cit par Kovalevsky, p. 50. Acosta : Historia natural y moral de las Indias , cit par Kovalevsky, p. 52.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

101

esclaves hrditaires des colons espagnols. Benzoni prtend que le dcret ne s'appliquait qu'aux anthropophages des Carabes. Il fut interprt et appliqu comme valable pour tous les Indiens. Pour justifier leurs atrocits, les colons espagnols rpandaient systmatiquement les histoires les plus effrayantes sur l'anthropophagie et les autres crimes des Indiens, de sorte qu'un historien franais de l'poque, Marly de Chatel, a pu raconter dans son Histoire gnrale des Indes occidentales (Paris, 1569) : Dieu les a punis de leur mchancet et de leurs vices Par l'esclavage, car mme Cham n'a pas pch contre son pre No aussi gravement que les Indiens envers Dieu. Pourtant, peu prs la mme poque, un Espagnol, Acosta, crivait dans son Historia natural y moral de las Indias (Barcelone, 1591) que ces mmes Indiens taient un peuple dbonnaire, toujours prt rendre service aux Europens, un peuple qui manifeste dans son comportement une innocence si touchante et une telle sincrit que si l'on n'est pas dpourvu de toute qualit humaine, il est impossible de les traiter autrement qu'avec tendresse et amour. Il y eut videmment des tentatives pour s'opposer ces atrocits. En 1531, le Pape Paul III publia une Bulle o il dclarait que les Indiens faisaient partie du genre humain et ne devaient donc pas tre rduits en esclavage. Le Conseil Imprial espagnol pour les Indes occidentales, lui aussi, se pronona plus tard contre l'esclavage. Ces dcrets ritrs tmoignent plus de l'insuccs que de la sincrit de ces efforts. Ce qui libra les Indiens de l'esclavage, ce ne fut pas la pieuse action des religieux catholiques ni les protestations des rois espagnols, mais le simple fait que leur constitution tant physique que psychique les rendait absolument inaptes au dur travail d'esclavage. A la longue, les pires atrocits des Espagnols ne purent rien contre cette impossibilit ; les peaux-rouges en esclavage mouraient comme des mouches, s'enfuyaient ou se tuaient eux-mmes, bref, l'affaire n'tait pas du tout rentable. Ce n'est que lorsque le chaleureux et infatigable dfenseur des Indiens, l'vque Las Casas, eut l'ide de remplacer des Indiens inaptes par de plus robustes Noirs imports d'Afrique, qu'il fut mis fin aux inutiles expriences faites avec les Indiens. Cette dcouverte pratique a eu un effet plus rapide et plus dcisif que tous les pamphlets de Las Casas sur les atrocits espagnoles. Aprs quelques dcennies, les Indiens furent librs de l'esclavage, et l'esclavage des ngres commena, pour durer quatre sicles. A la fin du XVIIIe sicle, un honnte Allemand, le brave vieux Nettelbeck de Kelberg, capitaine de navire, emmenait de Guine en Guyenne, o d'autres braves Prussiens exploitaient des plantations, des centaines d'esclaves noirs dont il avait fait emplette en Afrique, avec d'autres marchandises, et qu'il avait entasss dans les cales de son vaisseau, tout comme les capitaines espagnols du XVIe sicle. Le progrs du sicle des lumires et son humanit se manifestent en ce que Nettelbeck, pour remdier la mlancolie et au dprissement de ses esclaves, les faisait tous les soirs danser sur le pont en musique et au claquement des fouets, ide que les grossiers marchands espagnols d'esclaves n'avaient pas encore eue. Et la fin du XIXe Sicle, en 1871, le noble David Livingstone qui avait pass trente ans en Afrique la recherche des sources du Nil, crivait dans sa clbre lettre l'Amricain Gordon Bennett : Si mes rvlations sur la situation en Oudjidji devaient mettre fin l'effroyable commerce des esclaves en Afrique orientale, j'attacherais plus de prix ce rsultat qu' la dcouverte de toutes les sources du Nil. Chez vous, l'esclavage a partout t aboli, tendez-nous votre main secourable et puissante pour obtenir aussi ce rsultat. Ce beau pays est frapp du mildiou ou de la maldiction du Tout-Puissant...

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

102

Le sort des Indiens dans les colonies espagnoles n'en fut pas pour autant amlior. Un nouveau systme de colonisation remplaa simplement le prcdent. Au lieu des Repartimientes, qui visaient directement l'esclavage de la population, on instaura les Encomiendas. Formellement, on reconnaissait aux habitants la libert personnelle et la proprit entire du sol. Les territoires taient seulement placs sous la direction administrative des colons espagnols, descendants pour la plupart des premiers Conquistadores, qui devaient, en tant qu' Encomenderos , exercer une tutelle sur les Indiens dclars mineurs et, particulirement, rpandre le christianisme parmi ceuxci. Pour couvrir les frais de la construction d'glises comme pour les ddommager de leur propre peine dans l'exercice de leur tutelle, les Encomenderos avaient le droit lgal de lever sur la population des redevances modres en argent et en nature . Ces prescriptions suffirent pour transformer bientt les encomiendas en enfer pour les Indiens. On leur laissait la terre, proprit indivise des tribus. Les Espagnols n'y comprenaient ou ne voulaient y comprendre que les terres arables. Les terres inutilises ou mme souvent celles qui taient en jachre, ils se les appropriaient comme pays dsert, de faon si systmatique et honte que Zurita crit ce sujet : Il n'y a pas une parcelle de sol, pas une ferme qui n'aient t dclares proprit des Europens, sans gard pour l'atteinte ainsi porte aux intrts et aux droits de proprit des indignes que l'on force ainsi quitter les territoires habits par eux depuis des temps immmoriaux. Il n'est pas rare qu'on leur prenne mme les terres cultives par eux-mmes sous le prtexte qu'ils ne les auraient ensemences que pour empcher les Europens de se les approprier. Grce ce systme, les Espagnols ont tellement tendu leurs possessions dans quelques provinces qu'il ne reste plus de terre du tout cultiver pour les Indiens. 1 En mme temps, les Encomenderos augmentrent tellement les redevances modres que les Indiens taient crass sous les charges. Tous les biens de l'Indien , dit le mme Zurita, ne lui suffisent pas payer les impts. On rencontre chez les peaux-rouges beaucoup de gens dont la fortune ne se monte mme pas un peso et qui vivent de leur travail salari ; il ne reste pas mme assez aux malheureux pour entretenir leur famille. C'est pourquoi si souvent les jeunes gens prfrent les relations hors mariage, surtout quand leurs parents ne disposent pas mme de quatre ou cinq reals . Les Indiens peuvent difficilement s'offrir le luxe de vtements ; beaucoup, n'ayant pas les moyens de se vtir, ne sont pas en tat d'assister au service divin. Quoi d'tonnant ce que beaucoup tombent dans le dsespoir, ne trouvant pas les moyens de procurer la nourriture ncessaire leurs familles... J'ai appris lors de mes derniers voyages que beaucoup d'Indiens se sont pendus par dsespoir, aprs avoir expliqu leurs femmes et leurs enfants qu'ils le faisaient parce qu'ils ne pouvaient payer les impts exigs d'eux. 2 Pour complter le vol des terres et la pression des impts, vint le travail forc. Au dbut du XVIIe sicle, les Espagnols reviennent au systme formellement abandonn au XVIe sicle. L'esclavage a t aboli pour les Indiens ; il est remplac par un systme particulier de travail forc qui ne s'en distingue presque pas. Ds le milieu du XVIe sicle, voici quelle est, selon la description de Zurita, la situation des Indiens salaris travaillant chez les Espagnols : Les Indiens n'ont d'autre nourriture pendant tout ce temps que du pain de mas... L' Encomendor les fait travailler du matin jusqu'au soir, les laissant nus dans le gel du matin et du soir, sous la tempte et l'orage, sans leur donner d'autre nourriture que des pains demi-moisis... Les Indiens passent la nuit l'air libre. Comme on ne verse le salaire qu' la fin de la priode de
1 2

Zurita , pp. 57-59 (Kovalevsky, 62). Zurita , p. 329 (Kovalevsky, 63).

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

103

travail forc, les Indiens n'ont pas les moyens de s'acheter les vtements chauds ncessaires. Rien d'tonnant ce que, dans de telles conditions, le travail chez les Encomenderos soit extrmement fatigant ; il peut tre considr comme une des causes de leur rapide extinction. 1 Or ce systme de travail salari forc fut instaur lgalement par la Couronne espagnole au dbut du XVIIe sicle. La loi explique que les Indiens ne voulaient pas travailler d'eux-mmes mais que sans eux, les mines ne pouvaient que difficilement tre exploites, malgr la prsence des Noirs. On oblige donc les villages indiens fournir le nombre de travailleurs exigs (un septime de la population au Prou, un quart en Nouvelle. Espagne), qui sont livrs la merci des Encomenderos . Les mortelles consquences du systme apparaissent bientt. Dans un crit anonyme adress Philippe IV et intitul Rapport sur la dangereuse situation du royaume du Chili du point de vue temporel et spirituel, on peut lire : La diminution rapide du nombre des indignes a pour cause bien connue le systme du travail forc dans les mines et dans les champs des Encomenderos . Bien que les Espagnols disposent d'une norme quantit de ngres, bien qu'ils aient soumis les Indiens des impts infiniment plus lourds que ceux-ci n'en avaient vers leurs chefs avant la conqute, ils estimaient nanmoins impossible de renoncer au systme des travaux forcs. 2 Les travaux forcs avaient en outre pour consquence que souvent les Indiens n'taient pas en mesure de cultiver leurs champs, ce qui offrait nouveau aux Espagnols un prtexte pour se les approprier comme terre dserte . Le dclin de l'agriculture indienne offrait naturellement un terrain propice l'usure. Sous la domination indigne, les Indiens ne connaissaient pas les usuriers , dit Zurita. Les Espagnols leur firent faire connaissance approfondie avec ce beau produit de l'conomie montaire et de la pression fiscale. Greves de dettes, les terres indiennes qui n'avaient pas t drobes par les Espagnols passrent massivement dans les mains des capitalistes espagnols, et l'estimation de ces terres constituerait encore un chapitre part dans la bassesse europenne. Le vol des terres, les impts, le travail forc et l'usure formaient une treinte de fer qui brisa l'existence des communauts agraires indiennes. L'effondrement des assises conomiques suffit dj dsagrger l'ordre publique traditionnel et les liens sociaux entre Indiens. Ces assises conomiques, de leur ct, les Espagnols les dtruisirent systmatiquement en dmantelant les autorits traditionnelles. Les chefs de villages et les chefs de tribus devaient tre confirms dans leur fonction par les Encomenderos , et ceux-ci en profitaient pour y mettre leurs cratures, les individus les plus dpravs de la socit indienne. Un moyen favori des Espagnols consistait aussi monter systmatiquement les Indiens contre leurs chefs. Sous le prtexte chrtien de protger les indignes de l'exploitation par leurs chefs, ils les libraient de toute obligation de verser les redevances traditionnelles ces chefs. Les Espagnols , dit Zurita, croient pouvoir s'appuyer sur ce qui se passe actuellement en Espagne, pour affirmer que les chefs dpouillent leurs tribus, mais ils sont eux-mmes responsables de ces extorsions, car ce sont eux qui ont priv les anciens chefs de leur position et de leurs revenus et les ont remplacs par de nouveaux, choisis parmi leurs cratures. 3 Ils cherchaient galement provoquer des meutes quand les chefs de village ou de tribus protestaient contre l'alination illgale de terres de tel ou tel membre de la communaut au profit des Espagnols. Le rsultat en tait des rvoltes chroniques et
1 2 3

Zurita , XI, p. 295 (Kovalevsky, p. 65). Cit par Kovalevsky, p. 66. Zurita , p. 87, cit par Kovalevsky, p. 69.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

104

une succession de procs entre indignes au sujet de cessions illgales de terres. A la misre, la faim, l'esclavage, l'anarchie venait s'ajouter, pour faire de l'existence des Indiens un vritable enfer. Le bilan de cette tutelle espagnole et chrtienne pouvait se rsumer ainsi : passage des terres aux mains des Espagnols et extinction des Indiens. Dans tous les territoires espagnols des Indes , dit Zurita, les tribus indignes disparaissent compltement ou s'amenuisent, bien que certains prtendent le contraire. Les indignes quittent leurs maisons et leurs terres qui ont perdu pour eux leur valeur, tant donn les normes redevances en nature et en argent ; ils migrent dans d'autres pays, errant continuellement d'une rgion l'autre, ou se cachent dans les forts, au risque de devenir un jour ou l'autre la proie des btes sauvages. Beaucoup mettent fin leur vie par le suicide, comme j'ai pu moi-mme le constater plusieurs fois par observation personnelle ou en interrogeant les habitants du lieu. 1 Un demi-sicle plus tard, un autre haut fonctionnaire du gouvernement espagnol au Prou, Juan Orter de Cervantes, rapporte que la population indigne dans les colonies espagnoles se rduit de plus en plus, elle abandonne ses habitations, laisse la terre inculte, de sorte que les Espagnols ont de la peine trouver assez d'agriculteurs et de bergers. Les Mitayes, tribu sans laquelle l'exploitation des mines d'or et d'argent est impossible, soit abandonnent compltement les villes habites par les Espagnols, soit s'teignent avec une tonnante rapidit, s'ils y restent . 2 Il faut en ralit admirer l'incroyable rsistance du peuple indien et des institutions communistes agraires dont, malgr ces conditions, des restes se sont conservs jusqu'au XIXe sicle. La grande colonie anglaise des Indes nous montre les destins de l'ancienne communaut agraire sous un autre aspect. Ici, mieux qu'en aucun autre coin du monde, on peut tudier les formes les plus diverses de la proprit du sol qui figurent, comme projete sur une surface plane, l'histoire de millnaires. Communauts villageoises ct de communauts de lignage, redistribution priodique de parcelles gales de terrain ct de l'attribution vie de parcelles ingales, culture du sol en commun ct de l'exploitation individuelle prive, galit de tous les habitants du village dans leurs droits sur les terres de la commune ct de privilges accords certains groupes, enfin, ct de toutes ces formes de proprit commune, la pure proprit prive du sol, soit sous la forme de minuscules parcelles paysannes, soit de terres affermes court terme, soit d'immenses latifundia -voil tout ce que l'on pouvait, il y a encore quelques dcennies, tudier grandeur nature aux Indes. Que les communauts agraires soient une trs ancienne institution aux Indes, c'est ce dont tmoignent les documents juridiques indiens - ainsi le plus ancien droit coutumier codifi, le Manou, qui date du IXe sicle av. J.-C. et contient de nombreuses prescriptions concernant les contestations de frontires entre communauts, les terres, l'installation de nouvelles communauts sur les terres indivises d'anciennes communauts. Ce code ne connat de proprit que fonde sur le travail personnel ; il mentionne encore l'artisanat comme occupation annexe de l'agriculture ; il cherche mettre en chec la puissance conomique des Brahmines, c'est--dire des prtres, en ne leur permettant de recevoir en cadeaux que des biens meubles. Les futurs princes indignes, les radjas, ne figuraient dans ce code que comme chefs lus de tribus. Les deux codes plus rcents, le Yadjnavalkia et le Narada, du Ve sicle, voient aussi l'organisation sociale, dans l'association de lignage, et la force publique de mme que la justice sont ici entre les mains de l'assemble de la communaut. Celle-ci est responsable
1 2

Zurita , p. 341. Memorial que prsenta a su Magestad el licenciado Juan Orter de Cervantes, Abogado y Procurador general der Reyrio del Peru y encomenderos, sobre pedir remedio del danno y diminucion des los indios , Anno MDCXIX (1619), cit par Kovalevsky, p. 61.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

105

solidairement des manquements et crimes de ses membres. Un chef lu est la tte du village. Ces deux codes conseillent de choisir, pour exercer cette fonction, les hommes les plus justes et les plus pacifiques et de leur obir en tout. Le code Narada distingue deux sortes de communauts : les parents , c'est--dire les communauts bases sur le lignage, et les cohabitants , c'est--dire les communauts de voisinage. Les deux codes ne connaissent que la proprit fonde sur le travail personnel : une terre abandonne appartient celui qui la prend pour la cultiver, une possession illgitime n'est pas reconnue, mme aprs trois gnrations, s'il n'y a pas eu travail personnel. Jusqu'ici, nous voyons donc le peuple indien vivre dans les mmes liens sociaux et dans les mmes rapports conomiques primitifs durant des millnaires, dans le territoire de l'Indus et ensuite l'poque hroque de la conqute du territoire du Gange, raconte dans les grandes popes populaires du Ramayana et du Mahabharata. Ce n'est qu'avec les commentaires de ces vieux codes, commentaires qui sont toujours le symptme caractristique de modifications sociales et de l'effort pour plier et interprter d'anciennes ides juridiques en fonction de nouveaux intrts, ce n'est donc qu'avec les commentaires, datant du XIVe sicle, que l'on a la preuve qu' cette poque la socit indienne tait passe par de profondes transformations sociales. Entretemps, il s'est form une influente caste de prtres qui s'lve matriellement et juridiquement au-dessus de la masse paysanne. Les commentateurs - tout comme leurs collgues chrtiens dans lOccident fodal - essaient d'interprter le langage clair des anciens codes pour justifier la proprit foncire des prtres, encourager les dons en terres aux Brahmines et stimuler ainsi le partage des terres des communauts et la formation de la grande proprit des prtres aux dpens de la masse paysanne. Ce phnomne a t caractristique du destin de toutes les socits orientales. La question vitale pour toute agriculture un peu avance, dans la plupart des rgions d'Orient, c'est l'irrigation artificielle 1. Aussi bien aux Indes qu'en gypte, nous voyons de bonne heure, comme fondement solide de l'agriculture, de grandioses ouvrages d'irrigation, des canaux, des fontaines ou des mesures systmatiques pour adapter l'agriculture aux inondations priodiques. Ces grandes entreprises dpassaient ds le dpart les forces, l'initiative et le plan conomique des communauts agraires isoles. Il fallait pour les diriger et les raliser une autorit place au-dessus des communauts villageoises dont elle pouvait unifier la main-duvre ; il y fallait aussi une matrise de la nature suprieure celle que pouvaient avoir les paysans enferms dans les limites de leurs villages. De ces besoins est n le rle important des prtres en Orient : en observant la nature dont s'accompagne toute religion naturelle, en se librant de la participation directe aux travaux agricoles, ils taient les mieux aptes diriger les grands travaux publics d'irrigation. Ce rle purement conomique aboutit naturellement la longue une puissance sociale particulire des prtres; la spcialisation d'une fraction de la socit, rsultant de la division du travail, se transforma en une caste hrditaire part, avec ses privilges et ses intrts d'exploiteurs face la masse paysanne. Ce processus s'accomplit plus ou moins vite, plus ou moins radicalement selon les peuples, restant l'tat embryonnaire, comme chez les Indiens pruviens, ou aboutissant une thocratie, comme chez les anciens Hbreux et en gypte, selon les circonstances gographiques et historiques particulires, selon les
1

Note marginale de R.L. (au crayon) : 1) Construction de canaux (division du travail). malgr cela, communaut. 2) Diffrents types de gens (Koval.). 3) Tout cela s'est maintenu malgr les conqurants fodaux mahomtans. 4) Les Anglais !

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

106

heurts guerriers avec les peuples environnant faisant se dvelopper, ct de la caste des prtres, une puissante caste guerrire rivale des prtres. Dans tous les cas, les limites particularistes spcifiques de l'ancienne communaut communiste, dont l'organisation tait inapte des tches importantes de nature conomique ou politique, l'obligeaient accepter, en dehors et au-dessus d'elle, la domination de pouvoirs qui assumaient ces fonctions. Ces fonctions ouvraient si srement la voie la domination politique et l'exploitation conomique des masses paysannes que les conqurants barbares de l'Orient - que ce soient les Mongols, les Perses ou les Arabes - ont toujours pris en mains, dans le pays conquis, outre le pouvoir militaire, la direction des grands travaux publics, condition vitale de l'agriculture. Tout comme les Incas au Prou considraient de leur privilge mais aussi de leur devoir d'avoir la haute main sur les travaux d'irrigation et sur la construction des voies et des ponts, les dynasties de despotes asiatiques qui se sont succd aux Indes au cours des sicles ont eu ce souci. Malgr la formation de castes, malgr la domination trangre qui s'instaurait sur le pays, malgr les bouleversements politiques, le village indien continuait mener son existence tranquille et modeste. A l'intrieur de chaque village, les rgles traditionnelles continuaient rgir la communaut, sous les orages de l'histoire politique, elles avaient leur propre histoire intrieure imperceptible, se dpouillaient d'anciennes formes, passaient par la prosprit, le dclin, la dissolution et la renaissance. Aucun chroniqueur n'a not ces phnomnes ; tandis que l'histoire universelle dcrit l'audacieuse expdition d'Alexandre, de la Macdoine aux sources de l'Indus, et retentit du bruit des armes du sanglant Tamerlan et des Mongols, elle se tait sur l'histoire conomique interne du peuple indien. Seuls des vestiges nous permettent de reconstituer le schma hypothtique de cette volution de la commune indienne, et c'est le mrite de Kovalevsky que d'avoir rsolu cette importante tche scientifique. Selon Kovalevsky, les diffrents types de communauts agraires observs aux Indes encore vers le milieu du XIXe sicle se rangent dans l'ordre historique suivant : 1. La forme la plus ancienne, c'est la pure communaut de lignage, qui englobe l'ensemble des parents par le sang (un clan), possde en commun le sol et le cultive aussi en commun. Les champs aussi sont donc indivis et seuls sont rpartis les fruits des rcoltes runies dans les greniers communautaires. Ce type de communaut villageoise, le plus primitif, ne s'est maintenu que dans quelques rares rgions du Nord de l'Inde, ses habitants taient cependant limits le plus souvent quelques branches (putti) de l'ancienne gens. Kovalevsky y voit, par analogie avec la Zadruga bosniaque et herzgovienne, le produit de la dissolution des liens du sang qui, par suite de l'accroissement de la population, ont clat en quelques grandes familles qui se sont spares avec leurs terres. Vers le milieu du sicle prcdent, il y avait d'importantes communauts villageoises de ce type, dont certaines avaient 150 membres, d'autres 400 membres. Ce qui prdominait cependant, c'taient les petites communauts villageoises qui ne se rencontraient en plus grandes communauts recouvrant l'ancienne gens que dans des cas exceptionnels, par exemple pour cder une partie de leur proprit foncire. Dans la vie ordinaire, elles menaient l'existence retire et strictement rgle que Marx dcrit brivement dans son Capital, d'aprs des sources anglaises 1:

Note marginale de R. L. (au crayon) : James Mill

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

107

Ces petites communauts indiennes, dont on peut suivre les traces jusqu'aux temps les plus reculs, et qui existent encore en partie, sont fondes sur la possession commune du sol, sur l'union immdiate de l'agriculture et du mtier et sur une division du travail invariable, laquelle sert de plan et de modle toutes les fois qu'il se forme des communauts nouvelles. tablies sur un terrain qui comprend de cent quelques mille acres 1, elles constituent des organismes de production complets, se suffisant eux-mmes. La plus grande masse du produit est destine la consommation immdiate de la communaut ; elle ne devient point marchandise, car la production est indpendante de la division du travail occasionne par l'change dans l'ensemble de la socit indienne. L'excdent seul des produits se transforme en marchandise, et va tout d'abord entre les mains de l'tat auquel, depuis les temps les plus reculs, en revient une certaine partie titre de rente en nature. Ces communauts revtent diverses formes dans diffrentes parties de l'Inde. Sous sa forme la plus simple, la communaut cultive le sol en commun et partage les produits entre ses membres, tandis que chaque famille s'occupe chez elle de travaux domestiques, tels que filage, tissage, etc. A ct de cette masse occupe de manire uniforme, nous trouvons l'habitant principal, juge, chef de police et receveur d'impts, le tout runi en une seule personne ; le teneur de livres qui rgle les comptes de l'agriculture et du cadastre et enregistre tout ce qui s'y rapporte ; un troisime employ, qui poursuit les criminels et protge les voyageurs trangers qu'il accompagne d'un village l'autre ; l'homme-frontire qui empche les empitements des communauts voisines ; l'inspecteur des eaux qui fait distribuer pour les besoins de l'agriculture l'eau drive des rservoirs communs ; le bramine, qui remplit les fonctions du culte ; le matre d'cole qui enseigne aux enfants de la communaut lire et crire sur le sable ; le bramine-calendrier qui, en qualit d'astrologue, indique les poques des semailles et de la moisson ainsi que les heures favorables ou funestes aux divers travaux agricoles ; un forgeron et un charpentier qui fabriquent et rparent tous les instruments d'agriculture ; le potier qui fait toute la vaisselle du village ; le barbier, le blanchisseur, l'orfvre et, parfois, le pote qui, dans quelques communauts, remplace l'orfvre et, dans d'autres, le matre d'cole. Cette douzaine de personnages est entretenue aux frais de la communaut. Quant la population nouvelle, une communaut nouvelle est fonde sur le modle des anciennes et s'tablit dans un terrain non cultiv, la loi, qui rgle la division du travail de la communaut, agit avec l'autorit inviolable d'une loi physique... La simplicit de l'organisme productif de ces communauts qui se suffisent elles-mmes, se reproduisent constamment sous la mme forme et, une fois dtruites accidentellement, se reconstituent au mme lieu et avec le mme nom, nous fournit la clef de l' immutabilit des socits asiatiques , immutabilit qui contraste d'une manire si trange avec la dissolution et reconstruction incessantes des tats asiatiques, les changements violents de leurs dynasties. La structure des lments conomiques fonda. mentaux de la socit reste hors des atteintes de toutes les tourmentes politiques. 2 2. A l'poque de la conqute anglaise, la communaut primitive de lignage avec ses terres indivises tait en grande partie dissoute. De sa dissolution tait ne une communaut fonde sur la parent, o les champs taient partags en lots familiaux ingaux dont la taille dpendait du degr de parent avec l'anctre primitif. Cette forme tait rpandue dans le nord-ouest de l'Inde et au Pendjab. Les parcelles ne sont attribues ni vie ni hrditairement, elles restent la possession des familles tant que
1 2

1 acre = 40,5 ares = 4 050 m2. Karl Marx: Le Capital , Livre I.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

108

l'accroissement de population ou la ncessit d'y faire accder des parents absents pendant un temps n'oblige pas une nouvelle rpartition. Souvent, on ne satisfait pas de nouvelles demandes de redistribution en attribuant de nouvelles parcelles prises sur la partie non cultive du territoire. De cette faon, les parcelles familiales deviennent - sinon en droit, du moins en fait - des par. celles vie ou mme hrditaires. A ct de ces champs rpartis ingalement, les forts, les marais, les prs, les terres incultes restent la proprit commune de toutes les familles et elles les utilisent en commun. Cette curieuse organisation communiste base sur l'ingalit entre la longue en contra. diction avec de nouveaux intrts. Avec chaque gnration nouvelle, il devient de plus en plus difficile de dterminer le degr de parent de chacun, la tradition des liens du sang s'affaiblit et l'ingalit entre les parcelles familiales est de plus en plus ressentie comme une injustice par ceux qui sont dsavantags. D'autre part, dans beaucoup de rgions, le dpart d'une partie des parents, les guerres et l'extermination d'une autre partie de la population tablie, l'installation et l'accueil de nouveaux arrivants entranent invitablement un brassage de la population. Malgr l'apparente immuabilit des relations, les terres sont divises en diffrentes catgories selon leur qualit et chaque famille reoit diffrentes parcelles, tant dans les catgories les mieux irrigues que dans les moins bonnes. Au dbut, au moins avant la conqute anglaise, on ne procdait pas priodiquement une nouvelle rpartition par tirage au sort, mais seulement lorsque l'accroissement naturel de la population avait entran une ingalit effective dans la situation conomique des familles. C'tait le cas en particulier dans les communauts qui avaient des rserves de terres utilisables. Dans les communauts plus petites, on procdait une redistribution, tous les dix, huit, cinq ans, souvent tous les ans. La redistribution avait lieu annuellement, surtout l o le manque de bonnes terres rendait impossible une distribution gale entre tous les membres, o une galisation ne pouvait donc rsulter que de la rotation dans l'utilisation des terres. La communaut indienne de lignage en voie de dcomposition s'achve sous la forme que revt historiquement la communaut germanique ses dbuts. Nous avons vu dans les Indes britanniques et en Amrique deux exemples classiques de la lutte dsespre et de la fin tragique de la vieille organisation conomique communiste, entrant en conflit avec le capitalisme europen. Notre tableau des destines mouvementes de la communaut agraire ne serait pas complet si nous ne prenions en considration pour finir l'exemple remarquable d'un pays o l'histoire a apparemment suivi un tout autre cours, o l'tat en effet ne s'est pas efforc de dtruire par la violence la communaut paysanne, mais au contraire de la sauver et de la conserver par tous les moyens. Ce pays, c'est la Russie tsariste. Nous ne nous occupons pas ici de la grande querelle thorique qui s'est poursuivie pendant des dcennies, au sujet de l'origine de la communaut paysanne russe. Il n'tait que naturel et il est tout fait conforme la mentalit gnrale de la science bourgeoise actuelle, hostile au communisme primitif, que la dcouverte faite en 1858 par le professeur russe Tchitchrine et selon laquelle la communaut agraire en Russie n'est pas un produit historique originaire, mais un produit artificiel de la politique fiscale des tsars, trouve un accueil favorable chez les savants allemands et rencontre leur approbation. Tchitchrine, qui nous prouve encore une fois que les savants libraux sont le plus souvent de bien moins bons historiens que leurs collgues ractionnaires, admet pour les Russes la thorie, abandonne dfinitivement depuis Maurer pour l'Europe occidentale, selon laquelle les communauts ne se sont formes qu'aux XVIe et XVIIe sicles partir d'exploitations individuelles isoles. Tchitchrine fait driver l'exploitation commune des champs de l'entremlement des

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

109

terres, la proprit commune, des conflits frontaliers, les pouvoirs publics exercs par la communaut, de leur responsabilit fiscale collective pour les impts personnels introduits au XVIe sicle ; il met donc pratiquement, avec le plus grand libralisme ; tte en bas toutes les relations historiques de cause effet. Quoi que l'on pense de l'anciennet et de l'origine de la communaut paysanne en Russie, elle a survcu toute la longue histoire du servage et son abolition, jusqu' ces derniers temps. Nous ne nous intressons ici qu' ses destines au XIXe sicle. Lorsque le tsar Alexandre Il accomplit sa libration des paysans , les seigneurs leur vendirent leurs propres terres - tout fait selon le modle prussien - ce pour quoi les seigneurs furent largement indemniss en titres par le fisc pour les parties les plus mauvaises des prtendues terres seigneuriales et imposrent aux paysans, pour la terre prte , une dette de 900 millions de roubles qui devait s'teindre en 49 ans, par des versements 6 %. Ces terres ne furent pas, comme en Prusse, attribues en proprit prive des familles ; elles furent remises des communauts entires, comme proprit collective inalinable. Les communes taient solidairement responsables pour l'extinction de la dette et le versement de tous les impts et redevances et elles taient libres de les rpartir entre leurs diffrents membres. Au dbut des annes 1890, la rpartition de l'ensemble des terres en Russie d'Europe (sans la Pologne, la Finlande et le territoire des Cosaques du Don) tait la suivante : les domaines d'tat qui se composent essentiellement des immenses forts du Nord et de terres dsertiques, englobent 150 millions de dciatines (1 dciatine = 1,09 hectare), les apanages impriaux 7 millions, l'glise et les villes n'en possdaient pas moins de 9 millions, 93 millions taient proprit prive, dont seulement 5 % appartenaient aux paysans et le reste la noblesse ; mais 131 millions de dciatines taient proprit paysanne collective. En 1900 encore, 122 millions d'hectares taient la proprit collective des paysans, et seulement 22 millions, proprit paysanne particulire. Si l'on examine la faon dont la paysannerie russe exploita cet norme territoire jusqu' ces derniers temps et mme pour une partie aujourd'hui encore, on reconnat facilement les institutions typiques de la communaut agraire telles qu'elles taient courantes de tout temps en Allemagne comme en Afrique, sur les bords du Gange comme au Prou. Les champs taient partags, tandis que la fort, les prs, les eaux constituaient le territoire commun indivis. L'assolement triennal dominant gnralement, les terres d'hiver et d't taient rparties selon la qualit du sol, et ces catgories leur tour divises en bandes. On partageait d'habitude les champs d't en avril et ceux d'hiver en juin. L'observation mticuleuse de l'galit dans la rpartition entranait un tel entremlement que, par exemple dans le gouvernement de Moscou, il y avait en moyenne onze sortes de champs d't et onze de champs d'hiver et chaque paysan avait cultiver au moins vingt-deux parcelles disperses. La commune mettait part des terres qu'on cultivait pour les cas de besoins collectifs exceptionnels, ou bien il y avait dans le mme but des entrepts de rserve auxquels chacun devait livrer du grain. On veillait au progrs technique de l'exploitation en autorisant chaque famille paysanne conserver sa part pendant dix ans, condition de la fumer, ou bien on mettait part des parcelles qu'on fumait et qui n'taient rparties que tous les dix ans. Le plus souvent, les champs de lin, les vergers et les potagers taient soumis la mme rgle. Rpartir les troupeaux de la commune dans les diffrents prs et pturages, engager des bergers, enclore les pturages, protger les champs, fixer la date des diffrents travaux, le mode de rpartition et sa date, tout cela tait l'affaire de la commune, c'est--dire de l'assemble du village. En ce qui concerne la frquence des

