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Ltat des sols

de France
les services rendus par les sols ltat des sols de france et son volution la diversit des sols de france
2011

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e livre met la disposition dun large public le premier tat des lieux sur la qualit des sols
de France mtropolitaine et des Outre-mer. Il repose sur un important travail dacquisition
et dexploitation de donnes ralis par le Groupement dIntrt Scientifique Sol depuis 10 ans.
Aprs avoir dcrit les diffrentes fonctions des sols dans nos socits puis leur diversit, le cur
de louvrage examine et synthtise les donnes acquises sur ltat chimique, biologique et physique
des sols. Bien que subsistent encore de fortes incertitudes, cet tat des lieux souligne les principales
inquitudes relatives lvolution de la qualit des sols mais met aussi en vidence certains
points positifs.
En effet, les sols sont le support des activits agricoles et sylvicoles et les garants de notre scurit
alimentaire. En interagissant avec les autres milieux, ils assurent des services essentiels lHomme
et lenvironnement. Pourtant, ils restent encore largement mconnus, car leur prsence est le plus
souvent occulte par la vgtation, les habitations ou les infrastructures qui les recouvrent.
Or, les sols constituent une ressource naturelle dont la destruction est difficilement rversible
et la rhabilitation trs coteuse. Leurs usages et leur devenir reprsentent un enjeu collectif majeur
pour le dveloppement durable. La connaissance de leur tat et de son volution est donc primordiale
tant pour le maintien des activits humaines que pour la prservation de la qualit de notre environnement.
Considrant le sol comme un enjeu insuffisamment connu, le Groupement dIntrt Scientifique
sur les sols, le Gis Sol, a t cr en 2001 par plusieurs acteurs publics. Il contribue aujourdhui
par cette premire synthse nationale lamlioration des connaissances sur les sols et leur plus
large appropriation par les citoyens, les dcideurs ou les amnageurs.
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Liste des auteurs et contributeurs
Vronique Antoni, MEDDTL-CGDD-SOeS
Dominique Arrouays, Inra
Denis Baize, Inra
Enrique Barriuso, Inra
Antonio Bispo, Ademe
Yves Blanca, IRD
Line Boulonne, Inra
Olivier Briand, Anses
Michel Brossard, IRD
Yves-Marie Cabidoche, Inra
Giovanni Caria, Inra
Philippe Chry, Enitab
Daniel Cluzeau, Universit Rennes 1
Isabelle Cousin, Inra
Alain Couturier, Inra
Thibaud Decans, Universit Rouen
Pascal Denoroy, Inra
Samuel Dequiedt, Inra
Nathalie Derrire, IFN
Sacha Desbourdes, Inra
lodie Dupuits, IRD
Jean-Claude Fardeau, retrait
Isabelle Feix, Ademe
Benot Gabrielle, AgroParisTech
Catherine Gibaud, MAAPRAT
Muriel Guernion, Universit Rennes 1
Alain Hartmann, Inra
Catherine Hnault, Inra
Marcel Jamagne, retrait

Claudy Jolivet, Inra
Bertrand Laroche, Inra
Christine Le Bas, Inra
Herv Le Martret, IRD
Sbastien Lehmann, Inra
Blandine Lemercier, Agrocampus-Ouest
Stphanie Lucas, IFN
Jean-Philippe Malet, CNRS
Manuel Martin, Inra
Raia Silvia Massad, Inra
Jean-Claude Miskovsky, CNRS, Gopr
Jol Moulin, Chambre dAgric. de lIndre
Valry Morard, MEDDTL-CGDD-SOeS
Sylvie Nazaret, CNRS-Universit Lyon
Catherine Pasquier, Inra
Gunola Pres, Universit Rennes 1
Jean-Luc Perrin, MEDDTL-DGPR-SRT
Patrick Perrin, CTMNC
Lionel Ranjard, Inra
Guy Richard, Inra
Anne Richer de Forges, Inra
Jean Roger-Estrade, AgroParisTech
Nicolas Saby, Inra
Jolle Sauter, ARAA
Nathalie Schnebelen, Inra
Pierre Stengel, Inra
Marie-Agns Vibert, MAAPRAT
Estelle Villanneau, Inra
Christian Walter, Agrocampus-Ouest
Coordination
Vronique Antoni, Dominique Arrouays, Antonio Bispo, Michel Brossard, Christine Le Bas,
Pierre Stengel, Estelle Villanneau
Conception graphique : Sacha Desbourdes et Pascale Inzerillo (Inra)
Mise en page et prpresse :
Impression : Bialec (Nancy)
Comment citer cet ouvrage :
Gis Sol. 2011. Ltat des sols de France. Groupement dintrt scientifique sur les sols, 188 p.
List e des aut eurs et cont ribut eurs
Dpt lgal : novembre 2011
ISBN : 978-2-7380-1295-1
c1-c4.indd 3-4 26/09/11 09:33
1 Ltat des sols de France I INTRODUCTION
Avant-propos
La cration du Groupement dintrt scientifique sur les sols, le Gis Sol, en mars 2001, consti-
tuait un dfi ambitieux. Il sagissait de rattraper, en quelques annes, le retard de la France dans
la conduite des programmes dinventaire et de surveillance de ses sols, afin de la doter dun
systme dinformation sur les sols de France et sur lvolution de leurs qualits. La mission du
Gis Sol tait dorganiser la concertation et la coordination entre ses membres dans le but de
concevoir, orienter, coordonner et sassurer que se ralisent dans les meilleures conditions, des
actions dinventaire gographique des sols, de suivi oprationnel de leurs qualits, de cration
et de gestion dun systme dinformation rpondant aux demandes des pouvoirs publics et de
la socit.
Les travaux du Gis Sol ont ainsi t conduits autour de trois grands programmes complmen-
taires : lInventaire, Gestion et Conservation des Sols (IGCS) ; le Rseau de Mesures de la
Qualit des Sols (RMQS) et la Base de Donnes des Analyses de Terre (BDAT).
Aprs dix ans de travaux, fort de la volont commune qui anime les ministres et les tablisse-
ments publics qui le composent*, le Gis Sol prsente des avances significatives en matire de
connaissance sur les sols. Il a souhait mettre la disposition dun large public un ouvrage
simple sur les sols. Cette tche tait ambitieuse, car lobjectif recherch tait de fournir des cls
de comprhension de lextrme variabilit spatiale des sols de France et de dresser un tat de
lart des connaissances actuelles de leur qualit et de leur volution possible, cela tout en restant
simple, accessible et synthtique.
En 2006, le prambule de la convention renouvelant le Gis Sol prcisait : Les usages productifs
du sol, ses fonctions environnementales et cologiques, son rle dans lamnagement et lutili-
sation du territoire, constituent toujours un enjeu collectif pour le dveloppement durable. De
mme, les processus de dgradation du sol, ressource non renouvelable lchelle de temps
humaine, persistent. Ce constat reste dactualit et pointe le besoin dune politique de gestion
durable des sols. Nous souhaitons que ce rapport sur Ltat des sols de France,
coordonn par lUnit Infosol de lInra et bnficiant des acquis des programmes suivis par
le Gis Sol, devienne un outil de rfrence et contribue lmergence dune telle stratgie.
Marie-Agns VIBERT
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et Valry MORARD
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Co-prsidents du Gis Sol
* Le Groupement dIntrt Scientifique sur les Sols regroupe : le ministre de lAgriculture,
de lAlimentation, de la Pche, de la Ruralit et de lAmnagement du Territoire ;
le ministre de lcologie, du Dveloppement durable, des Transports et du Logement ;
lAgence de lEnvironnement et de la Matrise de lnergie ; lInstitut National de la Recherche
Agronomique ; lInstitut de Recherche pour le Dveloppement ; lInventaire Forestier National.
1 - Adjointe au Sous-directeur de la Biomasse et de lEnvironnement la Direction Gnrale des politiques
agricole, agroalimentaire et des territoires du ministre de lAlimentation, de lAgriculture, de la Pche, de
la Ruralit et de lAmnagement du territoire.
2 - Sous-directeur de linformation environnementale au Commissariat Gnral au Dveloppement Durable
Service de lObservation et des Statistiques du ministre de lcologie, du Dveloppement durable, des
Transports et du Logement.
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Les programmes du Gis Sol
Le programme dInventaire, Gestion et Conservation des Sols (IGCS) a pour but
dinventorier et de produire une cartographie informatise multi-chelle des sols du territoire.
Ce programme se dcline trois niveaux dchelles : les Rfrentiels Rgionaux Pdologiques
1/250 000, le programme Connaissance Pdologique de la France aux chelles moyennes
(1/100 000 et 1/50 000) et les Secteurs de Rfrence aux chelles dtailles (1/10 000). Fin
2010, les levs cartographiques des Rfrentiels Rgionaux Pdologiques taient achevs pour
28 dpartements de la mtropole, la bande littorale guyanaise et une partie des Antilles. Les
bases de donnes gographiques du programme IGCS sont utilises comme outils daide la
dcision et la planification des chelles varies et dans le cadre de thmes multiples :
agriculture, foresterie, qualit des eaux, missions de gaz effet de serre, amnagement, etc.
Le programme de la Base de Donnes des Analyses de Terre (BDAT) permet de collecter
pour la France mtropolitaine les rsultats danalyses effectues pour des agriculteurs auprs
de laboratoires danalyses de terre agrs par le ministre en charge de lagriculture. Il est
informatis et normalis. La diffusion des rsultats est publique et assure via un serveur web
de cartographie interactive. Ce programme regroupe aujourdhui plus de 15 millions de rsultats
danalyses. Leur rpartition spatiale est relativement homogne dans les principales rgions
agricoles franaises. Un programme spcifique ddi la collecte des analyses en
lments traces mtalliques (la BD ETM) pralablement aux pandages de boues de stations
dpuration a galement t mis en place. Ces programmes apportent une vision spatiale et
temporelle de la rpartition et de lvolution dun certain nombre de paramtres des horizons de
surface des sols agricoles de France.
Enfin, le programme de surveillance Rseau de Mesure de la Qualit des Sols (RMQS)
repose sur linstallation et lobservation, pas de temps rguliers (tous les 10-12 ans), de prs
de 2 200 sites de suivi. Ils sont implants sur des placettes go-rfrences et rgulirement
rparties, selon une maille carre de 16 km de ct. Lensemble du territoire mtropolitain et des
Antilles franaises a ainsi t couvert en dix ans. Les premiers rsultats permettent de qualifier
la fertilit des sols franais et destimer leur stock de carbone en lien avec lattnuation du
changement climatique. Les cartographies ralises mettent galement en exergue les zones
naturellement riches en lments en traces et celles o des contaminations diffuses dorigine
anthropique sont suspectes. Ce programme alimente galement de nombreuses autres
tudes, comme par exemple celles de la contamination des sols par des polluants organiques
persistants, ou encore par les bactries pathognes de lHomme, et le rle des sols dans les flux
de gaz effet de serre. Pour cela, il sappuie sur le conservatoire national dchantillons de sols
cr partir des prlvements du RMQS.
3 Ltat des sols de France I INTRODUCTION
Le sol, interface dans lenvironnement
Cet ouvrage est consacr au sol, tels que le dfinissent les pdologues et
les agronomes, savoir la couche superficielle des surfaces continentales,
forme par laltration de la roche sous-jacente sous laction du climat et
des organismes vivants. Le volume du sol stend de la surface de la terre
jusqu la roche altre dont il se distingue par lassociation intime de
constituants minraux et organiques, ainsi que par lintensit de lactivit
biologique, notamment celle des racines des vgtaux. En France mtropo-
litaine, son paisseur est typiquement de lordre du mtre, alors quelle
peut atteindre plusieurs dizaines de mtres en conditions tropicales.
La formation des sols rsulte gnralement dune volution lente, dont
la dure varie de plusieurs millnaires plusieurs dizaines, voire centaines,
de millnaires. Compte tenu de la dure ncessaire leur formation, ils
constituent une ressource essentielle prserver.
Les sols sont la fois le produit et le support du dveloppement de la vgtation, donc de la
biosphre continentale. Ils jouent un rle majeur dans son volution et dans celles des espces
qui lhabitent. En position dinterface avec les autres compartiments de lenvironnement (atmos-
phre, biosphre, eaux, roches), ils changent en permanence avec eux des flux deau, de gaz,
de matires. Ils constituent par consquent un maillon central dans la rgulation des grands
cycles plantaires tels que ceux de leau, du carbone ou de lazote. Ils sont au cur de grands
enjeux plantaires particulirement prgnants comme la scurit alimentaire, le changement
climatique ou la biodiversit. Les diverses prospectives plantaires relatives lhorizon 2050,
telles que celles de la Food and Agriculture Organization (FAO) des Nations unies, montrent que
la disponibilit en terres cultivables, et donc en sols aptes soutenir durablement les productions
daliments, dnergie ou de fibres, est une question cl pour satisfaire les besoins futurs.
pargner et valoriser efficacement ce milieu est une ncessit pour limiter lextension des
surfaces cultives et la destruction corrlative dcosystmes prcieux pour leur biodiversit,
leurs fonctions de protection ou le stock de carbone quils ont accumul.
Les sols constituent donc une ressource naturelle. Elle peut tre utilise durablement pour la
production agricole ou forestire. Mais sa destruction est difficilement rversible et sa rhabilita-
tion est trs coteuse. Recrer un sol partir de matriaux rapports nest envisageable que sur
des surfaces restreintes, pour des amnagements urbains par exemple. Cest en ce sens quon
peut qualifier les sols de ressources non renouvelables. Or des processus de destruction sont
luvre, dont lrosion, mais aussi lexcavation pour la construction des infrastructures
humaines ou lexploitation du sous-sol. Les usages et le devenir de cette ressource constituent
un enjeu collectif pour le dveloppement durable. En effet, la grande variabilit de la nature, des
proprits et des usages du sol et des pressions quils subissent, conditionne des processus de
dgradation des sols plus ou moins rapides. Pour les protger et les exploiter au mieux, il est
donc essentiel de disposer dune connaissance objective et scientifique des sols et de lvolution
de leur qualit. Cette notion de qualit des sols ne peut tre value ni dans labsolu, ni par un
critre unique. Les multiples fonctions cologiques des sols sont associes des services
cosystmiques, tels quils ont t inventoris par le programme de travail international portant
sur lvaluation des cosystmes pour le millnaire (EM). Il a t conu pour rpondre aux
besoins des dcideurs et du public en matire dinformation scientifique relative aux cons-
quences pour le bien-tre humain des changements subis par les cosystmes. Parmi ces
services, la production daliments ou de matriaux est la plus valorise. Mais en tant quinterface,
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interagissant avec les autres milieux environnementaux, les sols participent aussi la rgulation
du rgime de leau et de sa qualit, recyclent les matires organiques, peuvent accumuler du
carbone et attnuer les missions de CO
2
vers latmosphre et abritent un immense rservoir
de biodiversit. Ces services sont exploits pour partie travers des usages agricoles ou
forestiers, souvent associs lpandage des dchets, la protection contre les ruissellements
catastrophiques, ou la production deau potable. Les qualits des sols sont donc relatives aux
services cosystmiques qui en sont attendus. Certains de ces services peuvent tre antago-
nistes. Ainsi ladaptation une productivit agricole leve, par la fertilisation, est un facteur de
disparition despces infodes un milieu pauvre en lments nutritifs et de rduction de la
biodiversit. La qualit dun sol se dfinit ainsi en fonction de son aptitude fournir les services
attendus.
Les sols font partie intgrante de nos paysages, mais leur prsence est le plus souvent occulte
par les forts, les cultures, les habitations ou les infrastructures qui les recouvrent. tant
masqus et souvent considrs comme un simple support, ils restent assez largement mcon-
nus. la diffrence de lair que lon respire, ou de leau que lon boit, limpact dune modification
de leur qualit nest pas directement peru. Ainsi, bien que leur potentiel de services
cosystmiques soit progressivement reconnu, les connaissances sur les sols ne font pas lobjet
dune large appropriation par les citoyens, les dcideurs ou les amnageurs. Lacquisition de
cette information par les diffrentes parties prenantes de ce quil est communment admis
dappeler la gouvernance cinq est un enjeu pour lidentification des conditions dune
gestion durable des sols.
La Charte de lEnvironnement de 2005 nonce le droit des citoyens daccder aux informations
environnementales et les invite participer llaboration des dcisions publiques ayant une
incidence sur lenvironnement. Plus rcemment, le Grenelle de lenvironnement, qui sest traduit
par ladoption en 2010 de la Loi ENE portant Engagement national pour lenvironnement, a runi
pour la premire fois ltat et les reprsentants de la socit civile pour dfinir une feuille de route
en faveur de lcologie, du dveloppement et de lamnagement durables. Cependant, si leau,
lair ou la biodiversit sont dsormais bien connus par les citoyens, les dcideurs ou les
amnageurs, il nen va pas de mme pour les sols.
Ce double constat de mconnaissance des sols et de besoin dinformation sur les sols des
acteurs de lenvironnement a conduit la cration du Groupement dIntrt Scientifique sur les
sols, le Gis Sol. Il a t cr par la convention du 9 mars 2001 dune dure de cinq ans, signe
entre les ministres en charge de lagriculture et de lcologie, lAgence de lenvironnement et
de la matrise de lnergie (Ademe), lInstitut franais de lenvironnement (Ifen) et lInstitut natio-
nal de la recherche agronomique (Inra). Depuis, le Gis Sol sest largi lInstitut de recherche
pour le dveloppement (IRD) en 2004 et lInventaire forestier national (IFN) en 2009. Devant
lintrt des partenaires pour les travaux mens, une nouvelle convention a t signe le 15 mai
2006 pour cinq nouvelles annes. Lvaluation positive des rsultats issus de ces dix ans de
partenariat et lapparition de nouveaux enjeux pour le Gis Sol, parmi lesquels la biodiversit et
le changement climatique, appellent son prolongement pour une nouvelle priode. Les
missions assignes au Gis Sol couvrent un large domaine dactions. Parmi elles, on peut
noter linventaire gographique des sols et le suivi oprationnel de leurs qualits, la cration et
la gestion dun systme dinformation rpondant aux demandes des pouvoirs publics et de la
socit, la valorisation des donnes et des rsultats obtenus et enfin la coordination avec les
programmes europens de mme nature. La ralisation et la gestion des programmes du Gis
Sol ont t confies lInra, qui a cr cet effet lunit de service Infosol. Les travaux sont
mens en relation avec des partenaires rgionaux divers.
5 Ltat des sols de France I INTRODUCTION
Le Gis Sol est pilot par un Haut Comit de Groupement co-prsid par les ministres en charge
de lagriculture et de lcologie et regroupant des reprsentants de chacun des partenaires.
Le Haut Comit dcide du programme annuel. Il coordonne galement lensemble des
programmes dinventaire et de surveillance des sols sur le territoire franais. Une confrence
dorientation bisannuelle runit les diffrentes catgories dutilisateurs actuels et potentiels des
programmes du Gis Sol et de leur valorisation. Lobjectif majeur de cette confrence est de
mieux prendre en compte les attentes de ces utilisateurs. Les personnalits convies sont
dorigine trs diversifie : ministres en charge de lagriculture, de lcologie ou de la recherche,
administrations dconcentres, gestionnaires du monde agricole, associations environnemen-
tales, gestionnaires de rseaux, industriels, professionnels de la dpollution, experts fonciers
et organismes de recherche.
Dans ce contexte, le Gis Sol met la disposition dun large public cet ouvrage portant sur ltat
des sols de France, dans lequel il expose les principaux rsultats de ces dix annes de travaux.
Lanne 2011 tant lanne des Outre-mer, il tait galement essentiel pour le Gis Sol de mettre
en exergue les spcificits des sols tropicaux ou volcaniques des Antilles, de Guyane, de
Nouvelle-Caldonie et de La Runion. Lanne 2011 ayant t dclare anne internationale
des forts par les Nations unies, il tait aussi important daborder les sols forestiers dans cet
ouvrage.
Ce document, divis en trois parties, liste dans un premier temps les fonctions des sols et les
services quils rendent. Dans une deuxime partie, il explicite la diversit et les principales
caractristiques des sols en France mtropolitaine et en Outre-mer. Enfin, dans la dernire
partie, laccent est mis sur ltat actuel des sols, leur volution observe ou probable et les
consquences environnementales ou rponses possibles. Le Gis Sol, et en particulier lunit
InfoSol de lInra, qui a t confie la coordination de cet ouvrage, a pris soin dy associer les
diffrents spcialistes des sols franais, pour rpondre aux interrogations des acteurs de
lenvironnement. Rdig comme un outil de rfrence, ce rapport dresse un bilan sur ltat des
sols de France et souhaite contribuer lmergence dune politique de gestion durable des sols.
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Les services
rendus par les sols
Antonio Bispo, Ademe
7 Ltat des sols de France I LES SERVICES RENDUS PAR LES SOLS
L
e sol joue un rle essentiel dans lenvironnement,
car il est linterface avec les autres milieux : atmosphre,
biosphre, eaux superficielles et souterraines, sous-sol.
Si le sol volue naturellement, essentiellement sous leffet du climat
et des flux deau et dnergie le traversant, les activits humaines
ont galement un impact sur son volution. LHomme utilise le sol
pour se nourrir, pour en extraire des matriaux et y construire
des habitations et des infrastructures. Le sol rend ainsi des services
qui interagissent : production agricole et forestire, support des paysages
et des infrastructures, gisement de matriaux, mmoire du pass,
puration des polluants, rgulation des eaux et des cycles de gaz
effet de serre et rservoir de biodiversit.
Mais les nombreuses pressions anthropiques exerces sur les sols
peuvent induire des conflits dusage. De plus, certains flux de composs
organiques ou minraux, issus principalement de lagriculture
et de lindustrie, qui transitent par les sols, participent fortement
leur dgradation.
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Le sol et la production vgtale
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Le sol, lment structurant du paysage
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Le sol, source de matriaux
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Le sol, support des infrastructures
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Le sol et la conservation du patrimoine gologique et archologique
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Le pouvoir purateur et filtrant du sol
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Le sol et la rserve en eau : le rle des zones tampons
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La rgulation des flux de gaz effet de serre par le sol
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Le sol, rservoir de biodiversit
Les services rendus par les sols
9 Ltat des sols de France I LES SERVICES RENDUS PAR LES SOLS
Les services rendus par les sols
Malgr les nombreux services cosystmiques quil rend, le sol reste assez
mconnu. Ses fonctions sont pourtant nombreuses : support de production,
support du paysage, source de matriaux, mmoire du pass, filtration et
puration, rgulation des eaux et des cycles du carbone et de lazote et
rservoir de biodiversit. Il est donc primordial de prserver ses fonctions
essentielles dans un contexte de proccupations environnementales
grandissant.
Le sol rsulte de la pdogense, cest--dire
de laltration des roches sous linfluence du
climat, du relief et des activits biologiques
et anthropiques. Parmi les diffrentes com-
posantes de lenvironnement, le sol demeure
le moins familier. Les services quil rend
lHomme sont pourtant nombreux.
Le sol est le support des activits humaines
et notamment de la production agricole et
forestire. Il fournit ainsi les lments indis-
pensables la production vgtale pour
nourrir les animaux et les hommes et
produire des fibres, des matriaux et de
lnergie renouvelable. Les lments de nos
paysages agricoles, forestiers et urbains
prennent appui sur le sol. Il fournit des mat-
riaux de construction via lexploitation des
carrires et des gravires. Le sol conserve la
mmoire et lempreinte des passages de
lHomme et des activits humaines au fil du
temps. linterface entre latmosphre et les
aquifres, il filtre les polluants et autres subs-
tances apports entre autres par les activits
humaines : lments traces (cadmium,
mercure, plomb, etc.), polluants organiques
persistants (hydrocarbures, pesticides, etc.), micro-organismes pathognes, etc. Le sol rgule le
rgime des eaux superficielles et lalimentation des eaux souterraines, ainsi que le cycle du
carbone, de lazote et des gaz effet de serre (dioxyde de carbone, mthane, protoxyde
dazote). Enfin, il abrite une biodiversit faunistique, floristique et microbienne considrable.
Le sol est donc un systme vivant complexe, en constante interaction avec les autres milieux.
Une meilleure connaissance des sols par les gestionnaires locaux est indispensable, afin de
mieux les prserver en limitant les pressions quils subissent (expansion urbaine, contamination,
agriculture, etc.).
Le sol pure et rgule les eaux.


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Les grandes fonctions du sol


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Le sol et la production vgtale
Une des fonctions prpondrantes du sol est la production de biomasse. En effet, le sol sert de support et
de milieu nutritionnel aux plantes. Lagriculture et la fort reposent sur lexploitation de cette fonction du sol.
Elles se rpartissent lessentiel du territoire franais. Mais le sol peut galement se rvler contraignant pour
les plantes donnant aux rgions leur vocation agricole ou forestire. Enfin, le sol est un lment majeur
des terroirs franais fournissant aux produits agricoles leur typicit.
Les relations entre le sol et le vgtal sont complexes.
Le sol est un support physique et nutritionnel pour
la plupart des plantes. En effet, le systme racinaire des
plantes se dveloppe dans le sol permettant leur ancrage
mcanique et leur alimentation en eau et en nutriments.
Cependant, le sol peut galement se montrer contrai-
gnant pour les plantes : asphyxie par excs deau,
toxicit de certains lments chimiques (aluminium,
calcaire, sel, etc.), disponibilit limite des nutriments (en
sols pauvres ou acides). Certaines plantes ont ainsi
dvelopp des adaptations anatomiques et physiolo-
giques ces contraintes du sol : la diversit des sols
rpond donc une diversit vgtale.
Certaines activits humaines, agriculture et foresterie,
exploitent la production vgtale pour la production dali-
ments ou de matriaux. En France, lagriculture occupe
presque la moiti du territoire et la fort environ un tiers.
Cependant, des disparits existent entre rgions.
Certains dpartements sont trs peu agricoles (Guyane,
le-de-France), tandis que lagriculture domine dans de
nombreux dpartements de la moiti Ouest et du Bassin
parisien. De mme, certains dpartements sont trs peu
boiss (surtout dans le Nord et le Nord-Ouest), alors que
la Guyane est trs majoritairement recouverte de forts.
En raison de leurs proprits, les sols expliquent en
grande partie les vocations agricoles ou forestires de
nos rgions ainsi que le dveloppement de certains
systmes de production agricole. Les grandes cultures
intensives dominent largement sur les sols limoneux
profonds des bassins sdimentaires (Bassin aquitain,
Bassin parisien, Limagne). Avec le dveloppement de la
fertilisation ou de lirrigation, les grandes cultures se sont
galement dveloppes dans certaines rgions caract-
rises par des sols calcaires (Champagne, Poitou-
Charentes). Les levages base de prairies se
rencontrent principalement dans les milieux modrment
acides des massifs anciens (Bretagne, Manche, Massif
central) et dans des rgions fortes contraintes
climatiques (Jura, Causses). Les sols les plus pauvres et
les plus acides (Landes de Gascogne, Sologne, Vosges)
sont en rgle gnrale exploits par la production fores-
tire. Les contraintes ou les caractres particuliers de
certains sols ont gnr des occupations qui leur sont
spcifiques : riz sur les sols de Camargue, prairies ou
peupleraies dans les sols humides de bas-fonds, vignes
sur les sols graveleux des terrasses anciennes du borde-
lais ou sur les sols caillouteux de la valle du Rhne, pin
maritime sur les cordons dunaires atlantiques, etc.
Une htraie avec tapis de jacinthes des bois (Fort dEawy Seine-Maritime).


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Les terroirs
Les spcificits des sols tropicaux
La notion de terroir est gnralement associe une production
de qualit ralise sur un territoire dlimit. Cette notion repose
sur lacception que ce territoire fournit une qualit organoleptique
spcifique au produit, la typicit. Cependant, le territoire nest pas
le seul lment dun terroir et le savoir-faire ou la connaissance
technique doivent galement tre pris en compte.
Cette notion de terroir est utilise pour de nombreuses productions
comme le vin, les fromages, les fruits (pche, pomme, prune, raisin,
etc.), le veau ou lagneau, etc. Le sol est un des lments majeurs
du terroir. Ses proprits physico-chimiques agissent sur
la composition en certaines molcules, elles-mmes responsables
de la qualit organoleptique du produit. Ainsi, selon la flore prairiale mange par les vaches, le fromage de Comt
na pas les mmes saveurs. De mme, la typicit des vins est fortement lie aux proprits des sols sur lesquels
la vigne est conduite. Cette relation est gnralement connue depuis longtemps et les terroirs ont t dlimits
souvent historiquement. Les relations entre les proprits du sol et la qualit organoleptique des produits sont
difficiles tablir tant elles sont complexes. Pour certains terroirs, comme les vignobles du bordelais, ce sont
les rgulations de lalimentation en eau et en lments minraux par le sol qui constituent les facteurs principaux
de qualit.
Les Antilles franaises prsentent des particularits climatiques
et pdologiques diverses sur de petits territoires.
Ces les volcaniques montagneuses ne comportent pas
de zones arides ni de desschement de lair. Lvapotranspiration
est dpendante du rayonnement global qui diminue avec laltitude,
alors que le volume des pluies augmente avec laltitude sur
les versants est et dcrot sur les versants ouest jusqu la cte.
En Guadeloupe, les systmes bananiers en altitude sont dvelopps
sur des ANDOSOLS allophanes (sols jeunes dvelopps dans
des roches volcaniques) ou sur des sols bruns andiques halloysite
(minral silicat) dominante. la Martinique, les systmes bananiers
sont gnralement dvelopps sur les sols brun-rouille halloysite du versant Nord-Atlantique. Les cultures dananas
se pratiquent souvent sur les sols relativement jeunes sur ponces du versant est de la Montagne Pele. Aprs des
dcennies de culture de canne sucre sur les VERTISOLS (sols argileux dvelopps dans des argiles gonflantes)
du sud-est de la Martinique, les systmes ont volu vers des systmes prairiaux et marachers avec la mise en place
dun primtre irrigu. Les systmes vivriers se dveloppent sur les versants est, ou en altitude, tant sur
les ANDOSOLS sur cendres et ponces que sur les sols caractres fersiallitiques, riches en argiles et en oxydes de fer.
Les forts se structurent dans les paysages humides daltitude. Souvent naturelles ou perturbes, ou de plantation
de Mahoganys aux Antilles, elles reprsentent des parts importantes des territoires : 97 % de la Guyane,
48 % de la Runion, 43 % de la Martinique et 22 % de larchipel guadeloupen. La Guyane est un cas particulier,
continental et quatorial. Dans les rgions les plus sches des Antilles, les petites forts sont des recrus
(nouvelles pousses suivant une coupe) secondaires de faibles extensions et correspondent des zones
fortement exploites sur de longues priodes.
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2
Le vignoble de Saint-milion (Gironde).
Un paysage de bananeraie Basse-Terre
(Guadeloupe).


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Le sol, lment structurant du paysage
Le paysage est une portion de territoire vu par un observateur. Y sont inscrits des faits naturels et humains,
actuels ou passs, dont certains aspects sont visibles un moment donn (Deffontaines et al., 2006). Le sol
joue un rle primordial dans la construction des paysages, car il sert de support toutes les autres
composantes du paysage.
Les paysages sont forms par un ensemble dlments
naturels (forts, lacs et rivires, roches, sols, etc.), que les
activits humaines ont modifis et faonns au cours du
temps. Les caractristiques et les dynamiques des pay-
sages rsultent donc dvolutions naturelles et de limpact
des activits humaines passes et prsentes. La conven-
tion europenne du paysage (Convention de Florence
(2000), entre en vigueur en France en 2006) reconnat
juridiquement les paysages en tant que composante
essentielle du cadre de vie des populations, expression de
la diversit de leur patrimoine commun culturel et naturel,
et fondement de leur identit . Sa mise en uvre par les
pouvoirs publics vise prserver durablement la diversit
des quelque 2 000 paysages franais.
Un paysage du bocage normand.
Un paysage dopenfield en Haute-Loire.


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15 Ltat des sols de France I LES SERVICES RENDUS PAR LES SOLS
Lobservation dun paysage est subjective et dpend de
la sensibilit de chaque observateur. Le paysage peru
par le pdologue est diffrent de celui du gologue, du
botaniste, de lagronome, du sociologue, de lamnageur,
de lagriculteur, etc.
Intimement lis au relief et aux processus qui les
faonnent, les sols structurent les paysages. Ils
influencent lorganisation de la vgtation, loccupation
des sols et leur usage. Ainsi, des sols peu pais de pla-
teau sont souvent peu propices aux cultures et plutt
recouverts de massifs forestiers. De mme, des sols
hydromorphes de fond de valle avec des marques mor-
phologiques lies un engorgement en eau sont peu
favorables aux cultures en labsence de drainage et sont
donc plus souvent occups par des prairies.
Pour exploiter les sols peu favorables, lHomme a parfois
faonn et structur les paysages par des amnage-
ments spcifiques. Il a ainsi pierr des terres agricoles
pour faire des murets et pour faonner des terrasses
artificielles de moyenne montagne, permettant de cultiver
les sols de pente. Or, lexode rural entrane labandon des
terrasses, difices fragiles ncessitant un entretien rgu-
lier pour rparer les murs et remonter la terre. De mme,
les zones humides argileuses du marais Poitevin ont t
mises en valeur dans les annes 1970, par un systme
de drainage profond associ des labours en ados
(billons ou rejets de terre de forme arrondie) spars par
des fosss dvacuation des eaux superficielles. Enfin,
les haies, omniprsentes dans le paysage bocager de
Bretagne occupent prs de 100 000 km contre
250 000 km dans les annes 1970. Situes sur des
leves de terre, la couche organo-minrale de surface
des sols de haie peut atteindre 1 m contre 30 cm habi-
tuellement. La haie limite le dpart des particules de
terre vers laval. Les sols situs sous la haie stockent
trois fois plus de carbone quen amont. La prservation
du systme bocager permet ainsi de lutter contre lrosion
des sols et contre la diminution des matires organiques.
Les paysages ruraux sont aussi marqus par des am-
nagements agricoles (chemins, morcellement parcel-
laire, remembrement, drainage, etc.), qui eux-mmes
modifient les sols. Le drainage de 6 millions dhectares
en France a ainsi permis dallonger les priodes favo-
rables au travail du sol. La reconversion de certains sols
prairiaux en sols cultivs a cependant induit une diminu-
tion de leur stock de carbone.
Des terrasses, soutenues par des murs de pierre, sculptant
le paysage (Haute valle de la Cze Gard).
Un fond de valle agricole (valle de la Vzre Dordogne) :
le dcoupage en lanire des terrains agricoles structure le paysage.


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Le sol, source de matriaux
Les matires premires utilises dans les travaux publics, le gnie civil et le btiment proviennent de
lexploitation de carrires. Les matriaux extraits peuvent tre utiliss directement, ou aprs traitement sous
la forme de granulats. Ils reprsentent 376 millions de tonnes en 2009, tandis que lextraction dargile pour la
production de matriaux en terre cuite reprsente un peu plus de 4,3 millions de tonnes.
LHomme a faonn les paysages pour y prlever des
matriaux : les carrires, les gravires, lextraction des
pierres et des argiles. Lexploitation des sols riches en
matire organique dorigine vgtale des tourbires four-
nissait du combustible par le pass, tandis quelle est
plutt lie lhorticulture actuellement (terreau). Les
carrires ont fourni des pierres dappareil, de blocage ou
de moellonage pour la construction, souvent localement.
Le sable du sol est exploit pour lindustrie du verre.
En zone tropicale, les gisements de latrites sont exploi-
ts pour la production de briques et les cuirasses pour la
pierre de construction ou comme gisement mtallifre.
Les sols sont creuss pour lexploitation des filons auri-
fres, notamment en Guyane. Les sols fournissent aussi
le matriel ncessaire la fabrication de briques ou de
torchis ou dhabitations en pis. Des mthodes de
construction rutilisent dailleurs nouveau le sol local
pour la construction.
Enfin, les sols sont exploits dautres fins. Les argiles
sont recherches depuis fort longtemps pour la poterie.

Plus rcemment, elles entrent dans certains processus
utiliss dans les industries papetires, ptrolires
et chimiques et notamment dans la composition de
colles, de plastiques ou de solvants. Elles sont aussi
utilises pour la cosmtique, en raison des proprits
leur permettant de passer de ltat de gel celui de
liquide par agitation et de se figer au repos.
Selon la Fdration Franaise des Tuiles et Briques
(FFTB), lextraction dargile en France a reprsent un
peu plus de 4,3 millions de tonnes en 2009, contre 5,6 en
2008, soit une baisse de -23 %. Cent vingt-six carrires
dargiles sont ainsi exploites en France mtropolitaine
et une la Martinique, exclusivement pour la production
de matriaux en terre cuite. Largile extraite subit
diffrentes tapes lors du procd de fabrication des
produits en terre cuite (briques, pavage, tuiles, etc.) :
extraction et concassage des matires premires,
malaxage et humidification, faonnage des produits,
schage, cuisson et traitements aprs cuisson.
Type de production Production 2008
(en milliers de tonnes)
Production 2009
(en milliers de tonnes)
Tuiles & accessoires 3 006 2 354
Briques de structure 2 331 1 758
Briques apparentes + pavage 276 214
Autres produits 25 27
Total 5 638 4 353
Source : FFTB, 2011.
Note : La production dune tonne de produits de terre cuite ncessite un peu plus dune tonne dargile.
Lextraction dargile en France en 2008 et 2009
17 Ltat des sols de France I LES SERVICES RENDUS PAR LES SOLS
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Lexploitation de largile en rgion Centre
Lextraction des carrires de roches massives et des gravires
En Sologne, territoire situ entre Orlans et Vierzon et enserr
par les boucles de la Loire et du Cher, le sol et le sous-sol sont
constitus de couches de sables et dargiles. Celles-ci ont t
exploites depuis lpoque romaine pour la poterie, mais il faut
attendre la moiti du XIX
e
sicle pour voir le dveloppement
de plus de 500 tuileries-briqueteries artisanales, dont seule
une trentaine subsiste actuellement. De mme, dans le Berry
(dpartements du Cher et de lIndre), un habitat mdival
et un four de potier datant du XI
e
sicle ont t visiblement
implants proximit dun gisement de kaolinite, argile blanche
particulirement recherche et exceptionnelle dans cette rgion.
Selon lUnion nationale des industries de carrires et matriaux,
lextraction de granulats a reprsent 376 millions de tonnes
en 2009 en France, contre 431 en 2008 (soit -12,8 %).
De taille infrieure 125 mm, ils proviennent de lexploitation
dalluvions dtritiques naturelles (graviers et sables),
ou du concassage de roches massives ou de matriaux issus
du recyclage de btons et de pierres de taille. Lextraction ncessite
des engins de travaux publics (terrain meuble) ou flottants
(site immerg), ou lexplosif (roches massives). La forte demande
en granulats concerne particulirement les sols sableux
des grandes valles (la Loire, etc.). Lusage du ciment et du bton
au XIX
e
sicle a permis le dveloppement des infrastructures
routires, ferroviaires et des villes. Le bton est obtenu
en mlangeant sable, granulats, ciment et eau. Les granulats assurent la consistance, le volume et la rsistance,
tandis que le ciment sert de liant, comme dans les poudingues et conglomrats crs par la cimentation naturelle
de graviers et de sables.
1
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Lutilisation des ressources du sol pour la fabrication
de briques (Briqueterie-tuilerie Ligny-le Ribault Loiret).
Une carrire de sable en fort
de Fontainebleau.