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

110

redistributions, la plus grande diversit rgnait. En 1877, dans un seul gouvernement, celui de Saratov par exemple, sur 278 communauts villageoises tudies, prs de la moiti procdaient annuellement au tirage au sort, les autres tous les deux, trois, cinq, six, huit et onze ans, tandis que 38 communauts qui pratiquaient le fumage, avaient compltement renonc aux redistributions. 1 Le mode de rpartition du sol est ce qu'il y a de plus remarquable dans la communaut agraire russe. Nous n'avons ici ni le principe de lots gaux comme chez les Germains, ni celui de l'importance des besoins familiaux comme chez les Pruviens, mais uniquement le principe de la puissance fiscale. Les problmes fiscaux dominaient toute la vie de la communaut paysanne depuis la libration des paysans, toutes les institutions du village tournaient autour des impts. Certes, pour le gouvernement tsariste, le seul fondement de l'imposition, c'tait les mes recenses, c'est--dire tous les habitants mles de la communaut sans distinction dge, tels qu'ils taient dtermins environ tous les 20 ans par les clbres rvisions , depuis le premier recensement paysan sous Pierre le Grand ; ces rvisions taient la terreur du peuple russe, des villages entiers prenaient la fuite devant elles. 2 Le gouvernement imposait les villages d'aprs le nombre des mes recenses. La commune rpartissait la somme globale entre les diffrentes fermes d'aprs la main-duvre et la part de terre de chaque ferme tait mesure la capacit fiscale ainsi calcule. Depuis 1861, la rpartition du sol en Russie avait pour fondement le paiement des impts, et non l'alimentation des paysans ; ce n'tait pas un bienfait auquel chaque ferme avait droit, mais une obligation faite chaque membre de la communaut, comme un service d'tat. Rien de plus original en consquence qu'une assemble villageoise russe procdant la rpartition du sol. De toutes parts, on pouvait entendre des protestations contre l'attribution de trop grands lots ; les familles pauvres, sans vritable main-duvre et dont les membres taient surtout des femmes ou des enfants mineurs, se voyaient tout fait dispenses de lots, et tant donn la masse des paysans pauvres, les plus grands lots taient distribus aux riches. La charge fiscale qui est au centre de la vie des communauts russes est d'ailleurs norme. A la dette teindre, s'ajoutait l'impt per capita, l'impt communal, l'impt d'glise, l'impt sur le sel, etc. Dans les annes 1880, on abolit l'impt per capita et l'impt sur le sel, mais la niasse fiscale n'en reste pas moins si lourde qu'elle absorbe toutes les ressources de la paysannerie. D'aprs une statistique des annes 1890, 70 % des paysans tiraient de leur parcelle moins du minimum vital, 20 % taient en mesure de se nourrir eux-mmes, mais ne pouvaient pas avoir du btail, et seulement 9 % pouvaient vendre un surplus. Les arrirs d'impts taient un phnomne constant du village russe, aussitt aprs la libration . Ds les annes 1870, une rentre annuelle d'impts par tte de 50 millions s'accompagnait d'un arrir annuel de Il millions de roubles. Aprs la suppression de l'impt par tte, la misre du village russe ne cessa d'augmenter, car les impts indirects devenaient de plus en plus lourds. En 1907, les arrirs d'impts se montaient 127 millions de roubles dont on
1 2

Trirogov , p. 49. La premire rvision , excute selon un Oukase de Pierre en 1719, fut organise comme une expdition punitive en pays ennemi. Les militaires avaient pour consigne de mettre aux fers les gouverneurs ngligents, de les maintenir aux arrts dans leurs propres chancelleries et de les y garder jusqu' ce qu'ils se corrigent . Les popes, qui taient chargs de dresser les listes de paysans et auxquels des mes chappaient, devaient tre suspendus de leurs fonctions et aprs un chtiment corporel impitoyable, tre soumis une peine de prison, quel que ft leur ge. Les gens souponns de cacher des mes taient soumis la torture. Par la suite, les recensements furent mens de faon aussi sanguinaire, quoique avec moins de rigueur.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

111

dispensa presque entirement les paysans cause de la totale impossibilit de les faire percevoir et de la fermentation rvolutionnaire. Bientt les impts absorbrent non seulement tous les gains de l'conomie paysanne, mais ils forcrent les paysans chercher des gains annexes. C'taient d'une part les travaux saisonniers qui, aujourd'hui encore, provoquent en Russie de vritables migrations des peuples, les villageois mles les plus vigoureux allant s'embaucher comme journaliers dans les grands domaines seigneuriaux, tandis qu'ils laissent leurs propres parcelles aux bras moins vigoureux de la main-duvre fminine, des enfants ou des vieillards. D'autre part, la ville, l'industrie exeraient leur attraction. Il se forma dans les centres industriels une couche de travailleurs temporaires qui ne venaient dans les villes qu'en hiver, surtout dans les usines de textiles, pour revenir aux travaux des champs dans leur village au printemps, en ramenant leurs gains. Dans beaucoup de rgions, il y avait le travail industriel domicile ou les travaux agricoles annexes occasionnels comme les charrois ou l'abattage du bois. Malgr tout cela, la masse des paysans pouvait peine subsister. Non seulement les fruits de l'agriculture, mais les gains industriels annexes taient dvors par les impts. l'tat avait fourni des moyens de coercition rigoureuse la communaut qui tait solidairement responsable des impts de ses membres. Elle pouvait louer l'extrieur ceux de ses membres qui taient en retard et rquisitionner l'argent gagn, elle accordait ou refusait ses membres le passeport sans lequel le paysan ne pouvait s'loigner de Son village. Elle avait le droit de chtier corporellement les rcalcitrants. Priodiquement, le village russe offrait sur tout le vaste territoire russe un curieux tableau. A l'arrive des collecteurs d'impts au village, une procdure commenait, pour laquelle la Russie tsariste a invent un terme technique signifiant extorsion des arrirs par les coups . L'assemble du village se runissait au complet, les retardataires devaient enlever leur pantalon, se coucher sur le banc et leurs propres compagnons villageois les fouettaient jusqu'au sang en les frappant de verges, l'un aprs l'autre. Les gmissements et les pleurs des victimes - le plus souvent des pres de famille et mme des vieillards cheveux blancs - accompagnaient la haute autorit qui, une fois la punition administre, remontait dans sa troka pour recommencer la mme chose dans un autre village. Il n'tait pas rare que des paysans chappent cette excution publique par le suicide. Un autre fleuron de cette situation, c'tait la mendicit fiscale, de vieux paysans pauvres partant avec le bton du mendiant pour amasser les impts exigs et les ramener au village. l'tat surveillait avec svrit et tnacit l'institution des communauts agraires transforme ainsi en machine extorquer les impts. La loi de 1881 prescrit que la terre paysanne ne peut tre aline par des communauts que si deux tiers des paysans en prennent la dcision, et il faut encore l'accord du Ministre de l'Intrieur, des Finances et des Domaines. Les paysans ne pouvaient vendre leurs biens, acquis par hritage, qu' des membres de leur communaut ; il tait interdit d'hypothquer la terre paysanne. Sous Alexandre III, la communaut villageoise fut prive de toute autonomie et place sous la frule de capitaines ruraux - institution voisine des conseillers ruraux en Prusse. Toute dcision de l'assemble villageoise devait avoir l'assentiment de ces fonctionnaires, les rpartitions de terres se faisaient sous leur surveillance, ainsi que la rpartition des impts et leur rentre. La loi de 1893 fit quelques concessions en n'autorisant les rpartitions de terres que tous les douze ans. En mme temps, on ne peut quitter la communaut qu'avec l'assentiment de la commune et condition d'avoir compltement pay sa dette.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

112

Malgr ces liens crs artificiellement par la loi autour de la communaut villageoise, malgr la tutelle de trois ministres et d'un essaim de tchinovniks (fonctionnaires), il n'tait plus possible d'empcher la dsagrgation de la communaut villageoise. La charge fiscale touffante, le dclin de lconomie paysanne par suite des gains annexes agricoles et industriels, le manque de terres, en particulier de pturages et de forts que la noblesse s'tait souvent annexs ds le partage, le manque de champs cultivables alors que la population s'accroissait, tout cela engendra deux sortes de phnomnes dcisifs dans la vie du village : la fuite vers la ville et l'apparition de l'usure au village. Dans la mesure o la part de terre et les gains annexes industriels ou autres ne servaient de plus en plus qu' payer les impts sans jamais y parvenir vraiment et sans pouvoir subvenir aux besoins les plus lmentaires, l'appartenance la communaut devenait une chane au cou du paysan affam. Et l'aspiration naturelle, pour les plus pauvres, c'tait d'chapper cette chane. La police arrtait comme vagabonds sans passeport des centaines de fugitifs, les livrait leur communaut dont les membres les fustigeaient, pour l'exemple, sur le champ. Les verges et le passeport obligatoire taient impuissants contre l'exode massif des paysans qui fuyaient dans la nuit et le brouillard l'enfer du communisme villageois pour aller la ville et y disparatre dfinitivement dans l'ocan du proltariat industriel. D'autres, dont les liens familiaux ou d'autres circonstances rendaient la fuite impossible, cherchaient a sortir de la communaut par des moyens lgaux. Il fallait pour cela teindre leur dette, et l... l'usurier venait en aide. Trs tt les impts et la vente force de leur grain aux pires conditions firent recourir le paysan russe l'usurier. Toute catastrophe, toute mauvaise rcolte rendaient invitable le recours l'usurier. Pour se librer du joug de la communaut, il n'y avait d'autre moyen que de se soumettre au joug de l'usurier. Tandis que les paysans pauvres cherchaient chapper la communaut, les paysans riches lui tournaient souvent le dos et en sortaient pour chapper la pnible responsabilit collective de l'impt des pauvres. Mme l o ils ne sortaient pas formellement de la communaut, les paysans riches qui taient pour une bonne part aussi les usuriers - formaient dans la communaut, face aux paysans Pauvres, le pouvoir dominant qui savait tourner les rsolutions adoptes par les paysans endetts et dpendants. Il se constituait ainsi au sein de la communaut, fonde formellement sur l'galit et la proprit commune, une nette sparation en classes, d'un ct une bourgeoisie villageoise, peu nombreuse mais influente, de l'autre une masse de paysans dpendants et proltariss de fait. Le dclin interne de la communaut villageoise touffant sous le poids des impts, dvore par l'usurier, intrieurement divise, finit par se manifester au grand jour. Famines et rvoltes paysannes devinrent en Russie, dans les annes 1880, des phnomnes priodiques qui frappaient les gouvernements de l'intrieur de faon aussi inexorable que les collecteurs d'impts et l'arme charge de calmer le village. Les campagnes russes devinrent le thtre de famines affreuses et de troubles sanglants. Le moujik connaissait le mme sort que le paysan indien et Orissa s'appelait ici Saratov, Samara, et ainsi de suite, le long de la Volga. 1 Lorsque enfin en 1904 et 1905 la rvolution du proltariat urbain clata en Russie, les troubles paysans chaotiques pesrent pour la premire fois de tout leur poids dans la balance de la rvolution et la question agraire devint la question centrale de la rvolution. Maintenant que les paysans dferlaient comme un flot irrsistible sur les domaines nobles et mettaient le feu aux repaires des nobles, maintenant que le parti des travailleurs exprimait la dtresse des paysans en formulant la revendication rvolutionnaire de l'expropriation des grands domaines sans indemnisation et de leur remise aux paysans, le tsarisme abandonna enfin la politique agraire qu'il pratiquait obstinment
1

Porvus et Lehmann.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

113

depuis des sicles. La communaut agraire ne pouvait plus tre sauve de la chute ; il fallait y renoncer. Ds 1902, la hache avait t porte aux racines mmes de la communaut villageoise sous sa forme spcifiquement russe : la responsabilit collective pour les impts avait t abolie. Cette mesure avait, il est vrai, t prpare activement par la politique financire du tsarisme lui-mme. Le fisc pouvait facilement renoncer la responsabilit collective pour les impts directs, les impts indirects ayant atteint de telles proportions que dans le budget de l'anne 1906 par exemple, sur une rentre globale de 2 030 millions de roubles, 148 millions seulement provenaient des impts directs et 1100 millions des impts indirects, dont 558 millions rien que du monopole des spiritueux, introduit par le ministre libral de Witte pour combattre l'ivrognerie. Une rentre ponctuelle de ces impts tait assure par la misre, le dsespoir et l'ignorance des masses Paysannes. En 1905 et 1906, la dette paysanne pour le rachat des terres fut rduite de moiti, et en 1907 elle fut compltement annule. La rforme agraire de 1907 se fixait ouvertement pour but la cration de la petite proprit prive paysanne. Le moyen devait en tre la parcellisation des domaines et apanages d'tat et d'une partie de la grande proprit foncire. Ainsi la rvolution proltarienne du XXe sicle a-t-elle liquid elle-mme, dans sa premire phase inacheve, la fois les derniers restes de servage et la communaut agraire maintenue artificiellement par le tsarisme.

II
Retour la table des matires

Avec la communaut villageoise russe, le destin mouvement du communisme agraire primitif s'achve, le cercle se referme. A ses dbuts, produit naturel de l'volution sociale, garantie la meilleure du progrs conomique et de la prosprit matrielle et intellectuelle de la socit, la communaut agraire devient un instrument de l'arriration politique et conomique. Le paysan russe fouett de verges par les membres de sa propre communaut au service de l'absolutisme tsariste, c'est la plus cruelle critique historique des limites troites du communisme primitif et l'expression la plus frappante du fait que la forme sociale est soumise elle aussi la rgle dialectique : la raison devient non-sens, le bienfait devient flau. Deux faits frappent lorsqu'on examine attentivement les destins de la communaut agraire dans les diffrents pays et continents. Loin d'tre un modle immuable et rigide, cette forme ultime et la plus leve du systme conomique communiste primitif manifeste avant tout une infinie diversit, souplesse et capacit d'adaptation au milieu historique. Dans chaque milieu et dans toutes les circonstances, elle passe par un insensible processus de transformation qui s'opre si lentement qu'il n'apparat d'abord pas l'extrieur ; il remplace, l'intrieur de la socit, les structures vieillies par de nouvelles, sous toutes les superstructures politiques des institutions tatiques

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

114

indignes ou trangres, dans la vie conomique et sociale, il est sans arrt en train de natre ou de disparatre, de se dvelopper ou de pricliter. Grce son lasticit et sa capacit d'adaptation, cette forme de socit est d'une tnacit et d'une solidit extraordinaires. Elle dfie toutes les temptes de l'histoire politique, ou plutt elle les supporte toutes, les laisse passer sur elle et subit patiemment pendant des sicles la pression des conqutes, des despotismes, des dominations trangres, des exploitations. Il n'y a qu'un contact qu'elle ne supporte pas et auquel elle ne survit pas : celui de la civilisation europenne, c'est--dire du capitalisme. Partout, sans exception, le heurt avec ce dernier est mortel l'ancienne socit, et il aboutit ce que des millnaires et les plus sauvages conqurants orientaux n'ont pu accomplir : dissoudre de l'intrieur cette structure sociale, briser les liens traditionnels et transformer la socit en un amas de ruines informes. Le souffle mortel du capitalisme europen n'est que le dernier facteur, non le seul, qui rende invitable, plus ou moins longue chance, le dclin de la socit primitive. Les germes sont prsents l'intrieur de cette socit. Si nous rsumons les diffrentes voies de son dclin, telles que nous les avons tudies dans diffrents exemples, il en rsulte une certaine succession historique. La proprit communiste des moyens de production, fondement d'une conomie rigoureusement organise, a assur durant de longues poques la plus grande productivit du travail et la meilleure scurit matrielle la socit. Le lent mais sr progrs de la productivit du travail devait ncessairement entrer en conflit avec l'organisation communiste. Aprs que se ft accompli au sein de cette organisation le progrs dcisif du passage l'agriculture suprieure - l'usage de la charrue - et que la communaut agraire et pris sur cette base des formes stables, le progrs dans l'volution de la technique de production exigeait une culture plus intensive du sol ; celle-ci, son tour, ne pouvait tre obtenue, ce stade de la technique agricole, que par la petite exploitation intensive, par une liaison plus troite et plus solide de la force de travail personnelle avec le sol. L'utilisation plus durable d'une mme parcelle par une seule et mme famille paysanne devint la condition d'une culture plus soigne. Le fumage en particulier est une cause reconnue de redistributions moins frquentes des terres, en Allemagne comme en Russie. De faon gnrale, la tendance des redistributions de plus en plus espaces apparat partout dans les communauts agraires, ce qui avait pour consquence le passage du tirage au sort la transmission hrditaire. Le passage de la proprit collective la proprit prive va donc de pair avec l'intensification du travail, partout les forts et les pturages restent plus longtemps terres communales, tandis que les champs, cultivs plus intensivement, ouvrent la voie au partage du territoire commun et au bien hrditaire. La proprit prive des parcelles de terre arable n'limine pas pour autant l'organisation collective de l'conomie, elle se maintient longtemps par l'entremlement des parcelles et la communaut des forts et des pturages. L'galit conomique et sociale n'est pas limine de l'ancienne socit. Il se constitue d'abord une masse de petits pays qui ont les mmes conditions de vie et peuvent vivre et travailler pendant des sicles selon les anciennes traditions. La porte est cependant ouverte l'ingalit par le caractre hrditaire des biens, par le droit d'anesse et par la possibilit d'aliner les biens des paysans. Ce n'est que trs lentement que ce processus mine l'organisation traditionnelle de la socit. D'autres facteurs historiques sont luvre, qui agissent beaucoup plus rapidement et radicalement : ce sont les dpenses publiques de plus en plus importantes, qui dpassent les troites limites naturelles de la communaut agraire. Nous avons dj vu l'importance dcisive de l'irrigation artificielle pour la culture des

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

115

champs en Orient. Cette intensification du travail et ce puissant accroissement de la productivit ont eu des rsultats beaucoup plus grands que l'introduction du fumage en Occident. Les travaux d'irrigation impliquent, ds le dpart, le travail grande chelle, la grande entreprise. Les organismes correspondants n'existent pas au sein de la communaut agraire, il faut pour cela crer des organismes spciaux, au-dessus de cette communaut. Nous savons que la direction des travaux publics d'adduction d'eau a t la racine la plus profonde de la domination des prtres et de toutes les dominations orientales. En Occident aussi, il y a diverses affaires publiques qui, si simples soient-elles en comparaison de l'organisation actuelle de l'tat, doivent cependant tre rgles dans la socit primitive, elles se multiplient avec l'volution et le progrs de cette socit et exigent par consquent la longue des organismes spciaux. Partout - en Allemagne, comme au Prou, aux Indes comme en Algrie nous avons constat que le passage de l'lectivit l'hrdit des fonctions publiques dans la socit primitive est un trait gnral de l'volution. Cette transformation, qui se produit lentement et imperceptiblement, ne reprsente pas une rupture avec les fondements de la socit communiste. La transmission hrditaire des fonctions publiques rsulte d'abord de faon naturelle du fait que, dans la socit primitive, la tradition et l'exprience personnelle accumules, assurent au mieux la bonne excution du travail. A la longue, la transmission hrditaire des fonctions dans certaines familles amne invitablement la formation d'une petite aristocratie indigne qui, de serviteur de la communaut en devient le matre. Les terres indivises, l'ager publicus des Romains, dont les pouvoirs publics sont directement responsables, ont en particulier servi de fondement conomique la formation de cette noblesse. Le vol des terres indivises ou inemployes, telle est la mthode rgulirement utilise par les matres indignes ou trangers qui s'lvent au-dessus de la masse des paysans et les asservissent. S'il s'agit d'un peuple vivant l'cart des grandes voies de la civilisation, la noblesse primitive peut ne se distinguer qu' peine de la masse dans son mode de vie, elle doit participer au processus de production et masquer la diffrence de fortune par une certaine simplicit dmocratique : l'aristocratie yakoute par exemple est seulement plus riche en btail et plus influente dans les affaires publiques. Si un contact avec des peuples plus civiliss et des changes actifs s'y ajoutent. les besoins de la noblesse deviennent plus raffins, elle se dshabitue du travail et une vritable diffrenciation de castes s'opre dans la socit. La Grce des temps post-homriques en est l'exemple le plus typique. La division du travail au sein de la socit primitive conduit plus ou moins vite la rupture invitable de l'galit politique et conomique. Une occupation de caractre publie joue un rle particulirement minent dans ce processus et s'opre beaucoup plus nergiquement que les fonctions publiques de caractre pacifique : c'est la conduite de la guerre. D'abord affaire de tous, elle est devenue, par la suite des progrs de la production, la spcialit de certains milieux dans la socit primitive. Plus le processus du travail est volu, rgulier et planifi dans la socit, moins il supporte l'irrgularit et les pertes de temps et d'nergie lies la vie militaire. Si les expditions guerrires priodiques sont un rsultat direct du systme conomique chez les peuples chasseurs et leveurs, l'agriculture, elle, est lie une grande passivit de la socit, elle exige d'autant plus l'existence d'une caste particulire de guerriers pour sa dfense. La vie guerrire - elle-mme expression des troites limites de la productivit du travail - joue un rle important chez les peuples primitifs et entrane un nouveau genre de division du travail. La sparation d'une noblesse guerrire ou de chefs guerriers constitue le choc le plus fort auquel l'galit sociale ait faire face dans la socit primitive. Partout o nous rencontrons des socits

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

116

primitives, nous ne trouvons presque jamais ces rapports d'hommes gaux et libres que Morgan a pu dcrire chez les Iroquois. L'ingalit et l'exploitation, tels sont les caractres des socits primitives que nous rencontrons comme produits d'une longue poque de dcomposition, qu'il s'agisse des castes dominantes en Orient ou de l'aristocratie yakoute, des grands clans celtes cossais ou de la noblesse guerrire des Grecs, des Romains, des Germains de l'poque des grandes migrations ou des petits despotes des royaumes noirs en Afrique. Considrons par exemple le clbre Empire de Muata Kasembe, au centre de l'Afrique du Sud, l'est de l'Empire Lunda, o les Portugais ont pntr au dbut du XIXe sicle ; nous voyons ici, mme dans ce territoire o les Europens ont peine pntr, des relations sociales qui ne laissent gure de place l'galit et la libert. L'expdition du Major Monteiro et du capitaine Gamitto, entreprise en 1831, partir du Zambze vers l'intrieur, dans des buts commerciaux et scientifiques, nous dcrit la situation comme suit. L'expdition arriva d'abord dans le pays des Maravi qui pratiquaient une culture primitive par sarclage, habitaient dans des huttes coniques et ne portaient qu'une pice d'toffe autour des hanches. A l'poque o Monteiro et Gamitto traversrent le pays des Maravi. ces derniers taient dirigs par un chef despotique qui portait le titre de Nede. Il arbitrait toutes les querelles dans sa capitale, Mutzienda, et personne ne pouvait contester cet arbitrage. Pour la forme, il runissait un conseil d'anciens, mais il fallait qu'ils soient toujours de son avis. Le pays se dcomposait en provinces diriges par des Mambos, et ces provinces taient leur tour divises en districts la tte desquels se trouvent des Funos. Toutes ces dignits taient hrditaires. Le 8 aot, on atteignit la rsidence du Mukanda, le plus puissant chef des Tcheva. Ce dernier, a qui on avait envoy en cadeau diverses cotonnades, du tissu rouge, des perles, du sel et des kauris, arriva le jour suivant dans le camp, cheval sur un ngre. Mukanda tait un homme de 60 70 ans, d'aspect agrable et majestueux. Son seul vtement consistait en un chiffon sale autour des hanches. Il resta environ deux heures et, en prenant cong, il nous demanda chacun un cadeau de faon touchante et irrsistible... L'enterrement des chefs s'accompagne chez les Tchva de crmonies extrmement barbares. Les femmes du dfunt sont enfermes dans la mme hutte que le cadavre jusqu' ce que tout soit prt pour l'enterrement. Ensuite le cortge funbre se met en route... vers la fosse et, une fois arrive, la femme prfre du dfunt descend dans cette fosse avec sept autres femmes, elles s'y assoient, les jambes tendues. On couvre ce soubassement vivant d'toffes, on y pose le cadavre et prcipite dans la fosse six autres femmes qui on a auparavant bris le cou. On recouvre maintenant la tombe, on termine cette pouvantable crmonie en empalant deux jeunes gens dont l'un est plac avec un tambour la tte de la tombe, l'autre avec un arc et une flche aux pieds de la tombe. Le Major Monreiro a t tmoin d'un tel enterrement pendant son sjour au pays des Tchva. De l, le voyage continua vers les montagnes du centre de l'Empire. Les Portugais arrivrent dans une rgion leve, dsertique et presque compltement dpourvue de tous vivres ; on voyait les traces des ravages causs par des expditions militaires antrieures et la famine menaait l'expdition. On envoya des messagers avec quelques cadeaux au plus proche Mambo pour lui demander un guide, mais les envoys revinrent avec l'affligeante information qu'ils avaient trouv le Mambo et sa famille seuls au village et prts de mourir d'inanition... Avant d'avoir atteint le cur du royaume, on eut des preuves de la justice barbare qui s'y exerait ; souvent on rencontrait des jeunes gens qui on avait coup les oreilles, les mains, le nez et autres membres en punition de quelque faute vnielle... Le 19 novembre, on put enfin entrer dans la capitale et l'ne que chevauchait le capitaine

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

117

Gamitto fit grande sensation. On arriva bientt dans une rue borde de chaque ct d'une clture de deux trois mtres de haut, faite de perches entrelaces et si rgulires qu'on aurait dit un mur. Des deux cts, on voit dans ces palissades, intervalles rguliers, de petites portes ouvertes. A la fin de la rue, se trouve une petite baraque quadrangulaire qui ne s'ouvre qu' l'ouest et au centre de laquelle se trouve, sur un socle de bois, une forme humaine de 70 centimtres de haut, grossirement dcoupe. Du ct ouvert, il y avait un tas de plus de 300 crnes. La rue se transforme ici en une grande place quadrangulaire au bout de laquelle s'tend une grande fort qui n'est spare de la place que par une palissade. A l'extrieur de celle-ci, des deux cts de la porte, sont fixes, en guise de dcoration, 30 ttes de mort alignes... Vint ensuite la rception par Muata qui se montra aux Portugais dans tout son faste barbare, entour de toute sa puissance guerrire, compose de 5 000 6 000 hommes. Il tait assis sur une chaise couverte d'toffe verte et dresse sur des peaux de lopards et de lions. Son couvre-chef tait un bonnet conique carlate fait de plumes de 50 centimtres. Sur son front, il y avait un diadme de pierres tincelantes ; une sorte de col fait d'escargots, de morceaux de miroir carrs et de fausses pierres prcieuses couvrait son cou et ses paules. Autour de chaque bras tait enroule une toffe bleu garnie de fourrure ; l'avant-bras tait en outre dcor de bracelets de pierres bleues. Le bas du corps tait recouvert d'un drap jaune bord de rouge et de bleu maintenu par une ceinture. Les jambes, comme les bras, taient ornes de pierres bleues. Firement, protg du soleil par sept parasols multicolores, le monarque sigeait l ; en guise de sceptre, il brandissait une queue de gnou et douze ngres munis de balais taient occups loigner de sa prsence sacre la moindre poussire, la moindre impuret. Une cour trs complique se dployait autour du souverain. D'abord deux ranges de statues de 40 centimtres de haut figurant les bustes de ngres pars de cornes d'animaux protgeaient son trne et, entre ces statues, il y avait une cage qui contenait une statue plus petite. Devant les statues, deux ngres assis faisaient brler sur des braseros des feuilles aromatiques. Les deux femmes principales, dont la premire tait vtue de faon semblable Mouata, occupaient la place d'honneur. A l'arrire-plan, le harem au grand complet, 400 femmes, se dployait; mais ces dames taient compltement nues, part un pagne. En outre, 200 dames noires se tenaient prtes rpondre au moindre commandement. A l'intrieur du carr form par les femmes, les plus hauts dignitaires du royaume, les Kilolo, taient assis sur des peaux de lions et de lopards, chacun avec un parasol et vtu comme Muata ; divers corps de musique qui faisaient un bruit assourdissant sur des instruments aux formes singulires et quelques bouffons qui couraient et l, vtus de peaux et de cornes d'animaux, compltaient l'entourage du Kazembe qui attendait dans ce digne apparat l'approche des Portugais. Le Muata, dont le titre signifie simplement matre , rgne en souverain absolu sur son peuple. En dessous de lui, il y a d'abord les Kilolo ou la noblesse qui se dcompose son tour en deux classes. Font partie des nobles les plus distingus le dauphin, les proches parents du Muata et le commandant suprme de la puissance militaire. Le Muata a un pouvoir illimit, mme sur la vie et la proprit de ces nobles. Si le tyran est de mauvaise humeur, il fait aussitt couper les oreilles celui qui, par exemple, n'a pas bien compris un ordre et lui demande de le rpter, pour lui apprendre mieux entendre . Tout vol commis sur sa proprit est puni de l'amputation des oreilles et des mains ; qui rencontre une de ses femmes ou lui parle, est tu ou amput de tous ses membres. Le souverain jouit d'une telle considration chez ce peuple superstitieux qu'il croit que personne ne peut le toucher sans mourir par sa

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

118

magie. Mais comme un tel contact ne peut pas toujours tre vit, il a invent un remde contre cette mort. Celui qui a touch le souverain s'agenouille devant lui, ce dernier applique alors mystrieusement la paume de sa main contre celle de l'homme agenouill et le libre ainsi du charme mortel. 1 Voil le tableau d'une socit qui s'est beaucoup loigne des fondements originaires de toute communaut primitive, de l'galit et de la dmocratie. Il n'est pas exclu que, sous cette forme de despotisme, des relations communistes, la proprit collective du sol, l'organisation commune du travail, n'aient subsist. Les Portugais qui ont observ avec prcision le clinquant extrieur des costumes et des audiences n'avaient, comme tous les Europens, aucun sens, aucun intrt et aucun critre, pour juger des relations conomiques, surtout quand elles allaient l'encontre de la proprit prive europenne. En tout cas, l'ingalit sociale et le despotisme des socits primitives se distinguent foncirement de ceux qui rgnent dans les socits civilises et qui sont introduites dans les socits primitives. L'lvation de la noblesse primitive, le pouvoir despotique du chef primitif sont des produits naturels de cette socit, tout comme ses autres conditions de vie. Ils ne sont qu'une autre expression de l'impuissance de la socit face la nature environnante et ses propres relations sociales ; cette impuissance se manifeste dans les pratiques magiques du culte et dans les famines priodiques o les chefs despotiques prissent moiti ou compltement, tout comme leurs sujets. C'est pourquoi cette domination de la noblesse et des chefs se trouve en complte harmonie avec les autres aspects matriels et intellectuels de la vie sociale, ce qui est visible dans le fait que le pouvoir politique des chefs primitifs est toujours troitement li la religion naturelle primitive, au culte des morts. De ce point de vue, le Muata Kazembe des ngres Lunda, que quatorze femmes accompagnrent vivantes dans sa tombe et qui dispose de la vie et de la mort de ses sujets au gr de son humeur, parce que lui-mme et son peuple sont fermement convaincus qu'il est un puissant magicien, ou bien ce Prince Kazongo au bord du fleuve Lomani qui, quarante ans plus tard, excuta, pour saluer l'Anglais Cameron, une danse bondissante, en robe de femme, avec des peaux de singe et un mouchoir sale sur la tte, entour dignement de ses deux filles nues, de ses Grands et de son peuple - sont en soi des phnomnes beaucoup moins absurdes que la domination par la grce de Dieu d'un homme dont mme son pire ennemi ne peut pas dire qu'il est un magicien, sur un peuple de 67 millions de ttes, qui a produit un Kant, un Helmholtz, 2 un Goethe. Par sa propre volution interne, la socit communiste primitive conduit l'ingalit et au despotisme. Elle n'en disparat pas pour autant ; elle peut au contraire se perptuer pendant des millnaires. Rgulirement, de telles socits deviennent tt ou tard la proie de conqurants trangers ou subissent de plus ou moins grandes transformations sociales. La domination islamique est ici particulirement importante, parce qu'elle a, en beaucoup d'endroits, prcd la domination europenne en Asie et en Afrique. Partout o les peuples nomades musulmans - Mongols ou Arabes - ont instaur et consolid leur domination en pays conquis, s'est dvelopp un processus que Henry Maine et Maxime Kovalevsky appellent fodalisation . Sans s'approprier eux-mmes le sol, les conqurants s'attachaient deux objectifs : l'acquittement de redevances et la consolidation militaire de leur domination dans le pays. Une organisation militaire et administrative prcise servait ces deux objectifs : le pays tait partag en plusieurs gouvernements donns, pour ainsi dire, en fiefs des fonctionnaires musulmans qui taient la fois collecteurs d'impts et administrateurs
1 2

Voyages de Stanley et de Cameron travers lAfrique , d'aprs Richard Oberlaender, Leipzig 1879, p. 68 (74-80). Physicien et physiologiste allemand du XIXe sicle.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

119

militaires. De grandes portions de terres incultes servaient aussi fonder des colonies militaires. Ces institutions, ainsi que la diffusion de l'Islam, opraient un profond changement dans les conditions gnrales d'existence des socits primitives. Leurs conditions conomiques en taient peu modifies. Les fondements et l'organisation de la production restaient les mmes et se perptuaient pendant des sicles - malgr l'exploitation et la pression militaires. La domination musulmane n'a pas eu partout autant d'gards pour les conditions de vie des indignes. Sur la cte orientale de l'Afrique, les Arabes ont pratiqu pendant des sicles, partir du sultanat de Zanzibar, un vaste commerce d'esclaves noirs qui conduisit une vritable chasse aux esclaves l'intrieur de l'Afrique, la dpopulation et la destruction de villages noirs entiers et l'accroissement du despotisme des chefs indignes qui faisaient des affaires en vendant aux Arabes leurs propres sujets ou ceux des tribus voisines asservies. Cette transformation, qui eut de telles consquences pour la destine de la socit africaine, n'tait que la consquence indirecte des influences europennes : le commerce des esclaves noirs n'est devenu florissant qu'avec les dcouvertes et les conqutes des Europens au XVIe sicle, et lorsqu'ils en eurent besoin dans les plantations et les mines qu'ils exploitaient en Amrique et en Asie. A tous gards, ce qui est fatal aux relations sociales primitives, c'est la pntration de la civilisation europenne. Les conqurants europens sont les premiers qui ne visent pas seulement l'asservissement et l'exploitation conomique des indignes, ils s'emparent des moyens de production et du sol. Ce faisant, le capitalisme europen prive l'ordre social primitif de son fondement. Pire que toute oppression et toute exploitation, c'est l'anarchie totale et un phnomne spcifiquement europen : l'inscurit de l'existence sociale. La population soumise, spare de ses moyens de production, n'est plus considre par le capitalisme europen que comme de la force de travail et si elle vaut quelque chose, pour les objectifs du capital, elle est rduite en esclavage, sinon elle est extermine. Nous avons vu cette mthode dans les colonies espagnoles, anglaises, franaises ; devant la marche en avant du capitalisme, la socit primitive qui a survcu toutes les phases historiques antrieures, capitule. Ses derniers vestiges sont balays de la surface de la terre et ses lments - force de travail et moyens de production -sont absorbs par le capitalisme. La socit communiste primitive a sombr - parce que, en dernire instance, elle tait dpasse par le progrs conomique - et a fait place de nouvelles perspectives de l'volution. Cette volution et ce progrs vont pour longtemps tre reprsents par les mthodes ignobles d'une socit de classes jusqu' ce que celle-ci soit dpasse son tour et carte par le progrs. La violence n'est ici que la servante de l'volution conomique.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

120

Chapitre quatrime

LA PRODUCTION MARCHANDE
La question que nous nous sommes fixe pour tche de rsoudre est la suivante une socit ne peut exister sans travail commun, c'est--dire sans un travail planifi et organis. Nous en avons d'ailleurs trouv les formes les plus diverses toutes les poques... Dans la socit actuelle, nous n'en trouvons pas trace : ni domination ni loi, ni dmocratie, pas trace de plan ni d'organisation : l'anarchie. Comment la socit capitaliste est-elle possible ?

I
Retour la table des matires

Pour dcouvrir comment la tour de Babel capitaliste est construite, imaginons de nouveau pour un instant une socit o le travail est planifi et organis. Soit une socit o la division du travail est trs pousse, o non seulement l'indus. trie et l'agriculture sont distinctes, mais o, 1 l'intrieur de chacune, chaque branche particulire est devenue la spcialit de groupes particuliers de travailleurs. Dans cette socit, il y a donc des agriculteurs et des forestiers, des pcheurs et des jardiniers, des cordonniers et des tailleurs, des serruriers et des forgerons, des fileurs et des tisserands, etc. La socit dans son ensemble est donc pourvue de toutes les sortes de travaux et de produits. Ces produits profitent en plus ou moins grande proportion tous les membres de a socit, car le travail est un travail commun, il est de prime abord rparti et organis de faon planifie par quelque autorit - que ce soit la loi despotique du gouvernement, ou le servage ou toute autre forme d'organisation. Pour
1

Note marginale de R.L. (au crayon) : Nous examinerons ensuite si une telle hypothse est admissible, et dans quelle mesure.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

121

simplifier, imaginons que c'est une communaut communiste avec sa proprit commune, telle que nous l'avons vue dans l'exemple indien. Supposons un instant que la division du travail dans cette communaut soit beaucoup plus pousse que ne le veut la vrit historique et admettons qu'une partie des membres de la communaut se consacre exclusivement l'agriculture, tandis que des artisans spcialiss excutent chacun les autres travaux. L'conomie de cette communaut nous est tout fait claire : ce sont les membres de la communaut qui possdent en commun le sol et tous les moyens de production, leur volont commune dcide de la cration de tels ou tels produits, telle poque et en telle quantit. La masse des produits finis, appartenant tous, est rpartie entre tous selon les besoins. Imaginons maintenant qu'un beau matin, dans cette communaut communiste, la proprit commune cesse d'exister ainsi que le travail commun et la volont commune qui rglait la production. La division du travail trs pousse est demeure, bien entendu. Le cordonnier est devant sa forme, le boulanger ne connat que son four, le forgeron n'a que la forge et ne sait que brandir le marteau, etc. La chane qui autrefois reliait tous ces travaux spcialiss en un travail commun, en une conomie sociale, s'est brise. Chacun ne dpend plus que de lui-mme : l'agriculteur, le cordonnier, le boulanger, le serrurier. le tisserand, etc. Chacun est libre et indpendant. La communaut n'a plus rien lui dire, personne ne peut lui commander de travailler pour la communaut, personne ne se soucie de ses besoins. La communaut, qui formait un tout, s'est dcompose en petites particules comme un miroir bris en mille clats. Chaque homme est suspendu en l'air comme un grain de poussire indpendant et n'a qu' se dbrouiller. Que va devenir la communaut laquelle une telle catastrophe est soudain arrive, que vont faire tous les hommes ainsi livrs eux-mmes ? Une chose est certaine : au lendemain de cette catastrophe, ils vont avant tout... travailler, exactement comme avant. Car tant que les besoins humains ne pourront tre satisfaits sans travail, toute socit humaine devra travailler. Quelques bouleversements et transformations que subisse la socit, le travail ne peut cesser un seul instant. Les anciens membres de la socit communiste continueraient donc avant tout travailler, aprs que les liens entre eux eussent t rompus et qu'ils eussent t livrs eux-mmes, et comme nous avons suppos que chaque travail est dj spcialis, chacun ne pourrait continuer faire que le travail qui est devenu sa spcialit et dont il a les moyens de production : le cordonnier ferait des bottes, le boulanger cuirait du pain, le tisserand confectionnerait des tissus, l'agriculteur ferait pousser du grain, etc. Une difficult surgit aussitt : chacun de ces producteurs fabrique certes des objets extrmement importants et directement utiles ; chacun de ces spcialistes, le cordonnier, le boulanger, le forgeron, le tisserand, taient tous hier encore des membres galement utiles et estims de la communaut qui ne pouvait se passer d'eux. Chacun avait sa place importante dans le tout. Maintenant, le tout n'existe plus, chacun existe pour soi. Aucun d'entre eux ne peut vivre des seuls produits de son travail. Le cordonnier ne peut consommer ses bottes, le boulanger ne peut satisfaire ses besoins avec du pain, l'agriculteur peut mourir de froid et de faim avec le grenier le mieux rempli, s'il n'a que du grain. Chacun a une multiplicit de besoins, et ne peut en satisfaire lui-mme qu'un seul. Chacun a besoin d'une certaine quantit des produits des autres. Ils dpendent donc tous les uns des autres. Comment oprer puisque, nous le savons, il n'existe plus aucun lien entre les diffrents producteurs individuels ? Le cordonnier a un urgent besoin du pain du boulanger. mais il ne peut forcer le boulanger lui livrer du pain, puisqu'ils sont tous les deux galement libres et indpendants. S'il veut profiter des fruits du travail du boulanger, cela ne peut reposer que sur la rciprocit, autrement dit il doit lui-mme livrer au boulanger un produit qui soit utile ce dernier. Or le boulanger a aussi

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

122

besoin des produits du cordonnier et se trouve exactement dans la mme situation. Le fondement de la rciprocit existe donc. Le cordonnier donne des bottes au boulanger pour recevoir du pain. Cordonnier et boulanger changent leurs produits et peuvent tous deux satisfaire ainsi leurs besoins. Si la division du travail est trs dveloppe et les producteurs indpendants les uns des autres et si toute organisation entre eux est absente, le seul moyen pour tous d'avoir accs aux produits des divers travaux, c'est... l'change. Le cordonnier, le boulanger, l'agriculteur, le fileur, le tisserand, le serrurier changent leurs produits et satisfont ainsi leurs multiples besoins. L'change a ainsi cr un nouveau lien entre les producteurs privs, atomiss, isols et spars les uns des autres, le travail et la consommation, la vie de la communaut dtruite peuvent de nouveau dmarrer ; car l'change leur a donn la possibilit de travailler de nouveau les uns pour les autres, c'est--dire qu'il a de nouveau rendu possible la coopration sociale, la production sociale, mme sous la forme de production prive atomise. C'est l un genre nouveau et singulier de coopration sociale et qu'il nous faut examiner de plus prs. Chaque individu travaille maintenant de son propre chef ; il produit pour son propre compte, selon sa propre volont. Il doit, pour vivre, produire des objets dont il n'a pas besoin, mais dont d'autres ont besoin. Chacun travaille ainsi pour d'autres. Il n'y a l en soi rien de particulier ni de nouveau. Dans la communaut communiste aussi, tous travaillaient les uns pour les autres. Ce qu'il y a de particulier, c'est que chacun ne donne son produit d'autres que par l'change et ne peut obtenir les produits des autres que par la mme voie. Pour parvenir aux produits dont il a besoin, il faut que chacun fabrique par son propre travail des produits destins l'change. Le cordonnier doit continuellement produire des chaussures qui sont pour lui compltement inutiles. Elles n'ont pour lui d'autre utilit et d'autre but que de pouvoir tre changes contre d'autres produits dont il a besoin. Il produit donc l'avance ses bottes pour l'change, c'est--dire qu'il les produit comme marchandise. Chacun ne peut maintenant satisfaire ses besoins, c'est--dire parvenir aux produits fabriqus par d'autres, que s'il se prsente de son cte avec un produit dont d'autres ont besoin et qu'il n'a fabriqu que dans ce but, autrement dit chacun n'a sa part des produits des autres, du produit social, que s'il se prsente lui-mme avec une marchandise. Le produit qu'il a confectionn pour l'change lui donne le droit de revendiquer une part du produit social. Ce dernier n'existe plus sous sa forme antrieure, celle qui existait dans la socit communiste o, avant d'tre partag, il reprsentait directement, dans sa masse, dans son intgralit, la richesse de la communaut. Il tait labor en commun par tous au compte de la communaut et sous sa direction et ce qui tait produit tait ds le dpart produit commun. Ensuite venait le partage de ce produit entre les individus, et alors seulement les membres de la communaut entraient, titre individuel, en possession du produit destin leur usage. Dsormais, le processus est inverse : chacun produit en tant qu'individu et ce sont les produits achevs qui constituent ensemble la richesse sociale. La part de chacun, tant au point de vue du travail social que de la richesse sociale, est reprsente par la marchandise particulire qu'il a produite par son travail et apporte pour l'changer avec d'autres. La part de chacun au travail social n'est donc plus reprsente par une certaine quantit de travail 1 qui est fixe l'avance, mais par le produit achev, par la marchandise qu'il livre selon sa libre volont. S'il ne le veut pas, il n'a pas besoin de travailler du tout, il peut aller se promener, personne ne le lui
1

Note marginale de R. L. (au crayon) : Ce n'est plus la communaut comme un tout laquelle il a faire et qui a besoin d'un produit, mais les membres individuels de la communaut.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

123

reprochera ni ne le punira, comme cela se faisait pour les membres rcalcitrants de la communaut communiste o les paresseux taient svrement admonests par le chef de la communaut ou livres au mpris publie, dans l'assemble de la communaut. Dsormais, chaque homme est son propre matre, la communaut n'existe plus comme autorit. Toutefois, s'il ne travaille pas, il ne peut rien obtenir en change des produits des autres. D'autre part, l'individu n'est plus du tout certain, mme s'il travaille avec ardeur, d'avoir les moyens de subsistance qui lui sont ncessaires ; car personne n'est forc de les lui donner, mme en change de ses produits. L'change n'a lieu que s'il existe un besoin rciproque. Si l'on n'a momentanment pas besoin de bottes dans la communaut, le cordonnier a beau travailler avec la plus grande ardeur et confectionner la plus belle marchandise, personne ne la lui prendra pour lui donner en change du pain, de la viande, etc., et il se retrouvera sans le strict minimum ncessaire pour vivre. Voici qu'apparat nouveau une diffrence frappante avec les relations dans la communaut communiste primitive. La communaut entretenait un cordonnier parce qu'elle avait besoin de bottes. Le nombre de bottes qu'il devait faire lui tait indiqu par les autorits comptentes de la communaut, il ne travaillait que comme serviteur de la communaut, comme employ de la communaut, et tous taient dans la mme situation. Si la communaut entretenait un cordonnier, elle devait naturellement le nourrir. Il touchait, comme chacun, sa part de la richesse commune, et cette part n'avait pas de rapport direct avec sa part de travail. videmment, il devait travailler et on le nourrissait parce qu'il tait un membre utile de la communaut. Qu'il et prcisment ce mois-l plus ou moins de bottes faire, ou pas de bottes du tout, il n'en touchait pas moins ses vivres, sa part des moyens communs de subsistance. Maintenant, il n'en a que dans la mesure o on a besoin de son travail, c'est--dire dans la mesure o son produit est accept en change par d'autres. Chacun travaille comme il veut, autant qu'il veut, ce qu'il veut. Seul le fait que son produit est pris par d'autres lui confirme qu'il produit ce dont la socit a besoin, qu'il a excut effectivement un travail socialement utile. Un travail, aussi srieux et solide soit-il, n'a pas ds l'abord un but et une valeur du point de vue social, seul le produit qui peut s'changer a de la valeur ; un produit que personne n'accepte en change est sans valeur, c'est du travail perdu, aussi solide et bon soit-il. Pour participer aux fruits de la production sociale 1, et au travail social, il faut par consquent produire des marchandises. Mais personne ne dit qui que ce soit que son travail est reconnu comme socialement ncessaire ; l'individu en fait l'exprience quand sa marchandise est accepte en change. Sa participation au travail et au produit de la communaut n'est assure que si ces produits sont marqus du sceau du travail socialement ncessaire, de la valeur d'change. Si son produit ne peut tre chang, il a cr un produit sans valeur, son travail est donc socialement superflu. Il n'est alors qu'un cordonnier priv qui a dcoup du cuir et gch des bottes pour passer le temps, un cordonnier qui se situe en dehors de la socit ; car la socit ignore son produit, et les produits de la socit lui sont, par voie de consquence, inaccessibles. Si notre cordonnier a, par bonheur, chang ses bottes et obtenu des vivres en change, il peut rentrer chez lui, rassasi, vtu et... fier : il a t reconnu
1

Note marginale de R. L. : I. Travail social 1) comme somme des travaux des membres de la socit les uns pour les autres, 2) en ce sens que le produit de l'individu n'est lui-mme que le rsultat de la coopration d'un grand nombre de gens (matire premire, outils), et mme de toute la socit (science, besoin). Dans les deux cas, le caractre social est mdiatis par l'change. Le savoir dans la communaut communiste, dans l'esclavage et maintenant.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

124

comme membre utile de la socit, son travail comme un travail ncessaire 1. S'il rentre avec ses bottes parce que personne n'a voulu les lui prendre, il a toute raison d'tre malheureux, car il ne pourra pas souper. On lui a signifi, d'autre part, ne ft-ce que par un froid silence : La socit n'a pas besoin de toi, mon petit ami, ton travail n'tait pas du tout ncessaire, tu es donc un homme superflu qui peut tranquillement aller se pendre ! Le contact avec la socit, notre cordonnier ne l'tablit que par une paire de chaussures changeables ou, plus gnralement, par une marchandise ayant valeur d'change. Le boulanger, le tisserand, l'agriculteur, tous se trouvent dans la mme situation que notre cordonnier. La socit, qui tantt reconnat le cordonnier, tantt le repousse froidement, n'est que la somme de tous ces producteurs individuels de marchandises qui travaillent pour l'change rciproque. C'est pourquoi la somme du travail social et du produit social laquelle on aboutit ainsi n'quivaut pas la somme de tous les travaux et de tous les produits des membres de la socit, comme c'tait autrefois le cas dans l'conomie communiste primitive. Maintenant quelqu'un peut travailler avec ardeur et son produit peut n'tre cependant qu'un produit perdu, qui ne compte pas, s'il ne trouve pas preneur. Seul l'change dtermine les travaux et les produits qui taient utiles et qui comptent socialement. C'est comme si chacun travaillait chez soi, aveuglment et droit devant lui, puis apportait ses propres produits achevs sur une place o on examinerait les objets puis leur mettrait un tampon : pour celui-ci, pour celui-l, le travail a t socialement ncessaire, ils sont accepts en change ; alors que pour ces derniers-l, le travail n'tait pas ncessaire, ils sont nuls et non avenus. Ce tampon veut dire : ceci a une valeur, cela n'en a pas et reste le plaisir ou le malheur priv de l'intress. Rsumons ces diffrents lments : il apparat que le simple fait de l'change des marchandises, sans aucune autre intervention ni rglementation, dtermine trois relations importantes : 1. La part du travail social qui revient chaque membre de la socit. Cette part, en qualit et en quantit, ne lui est plus attribue l'avance par la communaut ; il a part ou n'a pas part, aprs coup, au produit achev. Autrefois chaque paire de bottes que confectionnait notre cordonnier tait du travail social. Maintenant ses bottes ne sont d'abord que du travail priv qui ne concerne personne. Puis elles sont examines sur le march de l'change et le travail investi en elles par le cordonnier n'est reconnu comme travail social que dans la mesure o elles sont acceptes dans l'change. Sinon, elles restent du travail priv et sont sans valeur. 2. La part de richesse sociale qui revient chaque membre. Auparavant, le cordonnier touchait sa part des produits fabriqus par la communaut. Cette part se mesurait d'abord l'aisance gnrale, l'tat de la fortune commune, ensuite aux besoins des membres. Une famille nombreuse recevait plus qu'une famille moins nombreuse. Dans la rpartition des terres conquises entre les tribus germaniques qui vinrent en Europe lors des grandes migrations et s'installrent sur les ruines de l'Empire romain, la dimension des familles jouait un grand rle. La communaut
1

Note marginale de R. L. : N.B. Marchandises surproduites, inchangeables et rserve inconsommable dans une socit organise : Communaut communiste (le riz ind.), l'conomie d'esclavage, de servage (les couvents au Moyen Age). Diffrence : les premires ne sont pas du travail social, les secondes sans doute. Rapport avec le besoin (besoin solvable d'un ct et surproduction de marchandises invendables de l'autre), surproduction dans la socit socialiste.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

125

russe qui procdait et l, dans les annes 1880, des redistributions de la proprit commune, tenait compte du nombre de ttes, ou de bouches dans chaque mnage 1. Avec la gnralisation de l'change, tout rapport disparat entre les besoins de tel membre de la socit et sa part de richesse, tout comme entre cette part et le volume de la richesse commune de la socit. La seule chose dterminante pour la part de richesse sociale qui revient un membre, c'est le produit prsent par ce dernier sur le march, et uniquement dans la mesure o on l'accepte en change comme produit socialement ncessaire. 3. Enfin le mcanisme de l'change rgle aussi la division sociale du travail. Autrefois, la communaut dcidait qu'elle avait besoin de tant de valets de ferme, de tant de cordonniers, de boulangers, de serruriers, de forgerons, etc. La juste proportion entre les diffrents mtiers tait l'affaire. de la communaut qui veillait ce que tous les travaux ncessaires soient excuts. On connat le cas de ce cordonnier condamn mort que les reprsentants de la communaut villageoise furent pris de librer pour pendre sa place un forgeron, car il y en avait deux dans le village. C'est un bel exemple du soin avec lequel la communaut veillait une bonne division du travail. (Nous avons vu, au Moyen Age, Charlemagne prescrire exactement les sortes et le nombre d'artisans dans ses domaines. Nous avons vu dans les villes mdivales 2 le rglement des corporations veiller ce que les diffrents mtiers fussent exercs dans une juste proportion et les artisans manquants tre invits venir de l'extrieur.) Lorsque le libre change est sans limites, cela se rgle par l'change lui-mme. Personne ne demande notre cordonnier de faire son mtier de cordonnier. S'il le veut, il peut faire des bulles de savon ou des cerfs-volants. Il peut, si l'ide lui en vient, au lieu de faire des bottes, se mettre au tissage, au filage, l'orfvrerie. Personne ne lui dit que la socit a besoin de lui en gnral, et particulirement en tant que cordonnier. videmment, la socit a besoin de chaussures, mais personne ne dtermine le nombre de cordonniers qui peuvent couvrir ce besoin. Personne ne dit notre cordonnier si ce cordonnier-l est ncessaire, ou si on n'a pas plutt besoin d'un tisserand ou d'un forgeron. Ce que personne ne lui dit, il ne peut l'apprendre que sur le march. Si ses souliers sont accepts en change, il sait que la socit a besoin de lui comme cordonnier. Qu'il confectionne la meilleure marchandise du monde, si d'autres cordonniers ont dj couvert les besoins, sa marchandise est superflue. Si cela se rpte, il lui faut renoncer son mtier. Le cordonnier en surnombre est limin par la socit aussi mcaniquement que le corps limine les substances superflues : elle n'accepte pas son travail comme travail social et le condamne dprir. La mme contrainte qui le force produire, comme condition d'existence, des produits changeables pour d'autres, amnera finalement notre cordonnier hors de besoin choisir un autre mtier o il existe un besoin insuffisamment couvert, par exemple le tissage ou la fabrication de voitures, et ainsi le manque de main-duvre dans ce secteur sera combl. Ce n'est pas seulement la juste proportion qui est ainsi maintenue entre les mtiers ; des mtiers disparaissent et d'autres se crent aussi de cette faon. Quand un besoin cesse de se faire sentir dans la socit ou est couvert par d'autres produits, ce ne sont pas, comme dans l'ancienne communaut communiste, les membres de cette dernire qui le constatent et retirent en consquence les travailleurs d'un mtier pour les
1 2

R. L. a not en marge de cette phrase : N. B. Le chapitre sur les corporations artisanales n'a pas t retrouv. N. E.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

126

employer autrement. Cela se manifeste simplement par l'impossibilit d'changer les produits non ncessaires. Au XVIIe sicle, les perruquiers constituaient une corporation qui ne devait pas manquer dans une ville. Une fois que la mode eut chang et qu'on eut cess de porter des perruques, le mtier mourut de sa mort naturelle parce que les perruques ne se vendaient plus. Les canalisations et les conduites d'eau qui approvisionnent toutes les maisons en eau se rpandant dans toutes les villes firent peu peu disparatre le mtier de porteur d'eau. Prenons maintenant un cas inverse. Supposons que notre cordonnier auquel la socit a fait sentir sans quivoque, en refusant systmatiquement sa marchandise, qu'il n'est pas socialement ncessaire, soit si imbu de lui-mme qu'il croit quand mme tre un membre indispensable de l'humanit et veut absolument vivre. Pour vivre, il doit, nous le savons et il le sait, produire des marchandises. Il invente alors un produit entirement nouveau, par exemple un fixe-moustache ou un cirage miraculeux. A-t-il cr une nouvelle activit socialement ncessaire, ou bien va-t-il rester mconnu comme tant de grands inventeurs ? Personne ne le lui dit, il ne l'apprend que sur le march. Si son nouveau produit est accept en change, la nouvelle branche de production a t reconnue socialement ncessaire et la division sociale du travail connat un nouvel largissement 1. Nous avons fait peu peu renatre une certaine cohsion, un certain ordre dans notre communaut qui semblait tre dans une situation dsespre aprs l'effondrement du rgime communiste, de la proprit commune, aprs la disparition de toute autorit dans la Vie conomique, de toute organisation et de toute planification du travail, de tout lien entre ses membres. Cela s'est fait de faon entirement automatique. Sans aucune entente entre les membres, sans intervention de quelque puissance suprieure, les diffrents morceaux se sont tant bien crue mal assembls en un tout. L'change lui-mme rgle maintenant toute l'conomie de faon automatique, un peu comme une pompe : il cre un lien entre les producteurs individuels, il rgle la division du travail entre eux ; il dtermine leur richesse et la rpartition de cette richesse. L'change gouverne la socit. C'est, il est vrai, un ordre un peu trange qui est n. La socit prend un aspect tout diffrent de celui d'autrefois, dans la communaut communiste. Elle formait alors un tout compact, une sorte de grande famille dont les membres adhraient les uns aux autres et se serraient les coudes, un organisme solide, et mme un peu rigide et sclros. Maintenant, elle a une structure extrmement lche o les diffrents membres se sparent et se rejoignent tout moment. Personne ne dit notre cordonnier qu'il doit travailler, ce quoi il doit travailler et en quelle quantit. Personne ne lui demande s'il a besoin de moyens de subsistance, desquels et en quelle quantit. Personne ne se soucie de lui, il nexiste pas pour la socit. Il signale son existence la socit en se prsentant sur le march avec le produit de son travail. Son existence est accepte si sa marchandise est accepte. Son travail West reconnu socialement ncessaire et lui-mme n'est reconnu comme travailleur que dans la mesure o ses bottes sont acceptes en change. Il n'obtient des moyens de subsistance pris sur la richesse sociale crue si ses bottes sont acceptes comme marchandise. En tant crue personne prive, il West donc pas -un membre de la socit, de mme son travail, en tant que travail priv, n'est pas un travail social. Il ne devient un membre de la socit que dans la mesure o il fabrique des produits changeables, des marchandises, et dans la mesure o il en a et peut les vendre. Chaque paire de bottes change fait de lui un membre de la socit et chaque paire invendable l'exclut de cette socit. Le cordonnier n'a, en tant que tel, aucun lien avec la socit, ses bottes seules le mettent en contact avec la socit. et cela dans la
1

Note marginale de R. L. : le coton a supplant le lin au XIXe sicle,

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

127

mesure seulement o elles ont une valeur d'change, sont des marchandises vendables. Ce n'est donc pas un contact permanent, mais un contact sans cesse renouvel et sans cesse en voie de se dissoudre. Tous les autres producteurs de marchandises sont dans la mme situation que notre cordonnier. Il n'y a dans la socit que des producteurs de marchandises, car ce n'est que dans l'change qu'on obtient les moyens de vivre ; pour les obtenir, tout le monde doit se prsenter avec des marchandises. Produire des marchandises, telle est la condition de l'existence. Il en rsulte une socit o tous les hommes mnent leur existence en individus entirement isols ; ils n'existent pas les uns pour les autres et n'ont de contact avec la socit ou ne le perdent que par l'intermdiaire de leurs marchandises. C'est l une socit extrmement lche et mobile, prise dans le tourbillon incessant de ses membres individuels. L'abolition de l'conomie planifie et l'introduction de l'change a provoqu un profond bouleversement dans les relations sociales et transform la socit dans sa tte et dans ses membres.

II
Retour la table des matires

L'change, seul lien conomique entre les membres de la socit, prsente de grandes difficults et ne va pas aussi aisment de soi que nous l'avons suppos jusqu'ici. Examinons la chose de plus prs. Tant que nous ne considrions que l'change entre deux producteurs individuels, entre le cordonnier et le boulanger, la chose tait toute simple. Le cordonnier ne peut vivre de bottes seulement et a besoin de pain ; le boulanger ne peut vivre de pain seulement, comme l'ont dj dit les Saintes critures et a besoin, non de la parole de Dieu, il est vrai, mais parfois de bottes. Comme il y a l rciprocit, l'change a lieu facilement ; le pain passe des mains du boulanger, qui n'en a pas besoin, dans celles du cordonnier ; les bottes passent de l'atelier du cordonnier dans le magasin du boulanger. Tous deux ont satisfait leurs besoins et les deux activits prives se sont avres socialement ncessaires. La mme chose ne se passe pas seulement entre le cordonnier et le boulanger, mais entre tous les membres de la socit, c'est--dire entre tous les producteurs de marchandises. Nous avons le droit de l'admettre, nous y sommes mme obligs. Car tous les membres de la socit doivent vivre, doivent satisfaire divers besoins. La production de la socit ne peut jamais s'arrter, parce que la consommation ne s'arrte jamais. Il nous faut maintenant ajouter : comme la production est dsormais dcoupe en activits prives indpendantes dont aucun homme ne peut se suffire, l'change ne peut s'arrter un instant, si la consommation ne doit pas s'arrter. Tous changent donc continuellement leurs produits. Comment cela se passe-t-il ? Retournons notre exemple. Le cordonnier n'a pas seulement besoin du produit du boulanger, il voudrait avoir une certaine quantit des autres marchandises. Outre le pain, il a besoin de viande chez le boucher, d'un manteau chez le tailleur, d'toffe pour une chemise chez le tisserand, d'une coiffure chez le chapelier, etc. Il ne peut obtenir ces marchandises que par voie d'change ; et il ne peut jamais offrir en change que des bottes. Pour le cordonnier, les produits dont il a

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

128

besoin pour vivre ont donc d'abord, par consquent, la forme de bottes ; a-t-il besoin d'une chemise, il fait des bottes ; veut-il un chapeau ou des cigares, il fait encore des bottes. Dans son activit spciale, pour lui personnellement, toute la richesse sociale qui lui est accessible a la forme de bottes. Ce n'est que par l'change sur le march que son activit peut sortir de son troite forme de bottes et se transformer en moyens de subsistance multiformes dont il a besoin. Pour que cette transformation s'opre effectivement, pour crue tout le travail du cordonnier dont il se promet toutes les joies de l'existence, ne reste pas enferm dans la forme des bottes, une condition importante, que nous connaissons dj, est ncessaire : il faut que les autres producteurs aient besoin de ses bottes et veuillent les prendre en change. Le cordonnier n'obtiendrait les autres marchandises que si son produit, les bottes, tait une marchandise dsire par les autres producteurs. Il n'obtiendrait des autres marchandises que la quantit correspondant son travail, supposer que ses bottes fussent une marchandise dsire de tous et en tout temps, dsire sans limites par consquent. Ce serait dj, de la part du cordonnier, une assez grande prtention et un optimisme irraisonn que de croire que sa marchandise est d'une ncessit absolue et illimite pour le genre humain. L'affaire s'aggrave, du fait que les autres producteurs individuels se trouvent dans la mme situation que le cordonnier : le boulanger, le serrurier, le tisserand, le boucher, le chapelier, l'agriculteur, etc. Chacun dsire les produits les plus divers dont il a besoin, mais il ne peut offrir en change qu'un produit unique. Chacun ne pourrait satisfaire pleinement ses besoins que si sa marchandise particulire tait dsire tout moment par tout le monde et accepte en change. Une courte rflexion permet de voir que c'est purement et simplement impossible. Chacun ne peut dsirer tout moment tous les produits. Chacun ne peut tout moment trouver de faon illimite preneur pour des bottes et du pain, des vtements et des serrures, du fil et des chemises, des chapeaux et des fixe-moustaches, etc. Si c'est le cas, tous les produits ne peuvent tout moment s'changer contre tous les autres. Si l'change est impossible comme relation universelle permanente, la satisfaction de tous les besoins est impossible, le travail universel est impossible et l'existence de la socit est impossible. Nous serions de nouveau dans l'impasse et ne pourrions expliquer comment une coopration sociale et une conomie peuvent quand mme natre partir de producteurs privs isols et atomiss qui n'ont ni plan de travail commun, ni organisation, ni lien entre eux. L'change nous est apparu comme un moyen pour rgler tout cela, quoique par des voies tranges. Il faut cependant que l'change puisse effectivement fonctionner comme un mcanisme rgulier. Or, ds les premiers pas, nous trouvons de telles difficults que nous ne comprenons pas comment il pourrait agir de faon permanente et universelle. Eh bien ! on a invent le moyen de surmonter cette difficult et de rendre possible l'change social. Ce n'est certes pas Christophe Colomb qui l'a dcouvert, l'exprience sociale et l'habitude ont insensiblement trouv dans l'change lui-mme le moyen, ou comme on dit, la vie elle-mme a rsolu le problme. La vie sociale cre toujours, en mme temps que les difficults, les moyens de les rsoudre. Il est impossible que toutes les marchandises soient dsires par tous tout moment, c'est--dire en quantit illimite. Il y a toujours eu, dans toute socit, une marchandise importante, ncessaire, utile tous, dsire par tous. Il n'est gure vraisemblable que les bottes aient jamais jou ce rle. Mais le btail par exemple a pu tre ce produit. On ne peut s'en tirer simplement avec des bottes, ni avec des vtements, ni avec des chapeaux ou du grain. Mais le btail, fondement de l'conomie, assure en tout cas l'existence de la socit ; il fournit de la viande, du lait, des peaux, de la force de travail, etc. Toute la

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

129

richesse, chez beaucoup de peuples nomades, ne consiste-t-elle pas en troupeaux ? Les tribus noires d'Afrique vivent aujourd'hui encore, ou Vivaient tout rcemment, exclusivement de l'levage. Supposons que dans notre communaut le btail soit un lment trs demand, mme s'il n'est qu'un produit privilgi parmi beaucoup d'autres dans la socit, et non le seul. L'leveur applique ici son travail priv la production de btail, comme le cordonnier la production de bottes, le tisserand celle de toile, etc. Simplement, selon notre hypothse, le produit de l'leveur jouit d'une prfrence gnrale et sans limite parce qu'il semble tous le plus dsirable et le plus important. Le btail constitue donc pour tous un enrichissement bienvenu. Comme nous continuons supposer que dans notre socit personne ne peut rien obtenir autrement que par voie d'change, on ne peut obtenir de l'leveur le btail tant dsire qu'en l'changeant contre un autre produit du travail. Comme tout le monde, selon l'hypothse, aimerait bien avoir du btail, tout le monde cdera volontiers tout moment ses produits contre du btail. Contre du btail, on peut donc obtenir tout moment tout autre produit. Celui qui a du btail n'a donc qu' choisir, tout est sa disposition. C'est pourquoi tout le monde ne veut plus changer son produit particulier que contre du btail ; car si on a du btail, on a tout, puisque pour du btail on obtient tout tout moment. Une fois que cela est apparu clairement et que c'est devenu une habitude, le btail est peu peu devenu une marchandise gnrale, c'est-dire la seule marchandise dsire et changeable de faon illimite. En tant que marchandise gnrale, le btail sert d'intermdiaire l'change de toutes les autres marchandises particulires. Le cordonnier par exemple ne reoit pas directement du pain du boulanger en change de ses bottes, mais du btail ; car, avec du btail, il peut acheter du pain et tout ce qu'il veut, quand il veut. Et le boulanger peut aussi maintenant lui payer ses bottes en btail, parce qu'il a lui-mme reu du btail de la part des autres, du serrurier, de l'leveur, du boucher pour son propre produit., le pain. Chacun reoit du btail pour son propre produit et paie de nouveau avec ce mme btail, quand il veut avoir les produits des autres. Le btail passe ainsi de main en main, il sert d'intermdiaire tous les changes, il est le lien entre les producteurs individuels de marchandises. Plus souvent le btail passe de main en main et sert d'intermdiaire aux changes, plus il est apprci, plus il devient la seule marchandise changeable et dsire tous moments, la marchandise gnrale. Dans une socit de producteurs privs atomiss, sans plan de travail commun, tout produit du travail est d'abord un travail priv. Seul le fait que ce produit est accept en change montre que le travail tait socialement ncessaire, que son produit a une valeur et assure au travailleur une part des produits de la communaut, ou au contraire que c'tait du travail perdu. Or maintenant, tous les produits ne sont plus changs que contre du btail. Un produit ne passe pour socialement ncessaire que s'il s'change contre du btail. La marque du travail socialement ncessaire ne lui est imprime que par son aptitude s'changer contre du btail, par le fait qu'il a autant de valeur que du btail. Il nous faut maintenant prciser : par son change contre du btail. Le btail est dsormais l'incarnation du travail social et le btail est par consquent le seul lien social entre les hommes. Ici, vous avez certainement l'impression que nous nous sommes gars. Jusqu' maintenant, tout tait peu prs comprhensible ; pour finir, ce btail, marchandise universelle, incarnation du travail social, unique lien de la socit humaine, est une invention insense et, de plus, offensante pour le genre humain ! Pourtant vous auriez vraiment tort de vous sentir offenss. Quel que soit votre mpris pour ce pauvre btail, il est clair en tout cas qu'il est beaucoup plus proche de l'homme, et mme, en un certain sens, qu'il lui est beaucoup plus semblable que par exemple une motte