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Un exemple en Gironde : lextraction de granulats concurrence la viticulture
En rgion Aquitaine, la production de granulats reprsente
23 millions de tonnes, soit un peu plus de 5 % de la production
nationale. La majorit des roches extraites est dorigine alluvionnaire
(54 %) et calcaire (33 %) (Cellule conomique rgionale
des transports dAquitaine, 2005). Dans le dpartement
de la Gironde, lextraction de granulats ne suffit pas couvrir
les besoins pour la construction douvrages et dinfrastructures
routires, notamment pour lagglomration bordelaise.
Ainsi, 30 % des granulats sont imports des rgions voisines,
induisant un impact environnemental et des cots lis au transport
non ngligeables.
Lextraction des granulats dtruit la vgtation, modifie fortement le paysage et altre le patrimoine pdologique
et les circulations deau. Or cette pression sexerce surtout sur les sols alluvionnaires fort potentiel viticole
(les Graves, le Mdoc, le Sauternes, etc.). Dans ces zones convoites pour lexploitation des granulats, les sols
graveleux particulirement riches en lments grossiers sont en effet dominants. Cette comptition se traduit
par une pression sur le terroir, dont les enjeux sont sensibles pour la profession viticole. La proportion des zones
dextraction de granulats au sein des zones dAppellation dorigine contrle (AOC) est cependant trs faible,
car les projets dexploitation ncessitent systmatiquement un dclassement pralable de lAOC.
Dans les Graves, la comptition entre terroirs viticoles et exploitation de granulats est particulirement forte.
Le territoire viticole des Graves stend du nord de Bordeaux au sud de Langon, limit lest par la Garonne
et louest par le massif forestier des Landes de Gascogne. Cest le domaine de deux grandes AOC :
Pessac-Lognan au nord et Graves au sud. Les formations alluvionnaires (graves et cailloux issus de lancien lit
de la Garonne) y sont galement propices la production de granulats. cela sajoute une importante pression
foncire proximit de Bordeaux et de Langon, qui ncessite des granulats. En 2004, la part artificialise
du territoire reprsente ainsi plus de 16 000 hectares (25 % de la surface totale), tandis que les vignobles
ne reprsentent que 6 300 hectares (10 %) et les zones dextraction de granulats environ 950 hectares (1,5 %).
Si ces dernires paraissent ngligeables par rapport ltendue du territoire des Graves, leur implantation
se fait nanmoins aux dpens des sols viticoles.
3
Un sol de graves, avec des drages de quartz
affleurant aux pieds des vignes.
Le sol, support des infrastructures
Si la proportion de sols agricoles reprsente 75 % du territoire, lurbanisation grignote progressivement les
paysages ruraux, notamment dans les zones pri-urbaines. Les espaces urbains supportent de nombreuses
infrastructures et leurs sols sont particulirement htrognes.
Les trois quarts du territoire de la France mtropolitaine
sont exploitables par lagriculture, mais lespace domi-
nante rurale occupe moins de 60 % du territoire mtro-
politain. Il est souvent fortement li lorganisation spa-
tiale des sols. Le sol est le support de lhabitat humain,
des activits industrielles, des infrastructures de loisirs et
de transport. Ces infrastructures reprsentent un peu
plus de 5 % de la surface de la France (CORINE Land
Cover, 2006). Elles sont surtout concentres autour des
centres urbains mais stendent de plus en plus dans les
zones rurales. La dmographie et le dveloppement

conomique ncessitent toujours plus dinfrastructures,
mais celles-ci entrent en concurrence avec dautres acti-
vits humaines ou dautres fonctions du sol. Cest pour-
quoi il est ncessaire de mettre en place des politiques
damnagement du territoire permettant de maintenir des
zones agricoles, forestires ou naturelles.
Si les paysages ruraux ont presque toujours prcd les
paysages urbains, lurbanisation gagne de plus en plus
sur les zones agricoles, forestires ou naturelles. Selon
lenqute Teruti-Lucas, lartificialisation des sols touche


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Ltat des sols de France I LES SERVICES RENDUS PAR LES SOLS 19
une part importante des sols franais (8,9 % en 2010).
Cette artificialisation sopre 58 % sur des sols qui
taient cultivs ou en herbe en 2006. De plus, lartificiali-
sation sacclre entre 2006 et 2009, affectant lquiva-
lent dun dpartement franais moyen (6 100 km) en
sept ans, contre un dpartement en dix ans entre 1992
et 2003 (Agreste, 2010).
Lespace dominante urbaine couvre plus de 40 % du
territoire, regroupe plus de 80 % de la population et
assure 45 % de la production agricole dans les espaces
priurbains. Ceux-ci conservent gnralement un pay-
sage campagnard, marqu par les cultures, la fort,
lhabitat pavillonnaire, des infrastructures routires et des
zones dactivits. De ce fait, les sols des espaces
priurbains sont particulirement diversifis, regroupant
diffrents niveaux dartificialisation, du sol naturel peu
modifi au sol fabriqu.
Enfin, les sols urbains supportent de nombreuses infras-
tructures : btiments, rseaux routier et ferroviaire, zones
industrielles et commerciales, espaces verts, etc. Ces
sols sont trs varis et peuvent tre fabriqus, scells,
compacts, impermabiliss, reconstitus, confins, etc.
Fortement remanis pour la mise en place de rseaux
dassainissement, de communication ou de voieries,
ou des fondations, ils sont composs de matriaux divers
et souvent multiples comme la terre vgtale ou des
remblais. Cette htrognit leur confre des proprits
particulires, notamment au niveau de la compaction et
de limpermabilisation.
Des immeubles de grande hauteur au nord-est de Paris. La construction dinfrastructures routires prs dAngoulme.
Des sols despace vert. Louverture dune tranche dans un sol urbain pour
la construction de rseaux.


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Le sol et la conservation du patrimoine gologique et archologique
Les sols et leurs constituants sont les tout premiers lments que dcouvrent le gologue et le pdologue sur
le terrain. Leur histoire, savoir leur nature, leur formation, leur mise en place et leur volution, dpend de
plusieurs facteurs dont lenvironnement gologique, le climat et lHomme. En effet, le sol conserve lempreinte
des activits passes de lHomme et assure ainsi une fonction de protection du patrimoine archologique.
Les sols contiennent une somme dinformations consid-
rable pour la connaissance de la succession des couches
gologiques et de leur histoire, des paloenvironnements
et de lvolution des cycles climatiques. Par leur contenu
et leur composition, les sols apportent des donnes
importantes sur lvolution des tres vivants : faune, flore,
activits de lHomme.
LHomme ayant souvent choisi comme lieux dhabitats
les abris sous roche ou les entres de grotte, ou encore
les bords de rivires et de lacs, il en rsulte que la notion
de sol et de sdiments archologiques est en gnral
restreinte ces milieux particuliers. Pour les archolo-
gues, le mot sol est couramment utilis pour
dsigner un sol dhabitat, cest--dire une surface sur
laquelle sont mis au jour les rsultats des activits de la
vie de lHomme : dallages de pierres mis en place pour
se protger de lhumidit, pierres dlimitant des zones
dhabitat, vestiges de cabanes, foyers amnags,
ateliers de tailles dobjets et doutils, dchets culinaires,
spultures, restes danimaux lorsque lHomme noccupait
pas les lieux. Toutes ces observations sont fondamen-
tales pour mieux connatre lvolution de lHomme,
de ses civilisations et de son environnement, do
la ncessit de protger les sites qui reprsentent
la mmoire de cette volution.
Cest la Convention, lors de la rvolution franaise, que
lon doit lide dassurer la protection du patrimoine
archologique franais. Mais ce nest quen 1887 puis en
1913 que des lois viennent assurer la protection juridique
des gisements archologiques. La rglementation sur les
fouilles elles-mmes, par suite du renvoi dun premier
projet en 1907, ne verra le jour quen 1941. Depuis la loi
du 27 septembre 1941, tout un ensemble de mesures
assure la protection juridique des sites gologiques et
archologiques et place sous le contrle de ltat lex-
cution des grands travaux, des recherches, lexploitation
scientifique des dcouvertes, la conservation des sites et
des vestiges, leur rhabilitation et leur prsentation au
public.
La rglementation de la recherche archologique rpond
aujourdhui deux proccupations essentielles : dune
part assurer de faon rigoureuse lexploitation de gise-
ments dont la fouille peut enrichir la connaissance de
notre pass ; dautre part prserver et conserver len-
semble des sites qui constitue un patrimoine dune
remarquable richesse.
La grotte ou Caune de lArago
(Tautavel, Pyrnes-Orientales) : mise
jour des niveaux doccupation du
Palolithique infrieur et moyen et du
plus ancien crne humain europen
(450 000 ans).


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Ltat des sols de France I LES SERVICES RENDUS PAR LES SOLS 21
Les empreintes dOdysseus (le dinosaure de Plagne, de plus de 30 mtres de long et pesant
prs de 50 tonnes), dans les sols du chantier de fouilles archologiques de Bellegarde (Ain).
Le dolmen de Pierre Fenat (Loiret) : monument funraire mgalithique prhistorique constitu
de plusieurs grosses dalles de couverture (tables) poses sur des pierres verticales servant de pieds.


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Le pouvoir purateur et filtrant du sol
Le sol prsente un pouvoir purateur et filtrant pour lui-mme et pour lensemble des autres milieux en rela-
tion avec lui : latmosphre, la biosphre, les eaux superficielles et souterraines, le sous-sol. Le sol stocke,
dgrade et limite les transferts vers ces milieux de nombreux produits pandus, quils soient solides ou
liquides, minraux ou organiques, dorigine agricole, industrielle ou urbaine.
LHomme utilise de nombreux produits organiques
(effluents, produits phytosanitaires) ou minraux
(fertilisants). pandus sur les sols ou les cultures, ils
peuvent conduire des risques de contamination des
sols, des plantes et de la chane alimentaire, des eaux
superficielles et souterraines, et de latmosphre.
Les proprits biologiques et physico-chimiques du sol
lui confrent un pouvoir purateur, cest--dire la capacit
de stocker et de dgrader les lments et organismes
prsents dans les produits pandus. Ainsi, dans le cadre
de lpandage de dchets et de sous-produits dorigine
urbaine, industrielle ou agricole, plusieurs proprits

du sol influencent la capacit de stockage, de dgrada-
tion et de biodisponibilit des polluants contenus dans
les dchets pandre. Il sagit notamment du pH du sol,
de sa teneur en calcaire, de sa capacit fixer des
cations pouvant recharger la solution du sol, de sa teneur
en eau, de ses teneurs en lments traces mtalliques
(cuivre, plomb, etc.), etc. Laptitude dun sol lpandage
de dchets est donc apprcie partir de ces proprits
pdologiques, mais aussi des proprits des milieux
externes au sol (nature de la roche, occupation du sol,
pente, etc.) et des proprits physiques et chimiques des
dchets pandre.
Laptitude des sols du territoire de Dijon lpandage de dchets organiques de type liquide
Source : IGN, BD Carto , 2006.; daprs Crampon N., 2006.
Ltat des sols de France I LES SERVICES RENDUS PAR LES SOLS 23
Le sol a galement un pouvoir filtrant qui limite les
transferts des lments et de leurs sous-produits de
dgradation vers les autres milieux. Le pouvoir filtrant
vis--vis des eaux souterraines ou superficielles est ainsi
valu en estimant la sensibilit du sol linfiltration ou
au ruissellement des lments. Les proprits pdolo-
giques considrer sont : la battance des sols (sensibi-
lit des sols la fermeture de la porosit en surface, avec
formation dune crote rduisant linfiltration de leau),
la teneur en lments grossiers, la texture (teneur en
argiles, limons et sables) de surface, la structure, lexcs
deau, la prsence dun plancher impermable, la vitesse
de percolation dans le substrat et la rserve utile en eau.
La prise en compte de ces proprits correspond la
premire tape de la dmarche destimation de la vuln-
rabilit des eaux aux transferts dlments provenant
de la surface, en distinguant les types dcoulement
principaux partir du sol.
Le pouvoir filtrant des sols et les types dcoulement principaux sur trois bassins versants tests de la rgion Poitou-Charentes
Source : GRAP PC, CRA PC, SRTM (NGA-NASA), Inra Orlans, 2008.
Ces proprits pdologiques sont ensuite associes
des proprits externes au sol permettant dapprcier
les facteurs aggravants de linfiltration ou du ruisselle-
ment des lments (densit du rseau hydrographique,
paisseur de la zone non sature, pluies efficaces, etc.),
et aux proprits des lments transfrables, afin
daboutir lestimation de la vulnrabilit des eaux aux
transferts de polluants.
24
Le sol et la rserve en eau : le rle des zones tampons
Le sol joue un rle prpondrant dans le cycle de leau. Il constitue une rserve en eau pour les plantes et les
tres vivants prsents dans le sol. Il est au cur des transferts deau entre latmosphre, les nappes deau
souterraine et les cours deau. Certains sols, situs dans les zones humides ont, du fait de leur possibilit de
rserve en eau importante, un rle de zones tampons vis--vis des coulements deau.
Les proprits du sol dterminent en grande partie la
part des eaux de pluie qui ruisselle la surface du sol

et rejoint les eaux de surface, et la part qui sinfiltre dans
le sol. Cette dernire est stocke dans le sol.
Le cycle de leau
La capacit de stockage en eau, ou rserve en eau dun
sol reprsente la quantit totale deau quun sol peut stoc-
ker. Cette eau nest pas lie au sol de manire irrversible.
Elle alimente en eau les plantes et lensemble des tres
vivants prsents dans le sol. Cependant, la vgtation ne
peut utiliser quune partie de leau stocke dans le sol : la
rserve utile en eau. La rserve en eau dun sol comme
sa rserve utile dpendent de la texture, de la structure et
de la profondeur du sol, et de sa profondeur denracine-
ment maximale. Ainsi, un sol limoneux de 1,20 m dpais-
seur peut contenir 380 mm deau, soit une proportion
importante de la pluviomtrie annuelle en climat tempr.
Sur ces 380 mm, seuls 250 mm sont accessibles la
vgtation. Pour un sol sableux de mme paisseur, la
rserve en eau est de 130 mm et sa rserve utile de
80 mm. Les sols rserve utile importante prsentent
donc moins de risque de scheresse pour les cultures,
do un recours moindre lirrigation sur ces sols.
Une partie de leau stocke dans le sol retourne vers
latmosphre, soit par vaporation partir de la surface
du sol, soit par transpiration par les vgtaux. Enfin, sous
leffet de la gravit, une partie de leau percole progres-
sivement vers le sous-sol. Elle contribue alors rechar-
ger en eau les nappes deau souterraine, ou scoule
latralement sous la surface du sol (ruissellement hypo-
dermique) vers les cours deaux.
Certains sols peuvent jouer le rle de zones tampons en
rgulant les coulements hydrologiques. En effet, dans
les zones humides, les sols ont un plancher imper-
mable ou une nappe deau faible profondeur qui
empche leau sinfiltrant dans le sol de scouler par
gravit. Situs dans les bas-fonds, ces sols forment
ainsi des rservoirs deau importants. Ils agissent ainsi
comme des ponges, en absorbant momentanment
les excs deau de pluie ou de ruissellement, pour les
restituer progressivement dans le milieu naturel, lors des
priodes de scheresse. Ils diminuent ainsi lintensit
des crues et soutiennent les dbits des cours deau en
priode dtiage.


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Ltat des sols de France I LES SERVICES RENDUS PAR LES SOLS 25
Un FLUVIOSOL BRUT sur les berges du Loiret (Loiret).
Un sol de tourbire soligne (issue du ruissellement ou de la percolation des eaux sur des pentes, ou de sources) :
HISTOSOL composite, soligne, matriaux terreux, au-dessus dun REDUCTISOL issu de moraine
(Saint-Martin-Vsubie Alpes-Maritimes).


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La rgulation des flux de gaz effet de serre par le sol
Les sols jouent un rle important dans la rgulation des flux de gaz effet de serre. Ce sont les organismes
du sol, particulirement sensibles aux conditions du milieu et leurs variations, qui sont impliqus dans les
processus dmission ou dabsorption.
Leffet de serre est un phnomne naturel correspondant
labsorption par latmosphre du rayonnement solaire
rflchi par la surface terrestre. Il est amplifi par les
activits humaines librant des gaz effet de serre
(GES). Parmi eux, le dioxyde de carbone (CO
2
) contri-
buerait 60 % de leffet de serre additionnel, le mthane
(CH
4
) 20 % et le protoxyde dazote (N
2
O) 6 %. Si la
combustion de carburants fossiles est lorigine de la
majorit des missions de CO
2
dorigine anthropique les
sols seraient par contre lorigine dun tiers des mis-
sions plantaires de mthane et des deux tiers de celles
de N
2
O. Toutefois, les sols interviennent sur la rgulation
des flux de GES en stockant du carbone et en absorbant
du mthane.
Les stocks de carbone organique dans la couche super-
ficielle (0-30 cm) des sols mtropolitains sont valus
environ 3 milliards de tonnes. Les sols reprsentent
un compartiment majeur du cycle global du carbone.
Le carbone organique contenu dans les vgtaux
provient de la photosynthse qui absorbe du CO
2

atmosphrique. Ce carbone est le constituant principal
des matires organiques des sols, qui proviennent
principalement de la dcomposition des vgtaux. Ces
matires organiques sont ensuite biodgrades plus ou
moins rapidement sous laction des micro-organismes du
sol en fonction des conditions du milieu, des usages et
des pratiques agricoles. Cette dgradation produit du
CO
2
qui est mis en retour dans latmosphre. Toute
modification de ce cycle entrane une variation, positive
ou ngative, des stocks de carbone des sols. Ceux-ci
peuvent donc constituer un puits ou une source de CO
2

atmosphrique. Ainsi, la minralisation des matires
organiques du sol sous leffet de changements doccupa-
tion ou dusage (dforestation, retournement de prairies,
etc.) peut tre lorigine de flux trs importants de CO
2

vers latmosphre.
Le mthane est produit par certains micro-organismes
dans les sols submergs (prairies humides, tourbires,
rizires, etc.) par transformation des matires organiques
en labsence doxygne. Dans les sols exonds, dautres
Une rizire au stade de la leve du riz en Camargue.


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Ltat des sols de France I LES SERVICES RENDUS PAR LES SOLS 27
Une tourbire.
micro-organismes absorbent le mthane atmosphrique
et le transforment en CO
2
en prsence doxygne. Ces
deux types de micro-organismes sont prsents dans les
sols submergs et par consquent un fort pourcentage
de mthane produit dans les zones sans oxygne est en
fait r-oxyd dans les zones oxygnes, limitant ainsi les
missions de mthane vers latmosphre pour ces sols.
Le protoxyde dazote est mis par les sols lors de la
dnitrification ou de la nitrification, deux processus
majeurs du cycle de lazote dans le sol. La dnitrification
apparat dans des sols appauvris en oxygne lorsque
certaines populations microbiennes modifient leur respi-
ration en utilisant les ions nitrate et nitrite du sol la place
de loxygne. En conditions de bonne aration, dautres
micro-organismes oxydent lammonium en nitrites puis
en nitrates : cest la nitrification. Le protoxyde dazote
peut apparatre comme sous-produit de ces deux pro-
cessus.
Les caractristiques du milieu et leurs variations spatio-
temporelles influencent lactivit des microorganismes
impliqus dans les missions de GES par les sols. Les
conditions daration des sols, conditionnes par le cli-
mat, les pratiques agricoles et le fonctionnement hydrique
des sols sont dterminantes sur le fonctionnement de
ces processus et lintensit des missions de mthane et
de N
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O.


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Le sol, rservoir de biodiversit
Sil est dsormais bien tabli que la nature du sol dtermine la diversit des espces vgtales et animales
sy dveloppant, il est peu connu quune biodiversit importante rside galement dans les sols eux-mmes.
Cette fraction oublie pourrait reprsenter selon certaines estimations un quart de la biodiversit mondiale.
Les liens entre la nature des sols et la diversit vgtale
et animale sont tudis et identifis depuis longtemps.
Ainsi, il est connu que certaines espces vgtales sont
plus frquentes voire mme infodes des milieux trs
particuliers. Cest par exemple le cas pour les prairies
sches calcaricoles abritant des Orchides, ou les
tourbires favorisant le dveloppement des Drosera. Ces
liens entre espces vgtales et milieux peuvent mme
tre si troits que certaines espces vgtales sont utili-
ses comme indicatrices de paramtres physico-
chimiques du sol, tels que le pH. De mme, la distribution
des vertbrs terrestres est galement influence par les
caractristiques des sols, qui peuvent constituer un abri
ou un milieu de vie pour de nombreux animaux. Les
caractristiques de texture (teneurs en argiles, limons,
sables), de rserve en eau et de pierrosit des sols
dterminent par exemple lhabitat de certaines espces
protges ou menaces comme le Plobate brun dans
lIndre ou le Grand Hamster en Alsace.
Si ces liens entre la biodiversit terrestre visible et le
sol sont connus, personne ne souponne la considrable
biodiversit cache dans les sols, que ce soit en nombre
dindividus ou despces. Ainsi, une cuillre caf de sol
peut contenir plusieurs millions de micro-organismes
rpartis en plusieurs milliers despces diffrentes, et un
hectare de prairie peut abriter plus dune tonne et demie
de vers de terre. La diversit des organismes du sol est
telle que la plupart des grands groupes taxonomiques
peuvent y tre identifis, mme si la connaissance de
ces groupes est encore peu tendue. En effet, pour
certains dentre eux, on estime qu peine plus de 1 %
des espces est actuellement identifi (Decaens, 2010) !
Pourtant, les rles exercs par les organismes du sol
sont identifis depuis trs longtemps. Darwin a t lun
des premiers caractriser et quantifier laction des
vers de terre sur la formation des sols. En outre, les
nombreuses actions des organismes du sol permettent
celui-ci dassurer certains services quil rend lHomme.
Par exemple, les bactries et les champignons des sols
dgradent les matires organiques, restituant ainsi aux
plantes les nutriments ncessaires leur croissance.


Les nmatodes rgulent les populations de micro-
organismes, tandis que les vers de terre structurent les
sols. Enfin, le sol est galement un fournisseur de
mdicaments : actuellement de nombreux antibiotiques
prsents sur le march sont issus de bactries du sol.
Alors quelle reste encore mconnue et quelle est le
moteur du fonctionnement des cycles du carbone et de
lazote, cette fraction de la biodiversit terrestre est de
plus en plus menace par laccroissement des pressions
exerces par le changement climatique et les activits
humaines. Parmi ces dernires, lartificialisation et
limpermabilisation des terres, les modes de gestion
agricole et forestire et la contamination des sols sont les
plus consquents. Les organismes des sols, leurs
relations et leurs activits doivent tre mieux considrs,
car ils sont une voie davenir pour maintenir la production
agricole tout en limitant les intrants (ex : engrais, produits
phytosanitaires).





Une Ophrys abeille (Ophrys apifera).


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Ltat des sols de France I LES SERVICES RENDUS PAR LES SOLS 29
Un Lumbricus terrestris sur un sol en Bretagne.
Une Rossolis feuilles rondes (Drosera rotundifolia).


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Ltat des sols de France I LES SERVICES RENDUS PAR LES SOLS 31
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signe avec le ministre de lducation nationale, de lEnseignement suprieur et de la
Recherche et lUnicem. 31 p.
Liens
s Cellule conomique du Btiment, des Travaux Publics et des Matriaux de Construction
dAquitaine : http://www.cebatrama.org/ rubrique Publications > Les transports de
granulats en Aquitaine (publication 2006)
s Conseil de lEurope, Convention europenne du paysage : http://www.coe.int/ rubrique
Culture, patrimoine, nature > Dveloppement durable > Textes de rfrence >
Convention europenne du paysage
s Dinoplage, sur les traces des gants : http://www.dinoplagne.com/
s Fdration Franaise des Tuiles et Briques : http://www.fftb.org/
s Groupement dintrt public Bretagne environnement : http://www.bretagne-environnement.org/
s Groupement dIntrt scientifique Sol : http://www.gissol.fr/, rubrique Actualit >
Publications > Connatre les sols pour prserver la ressource en eau. Guide dapplication
lchelle dun territoire
s Miruram Valpedo Base de donnes sols des rgions mditerranennes et tropicales Valsol :
http://miruram.mpl.ird.fr/
s Sol Info Rhne-Alpes : http://www.rhone-alpes.chambagri.fr/sira/
s Sols et Territoires de Bourgogne : http://stb.educagri.fr/
s Union nationale des industries de carrires et matriaux de construction : http://www.unicem.fr/
32
La diversit des sols
de France
Photo 1 : Latitia Chegard, CDA Manche
Photos 2, 5, 7, 23, 24 : Christian Barneoud, GRAPE
Photo 3 : Sandrine Renault, CDA Aube
Photos 4, 8, 12, 13, 18, 20, 21, 22 : Claudy Jolivet, Inra
Photos 6, 10, 15, 25 : Jean-Luc Giteau, CDA Ctes-dArmor
Photo 9 : Thierry Peloquin, CDA Deux-Svres
Photo 11 : Aurore Toiser, Ensa de Toulouse
Photos 14, 17 : Jean-Claude Lacassin, Socit du Canal de Provence
Photo 16 : Francis Michel, Solest
Photo 19 : Line Boulonne, Inra
33 Ltat des sols de France I LA DIVERSIT DES SOLS DE FRANCE
L
es sols forment une couverture quasi continue des terres merges.
Ils se sont dvelopps aux dpens du substrat gologique, sous
linfluence du climat, de la topographie et des tres vivants.
La grande varit des situations qui ont prsid leur formation a gnr
une grande diversit naturelle des sols.
Ainsi, deux grands traits de diversit caractrisent les sols, dune part
leur organisation verticale, et dautre part leur organisation spatiale.
La cartographie des sols a justement pour vocation dinventorier cette
diversit et de la restituer dans toute sa complexit. Elle fournit tous
les acteurs du sol, agriculteurs, forestiers, amnageurs, non seulement
une information sur la localisation des sols dans lespace mais galement
sur leurs caractristiques et leurs proprits.
Parmi ces proprits, certaines peuvent voluer en fonction du temps
et sous laction de lHomme. Dautres sont considres comme plus
prennes. Cest le cas de la profondeur et de certains constituants du sol
(argiles, limons, sables, cailloux, minraux et lments majeurs) directement
hrits de la roche dans laquelle le sol sest dvelopp ou des processus
de formation du sol. Ltude des proprits du sol permet de dfinir
les origines du sol et sert aussi expliquer les volutions des autres
proprits du sol moins prennes. Elle est galement primordiale
pour dterminer les aptitudes des sols remplir leurs fonctions productives
ou environnementales.
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La diversit naturelle des sols de France
36 - Les conditions de formation des sols
38 - La rpartition des sols diffrentes chelles
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Les principales caractristiques des sols
45 - La profondeur des sols
49 - La texture des sols
53 - La pierrosit des sols
54 - Leau dans les sols
58 - La minralogie des sols
62 - Les carbonates dans les sols
64 - Les lments majeurs totaux des sols
La diversit des sols de France
35 Ltat des sols de France I LA DIVERSIT DES SOLS DE FRANCE
Les sols se forment aux dpens du substrat gologique, sous linfluence du climat, de la topographie et des
tres vivants. La formation des sols ncessite plusieurs milliers dannes, ce qui les rend non renouvelables
lchelle de lHomme. La grande variabilit des situations prsidant leur formation a gnr une diversit
naturelle des sols, dont la cartographie essaie de rendre compte.
La diversit des sols est lie la diversit des
facteurs de leur formation. En effet, les sols
sont issus de laltration des roches affleu-
rant la surface du globe. Selon leur nature
et leur origine, ces roches subissent des
processus daltration diffrents et plus ou
moins marqus donnant naissance des
sols varis.
Mais une mme roche ne saltre pas de la
mme faon selon le climat. De plus, en
favorisant le dpart ou laccumulation de
matires, le relief a galement une action
prpondrante. Enfin, lactivit biologique,
par lapport de matires organiques issues
essentiellement de la dcomposition des
vgtaux et par la modification de lassem-
blage des constituants du sol, joue elle aussi
un rle primordial dans la formation des sols.
Les sols actuels sont issus de plusieurs
milliers dannes dvolution, voire plusieurs
centaines de milliers dans certaines zones
tropicales. Selon lge des sols, diffrents
stades dvolution sont atteints et produisent,
l encore, une grande diversit.
Cette diversit gnre des sols de couleurs,
de consistances et de textures diffrentes.
Ces sols prsentent des proprits physiques
ou chimiques variables, les rendant plus
ou moins aptes remplir leurs fonctions. La connais-
sance de cette diversit naturelle devient alors
indispensable pour une gestion durable des sols et de
lenvironnement.
Cette diversit nest pas le fruit du hasard. Elle est organi-
se selon les facteurs de formation des sols. Les cartes
de sols stablissent donc sur cette base et permettent
dapprhender la diversit spatiale des sols dun territoire.
Une illustration de la diversit des sols :
A. Un FERRALLITISOL (Guyane)
Michel Brossard, IRD
B. Un CALCOSOL (Ardennes)
Francis Michel, Solest
C. Un REDOXISOL (Nivre)
Arnaud Vautier, CDA Nivre
D. Un PODZOSOL (Gironde)
Claudy Jolivet, Inra
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La diversit naturelle des sols de France
36
Les sols se forment partir des roches prsentes la
surface des continents. Les grands traits de leur forma-
tion sont assujettis trois grands types de mcanismes :
laltration de la roche, lincorporation de matires orga-
niques, et la redistribution, la migration et laccumulation
de matires au sein du volume du sol.
Ces mcanismes conduisant la diffrenciation des sols
sont troitement imbriqus dans lespace et au cours du
temps. Le sol sapprofondit sa base par altration de la
roche, perd de la matire par drainage, mais aussi en
surface par ruissellement et rosion.
Les conditions de rgulation de ces processus
dpendent du temps daction des phnomnes, de la
nature des roches (selon quelles sont plus ou moins
dcomposables face un mme facteur physico-
chimique), du climat local et de lactivit biologique. La
nature et la concentration des substances chimiques en
solution qui traversent les roches en cours daltration,
et les conditions locales du relief rgulant les coulements
superficiels et souterrains de leau agissent aussi sur
ces conditions.
Laltration de la roche dbute par sa dsagrgation et
se poursuit par la transformation de ses minraux en
argiles. Toute roche soumise aux conditions du climat
ambiant subit, sous laction des eaux de percolation et
du gaz carbonique, une dsagrgation physique et une
altration chimique. La roche subit ainsi une trans-
formation partielle ou totale, son volume original tant
ou non conserv. Une partie des minraux primaires
qui la constituent disparat, soit par dissolution et va-
cuation par les eaux de drainage, soit par transforma-
tion en nouveaux minraux. Tant que la roche dorigine
est encore reconnaissable, le rsultat de cette altration
est appele altrite.
Lincorporation de matires organiques et laction biologique
(faune, micro-faune et micro-organismes, vgtation)
affectent en continu les processus, et laissent une
empreinte forte dans la partie suprieure des sols.
Paralllement, la formation de minraux saccompagne
ou est suivie de la redistribution de matires, oxydes et
oxyhydroxydes de fer, daluminium et de manganse, de
matires organiques. La roche nest alors plus reconnais-
sable.
Sous les climats temprs et temprs-atlantiques, le
temps de formation des sols est born par lextension
de la dernire glaciation. Les sols y sont relativement
jeunes en comparaison de ceux dautres rgions du
globe. Sous climat tropical, les temps de formation
peuvent tre longs comme pour les sols du centre de
la Guyane (centaines de milliers dannes). Mais ils
peuvent aussi tre trs courts quand il sagit de dpts
volcaniques rcents sur les les de la Guadeloupe, de
la Martinique ou de La Runion.


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Les conditions de formation des sols
Les tapes de la formation du sol
37 Ltat des sols de France I LA DIVERSIT DES SOLS DE FRANCE
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Les sols pdogense particulire : les sols hydromorphes, les tourbes, les sols sals
Des volutions particulires de pdogense existent
en fonction de conditions locales, soit par accumulation
ou rtention deau, soit par accumulation de sels.
Ainsi, lorsque les mcanismes de drainage sont
dficients, ou bien lorsque les sols sont soumis en
permanence une nappe phratique affleurante, les
sols sont dits hydromorphes. Le fer se trouve sous
forme rduite par manque doxygne, et les horizons
prsentent des teintes bleu-vert caractristiques.
Lorsque la hauteur de la nappe sabaisse et que les
horizons peuvent se r-oxyder, les oxydes de fer se
dposent et donnent au sol toute une srie de
teintes rouge rouille.
Dans certains cas, cette hydromorphie peut empcher les matires organiques de se dcomposer. Laccumulation
de couches successives de dbris ariens et de racines produits par les plantes entrane la formation de tourbe.
Parmi les tourbes, plusieurs mcanismes principaux peuvent tre distingus. Dans les valles alluviales, la nappe
phratique affleurante et ayant de faibles oscillations est lorigine de lhydromorphie. En milieu humide et froid, sur
des matriaux acides localiss dans des dpressions mal draines, ce sont plutt les eaux pluviales qui saccumulent.
Enfin, dans les zones borales, cest plutt le froid qui empche la dcomposition des matires organiques.
En France, la localisation des tourbires est mal connue car elles occupent souvent des surfaces rduites.
Certains sols sont trs riches en sodium soit par prsence dune nappe deau sale (sols de bord de mer),
soit parce que la roche dorigine est elle-mme riche en sodium. Le sodium tant trs mobile, il est gnralement
limin par drainage. Mais si le climat est trop sec ou si lapport en sodium est rgulier (cas des sols de bord
de mer), le sodium subsiste dans les sols. Ceux-ci ont souvent un pH trs lev, une mauvaise structure,
voire une dgradation des argiles qui peuvent tre lessives. Un cas particulier exemplaire est lassociation de soufre
et de fer dans des alluvions marines rcentes. Les mcanismes peuvent conduire, en sloignant de linfluence de
la nappe, au dsalage relatif de la surface et la diffrenciation de sulfures de fer. Ceux-ci produisent alors de lacide
sulfurique par oxydation. Labaissement du niveau de la nappe dans des polders ou dans des conditions locales
particulires de dynamique des nappes dans les mangroves sous les tropiques sont lorigine de ce phnomne.
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Un REDUCTISOL sal (Bouches-du-Rhne).


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La cartographie des sols est le moyen de dfinir lextension
gographique dunits de sol une chelle donne.
Opration de synthse, elle dtermine le modle dorga-
nisation spatiale des sols bas sur leurs facteurs de
formation (gologie, climat, relief, vgtation).
Elle permet de dresser des inventaires spatialiss des
sols dune rgion donne et reprsente, par consquent, un
outil dappui aux politiques publiques. Toutefois, selon
lchelle de la carte et ses objectifs, on distinguera soit les
units de sol seules, soit des regroupements dunits de sol.
Ainsi, les petites chelles vocation nationale ou
continentale comme le 1/1 000 000 servent des repr-
sentations densemble but scientifique et didactique.
Elles sont galement utilises pour laide la dcision au
niveau national ou europen. Les units reprsentes
sont des regroupements dunits de sol. Par exemple,
la carte des sols de France reprsente essentiellement la
forte influence de la nature du matriel minral dans
lequel se sont forms et voluent actuellement les sols.
La rpartition des types de sols est fortement marque
par la grande diversit des roches que lon rencontre
en France : les roches quartzitiques sableuses des Landes
et de Sologne, les granites et granulites de Bretagne
et des Vosges, les schistes des Alpes, de Bretagne et
du Massif central, les calcaires durs du Bassin parisien
et du Midi, les craies de Champagne, les marnes lEst
et en Limagne, les basaltes du Massif central, les limons
oliens des Bassins aquitain et parisien et dAlsace,
les alluvions fluviatiles et fluviomarines de Camargue
et des marais de lOuest. Sur un tiers du territoire, les
formations superficielles limoneuses se sont dposes
sur des paisseurs dun demi plusieurs mtres dpais-
seur. Ces limons datent de lre Quaternaire (entre
-50 000 et -10 000 ans) et marquent les sols de
Beauce, dle-de-France et de Picardie. galement
prsents en Bretagne, en Brie ou dans la valle de
la Garonne, ils ont des compositions varies du fait
de leur origine olienne, fluviatile ou colluvionnaire.
galement aux petites chelles, les reprsentations
au 1/250 000 synthtisent linformation importante pour
une rgion, une portion de rgion ou un dpartement.
Ces reprsentations illustrent des faits marquants
prendre en compte dans ces territoires. Ainsi, la carte
des sols de la Cte-dOr au 1/250 000 permet de dlimi-
ter des units cartographiques dfinies par une homog-
nit des roches et du relief actuel qui leur est associ.
Aux chelles moyennes (du 1/50 000 au 1/100 000), les
reprsentations cartographiques dtaillent la distribution
des sols avec plus de prcision, en mettant en valeur les
lois de distribution cologique des sols.
Les tudes dtailles du fonctionnement du sol et la
dfinition des contraintes dans le cadre de stratgies de
production ou de gestion locale seffectuent grande
chelle (1/20 000 1/10 000).
Enfin, dautres formes de reprsentation permettent de
mieux dfinir les relations entre units au sein du paysage.
Cest le cas notamment des toposquences illustrant les
relations latrales entre les sols et les lithologies dans
une portion de paysage.
La rpartition des sols diffrentes chelles
Lorganisation des sols et le micro-relief dans les sols sableux
des Landes de Gascogne.