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

130

d'argile ramasse par terre ou un caillou ou un morceau de fer. Vous devez reconnatre que le btail serait plus digne de servir de lien social vivant entre les hommes qu'un morceau de mtal inanim. Pourtant, dans ce cas, l'humanit a donn la prfrence prcisment au mtal. Car le btail, jouant le rle dcrit ci-dessus dans l'change, n'est rien d'autre que... l'argent. Si vous ne pouvez vous reprsenter l'argent autrement que sous la forme de pices d'or ou d'argent ou mme de billets de banque, et si vous trouvez que cet argent mtallique ou de papier, intermdiaire universel des relations entre les hommes, puissance sociale, est quelque chose qui va de soi, que par contre la description o le btail jouait ce rle, est une folie, cela prouve simplement quel point votre esprit est prisonnier des ides du monde capitaliste actuel 1. Le tableau de relations sociales qui ont quelque chose de raisonnable parat tout fait absurde et ce qui est une absurdit acheve parat aller de soi. De fait, l'argent sous la forme de btail, a exactement les mmes fonctions que l'argent mtallique, et seules des considrations de commodit nous ont amens prendre le mtal comme argent. On ne peut videmment pas changer aussi bien le btail, ni en mesurer aussi prcisment la valeur que celle de petits disques mtalliques, il faut pour conserver l'argent-btail un porte-monnaie un peu trop grand, qui ressemble une table. Avant que l'humanit ait eu l'ide de faire de l'argent avec du mtal, l'argent, comme intermdiaire indispensable de l'change, tait depuis longtemps l. Car l'argent, marchandise universelle, est justement ce moyen irremplaable sans lequel l'change universel ne pourrait se mettre en mouvement, sans lequel l'conomie sociale non planifie et compose de producteurs individuels ne pourrait exister. Quels sont les multiples rles du btail dans l'change, et qu'est-ce qui, dans la socit que nous tudions, a transform le btail en monnaie : c'est un produit du travail dsir universellement et en tout temps. Pourquoi le btail tait-il dsir universellement et en tout temps ? Parce que c'tait un produit extrmement utile qui, en tant que moyen de subsistance trs vari, pouvait assurer l'existence. Oui, cela est vrai au dbut. Ensuite, plus le btail fut utilis comme intermdiaire de l'change gnral, plus son usage immdiat comme moyen de subsistance passa l'arrire-plan. Quiconque touche du btail en change de son produit, se gardera bien de l'abattre et de le manger ou de l'atteler sa charrue ; le btail lui est plus prcieux comme moyen d'acheter en tout temps n'importe quelle autre marchandise. Il se gardera donc de l'utiliser comme moyen de subsistance et le conservera comme moyen d'change. Avec la division pousse du travail que nous avons suppose, l'utilisation immdiate du btail serait assez malcommode. Que peut faire le cordonnier avec le btail comme tel ? Ou le serrurier, le tisserand, le chapelier qui ne pratiquent pas l'agriculture ? L'utilit immdiate du btail comme moyen de subsistance est donc de plus en plus nglige et le btail n'est plus dsir de tous parce qu'il est utile la boucherie, la laiterie ou au labour, mais parce qu'il donne tout moment une possibilit d'change contre n'importe quelle autre marchandise. C'est de plus en plus l'utilit spcifique, la mission du btail, de permettre l'change, c'est--dire de servir tout moment la transformation des produits privs en produit social, des travaux privs en travail social. Comme le btail nglige ainsi de plus en plus son usage priv, qui est de servir de moyen de subsistance l'homme, et se consacre exclusivement sa fonction d'intermdiaire permanent entre les diffrents membres de la socit, il cesse aussi progressivement d'tre un produit priv comme les autres, il devient de prime abord un produit social et le travail de l'leveur devient, la diffrence de tous les autres travaux, le seul travail directement social. Alors le btail n'est plus lev pour servir de moyen de subsistance, mais dans le but de jouer le rle de produit social, de
1

Note marginale de R. L. : Aristote sur l'esclavage.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

131

marchandise gnrale, de monnaie. On continue, dans une proportion moindre, abattre du btail ou l'atteler la charrue. Ce caractre priv du btail disparat de plus en plus, face son caractre officiel de monnaie. En tant que tel, il joue un rle minent et multiple dans la vie de la socit. 1. Il devient dfinitivement moyen d'change gnral et officiellement reconnu. Personne n'change plus des bottes contre du pain ou des chemises contre des fers cheval. Quiconque voudrait le faire, serait repouss avec un haussement d'paules. On ne peut rien obtenir que contre du btail. L'ancien change bilatral se dcompose par consquent en deux oprations spares : en vente et en achat. Autrefois, lorsque le serrurier et le boulanger voulaient changer leurs produits, chacun vendait sa marchandise et achetait celle de l'autre en les faisant simplement changer de mains. Achat et vente taient une seule et mme opration. Maintenant, quand le cordonnier vend ses bottes, il n'a et ne prend en change que du btail. Il a commenc par vendre son propre produit. Quand achtera-t-il quelque chose, qu'achtera-t-il, achtera-t-il mme quelque chose ? C'est l une autre affaire. Il suffit qu'il se soit dbarrass de son produit, qu'il ait transform son travail, de la forme de bottes, en celle du btail. La forme du btail, c'est la forme sociale officielle du travail et, sous cette forme, le cordonnier peut la conserver aussi longtemps qu'il veut ; car il sait qu'il peut tout moment retransformer le produit de son travail, de la forme du btail en n'importe quelle autre forme, c'est--dire faire un achat. 2. Le btail devient aussi le moyen d'conomiser et d'accumuler la richesse, il devient un moyen de thsauriser. Tant que le cordonnier ne pouvait changer ses produits que contre des moyens de subsistance, il ne travaillait qu'autant qu'il en avait besoin pour couvrir ses besoins quotidiens. Car quoi lui aurait-il servi d'avoir des bottes en rserve ou mme de faire de grandes rserves de pain, de viande, de chemises, de chapeaux, etc. ? Les objets d'usage courant trop longtemps entreposs s'abment et deviennent mme inutilisables. Maintenant, le cordonnier peut conserver le btail qu'il reoit contre les produits de son travail, comme moyen pour l'avenir. Le dsir d'conomiser s'veille chez lui, il cherche vendre le plus possible, se garde de dpenser aussitt le btail reu ; au contraire, il cherche l'accumuler, car le btail tant bon pour tout en tout temps, il l'conomise, l'amasse pour l'avenir et laisse les fruits de son travail en hritage ses enfants. 3. Le btail devient en mme temps la mesure de toutes les valeurs et de tous les travaux. Quand le cordonnier veut savoir ce que l'change d'une paire de chaussures lui apportera, ce que son produit vaut, il dit par exemple : j'aurai un demi-buf par paire, ma paire de bottes vaut un demi-buf. 4 Le btail devient la quintessence de la richesse. On ne dit plus : un tel est riche parce qu'il a beaucoup de grain, de troupeaux, de vtements, de bijoux, de serviteurs, mais : il a du btail. On dit : chapeau bas devant cet homme, il vaut 1 000 bufs. Ou bien on dit : pauvre homme, il est compltement sans btail ! Avec l'extension du btail comme moyen gnral d'change, la socit ne peut plus penser qu'en formes de btail. On parle et on rve de btail. Il s'ensuit une

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

132

vritable adoration et vnration du btail : on pouse de prfrence une jeune fille dont une dot compose de grands troupeaux de btail rehausse les attraits, mme si le prtendant est un professeur, un ecclsiastique ou un pote, et non un leveur de pores. Le btail est la quintessence du bonheur humain. On fait des pomes en l'honneur du btail et de sa puissance merveilleuse, on commet des crimes et des assassinats cause de lui. Les hommes rptent en secouant la tte : Le btail rgit le monde. Si ce proverbe vous est inconnu, traduisez-le en latin ; le vieux mot romain pecunia = argent, vient de pecus = btail. 1

III
Retour la table des matires

Notre examen des formes que prendraient les relations dans l'ancienne communaut communiste, aprs le soudain effondrement de la proprit collective et du plan de travail commun, vous a sembl tre une lucubration purement thorique, une promenade dans les nuages. En ralit, ce n'tait que l'expos un peu simplifi et abrg de la faon dont s'est forme l'conomie marchande, expos rigoureusement conforme la vrit historique dans ses grands traits. Notre expos demande, il est vrai, quelques correctifs : 1. Le processus que nous avons dpeint comme une catastrophe soudaine dtruisant en une nuit la socit communiste et la transformant en une socit de producteurs privs, a demand des millnaires. Il est vrai que l'ide d'une catastrophe violente et soudaine n'est pas en l'occurrence de pure fantaisie. Elle correspond la ralit partout o des peuples vivant dans le communisme primitif entrent en contact avec des peuples qui sont dj un haut niveau de dveloppement capitaliste. C'est le cas pour la plupart des pays dits sauvages ou semi-civiliss, dcouverts et conquis par les Europens : dcouverte de lAmrique par les Espagnols, conqute de l'Inde par les Hollandais, des Indes orientales par les Anglais ; de mme quand les Anglais, les Hollandais, les Allemands ont pris possession de l'Afrique. Dans la plupart de ces cas, l'irruption soudaine des Europens dans ces pays s'est accompagne d'une catastrophe dans la vie des peuples primitifs qui y vivaient. Ce qui, dans notre hypothse, durait 24 heures, n'a parfois dur que quelques dizaines d'annes. La conqute du pays par un tat europen ou mme l'installation de colonies commerciales europennes dans ces pays a eu trs vite pour consquence l'abolition par la force de la proprit commune du Sol, le morcellement de celle-ci en proprit prive, le vol des troupeaux, le renversement de tous les rapports traditionnels dans la socit. Le rsultat n'a pas t le plus souvent celui que nous avons suppos, savoir la transformation de la communaut communiste en une socit de producteurs privs libres avec change de marchandises. Car la proprit commune dsagrge ne devient pas proprit
1

Note marginale de R.L.: Dans la monnaie mtallique, se dpouille compltement de la valeur d'usage!

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

133

prive des indignes, elle est vole et drobe par les intrus europens et les indignes eux-mmes, privs de leurs anciennes formes d'existence et de leurs moyens de vivre, sont soit transforms en esclaves salaris, ou simplement en esclaves des marchands europens, soit, quand cela est mal commode... extermins, comme le font prsentement les Allemands avec les Noirs du Sud-Ouest Africain. 1 Pour tous les peuples primitifs dans les pays coloniaux, le passage de leur tat communiste primitif au capitalisme moderne est intervenu comme une catastrophe soudaine, comme un malheur indicible plein des plus effroyables souffrances. Chez les populations europennes, ce ne fut pas une catastrophe, mais un processus lent, progressif et insensible, qui a dur des sicles. Les Grecs et les Romains entrent dans l'histoire avec la proprit commune. Les anciens Germains qui viennent du nord au dbut de l're chrtienne et pntrent dans le sud, dtruisant l'Empire romain et s'installant en Europe, apportent avec eux la communaut communiste primitive et la maintiennent pendant un temps. L'conomie marchande des peuples europens, pleinement forme, n'apparat qu' la fin du Moyen Age, aux XVe et XVIe sicles. 2. Le deuxime correctif qu'il faudrait faire notre expos prcdent dcoule du premier. Nous avons suppos que, dans le sein de la communaut communiste, toutes les branches possibles d'activit s'taient dj spcialises et spares, c'est--dire que la division du travail l'intrieur de la socit avait atteint un trs haut niveau de dveloppement, de sorte que lorsqu'est intervenue la catastrophe qui a aboli la proprit commune et introduit la production prive et l'change, la division du travail tait dj l, toute prte, pour servir de fondement l'change. Cette supposition est historiquement inexacte. A l'intrieur de la socit primitive, la division du travail est peu dveloppe, embryonnaire, tant que subsiste la proprit commune. Nous l'avons vu dans la communaut villageoise indienne. Environ douze personnes seulement se distinguaient de la masse des habitants et se voyaient confier des professions particulires, dont six artisans proprement parler : le forgeron, le charpentier, le potier, le barbier, le blanchisseur et l'orfvre. La plupart des travaux artisanaux, tels que filage, tissage, confection des vtements, boulangerie, boucherie, charcuterie, etc., taient faits par chaque famille, comme occupations annexes ct des travaux des champs. C'est le cas dans beaucoup de villages russes, dans la mesure o la population n'a pas t intgre aux changes et au commerce. La division du travail, c'est--dire la mise part de certaines activits sous forme de professions spciales et exclusives, ne peut se dvelopper vraiment que lorsque la proprit prive et l'change sont dj l. Un producteur ne peut se consacrer une production spcialise que lorsqu'il peut esprer changer rgulirement ses produits contre d'autres. Seul l'argent donne chaque producteur la possibilit de conserver et d'amasser le fruit de son travail, et l'incite une production rgulire la plus abondante possible, pour le march. D'autre part, le producteur n'aura intrt produire pour le march et amasser de l'argent que si son produit et le revenu qu'il en tire sont sa proprit prive. Dans la communaut communiste primitive, la proprit prive est exclue et l'histoire nous montre que la proprit prive n'est apparue que par suite de l'change et de la spcialisation des activits. La formation de mtiers spcialiss, c'est--dire une division du travail dveloppe, n'est possible qu'avec la proprit prive et des changes dvelopps. L'change lui-mme n'est possible que si la division du travail existe dj ; car quel sens aurait l'change entre producteurs qui produisent tous la mme chose ? Ce n'est que si par exemple X produit uniquement des bottes, tandis que Y cuit uniquement du pain, que cela a un sens pour tous deux d'changer leurs produits. Nous nous heurtons
1

Dans le manuscrit, cette subordonne a t raye au crayon.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

134

donc une trange contradiction : l'change n'est possible qu'avec la proprit prive et une division du travail dveloppe ; la division du travail ne peut, de son ct, natre que par suite de l'change et sur la base de la proprit prive, la proprit prive de son ct ne nat que par l'change. Si vous regardez de plus prs, il y a mme l une double contradiction : la division du travail doit tre dj l avant l'change, et l'change doit tre dj l en mme temps que la division du travail. De plus : la proprit prive est la condition pralable la division du travail et l'change, elle ne peut se dvelopper qu' partir de la division du travail et de l'change. Comment une telle complication est-elle possible ? Nous tournons manifestement en rond et le premier pas dj pour sortir de la socit communiste primitive nous apparat comme une impossibilit. L'humanit tait prise en apparence dans une contradiction qu'il fallait rsoudre pour que l'volution puisse se poursuivre. Or, l'impasse n'est qu'apparente. Une contradiction est, il est vrai, quelque chose d'insurmontable pour l'individu dans la vie courante. Dans la vie de la socit, si l'on y regarde de plus prs, de telles contradictions surgissent chaque pas. Ce qui apparat aujourd'hui comme la cause d'un phnomne est demain son effet, et inversement, sans que ce continuel renversement des relations empche la vie de la socit. L'individu, qui se trouve devant une contradiction dans sa vie prive, ne peut plus faire un pas. On admet tellement, mme dans la vie quotidienne, que la contradiction est quelque chose d'impossible, qu'un accus qui se contredit devant le tribunal passe par l mme pour convaincu de mensonge et les contradictions peuvent le mener en prison ou la potence. Mais si la socit humaine dans son ensemble s'embrouille continuellement dans des contradictions, elle n'en va pas pour autant sa perte, au contraire, ce sont les contradictions qui la font avancer. La contradiction dans la vie de la socit se rsout toujours en volution, en nouveaux progrs de la civilisation. Le grand philosophe Hegel a dit : La contradiction est ce qui fait avancer. Ce mouvement par contradictions est la vritable faon dont l'histoire humaine volue, Dans le cas qui nous intresse, c'est-dire le passage de la socit communiste la proprit prive avec division du travail et change, la contradiction que nous avons rencontre est rsolue par un long processus historique. Ce processus a correspondu dans son essence la description que nous en avons donne, abstraction faite des quelques correctifs que nous avons apports. L'change commence effectivement ds l'tat le plus primitif de la communaut fonde sur la proprit commune, et sous la forme o nous l'avons suppose, celle du troc, c'est--dire produit contre produit. Nous trouvons le troc ds les premires tapes de la civilisation. Comme la proprit prive chez les deux partenaires est une des conditions de l'change et qu'elle est inconnue dans la communaut primitive, le premier troc ne s'est pas fait l'intrieur de la communaut ou de la tribu, mais l'extrieur, non entre les membres d'une mme tribu, d'une mme communaut, mais entre diffrentes communauts et tribus, l o elles sont entres en contact. Ce n'est pas tel membre d'une tribu qui ngocie avec un tranger la tribu, ce sont les tribus, les communauts entires oui font le troc, ce sont leurs chefs qui ngocient. Cette image, rpandue parmi les savants conomistes bourgeois, d'un chasseur primitif et d'un pcheur primitif changeant entre eux leurs poissons et leur gibier dans les forts vierges d'Amrique, aux aurores de la civilisation, est donc doublement fausse. Il n'existait pas dans la prhistoire d'individus isols vivant et travaillant pour euxmmes, le troc d'homme homme a demand des millnaires pour apparatre. L'histoire ne connat d'abord que le commerce entre tribus et entre peuples. Les peuples sauvages , dit Laffitteau, dans son ouvrage sur les sauvages d'Amrique, pratiquent

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

135

continuellement l'change entre eux. Leur commerce a ceci de commun avec le commerce de l'Antiquit que c'est un change direct de produits contre d'autres produits. Chacun de ces peuples possde quelque chose que les autres n'ont pas, et le commerce fait passer toutes ces choses d'un peuple l'autre. Tel est le cas du grain, des poteries, des peaux, du tabac, des couvertures, des canos, du btail sauvage, des ustensiles mnagers, des amulettes, du coton, en un mot de tout ce qui sert l'entretien de la vie humaine... Leur commerce se mne avec le chef de la tribu qui reprsente le peuple entier. 1 Quand, dans notre expos prcdent, nous commencions l'change par un cas isol - l'change entre le cordonnier et le boulanger - et le traitions comme quelque chose d'occasionnel, cela correspondait la stricte vrit historique. Au dbut, l'change entre les diffrentes tribus est purement occasionnel, irrgulier ; il dpend des rencontres ou contacts entre eux 2. C'est pourquoi le premier troc rgulier apparat chez les peuples nomades, car leurs frquents dplacements les amnent en contact avec d'autres peuples. Tant que l'change est occasionnel, seuls les produits en excdent, ce qui reste une fois couverts les besoins propres de la tribu. sont offerts en change. Avec le temps, les changes occasionnels se rptant plus souvent, ils deviennent une habitude, puis une rgle et peu peu on commence fabriquer des produits directement pour l'change. Les tribus et les peuples se spcialisent dans une ou plusieurs branches de leur production en vue de l'change. La division du travail entre les tribus et communauts se dveloppe. Longtemps, le commerce reste un troc, produit contre produit. Dans beaucoup de rgions des tats-Unis, le troc tait rpandu la fin du XVIIe sicle. Dans le Maryland, l'Assemble lgislative fixait les proportions dans lesquelles on devait changer le tabac, l'huile, la viande de porc, et le pain. A Corrientes, en 1815, de jeunes colporteurs couraient les rues en criant : Du sel pour des chandelles, du tabac pour du pain ! Dans les villages russes, jusque dans les annes 1890, des colporteurs, appels Prasols, pratiquent le troc simple avec les paysans. Ils changent toutes sortes de petits objets, tels que aiguilles, ds coudre, rubans, boutons, pipes, savons, etc., contre des brosses, du duvet, des peaux de lapin et autres objets analogues. Les potiers, les ferblantiers, etc., parcourant la Russie avec leur voiture, pratiquent un commerce semblable en changeant leurs propres produits contre du grain, du chanvre, du lin, de la toile, etc. 3 Les occasions d'change se multipliant et devenant plus rgulires, la marchandise qui est la plus aise fabriquer et peut le plus souvent tre change est de bonne heure spare des autres, dans chaque rgion, dans chaque tribu, ou bien au contraire, celle qui manque le plus, qui est la plus dsire. Le sel par exemple et les dattes jouent ce rle dans le dsert du Sahara, le sucre aux Indes occidentales anglaises, le tabac en Virginie et en Maryland, ce qu'on appelle le th en brique (un mlange de feuilles de th et de graisse sous la forme de briques) en Sibrie, l'ivoire chez les ngres d'Afrique, les grains de cacao dans l'ancien Mexique. Les particularits du climat et du sol amnent, dans les diffrentes rgions, mettre part une marchandise gnrale propre servir tout le commerce et d'intermdiaire dans les changes. La mme chose se produit avec l'occupation particulire chaque tribu. Chez les peuples de chasseurs, le gibier est la marchandise gnrale qu'ils
1 2 3

Laffitteau : Murs des sauvages amricains compares aux murs des premiers temps, 1724, vol. Il, pp. 322-323. Note marginale de R. L. (au crayon) : NB. Fouilles prhistoriques ! Avant tout les nomades. Sieb. , p. 246 (sans doute Nikola Sieber, David Ricardo et Karl Marx , Moscou, 1879. Cf. note 2, p. 49 de la traduction).

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

136

proposent en change de tous les produits possibles. Dans le commerce de la compagnie de la baie d'Hudson, les peaux de castors ont jou ce rle. Chez les tribus de pcheurs, les poissons sont l'intermdiaire naturel de toutes les oprations d'change. Dans les les Shetland, d'aprs le rcit d'un voyageur franais, mme pour l'achat d'un billet de thtre on fait l'appoint avec du poisson 1. La ncessit d'avoir une telle marchandise apprcie de tous, pour servir de moyen gnral des changes, se fait parfois vivement sentir. Voici par exemple comment Samuel Baker 2, voyageur bien connu, dcrit son troc avec les tribus ngres au cur de l'Afrique : Il devient de plus en plus difficile de se procurer les vivres. Les indignes ne vendent de la farine qu'en change de la viande. C'est pourquoi nous nous la procurons comme suit : nous achetons auprs de marchands turcs des marteaux (bches) de fer en change de vtements et de chaussures ; contre les marteaux, nous achetons un buf, celui-ci est amen dans un village loign et abattu, et la viande est partage environ en 100 morceaux. Avec cette viande et avec trois grands paniers, mes gens sassoient par terre, les indignes viennent alors et versent chacun dans les paniers un petit panier de farine pour un morceau de viande. Voil un exemple du pnible commerce de la farine en Afrique centrale. Avec le passage l'levage. le btail devient la marchandise gnrale dans le troc, et la mesure gnrale de valeur. C'tait le cas chez les Grecs anciens, comme Homre nous les dpeint. En dcrivant l'armure de chaque hros, il dit que l'armure de Glaucus cotait 100 bufs, celle de Diomde 9 bufs. Mais ct du btail, quelques autres produits servaient de monnaie chez les Grecs cette poque. Le mme Homre dit que, lors du sige de Troie, on payait le vin de Lemnos tantt en bufs, tantt en cuivre ou en fer. Chez les anciens Romains, nous l'avons dit, la notion d' argent tait identique celle de btail ; de mme, chez les anciens Germains. le btail tait la marchandise gnrale. Avec le passage l'agriculture, les mtaux, le fer et le cuivre acquirent une importance minente dans l'conomie, en partie comme matire dont on fabrique les armes et les outils agricoles. Le mtal, produit plus abondant et d'un usage plus rpandu, devient la marchandise gnrale et remplace de plus en plus le btail. Il devient marchandise gnrale, d'abord parce que son utilit naturelle - comme matire de toutes sortes d'outils - le rend gnralement dsirable. A ce stade, il est utilis dans le commerce l'tat brut aussi, en barres et au poids. Chez les Grecs, le fer tait en usage gnral, chez les Romains le cuivre, chez les Chinois un mlange de cuivre et de plomb. Beaucoup plus tard, les mtaux dits prcieux, l'argent et l'or, sont utiliss pour les changes. Eux aussi sont utiliss l'tat brut, au poids. L'origine de la marchandise gnrale, de la monnaie, simple produit utile un usage quelconque, est encore visible 3. Le simple morceau d'argent qu'on donnait un jour en change de farine, pouvait servir le lendemain fabriquer un brillant bouclier. L'usage exclusif des mtaux prcieux comme monnaie, c'est--dire sous forme de pices de monnaie, tait inconnu chez les Hindous, chez les gyptiens et mme chez les Chinois. Les anciens Juifs ne connaissaient que les pices de mtal au poids. C'est qu'Abraham, comme il est dit dans l'Ancien Testament, paya 400 sicles d'argent bien pess Ephron pour la tombe de Sara. Il est admis qu'on n'a commenc frapper la monnaie qu'au Xe ou mme au vine sicle avant J.-C., et ce sont les Grecs qui commencrent. Les Romains l'apprirent des Grecs, ils frapprent leurs premires pices d'argent et d'or au IIIe sicle avant J.-C. 4 Avec les pices de
1 2 3 4

Note marginale de R. L.: Sieb., p. 247. Samuel Baker: Voyage aux sources du Nil , pp. 221-222. Note marginale de R. L. Pourquoi les mtaux prcieux ont-ils gard ce rle ? Note marginale de R. L. Sieb., p. 248.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

137

monnaie en or et en argent, la longue histoire millnaire de l'volution de l'change prend sa forme acheve et dfinitive. L'argent, la marchandise gnrale, tait dj form, avant mme qu'on utilise les mtaux pour faire de l'argent. Sous la forme de btail, l'argent a dj les mmes fonctions dans l'change qu'aujourd'hui les pices d'argent : intermdiaire pour les oprations d'change. mesure de valeur, moyen de thsauriser, incarnation de la richesse. Ce n'est que sous sa forme mtallique que la destination de l'argent apparat aussi sous son aspect extrieur. L'change commence par le simple troc entre deux produits du travail. Il se ralise parce que l'un des producteurs - l'une des communauts ou des tribus - se passe mal des produits de l'autre. Ils s'aident mutuellement en changeant les produits de leur travail. De telles oprations de troc se rptant rgulirement, un produit dtient la prfrence, parce que dsir de tous, il devient l'intermdiaire de tous les changes, la marchandise gnrale. En soi, tout produit du travail pourrait devenir monnaie : les bottes ou les chapeaux, la toile ou la laine, le btail ou le bl. Les marchandises les plus diverses ont jou ce rle pendant un temps. Le choix ne dpend que des besoins particuliers et de l'occupation particulire des peuples. Le btail est gnralement apprci comme produit utile, comme moyen de subsistance. A la longue, il est dsir comme monnaie et accept comme tel. Car il sert chacun comme tel, conserver les fruits de son travail sous une forme changeable tout moment contre n'importe quel autre produit du travail. Le btail, la diffrence des autres produits privs, est le seul produit directement social, parce qu'changeable tout moment. Dans le btail, la double nature de la monnaie s'exprime encore : un coup d'il sur le btail montre que, bien que marchandise gnrale, produit social, il est en mme temps un simple moyen de subsistance que l'on peut abattre et consommer, un produit ordinaire du travail humain, du travail d'un peuple de bergers. Dans la pice d'argent, tout souvenir de l'origine de la monnaie comme simple produit a dj disparu. Le petit disque d'or frapp n'est bon rien d'autre, n'a d'autre usage que de servir de moyen d'change. de marchandise gnrale. Il n'est plus marchandise que dans la mesure o, comme toute autre marchandise, il est le produit du travail humain, du travail du chercheur d'or et de l'orfvre, mais il a perdu tout usage priv comme moyen de subsistance, il n'est plus qu'un morceau de travail humain sans aucune forme utile ni utilisable pour la vie prive, il n'a plus aucun usage comme moyen de subsistance priv, comme nourriture, vtement ou parure ou quoi que ce soit, il n'a plus pour but que l'usage purement social : il sert d'intermdiaire pour l'change d'autres marchandises. C'est dans l'objet en soi le plus dnu de sens et de but, la pice d'or, que le caractre purement social de l'argent, de la marchandise gnrale, trouve son expression la plus pure et la plus acheve. L'adoption dfinitive de l'argent 1 sous sa forme mtallique a pour consquence une forte extension du commerce et le dclin des relations sociales qui visaient autrefois non le commerce, mais la consommation personnelle. Le commerce dsagrge la vieille communaut communiste, il acclre l'ingalit de fortune entre ses membres, l'effondrement de la proprit commune et finalement le dclin de la communaut elle-mme 2. La petite exploitation paysanne libre qui ne produit que pour elle-mme et ne vend que le superflu pour mettre l'argent dans le bas de laine, est peu peu force, en particulier par l'introduction de l'impt en argent, vendre finalement toute sa production, pour acheter par la suite la nourriture, les vtements,
1 2

Note marginale de R.L.: NB. Remplacement des mtaux courants par les mtaux prcieux, or. Note marginale de R. L. : Donner plus de dtails.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

138

les ustensiles mnagers, mme le grain pour les semailles. La Russie des dernires dcennies nous a donn l'exemple d'une telle transformation de l'exploitation paysanne, d'une exploitation produisant pour ses propres besoins en une exploitation produisant pour le march et allant la ruine complte. Dans l'esclavage antique, le commerce a apport de profondes transformations. Tant que les esclaves ne servaient qu' l'conomie domestique, aux travaux agricoles ou artisanaux pour les besoins du matre et de sa famille, l'esclavage avait un caractre patriarcal. Lorsque les Grecs et les Romains eurent pris got l'argent et firent produire pour le commerce, une exploitation inhumaine des esclaves commena 1 qui amena les grandes rvoltes d'esclaves, en elles-mmes sans espoir, mais signe de ce que l'esclavage se survivait et tait devenu un ordre insoutenable. La mme chose se rpte avec le servage au Moyen Age. C'tait d'abord une forme de protection accorde la paysannerie par les seigneurs nobles auxquels les paysans devaient une redevance dtermine en nature ou en travail, redevance qui couvrait les besoins propres des seigneurs. Plus tard, lorsque la noblesse eut dcouvert les agrments de l'argent, les redevances et les prestations en travail furent sans cesse augmentes dans des buts commerciaux, les corves devinrent le servage, le paysan fut exploit jusqu'aux dernires limites 2. Pour finir l'extension du commerce et la domination de l'argent amenrent remplacer les prestations en nature des serfs par des redevances en argent. La dernire heure de tous les rapports fodaux a sonn. Le commerce du Moyen Age apporte puissance et richesse aux villes, il entrane par l mme la dcomposition et la chute des anciennes corporations. L'essor de l'argent-mtal donne naissance au commerce mondial. Ds l'antiquit, certains peuples, tels les Phniciens, se consacrent au rle de marchands entre les peuples pour attirer vers eux des masses d'argent et accumuler des richesses sous forme d'argent. Au Moyen Age, ce rle choit aux villes, surtout aux villes italiennes. Aprs la dcouverte de l'Amrique et de la voie maritime vers les Indes orientales la fin du XVe sicle, le commerce mondial connat une soudaine extension : les pays nouveaux offraient la fois de nouveaux produits et de nouvelles mines d'or, c'est--dire la matire premire de l'argent. Aprs les normes importations d'or en provenance d'Amrique au XVIe sicle, les villes du nord de l'Allemagne - principalement les villes hansatiques - accdent d'normes richesses, puis c'est le tour de la Hollande et de l'Angleterre. Dans les villes europennes et, pour une grande part, la campagne, l'conomie marchande, c'est--dire la production en vue de l'change, devient la forme dominante de la vie conomique. L'change commence dans les tnbres de la prhistoire, aux frontires des tribus communistes sauvages, il s'lve et grandit en marge de toutes les organisations conomiques planifies successives 3, simple conomie paysanne libre, despotisme oriental, esclavage antique, servage et fodalisme du Moyen Age, corporations urbaines. puis les dvore l'une aprs l'autre, contribue leur effondrement 4 et tablit finalement la domination de l'conomie de producteurs privs isols compltement anarchique et sans planification comme forme unique de l'conomie rgnante.

1 2 3 4

Karl Marx: Le Capital, ditions sociales, 1950, tome I, p. 232. Ibid., pp. 234-235. Note marginale de R.L. : NB. Faux frais de la socit sans plan : elle doit reproduire toute sa richesse dans l'argent. Note marginale de R. L. : NB. Signification du commerce pour la civilisation depuis ... (illisible). Intern. lien entre eux.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

139

IV
Retour la table des matires

Une fois l'conomie marchande devenue la forme dominante de la production en Europe, au moins dans les villes, au XVIIIe sicle, les savants commencrent se demander sur quoi cette conomie reposait. L'change ne se fait que par l'intermdiaire de l'argent et la valeur de chaque marchandise dans l'change s'exprime en argent. Que peut bien signifier cette expression de la valeur en argent et sur quoi repose la valeur de chaque marchandise dans le commerce ? Telles sont les premires questions qu'a tudies l'conomie politique. Dans la deuxime moiti du XVIIIe sicle et au dbut du XIXe, les Anglais Adam Smith et David Ricardo firent cette grande dcouverte que la valeur d'une marchandise est le travail humain accumul en elle, que dans l'change des marchandises des quantits gales de travail diffrent s'changent entre elles. L'argent n'est que l'intermdiaire et ne fait qu'exprimer la quantit de travail accumule dans chaque marchandise. Il est tonnant qu'on puisse parler d'une grande dcouverte, car on pourrait croire qu'il n'y a rien de plus clair et qui aille plus de soi que de dire que l'change des marchandises repose sur le travail accumul en elles. L'habitude gnrale 1 et exclusive prise d'exprimer la valeur des marchandises en or avait masqu cet tat naturel. Quand le cordonnier et le boulanger changent leurs produits, on conoit clairement que l'change se produit parce que, malgr leur usage diffrent, chacun des produits a cot du travail, que l'un a la mme valeur que l'autre dans la mesure o ils ont exig le mme temps. Si je dis, une paire de souliers cote 10 marks, cette expression est d'abord tout fait mystrieuse. Qu'ont de commun une paire de chaussures et 10 marks, en quoi sont-ils identiques et peuvent-ils s'changer ? Comment peut-on mme comparer entre elles des choses si diffrentes ? Comment peut-on prendre en change d'un produit utile comme des chaussures un objet aussi inutile et dnu de sens que les petits disques d'or ou d'argent frapps d'un sceau ? Comment se fait-il enfin que ces petits disques de mtal aient le pouvoir magique de s'changer contre tout dans le monde ? Les fondateurs de l'conomie politique, les Smith, les Ricardo, n'ont pas russi rpondre toutes ces questions. Dcouvrir que dans la valeur d'change de toute marchandise, dans l'argent aussi, il y a simplement du travail humain, et qu'ainsi la valeur de toute marchandise est d'autant plus grande que sa production a exig plus de travail et inversement, ce n'est reconnatre que la moiti de la vrit. L'autre moiti de la vrit consiste expliquer comment et pourquoi le travail humain prend la forme trange de la valeur d'change et la forme mystrieuse de l'argent. Les fondateurs anglais de l'conomie politique ne se sont pas pos cette question ; car ils considraient le fait de crer des marchandises pour l'change et pour de l'argent comme une proprit naturelle du travail humain. En d'autres termes, ils admettaient que l'homme doit produire de ses mains des marchandises pour le commerce tout aussi naturellement qu'il doit manger et boire, qu'il a des cheveux sur la tte et un nez au
1

Note marginale de R. L. Illusions de l'or : la chasse l'or - dcouverte de l'Amrique, mercantilisme de Charles Quint, Alchimie (or).