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39 Ltat des sols de France I LA DIVERSIT DES SOLS DE FRANCE
Source : Inra, Base de donnes Gographique des Sols de France 1/1 000 000, 1998.
Les sols dominants de France mtropolitaine
40
Les sols de Cte-dOr vus deux chelles diffrentes
Sources : Inra, Chrtien J. et Meunier D., Rfrentiel Rgional Pdologique de Cte-dOr 1/250 000, 1998 ; Inra-Enesad, Chrtien J., Fresse J.-C., Meunier D.,
Mori A., Vermi P., Carte pdologique de France : feuille de Beaune, 1996.
Note : Certains sols dlimitables au 1/100 000 ne le sont plus au 1/250 000 et ncessitent dtre regroups comme le montre lexemple ci-dessus.
Carte 1/250 000 Carte 1/100 000
41 Ltat des sols de France I LA DIVERSIT DES SOLS DE FRANCE
Les sols du bassin versant maritime de la commune du Robert la Martinique vus deux chelles diffrentes
Source : IRD, Base de donnes Valsol de la Martinique 1/20 000, daprs Colmet-Daage. 1969. Carte des sols des Antilles :
Guadeloupe volcanique et Martinique au 1/20 000. Orstom Antilles, 2006.
Note : Plus lchelle de la carte est grande, plus les sols peuvent tre dlimits et dcrits avec prcision comme le montre lexemple
ci-dessus entre une carte 1/20 000 et une synthse cartographique 1/100 000.
42
Un exemple de carte grande chelle : la carte des sols de parcelles agricoles de la commune de Villamblain en Beauce (Loiret)
Source : Nicoullaud B., Couturier A., Beaudoin N., Mary B., Coutadeur C., King D., 2004. Modlisation spatiale lchelle parcellaire des effets
de la variabilit des sols et des pratiques culturales sur la pollution nitrique agricole. In : Monestiez et al. (eds). Organisation spatiale des activits
agricoles et processus environnementaux. Inra ditions, Paris, France.
43 Ltat des sols de France I LA DIVERSIT DES SOLS DE FRANCE
Une coupe schmatique dune squence plateau-versant du plateau de Haute-Brie et de la valle de la Marne
Source : Marcel Jamagne, 2011, Grands paysages pdologiques de France. ditions Qu.
Note : Sur le plateau, on trouve des sols lessivs ayant tendance lexcs deau sur le lss. Sur le haut de versant, des sols brunifis se sont dvelopps
dans les argiles et les marnes. Sur les calcaires de mi-pente, les sols prsentent des phnomnes plus ou moins marqus de dissolution et de redistribution
des carbonates. Dans le bas de la pente, les sols sont enrichis rgulirement par des colluvions. Enfin, la valle est occupe par des sols alluviaux.
44
Les principales caractristiques des sols
La varit des situations lorigine de la formation des sols gnre une forte diversit de leurs caractristiques.
Certaines dentre elles peuvent voluer sous laction de lHomme. Dautres voluent peu mais leur connaissance
est utile pour mieux grer les sols et comprendre comment ils sont influencs par les activits humaines.
Ces caractristiques, considres comme prennes lchelle de lHomme sont la profondeur du sol,
la texture, la pierrosit, la minralogie, les lments majeurs.
Le sol est organis diffrentes chelles et
constitu de particules minrales dont la
taille et la nature diffrent. Aux constituants
minraux sajoutent des constituants
organiques dont le rle est primordial. Les
constituants du sol et leur organisation
diverses chelles dterminent les proprits
des sols. Dfinies par un ensemble dobser-
vations, de descriptions et danalyses, elles
donnent une fiche didentit au sol et condi-
tionnent son comportement physique,
chimique ou biologique.
Les caractristiques les plus videntes
du sol concernent sa couleur, sa texture et
sa structure. Les constituants organiques
de couleur noire, les oxyhydroxydes de fer et
de manganse dans les teintes ocre
rouille, et le calcaire plutt blanc
se conjuguent pour donner sa couleur au
sol. Sa texture repose sur lapprciation du
mlange des particules minrales de taille
diffrentes constitutives du sol : les argiles,
les limons et les sables (du micromtre
2 mm). Enfin, la structure du sol rsulte
des diffrents modes dassemblage des
constituants organiques et minraux. Elle
correspond aux caractristiques de taille,
de forme et de nettet des fragments qui
sindividualisent naturellement (du millimtre
plusieurs centimtres).
Les proprits cristallochimiques des constituants
minraux ainsi que leur surface au contact de la solution
du sol dterminent leur ractivit chimique. Cette racti-
vit varie en fonction du type de minral argileux
(particules de taille infrieure 2 micromtres). Les
particules de taille suprieure ont en gnral peu de
ractivit. La ractivit, tant des particules minrales que
des composs organiques et de leurs associations, est
dfinie par la quantit et la nature des charges lectriques.
Les proprits lectrochimiques de ces constituants
rgulent le comportement du sol en termes de mobilit,
daccumulation et de transfert des lments minraux ou
des molcules qui circulent dans la solution du sol.
De taille plus importante, les limons et les sables
constituent un squelette rigide et peu ractif. Leur
assemblage dtermine en partie les proprits physiques
des sols, notamment la mise en rserve et la circulation
de leau et des gaz, ainsi que le comportement mca-
nique des sols.
Une illustration de la diversit des caractristiques des sols.
A. Un ARENOSOL (Gironde)
David Sardin, ENITA Bordeaux
B. Un CALCISOL argileux (Ardennes)
Francis Michel, Solest
C. Un PEYROSOL (Gironde)
David Sardin, ENITA Bordeaux
D. Un PODZOSOL durique (Gironde)
Claudy Jolivet, Inra
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45 Ltat des sols de France I LA DIVERSIT DES SOLS DE FRANCE
Le sol fournit et rgule les ressources minrales et
hydriques pour les plantes. Il participe la recharge des
nappes deau souterraines et joue ainsi un rle de rgu-
lateur hydrologique. Cest galement un systme pura-
teur des eaux en retenant et en dgradant les lments
contaminants quelles contiennent.
De nombreuses proprits du sol interviennent sur sa
capacit retenir leau ou dgrader des polluants. Mais
on oublie souvent que la profondeur du sol est lun des
facteurs les plus importants. En effet, plus le sol est
profond, plus il peut stocker deau et dlments. La
dgradation des contaminants est dautant plus efficace
que leur temps de rsidence dans le sol est important. La
connaissance de la profondeur du sol est donc essentielle
la fois pour connatre les aptitudes culturales des sols,
mais galement dans de nombreuses problmatiques
environnementales.
La profondeur du sol se dfinit comme la profondeur
jusqu lapparition de la roche non altre. Le sol spaissit
au dtriment de la roche dans laquelle il se dveloppe.
Par consquent, plus la roche est dure ou saltre diffici-
lement, moins le sol est pais. De mme, plus le sol est
ancien, plus il est pais. Ainsi les sols europens qui ont
environ 10 000 ans sont plutt de profondeur moyenne,
tout au plus quelques mtres, alors quen zone tropicale
les sols, plus anciens, peuvent atteindre plusieurs dizaines
de mtres. Lpaisseur des sols varie galement selon
le rgime climatique qui peut altrer les roches plus
ou moins rapidement ou favoriser lrosion.
Le relief est galement un facteur important de variation
de la profondeur du sol. Sur les pentes fortes, le dpart
de matires par rosion conduit des sols peu pais.
A contrario, les sols sont plus pais en bas de pente,
l o les matires rodes se dposent.
La profondeur des sols
La profondeur des sols en France mtropolitaine
Source : Inra, Base de donnes gographique des sols de France 1/1 000 000, 1998.
46
En France mtropolitaine et lchelle nationale, la
profondeur du sol varie surtout en fonction des roches
partir desquelles le sol sest dvelopp. Ainsi, les sols
trs profonds (plus de 100 cm) correspondent surtout
aux formations limoneuses. Les sols profonds (50-100 cm)
se situent surtout sur les grands massifs cristallins
anciens (Massif armoricain, Massif central et Vosges),
ainsi que dans le Bassin aquitain et en Champagne. Ils
se sont dvelopps sur des roches cristallines (gneiss,
granite, micaschistes et schistes), sur les roches sdi-
mentaires sableuses ou limoneuses, et sur la craie. Ces
sols profonds trs profonds, favorables lagriculture,
concident donc avec les zones les plus cultives et
reprsentent environ deux tiers des sols.
Les sols trs peu profonds ne reprsentent que 10 %
de la surface et les sols moyennement profonds 20 %.
Ils sont localiss surtout dans le quart Sud-Est de la
France et correspondent surtout des sols dvelopps
sur des roches calcaires ou des sols daltitude.
lchelle rgionale, la cartographie des sols permet de
rendre compte dune variabilit rgionale de la profondeur
du sol qui est dtermine davantage par la gomorphologie
et le relief. Plus lchelle de restitution cartographique est
grande, plus il est possible de distinguer des types de sol.
En consquence, des variations de profondeur du sol
peuvent apparatre sur une carte grande chelle l o la
profondeur semblait homogne moyenne chelle.
La profondeur des sols du Loiret 1/250 000 et 1/50 000
Source : Inra, Richer de Forges A., Rfrentiel Rgional Pdologique du Loiret 1/250 000, 2008 ; Chambre Dpartementale
dAgriculture du Loiret, Richer de Forges A., Carte des sols de Patay (Loiret) 1/50 000, 2003.
47 Ltat des sols de France I LA DIVERSIT DES SOLS DE FRANCE
La variabilit de la profondeur du sol existe galement
lchelle de la parcelle. Des moyens dinvestigation
modernes, comme la gophysique, permettent destimer
la variabilit intra-parcellaire. Dans le cadre dune
agriculture de prcision, connatre cette variabilit permet
lagriculteur dadapter ses pratiques culturales aux
sols de ses parcelles et de rduire limpact environne-
mental de certaines pratiques (fertilisation, pesticides).
Il est galement ncessaire de distinguer la profondeur
du sol de la profondeur maximale denracinement.
Cette dernire correspond la partie du sol exploitable
par les plantes. Dans la grande majorit des sols, ces
deux profondeurs sont identiques. Mais dans certains
sols, des obstacles lenracinement peuvent rduire le
volume de sol exploitable par les racines. Ces obstacles
peuvent tre physiques comme la prsence dun
horizon compact ou la prsence dune nappe deau.
Ils peuvent tre chimiques comme un horizon enrichi
en sels. Connatre ces obstacles est donc primordial
pour estimer les aptitudes agricoles des terres. Enfin,
dans certains cas, la profondeur denracinement peut
tre plus grande que la profondeur du sol lorsque le
matriau gologique est meuble ou fractur ce qui
permet la pntration des racines. Cela revt une
grande importance pour les cultures prennes (arbori-
culture, forts, vigne) car les plantes peuvent alors
senraciner trs profondment, particulirement dans
certains sols peu profonds. La plante peut alors puiser
leau et les nutriments ncessaires sa croissance
dans la roche.
Lpaisseur du sol dune parcelle agricole Villamblain en Beauce (Loiret)
Didier Michot, 2003, Intrt de la gophysique de subsurface et de la tldtection multispectrale pour la cartographie des sols
et le suivi de leur fonctionnement hydrique lchelle parcellaire, Thse Universit dOrlans, 174 p.
48
La profondeur des sols du sud de la Martinique
Un CALCOSOL leptique sur craie de 30 cm dpaisseur
(Indre-et-Loire).
Un FERRALLITISOL remani sur alluvions du fleuve Maroni de
140 cm dpaisseur (Guyane).


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Source : IRD, Base de donnes Valsol de la Martinique 1/20 000, daprs Colmet-Daage. 1969. Carte des sols des Antilles : Guadeloupe
volcanique et Martinique au 1/20 000. Orstom Antilles, 2006.
Note : Le matriau originel des sols est trs vari ainsi que son degr de fragmentation et daltration chimique. Le relief est form de collines
et de piedmonts et les pentes sont trs faibles fortes. Cet ensemble lithologie-relief conditionne la profondeur du sol : aux pentes les plus
fortes ou aux roches les plus dures sont associs les sols peu profonds, aux roches tendres sur faibles pentes et aux bas-fonds correspondent
en gnral les sols les plus profonds.
49 Ltat des sols de France I LA DIVERSIT DES SOLS DE FRANCE
Un exemple de triangle de texture : celui utilis pour tablir la carte des sols de lAisne
Source : daprs Jamagne M., 1967, Bases et techniques dune cartographie des sols. Annales Agronomiques. Volume 18. N hors srie. 142 pages.
Note : En rouge, la position dans le triangle dun chantillon de sol ayant 40 % de limon et 35 % dargile. La somme argile + limon + sable fait
toujours 100 %.
A : argile
AL : argile limoneuse
Alo : argile lourde
AS : argile sableuse
LA : limon argileux
LAS : limon argilo-sableux
LL : limon lger
LLS : limon lger sableux
LM : limon moyen
LMS : limon moyen sableux
LS : limon sableux
LSA : limon sablo-argileux
S : sable
SA : sable argileux
SL : sable limoneux
Les constituants du sol sont classs selon leur taille.
Cette analyse granulomtrique distingue deux grands
ensembles de constituants. La terre fine correspond
des constituants de diamtre infrieur 2 millimtres,
tandis que les lments grossiers mesurent plus de
2 millimtres.
En gnral, lanalyse granulomtrique de la terre fine
sintresse la fraction minrale des constituants.
Cest pourquoi les matires organiques sont gnrale-
ment dtruites en dbut danalyse. Les particules
minrales sont ensuite classes selon diffrentes
tailles. Trois fractions principales sont considres :
les argiles de taille infrieure 2 micromtres, les
limons de taille comprise entre 2 et 50 micromtres, et
les sables entre 50 micromtres et 2 millimtres. La texture
correspond un classement selon les proportions de ces
trois fractions principales. Ce classement seffectue via
un triangle de texture. Chaque ct du triangle correspond
laxe dune des trois fractions. Des classes sont dfinies
par la proportion de chacune des trois fractions. Pour
certaines classes, une seule fraction prdomine sur les
autres. Cest le domaine des textures sableuses, limo-
neuses ou argileuses. Dautres textures, plus quilibres,
sont une combinaison des trois fractions sans dominance
particulire.
La texture est un des facteurs cls de la fertilit des sols.
En effet, de nombreuses proprits physiques et
chimiques sont lies la texture. Elle agit sur la structure
du sol cest--dire sa capacit former des agrgats et
donc en corollaire des pores, vecteurs des flux deau,
dair et dlments minraux et organiques dans le sol.
La structure conditionne de ce fait laration du sol
et permet la respiration des racines, de la flore et de
la faune du sol, ainsi que la rtention de leau utilisable
par les racines. Ainsi, dans un sol sableux, la structure
est plutt particulaire et meuble alors quelle a tendance
tre massive et peu stable dans un sol limoneux.
La texture intervient galement dans la capacit du sol
retenir leau. Plus la granulomtrie du sol est grossire,
moins le sol retient deau. Ainsi, la quantit maximale
deau retenue par le sol aprs coulement de lexcdent
par gravit est de lordre de 15 % de son poids dans un
sol sableux, de 45 % dans un sol limoneux et de 50 %
dans un sol argileux.
Les sols sableux sont localiss majoritairement dans les
Landes, la Sologne et les Vosges o ils sont le support
dimportants massifs forestiers. Ils sont galement
prsents dans le Massif central, dvelopps sur des
arnes granitiques. Les textures quilibres sont majori-
taires en Champagne et dans la moiti sud de la France.
Les textures limoneuses sont surtout prsentes dans
la moiti nord de la France et les textures argileuses
en Lorraine et dans le Sud-Ouest.
La texture des sols
50
La texture des horizons suprieurs du sol en France mtropolitaine
Les textures des horizons suprieurs du sol la Martinique
Source : Inra, Base de donnes Gographique des Sols de France 1/1 000 000, 1998.
la Martinique, le sud est surtout de texture argileuse
correspondant des sols volus de volcanisme ancien.
Les sols peu volus de volcanisme rcent du nord de
lle sont de textures limoneuses sableuses.
Source : IRD, Base de donnes Valsol de la Martinique 1/20 000, daprs Colmet-Daage. 1969.
Carte des sols des Antilles : Guadeloupe volcanique et Martinique au 1/20 000. Orstom Antilles, 2006.
51 Ltat des sols de France I LA DIVERSIT DES SOLS DE FRANCE
Cependant, la texture dun sol est loin dtre homogne.
Ainsi, le taux dargile peut varier en fonction de la
profondeur. Dans lexemple ci-dessous, cette variation
peut tre faible pour le PODZOSOL (sol sableux) trs
forte pour les trois autres sols. Le PODZOSOL sest dve-
lopp sur un sable pauvre en argile expliquant ses faibles
taux dargile. Pour le FLUVIOSOL (sol alluvial), le taux
dargile augmente avec la profondeur. Cette variation est
due la diversit des dpts dalluvions dans lesquels le
sol sest dvelopp. Certains sols peuvent se dvelopper
dans plusieurs matriaux superposs qui donnent des
matriaux pdologiques aux caractristiques diffrentes.
Ainsi, le PLANOSOL (sol ayant un horizon plus riche en
argile crant un obstacle linfiltration de leau) sest
dvelopp dans une molasse superpose une marne.
Cela a gnr deux horizons plus riches en argile. Enfin,
certains processus de formation des sols crent des
mouvements de matires au sein du sol. Ainsi, le lessi-
vage, un des processus les plus rpandus en climat
tempr, entrane les particules fines disperses telles
que les argiles et les hydroxydes de fer associs en
profondeur. Les horizons suprieurs sappauvrissent
alors en argile tandis que les horizons infrieurs senri-
chissent comme le montre le LUVISOL. Ces variations
de texture peuvent gnrer des comportements particu-
liers des sols. Les horizons plus argileux tant plus imper-
mables, ils crent un obstacle lcoulement des eaux.
Cela peut entraner des zones dexcs deau temporaire,
appeles nappes perches, qui sont trs contraignantes
pour les cultures.
La variation du taux dargile selon la profondeur pour quatre types de sol contrasts
Source : Gis Sol, Donesol, 2011.
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Les textures des sols agricoles et des sols forestiers sont-elles si diffrentes ?
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La texture dominante de lhorizon suprieur des sols agricoles par canton
La texture de lhorizon suprieur des sols forestiers
Source : Gis Sol, BDAT, 2011.
Source : IFN, campagnes dinventaire 2005-2009.
La Base de Donnes dAnalyses de Terre contient les rsultats danalyse de sols raliss pour les agriculteurs par
les laboratoires agrs auprs du ministre de lAgriculture depuis les annes 1990. Le grand nombre de rsultats
danalyse quelle contient permet davoir une assez bonne vision des sols agricoles franais, surtout des terres
arables. LInventaire Forestier National conduit des campagnes de collecte dinformation sur la fort chaque anne.
Il a donc ainsi constitu une base de donnes sur les sols forestiers.
Certaines rgions ne prsentent pas de diffrence de texture entre les sols agricoles et forestiers. On observe
une certaine homognit des sols dans ces rgions. Cest le cas des sols sableux des Landes et de Sologne,
ainsi que des sols argileux du Jura et de Lorraine. Dautres rgions prsentent des diffrences rsultant dune diversit
des sols dans ces rgions laquelle rpond une diversit dusage. Ainsi, en Provence ou en Rhne-Alpes, les sols
agricoles sont plus limoneux que les sols forestiers, plus argileux. Enfin, dans les Bassins aquitain et parisien
comme en Bretagne, il est difficile de comparer en raison du faible nombre de forts.
53 Ltat des sols de France I LA DIVERSIT DES SOLS DE FRANCE
La quantit dlments grossiers dans le sol dtermine
sa pierrosit. Ces lments correspondent aux
constituants minraux du sol de diamtre suprieur
2 millimtres, ceux infrieurs 2 millimtres reprsentant
la terre fine.
Les consquences de la pierrosit sur les proprits des
sols sont assez complexes et dpendent de la taille des
lments grossiers, de leur forme, de leur ptrographie,
de leur degr daltration, de leur porosit, de leur
duret et du volume quils occupent.
La prsence dlments grossiers est gnralement
considre comme une contrainte pour lagriculture. En
effet, ils rduisent le volume de terre fine du sol, limitant
la quantit dlments nutritifs et deau disponibles pour
les plantes. Ainsi, pour une paisseur de sol donne, un
sol caillouteux est moins riche en lments nutritifs et
retient moins deau quun sol non caillouteux.
Les lments grossiers sont lorigine de difficults lors
de la prparation du sol et du semis et de laugmentation
de lusure du matriel. Ils gnent la germination et
peuvent causer des lsions sur les plantes lorsquils sont
dplacs par les engins agricoles. Cependant, ces incon-
vnients sont surtout dommageables en cultures
annuelles. Ils le sont moins en cultures prennes, que ce
soit en prairie ou en cultures ligneuses.
Certains lments grossiers peuvent, lorsquils sont
altrs, fournir des lments nutritifs la plante comme les
micas par exemple qui sont riches en potassium. Dautres
peuvent constituer une rserve en eau non ngligeable et
notamment les lments grossiers issus de la craie. Ils
peuvent amliorer la structure du sol en augmentant la part
des petits agrgats et ainsi favoriser le dveloppement des
racines dans le sol. Dans un sol argileux, ils peuvent favo-
riser la fissuration du sol. Ils peuvent aussi limiter le tasse-
ment. Enfin, ils influent sur le rgime thermique des sols.
La pierrosit des sols
Un exemple de sol trs caillouteux : un PEYROSOL cailloutique sur
graves (Gironde).


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La teneur en lments grossiers de la couche superficielle des sols dans les environs de Chteaudun
Source : Inra, Betremieux R., Bourlet M., Darthout, R., Gobillot, T., Isambert, M., Carte Pdologique de France :
feuille de Chteaudun, 1984.
54
Le sol rgule le rgime des eaux superficielles et lalimentation des eaux souterraines. Il dtermine le partage
entre ruissellement et infiltration des eaux de pluie. Il permet aussi lalimentation en eau de la biosphre qui
restitue une partie de cette eau latmosphre via la transpiration des plantes. Leau contenue dans le sol joue
un rle prpondrant dans de nombreux processus environnementaux par la dissolution, le dpt, la transfor-
mation, la dgradation et le transport de diverses substances.
Lorsquil pleut, une partie de leau sinfiltre dans le sol o
elle est stocke et le reste scoule par ruissellement
vers les eaux de surface. Leau contenue dans le sol se
charge en substances minrales ou organiques dissoutes
et constitue la solution du sol. Celle-ci tient un rle
prpondrant dans de nombreux processus : formation
et volution des sols, nutrition des plantes et de la bios-
phre du sol, transfert de substance dissoutes ou en
suspension vers les eaux souterraines, recharge des
nappes. En effet, de nombreuses ractions chimiques
ont lieu linterface entre la solution et la phase solide
ou les micro-organismes du sol. Des substances sont
dissoutes et dautres se dposent, sont transformes ou
dgrades. En permettant une alimentation rgulire
des plantes en eau, le sol leur permet de rsister la
pression climatique par la transpiration et de restituer
ainsi latmosphre une grande partie de leau des pluies.
La capacit du sol retenir leau dpend de sa porosit.
En effet, le sol est form de particules solides mais
galement despaces vides, appels pores, occups
soit par de leau, soit par de lair. Cette porosit est
fonction la fois de larrangement des particules
solides, mais aussi des pressions climatiques (cycle
gel/dgel ou humectation/dessiccation par exemple) et
anthropiques (passage dengins, labour, etc.) que le sol
subit. Elle occupe en gnral entre 30 et 60 % du
volume total du sol.
Une zone de vignoble La Runion avec de nombreux lments grossiers affleurant en surface.
La porosit dun sol vue en trois dimensions par tomographie
aux rayons X.
Note : La tomographie est une technique dimagerie permettant de reconstruire
le volume dun objet partir dune srie de mesures effectues par tranche
depuis lextrieur de cet objet. Lchantillon de sol est imprgn dune rsine
fluorescente puis sa surface est photographie sous lumire fluorescente afin
de mettre en vidence la porosit. Lchantillon est ensuite meul sur une trs
faible paisseur et photographi de nouveau. On obtient ainsi une image en
trois dimensions de la porosit de lchantillon (en gris).

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Leau dans les sols
55 Ltat des sols de France I LA DIVERSIT DES SOLS DE FRANCE
Plus les pores sont petits, plus leau est retenue fortement.
On distingue ainsi plusieurs porosits qui dterminent
plusieurs tats de leau dans le sol. Les pores de grande
taille, de diamtre suprieur 50 micromtres (m) envi-
ron, forment la macroporosit dans laquelle circule leau
de gravit. Celle-ci ne rside en gnral dans les sols
que quelques heures quelques jours aprs une pluie.
Par contre, elle peut rsider beaucoup plus longtemps
dans les sols prsentant un obstacle lcoulement et
une nappe deau temporaire ou permanente. Lorsque
cette eau de gravit sest totalement coule, leau res-
tante retenue est conserve dans le sol et constitue la
capacit au champ. Celle-ci reprsente donc la quantit
totale deau que le sol peut retenir et dtermine la taille
maximale du rservoir deau que forme le sol. Les pores
de taille moyenne, de diamtre compris entre 0,2 et 50
micromtres (m) environ, contiennent leau utile, cest-
-dire leau que les plantes sont capables dextraire du
sol. Lorsquil ny a plus deau utile, le point de fltrisse-
ment permanent est atteint et les plantes ne peuvent
plus absorber deau. Enfin, les pores de petite taille,
dont le diamtre est infrieur 0,2 m environ contiennent
une eau inutilisable par les plantes.
La quantit totale deau que le sol peut retenir ainsi que
la quantit deau utile varient selon la texture. Les sols
constitus de particules fines (argiles, limons) ont des
porosits leves, de lordre de 40 45 % alors que les
sols riches en sables ont une porosit moindre de lordre
de 35 %. Cependant, plus les particules sont fines et
plus la part des pores fins est leve. Ainsi, le volume
des pores fins est de lordre de 5 % en sol sableux,
10 % en sol limoneux et 30 % en sols argileux.
A contrario, la macroporosit est de lordre de 25 % du
volume des sols sableux alors quelle nest que de 10 %
en sols limoneux et de 5 % en sols argileux.
En consquence, pour un sol dun mtre dpaisseur, la
capacit retenir leau peut aller du simple au triple voire
au quadruple selon la texture. Mme si les sols sableux
stockent majoritairement de leau utile, leur rserve en
eau utile reste faible. Les sols limoneux sont ceux qui
fournissent le plus deau utile. Bien quayant la plus forte
capacit retenir leau, les sols argileux fournissent
proportionnellement le moins deau utile.
La part des volumes de solide, deau et de macroporosit pour quatre sols dun mtre dpaisseur de texture diffrente
Source : Daprs Bruand A., Duval O., Cousin I., 2004. Estimation des proprits de rtention en eau des sols partir de la base de donnes SOLHYDRO :
Une premire proposition combinant le type dhorizon, sa texture et sa densit apparente. tude et Gestion des Sols, Volume 11, numro 3, pages 323-332.
56
Le volume du sol est limit en profondeur par la prsence
de la roche. Donc plus un sol est pais, plus sa rserve
en eau est grande. Cependant, certaines roches (craie,
lss, marnes, etc.) peuvent galement servir de rserve
en eau et ralimenter le sol au fur et mesure quil se
dessche. La pierrosit, en diminuant le volume de terre
fine, rduit la taille du rservoir deau du sol. Toutefois,
certains lments grossiers peuvent eux-mmes retenir
de leau (cailloux de craie par exemple).
La carte des rserves en eau utile de la France mtropo-
litaine tient compte de ces diffrents facteurs. Elle montre
une relation forte avec la texture mais aussi la profondeur
des sols. Ainsi, les sols prsentant les plus fortes
rserves en eau utile sont les sols limoneux du Bassin
parisien qui cumulent une texture limoneuse favorable et
une forte paisseur. Les sols plus faible rserve sont
les sols sableux (Landes, Vosges) ou peu pais (Causses,
Provence, seuil du Poitou).
La circulation de leau dans le sol dpend de la manire
dont les pores sont connects entre eux et de la taille des
pores connects. Plus les pores sont connects entre
eux et plus ces pores sont gros, plus leau circule vite.
Ainsi, dans les sols sableux o les pores de grande taille
sont nombreux et bien connects entre eux, leau
svacue trs rapidement avec une vitesse denviron
10 m.j
-1
. A contrario, en sols argileux, les pores de
grande taille sont souvent isols les uns des autres et
leau circule surtout via les pores de petite taille par
diffusion. Leau scoule donc plus lentement dans ces
sols avec une vitesse infrieure 10 cm.j
-1
. Les sols
limoneux prsentent des vitesses dcoulement interm-
diaires. Cependant, dans certains sols argileux, des
fissures peuvent apparatre notamment lorsque le sol
se dessche. Ces fissures forment alors des voies
prfrentielles dcoulement qui peuvent acclrer trs
fortement les transferts deau.
Les rserves en eau utile de la France mtropolitaine
Source : Inra, Base de donnes Gographique des Sols de France 1/1 000 000, 1998.
57 Ltat des sols de France I LA DIVERSIT DES SOLS DE FRANCE
Dans certains sols, des obstacles en profondeur, comme
la prsence dhorizons plus argileux ou dune nappe
deau peuvent limiter lcoulement de leau et provoquer
lapparition dexcs deau. Dans ces sols, leau stagne
dans la macroporosit pendant de longues priodes. Le
milieu devient asphyxiant par manque doxygne et est
alors propice des ractions chimiques spcifiques.
Les matires organiques jouent un rle sur la porosit
car elles renforcent la cohsion des particules et la
formation dagrgats. Elles augmentent la rsistance des
agrgats la dsagrgation sous leffet des pluies. Elles
favorisent ainsi linfiltration de leau dans le sol et dimi-
nuent le ruissellement. La faune et la flore du sol jouent
galement un rle sur la porosit en favorisant la forma-
tion des agrgats et en crant des pores de grande taille
(galeries de vers de terre, zone de pntration des
racines) qui favorisent lcoulement de leau.
LHomme peut galement agir sur la capacit du sol
retenir leau via des techniques visant dfragmenter le
sol (labour, sous-solage) ou par lapport de matires
organiques (compost, fumier). Par contre, lutilisation
dengins lourds lors des travaux agricoles ou forestiers sur
des sols trs humides peut diminuer la porosit de
manire parfois irrversible. Ceci affecte surtout les pores
de taille moyenne grande et diminue ainsi la capacit
de rserve en eau utile et les vitesses dcoulement.
Lvolution des teneurs en eau dun sol dune parcelle agricole de la commune de Villamblain en Beauce (Loiret) entre avril et juin 2006
Source : Cousin I., Besson A., Bourennane H., Pasquier C., Nicoullaud B., King D., Richard G., 2009. From spatial-continuous electrical resistivity
measurements to the soil hydraulic functioning at the field scale. C. R. Geoscience. Volume 341. Pages 859867.
Note : Lutilisation de la gophysique a permis de cartographier la teneur en eau sur une parcelle agricole en avril et en juin. Une carte de sols trs dtaille a
galement t ralise sur la parcelle. La teneur en eau a diminu entre les deux dates en rponse la pression climatique mais pas de manire uniforme
dans la parcelle. Cela a fait apparatre des structures spatiales montrant une variabilit des proprits des sols dans la parcelle, y compris lintrieur des
units de sol dfinies par la carte des sols.
58
La minralogie des sols sintresse la nature des
particules minrales dont la taille et la nature varient et
qui reprsentent la matire dominante du sol tant en
masse quen volume. Les sols renferment des minraux
reliques des roches prexistantes comme les feldspaths,
les micas et le quartz, prsents divers degrs daltration.
Les sols contiennent aussi des minraux issus de la
transformation des minraux prexistants ou de la
noformation de nouvelles entits minrales que sont les
oxydes et les argiles.
Les proprits physico-chimiques des minraux rgulent
des mcanismes physiques et chimiques divers dans
les sols. Les argiles en particulier, de trs petite taille
(infrieure 2 micromtres), ont des surfaces trs
ractives, charges ngativement. Cela leur confre
dextraordinaires proprits pour participer une multitude
de processus qui concernent des molcules diverses,
des lments minraux, des polluants organiques, des
lments toxiques ou contaminants et des lments
traces.
Ainsi, les minraux du sol et leur organisation dans
lespace sont responsables des rserves en eau et
contribuent loffre dlments nutritifs pour les plantes.
Avec les matires organiques, ils influent sur la rgulation
de la chimie des eaux naturelles, car ils peuvent immobi-
liser les excs dengrais minraux utiliss en agriculture,
les pesticides, ainsi que divers polluants. Ils contribuent
galement la neutralisation des effets des dpts
atmosphriques acides.
En France mtropolitaine, le quartz est llment dominant
dans de nombreux sols. Inerte, il saltre trs lentement.
Il caractrise par exemple les sols sableux des Landes et
de Sologne. Les roches cristallines, ruptives ou celles
issues de transformations mtamorphiques, se caract-
risent lors de leur altration par la formation de sols
texture sableuse selon les conditions locales dont
lintensit des processus dargilisation varie (Massif
armoricain, Massif central, Vosges). La plupart des sols
mtropolitains contiennent des minraux rsiduels des
roches dont ils drivent, en particulier des illites et des
chlorites. Les sols peu pais dvelopps sur des roches
carbonates montrent une minralogie domine par les
carbonates hrits de la roche. Les minraux noforms
sont galement prsents, principalement des vermiculites.
tous ces types se joignent les oxydes de fer, dalumi-
nium et de manganse.
Lexemple de la Nouvelle-Caldonie illustre une empreinte
des massifs pridotites, fortement altres par trans-
formation des minraux primaires en serpentine. Les
roches contiennent des minralisations en chrome, nickel,
cobalt et plomb. Les sols sont des FERRALLITISOLS
avec des accumulations spectaculaires de fer
(en cuirasses, nodules, sols de type brunifi parfois
vertiques sur serpentinites).
Les sols de la Guadeloupe, de la Martinique et de La
Runion sont jeunes, de 1 000 100 000 ans et dorigine
volcanique. Ceux de Guyane sont vieux de quelques
millions dannes et forms aux dpens de roches
cristallines. Le climat tropical humide aux tempratures
leves et aux pluies intenses, altre les minraux des
roches tout en lessivant leur contenu initial en lments
nutritifs pour les plantes.
Les sols des Antilles sont divers dans la nature de leur
matrice minrale, selon leur ge et la pluviomtrie qui a
affect leur formation. Par ailleurs, aprs quelques mil-
liers dannes dvolution, ils contiennent tous des quan-
tits notables de minraux secondaires, car tous les
minraux des roches sont altrables. La nature du
minral secondaire dtermine une grande partie des
proprits physico-chimiques de ces sols.
La minralogie des sols
59 Ltat des sols de France I LA DIVERSIT DES SOLS DE FRANCE
Nom Type Processus de formation Proprits
Allophane Silicate dalumi-
nium amorphe,
paracristallin
Sols drivs de dpts volcaniques,
horizons daccumulation de podzols
Capacits fortes dadsorption ioniques,
importante teneur en eau et matires
organiques
Calcite Carbonate Dissolution-prcipitations
de carbonates
Agent de cimentation, forte affinit
avec les ions phosphate
Chlorite Minral argileux
magnsien
Hrit des roches mtamorphiques et mag-
matiques ou de lvolution de vermiculites
en milieu acide
Important prcurseur des minraux
dans les sols
Feldspaths Silicates Prsents dans une large gamme de
roches magmatiques et mtamorphises,
ils persistent dans les sols et les dpts
gologiques selon lintensit de laltration
et la dure de lexposition laltration.
Leur altration en produits secondaires
est fonction des micro-environnements,
les produits des altrations peuvent tre la
kaolinite, les micas, la gibbsite, lhalloysite,
les smectites, ou des produits amorphes
Altrables.
Sources de calcium, sodium,
potassium.
Gibbsite Oxyde Oxyde daluminium Forte capacit dadsorption des anions
Halloysite Minral argileux Sols sur cendres volcaniques, horizons
daltrations de granites feldspaths
Faible capacit dchange
cationique
Hmatite et
gthite
Oxydes Oxyde de fer des sols bien drains Faible capacit dchange, adsorbent
les anions
Illite Minral argileux
hrit
Produit de la microdivision des micas Pas de charge ionique
Kaolinite Minral argileux Produit de noformation de nombreux
sols tropicaux
Faible capacit dchange, capacit
dadsorption des anions en fonction
du pH
Micas
Muscovite
Biotite
Minraux argileux
Prsente dans les granites et les roches
mtamorphises, la muscovite est un
lment hrit dans les sols. Selon les
conditions daltration, elle conduit la
formation de vermiculite ou de smectites.
Prsente dans les granites et les roches
mtamorphises, la biotite est stable
dans les sols jeunes ou les matriaux en
cours daltration. Cest un prcurseur de
minraux argileux et doxydes de fer
Sources de potassium
pour les sols
Quartz Silicate Minral hrit des roches, prsent dans
tous les sols et les roches
Peu pas de ractivit, concentr
dans les fractions sableuses et
limoneuses, peut tre soluble dans
la fraction argileuse
Smectites Minraux argileux Produit de laltration des micas ou des
vermiculites, ce sont les principales
argiles des vertisols des Antilles
Capacit dchange cationique leve,
surface spcifique leve, proprits
de retrait et gonflement importantes
Vermiculite Minral argileux Produit de laltration des micas dans les
sols bien drains
Capacit dchange cationique leve,
forte capacit de rtention du
potassium, forte affinit pour lalumi-
nium en solution
Les minraux silicats et non silicats les plus communs dans les sols
60
Les types dominants de minraux des horizons suprieurs des sols de France mtropolitaine
La localisation (en rouge) des massifs ultrabasiques (pridotites) de Nouvelle-Caldonie
Source : Inra, Base de donnes Gographique des Sols de France 1/1 000 000, 1998.
Source : IRD, Base de donnes Valsol-MIRURAM de Nouvelle Caldonie, daprs Beaudou A. et Le Martret H. 2004. tude morpho-pdologique
au 1/200 000 du territoire de Nouvelle Caldonie, 2004.
61 Ltat des sols de France I LA DIVERSIT DES SOLS DE FRANCE
La minralogie des sols de la Martinique
Source : IRD, Base de donnes Valsol de la Martinique 1/20 000, daprs Colmet-Daage. 1969. Carte des sols des Antilles : Guadeloupe volcanique
et Martinique au 1/20 000. Orstom Antilles, 2006.
62
La calcite (carbonate de calcium) et la dolomite
(carbonate double de calcium et de magnsium) sont
les carbonates communs dans une grande varit de
sols. Les carbonates prcipitent dans les sols et sont
galement prsents sous forme de dbris de roches
comme hritage des roches calcaires et des autres
roches carbonates.
Les carbonates sont normalement stables mais des
processus de dissolution-prcipitation se produisent en
climat tempr atlantique. La calcite peut alors prcipiter
dans lespace poral du sol aprs sa dissolution. Par rapport
aux minraux silicats et aux oxydes, les carbonates ont
en gnral une solubilit plus importante et des
cintiques de ractions plus rapides. Leur origine est
diverse : dans le sol carbonat, le calcaire prsent est un
reliquat des processus de laltration, ou bien le rsultat
de processus de prcipitation, ou bien le mlange des
deux mcanismes. Selon les approches danalyses
chimiques, on distingue les teneurs en calcaire total de
celles en calcaire actif. Ce dernier reprsente la partie
des carbonates finement fragments qui peuvent se
solubiliser rapidement en bicarbonate. Les teneurs en
calcium ou en magnsium changeables correspondent
la part de llment adsorb sur les particules argileuses.
lchelle du territoire, loccurrence des sols carbonats
est relier la nature calcaire des roches. Ainsi, ils
reprsentent des extensions importantes sur le territoire
hexagonal, soit environ 160 000 km
2
. La diversit des
sols carbonats peut tre illustre lchelle rgionale
par la teneur en calcaire total de lhorizon de surface du
sol. Ainsi, en Charente-Maritime, une forte proportion de
sols prsente des teneurs en carbonates leves pouvant
dpasser les 50 %. La carte extraite de la Base de
Donnes dAnalyses de Terre (BDAT) illustre bien la
rpartition du calcaire dans les sols agricoles, fortement
lie aux rgions de craie (Champagne), de marnes
(Argonne, Wovre), et aux calcaires durs jurassiques
(Alpes, Berry, Bourgogne, Jura, Poitou et Provence).
La surface dchange dveloppe sur les carbonates est
importante et explique leur affinit pour lion phosphate
(PO
4
3-
), le cadmium, le manganse et le zinc. cette
proprit sajoute la prsence du calcaire actif. Ds lors,
la forte teneur en calcium du milieu joue un rle sur
limmobilisation des ions phosphate et de certains
oligo-lments. Ainsi, en milieu trs carbonat, le bore et
le fer peuvent prcipiter et rester sous des formes
insolubles aux pas de temps ncessaires lalimentation
des plantes, provoquant des carences.
Limportance des carbonates rside dans la rgulation
du pH, dans loffre de llment calcium pour les orga-
nismes vivants, et dans le rle structurant de lagrgation
des sols. En effet, le calcium a un rle floculant vis--
vis des argiles et stabilise les composs organiques. Ces
mcanismes participent lorganisation et la stabilit
de la structure du sol.
La rgulation du pH du sol seffectue dans les mca-
nismes dchange entre la calcite, le gaz carbonique
(CO
2
) contenu dans les solutions du sol et leau. Ainsi,
les racines et lactivit microbienne par leur respiration
alimentent la porosit du sol en CO
2
.
Dans les rgions de sols carbonats calciques ou calci-
magnsiques issus de roches sdimentaires, le calcium
est toujours abondant ou hyperabondant. Il peut
reprsenter entre 75 et 90 % de la capacit dchange
cationique des sols. La quantit de magnsium est plus
variable selon le contenu originel des roches. Le pH est
suprieur 7 lorsque que le taux de calcaire actif est
lev. Enfin, dans certains sols, lorsque le complexe
dchange cationique est satur par le calcium, une
carence en dautres lments comme le potassium peut
survenir.
Les carbonates dans les sols
63 Ltat des sols de France I LA DIVERSIT DES SOLS DE FRANCE
Le taux de calcaire total des sols pour le dpartement de Charente-Maritime
Le taux de calcaire total par canton (mdiane) des sols agricoles
Source : Inra Chambre Dpartementale dAgriculture de Charente-Maritime, Cam C., Salin R., Rfrentiel Rgional Pdologique
de Charente-Maritime, 1999.
Source : Gis Sol, Base de Donnes dAnalyse de Terre, 2011.
64
Les sols contiennent les lments prsents dans la
lithosphre. Toutefois leurs teneurs sont variables suite
aux processus de formation des sols se surimposant la
diversit naturelle des roches. Ces lments sont classs
en plusieurs ensembles selon leurs teneurs dans la
crote terrestre. Les lments majeurs correspondent
aux lments dont la concentration est en gnral sup-
rieure 0,1 % et sopposent donc aux lments traces.
Dans les sols, les principaux lments majeurs sont le
fer (Fe), laluminium (Al), le manganse (Mn), le cal-
cium (Ca), le magnsium (Mg), le potassium (K) et le
sodium (Na). Ils sont ncessaires la physiologie des
plantes. Connatre leurs teneurs dans les diffrents hori-
zons du sol permet de comprendre comment le sol sest
form et de comparer les sols entre eux.
Le fer (Fe) est trs abondant dans les sols avec des
teneurs allant de 0,05 19 % de fer total. Les diffrentes
formes du fer correspondent au rsultat de noformations,
selon les conditions physico-chimiques qui prvalent lors
de leur formation. Les deux principaux oxydes de fer sont
la gthite et lhmatite. Cette dernire est associe avec
la gthite dans de nombreux sols tropicaux. Le fer
apparat dans les oxydes et les hydroxydes, dans les
silicates argileux et dans les carbonates. Ses composs
sont fortement colors et interviennent pour une part
importante dans la couleur des sols. Certaines de ces
formes sont notamment indicatrices de la prsence
dexcs deau qui entrane une rduction du fer et des
couleurs gris-bleu gris-vert. Le fer est assez facilement
mobilisable et peut donc migrer au sein du sol et se
reconcentrer ailleurs (concrtions, horizons daccumulation).
Laluminium tant intgr aux minraux argileux des sols,
il est prsent dans tous les sols. La gibbsite est de loin le
principal oxyde daluminium cristallis dans les sols. Elle
nest pas rare dans les horizons daltration des sols des
rgions tempres humides, mais en faible quantit. Elle
peut tre prsente dans certains ANDOSOLS (sols
dvelopps sur roches volcaniques) jeunes.
La forme amorphe de laluminium associe la silice peu
ou mal cristallise constitue lallophane. Celui-ci sassocie
en gnral dimportants contenus en matires organiques.
Ces minraux andiques caractrisent les ANDOSOLS
des les volcaniques dOutre-Mer et du Massif central.
La gochimie du manganse (Mn) est comparable
celle du fer. Les concentrations en manganse dans les
sols sont trs variables et peuvent aller de teneurs trs
faibles (moins de 5 mg.kg
-1
) des teneurs trs leves
dans des horizons daccumulation ferro-manganique
(jusqu 25 000 mg.kg
-1
). Dans les sols acides, le manga-
nse est beaucoup plus mobile que le fer. Mais en milieu
calcaire, il est insolubilis sous la forme doxydes de
manganse ce qui peut gnrer des carences pour les
plantes.
Dans les roches, le calcium est associ au sodium et au
potassium, alors que le magnsium est associ au fer.
Au cours des transformations des minraux, le calcium
participe la formation des carbonates. Le magnsium,
quant lui, peut tre intgr dans les silicates avec le
potassium. Dans la formation des calcaires dolomitiques,
il est associ au calcium. Lensemble concourt la
prsence de calcium et de magnsium dans les sols
associs des minraux primaires ou secondaires dans
le cas de carbonates et de silicates. Au final, les quantits
de calcium et de magnsium prsentes dans le sol
dcoulent des conditions daltration des minraux
primaires et de la lixiviation des lments.
Le potassium et le sodium sont largement prsents
dans lenvironnement. Leur teneur dans les sols
dpend de la nature des roches dans lesquels les sols
se dveloppent. Les sels de potassium et de sodium
sont trs solubles. Le sodium apparat en concentrations
peu leves sauf dans les sols sals. Le potassium,
quant lui, est toujours prsent en fortes quantits
dans les principaux minraux primaires des sols, mais
ses concentrations sont pourtant faibles dans les sols.
Cependant, il est fix plus ou moins nergiquement par
certains minraux secondaires argileux. Les sols des
rgions tropicales ne contiennent presque pas de
potassium car la destruction des minraux primaires y
est intense et la formation de minraux argileux riches
en potassium est impossible sous certaines conditions
climatiques.
Les lments majeurs totaux des sols
65 Ltat des sols de France I LA DIVERSIT DES SOLS DE FRANCE
Les teneurs en aluminium, calcium, fer, magnsium, potassium et sodium dans les horizons suprieurs des sols de France
Source : GIS Sol, RMQS, 2011.
66
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chimiques. Applications agronomiques et environnementales. Paris : dition France Agricole-
Dunod. 512 p.
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Cours, exercices corrigs et tudes de cas. 2
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Springer-Verlag. 993 p.
Pour en savoir plus
67 Ltat des sols de France I LA DIVERSIT DES SOLS DE FRANCE
s Robert M., 1996. Le sol : interface dans lenvironnement ressource pour le dveloppement.
Paris : Masson. 244 p.
sRuellan A., 2010. Des sols et des hommes. Un lien menac. Marseille : IRD ditions. 108 p.
Liens
s Base de donnes sols des rgions mditerranennes et tropicales de lIRD :
http://miruram.mpl.ird.fr/valpedo/miruram/index.html
s Inventaire, Gestion et Conservation des Sols :
http://www.gissol.fr/programme/igcs/igcs.php
s Atlas minralogique du BRGM :
http://webmineral.brgm.fr:8003/mineraux/Main.html
s Association Franaise pour ltude des Sols :
http://www.afes.fr
s Les sols europens :
http://eusoils.jrc.ec.europa.eu/
68
Ltat des sols de France
et son volution


A
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n
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F
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g
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s
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I
n
r
a

69 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

L
es sols sont soumis diffrentes pressions anthropiques
qui peuvent influer sur leur tat, sur leurs fonctions
et sur les changes quils ralisent avec dautres milieux.
Ltat des sols et de leur dgradation peut tre apprhend par la mesure
de diffrents paramtres ou de diffrents indicateurs fonctionnels : fertilit
chimique, tat physique et organique, quantit et diversit des organismes
quils abritent, stockage de carbone, perte en sol, degr de contamination
en divers lments indsirables, etc.
Le bilan de cet tat des sols fait apparatre des situations proccupantes
pour la durabilit de leurs fonctions. Il souligne galement les fortes
incertitudes qui subsistent sur leffet long terme de certaines pressions,
comme celles exerces par le changement climatique. La distribution
et la dynamique temporelle de certains contaminants restent encore
ce jour peu connues, tout comme celles de plusieurs paramtres
de la qualit physique des sols. La fertilit chimique des sols agricoles
est globalement satisfaisante, mais son maintien long terme ncessitera
une meilleure gestion et un recyclage accru de certains lments.
70
S
o
m
m
a
i
r
e

72
Les facteurs dvolution des sols sous laction de lHomme
73 - La pression demographique et ses consequences sur les sols
76 - La pression exercee par les activites humaines et ses consequences
78 - L'impact du changement climatique et des evenements extrmes
80
L'evaluation de la fertilite chimique des sols de France
82 - L'azote, le phosphore et le potassium dans les sols de France metropolitaine
87 - Les risques de carence en oligo-elements pour les cultures dans les sols agricoles metropolitains
92 - Les cations echangeables et l'acidification des sols
104
Le sol, acteur de la biodiversite terrestre
105 - Les caracteristiques des sols determinent la diversite des especes vegetales et animales terrestres
107 - La diversite des communautes microbiennes des sols
109 - La diversite des communautes d'invertebres des sols
110 - Les perspectives
112
Les sols et le changement climatique
113 - Le carbone et la matiere organique dans les sols de France
118 - Les emissions par les sols de methane et de protoxyde d'azote
122
Les pertes en sol
122 - L'erosion : un processus majeur de la degradation des sols
127 - Les glissements de terrain
133 - L'artificialisation et l'impermeabilisation des sols
139
Les sols, la sante et les ecosystemes
139 - Les elements traces metalliques dans les sols de France
160 - Les polluants organiques persistants et les pesticides dans les sols de France
171 - Les sols reservoirs de bacteries pathogenes de l'Homme
174
Le tassement dans les sols de France
Ltat des sols de France
et son volution
71 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

L'etat des sols de France et son
evolution observee ou probable
La qualite d'un sol ne se juge pas dans l'absolu. C'est au travers de ses
fonctions, des services ecosystemiques qu'il rend et de leur durabilite que
cette notion peut tre apprehendee. Certains de ces services peuvent se
reveler antagonistes, et c'est donc au travers de l'usage des sols, et des
fonctions que l'on cherche a favoriser ou a maintenir, que les indicateurs qui
decrivent cette qualite sont definis.
Les sols fournissent les lments indispensables la production
vgtale. ce titre, un indicateur de leur qualit est ltat de leur
fertilit chimique, cest--dire de leur capacit soutenir une forte
productivit vgtale tout en minimisant les apports externes. Les
indicateurs utiliss pour juger de cette fertilit reposent sur des ana-
lyses chimiques et physico-chimiques permettant dapprocher la
capacit des sols stocker et rtrocder aux vgtaux les l-
ments nutritifs. Pour cette mme fonction, les sols doivent galement
prsenter des proprits et des tats physiques permettant le stoc-
kage et linfiltration de leau, laration et la croissance racinaire. Le
tassement des sols, encore peu tudi lchelle nationale, est ce
titre une des menaces concernant la qualit physique des sols.
Les sols sont le support de la biodiversit terrestre et abritent un trs
grand nombre dorganismes vivants. Ils contiennent une immense
quantit de micro-organismes dont la majeure partie, encore large-
ment inconnue, constitue un patrimoine gntique considrable.
Linventaire de cette biodiversit est un dfi majeur pour la connais-
sance du fonctionnement cologique des sols.
Certains de ces micro-organismes interviennent directement dans
les grands cycles du carbone et de lazote, influenant ainsi les
changes de gaz effet de serre entre les cosystmes terrestres
et latmosphre. La capacit stocker ou mettre ces gaz dpend
de facteurs externes, comme le climat ou les changements dusage
des sols, mais galement de proprits intrinsques de ces derniers.
Lensemble des services rendus par les sols ncessite le maintien dune surface et dune pais-
seur suffisantes. Ce maintien est menac par diverses pressions naturelles ou anthropiques :
artificialisation, rosion, extraction, etc. Des indicateurs de perte en sol sont ainsi ncessaires
pour juger au mieux de leur importance et des moyens de lutte y consacrer (rosion) ou pour
grer au mieux le choix des sols qui sont affects par ces pressions (artificialisation, extraction).
En position dinterface dans lenvironnement, les sols sont susceptibles de recevoir ou dmettre
un certain nombre de contaminants prjudiciables la sant humaine, via leur ingestion directe,
ou leur transfert dans les eaux, les plantes et la chane alimentaire. Ces contaminants peuvent
se transmettre dans lensemble des cosystmes. Les indicateurs retenus ici sont les quantits
de contaminants observes et, lorsque cela est possible, des indicateurs visant approcher leur
mobilit et leur disponibilit pour les plantes.
La pdothque du
conservatoire dchantillons
de sols lInra dOrlans.


I
n
r
a
,

2
0
1
0
72
Les sols se forment et voluent lentement sous laction de phnomnes naturels, au contact de leau, de lair,
du sous-sol et des organismes vivants. Par contre, les sols peuvent se dgrader trs rapidement sous laction
conjugue des activits humaines. Lvolution dmographique, les activits agricoles, industrielles et touris-
tiques, ainsi que le changement climatique peuvent ainsi modifier le fonctionnement des sols et provoquer
leur dgradation.
Lattraction exerce par certaines rgions, comme le Sud
et les zones littorales, gnre une pression dmogra-
phique sur les sols de ces territoires. Ltalement urbain
sacclre autour des grandes villes, impermabilisant
des sols agricoles ou naturels. Lvolution des modes de
vie favorise la priurbanisation. La mobilit est dsormais
ncessaire pour relier les lieux de rsidence, de travail,
de loisirs et de consommation, qui ne sont plus regrou-
ps dans les centres urbains. De mme, lengouement
pour les habitations individuelles en milieu rural aug-
mente les dplacements et gnre lamnagement de
voies de transport qui participent limpermabilisation
des sols.
Les activits agricoles ou industrielles et le transport sont
parfois lorigine dune contamination diffuse des sols ou
de pollutions ponctuelles par des lments traces mtal-
liques, des polluants organiques persistants ou des
microorganismes pathognes. Lintensification de lagri-
culture et certaines pratiques culturales peuvent favoriser
les dgradations physiques des sols que sont lrosion et
le tassement. Elles participent la baisse de la biodiver-
sit et la diminution de la matire organique des sols.

Elles peuvent aussi provoquer lmission de gaz effet
de serre par les sols. La mcanisation de la gestion des
forts peut galement gnrer du tassement et participer
lmission de gaz effet de serre (par exemple de N
2
O
par les sols).
Les activits touristiques favorisent, quant elles, lim-
permabilisation des sols ou leur tassement, comme par
exemple lors de la construction dhabitations et dquipe-
ments touristiques dans les zones littorales, de lamna-
gement de pistes de ski en zones montagneuses ou du
pitinement sur les sentiers de randonne.
Enfin, le changement climatique acclr par les activi-
ts humaines peut intensifier les phnomnes drosion.
En effet, laccroissement des phnomnes pluviom-
triques extrmes est susceptible dacclrer les pertes
en sol et la probabilit doccurrences de coules deau
boueuse. Le changement climatique peut aussi prcipiter
le dstockage de carbone organique, en acclrant la
vitesse de minralisation des matires organiques des
sols de montagne ou des sols tourbeux des zones
humides.
La priurbanisation autour du bassin dArcachon (Gironde).


L
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M
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M
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Les facteurs dvolution des sols sous laction de lHomme
73 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

La pression demographique et ses consequences sur les sols
en termes de consommation d'espaces
Lvolution dmographique est contraste en France, opposant des dpartements ruraux en perte de vitesse
et des dpartements littoraux et touristiques particulirement attractifs. Les surfaces agricoles et naturelles
diminuent ainsi au profit du dveloppement urbain et de lamnagement de nouveaux axes de transport.
Les rgions les plus peuples en France sont indus-
trielles (le-de-France, Nord-Pas-de-Calais, Rhne-
Alpes) ou littorales et touristiques (Aquitaine, Bretagne,
Languedoc-Roussillon, Midi-Pyrnes, Pays-de-la-Loire,
Provence-Alpes-Cte dAzur). Sur les 101 dpartements
que compte la France, 61 ont moins de 100 habitants par
kilomtre carr (hab./km), 20 entre 100 et 200 hab./km,
16 entre 200 et 1 000 hab./km et 4 plus de 1 000 hab/km.
La rgion parisienne est la plus densment peuple :
prs de 20 700 hab./km Paris et entre 5 300 et 8 800
hab./km pour le Val-de-Marne, la Seine-Saint-Denis et
les Hauts-de-Seine. Les dpartements les moins peu-
pls sont ruraux ou montagneux avec moins de 30 hab./
km (Alpes-de-Haute-Provence, Arige, Cantal, Creuse,
Gers, Hautes-Alpes, Haute-Marne, Lozre). Enfin, la
Guyane se dmarque des autres dpartements dOutre-
mer avec moins de 3 hab./km, alors que la Guadeloupe,
la Martinique et La Runion comptent entre 250 et
315 hab./km. La Guyane est en effet le plus grand
dpartement franais, couvert plus de 95 % de fort et
o seul le littoral est peupl.
Lanalyse de lvolution de la population entre 1999 et
2006 montre que les dpartements dont la population
diminue sont plutt ruraux (Allier, Cantal, Creuse, Nivre,
etc.). La diminution moyenne annuelle de 0 0,5 %
sexplique surtout par un solde migratoire ngatif, notam-
ment dans les Ardennes, la Haute-Marne et les Vosges.
Dans les dpartements dOutre-mer, lvolution moyenne
annuelle de la population est plus de deux fois plus
importante (1,62 %) quen France mtropolitaine
(0,69 %). Ceci sexplique par un solde naturel (diffrence
entre le nombre de naissances et de dcs) lev :
1,45 % contre 0,39 % en France mtropolitaine et parti-
culirement en Guyane (2,63 %). Enfin, la population des
dpartements littoraux ou touristiques saccrot de plus
de 1,40 % par an en moyenne (Alpes-de-Haute-Provence,
Corse-du-Sud et Haute-Corse, Haute-Garonne, Haute-
Savoie, Hrault, Landes, Vende). Ces volutions sont
essentiellement dues un solde migratoire lev
(0,76 %).
Le nombre dhabitants par dpartement en 2006
Source : Insee, 2010.
74
La densit de population par dpartement en 2006 (en hab./km)
Source : Insee, 2010.
Lvolution de la population (en %) de 1999 2006
Source : Insee, 2010.
Note : La variation totale de population correspond la somme des variations annuelles moyennes dues
au solde naturel (diffrence entre le nombre de naissances et de dcs) et au solde migratoire
(bilan des arrives et des dparts, concernant les migrations entre rgions ou entre la France et le reste
du monde).
75 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Les projections de population lhorizon 2030 (modle
Omphale de lInsee) montrent que mme si laugmenta-
tion moyenne nationale devait tre de lordre de 10 %, les
populations des rgions Auvergne, Bourgogne,
Champagne-Ardenne et Lorraine devraient diminuer. Par
contre, la population de la Guadeloupe et de la Runion
devraient augmenter de plus de 30 % et celle de la
Guyane de plus de 100 %. En Alsace, Aquitaine,
Bretagne, Midi-Pyrnes, Pays-de-la-Loire, Provence-
Alpes-Cte dAzur et Rhne-Alpes, la population devrait
augmenter de 12 20 % et de plus de 30 % en
Languedoc-Roussillon.
Lattraction exerce par certains territoires, associe un
engouement croissant pour la maison individuelle, sus-
cite une extension des zones urbanises. Elle se fait
prfrentiellement autour des grandes villes (Lille, Lyon,
Nantes, Paris, etc.), le long des axes de transport (Midi-
Pyrnes), du rseau hydrographique (couloir rhodanien)
ou prs du littoral (Languedoc-Roussillon, littoral atlan-
tique et breton). Par contre, elle est plus diffuse en
Bretagne et dans les Pays-de-la-Loire, o les territoires
agricoles sont plus complexes. In fine, le tissu urbain
discontinu reprsente les trois quarts des espaces artifi-
cialiss, augmentant de plus de 2 % entre 2000 et 2006
(le tissu urbain est dit continu quand la vgtation non
linaire et le sol nu sont rares, et discontinu lorsquils
occupent des surfaces non ngligeables). Enfin, les
rseaux routiers et ferroviaires ont progress de prs de
20 % durant la mme priode. La consommation despace
par la progression des grands rseaux est value
13 km
2
par an. On note ainsi la construction de
lautoroute A89 reliant Bordeaux et Clermont-Ferrand,
lautoroute A19 entre Courtenay et Orlans, ou la ligne
ferroviaire grande vitesse reliant Paris et Strasbourg.
La consommation despace par la priurbanisation et la
construction daxes de transport seffectue au dtriment
de sols naturels et de sols cultivs, qui perdent ainsi leurs
fonctions dpuration des eaux, de support de biodiver-
sit et de production de biomasse. En effet, la surface
agricole utilise (SAU) occupe environ 30 millions dhec-
tares en 2008, soit 53 % du territoire mtropolitain, mais
diminue chaque anne. Lutilisation agricole a ainsi dis-
paru sur une superficie quivalente la taille de la
Lozre en lespace de 10 ans. Le dernier inventaire
CORINE Land Cover montre ainsi que prs de 10 000
hectares de forts et milieux semi-naturels et prs de
76 000 hectares (0,2 %) de terres agricoles ont t arti-
ficialiss entre 2000 et 2006. Cette volution saccom-
pagne dune diminution des surfaces herbagres au
profit notamment des grandes cultures. Ces dernires
reprsentent 11,9 millions dhectares en 2008, soit plus
de 65 % du total des terres arables.
Le phnomne dartificialisation des sols sest acclr
lors de la dernire dcennie. Pourtant des solutions
existent pour le limiter, comme par exemple la rutilisa-
tion des friches industrielles, la reconstruction de la ville
dans la ville, le maintien des fonctions des sols par des
revtements poreux, la conservation de sols vgtaliss
dans les parcs et jardins urbains, etc.
- Cheverry C. et Gascuel C., 2009. Sous les
paves, la terre : connatre et gerer les sols
urbains. Nontreuil : Omniscience. 208 p. (coll.
crin).
- European Commission, 2011. Overview of
best practices for limiting soil sealing or miti-
gating its effects in EU-27. 220 p.
Telechargeable : http:ffec.europa.eufenviron-
mentfsoilfsealing.htm
- !fen, 2006. L'environnement en France.
Collection les syntheses. +99 p.
- Service de l'Observation et des Statistiques
(SOeS), 2010. L'environnement en France.
Collection les syntheses. 138 p.
Pour en savoir plus
!nstitut national de la statistique et des etudes
economiques (!NSEE) : www.insee.frf
Liens
76
La pression exercee par les activites humaines et ses consequences
en termes de degradation des sols
Premiers supports du dveloppement de nos villes, les sols sont galement lobjet dautres enjeux comme la
production alimentaire ou nergtique, la valorisation des dchets, la lutte contre le changement climatique
et la prservation de la biodiversit. Ces enjeux, lorigine dune comptition pour les sols, sont difficiles
concilier, car les diffrents services rendus par les sols ne sont pas tous compatibles.
La croissance dmographique et conomique gnre un
besoin accru despaces et donc de sol, que ce soit pour
les productions alimentaire, de matriaux ou dnergie,
ou pour la valorisation des dchets ou des eaux uses.
Si, au niveau national, les besoins alimentaires sont cou-
verts, en partie grce labondance et la fertilit des
sols, les besoins en matriaux et en nergie vont crotre.
En effet, lutilisation de la biomasse constitue une voie
importante de substitution aux produits ptroliers. Les
objectifs atteindre lhorizon 2020 sont trs ambitieux,
car 50 % de lobjectif portant sur lnergie renouvelable
repose sur la biomasse (Loi ENE portant Engagement
national pour lenvironnement, dite Grenelle). La valori-
sation de la matire organique des dchets et des
effluents dlevage est galement un enjeu important,
que ce soit en termes de traitement ou dentretien de la
fertilit des sols.
La pression exerce par les activits humaines se mat-
rialise donc sous diffrentes formes suivant les usages
et les sols concerns. Le retournement des prairies
permanentes au profit de cultures alimentaires ou
nergtiques par exemple se traduit par un dstockage
important de carbone et souvent une perte de la biodiver-
sit. En 2010, les estimations publies par Agreste (ser-
vice statistique agricole) sur la priode 2006-2009
montraient une diminution significative des surfaces tou-
jours en herbe de 415 000 hectares au profit de lurbani-
sation dune part, mais galement pour plus de 60 %
pour une mise en culture. Cette tendance sest poursui-
vie entre 2009 et 2010. Si les surfaces diminuent, la
qualit physique ou chimique des sols peut galement
tre modifie. Ainsi, lutilisation dengins agricoles et
forestiers plus lourds quauparavant peut favoriser
le tassement des sols. Lexploitation plus pousse de
la biomasse forestire ou la progression de cultures
nergtiques ddies pourrait galement contribuer
la diminution de la fertilit des sols.
Lpandage des dchets comme les boues de stations
dpuration (Step) et les composts urbains, la valorisation
des djections animales et lapport des engrais ou de
produits de traitement phytosanitaires augmentent les

risques de contamination diffuse des sols et notamment
en lments traces mtalliques (ETM). Les fertilisants
minraux peuvent contaminer les sols en cadmium via
les engrais phosphats. Les produits phytosanitaires
peuvent augmenter la teneur des sols en cuivre ( bouillie
bordelaise utilise comme antifongique en particulier
par lagriculture biologique), ou en arsenic et en mercure
(utiliss notamment par le pass en arboriculture), et en
polluants organiques persistants. Lpandage de lisiers
de porcs enrichit les sols en zinc et en cuivre prsents
dans lalimentation animale. Lutilisation de ces mtaux
comme additifs alimentaires est toutefois en diminution,
pour des raisons environnementales et conomiques.
Enfin, les dchets organiques comme les boues de Step
sont source de micropolluants organiques et minraux
ou dorganismes pathognes. Les effluents dlevage
sont aussi des sources dorganismes pathognes et de
rsidus mdicamenteux. Toutefois, selon lagence natio-
nale du mdicament vtrinaire, les ventes dantibio-
tiques ont diminu de 13 % en 2009 par rapport 2008,
et de 19,3 % par rapport 1999.
Dautres sources de contamination existent, comme les
retombes atmosphriques darosols dorigine
anthropique (activits industrielles, circulation automo-
bile, incinration dordures mnagres), qui sajoutent
aux retombes dorigine naturelle (ruption volcanique,
feux de forts).
Le bilan ralis en 2007 par la Sogreah la demande de
lAdeme a permis didentifier et de quantifier ces flux en
ETM aux chelles dpartementale et nationale. Dun
point de vue quantitatif global, les djections animales,
les engrais minraux, les traitements phytosanitaires et
les retombes atmosphriques sont les sources majeures
dapport en ETM. Par contre, lorsque les flux sont rap-
ports aux surfaces, les risques de contamination sont
plus levs lorsque les sources ont des teneurs poten-
tiellement leves en certains ETM, comme lapport de
djections animales, de boues rsiduaires urbaines, de
composts de dchets verts et les retombes des cendres
de chaufferies bois.
77 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Les quantits totales dlments traces mtalliques entrant sur les sols agricoles
Source : Sogreah-Ademe, 2007.
La part des diffrentes sources contribuant aux apports dlments traces mtalliques
Source : Sogreah-Ademe, 2007.
Ponctuellement, en fonction des activits industrielles
passes ou actuelles, la pollution des sols peut tre
beaucoup plus importante. Lorigine des pollutions peut-
tre trs varie : rejet dans les panaches des chemines
dusines, accident de manutention ou de transport de
matires polluantes, stockage ou confinement dfec-
tueux de produits chimiques et de dchets, extraction et
traitement de minerais.
- Service de la statistique et de la prospective (SSP), 2010.
L'utilisation du territoire entre 2006 et 2009 : L'artificialisation
atteint 9 du territoire en 2009, Agreste Primeur, n2+6,
juillet 2010. + p.
- Sogreah-Ademe, 2007. Bilan des flux de contaminants
entrant sur les sols agricoles de France metropolitaine :
Bilan qualitatif de la contamination par les elements traces
metalliques et les composes traces organiques et applica-
tion quantitative pour les elements traces metalliques.
Rapport final. Ademe. 329 p. Telechargeable :
http:ffwww2.ademe.frfservletfgetDoc?cid=968m=38id=S
79928p1=008p2=118ref=17S97
Pour en savoir plus
Agence nationale du medicament veterinaire :
http:ffwww.anmv.afssa.frf
Lien
78
L'impact du changement climatique et des evenements extrmes
La modification des rgimes hydrique et thermique et laugmentation de la frquence de certains vnements
extrmes sont les principaux impacts induits par le changement climatique sur les sols.
Les rsultats prsents dans les rapports du GIEC
(Groupe dexperts intergouvernemental sur lvolution
du climat) suggrent de fortes volutions climatiques et
un rchauffement important en France mtropolitaine
et sur la rgion des Carabes au cours du XXI
e
sicle,
avec une plus forte augmentation des tempratures
estivales, en particulier en ce qui concerne le sud de la
France. Les prcipitations estivales diminueraient sur
tout le territoire, et plus fortement dans le Sud.
Laugmentation de la temprature agit directement sur
lactivit microbienne des sols. Elle peut donc tre lori-
gine de lacclration de certains processus, comme par
exemple la minralisation de la matire organique. Cette
question est centrale pour la conservation des stocks de
carbone organique accumuls dans les sols des rgions
froides du territoire, comme par exemple dans les
pelouses daltitude. Inversement, en favorisant la produc-
tivit vgtale dans certaines rgions, cette augmenta-
tion de la temprature, ainsi que laugmentation de la
concentration de CO
2
dans latmosphre, pourraient tre
lorigine dentres de carbone plus importantes dans
les sols. Il est actuellement trs difficile de prvoir dans
quel sens global jouera le changement climatique. Il est
fort probable que les volutions seront diffrencies sur
le territoire, en fonction de la structure spatiale de ces
changements et des stocks de carbone prsents
aujourdhui.
Une modification des rgimes hydriques pourrait influen-
cer plus long terme certains processus de la pdoge-
nse. Dans les situations o ces processus sont rapides
et sous une dpendance climatique forte (comme par
exemple dans les Antilles), les proprits des sols pour-
raient voluer rapidement. Mme en milieu tempr,
certains processus, comme lentranement des parti-
cules les plus fines du sol (les argiles) en profondeur, ou
les phnomnes doxydorduction du fer et du manga-
nse, pourraient tre acclrs. Une augmentation des
prcipitations hivernales devrait acclrer les processus
de lessivage des particules fines et des cations (calcium,
magnsium, potassium, sodium, etc.) en profondeur. La
capacit des sols stabiliser le carbone organique pour-
rait en tre modifie. Compte tenu du fort pouvoir tampon
de la plupart des sols, un changement rapide de leur pH
sous leffet du lessivage des cations nest pas attendu. Il
est toutefois possible que suite un appauvrissement

trs progressif en cations, certains sols finissent par
atteindre des seuils critiques en dessous desquels des
baisses du pH, accompagnes de carences ou de toxici-
ts pour les plantes, pourraient apparatre.
Laugmentation de la frquence des scheresses devrait
influencer la dynamique de la structure des sols et linten-
sit et la profondeur de la fissuration estivale, en particu-
lier dans les sols argileux. Dans ces conditions, il est
probable que des phnomnes de transferts verticaux
rapides deau et de soluts via des flux prfrentiels
soient plus frquents. Il est aussi probable que certains
processus lis cette dynamique particulire de la struc-
ture, comme par exemple le brassage des horizons des
sols vertiques (sols composs dargiles gonflantes de la
famille des smectites, qui gonflent par humectation et se
rtractent au schage) soient acclrs. Enfin, il nest pas
exclu que sous leffet de contraintes plus fortes, certaines
proprits physiques des horizons profonds des sols
puissent tre modifies (compacit, densit, rtention en
eau). Certains changements de pH pourraient apparatre
trs localement dans certains sols issus dalluvions
marines ou fluviomarines et contenant des sulfures (par
exemple dans lestuaire de la Gironde ou dans le delta du
Rhne). Dans ces milieux naturellement engorgs, un
asschement dclenche des processus doxydation des
sulfures conduisant la formation dacide sulfurique. Ce
phnomne de libration dacide conduit des pH trs
bas (de lordre de 2). Ils provoquent alors des toxicits
empchant limplantation de toute culture pendant plu-
sieurs annes, voire plusieurs dcennies.
Un chablis caus par la tempte de 2009.


I
F
N
79 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Laugmentation de la frquence de certains vnements
extrmes pourrait galement avoir des consquences
sur lvolution des sols. Une augmentation de la fr-
quence des incendies de fort lis aux priodes de
scheresse est susceptible de modifier trs fortement le
cycle des lments minraux et du carbone organique.
Une lvation de la frquence des pluies de forte inten-
sit devrait se traduire par une augmentation de lala
drosion des sols et des pertes en sol accrues lies ce
phnomne. Une frquence plus leve des temptes
pourrait perturber profondment la structuration verticale
en horizons des sols forestiers cause des chablis (cest
dj le cas pour une grande partie des sols des Landes
de Gascogne), acclrer la minralisation de leur matire
organique et favoriser les tassements lis aux passages
dengins pour le dbardage. Dans certains milieux
ctiers, laugmentation de la frquence des temptes
exceptionnelles, allie une remonte progressive du
niveau des ocans, pourrait provoquer des inondations
marines plus frquentes (cas, par exemple, de la tem-
pte Xynthia) affectant les proprits des sols (augmen-
tation du pH, de la salinit ou de la sodicit, diminution de
la stabilit de la structure) de faon plus ou moins
durable. De faon plus gnrale, laugmentation du
niveau des mers menacera directement les sols ctiers
lorsquils ne sont pas protgs par des bandes ctires
surleves, quelles soient naturelles (dunes, etc.) ou
artificielles (digues, etc.).
La plupart des effets directs attendus du changement
climatique sur les sols sont trs infrieurs aux effets lis
aux actions volontaires de lHomme. Toutefois, certaines
volutions lentes pourraient amener franchir des seuils
de fonctionnement des sols et certains vnements
extrmes sont susceptibles de les y aider.
Le 27 fvrier 2010, la tempte Xynthia touchait trs durement le littoral atlantique. En Charente-Maritime, leau sale a inond des terres
agricoles. Aprs asschement, les sols sont abms, compacts et sals, inaptes la culture.


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La notion de fertilit des sols est souvent ambigu, car elle prsente plusieurs composantes. Aux sens agro-
nomique et agro-environnemental, elle est dfinie comme la capacit des sols soutenir une forte productivit
vgtale tout en minimisant les apports de matires fertilisantes procurant des lments nutritifs indispen-
sables aux cultures, les amendements organiques ou minraux, ou les autres actions correctives. La diminution
des apports de certains engrais minraux (potassiques ou phosphats) pose la question du maintien de la
fertilit des sols long terme au regard des pratiques agricoles actuelles. En revanche, certaines situations
excdentaires sont prjudiciables la qualit des eaux. Les carences en certains oligo-lments apparaissent
relativement frquentes. Enfin, lacidification se manifeste surtout en sols forestiers peu pourvus en carbonates
et en silicates. En milieu tropical, de trs nombreux sols sont naturellement acides.

Les plantes prlvent dans le sol les lments minraux
pour leur croissance et leur dveloppement. Trois
lments majeurs, lazote (N), le potassium (K) et le
phosphore (P) sont indispensables leur croissance.
Les vgtaux prlvent galement du calcium (Ca), du
soufre (S), du fer (Fe) et du magnsium (Mg), ainsi que
divers oligo-lments comme le cuivre (Cu) ou le zinc
(Zn). La source naturelle principale de ces lments est
laltration des roches dans lesquelles le sol se forme.
Un certain nombre de ces lments sont susceptibles
dtre entrans en profondeur par les eaux de percola-
tion, ou bien latralement via les eaux de ruissellement
ou lrosion. Cela provoque un appauvrissement long
terme des sols en ces lments. En sols cultivs et en
labsence dapport externe ou de recyclage, les exporta-
tions de ces lments par les rcoltes sont trs large-
ment suprieures leur fourniture par laltration et par
les apports atmosphriques, et augmentent donc forte-
ment cette tendance gnrale. Cet appauvrissement
concerne galement les sols non cultivs, o les apports
externes sont gnralement limits aux retombes
atmosphriques. Celles-ci peuvent cependant reprsen-
ter une part significative des prlvements par la vgta-
tion naturelle. Les retombes dazote, dont celles dues
aux missions dammoniac par llevage, sont une
source dazote importante participant ainsi laccroisse-
ment denviron 50 % de la productivit des forts fran-
aises. condition climatique comparable, la productivit
des sols est alors contrainte par la fourniture et la dispo-
nibilit des lments les plus limitants pour la croissance
des vgtaux. Dans les sols dont le pH nest pas tam-
ponn par la prsence de carbonates ou de silicates,
lappauvrissement des sols peut tre accentu par les
dpts atmosphriques acides ( pluies acides ), qui
favorisent les transferts de cations hors des profondeurs
exploites par les racines. Les retombes azotes
constituent ainsi un important facteur dacidification des
sols forestiers.
La caractrisation chimique des sols permet de diagnos-
tiquer leur fertilit. Forts de ce diagnostic, les agriculteurs
peuvent apporter aux sols des lments nutritifs ou cor-
riger leur acidit. Environ 250 000 analyses de terre sont
ralises chaque anne en France, majoritairement la
demande des agriculteurs, afin de grer au mieux la
fertilit de leurs sols. Pour les sols agricoles de la France
mtropolitaine, la Base de Donnes dAnalyses de Terre
(BDAT) a permis de regrouper ces analyses. Cette base
donne ainsi la possibilit de cartographier les rsultats
de ces analyses et de dtecter les volutions temporelles
les plus marques. La BDAT est la seule source dinfor-
mations nombreuses sur la fertilit des sols. Elle pr-
sente toutefois des limites, dans la mesure o les agricul-
teurs ne font pas tous raliser des analyses. Les don-
nes peuvent donc comporter des biais quil nest pas
possible destimer. Les donnes du Rseau de Mesures
de la Qualit des Sols (RMQS) fournissent galement
une vision spatialise de la distribution de ces lments.
L'evaluation de la fertilite chimique des sols de France
Dtermination de la granulomtrie dun chantillon de sol par sdimentation
selon la norme NF X 31-107.


I
n
r
a
81 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

e
n
c
a
r
t
Comment diagnostiquer la fertilit dun sol ?
Pour un diagnostic de la fertilit et le conseil agronomique associ,
la caractrisation chimique des sols seffectue sur des chantillons
prlevs dans les 15 30 premiers centimtres du sol. De 8 15
carottes de sol sont rcoltes au sein dune parcelle ou dune zone
considre comme homogne. Elles sont ensuite mlanges afin
dobtenir un chantillon reprsentatif du sol caractriser. Les
procdures de prlvement, de prparation et danalyse sont
normalises.
Lchantillon est ensuite le plus souvent sch lair. Comme on
considre gnralement que les lments grossiers ne contiennent
pas dlments utiles pour les plantes, le sol est tamis 2 mm,
pour en conserver la terre fine sur laquelle sont effectus les
extractions et les dosages des lments chimiques.
Les lments ncessaires aux plantes doivent tre disponibles dans la solution du sol pour tre absorbs par
les racines. Ces lments sont prsents dans le sol sous diffrentes formes dont certaines, retenues avec plus
ou moins dnergie par ses constituants, peuvent faire lobjet de transferts entre le sol et sa phase liquide (la solution
du sol), ainsi quentre la solution du sol et les racines. Des analyses autres que les teneurs totales sont donc utilises
pour essayer dapprocher la fertilit des sols. Ces analyses sont cependant complexes interprter et ncessitent
de connatre en dtail le protocole utilis. Linterprtation dune teneur mesure en un lment doit se faire au regard
de la disponibilit de llment pour les plantes, de ses capacits de fixation dans le sol et de la capacit des plantes
le prlever. En terme de prconisation de fertilisation, il faut galement tenir compte des exigences des plantes
cultives et des objectifs de rendement attendus.
Il est ncessaire dutiliser des rfrentiels reposant sur la connaissance dautres caractristiques physico-chimiques
des sols comme la teneur en argiles (voire leur nature), la capacit dchange des cations, le pH ou la teneur en
matires organiques.
Les analyses de terre permettent de raliser un bilan des lments fertilisants du sol et destimer la fertilisation
ncessaire pour la croissance des plantes tout en vitant des apports excessifs pouvant contaminer lenvironnement.
plus long terme, ces analyses permettent de porter un diagnostic sur lenrichissement ou les risques
dappauvrissement des sols en lments nutritifs. Ce diagnostic peut tre ralis lchelle du territoire mtropolitain
grce aux bases de donnes nationales sur les sols constitues dans le cadre du Gis Sol.
1
Le prlvement dune carotte de sol.