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

140

milieu de la figure. Ils y croyaient si fermement qu'Adam Smith se demande si les animaux ne commercent pas entre eux et il ne rpond ngativement que parce qu'on n'a pas observ de tels exemples chez les animaux. Il dit : Elle (la division du travail) est la consquence ncessaire, quoique lente et progressive, d'un certain penchant de la nature humaine... : le penchant changer, s'aider rciproquement et ngocier une chose contre une autre. Ce n'est pas ici le lieu d'tudier si ce penchant est un de ces instincts inhrents la nature humaine, dont on ne peut rendre compte ou, ce qui est plus probable, s'il est la consquence ncessaire de la raison et du langage. Il est commun tous les hommes et ne se retrouve chez aucune autre espce animale qui semble ne connatre ni cette sorte de contrat ni aucune autre. 1 Cette conception nave signifie que les fondateurs de l'conomie politique taient persuads que l'ordre social capitaliste dans lequel tout est marchandise et tout n'est produit que pour le commerce, est le seul ordre social possible et ternel, qu'il durera aussi longtemps que le genre humain vivra sur terre. Karl Marx qui, en tant que socialiste, ne tenait pas l'ordre capitaliste pour le seul ordre ternellement possible mais pour une forme sociale historique et passagre, a, le premier, tabli des comparaisons entre la situation actuelle et celle des poques antrieures. Il en est ressorti que les hommes ont vcu et travaill pendant des millnaires sans savoir grand-chose de l'argent et de l'change. Ce West que dans la mesure o tout travail commun et planifi cessa dans la socit et o la socit se dsagrgea en un amas informe et anarchique de producteurs libres et indpendants, sur le fondement de la proprit prive, que l'change devint le seul moyen d'unir les individus atomiss et leurs activits en une conomie sociale cohrente. Le plan conomique commun prcdant la production fut remplac par l'argent, qui devint le seul lien social direct, parce qu'il est la seule ralit commune aux nombreux travaux privs, morceau de travail humain sans aucune utilit, produit dnu de sens et inapte tout usage dans la vie prive. Cette invention dnue de sens est donc une ncessit sans laquelle l'change et, par consquent, toute l'histoire de la civilisation depuis la dissolution du communisme primitif, serait impossible. Les thoriciens de l'conomie politique bourgeoise considrent l'argent comme une chose importante et indispensable, mais seulement du point de vue de la communaut purement extrieure des changes. On ne peut en ralit dire cela de l'argent que dans le sens o on dit par exemple que l'humanit a invent la religion par commodit. L'argent et la religion sont deux produits prodigieux de la civilisation humaine, ils ont leur racine dans des situations trs prcises et passagres et, de mme qu'ils sont apparus un jour, ils deviendront un jour superflus. Les normes dpenses annuelles pour la production d'or, comme les dpenses du culte, comme les dpenses consacres aux prisons, au militarisme, l'assistance publique, qui psent lourdement sur l'conomie sociale et sont des frais ncessaires de cette forme d'conomie, disparatront d'eux-mmes avec la disparition de l'conomie marchande. L'conomie marchande, dans son mcanisme interne, nous parat un ordre conomique merveilleusement harmonieux et reposant sur les plus hauts principes de la morale. Car, premirement, la libert individuelle complte y rgne, chacun travaille quoi il veut, comme il veut, autant qu'il veut, selon son bon plaisir ; chacun est son propre matre et n'a se soucier que de son propre avantage. Deuximement, les uns changent leurs marchandises, c'est--dire le produit de leur travail, contre les produits des autres, le travail s'change contre le travail, quantits gales en
1

Adam Smith : Wealth of Nations .

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

141

moyenne. Il rgne donc une galit et une rciprocit totale des intrts. Troisimement, il n'y a, dans l'conomie marchande, de marchandise que contre une marchandise, de produit du travail que contre un produit du travail. C'est la plus grande quit. Effectivement, les philosophes et les hommes politiques du XVIIIe sicle qui lattaient pour le triomphe de la libert conomique, pour l'abolition des derniers vestiges des anciens rapports de domination, des rglements des corporations et du servage fodal, les hommes de la grande Rvolution Franaise promettaient l'humanit le paradis sur terre, le rgne de la libert, de l'galit et de la fraternit. D'importants socialistes taient du mme avis dans la premire moiti du XIXe sicle. Lorsque l'conomie politique scientifique fut fonde et que Smith et Ricardo eurent fait cette grande dcouverte que toute la valeur des marchandises repose sur le travail humain, quelques amis de la classe ouvrire s'imaginrent qu'en oprant correctement l'change des marchandises, l'galit et la justice intgrales devaient rgner dans la socit. Car si on change toujours du travail contre du travail en quantits gales, il est impossible que se produise une ingalit des richesses, sauf celle, bien mrite, entre le travailleur laborieux et le paresseux, et toute la richesse sociale doit appartenir ncessairement ceux qui travaillent, la classe ouvrire. Si nous voyons quand mme 1 dans la socit actuelle de grandes diffrences dans la situation des hommes, la richesse ct de la misre (et la richesse justement chez ceux qui ne travaillent pas), la misre chez ceux dont le travail cre toutes les valeurs, il faut manifestement que cela provienne de quelque malhonntet dans l'change, due au fait que l'argent intervient comme intermdiaire dans l'change des produits du travail. L'argent masque le fait que la vritable origine de toutes les richesses est le travail ; il provoque de continuelles oscillations des prix et donne la possibilit de prix arbitraires, d'escroqueries et d'accumulation de richesses aux dpens des autres. Supprimons donc l'argent ! Ce socialisme visant la suppression de l'argent est apparu d'abord en Angleterre o, ds les annes 20 et 30 du sicle dernier, de trs talentueux auteurs, comme Thompson, Bray et d'autres, le dfendaient ; puis le hobereau conservateur pommranien et brillant conomiste Rodbertus rinventa cette sorte de socialisme en Prusse et, pour la troisime fois, Proudhon rinventa ce socialisme en France en 1849. On entreprit mme des essais pratiques. Sous l'influence de Bray, on cra Londres et dans d'autres villes anglaises des Bazars pour le juste change du travail o les marchandises taient apportes et changes rigoureusement d'aprs le temps de travail contenu en elles, sans l'intermdiaire de l'argent. Proudhon a propose aussi cet effet la fondation de sa banque populaire . Ces tentatives et la thorie elle-mme firent bientt faillite. En ralit, l'change de marchandises sans argent est impensable et les variations de prix qu'on voulait supprimer sont le seul moyen d'indiquer aux producteurs de marchandises s'ils produisent trop ou trop peu d'une marchandise, s'ils emploient leur production plus ou moins de travail qu'il ne faut, s'ils fabriquent les marchandises qu'il faut ou non. Si l'on supprime cet unique moyen de s'entendre entre producteurs de marchandises isols dans une conomie anarchique, ces derniers sont compltement perdus, ils ne sont pas seulement sourds-muets, mais aveugles. La production s'arrte et la tour de Babel capitaliste s'effondre. Les plans socialistes qui voulaient faire de la production marchande capitaliste une production socialiste par la seule suppression de l'argent, est donc une pure utopie.

Note marginale de R. L. (au crayon) : Cf. John Bellers, Bernstein, Rev. Angl., p. 354.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

142

Qu'en est-il donc en ralit de la libert, de l'galit et de la fraternit dans la production marchande ? Comment peut-il se former une ingalit des richesses dans cette production marchande, o chacun ne peut obtenir quoi que ce soit que contre un produit du travail et o des valeurs gales s'changent contre des valeurs gales ? L'conomie capitaliste se caractrise pourtant par l'ingalit criante dans la situation matrielle des hommes, par l'accumulation de richesses dans quelques mains et la misre croissante des masses. La question qui rsulte logiquement de ce qui prcde, est donc la suivante : Comment l'conomie marchande et l'change des marchandises leur valeur rendent-ils le capitalisme possible ?

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

143

Chapitre cinquime

LE TRAVAIL SALARI

I
Retour la table des matires

Toutes les marchandises s'changent leur valeur, c'est--dire d'aprs le travail socialement ncessaire contenu en elles. Si l'argent joue le rle d'intermdiaire, cela ne change rien ce fondement de l'change : l'argent n'est que l'expression du travail social, et la quantit de valeur contenue dans chaque marchandise s'exprime par la quantit d'argent pour laquelle la marchandise est vendue. Sur la base de cette loi de la valeur, il rgne une galit complte entre les marchandises sur le march. Il rgnerait aussi une galit complte entre les vendeurs de marchandises s'il n'y avait pas parmi les millions de marchandises diffrentes qui s'changent sur le march, une marchandise de nature tout fait particulire : la force de travail. Cette marchandise est apporte sur le march par ceux qui ne possdent pas de moyens de production permettant de produire d'autres marchandises. Dans une socit qui repose sur l'change des marchandises, on n'obtient que par voie d'change. Quiconque n'apporte pas de marchandises, n'a pas de moyen de subsistance. La marchandise est le seul titre donnant un homme l'accs une part du produit social, part qu'elle mesure en mme temps. Tout homme obtient en marchandises de son choix une part correspondant la quantit de travail socialement ncessaire qu'il a fourni sous forme de marchandise. Pour vivre, tout homme doit donc fournir et vendre une marchandise. La production et la vente de marchandises est devenue la condition de l'existence humaine. Pour produire n'importe quelle marchandise, il faut des moyens de travail, des outils, etc., des matires premires, un lieu de travail, un atelier avec les conditions ncessaires du travail, clairage, etc., enfin une certaine quantit de nourriture pour vivre pendant

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

144

la dure de la production et jusqu' la vente de la marchandise. Seules quelques rares marchandises ngligeables peuvent tre produites sans moyens de production, par exemple les champignons ou les baies rcolts dans la fort, les coquillages ramasss sur le rivage. Mme l, il faut quelques moyens de production, des paniers par exemple, et en tout cas des vivres permettant de subsister pendant ce travail. La plupart des marchandises exigent des frais importants, parfois normes, en moyens de production, dans toute socit de production marchande dveloppe. A celui qui n'a pas ces moyens de production, qui ne peut produire des marchandises, il ne reste plus qu' s'apporter lui-mme, c'est--dire sa propre force de travail, comme marchandise sur le march. Comme toute autre marchandise, la marchandise force de travail a sa valeur dtermine. La valeur de toute marchandise est dtermine par la quantit de travail ncessaire sa production. Pour produire la marchandise force de travail , une quantit dtermine de travail est galement ncessaire, le travail qui produit la nourriture, les vtements, etc., pour le travailleur. La force de travail d'un homme vaut ce qu'il faut de travail pour le maintenir en tat de travailler, pour entretenir sa force de travail. La valeur de la marchandise force de travail est donc reprsente par la quantit de travail ncessaire la production des moyens de subsistance pour le travailleur. En outre, comme pour toute autre marchandise, la valeur de la force de travail se traduit sur le march par un prix, c'est--dire en argent. L'expression montaire, c'est--dire le prix de la marchandise force de travail , s'appelle le salaire. Pour toute autre marchandise, le prix monte si la demande augmente plus vite que l'offre, et il baisse, si au contraire l'offre est plus grande que la demande. Il se passe la mme chose en ce qui concerne la marchandise force de travail : quand la demande en travailleurs augmente, les salaires ont tendance monter ; si la demande diminue ou si le march du travail est satur de marchandise frache, les salaires ont une tendance baisser. Comme pour toute autre marchandise, la valeur de la force de travail et, donc, son prix, augmentent si la quantit de travail ncessaire sa production, en l'occurrence les moyens de subsistance, exigent plus de travail pour leur propre production. Inversement, toute conomie de travail dans la fabrication des moyens de subsistance du travailleur entrane une baisse de la valeur de la force de travail, ainsi que son prix, le salaire. Diminuez le cot de production des chapeaux , crivait Ricardo en 1817, et leur prix descendra finalement leur nouveau prix naturel, mme si la demande se multiplie par deux, trois ou quatre. Diminuez les frais d'entretien des hommes en abaissant le prix naturel des vivres et des vtements ncessaires pour vivre, et vous verrez que les salaires baisseront, mme si la demande en travailleurs monte considrablement. La marchandise force de travail ne se distingue en rien des autres marchandises sur le march, si ce n'est qu'elle est insparable de son vendeur, le travailleur, et qu'elle ne supporte pas d'attendre trop longtemps l'acheteur, Darce qu'elle prira avec son porteur, le travailleur, par manque de vivres, tandis que la plupart des marchandises peuvent attendre plus ou moins longtemps leur vente. La particularit de la marchandise force de travail ne se manifeste donc pas sur le march o seule la valeur d'change joue un rle. Cette particularit rside dans la valeur d'usage de cette marchandise. Toute marchandise est achete pour les avantages que son usage peut apporter. On achte des bottes pour se protger les pieds, une tasse pour boire du th. A quoi peut servir la force de travail qu'on achte ? videmment, travailler. Nous ne sommes pas plus avancs. En tout temps, les hommes ont pu et ont d travailler, depuis que l'humanit existe, et pourtant des millnaires se sont couls, o la force de travail tait compltement inconnue en tant que marchandise. Imaginons

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

145

que l'homme avec toute sa force de travail ne puisse produire de moyens de subsistance que pour lui-mme, l'achat d'une telle force de travail, donc la force de travail comme marchandise, n'aurait aucun sens. Car si quelqu'un achte et paie la force de travail, puis la fait travailler avec ses propres moyens de production et s'il n'obtient comme rsultat que de quoi entretenir le porteur de la marchandise achete, le travailleur, cela voudrait dire que le travailleur, en vendant sa force de travail, obtient les moyens de production d'autrui et, avec eux, travaille pour lui-mme. Ce serait une affaire aussi absurde du point de vue de l'change des marchandises que si quelqu'un achetait des bottes pour en faire ensuite cadeau au cordonnier. Si la force de travail humain ne permettait pas d'autre usage, elle n'aurait aucun avantage pour l'acheteur et ne pourrait pas apparatre comme marchandise. Car seuls des produits apportant certains avantages peuvent figurer comme marchandises. Pour que la force de travail puisse tre une marchandise, il ne suffit pas que l'homme puisse travailler quand on lui donne des moyens de production, il faut qu'il puisse travailler plus qu'il n'est ncessaire son propre entretien. Il faut qu'il puisse travailler en plus pour l'acheteur de sa force de travail. Il faut que la marchandise force de travail puisse remplacer, par l'usage que l'on en fait, c'est--dire par le travail, son propre prix, le salaire, et fournir en outre du surtravail l'acheteur. La force de travail a effectivement cette proprit. Mais qu'est-ce dire ? Est-ce une proprit naturelle de l'homme ou du travailleur que de pouvoir fournir du surtravail ? Eh bien ! l'poque o l'homme avait besoin d'un an pour confectionner une hache en pierre, de plusieurs mois pour fabriquer un arc, ou faisait un feu en frottant pendant des heures deux morceaux de bois l'un contre l'autre, l'entrepreneur le plus rus et le plus dnu de scrupules n'aurait pu extorquer d'un homme le moindre surtravail. Un certain niveau de productivit du travail est ncessaire pour que l'homme puisse fournir un surtravail. Il faut que les outils, l'habilet, le savoir, la matrise des forces de la nature aient dj atteint un niveau suffisant pour que la force d'un homme soit en tat de produire les moyens de subsistance ncessaires non seulement lui-mme, mais ventuellement d'autres. Ce perfectionnement des outils, ce savoir, cette matrise de la nature ne s'acquirent qu' travers l'exprience douloureuse et millnaire de la socit humaine. La distance qui existe entre les premiers outils de pierre grossirement taills, la dcouverte du feu, et les actuelles machines vapeur et lectricit, c'est toute l'volution sociale de l'humanit, volution qui n'a t possible qu' l'intrieur de la socit, par la vie en commun et la coopration entre les hommes. Cette productivit du travail qui confre la force du travail de l'actuel travailleur salari la proprit de fournir du surtravail n'est pas une particularit physiologiques inne de l'homme, c'est un phnomne social, le fruit d'une longue volution. Le surtravail de la marchandise force de travail n'est qu'un autre nom de la productivit du travail social, qui permet au travail d'un homme d'en entretenir plusieurs. La productivit du travail, surtout lorsque les conditions naturelles la favorisent, un niveau primitif de civilisation, ne conduit pas toujours et partout la vente de la force de travail et son exploitation capitaliste. Voyons ces rgions tropicales de l'Amrique centrale et du sud, qui ont t aprs la dcouverte de l'Amrique et jusqu'au dbut du XIXe sicle des colonies espagnoles, rgions au climat chaud et au sol fertile o les bananes sont la principale nourriture des populations. Je doute, crit Humboldt, qu'il existe ailleurs sur la terre une plante produisant une telle quantit de matire nutritive sur une si petite surface de terre. Un demi-hectare, plant de bananes de la grande espce, calcule Humboldt, peut produire de la nourriture pour plus de 50 personnes, alors qu'en Europe, le mme demi-hectare fournirait peine 576 kg de farine en un an -quantit qui serait insuffisante pour nourrir deux personnes. Or la banane ne rclame que trs peu de soins, il suffit de remuer une ou

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

146

deux fois lgrement la terre autour des racines. Au pied des Cordillres, dans les valles humides de Veracruz, Valladolid et Guadalajara, continue Humboldt, un homme qui n'y consacre que deux jours d'un travail facile par semaine, peut se procurer des vivres pour toute sa famille. Il est clair qu'en soi la productivit du travail permet ici une exploitation et un savant l'me authentiquement capitaliste, Malthus, s'crie en pleurant, la description de ce paradis terrestre : Quels normes moyens pour la production de richesses infinies ! En d'autres termes : quelle mine d'or dans le travail de ces mangeurs de bananes, pour des entrepreneurs astucieux, s'ils pouvaient mettre ces paresseux au travail ! En ralit, les habitants de ces contres bnies ne songeaient pas trimer pour amasser de l'argent, ils surveillaient un peu les arbres de temps autre, mangeaient leurs bananes de bon apptit et passaient leur temps libre au soleil jouir de l'existence. Humboldt dit de faon trs caractristique : Dans les colonies espagnoles, on entend souvent dire que les habitants de la zone tropicale ne sortiront pas de l'tat d'apathie dans lequel ils demeurent depuis des sicles, tant que les bananiers n'auront pas t arrachs sur ordre du roi. Cette apathie , du point de vue capitaliste europen, est prcisment l'tat d'esprit des peuples qui vivent encore dans le communisme primitif o le but du travail humain est la satisfaction des besoins naturels de l'homme, et non l'accumulation de richesses. Tant que ces rapports prdominent, on ne peut songer l'exploitation des hommes par d'autres hommes, aussi grande que soit la productivit du travail, ni l'utilisation de la force de travail humain pour la production de surtravail. L'entrepreneur moderne n'a pas dcouvert le premier cette proprit de la force de travail. Ds les temps anciens, nous voyons l'exploitation du surtravail par ceux qui ne travaillent pas. L'esclavage dans l'Antiquit, le servage au Moyen Age reposent tous deux sur le niveau dj atteint de la productivit, sur la capacit du travail humain entretenir plus d'un homme. Tous deux sont l'expression diffrente de la manire dont une classe de la socit tire avantage de cette productivit en se faisant entretenir par l'autre classe. En ce sens, l'esclave antique et le serf mdival sont les anctres directs de l'actuel ouvrier salari. Ni dans l'Antiquit ni au Moyen Age, la force de travail n'est devenue une marchandise, malgr sa productivit et malgr son exploitation. Ce qu'il y a de particulier dans les rapports actuels du travailleur salari avec l'entrepreneur, ce qui les distingue de l'esclavage comme du servage, c'est la libert personnelle du travailleur. La vente de la force de travail est une affaire prive de l'homme, elle est volontaire et repose sur la libert individuelle totale. Elle a pour condition que le travailleur ne possde pas de moyens de production. S'il en avait, il produirait lui-mme des marchandises et ne vendrait pas sa force de travail. La sparation de la force de travail et des moyens de production est ce qui, ct de la libert personnelle, fait de la force de travail une marchandise. Dans l'conomie esclavagiste, la force de travail n'est pas spare des moyens de production, elle constitue elle-mme un moyen de production et appartient en proprit prive au matre, au mme titre que les outils, les matires premires, etc. L'esclave n'est qu'une partie de la masse indistincte des moyens de production pour le propritaire d'esclaves. Dans le servage, la force de travail est lie au moyen de production, la glbe, elle n'est qu'un accessoire du moyen de production. Les corves et les redevances ne sont pas fournies par des personnes, mais par la terre ; si la terre passe en d'autres mains de travailleurs par hritage ou autrement, il en est de mme des redevances. Maintenant, le travailleur est personnellement libre, il n'est pas la proprit de quelqu'un, il n'est pas non plus enchan au moyen de production. Les moyens de production sont entre certaines mains, la force de travail en d'autres mains, et les deux

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

147

propritaires se font face en acheteurs et en vendeurs libres et autonomes, le capitaliste en acheteur, le travailleur en vendeur de la force de travail. La libert personnelle et la sparation entre la force de travail et les moyens de production ne conduisent pas toujours au travail salari, la vente de la force de travail, mme quand la productivit du travail est leve. Nous en avons vu un exemple dans la Rome antique, aprs que la masse des petits paysans libres ait t chasse de ses terres par la formation de grands domaines nobles exploitant des esclaves. Ils restrent personnellement des hommes libres, mais, ne possdant plus de terres, donc de moyens de production, ils afflurent Rome en proltaires libres. Cependant, ils ne pouvaient y vendre leur force de travail, car ils n'auraient pas trouv d'acheteurs ; les riches propritaires et les capitalistes n'avaient pas besoin d'acheter de la force de travail libre, parce qu'ils se faisaient entretenir par leurs esclaves. Le travail des esclaves suffisait alors pleinement satisfaire les besoins des grands propritaires qui se faisaient fabriquer toutes les choses possibles par eux. Or ils ne pouvaient utiliser plus de force de travail que ce qu'il fallait pour leur propre vie et pour leur luxe, car le but de la production par les esclaves tait la consommation et non la vente de marchandises. Il tait interdit aux proltaires romains de vivre de leur travail, il ne leur restait qu' vivre de la mendicit, de la mendicit d'tat, de la distribution priodique de vivres. Au lieu du travail salari, on eut dans la Rome antique l'entretien des hommes libres et sans biens aux frais de l'tat. Ce qui fait dire l'conomiste franais Sismondi : Dans la Rome antique. la socit entretenait ses proltaires, aujourd'hui les proltaires entretiennent la socit. Si aujourd'hui le travail des proltaires pour leur propre entretien et pour celui d'autres personnes, si la vente de leur force de travail est possible, c'est parce que le travail libre est la seule et unique forme de la production et parce qu'en tant que production marchande, elle n'a pas pour but la consommation directe, mais la vente. Le propritaire d'esclaves achetait des esclaves pour sa commodit et pour son luxe, le seigneur fodal extorquait des corves et des redevances aux serfs dans le mme but : pour vivre largement avec sa parent. L'entrepreneur moderne ne fait pas produire aux travailleurs des vivres, des vtements, des objets de luxe pour sa consommation, il leur fait produire des marchandises pour les vendre et en retirer de l'argent. Ce qui fait de lui un capitaliste et du travailleur un salari. La vente de la force de travail comme marchandise implique toute une srie de relations historiques et sociales dtermines. L'apparition de la marchandise force de travail sur le march indique : 1) que le travailleur est personnellement libre ; 2) qu'il est spar des moyens de production et que ceux-ci sont rassembls entre les mains de ceux qui ne travaillent pas ; 3) que la productivit du travail a un niveau lev, c'est--dire qu'il est possible de fournir un surtravail ; 4) que l'conomie marchande est dominante, c'est--dire que la cration de surtravail sous la forme de marchandises vendre est le but de l'achat de la force de travail. Du point de vue du march, l'achat et la vente de la marchandise force de travail est une affaire tout fait ordinaire, comme il s'en fait des milliers chaque instant, comme l'achat de bottes ou d'oignons. La valeur de la marchandise et ses variations, son prix et ses oscillations, l'galit et l'indpendance de l'acheteur et du vendeur sur le march, le caractre libre de l'affaire - tout cela est exactement identique toute autre opration d'achat. Cependant, la valeur d'usage particulire de cette marchandise, les rapports particuliers que cette valeur d'usage cre, font de cette opration quotidienne de l'univers marchand un rapport social particulier. Voyons ce qui va en sortir.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

148

L'entrepreneur achte la force de travail et, comme tout acheteur, il paie sa valeur, c'est--dire les frais de production, en payant l'ouvrier un prix en salaire qui couvre l'entretien de l'ouvrier. La force de travail achete est en mesure, avec les moyens de production utiliss en moyenne dans la socit, de produire plus que les simples faits d'entretien. C'est dj une condition de toute l'opration qui, sinon, n'aurait pas de sens ; en cela rside la valeur d'usage de la marchandise force de travail. tant donn que la valeur de l'entretien de la force de travail est dtermine, comme pour toute autre marchandise, par la quantit de travail ncessaire sa production, nous pouvons admettre que la nourriture, les vtements, etc., permettant de maintenir quotidiennement en tat de travailler le travailleur, demandent, disons par exemple : six heures de travail. Le prix de la marchandise force de travail , c'est--dire le salaire, doit reprsenter en argent six heures de travail. L'ouvrier ne travaille pas six heures pour son patron, il travaille plus longtemps, disons par exemple onze heures. Dans ces onze heures, il a en six heures restitu au patron le salaire reu, puis il y rajout encore cinq heures de travail gratuit, il en a fait cadeau au patron. La journe de travail de tout ouvrier se compose de deux parties : une partie paye, o l'ouvrier ne fait que restituer la valeur de son entretien, o il travaille pour ainsi dire pour luimme, et une partie non paye, o il fait du travail gratuit ou du surtravail pour le capitaliste. La situation tait semblable pour les formes antrieures d'exploitation sociale. A l'poque du servage, le travail du serf pour lui-mme et son travail pour le seigneur taient mme distincts dans le temps et l'espace. Le paysan savait exactement quand et en quelle quantit il travaillait pour lui et quand et en quelle quantit il travaillait pour l'entretien de son seigneur noble ou religieux. Il travaillait d'abord quelques jours sur son propre champ, puis quelques jours sur les terres seigneuriales. Ou bien il travaillait le matin sur son champ et l'aprs-midi sur celui du seigneur, ou bien encore quelques semaines sur le sien et ensuite quelques semaines sur le champ seigneurial. Dans un village de l'Abbaye Maurusmnster en Alsace, vers le milieu du XIIe sicle, les corves taient par exemple fixes comme suit : du milieu d'avril au milieu de mai, chaque famille paysanne fournissait un homme trois jours pleins par semaine, de mai la Saint Jean un aprs-midi par semaine, de la Saint Jean aux fenaisons, deux jours par semaine, l'poque de la moisson, trois aprs-midi par semaine et, de la Saint Martin Nol, trois jours pleins par semaine. A la fin du Moyen Age, avec les progrs du servage, les corves augmentrent tant, il est vrai, que presque tous les jours de la semaine et toutes les semaines de l'anne y passaient et que le paysan n'avait presque plus le temps pour cultiver son propre champ. Mme alors, il savait qu'il ne travaillait pas seulement pour lui, mais pour d'autres. Le paysan le plus born ne pouvait se faire d'illusion. Dans le travail salari moderne, la situation est tout autre. L'ouvrier ne produit pas pendant la premire partie de sa journe de travail les objets dont il a besoin : nourriture, vtements, etc., et ensuite d'autres choses pour le patron. L'ouvrier d'usine produit toute la journe le mme objet, un objet dont il n'a besoin lui-mme que pour une trs petite part ou mme pas du tout : des ressorts d'acier ou des courroies de caoutchouc ou du tissu de soie ou des tuyaux de fonte. Dans leur masse indistincte, les ressorts d'acier ou les courroies ou le tissu qu'il produit au cours de la journe se ressemblent tous, on n'y remarque pas la moindre diffrence, qu'une partie d'entre eux reprsente du travail pay et une autre du travail non pay, qu'une partie soit pour l'ouvrier et une autre pour le patron. Au contraire, le produit auquel travaille l'ouvrier n'a pour lui aucune utilit et pas la moindre parcelle ne lui appartient; tout ce que

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

149

l'ouvrier produit appartient l'entrepreneur. Voil une grande diffrence extrieure entre le travail salari et le servage. Le serf avait peu de temps pour travailler sur son propre champ et le travail qu'il faisait pour lui lui appartenait. Dans le cas du travailleur salari moderne, tout le produit appartient au patron et son travail l'usine a l'air de ne rien avoir de commun avec son entretien. Il a reu son salaire et peut en faire ce qu'il veut. En change, il doit faire le travail que lui indique le patron et tout ce qu'il produit appartient au patron. La diffrence, invisible au travailleur, apparat dans les comptes du patron, quand il calcule ce que lui rapporte la production de ses ouvriers. Pour le capitaliste, c'est la diffrence entre la somme d'argent qu'il encaisse aprs la vente du produit et ses dpenses, tant pour les moyens de production que pour les salaires de ses ouvriers. Ce qui lui reste comme profit, c'est justement la valeur cre par le travail non pay, c'est--dire la plus-value cre par les ouvriers. Tout travailleur produit d'abord son propre salaire, puis la plus-value dont il fait cadeau au capitaliste, mme s'il ne produit que des courroies de caoutchouc, des toffes de soie ou des tuyaux de plomb. S'il a tiss Il mtres de soie en Il heures, 6 mtres de cette toffe contiennent la valeur de son salaire et 5 sont la plus-value pour le patron. La diffrence entre le salariat et le servage ou l'esclavage a d'autres consquences importantes. L'esclave ou le serf fournissaient leur travail pour les besoins privs, la consommation du seigneur. Ils produisaient pour lui des vivres, des vtements, des meubles, des objets de luxe, etc. C'tait la norme avant que l'esclavage et le servage dgnrent et dclinent sous l'influence du commerce. Les capacits de consommation de l'homme, mme le luxe de la vie prive, ont leurs limites chaque poque. Le propritaire d'esclaves antique ou le noble du Moyen Age ne pouvaient avoir plus que des greniers pleins, des tables pleines, de riches vtements, une vie opulente pour eux-mmes et leur entourage, des demeures richement meubles. On ne peut pas conserver en trop grandes rserves les objets d'usage quotidien, sinon ils se dtriorent : le grain risque de moisir ou les souris et les rats risquent de le manger, les rserves de foin et de paille brlent facilement, les vtements s'abment, etc., les produits laitiers, les fruits et les lgumes se conservent difficilement. La consommation avait, mme en cas de vie trs opulente, ses limites naturelles dans l'conomie de servage ou d'esclavage, et par l mme, l'exploitation de l'esclave ou du serf avait ses limites. Il en est autrement pour l'entrepreneur qui achte la force de travail pour produire des marchandises. La plupart du temps, ce que le travailleur fabrique l'usine n'est utile, ni lui ni au patron. Ce dernier ne fait pas produire des vtements ou de la nourriture pour lui, mais une marchandise dont il n'a pas besoin du tout luimme. Il fait produire les toffes de soie ou des tuyaux ou des cercueils pour s'en dbarrasser le plus vite possible, pour les vendre. Il les fait produire pour en tirer de l'argent. Ses dpenses lui sont restitues, le surtravail lui est donn sous la forme montaire. C'est dans ce but, pour faire de l'argent avec le travail impay des travailleurs, qu'il fait toute l'affaire et achte la force de travail. Or nous savons que l'argent est le moyen de l'accumulation de richesses sans limites. Sous la forme montaire, la richesse ne perd rien de sa valeur, mme si elle est entrepose trs longtemps. Au contraire, nous le verrons, la richesse entrepose sous forme montaire semble mme augmenter. Sous la forme montaire, la richesse ne connat aucune limite, elle peut augmenter l'infini. Par suite, la soif de surtravail chez le capitaliste moderne n'a pas non plus de limites. Plus il tirera de travail non pay de ses travailleurs, mieux ce sera. Extorquer de la plus-value, et l'extorquer sans limites, tel est le but et le rle de l'achat de force de travail.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

150

La tendance naturelle du capitaliste accrotre la plus-value qu'il extorque aux travailleurs trouve avant tout deux voies simples qui s'offrent d'elles-mmes, si l'on considre la faon dont est compose la journe de travail. La journe de travail de tout ouvrier salari se compose normalement de deux parties : une partie o l'ouvrier restitue son propre salaire et une partie o il fournit du travail non pay, de la plusvalue. Pour augmenter au maximum la seconde partie, l'entrepreneur peut procder de deux faons : soit qu'il prolonge la journe de travail, soit qu'il rduise la premire partie, la partie paye de la journe de travail, c'est--dire abaisse le salaire de l'ouvrier. Effectivement, le capitaliste a recours aux deux mthodes, d'o rsulte une double tendance dans le systme du salariat : une tendance la prolongation de la journe de travail et une tendance la rduction des salaires. Quand le capitaliste achte la marchandise force de travail , il l'achte, comme toute autre marchandise, pour en tirer un avantage. Tout acheteur de marchandise cherche tirer le plus d'usage possible de ses marchandises. Le plein usage et tous les avantages de la marchandise appartiennent l'acheteur. Le capitaliste qui a achet la force de travail a, du point de vue de l'achat de marchandise, le droit d'exiger que la marchandise achete lui serve, aussi longtemps que possible. S'il a pay la force de travail pour une semaine, l'usage lui en appartient pendant une semaine et, de son point de vue d'acheteur, il a le droit de faire travailler l'ouvrier sept fois 24 heures s'il le peut. D'un autre ct, le travailleur, en tant que vendeur de marchandise, a un point de vue inverse. Certes, l'usage de la force de travail appartient au capitaliste, cependant cet usage trouve ses limites dans la force physique et intellectuelle de l'ouvrier. Un cheval peut travailler huit heures par jour sans tre abm. Un homme doit, pour rcuprer la force use dans le travail, avoir un certain temps pour prendre de la nourriture, des vtements, pour se reposer, etc. S'il ne l'a pas, sa force de travail non seulement s'use, mais se dtruit. Un travail excessif l'affaiblit et raccourcit la vie du travailleur. Si, par un usage immodr de la force de travail, le capitaliste raccourcit la vie du travailleur de deux semaines en une semaine, c'est comme s'il s'tait appropri trois semaines pour le salaire d'une semaine. Toujours du point de vue du commerce de marchandises, cela signifie que le capitaliste vole l'ouvrier. En ce qui concerne la longueur de la journe de travail, le capitaliste et le travailleur dfendent, sur le march, deux points de vue opposs, et la longueur effective de la journe de travail ne peut se dcider que comme une question de rapport de forces, par la lutte entre la classe capitaliste et la classe ouvrire 1. En soi, la journe de travail n'a aucune limite dtermine ; nous trouvons, selon les poques et les lieux, des journes de travail de huit, dix, douze, quatorze, seize et dix-huit heures. La journe de travail est l'enjeu d'une lutte sculaire. Dans cette lutte, nous distinguons deux priodes importantes. La premire commence ds la fin du Moyen Age, au XIVe sicle, alors que le capitalisme fait ses premiers pas timides et commence secouer les chanes des corporations. A l'poque la plus florissante de l'artisanat, la dure normale du travail tait habituellement d'environ dix heures, et les repas, le sommeil, le repos, les dimanches et les jours de fte taient compts largement et confortablement. Cela suffisait l'ancien artisanat avec ses mthodes de travail assez lentes, mais non aux entreprises qui commenaient prendre la forme de fabriques. La premire chose que les capitalistes arrachrent aux gouvernements, ce furent des lois contraignantes pour prolonger la dure du travail. Du XIVe sicle jusqu' la fin du XVIIe sicle, nous voyons en Angleterre, comme en France et en Allemagne, des lois sur la journe de travail minimale, c'est--dire l'interdiction faite aux ouvriers
1

Note marginale de R. L. : Intrts de la production capitaliste elle-mme ?