A
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t
o
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i
o

B
i
s
p
o
,

A
d
e
m
e
82
L'azote, le phosphore et le potassium dans les sols de France metropolitaine
Lazote (N), le phosphore (P) et le potassium (K) sont les trois lments nutritifs majeurs indispensables la
croissance des plantes (les trois plus importants, quantitativement). Ils constituent lessentiel des ventes
dengrais minraux en France. Selon lUnion des industries de la fertilisation (Unifa), ces ventes sont en baisse
constante depuis les annes 1970 en ce qui concerne P et K. Cette diminution est due aux progrs de la
fertilisation raisonne, laugmentation du cot des engrais et une meilleure gestion des djections
animales. Il est probable galement que certains sols historiquement teneurs trs faibles ont t trs
largement fertiliss entre 1950 et 1980 pour amliorer leur fertilit, alors quaujourdhui ils ne sont plus fertili-
ss que sur la base dun bilan entres-sorties . Le phosphore et le potassium ont la particularit dtre
fortement retenus par les constituants des sols, voire dtre prsents dans certains minraux (par exemple,
pour le potassium dans les feldspaths potassiques, les micas, certaines argiles), ou dans des matires orga-
niques (cas du phosphore et de lazote). Les ventes nationales dazote minral sont, quant elles, restes
relativement stables au cours des dernires annes.
L'azote dans les sols de France
Lazote est prlev par les racines ltat dion dissous
dans la solution du sol sous forme ammoniacale (NH
4
+
)
ou nitrique (NO
3
-). Ces deux formes (ainsi que dautres :
ure, NH
3
) peuvent tre apportes par la fertilisation
minrale. La minralisation des composs organiques
(rsidus de culture, apports damendements organiques,
effluents dlevage, matire organique du sol) libre ga-
lement de lazote sous ces mmes formes. Les formes de
lazote disponibles dans le sol dpendent de mcanismes
complexes (minralisation, nitrification, dnitrification)
sous la dpendance de lactivit des microorganismes.
Lazote nitrique en excs peut avoir des consquences
sur dautres milieux comme les eaux superficielles et
souterraines via les transferts de nitrates, ou lair via les
missions de N
2
O ou de NH
3
. Ces flux dazote dans
lenvironnement sexercent sur de courtes priodes, lies
des fluctuations climatiques ou aux priodes dpandage
des engrais. Il rsulte de la complexit et de la rapidit de
ces mcanismes quil est extrmement difficile de faire
un tat global de lazote et de la fertilit azote dans
les sols de France. On peut tout au plus cartographier
lazote total afin davoir une vision de la distribution de
lazote sous une forme moins labile dans les sols.
Les teneurs en azote total des horizons de surface (0-30 cm) des sols de France
Source : Gis Sol, RMQS, 201 ; IGN, Geofla, 2006.
83 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

La distribution des teneurs en azote total dans les sols de
la mtropole reflte principalement linfluence des teneurs
en matires organiques des sols. On observe ainsi des
teneurs leves dans les massifs montagneux et les
zones prairiales ou bocagres du territoire. On note ga-
lement des teneurs trs importantes dans les sols dve-
lopps dans des cendres volcaniques (ANDOSOLS du
Massif central). Elles sont lies la forte teneur en
matires organiques et aussi probablement une affinit
particulire des nitrates avec les minraux spcifiques de
ces sols (allophanes). Les sols des Landes de Gascogne,
bien que relativement riches en matires organiques,
prsentent des teneurs en azote relativement faibles car
les matires organiques y sont peu riches en azote.
Le phosphore dans les sols de France
Le phosphore (P) est prsent dans les sols sous forme
minrale (environ 2/3 du P total) et organique. Le phos-
phore minral naturel des sols est principalement retenu
sous forme de phosphates calciques dans les sols carbo-
nats et sous des formes lies au fer et laluminium
dans les autres sols. Le phosphore organique est un des
constituants des matires organiques des sols, elles-
mmes issues de la dcomposition des rsidus vgtaux
et animaux dans le sol. La fertilisation phosphate des
sols comprend une large gamme de produits le plus
souvent drivs des phosphates naturels (en totalit
en ce qui concerne les engrais minraux). En France, les
apports de phosphate minral au sol sont en constante
diminution depuis les annes 1970 en raison, dune part,
des progrs raliss en matire de raisonnement de la
fertilisation, et, dautre part, de laugmentation du cot des
engrais. Plusieurs tudes, donnant lieu des contro-
verses, tendent montrer que les gisements de phos-
phates naturels mondiaux pourraient tre puiss dans
trois sicles ou que les difficults de leur extraction en
feront trs fortement augmenter le cot. Lapport de phos-
phore sur les sols franais mtropolitains tait estim
775 000 tonnes en 2001, sous forme dengrais minraux
(environ 50 %), de djections animales (environ 40 %),
deffluents domestiques ou industriels (environ 10 %).
La distribution des teneurs en phosphore assimilable par
les plantes dans les sols de France montre trs
clairement des effets rgionaux. Les rgions dlevage
intensif, comme la Bretagne, sont trs largement exc-
dentaires. Il sagit de phosphore essentiellement dorigine
organique, li aux pandages deffluents. Cette situation
excdentaire provient principalement du fait quune
part importante des aliments dlevage et donc du
phosphore quils contiennent est importe de lextrieur
de la rgion. Cette part de phosphore contenue dans
lalimentation et dans les effluents qui en rsultent na
donc pas t pralablement prleve dans les sols sur
lesquels elle est apporte. Les donnes historiques de la
Les teneurs en phosphore assimilable des horizons de surface des sols agricoles de France par canton
Source : Gis Sol, BDAT, 2011 ; IGN, Geofla, 2006.
84
BDAT montrent que cette tendance lexcdent se pour-
suit actuellement. Cest dans les zones o les teneurs en
phosphore des sols sont les plus fortes que celles-ci
augmentent le plus. Le phosphore en excs peut rejoindre
les milieux aquatiques soit sous forme dissoute dans
leau du sol, soit fix sur des particules du sol arraches
par ruissellement et rosion. Conjugu aux excs de
nitrates, cet afflux a contribu au dveloppement, partir
des annes 1960, des phnomnes deutrophisation des
eaux de surface. Dimportantes prolifrations vgtales
apparaissent ainsi rgulirement : les blooms algaux
en milieu lacustre, fluvial et estuarien.
Les autres secteurs o le phosphore apparat en excdent
sont principalement lAlsace et le Nord-Pas-de-Calais.
Dans ces rgions, la craie phosphate du Nord et les
scories issues de lactivit sidrurgique ont t utilises
partir de 1860. Les apports dengrais phosphats en
agriculture se sont gnraliss dans les annes 1950
pour culminer dans les annes 1970, entranant un
recours accru aux phosphates industriels . Les usages
anciens ont ainsi contribu aux teneurs en phosphore
mesures aujourdhui dans les sols. linverse de la
tendance observe en Bretagne, ces teneurs sont actuel-
lement en baisse dans ces rgions.
Dans de nombreuses rgions, la majorit des sols prsente
des teneurs faibles en phosphore : Aquitaine, Bourgogne,
Centre, Franche-Comt, Languedoc-Roussillon, Lorraine,
Limousin et Midi-Pyrnes. Dans certains sols cultivs de
faon relativement intensive, la pratique dimpasses
de fertilisation phosphate a pu seffectuer sans perte de
rendement dans un premier temps, mais sa poursuite
entranerait invitablement au regard des mutations
actuelles une rduction de la fertilit des sols. linverse,
de nombreuses teneurs plutt faibles pourraient tre lies
des besoins limits des cultures, comme par exemple
dans le cadre de productions fourragres prairiales peu
intensives.
Face ces situations contrastes entre rgions excden-
taires et dficitaires, et compte tenu de la rarfaction
long terme de la ressource minrale en phosphore, lenjeu
de la gestion du phosphore en France passe par une
meilleure gestion des apports et un recyclage accru des
sources organiques de phosphore.
Lvolution des teneurs mdianes cantonales en phosphore
assimilable des horizons de surface des sols agricoles de Bretagne
Source : Gis Sol, BDAT, 2011 ; IGN, Geofla, 2006.
85 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Le potassium dans les sols de France
Contrairement au phosphore, le potassium (K) nest pas
prsent dans les matires organiques du sol. Il est plus
mobile et plus facilement entran en profondeur par la
percolation des eaux de pluies. Il ne prsente pas de
risque identifi deutrophisation des milieux aquatiques ni
de risque sanitaire connu, mme si rglementairement
les eaux de boisson ne doivent pas dpasser une valeur
limite. Le potassium entre dans la composition de nom-
breux minraux naturellement prsents dans les sols
(feldspaths potassiques, micas). Laltration des roches
est donc une source de potassium significative, en parti-
culier dans les cosystmes non fertiliss, tels les sys-
tmes forestiers. Toutefois, dans les systmes cultivs, la
fourniture de potassium par laltration des minraux est
trs infrieure aux exportations par les cultures, de
notables exceptions prs, comme par exemple les sols
argilo-caillouteux les groies des Charentes. Cest
la raison pour laquelle des engrais potassiques sont
gnralement apports aux cultures, sous forme den-
grais simples, ou en mlange avec dautres fertilisants.
Des apports de potassium sont galement raliss sous
forme deffluents dlevage, principalement dans leurs
formes liquides, la majorit du potassium rejet tant
dans les urines. Les ventes dengrais potassiques en
France sont en forte baisse depuis le dbut des
annes 1990, rejoignant en cela, avec un lger dcalage,

la tendance observe pour les phosphates. Cette baisse
peut tre attribue au dveloppement de la fertilisation
raisonne et laugmentation du cot des engrais.
La teneur mesure en potassium changeable dans le sol
(potassium retenu par le sol et susceptible de passer dans
la solution du sol) ne peut pas elle seule fournir un indi-
cateur certain de la ncessit de fertiliser. Dautres critres
doivent tre pris en compte dans le raisonnement de la
fertilisation, dont le niveau dexigence en potassium des
cultures et ltat de disponibilit pour les plantes de cet
lment nutritif dans le sol (biodisponibilit). La capacit
dchange des cations (potentiel dun sol retenir des
cations susceptibles dtre changs avec la solution du
sol) et la teneur en matire organique sont gnralement
les principaux dterminants de cette biodisponibilit.
Les valeurs mdianes cantonales extraites de la Base de
Donnes dAnalyses de Terre (BDAT) pour la priode
2000-2004 montrent des diversits rgionales bien mar-
ques. Elles concident avec la diversit des textures des
sols (composition en argile, limon et sable). Les rgions
dans lesquelles les teneurs en potassium changeable
sont les plus leves sont, dans lensemble, celles dont
les sols sont les plus argileux. Les teneurs les plus
basses se rencontrent dans les sols les plus sableux.
Les teneurs mdianes en potassium changeable des horizons
de surface des sols agricoles de France par canton pour la priode 2000-2004
Source : Gis Sol, BDAT, 2011 ; IGN, Geofla, 2006.
86
Ainsi, les sols sableux des Landes de Gascogne prsen-
tent des teneurs faibles, avec des valeurs mdianes par
canton souvent infrieures 100 mg.kg
-1
. Dans ces sols
presque exclusivement quartzeux, il ny a plus de min-
raux altrables. La seule source de potassium est alors la
fertilisation. En Bretagne et dans le Nord, les valeurs sont
leves et plus variables. Des valeurs trs leves sont
observes dans les sols argileux de lest de la France et
des Charentes. Ces valeurs mdianes cachent cepen-
dant une trs grande disparit locale. De nombreux sols
peuvent ainsi tre considrs comme ayant des teneurs
en potassium relativement faibles. Toutefois, ces statis-
tiques correspondent des valeurs saisonnires mini-
males, dans la mesure o les analyses sont ralises
avant la fertilisation de la culture suivante.
Malgr la diminution trs importante des ventes de potas-
sium en France depuis le dbut des annes 1990, lana-
lyse des sries temporelles de 1990 2004 ne fait pas
encore apparatre de baisse sensible du potassium
changeable dans les sols. Ce constat peut cependant
tre en partie biais, car les agriculteurs ayant recours
aux analyses de sol sont probablement plus proccups
de la fertilit de leurs sols que ceux qui nen font pas.
Par ailleurs, les exportations en potassium des grains
rcolts sont faibles par rapport celles en phosphore et
certains sols librent naturellement du potassium par
altration des minraux prsents dans les sols. Dans les
zones dlevage, le recyclage du potassium par les
effluents dlevage est important. Des carences pourraient
toutefois apparatre dans les contextes de fortes exporta-
tions de fourrage sans recyclage des effluents dlevage,
comme par exemple dans les prairies de fauche loi-
gnes du sige de lexploitation.
Pour diagnostiquer un risque de carence en potassium, la
seule analyse du potassium changeable du sol (potas-
sium plus ou moins retenu par le sol et susceptible
dchanges avec la solution du sol) nest pas suffisante. Il
faut considrer la sensibilit des cultures (par exemple,
les cultures de la betterave sucrire, du mas fourrage, de
la pomme de terre et du sorgho fourrage sont consid-
res comme exigeantes) et le pouvoir fixateur du sol pour
le potassium. Une valuation approximative du risque de
carence en potassium des sols peut tre ralise en cal-
culant un seuil au-dessous duquel les besoins dune
culture peu exigeante risquent de ne pas tre satisfaits.
Le calcul de ce seuil est fait en premire approximation
en prenant en compte la teneur en potassium chan-
geable et la capacit dchange des cations (potentiel
dun sol retenir des cations susceptibles dtre chan-
gs avec la solution du sol).
La plupart des zones de grande culture sont assez bien
pourvues en potassium changeable. On note de
faibles teneurs en potassium changeable dans cer-
tains sols sableux peu pourvus en minraux altrables
(Landes, Vosges) ainsi quen Normandie. De nom-
breuses zones dominante prairiale sont galement
pauvres en potassium : Franche-Comt, Limousin,
massifs montagneux.
La proportion danalyses du potassium changeable indiquant
une carence possible en cet lment pour une culture peu exigeante par canton
Source : Gis Sol, BDAT, priode 2000-2004, 2011 ; IGN, Geofla, 2006.
87 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Le potassium tant un lment relativement mobile dans
les sols, une meilleure gestion passe par un raisonne-
ment de la fertilisation fond sur des analyses de sol, sur
les exigences des cultures, mais galement sur la biodis-
ponibilit et la capacit de fixation du potassium dans
les sols.
Les risques de carence en oligo-elements pour les cultures
dans les sols agricoles metropolitains
Un certain nombre doligo-lments sont indispensables la croissance des plantes. Cependant, fortes
doses, ils deviennent toxiques pour les plantes ainsi que pour lHomme et les animaux. Les oligo-lments
suivants ont t analyss dans les sols de France et collects dans les bases de donnes du Gis Sol : le bore,
le cuivre, le manganse et le zinc. Ils sont examins ici sous langle des risques de carence pour les plantes,
laspect contamination tant trait plus loin.
Le risque de carence en bore pour les cultures dans les sols de France
Le bore est un oligo-lment dont la dficience peut tre
critique pour un grand nombre de cultures (colza, mas,
tournesol, vigne, etc.). Les risques de carence en bore
sont les plus frquents dans les sols sableux et les sols
calcaires. Les scheresses estivales peuvent accentuer
le risque de carence. Par contre, la toxicit en bore est
exceptionnelle chez les vgtaux, gnralement due
un excs de fertilisation en bore.
Lune des principales sources naturelle de bore dans
lenvironnement et les sols est lie aux apports sous
forme de dpts atmosphriques en provenance de
locan.
En France, les teneurs en bore mesures dans les sols
du RMQS prsentent une valeur mdiane de 0,21 mg.kg
-1

de sol avec 95 % des valeurs infrieures 0,49 mg.kg
-1
.
Les plus fortes concentrations en bore sont mesures
dans les sols ctiers issus de sdiments marins avec des
teneurs comprises entre 1 et 5 mg.kg
-1
: Camargue,
marais Poitevin, estuaire de la Loire ou de la Gironde,
certains sols du littoral. Quelques fortes teneurs en bore,
reprsentant de rares anomalies dorigine anthropique,
ont t dtectes, en lien possible avec des apports
deffluents de distillerie riches en bore ou des apports de
sel marin utilis comme fondant routier pour le salage en
priode hivernale.
Les teneurs en bore extractible des horizons de surface (0-30 cm) des sols de France
Source : Gis Sol, RMQS, 2011 ; Inra, BDGSF, 1998.
88
La teneur en bore issue de laltration des roches puis de
lvolution des sols, et formant le fond pdogochimique
naturel en cet lment, est relativement variable. En
dehors des sols issus de matriaux dorigine marine,
les sols dvelopps dans les formations argileuses
comme les sols argileux de Lorraine (teneur mdiane de
0,36 mg.kg
-1
de sol) et dans les matriaux crayeux
comme en Champagne crayeuse (teneur mdiane de
0,33 mg.kg
-1
de sol) contiennent les teneurs en bore les
plus leves. linverse, les sols dvelopps dans des
roches calcaires dures comme dans le Jura, la bordure
mridionale et orientale du Bassin parisien, ou la bordure
orientale du Bassin aquitain (teneur mdiane de
0,17 mg.kg
-1
), les sols volcaniques du Massif central
(teneur mdiane de 0,13 mg.kg
-1
de sol) et les
ARENOSOLS et PODZOSOLS issus de sables oliens
des Landes de Gascogne (teneur mdiane de 0,12 mg.kg
-1

de sol) contiennent les teneurs en bore les plus faibles.
Linfluence des dpts atmosphriques dorigine marine
sobserve sur toute la faade nord-ouest de la France sur
une distance de quelques dizaines une centaine de
kilomtres vers lintrieur des terres depuis la cte.
Cependant, le bore tant un lment trs mobile dans les
sols, les apports atmosphriques dorigine marine ne
saccumulent pas dans les sols sableux. Ceci explique
que lon nobserve pas dinfluence de ces dpts atmos-
phriques dans les sols sableux du littoral aquitain.
Comme lessentiel des analyses de terre en bore est
ralis dans le cadre de la suspicion dun risque de
carence, le nombre total danalyses des teneurs en bore
rpertories par canton durant la priode 1990-2004 de
la BDAT semble tre un indicateur pertinent de ce risque.
Le nombre total danalyses du bore extractible ralises pour la priode 1990-2004 par canton
Source : Gis Sol, BDAT, 2011 ; IGN, Geofla, 2006.
Il permet destimer la co-occurrence de cultures
exigeantes en bore et de facteurs limitant sa prsence ou
sa biodisponibilit. Les sols crayeux de Champagne-
Ardenne sont frquemment analyss, malgr des teneurs
fortes. Il faut y voir linfluence des fortes teneurs en
carbonate de calcium sur la disponibilit du bore, ainsi
que la prsence de cultures particulirement exigeantes
(betteraves, vignes). Le suivi du bore dans les sols agri-
coles est galement important dans certaines rgions de
grande culture intensive o le mas ou la vigne sont
fortement prsents (Alsace, Centre, le-de-France,
Poitou-Charentes).
Le risque de carence en cuivre
pour les cultures dans les sols de France
Le cuivre est prsent dans les roches et les sols sous forme
naturelle, mais en quantits assez faibles. En effet, la valeur
mdiane de la teneur en cuivre total dans les sols du
RMQS est denviron 14 mg.kg
-1
et 95 % des valeurs sont
89 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

infrieures 54 mg.kg
-1
. Le cuivre est un oligo-lment
indispensable la croissance des plantes et des animaux.
Deux types de carences sont classiquement distingues :
des carences absolues, lies de trs faibles teneurs natu-
relles dans les sols (cas, par exemple, des Landes de
Gascogne) et des carences relatives, ou induites, lies la
trs forte immobilisation et en consquence la faible
biodisponibilit de cet lment dans le sol. En rgle gn-
rale, le cuivre est fortement fix dans les sols pH lev
(calcaires, salins et sodiques), ainsi que dans les sols
trs riches en matires organiques. Les principales sources
externes de cuivre sont lies aux traitements
phytosanitaires (notamment la bouillie bordelaise ), ainsi
quaux pandages deffluents dlevage (lisiers de porcs,
fientes de volailles, etc.), et, de faon localise, des rejets
atmosphriques industriels et aux pandages de boues de
stations dpuration. Ce sont en effet surtout les produits
phytosanitaires et les effluents dlevage qui sont les princi-
pales sources de cuivre pour les sols agricoles franais.
Le rapport entre la teneur en cuivre extrait lEDTA (part
considre comme plus disponible pour les plantes) et la
teneur en matires organiques des sols permet destimer
les risques de carence en cuivre des sols.
Le risque de carence en cuivre pour une culture exigeante
Source : Gis Sol, RMQS, 2011.
Les zones thoriquement dficientes en cuivre disponible
pour les plantes sont trs tendues. Certaines dentre
elles correspondent une pauvret naturelle des sols
en cuivre (les Landes de Gascogne, les Vosges, une
grande partie du Massif central, la Sologne, le sud de la
Bretagne). La richesse relative en cuivre disponible pour
les plantes est forte dans les sols de la plupart des
rgions cultives de manire intensive, comme dans le
nord du Bassin parisien, le grand Sud-Ouest, la Beauce
et lensemble des rgions viticoles et arboricoles
(Bordelais, Languedoc-Roussillon, pourtours des valles
de la Sane et du Rhne). Dans les rgions viticoles, le
cuivre en excs provient de son utilisation dans les
produits phytosanitaires. Les parties nord et ouest de
la Bretagne contiennent aussi dimportantes quantits
de cuivre car certains effluents dlevage sont riches
en cet lment (lisiers de porc, notamment). Par contre,
lexception des sols viticoles, les teneurs en cuivre sont
nettement dficitaires dans les sols de Champagne
(Aube, Haute-Sane).

Le risque de carence en manganese pour les
cultures dans les sols de France
Les tests chimiques simples (manganse changeable)
ne permettent pas une bonne estimation du risque rel
de carence en manganse encouru par une culture.
Parmi les principaux facteurs intervenant dans ce risque,
on peut distinguer des facteurs aggravant (culture forte
sensibilit, scheresse) ou diminuant ce risque (excs
deau, mauvaise aration du sol). La toxicit en manganse
peut galement se manifester dans certaines conditions
culturales et climatiques, lorsque des teneurs trs
leves sont associes des pH faibles.
90
Linterprtation des valeurs mesures dpendant de
phnomnes conjoncturels, la complexit de ce fonction-
nement ne permet pas en ltat actuel de dgager des
rgles simples permettant de cartographier ces risques
sur le territoire franais. Tout au plus peut-on cartogra-
phier les teneurs observes.
Les trs faibles valeurs en manganse sont lies la
prsence de certains matriaux, comme les sables des
Landes de Gascogne, les craies de Champagne et, en
rgle gnrale, beaucoup de sols calcaires. Par contre,
les sols dvelopps sur matriau volcanique montrent de
trs fortes valeurs.
Les teneurs en manganse changeable des horizons de surface des sols de France
Source : Gis Sol, RMQS, 2011 ; Inra, BDGSF, 1998.
Le risque de carence en zinc pour les cultures dans les sols de France
Les quantits de zinc existant dans les sols sont faibles,
bien quelles soient en moyenne les plus leves de la
gamme des oligo-lments mtalliques mesurs dans le
cadre du RMQS. En effet, la valeur mdiane des teneurs
en zinc est denviron 64 mg.kg
-1
de sol et 95 % des
teneurs mesures sont infrieures 155 mg.kg
-1
.
Les simples tests chimiques (par exemple extraction du
zinc lEDTA) ne permettent pas une bonne estimation
du risque rel encouru par une culture. Parmi les principaux
facteurs intervenant dans ce risque, on peut distinguer
des facteurs aggravant (culture forte sensibilit,
chaulage rcent ou venir, excs deau en priode
froide, fortes teneurs en phosphore) et des facteurs
rduisant ce risque (apports damendements organiques).


Linterprtation des valeurs mesures dpendant de
phnomnes conjoncturels, la complexit de ce fonction-
nement ne permet pas en ltat actuel de dgager des
rgles simples de cartographie de ce risque sur le terri-
toire franais.
Il existe de fortes anomalies en zinc-EDTA. Elles corres-
pondent soit des contaminations dorigine industrielle
(nord de la France, rgion parisienne), soit des anomalies
pdo-gochimiques naturelles (Causses, Jura, sud du
Massif central). Les sols des Landes de Gascogne sont
particulirement pauvres en zinc. Dans cette rgion, les
quelques valeurs leves correspondent des sols
agricoles o la carence en zinc a t corrige.
91 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Les teneurs en zinc extrait lEDTA des horizons de surface des sols de France
Source : Gis Sol, RMQS, 2011 ; Inra, BDGSF, 1998.
Les demandes d'analyse en oligo-elements metalliques dans les sols de France
Comme la grande majorit des analyses en oligo-lments
mtalliques sont demandes par les agriculteurs lorsquils
suspectent une carence, la frquence de cette carence
peut tre estime par le nombre danalyses de cuivre, de
manganse et de zinc agrg par canton entre 1990 et
2004 (BDAT). En pratique, comme les analyses sont
gnralement ralises sous forme dun menu analytique,
ces trois lments sont le plus souvent analyss
ensemble. Seule lune des cartes, concernant le nombre
danalyses en cuivre extrait lEDTA, est prsente. Si
elle ne permet pas de distinguer quel type exact de
carence tait vis par lanalyse, elle constitue cependant
un assez bon indicateur global du risque de carence en
lun ou lautre de ces trois lments.
Le nombre total danalyses en cuivre extrait lEDTA des horizons de surface des sols de France par canton
Source : Gis Sol, BDAT, priode 1990-2004, 2011 ; IGN, Geofla, 2006.
92
La carte du nombre danalyses demandes prsente la
fois des cohrences (sud de la Bretagne, Landes de
Gascogne, Champagne) et de relatives contradictions
avec les prcdentes. Il faut y voir en partie le caractre
imparfait des cartes prsentes prcdemment pour
illustrer les risques de carence. Par ailleurs, les indica-
teurs exclusivement fonds sur des critres sol ne
prennent pas en compte la frquence de la prsence de
cultures trs exigeantes (comme le bl pour le cuivre, la
betterave pour le manganse, ou le mas pour le zinc par
exemple), ni linfluence de trs nombreux autres facteurs
sur la disponibilit de ces lments pour les plantes,
comme les conditions climatiques, le pH et certaines
pratiques comme le chaulage.
Cette carte suggre que les risques de carence en
mtaux sont trs largement rpandus sur les sols de
France.
Les lments chimiques mobiles du sol peuvent en tre exports par les rcoltes, ou par entranement vertical
ou latral par les eaux. Lexportation par les rcoltes est en rgle gnrale trs suprieure la fourniture par
laltration des roches. linverse, les pratiques agricoles, voire dans certains cas forestires, peuvent contri-
buer modifier la teneur du sol en certains lments changeables. Sous leffet des processus naturels, les
sols perdent progressivement une partie de leur stocks de cations : calcium (Ca), magnsium (Mg), potassium (K),
sodium (Na). Cette perte progressive affecte tout dabord les carbonates puis concerne les cations prsents
la surface des argiles. Sous leffet de ce processus mettant aussi en mouvement des protons, le sol sacidifie.
Lorsque cette acidit devient trs importante (pH < 5), les constituants minraux du sol peuvent tre partiel-
lement dissous, de laluminium (Al) libre peut tre libr dans les sols et dans les eaux et les rendre potentiel-
lement toxiques pour certaines espces. Lvolution chimique globale des sols est classiquement estime par
leur pH, leur capacit dchange cationique et leur taux de saturation.
Le pH des sols de France
En France, cinq grands types de milieux se distinguent.
Les milieux acidification intense correspondent des
matriaux parentaux filtrants favorables lentranement
des cations et faiblement pourvus en minraux altrables
susceptibles de rapprovisionner le sol. Cest principa-
lement le cas des sols sableux des Landes de Gascogne
et des sols dvelopps dans les grs des Vosges et
certaines zones granitiques. Le domaine des sols o
lacidification reste modre couvre principalement le
Massif armoricain et le Massif central, ainsi que louest du
pimont pyrnen. De nombreux sols des grandes plaines
cultives ont des pH neutres basiques : le pH naturel
des sols y est trs souvent augment par lemploi damen-
dements minraux. Les domaines des sols saturs par du
calcium correspondent aux grandes rgions calcaires ou
marneuses du territoire. Enfin, dans les sols dvelopps
dans un environnement sal ou sodique (Camargue,
marais Poitevin), les pH sont trs levs.
Les cations echangeables et l'acidification des sols
Le pH
eau
des horizons de surface (0-30 cm) des sols de France
Source : Gis Sol, RMQS, 2011.
Note : Le pH du sol se mesure dans une suspension dun chantillon de sol.
La mesure la plus courante seffectue dans une suspension aqueuse (pH
eau
).
Les valeurs faibles (pH < 5) sont caractristiques des sols acides
et les valeurs fortes (pH > 7,5) des sols basiques.
93 Ltat des sols de France

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LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

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taux de saturation
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La distribution des pH dans les sols de France selon les occupations du sol
prairies
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taux de saturation
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taux de saturation
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%
Source : Gis Sol, RMQS, 2010.
94
La comparaison de la distribution des pH par grand type
doccupation des sols montre quelles sont toutes bimo-
dales. Le pic autour de pH 8 correspond aux grands
domaines calcaires du territoire et toutes les occupations
y sont prsentes. Les modes plus faibles correspondent
des situations o le phnomne dacidification est pr-
sent. Les sols cultivs prsentent en moyenne des pH
plus levs que les autres occupations. Ces pH sont
rarement infrieurs 5,5. Il faut y voir linfluence de la
pratique du chaulage. Les prairies permanentes, sur les-
quelles la pratique du chaulage est moins systmatique,
peuvent prsenter des pH plus faibles. Les sols forestiers
sont caractriss par une trs faible proportion de pH
neutres, ce qui traduit le fait quils sont soit naturellement
dans une ambiance alcaline (sols ou substrats carbona-
ts), soit dans une ambiance plutt acide.
La capacite d'echange cationique
des sols de France
La capacit dchange cationique (CEC) des sols peut
tre dfinie comme le potentiel dun sol retenir des
cations susceptibles dtre changs avec la solution
du sol : Ca
++
, Mg
++
, K
+
, Na
+
, H
+
(protons), Al
+++
. Ce sont
principalement les argiles et des matires organiques qui
constituent ces supports de cations potentiellement
mobiles. Des changes permanents se ralisent entre ce
stock de cations prsents en phase solide mais mobiles,
et ceux de la solution du sol. Trs schmatiquement, plus
un sol possde une CEC importante, plus il est naturelle-
ment fertile au plan chimique, la rserve des cations
utiles pour la plante tant importante. linverse, plus la
CEC dun sol est faible, moins le rservoir de cations
disponibles est important et plus le risque dentranement
en profondeur de cations apports par la fertilisation est
grand. La distribution des CEC sur le territoire franais
est trs bien corrle la distribution des textures. Les
sols argileux (Jura, Lorraine, terres argileuses de Poitou-
Charentes) montrent les CEC les plus leves. lin-
verse, les sols issus de matriaux sableux ou cristallins
montrent les CEC les plus faibles (Landes de Gascogne,
Massif armoricain et une grande partie du Massif central,
Sologne, Vosges). Quelques CEC trs fortes en mon-
tagne correspondent des teneurs trs leves en
matires organiques ou en allophanes (minraux propres
aux sols volcaniques).
La capacit dchange cationique des horizons de surface (0-30 cm) des sols de France
Source : Gis Sol, RMQS, 2011 ; Inra, BDGSF, 1998.
95 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Le taux de saturation des sols de France
Source : Gis Sol, RMQS, 2010.
Le taux de saturation des sols de France
La CEC reprsente un potentiel de fixation et de libra-
tion de cations dans les sols. Le taux de saturation
indique le pourcentage de ce potentiel occup par les
cations Ca
++
, Mg
++
, K
+
et Na
+
. Il sagit donc dun indica-
teur de saturation ou de dsaturation de ce potentiel
La quasi-totalit des sols cultivs sont saturs ou subsa-
turs. La rpartition des valeurs faibles illustre bien la
distribution des sols trs acides et pauvres en minraux
altrables (Landes, Vosges).
Les sols cultivs prsentent presque tous des taux de
saturation levs. Une faible proportion des sols de
prairies permanentes prsente des taux de saturation
plus faibles, alors que de nombreux sols forestiers ont
des taux de saturation faibles trs faibles. Pour ces
derniers, la distribution bimodale des taux de saturation
est rapprocher de celle des pH.
96
La distribution statistique des taux de saturation des sols de France par type doccupation du sol
Source : Gis Sol, RMQS, 2011.
prairies
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taux de saturation
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taux de saturation
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cultures
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taux de saturation
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%
La distribution des cations echangeables des sols de France
/HFDOFLXPpFKDQJHDEOHGDQVOHVVROVGH)UDQFH
La distribution du calcium changeable est fortement cor-
rle la prsence de matriaux calcaires ou argileux
(Berry, Charente, Jura, Lorraine, sols argileux ( terre-
forts ) du toulousain, sud-est de la France). linverse,
les faibles teneurs en calcium changeable sobservent
dans des sols issus de matriaux sableux ou de roches
contenant relativement peu de minraux altrables et
caractriss par des pH plutt acides (Landes de Gascogne,
Massif armoricain et une grande partie du Massif central,
Sologne, Vosges). En situation de textures intermdiaires,
les variations observes sont principalement lies au
mode doccupation du sol. Destin augmenter les
teneurs en calcium des sols, le chaulage consiste en
lapport damendements minraux basiques, essen-
tiellement des calcaires ou des produits calco-magnsiens,
mais aussi des apports directs de chaux, sur les sols afin
de compenser les exportations et les pertes par entra-
nement profond. Le pH du sol est ainsi augment pour les
97 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

maintenir dans une gamme optimale visant favoriser la
disponibilit des lments nutritifs pour les cultures.
Lorsque le pH est trs faible, le chaulage peut parfois (mais en
pratique assez rarement) tre ralis sous fort.
Les teneurs en calcium changeable dans les horizons de surface des sols de France
Source : Gis Sol, RMQS, 2010 ; Inra, BDGSF, 1998.
/HPDJQpVLXPpFKDQJHDEOHGDQVOHVVROVGH)UDQFH
Le magnsium est prsent naturellement dans
certains minraux : amphiboles, dolomie, micas,
pyroxnes. Il entre dans la constitution de certaines
argiles (chlorite, glauconite, vermiculite). Sous sa
forme de cation Mg
++
, il est retenu plus ou moins
fortement par le sol.
Les teneurs en magnsium changeable dans les horizons de surface des sols de France
Source : Gis Sol, RMQS, 2010 ; Inra, BDGSF, 1998.
98
Les fortes teneurs en magnsium changeable sont
localises dans les sols dvelopps dans les matriaux
issus dalluvions marines ou fluvio-marines (Camargue,
marais Poitevin et Venden), des roches dolomitiques
(arc est de la Lorraine, Causses du Massif central, Corse,
Sud-Est) et des matriaux volcaniques.
Pour diagnostiquer un risque de carence en magnsium
des sols, les rsultats danalyses du magnsium chan-
geable ne sont pas suffisants. Il faut en premier lieu
considrer la sensibilit des cultures : par exemple, les
cultures de la betterave sucrire, de la pomme de terre et
du mas sont considres comme exigeantes en magn-
sium. Il faut galement considrer la part de magnsium
au sein de la CEC et des facteurs aggravants tels quun
excs dions H
+
ou Al
+++
(cas des sols acides), ou un
rapport lev entre le potassium changeable et le
magnsium changeable. Une valuation approximative
et maximaliste du risque de carence en magnsium des
sols peut tre ralise en calculant un seuil au-dessous
duquel les besoins dune culture peu exigeante risquent
de ne pas tre satisfaits. Le calcul de ce seuil est une
approximation qui prend en compte la teneur en Mg
++

changeable et le pouvoir de rtention du sol via sa CEC.
La proportion par canton danalyses du magnsium changeable
indiquant une carence possible en cet lment pour une culture peu exigeante
Source : Gis Sol, BDAT, priode 2000-2004, 2011 ; IGN, Geofla, 2006.
Il existe une assez forte disparit rgionale dans la distri-
bution des sols pour lesquels les besoins en magnsium
dune culture peu exigeante risquent de ne pas tre satis-
faits. Pour certains secteurs, il semble exister un risque
de carence en magnsium, comme par exemple en
Limousin, Pas-de-Calais, Seine-Maritime, Somme et
dans les Vosges. On note un effet de bordure maritime en
Bretagne, avec des teneurs en magnsium des sols plus
leves, sans doute accentues par les pratiques agri-
coles dans la partie nord de cette rgion (amendements
dans les sols marachers).
Le potassium changeable
dans les sols de France
Les sols des rgions dominante forestire et acide pr-
sentent des teneurs en potassium changeable trs
basses, notamment dans les Landes de Gascogne, en
Sologne et dans les Vosges.
99 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Les teneurs en potassium changeable dans les horizons de surface des sols de France
Source : Gis Sol, RMQS, 2010 ; Inra, BDGSF, 1998.
/HVRGLXPpFKDQJHDEOHGDQVOHVVROVGH)UDQFH
Les teneurs en sodium changeable dans les horizons de surface des sols de France
Source : Gis Sol, RMQS, 2010 ; Inra, BDGSF, 1998.
100
La distribution du sodium changeable dans les sols de
France montre une nette influence maritime. Les sols
sous influence directe marine (nappe phratique sale,
sols sous influence des mares) prsentent les teneurs
les plus fortes. Linfluence maritime semble plus modre
en Bretagne, mais sexprimant sur une distance plus
longue le long du littoral. Des teneurs assez leves sont
observes en milieu volcanique. Lorsque les sols ne sont
pas proprement parler sals, mais quils prsentent une
proportion importante de sodium sur leur complexe
adsorbant, ils sont qualifis de sodiques . Ils peuvent
alors se compacter et limiter linfiltration de leau et de lair.
On peut y remdier par des amendements en gypse.
/DOXPLQLXP pFKDQJHDEOH GDQV OHV VROV
GH)UDQFH
Laluminium est un lment trs abondant dans les sols.
Il entre en particulier dans la composition de trs nom-
breux silicates. Sa forme changeable Al
+++
est prsente
dans les sols acides suite laltration des minraux de
la famille des silicates. Sous cette forme acide, il peut tre
prlev par les plantes et se rvler particulirement
toxique pour les vgtaux.
Laluminium changeable dans les horizons de surface des sols de France
Source : Gis Sol, RMQS, 2010 ; Inra, BDGSF, 1998.
Laluminium changeable est rvlateur de milieux trs
acides. Il marque en particulier les volutions podzoliques
ultimes (Landes de Gascogne, Vosges) ou la prsence
dautres sols trs acides (Ardennes, Bretagne,
Massif central, Pyrnes, Sologne). Il est le signe dune
volution intense des sols, pouvant entraner la dissolu-
tion irrversible de certains composs minraux. En sols
cultivs, lapport damendements minraux basiques
permet de remdier la toxicit de laluminium.
101 Ltat des sols de France

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LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

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Lacidit des sols tropicaux
Les valeurs de pH des sols tropicaux se situent dans la gamme habituellement observe pour les sols. En Guyane,
lacidit est principalement le rsultat de lintense altration des roches, conduisant une absence presque totale de
cations changeables (Ca
++
et Mg
++
). Par exemple, les valeurs de pH des sols ferrallitiques guyanais varient entre
3,5 et 5,5 (moyenne de 4,5 environ). Les pH suprieurs 6 sont exceptionnels. Les valeurs sont plus faibles en surface
et croissent en profondeur. Le pH est plus lev dans les horizons en cours daltration, sauf lorsque la kaolinite est
dstabilise et libre de laluminium changeable. Les valeurs de pH dpendent galement de la teneur en matires
organiques. Dans les sols ferrallitiques humifres, elles peuvent atteindre des valeurs proches de 3,7 en surface.