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

151

et aux compagnons de travailler moins d'une dure dtermine, douze heures par jour le plus souvent. La lutte contre la paresse des travailleurs, voil le grand cri depuis le Moyen Age jusqu'au XVIIIe sicle. Depuis que le pouvoir des anciennes corporations artisanales est bris et qu'une masse proltarienne sans aucun moyen de travail n'a que la vente de sa force de travail, depuis que d'autre part les grandes manufactures sont nes avec leur fbrile production de masse, un tournant s'opre. On se met pressurer les travailleurs de tout ge et des deux sexes de faon si effrne que des populations ouvrires sont en quelques annes fauches comme par la peste. En 1863, un dput dclarait au parlement anglais : L'industrie cotonnire a 90 ans... En trois gnrations de la race anglaise, elle a dvor neuf gnrations d'ouvriers cotonniers. 1 Et un crivain bourgeois anglais, John Wade, crit dans son ouvrage sur L'histoire de la classe moyenne et de la classe ouvrire : La cupidit des matres de fabriques leur fait commettre, dans la poursuite du gain, des cruauts que les Espagnols, lors de la conqute de l'Amrique, ont peine surpasses dans leur poursuite de l'or. 2 En Angleterre, dans les annes 1860, au XIXe Sicle, on employait dans certaines branches d'industrie, comme la fabrication de dentelles, des enfants de 9 10 ans depuis 2, 3 et 4 heures du matin jusqu' 10, 11 et 12 heures du soir. On connat la situation en Allemagne, telle qu'elle rgnait il y a peu dans l'tamage des miroirs au mercure et dans la boulangerie ou telle qu'elle rgne dans la confection, dans l'industrie domicile. C'est l'industrie capitaliste moderne qui la premire a invent le travail de nuit. Dans toutes les socits antrieures, la nuit passait pour un temps rserv par la nature au repos de l'homme. L'entreprise capitaliste a dcouvert que la plus-value extorque de nuit aux ouvriers ne se distingue en rien de celle qu'on extorque de jour et elle a instaur les quipes de jour et de nuit. De mme, le dimanche, rigoureusement respect par les corporations au Moyen Age, est tomb victime de la soif capitaliste de plus-value et s'ajoute aux autres jours de travail. Des douzaines d'autres petites inventions ont permis d'allonger la journe de travail : la prise des repas pendant le travail, sans aucune pause, le nettoyage des machines aprs la fin du travail pendant le temps de repos, et non plus pendant le temps de travail normal, etc. Cette pratique des capitalistes, qui s'est applique libre. ment et sans frein dans les premires dcennies, rendit bientt ncessaire une nouvelle srie de lois sur la journe de travail, cette fois-ci non plus pour la rallonger, mais pour la raccourcir. Ces premires prescriptions lgales sur la dure maximale de la journe de travail ont t imposes, non pas tant sous la pression des travailleurs que par le simple instinct de conservation de la socit capitaliste. Les premires dcennies de la grande industrie ont eu des effets si dvastateurs sur la sant et les conditions de vie des travailleurs, ont provoqu une mortalit et une morbidit si effrayantes, de telles dformations physiques, un tel abandon moral, des pidmies, l'inaptitude au service militaire, que l'existence mme de la socit en paraissait profondment menace 3. Il tait clair que si l'tat ne mettait pas un frein la pousse naturelle du capital vers la plus-value, ce dernier transformerait plus ou moins long terme des tats entiers en vastes
1 2 3

Karl Marx: Le Capital, ditions Sociales, 1950, tome I, p. 262. Karl Marx: Le Capital, ditions Sociales, 1950, tome I, p. 239. Depuis l'introduction de la conscription obligatoire, la taille moyenne des hommes adultes et, par suite, la taille lgalement prescrite pour le recrutement ne cesse de diminuer. Avant la Grande Rvolution, la taille minimum dans l'infanterie franaise tait de 165 cm aprs la loi de 1818, elle tait de 157 cm ; depuis 1852, de 156 cm il y a en moyenne en France la moiti d'exempts pour taille insuffisante ou autre infirmit. En Saxe, en 1780, la taille moyenne des soldats tait de 178 cm ; dans les annes 1860, elle n'tait plus que de 155 cm ; en Prusse, elle tait de 157 cm. En 1858, Berlin n'a pu fournir son contingent de remplacement, il manquait 156 hommes.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

152

cimetires o l'on ne verrait plus que les ossements des travailleurs. Or, sans travailleurs, pas d'exploitation des travailleurs. Il fallait donc que, dans son propre intrt, pour permettre l'exploitation future, le capital impose quelques limites l'exploitation prsente. Il fallait un peu pargner la force du peuple pour garantir la poursuite de son exploitation. Il fallait passer d'une conomie de pillage non rentable une exploitation rationnelle. De l sont nes les premires lois sur la journe de travail maximale, comme naissent d'ailleurs toutes les rformes sociales bourgeoises. Les lois sur la chasse en sont une rplique. De mme que les lois fixent un temps prohib pour le gibier noble, afin qu'il puisse se multiplier rationnellement et servir rgulirement la chasse, de mme les rformes sociales assurent un temps prohib la force de travail du proltariat, pour qu'elle puisse servir rationnellement l'exploitation capitaliste. On comme Marx le dit: la limitation du travail en usine tait dicte par la mme ncessit qui force l'agriculteur mettre de l'engrais dans ses champs. La lgislation des fabriques voit le jour pas pas, d'abord pour les enfants et les femmes, dans une lutte tenace de dizaines d'annes contre la rsistance des capitalistes individualistes. Puis la France a suivi, la Rvolution de fvrier 1848 proclama la journe de douze heures sous la pression du proltariat parisien victorieux, et c'est la premire loi gnrale sur la dure du travail de tous les travailleurs, mme des adultes, dans toutes les branches d'industrie. Aux tats-Unis, en 1861, ds la fin de la guerre civile qui abolit l'esclavage, un mouvement gnral des travailleurs commence pour la journe de huit heures et passe ensuite sur le continent europen. En Russie, les premires lois pour la protection des femmes et des enfants mineurs sont nes de l'agitation dans les usines du district de Moscou en 1882, et la journe de Il heures et demie pour les hommes est ne des premires grves gnrales des 60 000 ouvriers du textile Petersbourg en 1896 et 1897. L'Allemagne, avec ses lois protgeant seulement les femmes et les enfants, est maintenant la trane des autres grands tats modernes. Nous n'avons parl que d'un aspect du travail salari : la dure du travail, et nous voyons que le simple achat et la simple vente de la marchandise force de travail entrane des phnomnes singuliers. Il faut ici dire avec Marx : Notre travailleur, il faut l'avouer, sort de la serre chaude de la production autrement qu'il n'y est entr. Il s'tait prsent sur le march comme possesseur de la marchandise force de travail , vis--vis de possesseurs d'autres marchandises, marchand en face de marchand. Le contrat par lequel il vendait sa force de travail semblait rsulter d'un accord entre deux volonts libres, celle du vendeur et celle de l'acheteur. L'affaire une fois conclue, il se dcouvre qu'il n'tait point un agent libre; que le temps pour lequel il lui est permis de vendre sa force de travail est le temps pour lequel il est forc de la vendre, et qu'en ralit le vampire qui le suce ne le lche point tant qu'il lui reste un muscle, un nerf, une goutte de sang exploiter. Pour se dfendre contre les serpents de leurs tourments , il faut que les ouvriers ne fassent plus qu'une tte et qu'un cur ; que par un grand effort collectif, par une pression de classe, ils dressent une barrire infranchissable, un obstacle social qui leur interdise de se vendre au capital par contrat libre, eux et leur progniture, jusqu' l'esclavage et la mort. 1 Par les lois sur la protection du travail, la socit actuelle reconnat officiellement pour la premire fois que l'galit et la libert formelles qui sont le fondement de la production et de l'change de marchandises, ont fait faillite, qu'elles se sont transformes en leurs contraires, ds lors que la force de travail se prsente comme une marchandise.
1

Karl Marx: Le Capital , livre I, p. 836. Ibid.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

153

III
Retour la table des matires

La deuxime mthode du capitaliste pour augmenter la plus-value consiste abaisser les salaires. Le salaire, pas plus que la journe de travail, n'a de limites dtermines. Quand nous parlons de salaire, il nous faut avant tout distinguer l'argent que le travailleur reoit de l'entrepreneur et la quantit de moyens de subsistance qu'il a pour cet argent. Si nous savons que le travailleur reoit un salaire de 2 marks par jour, c'est comme si nous ne savions rien. Car avec ces 2 marks, on peut acheter beaucoup moins en priode de vie chre qu'en priode de vie bon march ; dans un pays, la pice de 2 marks implique un autre niveau de vie que dans un autre, cela varie mme d'une contre l'autre dans un mme pays. Le travailleur peut aussi recevoir plus d'argent qu'avant en salaire et ne pas vivre mieux, sinon vivre plus mal. Le salaire rel est la somme des moyens de subsistance que le travailleur obtient, tandis que le salaire en argent n'est que le salaire nominal. Si le salaire n'est que l'expression montaire de la valeur de la force de travail, cette valeur est reprsente par la quantit de travail employe produire les moyens de subsistance ncessaires au travailleur. Que sont les moyens de subsistance ncessaires ? Indpendamment des diffrences individuelles d'un travailleur l'autre, qui ne jouent pas de rle, les diffrences de niveau de vie de la classe ouvrire dans les diffrents pays et aux diffrentes poques montrent que c'est l une notion trs variable et extensible. L'ouvrier anglais le mieux plac considre la consommation quotidienne de bifteck comme ncessaire la vie, le coolie chinois vit d'une poigne de riz. Vu le caractre extensible de la notion de moyens de subsistance ncessaires , une lutte semblable celle concernant la longueur de la journe de travail se droule entre capitaliste et travailleurs au sujet de l'importance du salaire. Le capitaliste se place son point de vue d'acheteur de marchandises en dclarant : il est certes tout fait juste que je doive, comme tout acheteur honnte, payer la marchandise force de travail sa valeur, mais quelle est la valeur de la force de travail ? Eh bien ! je donne mon ouvrier autant qu'il lui faut pour vivre ; ce qui est absolument ncessaire l'entretien de la vie humaine est indiqu d'abord par la science, la physiologie, et ensuite par l'exprience universelle. Il va de soi que je donne exactement ce minimum ; car si je donnais un sou de plus, je ne serais plus un acheteur honnte, mais un imbcile, un philanthrope qui fait de sa poche des cadeaux celui dont il a achet une marchandise ; je ne fais pas non plus cadeau d'un sou mon cordonnier ou mon marchand de cigares et j'essaie d'acheter leur marchandise aussi bon march que possible. De mme, je cherche acheter la force de travail aussi bon march que possible et nous sommes parfaitement quittes si je donne mon ouvrier le strict minimum pour vivre. Le capitaliste a entirement raison du point de vue de la production marchande. L'ouvrier n'a pas moins raison, quand il lui rtorque, en tant que vendeur de

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

154

marchandise : je ne peux rclamer plus que la valeur effective de ma marchandise force de travail . J'exige justement que tu me paies la pleine valeur de ma marchandise. Je ne dsire donc pas plus que les moyens de subsistance ncessaires. Quels sont-ils ? Tu dis que la physiologie et l'exprience y rpondent en montrant le minimum dont un homme a besoin pour vivre. Tu entends donc par moyens de subsistance ncessaires la ncessit physiologique absolue. Cela est contre la loi de l'change de marchandises. Car tu sais aussi bien que moi que ce qui dtermine la valeur d'une marchandise sur le march, c'est le travail socialement ncessaire a sa production. Si ton cordonnier t'apporte une paire de bottes et en rclame 20 marks parce qu'il y a travaill quatre jours, tu lui diras : J'ai les mmes bottes l'usine pour 12 marks, car la paire y est fabrique en un jour, avec des machines. Votre travail de quatre jours n'tait pas ncessaire sociale. ment - car il est dj courant de produire des bottes mcaniquement -, mme s'il tait ncessaire pour vous qui n'avez pas de machines. Je n'y peux rien et ne vous paie que le travail socialement ncessaire, soit 12 marks. Tu procderais ainsi pour l'achat de bottes, il faut donc que tu me paies les frais socialement ncessaires l'entretien de ma force de travail, quand tu l'achtes. M'est socialement ncessaire pour vivre tout ce qui, dans notre pays et notre poque, est considr comme tel pour un homme de ma classe. En un mot, tu ne dois pas me donner le minimum physiologiquement ncessaire, ce qui me maintient tout juste en vie, comme un animal, tu dois me donner le minimum socialement courant, qui m'assure mon niveau de vie habituel. Alors seulement, en acheteur honnte, tu as pay la valeur de la marchandise, sinon tu l'achtes en dessous de sa valeur. Nous voyons que du point de vue purement marchand, l'ouvrier a au moins autant raison que le capitaliste. Ce n'est qu' la longue qu'il impose ce point de vue ; car il ne peut l'imposer... que comme classe sociale, c'est--dire comme collectivit, comme organisation. C'est avec la formation des syndicats et du parti ouvrier que le salari commence imposer la vente de sa force de travail sa valeur, c'est--dire imposer son niveau de vie comme une ncessit sociale. Avant l'apparition des syndicats dans tel pays et dans telle branche d'activit, ce qui y est dterminant pour les salaires c'est la tendance des capitalistes abaisser la subsistance au minimum physiologique, pour ainsi dire animal, c'est--dire payer constamment la force de travail au-dessous de sa valeur. Les temps o la coalition et les organisations ouvrires n'opposaient pas encore leur rsistance la domination effrne du capital ont amen la mme dgradation barbare de la classe ouvrire en ce qui concerne les salaires, qu'en ce qui concerne la dure du travail avant les lois sur les fabriques. C'est une croisade du capital contre toute trace de luxe, de confort, d'aisance, qui aurait pu rester au travailleur des temps de l'artisanat et de la paysannerie. C'est un effort pour rduire la consommation du travailleur la simple absorption d'un minimum de nourriture, comme on nourrit le btail, comme on huile une machine. Les ouvriers qui ont le plus bas niveau et le moins de besoins sont cits en exemple aux ouvriers trop gts . Cette croisade contre le niveau de vie des travailleurs a, comme le capitalisme luimme, commenc en Angleterre. Un crivain anglais du XVIIIe sicle gmit: Que l'on considre seulement la quantit ahurissante de choses superflues que consomment nos ouvriers de manufactures, eau-de-vie, gin, th, sucre, fruits exotiques, bire forte, tissus imprims, tabac priser et fumer, etc. On citait alors les ouvriers franais, hollandais, allemands aux ouvriers anglais comme modles de sobrit. Un fabricant anglais pouvait crire : Le travail est un tiers meilleur march en France qu'en Angleterre : car les pauvres (c'est ainsi qu'on appelait les ouvriers) franais travaillent dur et sont parcimonieux en nourriture et en vtements, ils consomment

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

155

principalement du pain, des fruits, des herbes, des racines et du poisson sch ; ils mangent rarement de la viande et trs peu de pain, quand le bl est cher. Vers le dbut du XIXe sicle, un Amricain, le comte Rumford, a rdig un livre de cuisine pour ouvriers avec des recettes pour rendre la nourriture moins chre. Voici une recette extraite de ce clbre livre qui reut un accueil enthousiaste de la bourgeoisie de plusieurs pays : Cinq livres d'orge, cinq livres de mas, 30 pfennigs de hareng, 10 pfennigs de sel, 10 pfennigs de vinaigre, 20 pfennigs de poivre et d'herbes - total : 2,08 marks - donnent une soupe pour 64 personnes, et le prix par tte peut encore tre abaiss de 3 pfennigs, vu les prix moyens du grain. Les travailleurs des mines d'Amrique du Sud ont sans doute le travail le plus dur du monde, car il consiste remonter chaque jour sur leurs paules une charge de 90 100 kg de minerai, d'une profondeur de 450 pieds jusqu' la surface ; or Justus Liebig raconte qu'ils ne vivent que de pain et de fves. Ils prfreraient se nourrir seulement de pain, mais leurs matres ont dcouvert qu'ils travaillent moins dur avec du pain, alors ils les traitent comme des chevaux et les forcent manger des fves, car elles contribuent davantage que le pain la formation des os. En France, la premire rvolte de la faim eut lieu ds 1831, ce fut la rvolte des canuts de Lyon. C'est sous le Second Empire, lorsque le machinisme proprement dit fait son entre en France, que le capital se livre aux plus grandes orgies dans l'abaissement des salaires. Les entrepreneurs dsertrent les villes pour la campagne o les bras sont moins chers. Ils poussrent la chose si loin qu'il y eut des femmes travaillant pour un salaire journalier d'un sou, c'est--dire 4 pfennigs. Ces temps heureux ne durrent pas longtemps, il est vrai ; car de tels salaires ne permettaient mme pas l'existence animale. En Allemagne, le capital a d'abord introduit des conditions semblables dans le textile ou les salaires abaisss en dessous mme du minimum physiologique ont provoqu dans les annes 1840 les rvoltes de la faim des tisserands de Silsie et de Bohme. Aujourd'hui le minimum animal constitue la rgle pour les salaires, partout o les syndicats n'exercent pas leur action sur le niveau de vie, chez les ouvriers agricoles en Allemagne, dans la confection, dans les diffrentes branches de l'industrie domicile.

IV
LA FORMATION DE L'ARME DE RSERVE
Retour la table des matires

Quand elle augmente la charge du travail et diminue le niveau de vie des travailleurs jusqu' la limite physiologiquement possible et mme en de, l'exploitation capitaliste ressemble l'exploitation de l'esclavage et du servage au moment de la pire dgnrescence de ces deux formes dconomie, donc quand elles taient prs de s'crouler. Mais ce que seule la production marchande capitaliste a engendr et qui tait compltement inconnu de toutes les poques antrieures, c'est le non-emploi et par suite la non-consommation des travailleurs, en tant que phnomne permanent, ce

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

156

qu'on appelle l'arme de rserve des travailleurs. La production capitaliste dpend du march et doit suivre la demande. Cette dernire change constamment, engendrant alternativement ce qu'on appelle les annes, les saisons, les mois de bonnes et de mauvaises affaires. Le capital doit constamment s'adapter ce changement de la conjoncture et occuper en consquence tantt davantage, tantt moins de travailleurs. Il doit, pour avoir continuellement sa disposition la quantit ncessaire de force de travail rpondant aux exigences mme les plus leves du march, maintenir en rserve un nombre important de travailleurs inemploys, ct de ceux qui sont employs. Les travailleurs inemploys n'ont pas de salaire, puisque leur force de travail ne se vend pas, elle est seulement en rserve ; la non-consommation d'une partie de la force de travail est partie intgrante de la loi des salaires dans la production capitaliste. Comment des chmeurs russissent vivre, cela ne regarde pas le capital, il repousse toute tentative de supprimer l'arme de rserve comme une menace contre ses propres intrts vitaux. La crise anglaise du coton en 1863 en a fourni un exemple clatant. Lorsque le manque de coton brut amricain fora soudain les filatures et les tissages anglais a interrompre leur production et que prs d'un million de travailleurs se trouvrent sans pain. une partie de ces chmeurs dcida d'migrer en Australie pour chapper la famine. Ils demandrent au parlement anglais d'accorder deux millions de livres sterling pour permettre l'migration (le 50 000 ouvriers sans travail. Cette requte ouvrire provoqua les cris d'indignation des fabricants de coton. L'industrie ne pouvait vivre sans machines, et les ouvriers sont comme les machines, il en faut en rserve. Le pays subirait une perte de quatre millions de livres sterlings, si les chmeurs affams partaient subitement. Le parlement refusa en consquence le fonds d'migration et les chmeurs continurent tirer le diable par la queue, pour constituer la rserve ncessaire au capital. Un autre exemple criant a t fourni, en 1871, par les capitalistes franais. Aprs la chute de la Commune, le massacre des ouvriers parisiens, dans les formes lgales et en dehors d'elles, prit de telles proportions que des dizaines de milliers de proltaires, souvent les meilleurs et les plus travailleurs, l'lite de la classe ouvrire, furent assassins ; alors le patronat, qui avait assouvi sa soif de vengeance, fut quand mme pris d'inquitude l'ide que le manque de bras en rserve risquait d'tre cruellement ressenti par le capital ; l'industrie allait, cette poque, aprs la fin de la guerre, vers une expansion importante des affaires. Aussi plusieurs entrepreneurs parisiens s'employrent-ils auprs des tribunaux pour modrer les poursuites contre les Communards et sauver les bras ouvriers du bras sculier pour les remettre au bras du capital. L'arme de rserve a une double fonction pour le capital d'une part, elle fournit la force de travail en cas d'essor soudain des affaires, d'autre part la concurrence des chmeurs exerce une pression continuelle sur les travailleurs employs et abaisse leurs salaires au minimum. Marx distingue dans l'arme de rserve quatre couches dont la fonction est diffrente pour le capital et dont les conditions de vie diffrent. La couche suprieure, ce sont, les ouvriers d'industrie priodiquement inemploys qui existent mme dans les professions les mieux situes. Leur personnel change parce que chaque travailleur est chmeur un certain temps, puis employ pendant d'autres priodes leur nombre varie beaucoup selon la marche des affaires il est trs important en priode de crise et faible quand la conjoncture est bonne ; ils ne disparaissent jamais compltement et augmentent avec le progrs de l'industrie. La deuxime couche, c'est la masse des proltaires sans qualification affluant de la campagne vers les villes ; ils se prsentent sur le march avec les exigences les plus modestes et ne sont lis aucune branche industrielle particulire ; ils sont l'afft d'une occupation,

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

157

formant un rservoir de main-duvre pour toutes les industries. La troisime catgorie, ce sont les proltaires de bas niveau qui n'ont pas d'occupation rgulire et sont sans cesse la recherche d'un travail occasionnel. C'est l qu'on trouve les journes de travail les plus longues et les plus bas salaires et c'est pourquoi cette couche est tout aussi utile, et tout aussi directement indispensable au capital que celle du plus haut niveau. Cette couche se recrute constamment parmi les travailleurs excdentaires de l'industrie et de l'agriculture, en particulier dans l'artisanat en voie de dprissement et les professions subalternes en voie d'extinction. Cette couche constitue le fondement de l'industrie domicile et agit dans les coulisses, derrire la scne officielle de l'industrie. Elle n'a pas tendance disparatre, elle crot au contraire parce que les effets de l'industrie la ville et la campagne vont dans ce sens et parce qu'elle a une forte natalit. La quatrime couche de l'arme de rserve proltarienne, ce sont les vritables pauvres , qui sont en partie aptes au travail et que l'industrie ou le commerce emploient partiellement en priodes de bonnes affaires ; en partie inaptes au travail : vieux travailleurs que l'industrie ne peut plus employer, veuves de proltaires, orphelins de proltaires, victimes estropies et invalides de la grande industrie, de la mine, etc., enfin ceux qui ont perdu l'habitude de travailler, les vagabonds, etc. Cette couche dbouche directement sur le sous-proltariat : criminels, prostitues. Le pauprisme, dit Marx, constitue l'htel des invalides de la classe ouvrire et le poids mort de son arme de rserve. Son existence dcoule aussi invitablement de l'arme de rserve que l'arme de rserve dcoule du dveloppement de l'industrie. La pauvret et le sous-proltariat font partie des conditions d'existence du capitalisme et augmentent avec lui : plus la richesse sociale, le capital en fonction et la masse d'ouvriers employs par lui sont grands, et plus est grande la couche de chmeurs en rserve, l'arme de rserve. Plus l'arme de rserve est grande par rapport la masse des ouvriers occups, plus est grande la couche infrieure de pauvret, de pauprisme, de crime. La masse des travailleurs inemploys et donc non rmunrs, et avec elle la couche des Lazare de la classe ouvrire - la pauvret officielle - augmentent en mme temps que le capital et la richesse. Voil, dit Marx, la loi gnrale, absolue, de l'accumulation capitaliste. 1 La formation d'une couche permanente et croissante de chmeurs tait inconnue de toutes les formes antrieures de socit. Dans la communaut communiste primitive, il va de soi que tout le monde travaille, autant qu'il faut, pour subvenir son entretien, en partie par besoin immdiat, en partie sous la pression et l'autorit morales et sociales de la tribu, de la communaut. Tous les membres de la socit sont pourvus en moyens de subsistance. Le mode de vie du groupe communiste primitif est assez bas et assez simple, les conditions sont primitives. Dans la mesure o il y a des moyens, ils sont galement pour tous, et la pauvret au sens actuel, la privation des moyens qui existent dans la socit, est inconnue. La tribu primitive a faim, de temps en temps ou souvent, quand les conditions naturelles lui sont dfavorables ; son dnuement est celui de la socit en tant que telle, le dnuement d'une partie de ses membres, face l'opulence d'une autre partie est impensable ; dans la mesure o les vivres sont assurs l'ensemble de la socit, ils le sont chacun de ses membres. Dans l'esclavage oriental et antique, c'est la mme chose. Aussi exploit et pressur que ft l'esclave publie gyptien ou l'esclave priv grec, aussi grand que ft
1

Marx: Le Capital, ditions Sociales, 1950, tome 3, p. 87.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

158

l'cart entre son maigre niveau de vie et l'opulence de son matre, sa situation d'esclave lui assurait quand mme l'existence. On ne laissait pas mourir d'inanition les esclaves, comme personne ne laisse mourir son cheval ou son btail. C'est la mme chose aux temps du servage mdival : tout le systme de dpendance fodale o le paysan tait attach la glbe et o chacun tait le matre d'autres hommes ou le serviteur d'un autre ou les deux la fois, ce systme attribuait chacun une place dtermine. Aussi pressurs que fussent les serfs, aucun seigneur n'avait le droit de les chasser de la glbe, donc de les priver de leurs moyens d'existence. Les rapports fodaux obligeaient le matre aider les paysans en cas de catastrophes, d'incendies, d'inondation, de grle, etc. Ce n'est qu' la fin du Moyen Age, quand le fodalisme commence s'effondrer et le capitalisme moderne faire son apparition, que la situation change. Au Moyen Age, l'existence de la masse des travailleurs tait assure. Il se forma bien, ds cette poque, un petit contingent de pauvres et de mendiants, d aux nombreuses guerres ou la disparition de fortunes individuelles. L'entretien de ces pauvres passait pour une obligation de la socit. Dj l'empereur Charlemagne prescrivait expressment dans ses Capitulaires : En ce qui concerne les mendiants qui errent dans le pays, nous voulons que chacun de nos vassaux nourrisse les pauvres, soit sur son fief, soit dans sa maison, et qu'il ne leur permette pas d'aller mendier ailleurs. Plus tard, ce fut la vocation particulire des couvents que d'hberger les pauvres et de leur donner du travail s'ils y taient aptes. Au Moyen Age, tout ncessiteux tait assur de trouver un accueil dans chaque maison, l'entretien des pauvres tait un devoir et il ne s'y attachait pas le mpris qui s'attache au mendiant actuel. L'histoire connat un seul cas o une large couche de la population fut prive d'occupation et de pain. C'est le cas dj mentionn de la paysannerie de la Rome antique chasse de ses terres et transforme en proltariat pour lequel il ne restait aucun emploi. Cette proltarisation des paysans tait la consquence de la formation de grands latifundia et de l'expansion de l'esclavage. Elle n'tait pas ncessaire l'existence de l'esclavage et de la grande proprit. Le proltariat romain inemploy tait simplement un malheur, une charge nouvelle pour la socit qui cherchait y remdier en distribuant priodiquement des terres et des vivres, en organisant des importations massives de grain et en faisant baisser le prix des crales. En fin de compte, ce proltariat tait tant bien que mal entretenu par l'tat dans la Rome antique. La production marchande capitaliste est, dans l'histoire de l'humanit, la premire forme d'conomie o l'absence d'occupation et de moyens pour une couche importante et croissante de la population et la pauvret d'une autre couche, galement croissante, ne sont pas seulement la consquence, mais aussi une ncessit, une condition d'existence de l'conomie. L'inscurit de l'existence de toute la masse des travailleurs et le dnuement chronique ou la pauvret de larges couches dtermines sont pour la premire fois un phnomne normal de la socit. Les savants de la bourgeoisie, qui ne peuvent imaginer d'autre forme de socit, sont tellement pntrs de la ncessit naturelle des chmeurs et des misreux qu'ils y voient une loi naturelle voulue par Dieu. L'Anglais Malthus a bti l-dessus, au dbut du XIXe sicle, sa clbre thorie de la surpopulation, selon laquelle la pauvret vient de ce que l'humanit a la mauvaise habitude d'augmenter plus rapidement que ses moyens de subsistance. Ces rsultats sont dus au simple fait de la production marchande et de l'change des marchandises. Cette loi de la marchandise qui repose formellement sur l'galit et

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

159

la libert totales, aboutit automatiquement, sans intervention des lois ou de la force, par une ncessit d'airain, une ingalit sociale criante qui tait inconnue dans toutes les situations antrieures reposant sur la domination directe d'un homme sur les autres. Pour la premire fois, la faim devient un flau qui s'abat quotidiennement sur la vie des masses laborieuses. On prtend voir l une loi naturelle. Le prtre anglican Towsend a crit, ds 1786 : Une loi naturelle semble vouloir que les pauvres aient un certain degr d'insouciance, de sorte qu'il y en a toujours pour remplir les fonctions les plus serviles, les plus sales et les plus vulgaires de la communaut. Le fonds de bonheur humain en est beaucoup augment, les personnes plus dlicates sont libres de ce dur travail et peuvent vaquer sans tre dranges des tches plus leves. La loi sur les pauvres tend dtruire l'harmonie et la beaut, la symtrie et l'ordre de ce systme que Dieu et la nature ont instaur dans le monde. Les dlicats qui vivent aux dpens des autres ont toujours vu dans toute forme de socit qui leur assure les joies de l'existence d'exploiteur, le doigt de Dieu et une loi de la nature. Les plus grands esprits n'chappent pas cette illusion historique. Plusieurs milliers d'annes avant le cur anglais, le grand penseur grec Aristote a crit : C'est la nature elle-mme qui a cr l'esclavage. Les animaux se divisent en Mles et en femelles. Le mle est un animal plus parfait et il commande, la femelle est un animal moins parfait et elle obit. Il y a de mme dans le genre humain des hommes qui sont aussi infrieurs aux autres que le corps l'est l'me ou l'animal l'homme ; ce sont des tres qui ne sont bons qu'aux travaux corporels et qui sont incapables d'accomplir quelque chose de plus parfait. Ces individus sont destins par la nature l'esclavage parce qu'il n'y a pour eux rien de meilleur que d'obir d'autres... Y a-t-il finalement une si grande diffrence entre l'esclave et l'animal ? Leurs travaux se ressemblent, ils ne nous sont utiles que par leur corps. Concluons de ces principes que la nature a cr certains hommes pour la libert et d'autres pour l'esclavage, qu'il est utile et juste que l'esclave se soumette. La nature qui est rendue responsable de toute forme d'exploitation doit en tout cas stre fortement corrompue le got avec le temps. Car mme s'il valait la peine d'imposer la honte de l'esclavage une masse populaire pour faire s'lever sur son dos un peuple libre de philosophes et de gnies comme Aristote, l'abaissement actuel de millions de proltaires pour faire pousser de vulgaires fabricants et de gras curs est un objectif peu sduisant.