Source : Gis Sol-IRD, IGCS, 2006.
la Martinique, le pH moyen de lhorizon de surface des sols est de 5,8 ; il est compris entre 3,8 et 8,5.
La plage tendue des valeurs pour la Martinique est uniquement due lexistence de sols dvelopps
sur quelques formations carbonates et aux sols alluvionnaires sals.

Source : Gis Sol-IRD, IGCS, 2006.
1
XXX suite
Ltendue des valeurs de pH des sols tropicaux et des principaux matriaux associs
La distribution des valeurs de pH
eau
de 400 horizons de sols martiniquais
102
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(
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)
Lacidit des sols tropicaux
Les sols sulfats acides, dont le pH est infrieur 3,5, sont uniquement localiss dans des zones
associes aux espaces de mangroves et arrires-mangroves (loxydation de la pyrite, sulfure de fer, libre des
sulfates ce qui induit le dveloppement de lacidit).
Occasionnellement, des dpts volcaniques actuels peuvent entraner des phnomnes dacidification des sols.
Ce fut le cas la Guadeloupe o une acidification des ANDOSOLS fut observe en 1976-1977 suite au dpt
des cendres du volcan La Soufrire. Les mcanismes de lacidification taient lis la composition des cendres.
De laluminium tait libr par les argiles et les pyrites soxydaient au cours du temps. Bien que ce risque soit bien
rel, rien ne permet de dire quil va se produire chaque ruption de cendres et ponces car il dpend de la nature
des dpts volcaniques, qui est trs variable.
1
XXX suite
s Alloway B.-J., 2005. Copper deficient soils in Europe. International copper association, Ltd.
New York, USA, 129 p.
s Baize D., Saby N. et Walter C., 2006. Le cuivre extrait lEDTA dans les sols de France :
Probabilits de carences et de toxicits selon la BDAT. , tude et Gestion des Sols, Vol.13,
n4, dcembre 2006. pp. 259-268.
s Coic Y. et Coppenet M., 1989. Les oligo-lments en agriculture et levage. INRA ditions, 114 p.
(coll. Mieux comprendre).
s Denoroy P., Dubrulle P., Vilette C., Colomb B., Fayet G., Schoeser M., Marin-Lafleche A.,
Pellerin F., Pellerin S. et Boiffin J., 2004. Regifert, Interprter les rsultats des analyses de terre.
Paris : INRA ditions. 132 p. (coll. Techniques et Pratiques).
s Follain S., Schvartz C., Denoroy P., Villette C., Arrouays D., Walter C., Lemercier B. et Saby
N.-P.-A., 2009. From quantitative to agronomic assessment of soil available phosphorus
content of French arable topsoils. , Agronomy for Sustainable Development, 29, 371-380 p.
s Lemercier B., Gaudin L., Walter C., Aurousseau P., Arrouays D., Schvartz C., Saby N.-P.-A.,
Follain S. et Abrassart J., 2008. Soil phosphorus monitoring at the regional level by means of
a soil test database. , Soil Use and Management, 24, 131-138 p.
s Schvartz C., Muller J.-C. et Decroux P., 2005. Guide de la fertilisation raisonne. Grandes
cultures et prairies. Sous lgide du COMIFER. dition France Agricole. 412 p. (coll. Produire
mieux).
s Service de lObservation et des Statistiques (SOeS), 2009. Le phosphore dans les sols,
ncessit agronomique, proccupation environnementale. Le Point Sur, n14, Juin 2009. 4 p.
s Sogreah-Ademe, 2007. Bilan des flux de contaminants entrant sur les sols agricoles de France
mtropolitaine : Bilan qualitatif de la contamination par les lments traces mtalliques et les
composs traces organiques et application quantitative pour les lments traces mtalliques.
Rapport final. Ademe. 329 p. Tlchargeable :
http://www2.ademe.fr/servlet/getDoc?cid=96&m=3&id=57992&p1=00&p2=11&ref=17597
Pour en savoir plus
103 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Liens
s BDAT : Base de Donnes dAnalyses de Terre :
http://www.gissol.fr/programme/bdat/bdat.php
s INDIQUASOL : Base de Donnes de la Qualit des Sols :
http://www.gissol.fr/programme/bdiqs/bdiqs.php
s UNIFA, La fertilisation en France :
http://www.unifa.fr/le-marche-en-chiffres/la-fertilisation-en-france.html
104
Le sol est le support de la biodiversit terrestre, quelle soit bien visible nos yeux ou au contraire cache,
sous nos pieds. Sil est connu que la nature du sol dtermine les paysages et donc la diversit des espces
vgtales et animales sy dveloppant, il est encore peu connu quune biodiversit bien plus importante rside
galement dans les sols eux-mmes. Cette fraction oublie pourrait reprsenter, selon certaines estimations,
un quart de la biodiversit mondiale. Une meilleure connaissance de ces organismes et de leurs rles devrait
galement contribuer au dveloppement dune agriculture moins consommatrice dintrants.
Lenvironnement physique, le climat et les interactions
biologiques entre organismes, affectent la distribution et
la quantit des espces vgtales et animales. Les
caractristiques physiques (texture) et chimiques (acidit,
fertilit, prsence de contaminants) des sols sont parmi
les facteurs importants du milieu qui orientent la diversit
biologique (ou biodiversit) terrestre. Ces relations entre
le sol et les plantes ou les animaux sont bien connues.
Certaines espces vgtales sont par exemple utilises
pour indiquer le caractre acide, calcaire ou encore riche
en azote dun sol.
Cependant, et cest beaucoup moins connu, les sols
constituent galement lun des habitats les plus complexes,
les plus peupls et les moins bien compris des cosys-
tmes terrestres. Les communauts qui sy dveloppent
prsentent une profusion de formes de vie et de fonctions :
elles constituent une part importante de la biomasse
terrestre (200 kg 4 tonnes de vers de terre par hectare)
et de sa biodiversit (de 100 000 un million despces
de bactries diffrentes par gramme de sol).
Classiquement, les organismes du sol sont regroups
suivant leurs tailles : visibles lil nu (mga ou macro-
faune), la loupe binoculaire (msofaune) et au micros-
cope (microfaune et microflore). Ce regroupement par
taille renseigne sur lchelle de vie des organismes, mais
peu sur leurs rles, alors mme que cette biodiversit est
le moteur du fonctionnement des sols.
Les organismes du sol sont tout la fois des chimistes
en charge de la dcomposition et de la transformation
des matires organiques en lments assimilables par
les plantes (rle exerc principalement, mais pas exclusi-
vement, par les micro-organismes), des rgulateurs ,
contrlant lactivit des dcomposeurs, mais galement
des bioagresseurs (rle rempli par les petits invertbrs
comme les collemboles, les acariens et les nmatodes)
et des ingnieurs , entretenant la structure du sol
(action assure par les vers de terre et les fourmis).
Certains micro-organismes du sol sont galement des
pathognes des plantes, des animaux ou de lHomme.
Malgr ces rles fondamentaux, les organismes du sol
nont t lobjet que de peu dattention en comparaison
dautres groupes tels que les vgtaux suprieurs et les
vertbrs. La question du nombre despces dorga-
nismes existant lchelle globale reste toujours sans
rponse prcise, et il nexiste probablement aucun sol
dans lequel il est possible didentifier ou mme de quan-
tifier la totalit des espces dinvertbrs ou de micro-
organismes qui y vivent.
Lamlioration des connaissances de ce patrimoine biolo-
gique peut permettre de mieux le protger et de lutiliser
dune part pour une agriculture moins consommatrice
dintrants (la diversit des nmatodes libres du sol permet
de rguler la pression parasitaire sans utiliser de pesti-
cides et la diversit microbienne entretient la fertilit
chimique des sols) mais galement pour des usages
nouveaux, encore inconnus (ex : production de mdi-
caments, de matriaux). De trs nombreux antibiotiques
prsents sur le march sont en effet lorigine issus de
bactries du sol. Comme ils ne proviennent que dune
petite partie de la population bactrienne, le reste, encore
inexplor, constitue donc un rservoir potentiel immense.
Deux programmes de recherche bass sur le Rseau de
Mesure de la Qualit des Sols (RMQS) ont dfrich cette
terra incognita quest la biodiversit des sols. Si beau-
coup de questions se posent encore, les premiers rsul-
tats nous clairent sur la diversit des organismes du sol
et ses liens avec la nature et lusage des sols ou avec les
pratiques culturales.
Le sol, acteur de la biodiversite terrestre
105 Ltat des sols de France

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LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

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Lnigme de la biodiversit de la faune du sol
Comment expliquer quun si grand nombre despces animales parviennent coexister dans le sol,
alors que la majorit dentre elles consomme les mmes ressources ? Pour la faune du sol, si la comptition
au sein dune mme espce semble rguler sa diversit, la comptition entre les espces parat ne pas intervenir.
Plusieurs hypothses ont t avances pour expliquer ce phnomne.
La distribution des ressources organiques est particulirement htrogne dans le sol, milieu compact
et tridimensionnel. Les communauts dorganismes se rpartissent donc en fonction des ressources nutritives
disponibles et se subdivisent en niches cologiques, dans des habitats fortement spcialiss. Ceci limite
la comptition entre espces, tout en permettant au plus grand nombre dentre elles de coexister dans un volume
rduit. Ce phnomne est, par ailleurs, favoris par lactivit de la macrofaune du sol et de la vgtation
qui conditionnent fortement la rpartition spatiale et temporelle des ressources nutritives utilises par lensemble
des organismes du sol. Dautres hypothses sappuient sur la capacit dun grand nombre dentre eux
entrer en vie lthargique pour sadapter rapidement des modifications dfavorables du milieu. De nombreuses
espces sont ainsi temporairement inactives ou alors leur nombre est suffisamment faible pour viter la comptition.
La coexistence de nombreuses espces est ds lors possible. Les interactions mutualistes, comme par exemple
les associations bnfiques entre la microflore et les macro-invertbrs du sol, favorisent laccs un spectre
plus large de ressources alimentaires (lintestin des termites abrite par exemple une grande quantit de bactries
dont certaines sont capables de dgrader des lments trs difficilement biodgradables). Enfin, la forte biodiversit
du sol est galement favorise par la nature trs diverse des ressources nutritives issues soit de la biomasse
vgtale, soit dautres invertbrs consomms par divers prdateurs, constituant ainsi des chanes alimentaires
longues et complexes.
1
La diversit floristique de la fort franaise est lie une
multitude de facteurs naturels, tels que le climat ou le
relief, mais galement les sols. Lacidit des sols du mas-
sif landais, par exemple, a impos la plantation de pins
maritimes, lors des travaux dassainissement des marais
au XIX
e
sicle. Pour amliorer la prdiction de la rparti-
tion et de la croissance des espces vgtales, on utilise
ainsi des donnes dcrivant les caractristiques du sol. Il
sagit par exemple des proprits acido-basiques (pH) ou
du degr dvolution des matires organiques (rapport
carbone sur azote ou C/N) du sol. Inversement, le lien
entre le sol et la vgtation spontane est si troit en fort
quil est frquemment utilis pour estimer les paramtres
du sol partir de la prsence ou de labsence de
certaines espces dites indicatrices. Il est alors possible,
en dehors de toute analyse physico-chimique, de dduire
le pH, voire le C/N des sols des vgtaux spontan-
ment prsents sur une placette forestire.
Les caracteristiques des sols determinent la diversite des especes vegetales
et animales terrestres
106
Le pH des sols forestiers prdit laide de la vgtation
Source : accord AgroParisTech-Engref (UMR LERFOB) - IFN n2007-CPA-2-072
Cette liaison entre la biodiversit vgtale et les caract-
ristiques des sols peut tre mise en vidence dans
dautres situations. Les sols de prairies calcaires et
sches, par exemple, abritent des Orchides, les sols de
tourbires favorisent la croissance des Droseras, etc.
Fritillaire, typique des milieux humides. Anmone pulsatille (Pulsatilla vulgaris),
typique des pelouses calcaricoles.


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107 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Les caractristiques des sols influencent galement les
habitats des vertbrs terrestres. La Taupe (Talpa euro-
paea) est le plus connu des vertbrs vivant dans les
sols. Certaines espces sont infodes certains types
de sol. Cest notamment le cas de certaines espces
protges car menaces dextinction en France. Ainsi,
la combinaison de paramtres du sol, tels que la texture,
la pierrosit et la rserve en eau, et de caractristiques
dhabitat, a permis de dlimiter des aires propices la
rintroduction ou la prservation du Grand Hamster
dAlsace (Cricetus cricetus) ou du Plobate brun
(Pelobates fuscus) dans lIndre.
Les zones dhabitat potentiel du Grand Hamster dAlsace
Source : ARAADREAL Alsace-ONCFS, 2005.
Si les liens entre la biodiversit terrestre visible et les
sols sont vidents et parfois caractriss depuis
longtemps, la biodiversit rsidant dans les sols, bien que
plus abondante, est peu connue. Cette fraction oublie de
la biodiversit, qui selon les estimations reprsente envi-
ron un quart de la biodiversit mondiale (Decans, 2010),
commence seulement tre tudie.
Labondance et la biodiversit des communauts
microbiennes du sol ont t mesures sur lensemble
des chantillons de sols mtropolitains de la premire
campagne de prlvement du RMQS (2000-2010)
laide doutils molculaires. Cette premire biogographie
microbienne montre une distribution spatiale htrogne
de labondance et de la composition des communauts
bactriennes du sol. La distribution des micro-
organismes du sol nest pas alatoire et semble soumise
aux conditions environnementales. En effet, des rgions
pauvres en biomasse et en diversit microbienne, telles
que les Landes, se distinguent des rgions riches,
comme le Sud-Est.
La diversite des communautes microbiennes des sols


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Le Grand Hamster (Cricetus cricetus) dans un champ de luzerne.
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Comment mesurer la biodiversit microbienne dun sol ?
La diversit microbienne dun sol est difficile caractriser. Cela
sexplique en partie par la difficult daccs aux micro-organismes
(algues, bactries, champignons) prsents dans la matrice
htrogne et structure du sol. Par ailleurs, la biodiversit du sol,
constitue de 100 000 un million despces diffrentes par
gramme de sol, est particulirement complexe tudier. Toutefois,
les importantes avances en biologie molculaire de ces quinze
dernires annes permettent dtudier dsormais la diversit des
communauts microbiennes du sol in situ et sans a priori. Ces
techniques sont bases sur lextraction de linformation gntique de
la flore du sol, autrement dit des molcules dADN prsentes dans
les cellules des micro-organismes vivants du sol. La caractrisation
des squences de gnes des bactries et des champignons
seffectue directement partir des acides nucliques.
Ces mthodes ont lavantage de saffranchir des mthodes
classiques, dites Pasteuriennes , et des biais lis la culture des
micro-organismes du sol. En effet, on estime souvent que seulement
0,1 10 % dentre eux sont cultivables sur des milieux synthtiques.
Les techniques molculaires offrent ainsi de nouvelles perspectives
pour rsoudre et comprendre la distribution de la diversit
microbienne dans le sol et son rle dans le fonctionnement
biologique des cosystmes.
2
Isolement bactrien partir dun gramme de terre.
On dtecte jusqu 1 milliard de germes.


B
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Des profils codes-barres des communauts
bactriennes du sol peuvent tre obtenus par
analyse de lADN du sol. Ces profils diffrent en
fonction de lusage du sol : grandes cultures,
prairies naturelles ou vignes. Des tudes plus
exhaustives sont actuellement en cours lchelle
de la France pour permettre dvaluer limpact des
diffrents modes dusage des sols sur la diversit
microbienne des sols (programme ECOMIC-RMQS).


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La rpartition gographique de la biomasse microbienne
des sols de France mtropolitaine
Source : Gis Solprogramme ANR Ecomic-RMQS, 2010 ; IGN, Geofla, 2006 ; Dequiedt et al., 2010.
Note : La biomasse mesure correspond la quantit dADN extrait des chantillons de sols du RMQS.
109 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Les paramtres locaux, comme le type et loccupation
du sol, influencent plus fortement la biodiversit que
les paramtres globaux, comme le climat et la go-
morphologie. Ainsi, les sols texture fine (argileuse ou
limoneuse) et pH alcalins (pH>7) avec des teneurs
importantes en carbone organique sont plus favorables
la vie microbienne que les sols sableux acides. On
observe par exemple des quantits dADN leves dans
les sols argileux de Lorraine, alors quelles sont faibles
dans les sols sableux acides des Landes de Gascogne.
Linfluence du mode doccupation des sols peut galement
tre observe et plus particulirement limpact de certains
systmes de culture. Les sols de vigne semblent renfermer
une faible biomasse microbienne, tout comme les sols de
grande culture en comparaison des sols sous couvert
forestier ou sous prairie. Les monocultures montrent
galement des niveaux de biomasse plus faibles par
rapport aux rotations culturales ou aux alternances entre
les prairies et les grandes cultures.
Labondance et la biodiversit des communauts dinvert-
brs du sol ont t mesures dans le cadre du RMQS
dans plus dune centaine de sols bretons. La macrofaune,
la msofaune et la microfaune ont ainsi t identifies sur
tous ces sites. Si, comme dans le cas des communauts
microbiennes, le type et loccupation des sols jouent sur
la diversit et labondance, les invertbrs des sols sont
aussi sensibles la gestion des sols et notamment aux
pratiques culturales. Loccupation des sols agit essentiel-
lement sur labondance (le nombre dindividus) et un peu
moins sur la diversit (le nombre despces) de la faune
du sol. Le nombre despces, bien que gnralement
plus important sous prairie, reste du mme ordre de
grandeur sous culture. Par contre, labondance des
individus est significativement plus faible sous culture.
Pour une mme occupation du sol, les pratiques culturales
influencent galement la diversit et labondance
moyenne de la faune du sol, voire sa biomasse dans le
cas des vers de terre. Ainsi, labondance et la diversit
des communauts de nmatodes et de vers de terre
(moins 50 % sur la biomasse des vers de terre par
exemple) sont particulirement influences par le labour.
Par contre, limpact de lusage des produits phytosani-
taires ou de la fertilisation sur ces deux communauts est
moindre (moins 20 % maximum).
La diversite des communautes d'invertebres des sols
Valeur du 1
er
et du 3
e
quartile
52 sites RMQS
sous culture
47 sites RMQS
sous prairies
Nmatodes Abondance (individus par gramme de sol sec) 8 16 10 30
Diversit (nombre despces) 14 17 12 20
Vers de terre Abondance (individus par m) 86 320 175 447
Diversit (nombre despces) 6 9 9 11
Source : Universit Rennes 1, RMQS-Biodiv, 2009.
Note : Le premier quartile spare les 25 % infrieurs des donnes et le troisime spare les 25 % suprieurs des donnes.
Labondance et la diversit des nmatodes et des vers de terre dans les sols du RMQS en Bretagne
110
0 % 20 % 40 % 60 % 80 % 100 %
Travail du sol
Traitement
phytosanitaire
Fertilisation
Diversit
Biomasse
Densit
Leffet des diffrentes pratiques de gestion (travail du sol, fertilisation et traitement phytosanitaire) sur la densit et la diversit
dinvertbrs du sol (en relatif par rapport au non travail du sol, une fertilisation rduite et au non usage de produits phytosanitaires)


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Source donnes : Universit Rennes 1, RMQS-Biodiv, 2005.
0% 20% 40% 60% 80% 100%
Travail du sol
Traitement
phytosanitaire
Fertilisation
Diversit
Densit

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Les donnes pdologiques sont prcieuses pour dfinir
les caractristiques optimales des habitats des espces
vgtales et terrestres supportes par les sols mais les
sols abritent galement une importante biodiversit ter-
restre encore largement mconnue. Les rsultats obte-
nus dans le cadre du Gis Sol montrent lintrt et la per-
tinence de caractriser les communauts microbiennes
et dinvertbrs du sol aux chelles nationales et rgio-
nales. Les rponses apportes concernent des questions
fondamentales portant sur la biogographie des micro-
organismes et des invertbrs du sol. Elles rpondent
aussi des questions oprationnelles, permettant dva-
luer par exemple leffet des modes doccupation et de
gestion des sols sur leur biodiversit.
Les perspectives
Effet sur la population de vers de terre.
Effet sur la population de nmatodes.
111 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

s Amber Dance. 2008. What lies beneath. , Nature, Vol 455, Issue 7214, Octobre 2008. 724-
725 p.
s Bispo A. et Arrouays D. (diteurs), 2009. Programme ADEME : bioindicateurs de la qualit
des sols , tude et Gestion des Sols, Vol. 16, Numro 3/4. 145-378 p.
s Cluzeau D., Prs G., Guernion M., Chaussod R., Cortet J., Fargette M., Martin-Laurent F.,
Mateille T., Pernin C., Ponge J.-F., Ruiz-Camacho N., Villenave C., Roug L., Mercier V., Bellido
A., Cannavacciuolo M., Arrouays D., Boulonne L., Jolivet C.-C., Lavelle P., Velasquez E.,
Plantard O., Walter C., Foucaud-Lemercier B., Tico S., Giteau J.-L., Bispo A. 2009. Intgration
de la biodiversit des sols dans les rseaux de surveillance de la qualit des sols : exemple du
programme-pilote lchelle rgionale, le RMQS BioDiv. tude et Gestion des Sols, 16, 187-
201 p.
s Decans T., 2010. Macroecological patterns in soil communities. , Global Ecology and
Biogeography, 19, 287-302 p.
s Dequiedt S., Thioulouse J., Jolivet C., Saby N.-P.-A., Lelievre M., Maron P.-A., Martin M.-P.,
Prvost-Bour N.-C., Toutain B., Arrouays D., Lemanceau P. et Ranjard, L., 2009.
Biogeographical patterns of soil bacterial communities. , Environmental Microbiology
Reports. 1(4), 251-255 p.
s Dequiedt S., Saby N.-P.-A., Lelievre M., Jolivet C., Thioulouse J., Toutain B., Arrouays D.,
Bispo A., Lemanceau P. et Ranjard L., 2011. Biogeographical patterns of soil molecular
microbial biomass as influenced by soil characteristics and management. , Global Ecology
and Biogeography, 20, 641-652 p.
Liens
s Atlas Europen de la Biodiversit des Sols :
http://eusoils.jrc.ec.europa.eu/library/maps/biodiversity_atlas/
s La vie cache des sols :
http://www2.ademe.fr/servlet/getDoc?cid=96&m=3&id=72480&p1=30&ref=12441
s Carte du pH de surface des sols forestiers franais :
http://www.ifn.fr/spip/spip.php?rubrique182&rub=cat
Pour en savoir plus
112
Leffet de serre est un phnomne naturel par lequel certains gaz prsents dans latmosphre (dits gaz effet
de serre) absorbent une partie du rayonnement mis par la surface de la Terre et le renvoient vers celle-ci,
contribuant la rchauffer. Ce phnomne a permis le dveloppement de la vie sur Terre en y maintenant une
temprature moyenne favorable. Nanmoins, il est amplifi depuis deux sicles et demi avec le dveloppement
industriel, en raison de lmission vers latmosphre de gaz effet de serre, responsables dun effet de serre
additionnel dorigine anthropique.
Le groupe intergouvernemental sur le changement clima-
tique (GIEC) a estim que le principal gaz effet de
serre, le dioxyde de carbone (CO
2
), contribuerait 60 %
environ de cet effet de serre additionnel. En ce qui
concerne le mthane (CH
4
) et le protoxyde dazote
(N
2
O), on estime ainsi que leur contribution leffet de
serre additionnel serait respectivement de 20 % et 6 %.
En changeant en permanence ces gaz effet de serre
(CH
4
, CO
2
, N
2
O) avec latmosphre, les sols reprsen-
tent un compartiment majeur des cycles globaux du car-
bone et de lazote.
Ils constituent le plus grand rservoir terrestre de carbone
organique, constituant principal des matires organiques
contenues dans les sols. Toute modification, positive ou
ngative, des stocks de carbone organique des sols peut
ainsi reprsenter un puits ou une source de CO
2
atmos-
phrique. Outre son effet dattnuation du changement
climatique, le maintien dune teneur importante en
matires organiques dans les sols est essentiel vis--vis

dun grand nombre de proprits des sols (stabilit de
leur structure et limitation de lrosion, rtention en eau et
en certains lments nutritifs, activit biologique, etc.),
ainsi que vis--vis des services cosystmiques quils
rendent : adaptation au changement climatique des sec-
teurs agricoles et forestiers, limitation des inondations et
des coules boueuses, etc.
lchelle mondiale, les sols contribuent trs fortement
aux missions de N
2
O et de CH
4
. En France mtropoli-
taine, ce sont principalement des missions de N
2
O qui
sont observes. Elles sont contrles par lactivit des
micro-organismes du sol. Lintensit des missions de
N
2
O dpend fortement du mode doccupation des sols et
des pratiques culturales. Ces flux vers latmosphre
sexercent sur de courtes priodes, lies des fluctua-
tions climatiques ou aux priodes dpandage des
engrais. Ces mcanismes sont complexes et encore mal
connus. Il est donc extrmement difficile de faire un bilan
exact de ces missions en France.
Les sols et le changement climatique
Reprsentation simplifie des gaz effet de serre dans les sols
CO
2
N
2
1. Photosynthse .
Faune et
Microflore du sol
3. Dgradation
4. Respiration
NH
4
NO
3
-
N
2
O
2. Symbioses
CH
4
6. Dnitrification
2. Engrais
7. Humification
5. Mthano-
gnse
COOH
HOOC
HO
O
HO
O
O
O O
COOH
OH
OH
OH HO
CHO
HC
HC
HC
HO
OH
OH
OH
O
CH
C
O
O
O
O
O
O
O
O
N
HN
NH
R
N
R
Source : Gis Sol, 2011, daprs Balesdent et al., 2011, 2
e
dition. Chapitre 5. Stockage et recyclage du carbone. Dans : M.-C.
Girard, C. Walter, J.-C. Rmy, J. Berthelin, J.-L. Morel. Sols et environnement. Paris : Dunod. 881 pages. (coll. Sciences sup).
113 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Les stocks de carbone organique des sols de France
mtropolitaine sont valus environ 3,2 milliards de
tonnes dans les 30 premiers centimtres. Toute modifi-
cation, positive ou ngative, des stocks de carbone
organique des sols constitue un puits ou une source de
CO
2
atmosphrique. Ces stocks peuvent tre fortement
modifis par des changements dusages ou de pra-
tiques. Ils sont galement trs dpendants du climat. Le
stockage de carbone organique dans les sols constitue
un moyen temporaire dattnuation du changement cli-
matique. Limpact long terme du changement clima-
tique sur les stocks de carbone des sols reste cependant
trs incertain.
lchelle mondiale, les sols sont le plus grand rservoir
terrestre de carbone organique. Ce dernier est le consti-
tuant principal de la matire organique. Celle-ci provient
essentiellement de la dcomposition des rsidus vg-
taux. Lors de la photosynthse, les vgtaux absorbent
pour leur croissance du CO
2
atmosphrique qui enrichit
ainsi le sol en carbone aprs leur mort. La matire orga-
nique est ensuite biodgrade plus ou moins rapidement
sous laction des micro-organismes du sol et en fonction
des conditions du milieu. Cette dgradation produit son
tour du CO
2
qui retourne vers latmosphre.
En changeant en permanence du carbone avec latmos-
phre, les sols reprsentent donc un compartiment
majeur du cycle global de cet lment. Ainsi, toute modi-
fication, positive ou ngative, des stocks de carbone
organique des sols constitue un puits ou une source de
CO
2
atmosphrique.
Le stock de carbone organique des sols est fonction dune
part des flux entrant dans le sol et dautre part des vitesses
de biodgradation ou de minralisation des matires
organiques dans le sol. Les flux entrants reposent principa-
lement sur la production vgtale et sa gestion (rcoltes,
gestion des rsidus, etc.). Les vitesses de minralisation
dpendent de la nature des matires organiques et des
conditions du milieu qui influencent lactivit des micro-
organismes (aration, humidit, localisation de la matire
organique dans le sol, temprature, etc.).
Les stocks de carbone organique des sols de France sont
valus environ 3,2 milliards de tonnes dans les 30
premiers centimtres. Cest gnralement cette partie la
plus superficielle du sol qui contient le stock le plus
important et pouvant tre sujet des changements
notables. On constate un effet majeur des types doccu-
pation sur les stocks de carbone organique du sol.
Le carbone et la matiere organique dans les sols de France
Les stocks de carbone organique (en t.ha
-1
) des trente premiers
centimtres des sols de France en fonction du type doccupation du sol
0 20 40 60 80 100
vignes et vergers
terres arables
landes
divers types
de forts
et prairies
permanentes
pelouses d'altitude
zones humides
{
Source : Inra, expertise scientifique collective, 2002.
114
Les sols des vignes et des vergers se distinguent nette-
ment par des stocks de carbone plus faibles que sous les
autres occupations. Les terres arables sont caractrises
par des stocks relativement faibles galement. Les prai-
ries et les forts prsentent des stocks voisins, proches
de 70 t/ha. Enfin, les stocks les plus importants sont
prsents dans les pelouses daltitude et les zones
humides, et peuvent dpasser 300 t/ha dans certains
sols tourbeux.
Le stock de carbone organique dans les 30 premiers centimtres des sols de France mtropolitaine
Source : Gis Sol, RMQS, 2010 ; IGN, Geofla, 2006.
Les stocks les plus faibles sont observs en Languedoc-
Roussillon, rgion fortement viticole et caractrise par
un climat chaud et des sols peu pais. On observe ga-
lement des stocks faibles dans quelques zones de
culture trs intensive (Beauce Chartraine, Nord). Les
stocks de carbone faibles moyens (40-50 t/ha) sont
caractristiques des sols des grandes plaines de culture
intensive de France ainsi que des sols limoneux. On les
observe dans tout le grand Bassin parisien, une partie du
Bassin aquitain, le Toulousain, le Languedoc et le sillon
rhodanien. Les stocks de carbone moyennement levs
(50-70 t/ha) sont caractristiques des grandes rgions
forestires ou fourragres de France (Bretagne, Est,
Massif central, Normandie). Les stocks de carbone les
plus levs correspondent des situations climatiques
(sols situs en altitude), minralogiques (sols volcaniques
du Massif central) ou hydriques extrmes (marais de
lOuest, delta du Rhne).
En termes de tendance, plusieurs observations montrent
que les teneurs et les stocks de carbone sont la baisse
depuis plusieurs dcennies dans diffrentes rgions fran-
aises, par exemple en Beauce, en Bretagne, en Franche-
Comt, dans les Landes de Gascogne, dans le pimont
pyrnen. Ces baisses seraient dues diffrents fac-
teurs : dfrichement des forts et mise en culture (Landes
de Gascogne, pimont pyrnen), retournement des
prairies permanentes au profit de cultures fourragres
annuelles (Bretagne, Franche-Comt), intensification des
pratiques agricoles (Beauce), voire changement clima-
tique (Franche-Comt). Les baisses observes sont en
rgle gnrale dautant plus importantes que les teneurs
initiales en matires organiques des sols sont leves.
115 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Lvolution des teneurs mdianes cantonales en carbone organique
des sols bretons, entre les priodes 1980-1985, 1990-1994 et 1995-1999
Source : Gis Sol, BDAT, 2004 ; IGN, Geofla, 2008.
Note : La collecte des analyses de la Base de Donnes dAnalyses de Terre (BDAT) ayant dbut plus tt en
Bretagne (1980) quau niveau national (1990), ces statistiques ont permis danalyser lvolution du carbone
organique dans les sols bretons sur une priode de plus de 20 ans.
En revanche, dans certaines rgions cultives de faon
intensive depuis trs longtemps, les stocks de carbone
organique ont actuellement tendance se stabiliser, voire
augmenter lgrement (cest le cas par exemple en
Picardie). Ceci pourrait tre d laccroissement des flux
de carbone entrants (par exemple, les pailles) ou des
pratiques de gestion plus favorables au stockage de
carbone (rduction de la frquence et de lintensit des
travaux du sol, introduction de cultures intermdiaires).
Une expertise commandite en 2001 par le ministre en
charge de lcologie a conclu que ce stockage addition-
nel volontaire pourrait reprsenter entre 1 et 3 millions de
tonnes de carbone par an sur une dure de 20 ans.
Les actions permettant daugmenter ces stocks de faon
significative lchelle du territoire sont principalement
les changements dusage des sols (afforestation et
conversion de cultures en prairies permanentes), ladop-
tion de techniques culturales simplifies, limplantation de
cultures intermdiaires et lenherbement des vignes et
des vergers. Il est important de considrer que le stoc-
kage et le dstockage de carbone nont pas des cin-
tiques symtriques. Par exemple, sur une dure de
20 ans, le dstockage li la conversion dune prairie
permanente en terre arable est deux fois plus rapide que
celui gnr par la conversion inverse. Ceci a deux
consquences majeures. Pour tre efficace, une pratique
stockante ne doit pas tre interrompue, au risque den
perdre rapidement le bnfice. De plus, si une conversion
rpute stockante , comme par exemple la conversion
dune terre arable en prairie, saccompagne de la conver-
sion inverse sur une surface quivalente, le bilan est alors
ngatif.
116
La capacit de stabilisation du carbone organique des
sols ou, autrement dit, leur capacit de protection
vis--vis de la biodgradation dpend en partie de leurs
proprits intrinsques et en particulier de leur teneur
en argile. En consquence, la capacit de stockage
additionnel dpend de cette teneur en argile et ce ne sont
pas obligatoirement les sols prsentant les plus faibles
teneurs qui offrent le meilleur potentiel additionnel de
stockage de carbone.
Le maintien dune teneur en carbone organique suffisante
dans les sols prsente de nombreux autres bnfices
environnementaux et agronomiques : amlioration de la
structure du sol, rsistance lrosion des sols, augmen-
tation de la capacit de stockage en eau, rtention et
fourniture dlments nutritifs aux plantes, stimulation de
lactivit biologique du sol, etc. Les apports de matires
organiques exognes (composts, fumiers, etc.) peuvent
contribuer maintenir ou augmenter significativement
cette teneur.
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Les sols de France sont-ils pauvres en matires organiques ?
Il est trs difficile de dfinir une teneur souhaitable en matires organiques pour les sols. Dune part, les matires
organiques sont constitues dune trs large gamme de composs dont les effets sur les proprits
physico-chimiques des sols sont diffrents. Dautre part, il nexiste gnralement pas de vritable seuil
de comportement des sols en fonction des teneurs. Enfin, la teneur souhaitable, ou plus prcisment la teneur
que lon cherche atteindre ou au-dessus de laquelle on cherche se maintenir, dpend de la proprit
que lon dsire amliorer ainsi que dautres caractristiques : teneur en argile, systme de culture, position
topographique, climat, etc. Lvaluation dune teneur observe doit donc se faire en fonction dun rfrentiel local.
En ce qui concerne la stabilit de la structure de surface des sols (proprit intervenant dans les processus
de battance et drosion), ce sont principalement les sols trs limoneux qui prsentent des teneurs souvent faibles
et quil est important de surveiller. On les rencontre principalement dans le grand Bassin parisien (Brie, Beauce
Chartraine), en Picardie, dans le Sundgau (sud de lAlsace) et dans le grand Sud-Ouest (sols dits de boulbnes ).
1
Si le stockage de carbone organique dans les sols peut
tre considr comme un moyen important dattnuation
du changement climatique, il nest cependant pas une
solution long terme. climat constant, tout changement
dusage ou de pratique finit par atteindre un nouvel tat
dquilibre aprs quelques dcennies et ne gnre donc
plus de stockage additionnel. Le stockage de carbone
organique dans les sols reprsente donc un potentiel
dattnuation limit dans le temps comme dans lespace.
Le changement climatique lui-mme est susceptible
dinfluer, positivement ou ngativement, sur les stocks de
carbone des sols.
Limpact futur du changement climatique sur les stocks
de carbone organique des sols reste trs incertain. Il est
en effet sous la dpendance de facteurs pouvant avoir
des effets opposs. Laugmentation de la temprature, en
allongeant la priode de croissance des vgtaux,
pourrait avoir, dans certains cas, des effets positifs sur les
flux entrants de carbone dans les sols. Inversement, ce
rchauffement devrait favoriser lactivit microbienne et
ainsi acclrer la biodgradation des matires orga-
niques. Dans le sud de la France, des scheresses esti-
vales plus frquentes pourraient galement diminuer la
production vgtale et rduire les flux entrants. Une
interrogation majeure concerne le devenir des stocks
importants localiss dans les massifs montagneux, car
les faibles tempratures ralentissent fortement la minra-
lisation.
Indirectement, la lutte contre le changement climatique,
au travers par exemple de la valorisation nergtique de
la biomasse (combustion des pailles, augmentation des
prlvements en fort) pourrait galement diminuer les
flux de carbone entrants dans les sols.
117 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

s Arrouays D., Deslais W. et Badeau V., 2001. The carbon content of topsoil and its geographi-
cal distribution in France. , Soil Use and Management, 17. 7-11 p.
s Arrouays D., Saby N., Walter C., Lemercier B. et Schvartz C. 2006. Relationships between
particle size distribution and organic carbon in French arable topsoils. , Soil Use and
Management, 22. 48-51 p.
s Balesdent et al., 2011, 2
e
dition. Chapitre 5. Stockage et recyclage du carbone. Dans : Girard
M.-C. , Walter C., Rmy J.-C., Berthelin J., Morel J.-L. Sols et environnement. Paris : Dunod.
881 p. (coll. Sciences sup).
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agricoles de France ? (rapport dexpertise scientifique collective. Synthse du rapport dexper-
tise ralis par lInra la demande du ministre de lcologie et du Dveloppement durable).
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2004. , Soil Use and Management, 24. 254-262 p.
Liens
s BDAT : Base de Donnes dAnalyses de Terre :
http://www.gissol.fr/programme/bdat/bdat.php
s INDIQUASOL : Base de Donnes des Indicateurs de la Qualit des Sols :
http://www.gissol.fr/programme/bdiqs/bdiqs.php
Pour en savoir plus
118
Depuis deux sicles et demi, un effet de serre additionnel dorigine anthropique a t constat. Le groupement
inter-gouvernemental dexperts sur lvolution du climat (GIEC) a estim que le principal gaz effet de serre,
le dioxyde de carbone (CO
2
), contribuerait environ 60 % de cet effet de serre additionnel. Mais le mthane
(CH
4
) et le protoxyde dazote ou oxyde nitreux (N
2
O) ne sont pas ngliger. En effet, les concentrations atmos-
phriques de CH
4
et de N
2
O ont augment respectivement de 150 % et de 18 % depuis 1750. Or, ces deux gaz
ont un pouvoir rchauffant trs nettement suprieur celui du CO
2
, 25 fois suprieur pour le CH
4
et 300 fois
pour le N
2
O. On estime ainsi que leur contribution leffet de serre additionnel est respectivement de 20 % et
6 %. Pour ces deux gaz effet de serre, les sols sont une source majeure dmissions. Globalement, le tiers
des missions plantaires de CH
4
et les deux tiers de celles de N
2
O proviennent des sols.
Le mthane est produit par lactivit microbienne dans
les sols inonds. En effet, dans ces sols, lexcs deau a
appauvri le sol en oxygne. Ds lors, certains micro-
organismes dgradent les matires organiques du sol et
les transforment en CO
2
et en mthane. Dans les sols
exonds, la prsence doxygne permet dautres
micro-organismes qui utilisent le mthane comme source
de carbone et dnergie, doxyder le mthane atmosph-
rique en CO
2
. Ces sols fonctionnent donc comme des
puits de mthane, mais avec une intensit trs faible

compare aux missions des sols inonds. Ces deux
populations de micro-organismes cohabitent dans les
sols inonds et par consquent un fort pourcentage de
mthane produit dans les zones sans oxygne est
r-oxyd dans les zones oxygnes. En labsence de
vgtation, le mthane est transfr vers latmosphre
par diffusion et sous forme de bulles. En prsence de
vgtation, notamment dans les rizires, les plantes
absorbent ce mthane par leurs racines et le rmettent
dans latmosphre par leurs feuilles et leurs tiges.
Les emissions par les sols de methane et de protoxyde d'azote
Les mcanismes de production et de consommation de mthane dans les sols
Source : Daprs Hnault C., Roger P., Laville P., Gabrielle B., Cellier P. 2011. 2
e
dition, Chapitre 7. Les missions
par les sols des gaz effet de serre CH
4
et N
2
O. In : M.-C. Girard, C. Walter, J.-C. Rmy, J. Berthelin, J.-L. Morel.
Sols et environnement. Dunod, France. 881 pages.
Le protoxyde dazote est produit au cours de deux tapes
du cycle de lazote : la dnitrification et la nitrification. En
effet, dans les sols appauvris en oxygne, les populations
microbiennes responsables de ces transformations modi-
fient leur mode de respiration. Au lieu dutiliser loxygne,
elles consomment les ions nitrate (NO
3
-) et nitrite (NO
2
-)
du sol : cest la dnitrification. Cette forme de respiration
microbienne produit au stade final de lazote (N
2
). Mais
pour des raisons non encore lucides, des gaz azots
intermdiaires peuvent tre relargus : loxyde nitrique
(NO) ou le protoxyde dazote (N
2
O).
Le processus de nitrification est le rsultat de la transfor-
mation, par des populations bactriennes, dammonium
en nitrites puis en nitrates en prsence doxygne. Dans
certains cas, loxyde nitrique (NO) et le protoxyde dazote
119 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

(N
2
O) peuvent galement tre librs lors de ce processus
ou par dnitrification des nitrites produits. Enfin dans
certains milieux extrmes trs acides ou trs rducteurs,
N
2
O peut tre produit par dnitrification chimique.
Un sol peut prsenter des zones faiblement ares
ou bien ares simultanment. Par consquent, les
processus de dnitrification et de nitrification peuvent
fonctionner simultanment et interagir. Les missions
sont donc le rsultat dun quilibre entre les mcanismes
de consommation et de production de N
2
O.
La production du N
2
O par les processus de dnitrification ou de nitrification
Source : Daprs Hnault C., Roger P., Laville P., Gabrielle B., Cellier P. 2011, 2
e
dition,. Chapitre 7. Les missions
par les sols des gaz effet de serre CH
4
et N
2
O. In : M.-C. Girard, C. Walter, J.-C. Rmy, J. Berthelin, J.-L. Morel.
Sols et environnement. Dunod, France. 881 pages.
Les populations microbiennes impliques dans la produc-
tion de CH
4
et de N
2
O sont prsentes dans tous les sols
du monde, mais ne sont pas toujours actives en termes
de production de ces gaz. Cela dpend des conditions du
milieu. Ainsi, la production de mthane seffectue en
milieu rducteur, la dnitrification en milieu faiblement
rducteur et la nitrification en milieu oxydant. Les activits
des populations microbiennes sont aussi affectes par le
pH et sont plus faibles en milieu acide.
Le climat joue galement un rle primordial. Lactivit des
populations microbiennes est faible quand les tempra-
tures sont froides. Elle augmente avec la temprature
jusqu un optimum entre 30 et 40C, puis diminue pour
des tempratures trs leves. La pluviomtrie a un effet
dterminant sur les missions car elle peut gnrer des
engorgements temporaires favorables lmission de
mthane ou de N
2
O, mme dans des sols bien drains.
Un dispositif de mesures des gaz effet de serre en Bourgogne.