V
Retour la table des matires

Nous avons tudi jusqu' maintenant le niveau de vie que l'conomie marchande capitaliste assure la classe ouvrire et ses diffrentes couches. Nous ne savons encore rien de prcis sur les rapports entre ce niveau de vie ouvrier et la richesse sociale dans son ensemble. Les travailleurs peuvent avoir parfois plus de moyens, une nourriture plus abondante, de meilleurs vtements qu'auparavant, si la richesse des autres classes a augment encore plus rapidement, la part du produit social qui revient aux travailleurs a diminu. Le niveau de vie des ouvriers peut monter dans l'absolu et baisser relativement aux autres classes. Le niveau de vie de tout homme et de toute

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

160

classe ne peut tre jug correctement que si on l'apprcie par rapport la situation de l'poque donne et des autres couches de la mme socit. Le prince d'une tribu ngre primitive et demi-sauvage ou barbare, en Afrique, peut avoir un niveau de vie plus bas, c'est--dire une demeure plus simple, des vtements moins bons, une nourriture plus grossire que l'ouvrier d'usine moyen en Allemagne. Ce principe vit cependant princirement par rapport aux moyens et aux exigences de sa tribu, alors que l'ouvrier allemand vit pauvrement, compar au luxe de la riche bourgeoisie et aux besoins actuels. Pour juger correctement la position des ouvriers dans la socit actuelle, il est donc ncessaire d'tudier non seulement le salaire absolu, c'est--dire la grandeur du salaire, mais aussi le salaire relatif, c'est--dire la part que le salaire reprsente dans le produit entier de son travail. Nous avons suppos dans notre exemple prcdent que le travailleur devait, dans une journe de travail de 11 heures, rcuprer son salaire, c'est--dire son entretien, pendant les six premires heures, puis crer gratuitement pendant cinq heures de la plus-value pour le capitaliste. Dans cet exemple, nous avons admis que la production de moyens de subsistance cote six heures de travail l'ouvrier. Nous avons vu que le capitalisme cherche par tous les moyens abaisser le niveau de vie de l'ouvrier pour accrotre le plus possible le travail non pay, la plus-value. Supposons que le niveau de vie du travailleur ne change pas, qu'il est en mesure de se procurer toujours la mme quantit de nourriture, de vtements, de linge, de meubles, etc. Supposons que le salaire, pris absolument, ne diminue pas. Si pourtant la production de ces moyens d'existence est devenue meilleur march grce aux progrs de la technique et demande moins de temps, l'ouvrier aura besoin de moins de temps pour rcuprer son salaire. Supposons que la quantit de nourriture, de vtements, de meubles, etc., dont l'ouvrier a besoin par jour, n'exige plus que cinq heures de travail au lieu de six. Dans une journe de travail de onze heures, le travailleur ne travaillera plus six heures, mais seulement cinq pour remplacer son salaire et il reste six heures pour le travail non pay, pour crer de la plus-value pour le capitaliste. La part du produit qui revient au travailleur a diminu d'un sixime, celle du capitaliste a augment d'un cinquime. Or le salaire absolu n'a nullement baiss. Il peut mme arriver que le niveau de vie de l'ouvrier s'lve, c'est--dire que le salaire absolu augmente, par exemple de 10 %, non seulement le salaire en argent, mais les moyens de subsistance rels de l'ouvrier. Si la productivit du travail augmente, dans le mme temps ou peu aprs, de 15 %, la part du produit qui revient au travailleur, c'est--dire son salaire relatif, a baiss, bien que le salaire rel ait mont. La part du produit qui revient au travailleur dpend donc de la productivit du travail. Moins il faut de travail pour produire ses moyens de subsistance, plus son salaire relatif diminue. Si les chemises, les bottes, les casquettes qu'il porte se fabriquent avec moins de travail grce aux progrs de la fabrication, il peut se procurer la mme quantit de chemises, de bottes et de casquettes qu'auparavant avec son salaire, il reoit quand mme une plus petite fraction de la richesse sociale, du travail social global. Tous les produits et matires premires possibles entrent en certaines quantits dans la consommation quotidienne du travailleur. Il n'y a pas que la fabrication des chemises qui rende l'entretien de l'ouvrier meilleur march, mais aussi la fabrication du coton qui fournit l'toffe des chemises et l'industrie des machines qui fournit les machines coudre, et l'industrie du fil qui fournit le fil. Il n'y a pas non plus que les progrs dans la boulangerie qui rendent l'entretien de l'ouvrier meilleur march, mais aussi l'agriculture amricaine qui fournit les crales et les progrs des chemins de fer et de la navigation vapeur qui transportent les crales en Europe, etc. Tout progrs de l'industrie, toute augmentation de la productivit du travail humain aboutit ce que l'entretien des ouvriers cote de moins en moins de travail. L'ouvrier doit consacrer une fraction toujours

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

161

moindre de sa journe de travail remplacer son salaire, et une fraction toujours plus importante au travail non pay, la cration de plus-value pour le capitaliste. Or, le progrs continuel et ininterrompu de la technique est une ncessit vitale pour les capitalistes. La concurrence entre les entrepreneurs individuels force chacun d'entre eux vendre ses produits aussi bon march que possible, c'est. -dire en conomisant au maximum le travail humain. Si un capitaliste a introduit dans son usine une nouvelle amlioration, la concurrence force les autres entrepreneurs de la mme branche amliorer la technique, pour ne pas se faire liminer du march. Cela s'exprime l'extrieur par l'introduction du machinisme la place du travail la main et par l'introduction de plus en plus rapide de nouvelles machines plus perfectionnes la place des anciennes. Les inventions techniques sont devenues le pain quotidien dans tous les domaines de la production. Le bouleversement technique, tant dans la production proprement dite que dans les moyens de transport, est un phnomne incessant, une loi vitale de la production marchande capitaliste. Tout progrs dans la productivit du travail se manifeste dans la diminution de la quantit de travail ncessaire l'entretien de l'ouvrier. La production capitaliste ne peut pas faire un pas en avant sans diminuer la part qui revient aux travailleurs dans le produit social. A chaque nouvelle invention de la technique, chaque perfectionnement des machines, chaque nouvelle application de la vapeur et de l'lectricit dans l'industrie et dans les transports, la part du travailleur dans le produit devient plus petite et celle du capitaliste plus grande. Le salaire relatif tombe de plus en plus bas, de faon irrsistible et ininterrompue, la plus-value, c'est--dire la richesse non paye extorque au travailleur par les capitalistes, augmente irrsistiblement et constamment. Nous voyons de nouveau ici une diffrence frappante entre la production marchande capitaliste et toutes les formes antrieures d'conomies. Dans la socit communiste primitive, on partage le produit directement aprs la production, de faon gale, entre tous les travailleurs, c'est--dire entre tous les membres, car il n'y a pratiquement pas d'oisifs. Dans le servage, ce n'est pas l'galit, mais l'exploitation de ceux qui travaillent par ceux qui ne travaillent pas qui est dterminante. Pourtant on ne dtermine pas la part de ceux qui travaillent, des serfs, dans le fruit de leur travail, on fixe exactement la part de l'exploiteur, du seigneur fodal, sous forme de corves et de redevances dtermines qu'il reoit des paysans. Ce qui reste comme temps de travail et comme produit est la part du paysan, de sorte qu'avant la dgnrescence extrme du servage, le paysan a jusqu' un certain point la possibilit d'augmenter sa propre part en redoublant d'efforts. Certes, cette part du paysan diminue pendant le Moyen Age, les nobles et l'glise exigeant toujours plus de corves et de redevances. Il y a cependant toujours des normes prcises, bien qu'arbitrairement fixes, des normes visibles, tablies par les hommes, mme si ces hommes sont inhumains, qui dterminent la part tant du serf que de son seigneur et exploiteur dans le produit. C'est pourquoi le paysan mdival voit et sent trs exactement quand de plus grandes charges lui sont imposes et quand sa part s'amenuise. Une lutte est-elle possible contre cet amenuisement, et elle clate effectivement, l o c'est possible, sous la forme d'une lutte ouverte du paysan exploit contre la rduction de sa part dans le produit de son travail. Dans certaines conditions, cette lutte est couronne de succs : la libert de la bourgeoisie urbaine n'a pas d'autre origine que la lutte des artisans, qui taient initialement des serfs, pour se dbarrasser peu peu de toutes les corves, et

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

162

prestations multiples de l'poque fodale, jusqu' ce qu'ils arrachent le reste - la libert personnelle totale de proprit 1 dans la lutte ouverte. Dans le systme salarial, il n'y a pas de prescriptions lgales ou coutumires, ou mme arbitraires fixant la part du travailleur dans son produit. Cette part est fixe par le degr de productivit du travail, par le niveau de la technique ; ce n'est pas l'arbitraire des exploiteurs, mais le progrs de la technique qui abaisse impitoyablement et sans arrt la part du travailleur. C'est une puissance invisible, un simple effet mcanique de la concurrence et de la production marchande qui arrache au travailleur une portion toujours plus grande de son produit et lui en laisse une toujours plus petite, une puissance qui agit sans bruit, derrire le dos des travailleurs et contre laquelle la lutte est impossible. Le rle personnel de l'exploiteur est visible quand il s'agit du salaire absolu, c'est--dire du niveau de vie rel. Une rduction de salaire qui entrane un abaissement du niveau de vie rel des ouvriers est un attentat visible des capitalistes contre les travailleurs et ceux-ci y rpondent aussitt par la lutte, l o existe un syndicat et, dans les cas favorables, ils l'empchent. La baisse du salaire relatif s'opre sans la moindre intervention personnelle du capitaliste, et contre elle, les travailleurs n'ont pas de possibilit de lutte et de dfense l'intrieur du systme salarial, c'est--dire sur le terrain de la production marchande. Contre le progrs technique de la production, contre les inventions, contre l'introduction des machines, contre la vapeur et l'lectricit, contre les perfectionnements des transports, les ouvriers ne peuvent pas lutter. Or, l'action de ces progrs sur le salaire relatif des ouvriers rsulte automatiquement de la production marchande et du caractre de marchandise de la force de travail. C'est pour, quoi les syndicats les plus puissants sont impuissants contre cette tendance la baisse rapide du salaire relatif. La lutte contre la baisse du salaire relatif est la lutte contre le caractre de marchandise de la force de travail, contre la production capitaliste tout entire. La lutte contre la chute du salaire relatif n'est plus une lutte sur le terrain de l'conomie marchande, mais un assaut rvolutionnaire contre cette conomie, c'est le mouvement socialiste du proltariat. D'o les sympathies de la classe capitaliste pour les syndicats qu'elle avait d'abord combattus furieusement, une fois que la lutte socialiste eut commenc et dans la mesure o les syndicats se laissent opposer au socialisme. En France, les luttes ouvrires pour l'obtention du droit de coalition ont t vaines jusque dans les annes 1870 et les syndicats taient poursuivis et frapps de sanctions draconiennes. Cependant, peu aprs que la Commune eut inspir la bourgeoisie une peur panique du spectre rouge, un brusque changement s'opra dans l'opinion publique. L'organe du prsident Gambetta, La Rpublique Franaise, et tout le parti rgnant des rpublicains rassasis commencent encourager le mouvement syndical, faire pour lui une active propagande. Aux ouvriers anglais, on citait en exemple au dbut du XIXe sicle la sobrit des ouvriers allemands ; c'est au contraire l'ouvrier anglais, non pas sobre, mais avide , le trade-unioniste mangeur de bifteck, que l'on recommande comme modle l'ouvrier allemand. Tant il est vrai que pour la bourgeoisie la lutte la plus acharne pour l'augmentation du salaire absolu est une vtille inoffensive par rapport l'attentat contre le saint des saints, contre la loi du capitalisme qui tend une baisse continuelle du salaire relatif.

L'expression la libert personnelle totale de proprit a t raye au crayon dans le manuscrit et remplace dans la marge par l'expression les droits politiques .

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

163

VI
Retour la table des matires

Nous ne pouvons nous reprsenter la loi capitaliste des salaires qui dtermine les conditions matrielles d'existence de l'ouvrier qu'en rcapitulant toutes les consquences, ci. dessus exposes, du rapport salarial. Il faut distinguer le salaire absolu du salaire relatif. Le salaire absolu son tour se prsente sous une double forme : d'une part comme une somme d'argent, un salaire nominal, d'autre part comme la somme des moyens d'existence que le travailleur peut acqurir avec cet argent, comme salaire rel. Le salaire du travailleur en argent peut rester constant ou mme monter, et son niveau de vie, c'est--dire son salaire rel, diminuer en mme temps. Le salaire rel tend constamment au minimum absolu, au minimum physiologique, autrement dit il y a une tendance continuelle du capital payer la force de travail au-dessous de sa valeur. Seule l'organisation des travailleurs cre un contrepoids cette tendance du capital. La principale fonction des syndicats consiste, par l'augmentation des besoins des travailleurs, par leur lvation morale, remplacer le minimum physiologique par le minimum social, c'est--dire par un niveau de vie et de culture dtermin des travailleurs en dessous duquel les salaires ne peuvent pas descendre sans provoquer aussitt une raction de dfense. C'est l que rside la grande importance conomique de la social-dmocratie : en branlant politiquement et moralement les masses ouvrires, elle lve leur niveau culturel et par l leurs besoins conomiques. En prenant l'habitude de s'abonner un journal, d'acheter des brochures, le travailleur lve son niveau de vie et par suite son salaire. L'action de la social-dmocratie a une double porte, dans la mesure o les syndicats d'un pays donn entretiennent une alliance ouverte avec la social-dmocratie, parce que l'hostilit des couches bourgeoises envers la social-dmocratie les amne crer des syndicats concurrentiels qui font leur tour pntrer l'influence ducatrice de l'organisation et l'lvation du niveau culturel dans de nouvelles couches du proltariat. En Allemagne, outre les syndicats libres lis la social-dmocratie, de nombreux syndicats chrtiens, catholiques et libraux, exercent leur action. De mme, on cre en France des syndicats jaunes pour combattre les syndicats socialistes, en Russie les explosions les plus violentes dans les actuelles grves rvolutionnaires de masses sont parties de syndicats jaunes et gouvernementaux. En Angleterre, o les syndicats gardent leurs distances l'gard du socialisme, la bourgeoisie ne se donne pas la peine d'introduire elle-mme l'ide de coalition dans les couches proltariennes. Le syndicat joue un rle organique indispensable dans le systme salarial actuel. Seul le syndicat permet la force de travail de se vendre sa valeur. La loi capitaliste de la marchandise n'est pas supprime par les syndicats en ce qui concerne la force de travail, comme Lassalle l'a admis tort, au contraire, elle ne peut se raliser que par eux. Le capitaliste tend acheter la force de travail vil prix, l'action syndicale impose plus ou moins le prix rel. Les syndicats exercent leur fonction sous la pression des lois mcaniques de la production capitaliste, savoir premirement l'arme de rserve permanente des

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

164

travailleurs inemploys, et deuximement l'alternance continuelle de hausses et de baisses de la conjoncture. Ces deux lois imposent des limites infranchissables l'action syndicale. Les changements continuels de la conjoncture industrielle forcent les syndicats, chaque baisse, dfendre les anciennes conqutes contre les attaques du capital, et chaque hausse, lutter pour pouvoir lever le niveau des salaires au niveau correspondant la situation favorable. Les syndicats sont toujours acculs la dfensive. L'arme de rserve industrielle limite l'action syndicale dans l'espace : n'est accessible l'organisation et son influence que la couche suprieure des ouvriers d'industrie les mieux situs, chez lesquels le chmage n'est que priodique et flottant selon une expression de Marx. La couche infrieure de proltaires ruraux sans qualification affluant vers les villes, des professions semi-rurales irrgulires comme la fabrication de briques, etc., se prte beaucoup moins l'organisation syndicale, ne serait-ce que par ses conditions spatiales et temporelles de travail et par le milieu social. Les vastes couches infrieures de l'arme de rserve, les chmeurs l'occupation irrgulire, l'industrie domicile, les pauvres occups occasionnellement, chappent l'organisation. Plus la misre est grande dans une couche proltarienne, et moins l'influence syndicale peut s'y exercer. L'action syndicale agit faiblement dans les profondeurs du proltariat, elle agit davantage en tendue, mme quand les syndicats n'englobent qu'une fraction de la couche suprieure du proltariat : leur influence s'tend toute la couche, parce que leurs conqutes profitent la masse des travailleurs employs dans la profession concerne. L'action syndicale augmente la diffrenciation au sein des masses proltariennes en levant au-dessus de la misre, en regroupant et consolidant les couches suprieures, l'avant. garde organisable des ouvriers d'industrie. L'cart entre la couche suprieure et les couches infrieures de la classe ouvrire en est accru. Dans aucun pays, il n'est aussi grand qu'en Angleterre o l'action civilisatrice complmentaire de la social-dmocratie sur les couches plus profondes et moins capables de s'organiser fait dfaut, alors qu'en Allemagne elle est importante. Quand on examine le niveau des salaires en rgime capitaliste, il est faux de ne tenir compte que des salaires effectivement pays aux ouvriers d'industrie ayant un emploi., comme c'est l'habitude, mme chez les ouvriers, habitude emprunte la bourgeoisie et aux auteurs sa solde. L'anne de rserve des chmeurs, depuis les travailleurs qualifis provisoirement sans travail jusqu' la plus profonde pauvret et au pauprisme officiel doivent entrer en ligne de compte, quand on dtermine le niveau des salaires. Les couches les plus basses de misreux et de rprouvs qui ne sont que faiblement ou mme pas du tout employs ne sont pas un rebut qui ne compterait pas dans la socit officielle , comme bien entendu la bourgeoisie les prsente, elles sont lies par des liens intimes la couche suprieure des ouvriers d'industrie les mieux situs, au travers de tous les membres intermdiaires de l'arme de rserve. Ce lien interne se manifeste dans les chiffres, par l'augmentation soudaine de l'arme de rserve toutes les fois que la conjoncture se dtriore et par sa diminution quand elle s'amliore, il se manifeste par la diminution relative de ceux qui se rfugient dans l'assistance publique, au fur et mesure que la lutte de classes se dveloppe, augmentant la conscience du proltariat. Tout travailleur que son travail a transform en invalide ou qui a le malheur d'avoir soixante ans, a cinquante chances sur cent de sombrer dans la couche infrieure de l'amre pauvret, dans la couche de Lazare du proltariat. L'existence des couches les plus basses du proltariat est rgie par les mmes lois de la production capitaliste qui la gonflent ou la rduisent et le proltariat ne forme un tout organique, une classe sociale dont les degrs de misre et d'oppression permettent de saisir la loi capitaliste des salaires dans son ensemble, qui si on y englobe les ouvriers ruraux et l'arme de rserve de chmeurs avec toutes ses

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

165

couches, depuis la plus haute jusqu'aux plus basses. C'est ne saisir que la moiti de la loi des salaires, que d'envisager les mouvements du salaire absolu. La loi de la baisse automatique du salaire relatif avec le progrs de la productivit du travail complte la loi capitaliste des salaires et en donne toute la porte relle. Ds le XVIIIe sicle, les fondateurs franais et anglais de l'conomie politique ont observ que les salaires ouvriers ont en moyenne tendance se rduire au minimum vital. Ils expliquaient ce mcanisme d'une faon originale, savoir par les variations dans l'offre de force de travail. Quand les travailleurs ont de plus hauts salaires, comme une ncessit vitale absolue, expliquaient ces savants, ils se marient plus souvent et mettent beaucoup d'enfants au monde. Le march du travail en est si rempli qu'il dpasse la demande du capital. Le capital fait baisser les salaires, utilisant la concurrence entre les travailleurs. Si les salaires ne suffisent pas pour vivre, les ouvriers meurent en masse, leurs rangs s'claircissent, jusqu' ce qu'il en reste juste autant que le capital en demande, et les salaires remontent. Par cette oscillation pendulaire entre une prolifration excessive et une mortalit excessive de la classe ouvrire, les salaires sont sans cesse ramens au minimum vital. Lassalle a repris cette thorie qui tait en honneur jusque dans les annes 60 et l'a appele la loi d'airain ... Les faiblesses de cette thorie sont manifestes, avec le dveloppement de la production capitaliste. La marche fbrile des affaires et la concurrence ne permettent pas la grande industrie d'attendre, pour que les salaires baissent, que les travailleurs se marient trop souvent du fait de l'abondance, puisqu'ils mettent trop d'enfants au monde, puis que ces enfants aient grandi et se prsentent sur le march du travail, pour y provoquer enfin la saturation souhaite. Le mouvement des salaires, comme le pouls de l'industrie, n'a pas le rythme d'un pendule dont chaque oscillation durerait le temps d'une gnration, soit vingt-cinq ans, les salaires sont pris dans une vibration incessante de sorte que la classe ouvrire n'a pas plus la possibilit d'adapter sa postrit au niveau des salaires que l'industrie ne peut attendre la postrit des travailleurs pour satisfaire sa demande. Les dimensions du march du travail de l'industrie ne sont pas dtermines par la postrit naturelle des travailleurs, mais par l'apport continuel des couches proltariennes venant de la campagne, de l'artisanat et de la petite industrie, et par les femmes et les enfants des travailleurs eux-mmes. La saturation du march du travail, sous la forme d'une arme de rserve, est un phnomne constant et une ncessit vitale pour l'industrie moderne. Ce n'est pas le changement dans l'offre de force de travail, pas le mouvement de la classe ouvrire qui est dterminant pour le niveau des salaires, mais le changement dans la demande du capital, le mouvement du capital. La force de travail, marchandise toujours excdentaire, est en rserve, on la rmunre plus ou moins bien selon qu'il plat au capital, en priode de haute conjoncture, d'en absorber beaucoup, ou bien en priode de crise, de la recracher massivement. Le mcanisme des salaires n'est pas celui que supposent les conomistes bourgeois et Lassalle. Le rsultat, la situation effective qui en rsulte pour les salaires, est bien pire que dans cette hypothse. La loi capitaliste des salaires n'est pas une loi d'airain , elle est encore plus impitoyable et plus cruelle, parce que c'est une loi lastique qui cherche rduire les salaires des ouvriers employs au minimum vital tout en maintenant une vaste couche de chmeurs entre l'tre et le nant au bout d'une corde lastique.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

166

Ce n'est qu'aux dbuts de l'conomie politique bourgeoise qu'on pouvait imaginer la loi d'airain des salaires avec son caractre rvolutionnaire. Ds l'instant o Lassalle en eut fait l'axe de ses campagnes d'agitation en Allemagne, les conomistes, ces laquais de la bourgeoisie, se htrent de renier la loi d'airain, de la condamner comme fausse et errone. Toute une meute d'agents stipendis du patronat, comme, Faucher, Schultze-Delitzsch, Max Wirth, entamrent une croisade contre Lassalle et la loi d'airain et accablrent leurs propres anctres, les Adam Smith, Ricardo et autres fondateurs de l'conomie politique bourgeoise. Depuis que Marx, en 1867, a expliqu et dmontr la loi lastique des salaires en rgime capitaliste sous l'action de l'arme de rserve industrielle, les conomistes bourgeois se sont compltement tus. La science professorale officielle de la bourgeoisie n'a plus de loi des salaires du tout, elle prfre viter ce sujet dlicat et se perdre en bavardage incohrent sur le caractre dplorable du chmage et l'utilit de syndicats modrs et modestes. Le mme spectacle s'offre en ce qui concerne l'autre importante question de l'conomie politique : comment se forme, d'o provient le profit du capitaliste ? Comme sur la part de la richesse de la socit qui revient l'ouvrier, sur la part du capitaliste les fondateurs de l'conomie politique au XVIIIe sicle donnent la premire rponse scientifique. C'est Ricardo qui a donn sa forme la plus claire cette thorie, en expliquant avec logique et perspicacit que le profit capitaliste est le travail non pay l'ouvrier.

VII
Retour la table des matires

Nous avons commenc notre tude sur la loi des salaires par l'achat et la vente de la marchandise force de travail . Pour cela, il faut dj un proltaire salari sans moyen de production et un capitaliste qui en possde suffisamment pour fonder une entreprise moderne. D'o sont-ils venus, pour apparatre sur le march du travail ? Dans l'expos antrieur, nous n'avions en vue que les producteurs de marchandises, c'est--dire des gens ayant leurs propres moyens de production, produisant euxmmes leurs marchandises et les changeant. Comment l'change de marchandises d'gale valeur peut-il donner naissance d'un ct au capital, de l'autre au complet dnuement ? L'achat de la marchandise force de travail , mme sa valeur pleine, conduit, par l'usage de cette marchandise, la formation de travail non pay ou de plus-value, c'est--dire le capital. La formation de capital et d'ingalit s'claire, si nous considrons le travail salari et ses effets. Il faut pour cela que le capital et les proltaires soient dj l ! La question est donc la suivante : d'o proviennent les premiers proltaires et les premiers capitalistes ? Comment s'est opr le premier bond de la production marchande simple la production capitaliste ? En d'autres

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

167

termes : comment s'est accompli le passage de l'artisanat mdival au capitalisme moderne ? L'histoire de la dissolution du fodalisme nous renseigne sur la formation du premier proltariat moderne. Pour que le travailleur puisse apparatre sur le march en travailleur salari, il fallait qu'il ait obtenu la libert personnelle. La premire condition, c'tait donc l'abolition du servage et des corporations. Il fallait aussi que le travailleur perde tout moyen de production. Cela se produisit au dbut des temps modernes quand la noblesse terrienne constitua ses domaines actuels. Les paysans furent chasss par milliers des terres qui leur appartenaient depuis des sicles et les terres communales se transformrent en terres seigneuriales. La noblesse anglaise le fit quand l'extension du commerce au Moyen Age et l'essor des manufactures de laine dans les Flandres lui prsentrent l'levage de moutons pour l'industrie lainire comme une affaire intressante. Pour transformer les terres arables en pturages moutons, on chassa les paysans de leurs terres et de leurs fermes. Cela dura en Angleterre du XVe au XIXe sicle. Dans les annes 1814-1820, sur les domaines de la comtesse de Sutherland, par exemple, quinze mille habitants furent expulss, leurs villages incendis et leurs champs transforms en pturages dans lesquels cent trente et un mille moutons remplacrent les paysans. La brochure Les milliards silsiens, de Wolf, donne une ide de la part prise en Allemagne, en particulier par la noblesse prussienne, cette fabrication de libres proltaires partir de paysans. Les paysans libres comme l'air et sans moyens n'avaient plus que la libert de mourir de faim ou, libres qu'ils taient, de se vendre pour un salaire de famine. 1

la fin de ce chapitre, les mots suivants sont inscrits au crayon dans le manuscrit : La rforme ! Bl. 293 ss. Formation du type psychologique de lesclave salari moderne partir des mendiants perscuts. Bl. 350.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

168

Chapitre sixime

LES TENDANCES DE LCONOMIE MONDIALE I


Retour la table des matires

Nous avons vu natre la production marchande, aprs que toutes les formes de socit o la production est organise et planifie - la socit communiste primitive, l'conomie d'esclavage, l'conomie mdivale de servage - se soient dissoutes par tapes. Puis nous avons vu natre de la simple production marchande, c'est--dire de la production artisanale urbaine la fin du Moyen Age, l'conomie capitaliste actuelle tout fait automatiquement, sans que l'homme le veuille ou en ait conscience. Au dbut, nous avons pos la question: comment l'conomie capitaliste est-elle possible? C'est la question fondamentale de l'conomie politique, en tant que science. Eh bien, la science y rpond abondamment. Elle nous montre que l'conomie capitaliste est premire vue une impossibilit, une nigme insoluble, tant donn l'absence de tout plan, de toute organisation consciente. Et pourtant elle s'ordonne en un tout et elle existe : - par l'change des marchandises et l'conomie montaire qui lie conomiquement entre eux tous les producteurs de marchandises et les rgions les plus recules de la terre et impose la division du travail mondiale ;

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

169

- par la libre concurrence qui assure le progrs technique et en mme temps transforme constamment les petits producteurs en proltaires, apportant au capital la force de travail qu'il peut acheter ; - par la loi capitaliste des salaires qui, d'une part, veille automatiquement ce que jamais les salaris ne s'lvent au-dessus de leur tat de proltaires et n'chappent au travail sous les ordres du capital, et qui, d'autre part, permet une accumulation toujours plus grande de travail non pay se transformant en capital, une accumulation et une extension toujours plus grandes de moyens de production ; - par l'arme de rserve industrielle qui permet la production capitaliste de s'tendre volont et de s'adapter aux besoins de la socit ; - par les variations de prix et les crises qui amnent, soit quotidiennement, soit priodiquement, un quilibre entre la production aveugle et chaotique et les besoins de la socit. C'est ainsi, par l'action mcanique des lois conomiques numres ci-dessus, qui se sont constitues d'elles-mmes, sans aucune intervention consciente de la socit, que l'conomie capitaliste existe. Bien que toute cohsion conomique organise manque entre les producteurs individuels, bien qu'il n'y ait aucun plan dans l'activit conomique des hommes, la production sociale peut ainsi se drouler et se relier la consommation, les besoins de la socit peuvent tant bien que mal tre satisfaits et le progrs conomique, le dveloppement de la productivit du travail humain, fondement de tout le progrs de la civilisation, sont assurs. Or, ce sont l les conditions fondamentales d'existence de toute socit humaine et tant qu'une forme historique d'conomie satisfait ces conditions, elle peut exister, elle est une ncessit historique. Les relations sociales n'ont pas des formes rigides et immuables. Elles passent au cours des temps par de nombreux changements, elles sont soumises un bouleversement continuel qui fraie la voie au progrs de la civilisation, l'volution. Les longs millnaires de l'conomie communiste primitive qui conduisent la socit humaine, des premiers commencements d'une existence encore semi-animale jusqu' un haut niveau de dveloppement, la formation du langage et de la religion, l'levage et l'agriculture, la vie sdentaire et la formation de villages, sont suivis peu peu de la dcomposition du communisme primitif, de la formation de l'esclavage antique, qui son tour amne de nouveaux et grands progrs dans la vie sociale, pour aboutir luimme au dclin du monde antique. De la socit communiste des Germains en Europe centrale sort, sur les ruines du monde antique, une nouvelle forme d'conomie, le servage, sur laquelle se fonde le fodalisme mdival. L'volution continue sa marche ininterrompue : au sein de la socit fodale du Moyen Age, les germes d'une nouvelle forme d'conomie et de socit se forment dans les villes : les corporations artisanales, la production marchande et un commerce rgulier s'instaurent pour finalement dsagrger la socit fodale. Elle s'effondre, pour faire place la production capitaliste qui s'est dveloppe partir de la production marchande artisanale, grce au commerce mondial, grce la dcouverte de l'Amrique et de la voie maritime vers les Indes.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

170

Le mode de production capitaliste lui-mme n'est pas immuable et ternel si on le considre dans la gigantesque perspective du progrs historique ; il est aussi une simple phase transitoire, un chelon dans la colossale chelle de l'volution humaine, comme toutes les formes de socit qui l'ont prcd. Examine de plus prs, l'volution du capitalisme le mne son propre dclin, mne au-del du capitalisme. Nous avons jusqu'ici recherch ce qui rend possible le capitalisme, il est temps maintenant de voir ce qui le rend impossible. Il suffit pour cela de suivre les lois internes de la domination du capital dans leurs effets ultrieurs. Ce sont ces lois qui, parvenues un certain niveau de dveloppement, se tournent contre les conditions fondamentales sans lesquelles la socit humaine ne peut pas exister. Ce qui distingue le mode de production capitaliste des modes de production antrieurs, c'est sa tendance interne s'tendre toute la terre et chasser toute autre forme de socit plus ancienne. AU temps du communisme primitif, le monde accessible la recherche historique tait galement couvert d'conomies communistes. Entre les diffrentes communauts communistes il n'y avait pas de relation du tout ou bien seulement des relations trs lches. Chaque communaut ou tribu vivait referme sur elle-mme et si nous trouvons des faits aussi tonnants que la communaut de nom entre l'ancienne communaut pruvienne en Amrique du Sud, la marca , et la communaut germanique mdivale, la marche , c'est l une nigme encore inexplique, ou un simple hasard. Mme au temps de l'extension de l'esclavage antique, nous trouvons des ressemblance plus ou moins grandes dans l'organisation et la situation des diverses conomies esclavagistes et des tats esclavagistes de l'antiquit, mais non une communaut de vie conomique. De Mme, lhistoire des corporations artisanales s'est rpte plus ou moins dans la plupart des villes de lItalie, de l'Allemagne, de la Hollande, de l'Angleterre, etc., au Moyen Age. Toutefois c'tait le plus souvent l'histoire de chaque ville sparment. La production capitaliste s'tend tous les pays, en leur donnant la mme forme conomique et en les reliant en une seule grande conomie capitaliste mondiale. A l'intrieur de chaque pays industriel europen, la production capitaliste refoule sans arrt la petite production paysanne et artisanale. En mme temps, elle intgre tous les pays arrirs d'Europe, tous les pays dAmrique, d'Asie, d'Afrique, d'Australie, l'conomie mondiale. Cela se passe de deux faons : par le commerce mondial et par les conqutes coloniales. L'un et l'autre ont commenc ensemble, ds la dcouverte de l'Amrique la fin du XVe sicle, puis se sont tendus au cours des sicles suivants ; ils ont pris leur plus grand essor surtout au XIXe sicle et ils continuent de s'tendre. Tous deux - le commerce mondial et les conqutes coloniales - agissent la main dans la main. Ils mettent les pays industriels capitalistes d'Europe en contact avec toutes sortes de formes de socit dans d'autres parties du monde, avec des formes d'conomie et de civilisation plus anciennes, conomies esclavagistes rurales, conomies fodales et surtout conomies communistes primitives. Le commerce auquel ces conomies sont entranes les dcompose et les dsagrge rapidement. La fondation de compagnies commerciales coloniales en terre trangre fait passer le sol, base la plus importante de la production, ainsi que les troupeaux de btail quand il en existe, dans les mains des tats europens ou des compagnies commerciales. Cela dtruit partout les rapports sociaux naturels et le mode d'conomie indigne, des peuples entiers mont pour une part extermins, et pour le reste proltariss et placs, sous une forme ou sous l'autre, comme esclaves ou comme travailleurs salaris, sous les ordres du capital industriel et commercial. L'histoire des dcennies de guerres coloniales pendant tout le XIXe sicle, les soulvements contre la France, lItalie, l'Angleterre et l'Allemagne en Afrique, contre la France, l'Angleterre, la Hollande et les tats-Unis en Asie, contre l'Espagne et la

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

171

France en Afrique, c'est l'histoire de la longue et tenace rsistance apporte par les vieilles socits indignes leur limination et leur proltarisation par le capital moderne, lutte d'o partout le capital est sorti vainqueur. Cela signifie une norme extension de la domination du capital, la formation du march mondial et de l'conomie mondiale o tous les pays habits de la terre sont les uns pour les autres producteurs et preneurs de produits, travaillant la main dans la main, partenaires d'une seule et mme conomie englobant toute la terre. L'autre aspect, c'est la pauprisation croissante de couches de plus en plus vastes de l'humanit, et l'inscurit croissante de leur existence. Avec le recul des anciens rapports communistes, paysans ou fodaux aux forces productives limites et l'aisance rduite, et aux conditions d'existence solides et assures pour tous, devant les relations coloniales capitalistes, devant la proltarisation et devant l'esclavage salarial, la misre brutale, un travail insupportable et inhabituel et de surcrot l'inscurit totale de l'existence s'instaurent pour tous les peuples en Amrique, en Asie, en Australie, en Afrique. Aprs que le Brsil, pays riche et fertile, ait t, pour les besoins du capitalisme europen et nord-amricain, transform en un gigantesque dsert et en une vaste plantation de caf, aprs que les indignes aient t transforms en esclaves salaris proltariss dans les plantations, ces esclaves salaris sont soudain livrs pour de longues priodes au chmage et la faim, par un phnomne purement capitaliste, la crise du caf . Aprs une rsistance dsespre de plusieurs dcennies, lInde riche et immense a t soumise la domination du capital par la politique coloniale anglaise, et depuis lors la famine et le typhus, qui fauchent d'un seul coup des millions d'hommes, sont les htes priodiques de la rgion du Gange. A l'intrieur de lAfrique, la politique coloniale anglais et allemande a, en vingt ans, transform des peuplades entires en esclaves salaris ou bien les a fait mourir de faim ; leurs os sont disperss dans toutes les rgions. Les soulvements dsesprs 1 et les pidmies dues la faim dans l'immense Empire chinois sont les consquences de l'introduction du capital europen, qui a broy l'ancienne conomie paysanne et artisanale. L'entre du capitalisme europen aux tats-Unis s'est accompagne d'abord de l'extermination des Indiens d'Amrique et du vol de leurs terres par les immigrants anglais, puis de l'introduction au dbut du XIXe sicle d'une production brute capitaliste pour l'industrie anglaise, puis de la rduction en esclavage de quatre millions de ngres africains, vendus en Amrique par des marchands d'esclaves europens, pour tre placs sous les ordres du capital dans les plantations de coton, de sucre et de tabac. Ainsi un continent aprs l'autre, et dans chaque continent, un pays aprs l'autre, une race aprs l'autre passent inluctablement sous la domination du capital 2. D'innombrables millions d'hommes sont vous la proltarisation, l'esclavage, une existence incertaine, bref la pauprisation. L'instauration de l'conomie capitaliste mondiale entrane l'extension d'une misre toujours plus grande, d'une charge de travail insupportable et d'une inscurit croissante de l'existence sur la surface du globe, laquelle correspond la concentration du capital. L'conomie capitaliste mondiale implique que l'humanit entire s'attle toujours plus un dur travail et souffre de privation et de maux innombrables, qu'elle soit livre la dgnrescence physique et morale, pour servir l'accumulation du capital. Le mode de production capitaliste a cette particularit que la consommation humaine qui, dans toutes les conomies antrieures, tait le but, n'est plus qu'un moyen au service du but
1 2

Note marginale de R.L. (au crayon) : typhus famlique. Note marginale de R. L. (au crayon) : extermination des peuples primitifs.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

172

proprement dit : l'accumulation capitaliste. La croissance du capital apparat comme le commencement et la fin, la fin en soi et le sens de toute la production. L'absurdit de tels rapports n'apparat que dans la mesure o la production capitaliste devient mondiale. Ici, l'chelle mondiale, l'absurdit de l'conomie capitaliste atteint son expression dans le tableau d'une humanit entire gmissant sous le joug terrible d'une puissance sociale aveugle quelle a elle-mme cre inconsciemment : le capital. Le but fondamental de toute forme sociale de production : l'entretien de la socit par le travail, la satisfaction des besoins, apparat ici compltement renvers et mis la tte en bas, puisque la production pour le profit et non plus pour l'homme devient la loi sur toute la terre et que la sous-consommation, l'inscurit permanente de la consommation et par moments la non-consommation de l'norme majorit de l'humanit deviennent la rgle. En mme temps, l'volution de l'conomie mondiale en. trane d'autres phnomnes importants, pour la production capitaliste elle-mme. L'instauration de la domination du capital europen dans les pays extra-europens passe par deux tapes : d'abord la pntration du commerce et l'intgration des indignes l'change de marchandises, en partie la transformation des formes prexistantes de production indigne en production marchande ; puis l'expropriation des indignes de leurs terres, et par suite de leurs moyens de production, sous telle ou telle forme. Ces moyens de production se transforment en capital entre les mains des Europens, tandis que les indignes se transforment en proltaires. Une troisime tape succde en rgle gnrale aux deux premires : la cration d'une production capitaliste propre dans le pays colonial, soit par des Europens immigrs, soit par des indignes enrichis. Les tats-Unis d'Amrique, qui ont d'abord t peupls par les Anglais et autres immigrants europens aprs l'extermination des peaux-rouges indignes, constiturent d'abord un arrire-pays agricole pour l'Europe capitaliste, fournissant l'Angleterre les matires premires, telles que le coton et le grain, et absorbant toutes sortes de produits industriels. Dans la seconde moiti du XIXe sicle, il se forme aux tatsUnis une industrie qui, non seulement refoule les importations dEurope, mais livre une dure concurrence au capitalisme europen en Europe et dans les autres continents. Aux Indes, le capitalisme anglais se voit confront un dangereux concurrent dans l'industrie indigne, textile et autre. L'Australie a suivi le mme chemin, se transformant de pays colonial en pays capitaliste industriel. Au Japon, ds la premire tape, le heurt avec le commerce mondial a fait surgir une industrie propre, ce qui a prserv le Japon du partage colonial. En Chine, le processus de dmembrement et de pillage du pays par le capitalisme europen se complique du fait des efforts du pays pour crer sa propre production capitaliste avec l'aide du Japon, afin de se dfendre de la production capitaliste europenne, ce qui redouble les souffrances de la population. La domination et le commandement du capital se rpandent sur toute la terre par la cration d'un march mondial, le mode de production capitaliste se rpand aussi peu peu sur tout le globe. Or, les besoins d'expansion de la production et le territoire o elle peut s'tendre, c'est--dire ses dbouchs, sont dans un rapport de plus en plus tendu. C'est Un besoin inhrent et une loi vitale de la production capitaliste de ne pas rester stable, de s'tendre toujours plus et plus vite, c'est--dire de produire toujours plus vite d'normes quantits de marchandises, dans des entreprises toujours plus grandes, avec des moyens techniques toujours plus perfectionns. Cette capacit d'extension de la production capitaliste ne connat pas de limites, parce que le progrs technique, et par suite les forces productives de la terre, n'ont pas de limites. Cependant, ce besoin d'extension se heurte des limites tout fait dtermines, savoir le profit du capital. La production et son extension n'ont de sens

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

173

que tant qu'il en sort au moins le profit moyen normal . Il dpend du march que ce soit le cas, c'est--dire du rapport entre la demande solvable du ct du consommateur et la quantit de marchandises produites ainsi que de leurs prix. L'intrt du capital qui exige une production toujours plus rapide et plus grande, cre chaque pas les limites de son march, qui font obstacle l'imptueuse tendance de la production s'tendre. Il en rsulte que les crises industrielles et commerciales sont invitables ; elles rtablissent priodiquement l'quilibre entre la tendance capitaliste la production, en soi illimite, et les limites de la consommation, et permettent au capital de se perptuer et de se dvelopper. Plus les pays qui dveloppent leur propre industrie capitaliste sont nombreux, et plus le besoin d'extension et les capacits d'extension de la production augmentent d'un ct, et moins les capacits d'extension du march augmentent en rapport avec les premires. Si l'on compare les bonds par lesquels l'industrie anglaise a progress dans les annes 1860 et 1870, alors que lAngleterre dominait encore le march mondial, avec sa croissance dans les deux dernires dcennies, depuis que l'Allemagne et les tats-Unis d'Amrique ont fait considrablement reculer lAngleterre sur le march mondial, il en ressort que la croissance a t beaucoup plus lente qu'avant. Le sort de l'industrie anglaise attend aussi l'industrie allemande, l'industrie nordamricaine et finalement toute l'industrie du monde. A chaque pas de son propre dveloppement, la production capitaliste s'approche irrsistiblement de l'poque o elle ne pourra se dvelopper que de plus en plus lentement et difficilement. Le dveloppement capitaliste en soi a devant lui un long chemin, car la production capitaliste en tant que telle ne reprsente qu'une infime fraction de la production mondiale. Mme dans les plus vieux pays industriels d'Europe, il y a encore, ct des grandes entreprises industrielles, beaucoup de petites entreprises artisanales arrires, la plus grande partie de la production agricole, la production paysanne, n'est pas capitaliste. A ct de cela, il y a en Europe des pays entiers o la grande industrie est peine dveloppe, o la production locale a un caractre paysan et artisanal. Dans les autres continents, l'exception de l'Amrique du Nord, les entreprises capitalistes ne constituent que de petits lots disperss tandis que d'immenses rgions ne sont pas passes la production marchande simple. La vie conomique de ces couches sociales et de ces pays d'Europe et hors d'Europe qui ne produisent pas selon le mode capitaliste est domine par le capitalisme. Le paysan europen peut bien pratiquer l'exploitation parcellaire la plus primitive, il dpend de l'conomie capitaliste, du march mondial avec lequel le commerce et la politique fiscale des tats capitalistes l'ont mis en contact. De mme, les pays extra-europens les plus primitifs se trouvent soumis la domination du capitalisme europen ou nordamricain par le commerce mondial et la politique coloniale. Le mode de production capitaliste pourrait avoir une puissante extension s'il devait refouler partout les formes arrires de production. L'volution va dans ce sens. Cependant, cette volution enferme le capitalisme dans la contradiction fondamentale : plus la production capitaliste remplace les modes de production plus arrirs, plus deviennent troites les limites du march cr par la recherche du profit, par rapport au besoin d'expansion des entreprises capitalistes existantes. La chose devient tout fait claire si nous nous imaginons pour un instant que le dveloppement du capitalisme est si avanc que sur toute la surface du globe tout est produit de faon capitaliste, c'est--dire uniquement par des entrepreneurs capitalistes privs, dans des grandes entreprises, avec des ouvriers salaris modernes. L'impossibilit du capitalisme apparat alors clairement.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

174

ANNEXE I ROSA LUXEMBURG, ENSEIGNANTE


1

Retour la table des matires

Rosa Luxemburg n'tait pas seulement un crivain et un orateur l'activit intense et d'un niveau incomparablement lev ; elle tait aussi un vritable professeur, une ducatrice oeuvrant directement au service de la pense et de l'action socialistes. Elle l'a t dans la vieille cole du parti, cet institut cr par l'ancien parti socialdmocrate sur l'insistance du vieux Liebknecht, afin de former, pour le mouvement ouvrier, des militants nouveaux et mieux arms. Rosa Luxemburg y enseignait l'conomie politique. (On est tent de mettre enseignant entre guillemets, tant ce qu'apportait Rosa Luxemburg tait diffrent, et mme entirement oppos ce qu'on entend en gnral aridement par enseignement.) Elle amenait pas pas ses lves se confronter eux-mmes avec les principaux raisonnements de l'conomie politique bourgeoise, pour les conduire jusqu'aux notions fondamentales du marxisme ; puis elle lisait avec eux le premier volume du Capital, lucidant jusque dans les dtails chaque difficult, et discutait enfin avec eux des problmes abords dans les deuxime et troisime volumes. Comment nous forait-elle nous confronter nous-mmes avec les problmes de l'conomie politique et mettre au clair nos propres ides ? Par des questions ! En
1

Die Junge Garde, n, 10, 1920, p. 78.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

175

interrogeant et rinterrogeant sans cesse, elle extrayait de notre classe ce qui s'y cachait de connaissance concernant des faits qu'il s'agissait de constater. Par des questions, elle faisait jaillir la rponse et nous faisait sentir nous-mmes combien cette rponse tait creuse. Par des questions, elle explorait les raisonnements et nous faisait voir si ces raisonnements se tenaient ou s'ils boitaient. Par des questions, elle nous forait reconnatre notre propre erreur et trouver par nous-mmes une solution toute preuve. Et elle procdait ainsi ds la premire heure, alors qu'elle se trouvait devant un matriel humain inconnu, et nous devant un domaine du savoir entirement nouveau pour nous. Ds la premire heure, elle commenait nous torturer , comme elle disait elle-mme en plaisantant : Qu'est-ce que l'conomie politique ? Y a-t-il une ralit correspondant cette doctrine ? Oui ? En quoi consiste-t-elle ? Et quand, naturellement, nous avions chou l'expliquer : Alors, quelle ralit y a-t-il donc ? L'conomie mondiale. L'conomie politique est-elle la thorie de l'conomie mondiale ? Y a-t-il toujours eu une conomie mondiale ? Qu'y avait-il avant ? Et ainsi de suite jusqu' la dernire heure du cours oit elle nous quittait en nous exhortant instamment ne jamais rien admettre sans examen, ne jamais cesser de tout revrifier : jouer la balle avec tous les problmes, c'est ce qu'il faut ! Cette mthode d'enseignement qui consiste faire progresser les lves par euxmmes, c'est, du nom de celui qui l'employa dj il y a plus de 2 000 ans avec la jeunesse athnienne, la mthode socratique. Tous les grands et vrais ducateurs s'en sont servis ; pour le matre comme pour l'lve, en tout cas srement pour le matre, c'est la mthode la plus pnible, celle qui exige le plus de dvouement au mtier d'enseignant, mais c'est aussi la plus fconde et celle qui apporte le plus de satisfactions, car ce qu'on enseigne et ce qu'on apprend de cette faon n'est pas un fatras retenu de mmoire et emport par le temps. Et il faut une veulerie vraiment grossire pour en arriver fouler aux pieds et renier des connaissances ainsi acquises ! Comme il tait facile Socrate et aux autres grands ducateurs dappliquer cette mthode d'enseignement et de s'y tenir, si on les compare Rosa Luxemburg. Les lves de Rosa Luxemburg venaient tout droit des usines, des ateliers, des bureaux ; c'taient des adultes sans aucune habitude de l'activit intellectuelle, ils avaient grandi dans l'atmosphre gnrale de l'hypocrisie et de la stupidit allemandes, qui environnait et emprisonnait le proltaire depuis les soldats de plomb et les lgendes des manuels scolaires jusqu'au seuil de la social-dmocratie et des syndicats libres . Pour les contraindre la pense discipline et critique, pour leur faire s'approprier les doctrines de Karl Marx, il fallait le gnie pdagogique de Rosa Luxemburg. Comme partout o s'exerait son activit, l aussi, elle visait au plus haut, elle visait aux toiles. Et l aussi, elle a atteint le but fix, elle a t la hauteur de la tche ! A sa gloire et son mrite incontest de thoricienne, d'oratrice et d'crivain, il faut ajouter ceux d'ducatrice de tout premier rang. Dans les premiers temps du cours, beaucoup d'lves, en entendant les questions intelligentes, subtiles et impitoyablement logiques de Rosa Luxemburg, se sentaient branls dans la bonne opinion qu'ils avaient creux-mmes, eux qui avaient dj russi assumer des responsabilits dans le parti. Les questions de Rosa commenaient labourer et retourner leur cerveau, leur faire pressentir l'existence de sphres intellectuelles entirement nouvelles et insouponnes. Ils avaient alors l'impression, pendant le cours, de se trouver devant une tour d'ivoire de la sagesse,

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

176

sans aucun pont, sans aucune chelle pour y accder. Mais trs vite, les lves prouvaient le bonheur de participer un processus de prise de conscience de leur propre humanit, de nouer des liens d'homme homme, malgr la distance qui les sparait du professeur ; ils sentaient bientt la petite main ferme de Rosa Luxemburg les conduire, secourablement, gentiment et lgamment, infatigablement, pour les faire sortir du temps d'apprentissage et les faire dboucher sur la vie. Il y avait parfois, l'cole du parti, des heures particulirement solennelles. C'tait le cas quand le sujet du cours nous amenait effleurer d'autres sciences, ou y pntrer. Quand toutes les conditions manquaient aux lves pour rsoudre par euxmmes les questions poses, Rosa se lanait dans des exposs densemble touchant parfois la sociologie, parfois l'histoire, parfois la physique. Elle dgageait alors avec limpidit l'essentiel, exactement ce qu'il fallait, et le faisait sans aucune fioriture oratoire, ce qui tait justement une merveille de talent oratoire. On prouvait alors comme un frisson sacr devant le gnie universel de cette femme. Cette ducatrice, cette dirigeante, cette cratrice de nouvelle vie intellectuelle, on l'a arrache au proltariat, on l'a assassine. C'tait il y a maintenant un au. Ses assassins taient des jeunes qui ne connaissaient pas l'importance de Rosa Luxemburg, mais qui agissaient sur ordre de gens qui la connaissaient. En un millnaire, il ne surgit sans doute sur terre qu'un tre humain ayant les dons et l'importance de Rosa Luxemburg. Les crosses et les balles des mercenaires pouvaient mettre fin ce qui tait mortel en elle. Ce qui tait immortel triomphe. Les crits, les enseignements, l'exemple lumineux d'une activit infatigable, d'un combat rvolutionnaire audacieux ne peuvent tre effacs, mme par la pire terreur blanche ! Que la jeunesse s'instruise par les crits de Rosa Luxemburg ! Que la jeunesse s'instruise par son militantisme et son action ! Qu'en ce jour anniversaire de son assassinat, la jeunesse entende surtout sa voix claire et sonore qui nous exhorta si souvent, nous, ses lves: TOUT CONTRLER D'UN ESPRIT CRITIQUE, s'approprier les enseignements de Karl Marx, agir avec rflexion, mais avec audace et dcision. Que la jeunesse s'engage envers Rosa assassine tre fidle son enseignement, agir dans son esprit. Rosi WOLFSTEIN-FRLICH

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

177

ANNEXE II LCOLE DU PARTI

Retour la table des matires

Je n'ai aucune ide de ce qu'est l'cole pour propagandistes et rdacteurs ; de quoi s'agit-il, qui en est l'inspirateur ? 2 Rosa pose la question de manire claire et concise Luise Kautsky, s'inquitant de ce qu'tait ce projet dune cole de formation des ouvriers, et qui en tait l'origine ; ce projet rpond en effet l'un de ses dons les plus profonds. Ses qualits pdagogiques, dveloppes ds le lyce, puis au cours de son premier semestre de vie d'tudiante lorsqu'elle participait, Zurich, au cercle philosophico-pdagogique , la conduiront remplir cette tche, qu'elle n'acceptera qu'aprs de longues hsitations mais n' enverra jamais promener par la suite 3. On constate une grande rserve de sa part, voire une certaine hostilit l'ide d'une ventuelle collaboration ce travail de formation l'cole du parti, six mois encore avant de l'accepter. Cette mfiance est perceptible dans une rponse jusqu'ici ignore, suscite par une dcision de Luise Kautsky dont celle-ci fait part Rosa dans une lettre peu avant Pques 1907. Luise veut se mettre la disposition du parti comme professeur de franais. Le ton de la rponse de Rosa peut s'expliquer par trois causes. La premire et la plus importante est peut-tre sa rupture rcente avec Lo (Jogichs), dont elle n'a pas encore donn la raison. Cela la rend irritable, et elle dfend Luise de prononcer son nom (celui de Rosa) en prsence de Lo. La deuxime raison est
1 2 3

Helmut Hirsch : Rosa Luxemburg in Selbstzeugnissen und Bilddokumenten . Rowohlt. Hambourg 1969. R. L. Luise Kautsky, 22 aot 1906, IISG : KDXVI, 213. R. L. Luise Kautsky, 17 mars 1910, IISG : KDXVI, 226.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

178

peut-tre que Luise, qui jouera dsormais dans le cercle des amis intimes de Rosa un rle de plus en plus important ( ct du nouveau soupirant de Rosa, le jeune Constantin Zetkine) manifeste par cette dcision un peu trop dindpendance. Or il s'agit prcisment d'enseigner la langue que Rosa, malgr ses bonnes notes au lyce, ne possde qu'imparfaitement. Enfin, troisimement, la chaire pour laquelle Heinrich Schulz, qui est le vritable crateur et administrateur de cette cole de formation ouverte en hiver 1906, rclame un marxiste solide, ayant une formation d'conomie politique 1, est offerte non pas elle, mais l'Autrichien Rudolf Hilferding. Ce qui la fche, crit-elle Luise, c'est que je ne t'ai pas empche doffrir tes services Schulz pour l'enseignement du franais. En ralit, c'est de la philanthropie et, de cette manire, tu gaspilles le peu de temps dont tu disposes . 2 Quelques jours avant la rouverture de l'cole, en hiver 1907, l'inattendu se produit. Non seulement Hilferding, mais encore un autre professeur, le Hollandais Anton Pannekoek, reoivent de la police politique un avertissement : s'ils reprennent leur activit l'cole du Parti , 3 ils seront expulss de Prusse. Une fois encore, le cadeau de Lbeck, la nationalit allemande, se rvle prcieux. Sur la recommandation de Kautsky, on offre Rosa le poste ainsi libr, et elle accepte. Non sans une observation sarcastique : Je me soucie de l'cole comme d'une guigne, et je ne suis pas faite pour tre matre d'cole. 4 Le peu d'intrt qu'elle manifeste n'a pas besoin d'explications supplmentaires. Mais quant aux dons de matre d'cole : qui s'en vanterait, si l'on songe la moyenne des coles allemandes d'alors ! L'cole du parti, cependant, n'a rien d'une cole moyenne. Et Rosa a srement le pressentiment qu'avec sa collaboration, elle sera encore plus extraordinaire qu'elle ne l'est dj. Rien ne dfinit mieux la signification de cette nouvelle activit de Rosa que ce qu'elle en dit elle-mme, lorsqu'elle rendit compte de son exprience dune anne d'enseignement aux dlgus du congrs de Nuremberg. Dans son discours, elle dtendit auprs des 600 000 membres du Parti une institution qui cotait annuellement peu prs 60 000 marks-or. Il tait d'autant plus ncessaire de justifier ces dpenses que certains orateurs, parmi lesquels un de ses prdcesseurs la rdaction du Vorwrts , Eisner, avait exprim des critiques l'gard de la nouvelle institution, au cours de la discussion sur le rapport d'activit du Comit directeur. Rosa ne tient gure compte des arguments d'Eisner. Son attitude ferait honneur tout pdagogue. Si je prends la parole, ce West pas pour protester contre la critique qui est adresse l'cole du Parti, mais pour dplorer l'absence d'une critique concrte srieuse. L'cole du Parti est une nouvelle institution trs importante, qui mrite partout la considration et une critique srieuse. Suit une autocritique non moins louable et une plaisanterie sur elle-mme qui, par un effet de surprise, provoque l'hilarit : elle se prsente, elle la rvolutionnaire, comme une conservatrice. Il est douteux que beaucoup aient compris la vrit profonde de cet humour, savoir la conscience d'une certaine inflexibilit lie son milieu. Je dois reconnatre moimme qu'au dpart je n'ai accueilli la fondation de l'cole du Parti qu'avec la plus grande mfiance, d'une part cause de mon conservatisme inn (rires), d'autre part, parce que je me disais au trfonds de moi-mme qu'un parti tel que le Parti social1 2 3 4

Heinrich Schulz : Arbeiterbildung , in Die Neue Zeit , XXIV (1905-1906), I, p. 137. R. L. Luise Kautsky, Pques 1907, IISG : KDXVI, 216. Protokoll ber die Verhandlungen des Parteitages der Sozialdemokratischen Partei Deutschlands, abgehalten zu Essen. Berlin, 1907, p. 57. Cit par Nettl, p. 375.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

179

dmocrate devrait concentrer son action de propagande plutt sur une agitation directe auprs des masses. Puis vient un aveu, qui prend tout son poids si l'on songe aux arguments de dpart et ses rserves - aveu dont le principal mrite est que ce professeur - plus de cinquante ans avant les rvoltes tudiantes - n'en appelle pas la critique des spcialistes ou ses collgues, mais se rclame de ses lves. Mon activit l'cole du Parti a lev la plus grande partie de mes doutes. C'est l'cole mme, par mon contact constant avec les lves, que j'ai appris apprcier cette nouvelle institution, et je puis dire avec une conviction totale : j'ai le sentiment que nous avons cr l quelque chose de neuf dont nous n'apercevons pas encore toutes les consquences, et quelque chose de bon qui sera profitable et prcieux pour le Parti. Sans doute y a-t-il encore maintes critiques faire, et ce serait un miracle s'il en tait autrement. Elle aborde alors ce qui constitue l'essentiel dans tout tablissement scolaire, la question des lves ou tudiants - ici il s'agit plutt d'tudiants, car ceux qui participent aux cours ont entre 22 et 40 ans - ainsi que le problme ternel de tout pdagogue, le programme. Si je refuse toute suggestion concernant un changement dans le choix des lves - car nous avons constat en tant que professeurs l'excellence des rsultats, tel point que je ne pourrais souhaiter un meilleur corps d'lite - j'ai cependant plusieurs critiques faire concernant le programme. En tte du pro. gramme devrait figurer l'histoire du socialisme international. (...) Puis elle aborde une question encore plus importante. Que deviendront les lves qui auront suivi les cours de l'cole ? Comment les orientera-t-on, une fois leurs tudes acheves, en vitant la fois l'cueil de l'indiffrence sociale et la tentation de les surcharger d'activits ? Il peut arriver que les organisations du Parti envoient des lves l'cole comme on envoie un bouc missaire dans le dsert - sans se soucier ensuite de ce qu'il adviendra d'eux [trs juste !], sans leur offrir un champ d'action suffisant. Il existe par ailleurs un autre danger : c'est que l'on soit trop exigeant 'gard des lves de l'cole, une fois qu'on leur a donn un poste. 1 Voici donc pour les dbats du congrs de Nuremberg. Il faut encore ajouter que les participants aux cours taient dchargs de tout souci matriel, facteur capital pour des gens appartenant aux couches populaires les plus dfavorises des grandes villes. Non seulement l'enseignement et les livres taient gratuits, mais au cours de la premire anne trente et un participants purent acheter pour 2 000 marks de livres, et ceci des prix rduits. Les participants ainsi que leurs familles sont la charge du parti pendant toute la dure du cours. Point important : le nombre des participants est limit trente pour chaque cours semestriel , et ce nombre ne peut tre dpass, dans certaines circonstances exceptionnelles, que de peu (trente et un ou trente-deux) . 2 Le danger d'une surcharge des effectifs est ainsi limin par avance. Souvent mme les places disponibles ne sont pas toutes occupes et on reste en de du seuil-limite de trente lves, parce que le syndicat des mtallurgistes notamment nglige d'envoyer des candidats aux dix places vacantes qui sont accordes depuis 1908 aux centrales syndicales. 3 Ceci s'explique lorsqu'on sait que la part du lion d'un enseignement global de 777 heures, savoir l'conomie politique (250 heures) revient un professeur qui, une fois, cita en exemple aux syndicats allemands
1 2 3

Compte rendu du congrs de Nremberg, p. 230. Protokoll ber die Verhandlungen des Parteitages der Sozialdemokratischen Partei Deutschlands, abgehalten zu Essen. Berlin, 1907, p. 90, R.L. Wilhelm Dittmann (23 mai 1911) (SPD-Archiv Bonn).

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

180

des imprimeurs le syndicat moscovite de la mme branche, qui, d'aprs elle, russirait branler la foi en la sacro-sainte mthode de l'avance discrte petits pas . 1 L'accent mis sur cette discipline apparemment abstraite de l'conomie montre quel point le S.P.D. tait en avance sur tous ses contemporains. Loin derrire Rosa vient Schulz, qui avait droit 105 heures d'enseignement d'expression orale et crite et de technique journalistique . Puis vient Mehring avec 90 heures d'histoire ancienne et moderne ; ensuite l' histoire du dveloppement conomique (80 heures), enseigne par Cunow qui remplace Pannekoek. Les disciplines juridiques sont galement bien reprsentes. Stadthagen dispose de 86 heures pour enseigner le droit ouvrier, la lgislation sociale, le statut des domestiques et la constitution . Le Dr Hugo Heinemann a droit 46 heures pour le droit pnal, la procdure pnale et l'excution pnale , le Dr Kurt Rosenfeld dispose du mme nombre d'heures pour le droit civil . Simon Katzenstein a droit, lui aussi, 46 heures pour une srie de confrences sur la politique communale. En revanche, Stadthagen, qui est entr l'cole en mme temps que Rosa, ne dispose pour le semestre qui va du 1" octobre 1907 au 31 mars 1908 que de 28 heures pour ses confrences sur la physique. Dans les semestres ultrieurs, le programme sera diffrent quant au contenu et aux horaires, si bien qu' la fin Rosa, par exemple, donnera 240 heures d'histoire conomique et d'conomie politique. Il est important de noter que cette institution, qui n'est pas sans ressembler un collge amricain moderne, est dirige collectivement par l'ensemble des professeurs ; la direction participent galement, titre consultatif, un reprsentant des tudiants et un reprsentant du Comit directeur du Parti ; cette assemble se runit en moyenne une fois par mois. On consulte le Comit directeur du Parti dans son ensemble quand il s'agit de discuter des rsultats du semestre pass ou de la prparation du semestre venir ; on le consulte galement pour les dcisions importantes, notamment d'ordre financier. Par ailleurs, on organise des runions avec les tudiants. Ceux-ci ne rclament parfois que de petites amliorations concernant l'organisation interne ou externe des tudes . 2 Cependant, on peut lire dans l'un des rapports annuels de l'assemble des tudiants, ceci : Certains souhaitent que les heures consacres aux disciplines thoriques : conomie politique, histoire, sociologie, ainsi que les cours surtout pratiques consacrs la technique du discours, au style et au journalisme, soient augments, mais qu'en revanche, on rduise l'horaire des disciplines juridiques et de la politique communale. Dans le projet de programme du troisime cycle, ces vux ont t partiellement pris en considration. Une autre fois, on peut lire : Pour tenir compte de plusieurs rclamations des lves qui se plaignent d'un emploi du temps surcharg, au cours du nouveau semestre il y aura, en plus des deux aprs-midi libres, encore Un autre aprsmidi qui sera libr de tout enseignement. 3 En d'autres ternies, les rformes sont introduites la demande des lves. En outre, pour le travail qu'ils ont faire laprsmidi ou pour les exercices de sminaire, ils peuvent demander l'aide de leurs professeurs, dont les cours sont groups le matin pour cette raison.

1 2 3

Die zwei Methoden der Gewerkschaftspolitik , in Die Neue Zeit XXV (1906-1907) I, p. 137. Protokoll ber die Verhandlungen des Parteitages der Sozialdemokratischen Parte! Deutschlands, abgehalten zu Magdeburg , Berlin 1910, p. 58. Protokoll ber die Verhandlungen des Parteitages der Sozialdemokratischen Partei Deutschlands, abgehalten zu Chemnitz , Berlin 1912, p. 46.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

181

Ceci ne nous dit encore rien de la valeur effective de cette exprience socialdmocrate ni du mrite qui revient Rosa. Personne ne s'tonnera que les rapports officiels du Parti respirent l'autosatisfaction. Ce qui surprendra peut-tre davantage, c'est lordre dans lequel on prsente les tmoignages de satisfaction : les lves, le collge des professeurs et la direction du Parti ont t, cette anne encore (lit-on en 1911), entirement satisfaits des rsultats du cours . 1 Le pdagogue ne s'tonnera pas non plus dentendre parler de discussions de fin de semestre dcevantes et de souvenirs dithyrambiques, souvenirs qui font d'autant plus illusion que celui qui les relate est trop proche ou au contraire trop loign de ce dont il tmoigne. Avant la guerre mondiale n'oblige fermer l'cole de guerre socialiste (comme on a appel une fois l'cole du Parti), on pria Rosa de donner une srie de confrences prives sur Marx, pour des amis non proltaires. Elle qui lit en commun avec ses lves des usines, des ateliers et des bureaux , comme l'crit Rosi Wolfstein, le premier livre du Capital, et commente avec eux les deux autres livres, aimerait bien chapper cela. Car, crit-elle Luise, je n'attends que trs peu de chose de ces sances et suis terriblement fatigue. Mais Kurtchen Roselfeld est accouru aujourdhui encore hors d'haleine l'cole et m'a encore une fois, moi faible femme, crase de ses arguments. Ces sances doivent commencer au plus tt, car Madame le Dr (Marta) Rosenbaum et le Dr Roeder et sa femme semblent tout coup tre tombs amoureux du Capital. Ta prsence me sera un rconfort . A propos d'un dtail technique, Rosa fournit alors la preuve qu'elle comprend, avec toute sa sensibilit, assez l'osmose d'une confrence, pour ne pas imposer Luise une seconde audition. Du reste, je commencerai par lire ces messieurs et dames le fameux premier cahier de mon Introduction l'conomie politique que j'ai lu un jour, certain couple ami, au bord du lac des 4 Cantons. Peut-tre n'as-tu pas envie de subir cette lecture une seconde fois. Il vaudrait mieux en ce cas que tu t'abstiennes de venir la premire leon. 2 C'est un fait historique important que ce collge socialiste pratique dj, mme dans les cours rguliers, la coducation, et que l'on trouve, ct des fonctionnaires du Parti et des syndicats, des maons, des ouvriers du verre et du bois, des mineurs et des transporteurs, des couvreurs et des coiffeurs, galement des collgues, et que le professeur soit une femme. Quelle tait donc la leon dont Karl et Luise avaient dj eu la primeur en Suisse ? tait-ce le premier chapitre (comprenant six pages et demie imprimes) intitul Qu'est-ce que l'conomie politique ? et qui devait introduire l'ouvrage abandonn ensuite, publi plus tard Moscou en langue russe par Thalheimer (lui-mme tomb par la suite en disgrce) et Berlin par Levi sous le titre d'Introduction l'conomie politique ? Le chapitre contenait une polmique trs vive contre les savants allemands renomms et les dfinitions qu'ils donnaient de l'conomie politique. Cet ouvrage, manifestement incomplet, sans unit de style, devait tre une sorte de manuel d'histoire de civilisation de niveau universitaire, certainement pas de conception rvolu1

Protokoll ber die Verhandlungen des Parteitages der Sozialdemokratischen Partei Deutschlands, abgehalten zu Jena , Berlin 1911, p. 47. Voir aussi Protokoll ber die Verhandlungen des Parteitages der Sozialdemokratischen Partei Deutschlands, abgehalten zu Jena, Berlin 1913, p. 34. Rosi Wolfstein : Rosa Luxemburg ais Lehrerin , in : Die Junge Garde 10, p. 75. Rosi Wolfstein est la future femme de P. Froelich.

Rosa Luxemburg (1925) : Introduction lconomie politique

182

tionnaire, avec des rfrences la sociologie (l'anthropologie) et l'histoire conomique, fond sur les conceptions et les catgories cres par Marx et Engels mais augment de matriel nouveau. L'accent tait mis sur la naissance et la disparition de la communaut rurale l'poque fodale et ses corollaires internationaux. Rosa dispensait ses lves tous les jours deux heures d'enseignement coupes par quart d'heure de rcration . 1 Si elle prenait une page imprime par heure et rsumait la fin de l'heure par crit, comme il semble que ce ft l'habitude, ce qui avait t dit, le sujet put en effet tre trait au cours d'un semestre. A ct des coups d'pingle donns aux lumires de la science , semblables ceux que Rosa distribuait gnreusement dans ses articles de journaux, il y avait des illustrations frappantes de son point de vue tires de l'histoire des diffrents pays, qui devaient tre familires aux auditeurs. Ceux-ci imaginaient-ils que l'Allemagne - grce la pression exerce par la social-dmocratie bien entendu, et par les syndicats - offrait un modle de lgislation sociale aux autres pays ? Loin de l. C'est en Russie que furent instaures les premires lois de protection des femmes et des mineurs, aprs les grands troubles de 1882 dans le secteur industriel de Moscou, et la journe de Il heures et demie pour les hommes est une conqute de la premire grve gnrale des 60 000 ouvriers du textile de Ptersburg en 1896 et 1897. L'Allemagne est en retard sur tous les autres grands tats modernes par sa lgislation ouvrire qui ne concerne que la protection des femmes et des enfants. 2 Si de telles rvlations n'incitaient pas les quelque 200 militants allemands, qui suivirent les cours de Rosa pendant les sept semestres o elle enseigna, prendre des notes, chercher des rfrences et rflchir, alors tout le travail de formation tait vain.
Retour la table des matires

1 2

R. L. Wilhelm. Dittman (23 mai 1911) (SPD Archiv, Bonn); voir R. L. Mathilde Seidel, 3 fvrier 1908 (Nachl. Seidel 47 a, Zentralbibl. Zrich). Einfhrung in die Nationaloekonomie , Berlin 1925, p. 256.