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Lintensit des missions de N
2
O dpend galement du
mode doccupation des sols et des pratiques culturales.
Lirrigation favorise les missions de ce gaz car elle
augmente les occurrences de situations dexcs deau.
A contrario, le drainage artificiel est plutt dfavorable
aux missions. Lutilisation des engrais organiques
(fumiers, lisiers, etc.) peut, selon le type dengrais, aug-
menter ou diminuer les missions. La fertilisation min-
rale augmente les missions de CH
4
et de N
2
O dans une
proportion variable selon le type dengrais, les quantits
appliques et le mode dapplication.
Enfin, la variabilit spatiale et temporelle des missions
est importante. Sur un territoire donn, lessentiel de la
surface prsente souvent de faibles valeurs dmissions
mais dans certaines zones, elles peuvent tre 10 100
fois plus leves. Les missions de CH
4
et de N
2
O sont
galement fortement variables dans le temps, aux
niveaux journalier et saisonnier. Au cours du cycle cultural
du riz, les pics dmission sont observs aprs incorpo-
ration des matires organiques, durant la phase de
reproduction, la fin du cycle et aprs la rcolte. Pour le
N
2
O, des missions plus importantes sont observes
aprs de fortes pluies et les apports dengrais azots. Au
cours de la journe, des variations temporelles dmis-
sion sont souvent perceptibles. Elles sont lies aux varia-
tions de temprature du sol et des conditions de vent et
de pression la surface du sol. Cette variabilit com-
plique la quantification des missions de N
2
O et de CH
4

par les sols.
/HVWLPDWLRQGHVpPLVVLRQVQDWLRQDOHV
GH&+
4
HWGH1
2
2SDUOHVVROV
Depuis ladoption de la Convention des Nations Unies
sur le changement climatique, les pays signataires
doivent raliser des inventaires dmission de gaz effet
de serre. Ces inventaires sont destins estimer la
contribution de chaque pays leffet de serre global et
lvolution des missions dans le temps, et valuer
lefficacit des mesures de rduction des missions. Le
GIEC a tabli des rgles de calcul des missions nces-
sitant dune part dtablir une liste exhaustive des
sources potentielles de CH
4
et de N
2
O et, dautre part,
de dfinir des facteurs dmission pour chacune de ces
sources au niveau dun pays et dune anne. Les facteurs
dmission sont dfinis partir dtudes exprimentales
ou bibliographiques.
Dans son rapport de 2011, le Centre interprofessionnel
technique dtudes de la pollution atmosphrique
(CITEPA) prsente les estimations dmissions de gaz
effet de serre de 1990 2009 pour la France. Cependant,
il existe une trs forte incertitude sur ces chiffres, avec
des variations relatives pouvant aller de 50 % 400 %
selon les types dmissions.
Les missions de mthane lies aux sols cultivs pro-
viennent surtout des rizires. En raison de leurs faibles
surfaces en France, les missions sont limites et situes
entre 4 400 et 6 400 tonnes de mthane par an selon les
annes. Ces missions ont essentiellement lieu en
Guyane o sont situes la plupart des rizires. En 1999,
une estimation de la capacit dabsorption de CH
4
atmosphrique par les sols exonds lvaluait 120 000
tonnes par an.
En ce qui concerne le N
2
O, le CITEPA distingue les mis-
sions directes par les sols lies lutilisation dengrais
minraux ou organiques, les missions directes dues au
pturage et les missions indirectes dues aux pertes
dazote par les systmes agricoles par ruissellement,
lessivage et missions atmosphriques. Selon les esti-
mations du CITEPA, les missions dues la fertilisation
sont passes de 86 000 tonnes en 1990 70 000 tonnes
de N
2
O en 2009. Les missions dues au pturage ont
volu de 28 000 24 000 tonnes de N
2
O par an et les
missions indirectes de 67 000 56 000 tonnes de N
2
O
par an. Les missions totales des sols agricoles sont
donc passes de 181 000 150 000 tonnes de N
2
O par
an. En terme de pouvoir de rchauffement, 150 000
tonnes de N
2
O quivalent 45 millions de tonnes de
CO
2
. Cette baisse serait notamment lie la diminution
des apports dengrais azots et la baisse des cheptels
bovin et ovin. Par contre, la part des sols agricoles dans
les estimations totales dmissions de N
2
O augmente (de
60 % 72 %) en raison dune diminution importante des
missions industrielles.
ct de la mthode destimation assez gnrale du
GIEC, divers modles destimation des missions int-
grant les connaissances des processus impliqus ont t
dvelopps par les scientifiques. Ainsi, pour la France,
une estimation spatialise des missions de N
2
O pour
les sols de grandes cultures a t ralise pour lanne
2007. Elle sappuie sur un modle simulant la croissance
des cultures et le fonctionnement des cycles du carbone
et de lazote, et des donnes spatialises de climat, de
sol et dassolement des six principales grandes cultures
en France.
121 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Lintrt de ce type de modles est destimer plus finement
les missions de N
2
O par culture, par rgion, et en
fonction des pratiques culturales. La simulation des
volutions doccupation du sol ou de pratiques culturales
est galement possible et permet dvaluer leur
pertinence en terme de rduction dmissions de gaz
effet de serre.
Lestimation annuelle des missions de N
2
O par les grandes cultures en France mtropolitaine
Source : Gabrielle et al., 2011 (projets N-TWO-O (ANR) et IMAGINE (Fondation ENERBIO/TUCK)) ; IGN, Geofla, 2006.
La carte des estimations des missions de N
2
O par les
grandes cultures montre une forte variabilit spatiale des
missions par hectare de culture sur le territoire mtropo-
litain. Les zones faibles missions correspondent des
rgions de sols plutt acides (Bretagne) ou calcaires
(Champagne-Ardenne, sud de Poitou-Charentes).
Le Bassin parisien (Beauce, Haute-Normandie, Picardie)
montre des niveaux dmissions moyens forts sur des
sols fort potentiel dmission (sols lessivs). En Midi-
Pyrnes, les zones ayant des missions leves corres-
pondent des sols limoneux et argileux prsentant une
tendance aux excs deau.
- Gabrielle B., Prieur v., Thompson R., Schulz N., Schmidt N.,
Boukari E., Lehuger S., Chaumartin F. et Nassad R. 2011.
Fine-scale estimation of biogenic emissions of nitrous oxide
using ecosystem models and atmospheric transport models
in France. Proc. NitroEurope Open Science Conference,
Edinburgh, 11-1S Avril 2011.
- Henault C., Roger P., Laville P., Gabrielle B.et Cellier P., 2011.
Chapitre 7. Les emissions par les sols des gaz a effet de
serre CH
+
et N
2
O. !n : Girard N.-C., Walter C., Remy J.-C.,
Berthelin J. et Norel J.-L. Sols et environnement. Dunod,
France. 2
e
edition. 881 p.
Pour en savoir plus
122
Le sol peut tre affect par des phnomnes naturels comme lrosion ou les mouvements de terrain
provoquant des pertes en sol. Mais elles peuvent aussi rsulter de lartificialisation des sols cause par
les activits anthropiques.
Lrosion hydrique des sols affecte environ 18 % du terri-
toire mtropolitain. Elle peut sexprimer sous forme de
coules deau boueuse aux consquences parfois
catastrophiques. De faon moins visible, lorsquelle nest
pas matrise, lrosion peut provoquer, long terme,
une dgradation irrversible des sols.
Les mouvements de terrain sont des dplacements plus
ou moins brutaux de sols ou de roches. Parmi eux, les
glissements de terrain affectent environ 7 000 communes
franaises, dont un tiers avec des risques pour la popula-
tion. La susceptibilit des versants aux glissements de
terrain et aux coulements a t cartographie pour la
mtropole. Plus de 40 % du territoire prsenterait une
susceptibilit forte et 30 % une susceptibilit modre.
Daprs le dernier inventaire biophysique CORINE (coor-
dination de linformation sur lenvironnement) Land Cover
2006, lartificialisation des sols atteint actuellement 5 %
en France mtropolitaine et continue sa progression.

Daprs lenqute Teruti, lartificialisation (urbanisation,
construction dinfrastructures, quipements) a affect
chaque anne environ 60 000 ha de terres agricoles au
dbut des annes 2000 et a touch 93 000 hectares en
2010. Elle touche en priorit les espaces priurbains
mais galement les zones littorales et certaines mon-
tagnes. Ailleurs plus discontinue, elle aboutit au mitage
des terres agricoles et aggrave les difficults les cultiver.
Limpermabilisation des sols correspond leur couver-
ture par des matriaux non poreux (construction, bton,
bitume, etc.). Outre la consommation de terres naturelles
et agricoles, elle entrane une dgradation irrversible
des sols et une altration de certaines de leurs fonctions.
La connaissance de la nature des sols et de leurs
fonctions est donc un lment primordial dans la mise en
uvre de projets damnagements urbains.
Les pertes en sol
Lrosion rsulte de lablation des couches superficielles
du sol et du dplacement des matriaux le constituant,
sous laction de leau, du vent, des rivires, des glaciers,
ou de lHomme. Lrosion hydrique toucherait 26 millions
dhectares en Europe, contre un million pour lrosion
olienne. Prs de 18 % des sols prsentent un ala
drosion moyen trs fort en France mtropolitaine.
Dans la stratgie thmatique pour la protection des sols
en Europe (COM (2006) 231), lrosion a t identifie
comme lune des huit menaces pesant sur les sols. En
France, le dcret dapplication n2005-117 de la loi du
30 juillet 2003 (n2003-699) prvoit des mesures de lutte
contre lrosion des sols et la ncessit de raliser un
zonage des risques drosion sous la responsabilit des
prfets.
Lrosion hydrique des sols se caractrise par le dpart
de sol sous laction du ruissellement des eaux de pluies
ne pouvant sinfiltrer dans le sol. Elle fait intervenir deux
processus de dgradation des sols : la battance et
lrodibilit. La battance traduit la sensibilit des sols la
fermeture de la porosit en surface, avec formation dune
crote rduisant linfiltration de leau. Lrodibilit reflte la
sensibilit dun sol larrachement et au transport des
particules sous laction de la pluie et du ruissellement.
Dans certaines rgions, lrosion est renforce par
laction de lHomme : certaines pratiques culturales
(labour dans le sens de la pente, sol nu en hiver, cultures
peu couvrantes, etc.), surpturage, dforestation ou
impermabilisation. Ainsi, un sol limoneux, sur pente
forte, non couvert par des cultures dhiver et soumis des
pluies hivernales intenses est particulirement vulnrable
lrosion.
L'erosion : un processus majeur de la degradation des sols
123 Ltat des sols de France

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LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

La formation dune crote de battance sur des sols limoneux sous culture de betterave
(Pays de Caux).


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La formation dune ravine en sol limoneux sous
culture de crales (Pays de Caux).
Lala drosion des sols par petite rgion agricole
Source : Gis Sol-Inra-SOeS, 2011.
Note : Lala drosion des sols par petite rgion agricole est estim laide du modle Mesales (Modle dvaluation spatiale
de lala drosion des sols), dvelopp par lInra. Il combine plusieurs caractristiques du sol (sensibilit la battance et
lrodibilit), du terrain (type doccupation du sol, pente) et climatiques (intensit et hauteur des prcipitations). Lala est
caractris par cinq classes reprsentant la probabilit quune rosion se produise.
124
Les dgts occasionns aux cultures sont essentielle-
ment : larrachement des plants ou des semis, la formation
de rigoles et de ravines gnant les interventions culturales,
le dclin de la biodiversit des sols, la perte de la couche
fertile superficielle des sols dans le haut des parcelles et
le recouvrement des plants par le dpt des particules
entranes par lrosion en bas de versant. La redistri-
bution des particules entranes vers le bas des parcelles
pose galement le problme des contaminations par les
fertilisants et les lments polluants adsorbs sur ces
particules. La concentration des lments polluants peut
donc gnrer des phnomnes locaux de phytotoxicit et
une contamination des chanes alimentaires ou des
ressources en eau superficielles ou souterraines.
Lrosion des sols peut parfois prendre des tournures
catastrophiques, soit par lexpression exceptionnelle de
lun de ces facteurs (trs fortes pluies, etc.), soit en raison
des modifications apportes par lHomme aux paysages.
Des coules deau boueuse peuvent alors se manifester
en aval des zones de dpart. Elles peuvent affecter les
infrastructures ou les zones rsidentielles. Lorsque ces
dgts sont graves, ils font lobjet de demandes dindem-
nisation au titre des catastrophes naturelles. Lala dro-
sion des sols correspond la possibilit quune rosion
ait lieu dans une zone donne. Il est dtermin par linte-
raction entre le climat, la sensibilit des sols lrosion et
des facteurs lis loccupation du sol et aux pratiques
culturales. Il ne constitue un risque drosion que si des
enjeux humains, conomiques ou environnementaux
sont prsents dans la zone. Pour limiter le risque on peut
donc agir sur lala ou sur les enjeux. Pour cela, il faut
approfondir ltude des phnomnes rosifs et dlimiter
avec prcision les zones vulnrables. Cela permet
dorienter les dcisions des gestionnaires locaux pour
favoriser des mesures agro-environnementales, des dis-
positifs de prvention des coules deau boueuse (haies,
taillis et bandes enherbes limitant le ruissellement, fas-
cines), une urbanisation et une artificialisation des sols
modres respectant les zones sensibles.
La coule deau boueuse du 9-10 mai 2009 dans le Sundgau (sud de lAlsace).


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125 Ltat des sols de France

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LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

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Lestimation de lala drosion des sols en rgion Languedoc-Roussillon
Le Rfrentiel Rgional Pdologique au 1/250 000
e
couvrant le Languedoc-Roussillon a permis daffiner lala rosif
des sols lchelle de la rgion. Lala est fort au nord-ouest de Nmes et de Carcassonne en raison des vignobles
et des cultures couvrant peu des sols fortement rodibles et dune forte agressivit des pluies. En Lozre, le faible
ala est li des sols peu sensibles la battance et la prdominance de forts et de prairies protgeant les sols
de lrosion. Le littoral, pourtant soumis une forte pression urbaine et une artificialisation des sols importante,
est cependant assez peu sensible lrosion des sols. Dans ces zones dhabitat concentr, ce sont nanmoins
les zones priurbaines entourant les grandes villes qui sont les plus concernes.
Lestimation de linfluence de lala rosif sur la qualit des eaux superficielles a quant elle montr une forte
influence du facteur saisonnier sur laltration de la qualit des eaux superficielles, notamment par des teneurs
en matires en suspension plus leves dans les eaux en automne.
Enfin, ltude des zones dappellations viticoles montre que les vignobles les plus sensibles lala rosif sont
localiss aux environs de Carcassonne et de Montpellier, tandis que ceux des plaines littorales sont moins sensibles.
1
Les zones daptitude viticole AOC et lala rosif des sols dans ces zones
Source : BRL Chambre Rgionale dAgriculture du Languedoc-Roussillon Gis Sol, 2011.
126
s Antoni V., Le Bissonnais Y., Thorette J., Zaidi N., Laroche B., Barthes S., Daroussin J. et
Arrouays D., 2006. Modlisation de lala rosif des sols en contexte mditerranen laide
dun Rfrentiel Rgional Pdologique au 1/250.000 et confrontation aux enjeux locaux ,
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s Brgm, 2006. Guide mthodologique pour un zonage dpartemental de lrosion des sols.
Rapport n 1, 2 et 3 (Rapports : BRGM/RP-55049-FR et BRGM/RP-55103-FR et BRGM/
RP-55104-FR). Tlchargeables :
http://www.brgm.fr/publication/pubDetailRapportSP.jsp?id=RSP-BRGM/RP-55049-FR
http://www.brgm.fr/publication/pubDetailRapportSP.jsp?id=RSP-BRGM/RP-55103-FR
http://www.brgm.fr/publication/pubDetailRapportSP.jsp?id=RSP-BRGM/RP-55104-FR
s Commission europenne, 2004. La stratgie thmatique en faveur de la protection des sols,
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s Ifen, 2005. Lrosion des sols, un phnomne surveiller , Le 4 pages de lIfen, n106,
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France. Rapport Ifen-Inra. 106 p.
Liens
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http://www.brgm.fr/
s Commission europenne, protection des sols :
http://ec.europa.eu/environment/soil
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http://erosion.orleans.inra.fr
s Ministre en charge de lcologie :
- La rubrique Matrise du ruissellement agricole
http://www.rdtrisques.org/projets/digetcob/bib/techniques_ruis/pole_comp_HN/
- Service de lObservation et des Statistiques :
Accs thmatique Sol
http://www.statistiques.developpement-durable.gouv.fr/theme/environnement/sous-theme/
milieux-sol.html
Cartographie interactive de lala drosion des sols et des coules boueuses :
http://www.statistiques.developpement-durable.gouv.fr/cartographie/article/cartographie-interac-
tive-geoidd-france.html
- Portail de la Prvention des Risques Majeurs Prim.Net :
http://www.prim.net/
Pour en savoir plus
127 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Un mouvement de terrain est un dplacement gravitaire,
plus ou moins brutal, de sols ou de roches dstabiliss
sous leffet de sollicitations naturelles (fonte de neige,
pluviomtrie anormalement forte, secousses sismiques,
rosion de pied de versant, dissolution) ou anthropiques
(terrassement, vibration, dboisement, exploitation de
matriaux ou de nappes aquifres). Les types de
mouvements de terrain et leur ampleur, de quelques
mtres cubes quelques millions de mtres cubes, sont
trs varis en raison des nombreux facteurs (topogra-
phie, lithologie, structure gologique, conditions hydro-
gologiques, occupation du sol) et mcanismes de
dclenchement et de propagation impliqus.
Quatre types de mouvement de terrain sont commun-
ment distingus : les croulements, les chutes, les
glissements et les coulements. Seuls les deux derniers
sont dtaills ici, car ils affectent principalement les
matriaux meubles non consolids et les sols.
Les glissements de terrain sont des dplacements lents,
de quelques millimtres quelques mtres par an, de
matriaux fins ou grossiers le long dune ou de plusieurs
surfaces de rupture. Elles peuvent tre de forme circulaire
(glissement rotationnel) ou plane et lgrement incline
(glissement translationnel).
Les coulements (coules et laves torrentielles) sont plus
fluides, composs au minimum de 30 % deau et au
maximum de 70 % de matriaux fins ou grossiers. Plus
dvastateurs par leur vitesse de propagation pouvant
atteindre 5 mtres par seconde, ils se distinguent
nanmoins des coules boueuses ou des coulements
hyper-concentrs des zones agricoles.
Lensemble des rgions franaises est affect par lala
(ou phnomne naturel potentiellement dangereux)
glissement de terrain et coulement. Les zones de
montagne (Alpes, Massif central, Pyrnes) ont une
prdisposition particulire, ainsi que certains affleu-
rements de lithologies sensibles (marnes du callovo-
oxfordien en Provence-Alpes-Cte dAzur, du lias dans le
Jura, du toarcien en Champagne et en Lorraine, du
bajocien en Normandie, du calcaire urgonien du Vercors
et de la Chartreuse, du calcaire du lias des Causses de
Lozre et du Quercy, de la craie du coniacien de
Normandie).
Le risque rsulte du croisement de lala et des enjeux
humains, conomiques et environnementaux. Pour
lvaluer, il faut dfinir loccurrence spatiale (ou sus-
ceptibilit), la frquence temporelle et les intensits du
glissement de terrain et les confronter la vulnrabilit
des lments exposs, exprime en termes de cot ou
de dommage potentiel.
Les glissements de terrain
La morphologie type dun glissement de terrain : zones dablation lamont et daccumulation laval,
dlimites sur un glissement translationnel dclench en novembre 1994 dans le Pimont italien
Source : Daprs Varnes, 1978.
128
Le cadre thorique dvaluation du risque de glissement de terrain, illustr par diffrentes questions
Note : le glissement-coule de La Valette, en amont de la ville de Barcelonnette
(Alpes-de-Haute-Provence) est lun des phnomnes majeurs actifs en France.
partir des Dossiers Dpartementaux des Risques
Majeurs (DDRM) et des connaissances des services de
ltat, le ministre en charge de lcologie recense
deux fois par an les communes risques. Environ
7000 communes sont affectes par le risque de glissement
de terrain, dont un tiers avec un niveau de gravit fort
pour la population et prs de 10 % considrs comme
prioritaires pour la mise en uvre de mesures de prvention.
Les communes soumises lala avec enjeux humains
dfinis ou non sont visualisables sur le site internet de la
Prvention des Risques Majeurs. En France, les victimes
sont peu nombreuses, mais ces phnomnes sont
souvent trs destructeurs, car les amnagements y
sont trs sensibles et les dommages aux biens consid-
rables et souvent irrversibles. Les cots des dommages et
de la prvention sont estims en moyenne entre 1
1,5 milliard deuros par an.


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129 Ltat des sols de France

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LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Glissements de terrain et coulements majeurs historiques en France (liste non exhaustive)
Anne Localisation Phnomne Victimes
1962 St-Jean-de-Maurienne (Savoie) Lave torrentielle 75 victimes
1970 Plateau dAssy (Haute-Savoie) Coule de boue 70 morts, destruction dun sanatorium
1980 Grand-Ilet, Cirque de Salazie (Runion) Glissement 10 morts
1981 La Ravoire (Savoie) Lave torrentielle Dgts estims 2 millions deuros
1987 Le Grand-Bornand (Savoie) Coule de boue 29 victimes
1987 St-Antoine,Modane (Savoie) Coule de boue Dgts estims 3 millions deuros
1994 La Salle-en-Beaumont (Isre) Glissement 4 morts, plusieurs btiments dtruits
2000 Cabassou, Remire-Montjoly (Guyane) Glissement 10 morts
2000 Petit Bourg (Guadeloupe) Glissement 20 btiments endommags ou
dtruits
2001 Fterne (Haute-Savoie) Glissement 50 btiments endommags ou
dtruits
2003 Faucon (Alpes-de-Haute-Provence) Lave torrentielle Dgts estims 3 millions deuros
2004 Le Villard (Alpes-de-Haute-Provence) Glissement 20 btiments endommags ou
dtruits
Glissements de terrain majeurs actifs et surveills en France
Depuis Localisation Volume Menaces
>1960 Super-Sauze (Alpes-de-Haute-
Provence)
1 x 10
6
m
3
Hameau du Pont-Long, risque
dobstruction de lUbaye et inondation
de Barcelonnette
1976 Ruines de Schilienne (Isre) 4 x 10
6
m
3
Hameau de lle-Falcon, risque
dobstruction de la Romanche et,
indirectement, inondation de
lagglomration grenobloise
1976 La Clapire (Alpes-Maritimes) 50 x 10
6
m
3
Risque dobstruction de la Tine,
inondation du village de
St-tienne-de-Tine
1982 La Valette (Alpes-de-Haute-Provence) 4 x 10
6
m
3
Village de St-Pons,
risque dobstruction
de lUbaye et inondation
de Barcelonnette
1982 Villerville-Cricqueboeuf (Calvados) 2 x 10
6
m
3
Une centaine de btiments des
communes de Villerville et
Cricqueboeuf, 100 hab.
1985 Le Mas dAvignonet (Isre) 10 x 10
6
m
3
Hameau du Mas dAvignonet,
190 hab.
Quelques glissements de terrain majeurs historiques observs en France et versants actuellement actifs et surveills
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La susceptibilit des versants aux glissements de terrain et aux coulements
La surveillance et les calculs de stabilit dvelopps pour tudier les sites actifs et risque lev ne peuvent tre
conduits sur de vastes tendues, notamment pour des questions de cot. On peut alors valuer lala aux chelles
dpartementales ou rgionales du 1/50 000 au 1/250 000, en cartographiant les facteurs gomorphologiques,
gologiques, hydrogologiques et doccupation du sol favorables aux glissements de terrain et aux coulements.
Ces facteurs et leur poids respectif sont ensuite talonns sur les zones de mouvement observes laide de
renseignements historiques sur les vnements passs, dobservations de terrain et de photographies ariennes.
Cependant les priodes de retour ou lintensit dun vnement ne peuvent tre prdites par ces cartes.
Depuis 2009, la susceptibilit des versants aux mouvements de terrain a t cartographie lchelle du territoire
mtropolitain linitiative dun groupe dexperts europens, pilot par la Commission europenne. La mthode
combine trois facteurs : la pente et la topographie, la lithologie et loccupation du sol. Plus de 40 % du territoire
prsenterait une susceptibilit forte et 30 % une susceptibilit modre. Ces valeurs sont leves car elles
ne reprsentent que la probabilit doccurrence spatiale sans intgrer la probabilit doccurrence temporelle
ou lintensit des phnomnes. Les cartes dala identifient les terrains susceptibles aux mouvements de terrain,
tandis que lestimation du risque doit intgrer une valuation conomique des dommages directs (destructions)
et indirects sur les activits. De plus, si les enjeux justifient des actions prventives lgard des voies de
communication ou des zones urbanises par exemple, lanalyse de leur vulnrabilit peut constituer des rfrences
utiles pour une prise de dcisions adaptes.
1
Source : Institut Physique du Globe de Strasbourg CNRS.
Note : Cette approche multicritre avec une diffrenciation en quatre niveaux (fort, modr, faible et nul) permet
destimer la susceptibilit des terrains lchelle du millionime, pour les glissements de terrain et les coulements.
La susceptibilit globale des terrains aux glissements et aux coulements
131 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

En France, depuis 1994, linventaire des informations historiques sur les mouvements de terrain regroupe environ
6 000 rfrences dans la base de donnes nationale des mouvements de terrain (BD-MvT). Elle est gre par
le Bureau de Recherches Gologiques et Minires et dveloppe en partenariat avec le Laboratoire Central
des Ponts et Chausses et les services de Restauration des Terrains en Montagne de lOffice National des Forts.
Cette base recense par type, communes et dpartements, des informations souvent non exhaustives sur les
phnomnes, comme le type, la date doccurrence, la localisation et les dommages observs.
Des Plans de Prvention des Risques (PPR) pour les mouvements de terrain ont t raliss et approuvs pour
environ 1200 communes, des chelles dtailles allant du 1/5 000 au 1/10 000. Ces PPR intgrent
rglementairement un zonage et des prescriptions durbanisme, selon une mthode prsente dans le guide
mthodologique du ministre en charge de lcologie. Enfin, des dispositifs de surveillance sont installs depuis
plusieurs annes sur les grands sites instables. Les techniques de prvision utilises sappuient sur les relations
entre les prcipitations et le dplacement trs court terme, ou sur lestimation de la date de rupture.
Source : Institut Physique du Globe de Strasbourg CNRS.
Les communes affectes par les glissements de terrain et les coulements
132
s Eckelmann W., Baritz R., Bialousz S., Bielek P., Carr F., Houkov B., Jones R.-J.-A.,
Kibblewhite M., Kozak J., Le Bas C., Tth G., Tth T., Vrallyay G., Yli Halla M. et Zupan M.
2006. Common criteria for risk area identification according to soil threats. European Soil
Bureau Research Report No.20, EUR 22185 EN, Office for Official Publications of the
European Communities, Luxembourg. 94 p.
s Flageollet J.-C., 1988. Les mouvements de terrain et leur prvention. Masson, Paris, 224 p.
s MATE-METL, 1999. Plans de Prvention des Risques Naturels (PPR) : Risque de Mouvements
de Terrain. Guide Mthodologique. Ministre de lAmnagement du Territoire et de lEnviron-
nement & Ministre de lquipement, des Transports et du Logement. La Documentation
Franaise, Paris, 71 p.
Liens
s Base de donnes Mouvements de Terrain BD-MvT, Bureau de Recherches
Gologiques et Minires :
http://www.bdmvt.net/
s BeSafeNet Protect Yourself from Hazards Rubrique > Natural hazards > Landslides :
http://www.besafenet.net/
s Centre Europen sur les Risques Gomorphologiques :
http://www.cerg.eu
s Commission Europenne, Joint Research Centre, Groupe dExpert Europen sur les
Mouvements de Terrain :
http://eusoils.jrc.ec.europa.eu/library/themes/LandSlides/wg.html
s Glossaire des termes sur les mouvements de terrain, US Geological Survey :
http://landslides.usgs.gov/learning/glossary.php
s Institut National des Sciences de lUnivers, Observatoire Multidisciplinaire des Instabilits
de Versants :
http://eost.u-strasbg.fr/omiv
s Portail de la Prvention des Risques Majeurs Prim.Net, Section Mouvements de Terrain :
http://www.risquesmajeurs.fr/le-risque-mouvements-de-terrain
Pour en savoir plus
133 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Actuellement, trois quarts de la population franaise est
urbaine. Depuis le milieu des annes 1990, la priurbani-
sation et lengouement pour la maison individuelle ont
provoqu une dissociation entre les lieux de vie, de tra-
vail, de consommation et de loisirs. Ltalement urbain et
la construction dinfrastructures de transport induisent
ainsi une artificialisation des sols. Les incidences sur
lenvironnement sont nombreuses : la perte de ressources
naturelles et agricoles, la fragmentation des habitats
naturels et des corridors biologiques, lintensification du
ruissellement des eaux et laltration de leur qualit,
laugmentation du risque dinondation, etc. Tous les
sols artificialiss ne sont pas impermabiliss.
Limpermabilisation des sols correspond au recouvre-
ment permanent du sol par un matriau impermable.
Elle altre la plupart des fonctions des sols de faon
irrversible, en particulier celles qui concernent la rgu-
lation des flux hydriques.
Selon linventaire CORINE Land Cover de 2006, les
espaces artificialiss (tissu urbain continu ou discontinu,
zones industrielles ou commerciales, rseaux de commu-
nication) ne reprsentent que 5 % du territoire mtropoli-
tain, tandis que les terres agricoles occupent 60 % et les
forts et espaces semi-naturels 34 %. Les espaces
artificialiss continuent cependant de stendre avec une
augmentation de 3 % entre 2000 et 2006, soit environ
80 000 hectares, principalement au dtriment des sols
agricoles. La progression de lartificialisation des sols est
contraste selon les rgions. Les plus densment peuples
comme lAlsace, lle-de-France, le Languedoc-Roussillon,
le Nord, ProvenceAlpes-Cte dAzur et la valle du Rhne
sont soumises une forte progression de lartificialisation.
Il en est de mme autour des grandes agglomrations,
le long des infrastructures et prs du littoral. Elle progresse
de manire plus diffuse en Bretagne et dans les Pays de
la Loire.
lchelon de la France mtropolitaine, ce sont surtout
des sols de trs bonne qualit agronomique qui ont t
artificialiss entre 2000 et 2006 : ils reprsentent plus
dun tiers des surfaces agricoles artificialises au niveau
national. Cest ce qui ressort de ltude du classement
des sols agricoles ( partir des donnes de CORINE
Land Cover 2000), pour chaque rgion, en cinq classes
de qualit agronomique en fonction des valeurs de leur
rserve utile en eau. Quatre groupes de rgions se
distinguent. Pour prs de la moiti dentre elles (Aquitaine,
Bourgogne, Haute-Normandie, le-de-France, Languedoc-
Roussillon, Lorraine, Midi-Pyrnes, NordPas-de-Calais,
Pays de la Loire, Rhne-Alpes), lartificialisation touche
en priorit les sols ayant les meilleures potentialits
agronomiques (entre 33 et 62 % des surfaces agricoles
rgionales artificialises entre 2000 et 2006). La rpar-
tition est plus homogne dans les autres rgions. Ainsi,
dans un deuxime groupe rassemblant lAlsace, la
Basse-Normandie, la Bretagne, Champagne-Ardenne, le
Centre et ProvenceAlpes-Cte dAzur, lartificialisation
touche environ 30 % des sols agricoles de qualit
agronomique trs bonne et dans une moindre mesure les
autres. En Auvergne, en Corse et en Franche-Comt, les
sols de qualit agronomique intermdiaire sont les plus
touchs par lartificialisation (entre 25 et 55 % de la surface
agricole rgionale artificialise entre 2000 et 2006). Enfin,
en Limousin, en Picardie et en Poitou-Charentes, ce sont
les sols de moindre qualit agronomique qui sont les
plus concerns par lartificialisation.
L'artificialisation et l'impermeabilisation des sols
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Quels sont les impacts de limpermabilisation des sols sur lenvironnement ?
Limpermabilisation de la surface du sol a de nombreuses consquences sur lenvironnement. En favorisant
le ruissellement de leau le long des pentes au dtriment de son infiltration, elle concentre les lames deau et
perturbe souvent la circulation de leau dans les bassins versants. Lrosion des sols, loccurrence des coules
deau boueuse et le risque dinondation intensifient alors lapport de sdiments vers les cours deau. Leur qualit
peut saltrer en raison dun apport accru de contaminants contenus dans les sols (engrais azots ou phosphats,
hydrocarbures, mtaux lourds, produits phytosanitaires).
1
Les habitats, le cycle du carbone et de leau sont perturbs par lartificialisation des sols
Source : Gis Sol, 2011.
La pression de lartificialisation entre 2000 et 2006 sur les sols agricoles trs forte rserve utile en eau
Source : SOeS-Gis Sol, 2010.
Traitements : SOeS, 2010.
XXX suite
135 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

La perte de terrains naturels fragmente les habitats, les cosystmes et les paysages, entranant
une perte de la biodiversit. La fragmentation des exploitations agricoles rend galement difficile
lexploitation des parcelles. Ceci est dautant plus perceptible en zone priurbaine o ltalement urbain saccrot.
La construction de logements individuels de plus en plus loigns des centres urbains est particulirement
consommatrice de sols cultivs. Le mitage des zones priurbaines est renforc par la construction de rseaux
de communication ncessaires aux trajets domicile-travail. Lamnagement et lentretien des axes de transport
ncessitent, par ailleurs, des matires premires extraites de carrires, exerant une pression indirecte sur les sols.
1
Quels sont les impacts de limpermabilisation des sols sur lenvironnement ?
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Un exemple : quels sont les sols touchs par limpermabilisation autour de Chalon-sur-Sane ?
Lextension des zones artificialises et les informations concernant la qualit des sols permettent dy rpondre.
Les premires sont issues de loccupation du sol de CORINE Land Cover (1990, 2000) et la qualit des sols
est estime via la rserve deau utile calcule partir du Rfrentiel Rgional Pdologique (RRP) au 1/250 000
de la Sane-et-Loire. La rserve utile en eau reprsente un des aspects de la qualit des sols et correspond
la quantit maximale deau stocke dans le sol et utilisable par les plantes. Un sol pourvu dune rserve utile
importante dispose de bonnes proprits agronomiques.
Les zones urbanises et les voies de communication sont situes dans la valle de la Sane, pargnant les plateaux
forestiers louest. Limplantation humaine sest faite proximit des zones de culture et des zones de transport
par voie deau le long de la Sane. Lurbanisation stend dans ces zones de cultures sur les sols ayant
les meilleures potentialits agronomiques au dtriment de leur vocation agricole de dpart.
En effet, il existe une forte concordance entre loccupation du sol et sa rserve utile. louest de Chalon-sur-Sane,
le vignoble de la cte chalonnaise sest dvelopp sur des pentes exposes lest, sur des sols calcaires peu
profonds, forte charge en lments grossiers et rserve utile faible. Les sols des hauts de versants sont difficiles
cultiver car peu stables, trs humides en surface, avec des rserves utiles trs faibles. Ils sont donc couverts
de forts ou exploits sous la forme de carrires. Aux pieds de la cte viticole vers Givry, sur les rebords des grands
plateaux limoneux et forestiers et dans les plaines alluviales couvertes de prairies, les sols ont des rserves utiles
plus leves. lest de Chalon-sur-Sane, les habitations se dveloppent le long des axes routiers reliant Louhans,
Tournus et Dle Chalon-sur-Sane, sur les terrasses sableuses de la Sane. Elles sont caractrises par des sols
faible rserve utile, mais dont la texture sableuse est favorable au marachage intensif. Enfin, la dpression
bressane entaille par la Sane est compose de grands plateaux limoneux, humides et forestiers, rserve utile
plus faible, dissqus par des vallons plus forte rserve utile.
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In fine, les sols impermabiliss entre 1990 et 2000 ont des rserves utiles en eau faibles au nord-est
de Saint-Marcel et au sud de Chalon-sur-Sane. Par contre, les sols impermabiliss au Nord et lOuest sont
de meilleure qualit avec des rserves utiles en eau faibles moyennes ou moyennes. Le vignoble de la cte
chalonnaise nest pas touch par lurbanisation, car le prix des terres est trs lev. Par contre, les sols de bonne
qualit situs au pied de la cte prise pour son paysage, sont soumis une forte pression immobilire.
Enfin, limpermabilisation des terrasses sableuses de la Sane risque de faire disparatre leur vocation marachre.
La priurbanisation y est motive par lattrait des paysages et la facilit des trajets domicile-travail le long des axes
de transport.
2
La rserve utile en eau des sols autour de Chalon-sur-Sane
Source : Gis Sol, 2005 ; UE SOeS, CORINE Land Cover 1990, 2000 et 2006 ; IGN, Route 500, 2004.
Un exemple : quels sont les sols touchs par limpermabilisation autour de Chalon-sur-Sane ?
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137 Ltat des sols de France

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LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Un extrait de la carte du potentiel agronomique des sols de lIndre
Source : CA 36Inra, Base de donnes OL ; IGN, BD CARTO.


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Un exemple : comment prserver les sols agricoles de limpermabilisation dans lIndre ?
Les organismes impliqus dans le programme dInventaire, gestion et conservation des sols (IGCS) du Groupement
dintrt scientifique sur les sols (Gis Sol) peuvent fournir des informations sur les sols aux dcideurs, comme
les comits de pilotage des Plans locaux durbanisme (PLU), les services de ltat, ou les bureaux dtude sollicits
par ltat. Cependant, ceci nest possible que lorsque les chelles des cartes de sols sont assez fines pour tre
compatibles avec celles des tudes damnagement. La Chambre dagriculture de lIndre a ainsi ralis des outils
daide la dcision pour son dpartement partir de la carte des sols et de la base de donnes associe
au 1/50 000.
3
Les cartes des potentiels agronomiques des sols, tablies sur la base des contraintes la mise en valeur
(pierrosit, excs deau, texture, rserve en eau utile) ont permis de grer des conflits dusage en zones priurbaines
et en milieu rural lors de lagrandissement de zones dactivits ou de la conduite de travaux damnagement
dinfrastructures dans le cadre de PLU. Limplantation de lagunes et la dlimitation et la prservation des zones
humides ont aussi t facilites par la cartographie des textures de surface, des rserves en eau, de la sensibilit
linfiltration ou la battance (formation dune crote superficielle favorisant lrosion), etc.
138
s Cheverry C. et Gascuel C., 2009. Sous les pavs, la terre : connatre et grer les sols urbains.
Montreuil : Omniscience. 208 p. (coll. crin).
s Service de lObservation et des Statistiques (SOeS), 2010. Lenvironnement en France. 138 p.
(coll. les synthses). Tlchargeable : http://www.statistiques.developpement-durable.gouv.fr/
publications/publication/154/1098/lenvironnement-france-edition-2010.html
s Service de lObservation et des Statistiques (SOeS), 2011. Lartificialisation des sols sopre
aux dpens des terres agricoles. , Le point sur, n 75. 4 p.
Liens
s Commission europenne :
http://ec.europa.eu/environment/soil/index_en.htm
s Service de lObservation et des Statistiques du Ministre en charge de lcologie :
http://www.statistiques.developpement-durable.gouv.fr/ rubrique Donnes en ligne >
Environnement > CORINE Land Cover
s Chambre dagriculture de lIndre :
http://www.indre.chambagri.fr ; rubrique La Chambre votre service > Informations
gographiques
Pour en savoir plus
139 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

En position dinterface dans lenvironnement, les sols sont susceptibles de recevoir ou dmettre un certain
nombre de contaminants prjudiciables la sant humaine, via leur ingestion directe ou leur transfert dans les
eaux et la chane alimentaire. Les cosystmes terrestres et aquatiques peuvent subir des apports de
contaminants en provenance des sols susceptibles de provoquer des cotoxicits et des transferts dans les
chanes trophiques. On observe des gradients de contamination modre en lments traces mtalliques
autour de certaines grandes agglomrations ou rgions industrialises et un effet notable des pratiques
agronomiques comme celles expliquant les fortes teneurs en cuivre des vignobles et des vergers. Les
contaminations trs leves sont gnralement lies la proximit de sources industrielles ou minires
ou des apports massifs trs locaux. Certains polluants organiques persistants sont relativement ubiquistes
dans les sols, alors que dautres ne sont retrouvs que trs ponctuellement. Les sols constituent de vritables
rservoirs pour certaines espces de bactries pathognes.
Les sols, la sante et les ecosystemes
Traitement fongique sur orge dhiver par rampe de pulvrisation autoporte. Vierzon (Cher).


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Les lments traces mtalliques (ETM) comme le cuivre,
le plomb, le zinc, etc., sont prsents dans les roches et
dans les sols des teneurs trs faibles, do leur nom.
La distribution des ETM rsulte principalement de
phnomnes naturels, comme la composition chimique
initiale des roches-mres, puis leur altration pdog-
ntique due laction conjugue des climats successifs
et des activits biologiques et humaines, lrosion
des sols, au colluvionnement par transport et dpt
des matriaux rods le long ou au pied des pentes,
labsorption et la restitution par les vgtaux, etc.
lchelle de la France mtropolitaine, les principaux
facteurs expliquant la distribution des lments traces
mtalliques dans les sols sont dabord la nature et la
composition gochimique des roches-mres, puis les
volutions pdogntiques se traduisant par des teneurs
variables en argile et en fer.
Si certains de ces lments sont ncessaires la vie
(oligo-lments), ils peuvent tous devenir toxiques,
notamment quand ils sont trop abondants mais surtout
sils sont prsents sous certaines formes chimiques.
Les elements traces metalliques dans les sols de France
140
Les teneurs en ETM dans les sols sont galement
influences par des apports diffus dorigine humaine
(industries, combustion dnergies fossiles et incinrations,
amendements, engrais et traitements phytosanitaires
agricoles, transports) ou par des contaminations beaucoup
plus locales proximit dinstallations provoquant des
rejets polluants, ou suite des apports massifs ancienne-
ment peu contrls. En ce qui concerne les apports
volontaires ou involontaires dETM en agriculture (via les
boues de stations dpuration, les engrais, etc.), la
diminution des flux dapports passe par lamlioration
progressive et continue de la qualit des produits pandus.
Les ETM prsentent des mobilits variables dpendant
de leur nature, de leur origine et des caractristiques
physico-chimiques des sols. Gnralement, seules les
teneurs totales en ETM sont considres, ce qui permet
difficilement dapprcier leur disponibilit, cest--dire la
possibilit dtre absorb par une plante, ainsi que le
risque de transfert vers les chanes alimentaires ou vers
la ressource en eau. Des approches bases sur des
extractions chimiques plus douces permettent de mieux
approcher ces quantits potentiellement mobiles vers les
tres vivants.
Les teneurs en onze lments (arsenic, cadmium,
chrome, cobalt, cuivre, mercure, molybdne, nickel,
plomb, thallium, zinc) ont t mesures dans les horizons
de surface de sols de France. Ces donnes proviennent
principalement de la premire campagne de mesures
(2000-2010) du rseau de mesures de la qualit des
sols (RMQS) mis en place par le Groupement dintrt
scientifique sur le sol (Gis Sol). Le RMQS regroupe un
rseau systmatique de 2 200 sites dobservation en
France, raison dun par maille carre de 16 km de
ct. Ces teneurs ont t mesures par une extraction
totale (acide fluorhydrique). Pour 6 de ces lments
(Cadmium, Chrome, Cuivre, Nickel, Plomb, Zinc), une
extraction plus douce (par lEDTA) a t ralise
galement, afin de mieux rendre compte des formes
les plus mobiles de ces lments (transfert vers les
eaux superficielles ou souterraines, biodisponibilit).
Un certain nombre dinformations complmentaires ont
t fournies par une autre base de donnes, la BD
ETM, qui regroupe des rsultats danalyses de plus de
73 000 prlvements, raliss entre 1990 et 2009,
pralablement des pandages de boues de stations
dpurations. Ces mesures ont t ralises soit en
utilisant lacide fluorhydrique (extraction totale), soit
leau rgale (extraction pseudo-totale). La Rgion Nord-
Pas-de-Calais dispose galement dune base de donnes
trs riche (environ 260 points de mesures) couvrant
une gamme beaucoup plus large de 18 lments en
traces.
Epandage dengrais solides.


S
a
c
h
a

D
e
s
b
o
u
r
d
e
s
,

I
n
r
a
,

2
0
1
1
141 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Les distributions des lments traces dans les sols sont
toutes caractrises par une forte asymtrie et par
lexistence de quelques valeurs fortes anomaliques. Le
pourcentage de mesures suprieures aux valeurs
seuils rglementaires fixes pour lpandage des
boues de station dpuration est en gnral assez
faible, lexception notable du nickel. Il est toujours
plus lev dans lchantillonnage du RMQS que dans
les donnes de la BDETM, ce qui sexplique par le fait
que le RMQS sadresse une gamme de situations
plus tendue, comprenant en particulier des sols
urbains et priurbains.
Statistiques des lments traces mesurs dans le RMQS (mg.kg
-1
)
Pourcentage de mesures suprieures aux valeurs seuils rglementaires fixes pour lpandage des boues de station dpuration
SDD : seuil de dtection
Source : Gis Sol, RMQS, 2011.
Note : le premier dcile spare les 10 % infrieurs des donnes et le premier quartile les 25 % infrieurs des donnes.
Sources : Gis Sol, RMQS et BD ETM, 2011.
min 1
er
dcile 1
er
quartile mdiane moyenne 3
e
quartile 9
e
dcile max
Cd total <SDD 0,07 0,12 0,20 0,30 0,34 0,62 5,53
Cd EDTA <SDD 0,04 0,07 0,10 0,16 0,17 0,30 2,95
Cr total <SDD 19,1 33,4 48,6 57,4 66,5 89,2 3030,0
Cr EDTA <SDD 0,04 0,07 0,11 0,15 0,18 0,28 3,90
Co total <SDD 2,9 5,5 9,0 10,6 13,6 18,7 112,0
Cu total <SDD 5,1 8,7 13,9 20,4 22,3 35,7 508,0
Cu EDTA 0,1 0,6 1,2 2,3 5,3 4,1 8,3 322,0
Mo total <SDD 0,3 0,4 0,6 0,8 0,9 1,5 19,8
Ni total <SDD 5,9 11,2 19,4 26,2 31,3 46,1 1530,0
Ni EDTA <SDD 0,2 0,4 0,7 1,3 1,4 2,4 99,2
Pb total 2,9 16,6 21,3 27,9 32,8 37,7 49,6 624,0
Pb EDTA <SDD 2,6 3,7 5,6 7,5 8,5 13,1 165,5
Tl total <SDD 0,27 0,40 0,55 0,68 0,79 1,2 16,80
Zn total <SDD 27,5 43,1 63,6 74,7 90,2 127,0 1231,0
Zn EDTA 0,2 0,9 1,3 2,1 3,2 3,4 5,6 150,3
Cd Cr Cu Hg Ni Pb Zn
Valeur seuil mg.kg
-1
2 150 100 1 50 100 300
Pourcentage de valeurs
excdentaires RMQS acide
fluorhydrique
0,88 1,75 1,80 - 7,42 1,57 0,88
Pourcentage de valeurs
excdentaires BDETM
Eau rgale
0,21 0,17 0,60 0,15 2,14 0,44 0,30
Pourcentage de valeurs
excdentaires BDETM acide
fluorhydrique
0,38 0,32 0,26 0,11 3,28 0,69 0,45
142
L'arsenic (As) dans les sols de France
Larsenic est apport aux sols principalement par les
effluents dlevage, des retombes atmosphriques
et des impurets dans certains engrais. Il entrait
dans la composition de certains traitements phytosa-
nitaires aujourdhui interdits.
Larsenic ne figure pas dans la liste des lments
analyser dans le cadre des plans dpandage de boues
de stations dpuration, ni dans les lments analyss en
routine dans le cadre du RMQS. Cest pourquoi les
donnes relatives aux teneurs en arsenic dans les sols
sont peu nombreuses et gographiquement localises.
De nombreuses donnes sur les teneurs en arsenic ont
t acquises par le BRGM dans le cadre de lInventaire
Minier National (1975-1991). Cette prospection minire
a consist en une analyse systmatique de sdiments de
ruisseaux et de sols dans les massifs hercyniens
(Cvennes, Massif central, Massif armoricain, Morvan,
Vosges et quelques secteurs des Pyrnes et des Alpes).
Les anomalies naturelles (lies des minralisations
sulfures) y apparaissent trs clairement. Certaines
anomalies sont galement observes dans les eaux
souterraines.
Le Rfrentiel pdogochimique du Nord-Pas-de-Calais
apporte des informations supplmentaires. Les teneurs
naturelles les plus courantes dans les sols agricoles se
situent entre 1 et 25 mg.kg
-1
. En rgion Nord-Pas-de-
Calais, la mdiane stablit 8,3 mg.kg
-1
(exprime par
rapport la terre fine sche) et 90 % des teneurs en
arsenic sont infrieures 15,1 mg.kg
-1
.
Sur 19 valeurs anomaliques lchelle rgionale (valeurs
comprises entre 17,8 et 110 mg.kg
-1
), 17 teneurs en
arsenic se situent dans le Boulonnais. Ces valeurs sont
dorigine naturelle en rapport avec des roches-mres
anomaliques en cet lment, notamment des calcaires et
des formations marneuses.
Les teneurs en arsenic dans les horizons de surface des sols de la rgion Nord-Pas-de-Calais
Source : programme NICOSIA, Rfrentiel Pdogochimique du Nord-Pas-de-Calais, 2006 ; Gis Sol, RMQS rgional
adapt, 2006 ; IGN, Geofla, 2008.
143 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Le cadmium (Cd) dans les sols de France
Le cadmium dorigine naturelle est prsent dans les roches
et dans les sols, mais en quantits gnralement trs faibles
(plus de la moiti des valeurs mesures dans le RMQS sont
infrieures 0,2 mg.kg
-1
et 95 % des valeurs sont infrieures
0,9 mg.kg
-1
). Les craies et les calcaires jurassiques
montrent des teneurs naturelles leves en cadmium
(pouvant dpasser 2 mg.kg
-1
). Cest pourquoi les sols
crayeux et les sols argileux issus de la dissolution de ces
calcaires montrent souvent des anomalies en cadmium.
Les principales sources de contamination en cadmium par
voie atmosphrique sont les rejets miniers ou industriels
(mtallurgie non ferreuse, peintures, batteries, combustion
dnergies fossiles, etc.). Certaines pratiques agricoles
peuvent apporter du cadmium localement sur les sols, via
lpandage de dchets organiques comme les boues de
station dpuration ou via les engrais phosphats minraux,
qui peuvent tre particulirement riches en cadmium
selon lorigine des roches dont ils sont extraits (phosphates
naturels). En milieu acide, le cadmium dorigine anthro-
pique est assez mobile et peut alors facilement migrer en
profondeur ou tre absorb par les vgtaux.
Les distributions des teneurs en cadmium en France sont
semblables pour le cadmium total ou le cadmium extrait
lEDTA (fraction considre comme plus mobile).
Elles montrent des tendances rgionales marques,
traduisant linfluence des roches-mres dans lesquelles
les sols se sont dvelopps et des processus daltration
et de pdogense. Les sols dvelopps partir de
roches calcaires (Champagne, Charente, Jura, etc.) ont
de fortes teneurs naturelles en cadmium. Cest particuli-
rement le cas dans le Jura o les sols argileux, souvent
peu pais, rsultent de laltration lente dune paisseur
considrable de calcaire, lorigine dune forte concen-
tration de cadmium en surface. Dans les sols des
Causses et du sud du Massif central, les teneurs sont
galement trs fortes.
Des gradients de contamination diffuse sont visibles
autour de grands secteurs miniers ou industriels, comme
dans le NordPasde-Calais. Au nord-ouest de la rgion
parisienne, les contaminations observes sont essentiel-
lement lies la proximit immdiate de sites industriels
ou danciens apports de boues de station dpuration
non contrles (boues de la station dpuration dAchres
des annes 1970-1980).
Les flux de cadmium entrants dans les sols agricoles sont
en diminution depuis plusieurs dcennies en raison de la
baisse constante des apports en engrais phosphats en
agriculture.
Les teneurs en cadmium total des horizons de surface (0-30 cm) des sols de France
Source : Gis Sol, RMQS, 2011 ; Inra, BDGSF, 1998.
144
Les teneurs en cadmium extrait lEDTA des horizons de surface (0-30 cm) des sols de France
Source : Gis Sol, RMQS, 2011 ; Inra, BDGSF, 1998.
Le chrome (Cr) dans les sols de France
Le chrome dorigine naturelle est prsent dans les roches
et dans les sols en quantits assez faibles (la valeur
mdiane mesure dans le RMQS est denviron 49 mg.kg
-1

et 95 % des valeurs sont infrieures 104 mg.kg
-1
).
Les apports de chrome aux sols peuvent provenir
dpandages de boues de stations dpuration, def-
fluents dlevage ou dimpurets contenues dans des
engrais minraux.
En rgle gnrale, le chrome est stable et peut se fixer
aux oxydes de fer, aux argiles ou aux matires orga-
niques quand il est sous sa forme chrome (III). Nanmoins,
le chrome (III) peut tre oxyd en chrome (VI), beaucoup
plus mobile et toxique. Sa mobilit est galement
dpendante du pH du sol.
La rpartition des teneurs en chrome total montre une
forte influence des roches-mres dont les sols sont issus.
Les sols dvelopps dans certaines roches magmatiques
basiques (basaltes) ou ultrabasiques montrent des
teneurs naturellement beaucoup plus leves en chrome.
Il en va de mme des sols dvelopps dans les moraines
et les flyschs alpins. Les roches liasiques (calcaire
argileux, marne et argile du jurassique infrieur) donnent
galement naissance des sols riches en chrome.
Le chrome extractible par lEDTA peut tre considr
comme un marqueur des formes les plus mobiles du
chrome, plus disponibles pour les plantes et susceptibles
de migrer vers la ressource en eau. Les teneurs les plus
leves en chrome extractible (entre 2 et 4 mg.kg
-1
) sont
localises dans les roches cristallines des Vosges et
dans les schistes du nord-est de la Corse, tandis que les
autres teneurs leves sont rparties et l sur
lensemble de la France. Des contaminations impor-
tantes en chrome peuvent tre observes localement
proximit de certains sites industriels, notamment des
anciennes tanneries. Quelques teneurs relativement
fortes et groupes ( louest de la rgion parisienne, en
valle de la Seine) sont vraisemblablement dorigine
anthropique.
145 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Les teneurs en chrome total des horizons de surface (0-30 cm) des sols de France
Les teneurs en chrome extractible lEDTA des horizons de surface (0-30 cm) des sols de France
Source : Gis Sol, RMQS, 2011 ; Inra, BDGSF, 1998.
Source : Gis Sol, RMQS, 2011 ; Inra, BDGSF, 1998.
146
Le cobalt (Co) dans les sols de France
Le cobalt dorigine naturelle existe dans les roches et les
sols. Les teneurs en cobalt dans les sols sont en gnral
assez faibles (la valeur mdiane mesure dans le RMQS
est denviron 9 mg.kg
-1
et 95 % des valeurs sont inf-
rieures 24 mg.kg
-1
). Les concentrations sont fortes
dans certaines roches ultrabasiques (pouvant dpasser
50 mg.kg
-1
en sol dvelopp partir dune roche volcanique)
et plus faibles dans les autres roches.
Le cobalt peut devenir mobile dans les sols acides
(pH faible).
Les teneurs en cobalt total dans les sols dpendent
essentiellement des teneurs de la roche-mre dans
laquelle ils se sont dvelopps. Les sols des massifs
volcaniques (chane des Puys) et, dans une moindre
mesure, les sols des roches cristallines, sont particuli-
rement riches en cobalt. On peut aussi trouver de fortes
concentrations dans les roches liasiques (calcaire argileux,
marne et argile du jurassique infrieur et au contact du
socle du Massif central et du Poitou. Les teneurs en
cobalt sont presque toujours infrieures au seuil de
dtection dans les sols sableux des Landes de Gascogne.
Si elles existent, les contaminations des sols en cobalt
dorigine anthropique sont trs faibles et donc difficilement
dtectables lchelle nationale partir du Rseau de
Mesures de la Qualit des Sols (RMQS). Il na pas t
possible didentifier danomalie manifestement anthro-
pique. Certaines anomalies ponctuelles sont lies la
prsence de roches particulires (par exemple, des
serpentines la pointe sud-ouest de la Bretagne).
Les teneurs en cobalt des horizons de surface (0-30 cm) des sols de France
Source : Gis Sol, RMQS, 2011 ; Inra, BDGSF, 1998.
147 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Le cuivre (Cu) dans les sols de France
Le cuivre est prsent naturellement dans les roches et les
sols mais en quantits faibles (la valeur mdiane mesure
dans le RMQS est denviron 14 mg.kg
-1
et 95 % des
valeurs sont infrieures 54 mg.kg
-1
). Les sols forms
dans des roches magmatiques basiques riches en min-
raux ferromagnsiens contiennent de grandes quantits
de cuivre. Les roches granitiques sont galement riches
en cuivre, surtout lorsquelles ont subi une minralisation
additionnelle.
Les teneurs en cuivre peuvent aussi dpendre dune
contamination dorigine humaine. Certaines pratiques
comme le traitement des vignes et des vergers la
bouillie bordelaise ou lpandage de lisier de porcs
peuvent tre considres comme des sources de conta-
mination, tout comme les activits mtallurgiques ou les
pandages de boues de stations dpuration. Dans ces
deux derniers cas, il sagit de sources trs localises. En
sol viticole, le cuivre a pu saccumuler de longue date et
prsenter des teneurs trs leves (parfois plusieurs
centaines de mg.kg
-1
). Le cuivre est un lment stable
dans les sols sauf en milieu acide (pH faible).
Les teneurs en cuivre total naturel des sols dpendent
essentiellement des roches-mres dans lesquelles ils se
sont forms. Dans les massifs volcaniques de la chane
des Puys et plus gnralement dans les massifs her-
cyniens, les sols sont naturellement plus riches en cuivre.
Le cuivre extrait lEDTA (qui reprsente une forme plus
mobile que le cuivre total) est un trs bon marqueur dune
contamination dorigine humaine. On observe ainsi des
gradients trs marqus de contamination diffuse,
notamment autour des lieux fortement urbaniss, indus-
trialiss et forte densit de population (le-de-France,
Nord-Pas-de-Calais). Certaines rgions viticoles comme
le Bordelais prsentent de trs fortes teneurs, tout
comme louest du bassin mditerranen (Languedoc-
Roussillon) qui compte aussi beaucoup darbres fruitiers
et de vignobles. On note galement des contaminations
dans les vignobles du Val de Loire ainsi que le long des
valles de la Sane et du Rhne. Compte tenu de la taille
de la maille du RMQS, certaines rgions viticoles trop
petites ou de forme trop linaire chappent cette
cartographie. Lpandage des lisiers est aussi lorigine
dune contamination diffuse des sols en cuivre, notamment
en Bretagne.
En ce qui concerne les lisiers de porcs (une source
spcifique importante dapports de cuivre vers les sols),
des tudes sont en cours pour limiter voire supprimer
ladjonction de cuivre dans lalimentation des porcelets.
Les teneurs en cuivre total des horizons de surface (0-30 cm) des sols de France
Source : Gis Sol, RMQS, 2011 ; Inra, BDGSF, 1998.
148
Les teneurs en cuivre EDTA des horizons de surface (0-30 cm) des sols de France
Source : Gis Sol, RMQS, 2011 ; Inra, BDGSF, 1998.
Le mercure (Hg) dans les sols de France
Le mercure dorigine naturelle est prsent dans les roches
et dans les sols, mais en quantits extrmement faibles.
En effet, plus de la moiti des valeurs observes dans le
cadre de la BD ETM sont infrieures 0,05 mg.kg
-1
et 90 %
des valeurs sont infrieures 0,11 mg.kg
-1
(valeur qui
dnote dj un certain degr de contamination).
Cest le seul mtal susceptible de se volatiliser tem-
prature ambiante. Cest pourquoi il a tendance se
redistribuer spontanment dans lenvironnement.
Les sols peuvent avoir t contamins par le mercure
de faon directe mais localise par des retombes
atmosphriques autour de certaines installations indus-
trielles ou, de manire plus diffuse, via lpandage incon-
trl de boues dpuration (dans les annes 1970 et 1980)
ou de gadoues (dans les annes 1950 et 1960). Une
autre source lchelle nationale est constitue par les
effluents dlevage du fait des quantits importantes
pandues.
Le mercure peut former par laction des micro-organismes
des composs dangereux pour lHomme en se combinant
certains composs organiques (mthyl-mercure
assimilable par les tres vivants).
149 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

La distribution du mercure dans les horizons de surface du Bassin parisien
Source : Ademe-INRA, BD-ETM, 2001; IGN, Geofla, 2008.
On peut tre surpris par les trs faibles teneurs en
mercure mesures dans les sols agricoles, mme
dans ceux situs non loin de Paris (le plus souvent
0,04 0,06 mg/kg). Toutes les valeurs suprieures
0,10 mg/kg correspondent dj de faibles contami-
nations (retombes atmosphriques ou pandages de
boues dpuration des annes 1970-1980).
noter lindpendance des teneurs mesures par
rapport la gologie et la pdologie.
Enfin, on dcle des anomalies anthropiques notables
(valeurs suprieures 0,30 mg/kg), localises dans
quelques secteurs comme en Seine-et-Marne occiden-
tale, lesquelles semblent lies des apports de
gadoues urbaines dans les annes 1960.
150
Le molybdene (No) dans les sols de France
Les quantits de molybdne prsentes dans les sols
sont trs faibles (la valeur mdiane mesure dans le
RMQS est denviron 0,6 mg.kg
-1
et 95 % des valeurs
sont infrieures 2,1 mg.kg
-1
). Ce sont les sols dve-
lopps dans les roches volcaniques ainsi que sur
certains matriaux calcaires qui sont les plus riches en
molybdne.
Les concentrations plus leves en molybdne peuvent
aussi avoir une origine humaine (pandages de lisiers
ou dautres djections animales). Les activits indus-
trielles mettent galement du molybdne. Il sagit
essentiellement des industries mtallurgique et ptrolire.
Contrairement beaucoup dlments traces, une aug-
mentation du pH du sol augmente la mobilit et la bio-
disponibilit du molybdne, ainsi que les risques de
transfert ventuel vers les eaux souterraines.
La rpartition du molybdne dans les sols montre une
dpendance aux roches-mres lorigine de la formation
des sols. Les sols issus des massifs volcaniques
montrent des concentrations naturelles en molybdne
leves comme dans la chane des Puys (pouvant
atteindre plus de 2 mg.kg
-1
). Dans une moindre
mesure, certains sols issus de roches cristallines
montrent aussi des concentrations leves en molyb-
dne. Les sols forms sur une roche-mre datant du
jurassique ont aussi des concentrations sensiblement
plus leves en molybdne. On note aussi que les sols
argileux de Lorraine prsentent des concentrations
leves alors que ces dernires sont trs faibles dans
les sols des Landes de Gascogne et de Champagne
crayeuse.

Les contaminations dorigine humaine en molybdne
peuvent tre diffuses, notamment lorsquelles sont lies
lpandage de produits phytosanitaires ou de lisiers. Des
contaminations plus importantes peuvent tre induites par
des activits industrielles. Dans ce cas, la contamination
est gnralement trs locale et proximit immdiate du
site. Deux valeurs anomaliques locales apparaissent net-
tement dans le centre-ouest de la France. Lune est lie
une roche-mre particulire (schiste noir), lautre est pro-
bablement lie des pandages rguliers deffluents
dabattoirs.
Les teneurs en molybdne des horizons de surface (0-30 cm) des sols de France
Source : Gis Sol, RMQS, 2011 ; Inra, BDGSF, 1998.
151 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Les teneurs en nickel total des horizons de surface (0-30 cm) des sols de France
Source : Gis Sol, RMQS, 2011 ; Inra, BDGSF, 1998.
Le nickel (Ni) dans les sols de France
Le nickel se trouve naturellement dans les roches
et dans les sols en quantits relativement faibles
(la valeur mdiane mesure dans le RMQS est denviron
20 mg.kg
-1
et 95 % des valeurs sont infrieures
57 mg.kg
-1
). De grandes quantits de nickel sont
observes dans les roches contenant des minraux
ferromagnsiens o il se substitue partiellement au fer
ou au magnsium. Cest pourquoi il est abondant dans
les roches magmatiques basiques ou ultrabasiques (en
particulier les basaltes du Massif central). Les sols qui
sy dveloppent ont des teneurs naturellement plus
leves en nickel.
Le nickel extractible lEDTA reprsente des formes
plus mobiles, dont les valeurs dpassent trs rarement
10 mg.kg
-1
. Une diminution de pH peut augmenter la
mobilit et la biodisponibilit du nickel dans les sols et
favoriser ainsi son transfert vers la ressource en eau ou
les plantes.
La rpartition des teneurs en nickel montre une forte
influence de la roche-mre dans laquelle le sol sest
form. Les sols issus des roches basaltiques prsentent
des teneurs naturelles trs fortes en nickel. Cest le cas
dans la chane des Puys. Les roches datant du juras-
sique sont galement lorigine de sols particulirement
riches en nickel (Jura, Charente).
Si elles existent, les contaminations en nickel dorigine
humaine sont de niveau faible et trs localises et ne
sont donc pas dtectables lchelle nationale partir
des donnes en nickel total du rseau de mesures de
la qualit des sols (RMQS). En revanche, la carte du
nickel extractible lEDTA montre des zones o
plusieurs teneurs assez fortes sont groupes, sans que
la nature des roches-mres ne permette de lexpliquer
(dans le Nord, autour de Paris, en Basse-Normandie) :
il sagit donc probablement de contaminations.
152
Les teneurs en nickel extrait lEDTA des horizons de surface (0-30 cm) des sols de France
Source : Gis Sol, RMQS, 2011 ; Inra, BDGSF, 1998.
Le plomb (Pb) dans les sols de France
Le plomb, naturellement prsent dans les sols, se
trouve en quantits gnralement faibles (la valeur
mdiane mesure dans le RMQS est denviron 28 mg.kg
-1

et 95 % des valeurs sont infrieures 50 mg.kg
-1
).
Certaines roches, en particulier les roches cristallines,
possdent des teneurs naturelles leves en plomb.
Les principales sources de contamination en plomb
par voie atmosphrique rsultent des rejets miniers ou
industriels (mtallurgie non ferreuse, anciennes
fabriques de peintures, recyclage de batteries, combus-
tion dnergies fossiles) et du transport (li lutilisation
passe de plomb ttra-thyle comme antidtonant
dans lessence). Le plomb peut galement tre apport
plus localement sur les sols, via lpandage de dchets
(boues de stations dpuration) ou de djections animales
(fumiers, lisiers), ou historiquement via lapplication de
certains traitements phytosanitaires aujourdhui interdits.
Gnralement trs peu mobile, le plomb est fortement
fix par les matires organiques et les oxydes de fer et de
manganse. Par contre, les milieux trs acides (pH du sol
trs faible) favorisent sa mobilit et sa migration en pro-
fondeur ou vers les vgtaux (cas des PODZOSOLS).
La distribution des teneurs en plomb total en France
montre des tendances rgionales marques, traduisant
linfluence de la roche-mre et des processus de min-
ralisation de certaines roches sdimentaires situes
au contact immdiat des grands massifs hercyniens
comme le Massif central ou les Vosges. Ces teneurs
naturelles leves des roches sont transmises aux
sols. La distribution des fortes teneurs en plomb est
donc troitement lie la prsence de roches cristal-
lines ou des sols rsiduels anciens dvelopps dans
des roches fortement minralises par des processus
gologiques long terme. Les accumulations relatives
de plomb dans les sols en aval des grands fleuves
(delta du Rhne, estuaires de la Garonne et de la
Loire) pourraient tre lies des apports alluviaux de
provenance lointaine et des tris slectifs lors de leur
transport et de leur sdimentation.
Le plomb extrait lEDTA reprsente une fraction plus
mobile du plomb dans les sols et qui traduit mieux
linfluence des contaminations dorigine humaine. Des
gradients de contamination diffuse sont nettement
visibles autour de grands secteurs miniers, industriels
ou de forte densit de population (le-de-France, Nord-
Pas-de-Calais). Ces contaminations sont probable-
ment en grande partie imputables la circulation
automobile passe et lutilisation dessence plombe
(avant 1990). Des contaminations beaucoup plus
Le nickel est llment trace qui
montre le plus fort pourcentage
de dpassement du seuil en
vigueur pour lpandage des
boues de station dpuration.
La quasi-totalit de ces dpas-
sements correspond des
teneurs dorigine naturelle.
153 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Les teneurs en plomb total des horizons de surface (0-30 cm) des sols de France
Les teneurs en plomb extractible lEDTA des horizons de surface (0-30 cm) des sols de France
Source : Gis Sol, RMQS, 2011 ; Inra, BDGSF, 1998.
Source : Gis Sol, RMQS, 2011 ; Inra, BDGSF, 1998.
importantes ont t observes trs localement, rsultant
dpandages deaux uses proximit immdiate de
sites industriels, ou danciens apports de boues de station
dpuration non contrles (Achres dans les Yvelines,
annes 1970-1980). Les sols urbains (Paris, Strasbourg)
prsentent galement des teneurs en plomb particuli-
rement leves. Enfin, il est possible que les fortes
teneurs en plomb dans le Bordelais soient dues
lutilisation passe darsniates de plomb pour le trai-
tement de la vigne.
154
Le thallium (Tl) dans les sols de France
Le thallium dorigine naturelle est prsent en quantits
trs faibles dans les sols (la valeur mdiane mesure
dans le RMQS est denviron 0,55 mg.kg
-1
et 95 % des
valeurs sont infrieures 1,6 mg.kg
-1
). Cet lment
est peu prsent dans les roches, hormis en tant quim-
puret dans certaines roches hercyniennes riches en
sulfures, telles que la galne (sulfure de plomb) ou la
sphalrite (sulfure de zinc). On le trouve aussi en
concentrations plus faibles dans les roches cristallines
contenant des minraux potassiques (feldspaths,
micas).
Si les activits industrielles (briqueteries, cimenteries,
mtallurgie) sont les principales sources de dispersion
du thallium par voie arienne cites par la littrature, la
circulation automobile y contribuerait galement. Le
thallium est considr comme relativement mobile dans
les sols. Toutefois, sa mobilit augmente avec la diminution
du pH du sol.
Les teneurs les plus leves en thallium total sont locali-
ses sur les sols issus de roches cristallines avec des
teneurs fortes dans le Massif central, le Morvan et les
Vosges, et des teneurs moindres dans le Massif armori-
cain, les Alpes et les Pyrnes.
Les quantits de thallium dorigine humaine mises sont
faibles, notamment lorsquelles proviennent dpandages
agricoles. Dans le cas de contaminations ponctuelles
avres, leur origine serait principalement industrielle et
elles resteraient proximit immdiate de leur source
dmission. Les cartographies issues du maillage du
RMQS ne permettent pas de mettre en vidence des
contaminations dorigine anthropique en thallium.
Les teneurs en thallium des horizons de surface (0-30 cm) des sols de France
Source : Gis Sol, RMQS, 2011 ; Inra, BDGSF, 1998.
155 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Le zinc (Zn) dans les sols de France
Les quantits de zinc dorigine naturelle existant dans les
sols sont faibles, bien quelles soient en moyenne les plus
leves de la gamme des ETM analyss dans le cadre du
RMQS (la valeur mdiane mesure dans le RMQS est
denviron 64 mg.kg-1 et 95 % des valeurs sont infrieures
155 mg.kg-1). Le zinc est prsent dans les roches et
plus particulirement dans celles dorigine magmatique
ou volcanique, ainsi que dans les secteurs prsentant des
minralisations hydrothermales.
Les contaminations dorigine humaine en zinc pro-
viennent de sources industrielles, comme les industries
mtallurgiques. Les pandages agricoles, notamment le
lisier de porcs, peuvent tre une source non ngligeable
dapport en zinc dans les sols. Les activits des zones
urbaines (via, localement, les boues de stations
dpuration) sont aussi source de zinc, les toitures et
gouttires, lusure des pneumatiques ou les poussires
dincinration pouvant galement contaminer les sols. Le
zinc peut tre considr comme relativement mobile
dans les sols. De ce fait, le zinc total nest pas forcment
un bon marqueur de contamination dorigine humaine
historique. Sa mobilit dpend essentiellement du pH.
De fortes teneurs naturelles en zinc sont observes
dans les sols dvelopps dans des roches cristallines
(Massif central). Les roches jurassiques, notamment
liasiques (calcaires argileux, marnes et argiles du juras-
sique infrieur), sont aussi lorigine de fortes concentra-
tions en zinc (voir par exemple dans le nord-est de la
France, le Jura, les Causses du sud du Massif central). On
observe galement de fortes teneurs en milieu volcanique.
La carte du zinc extractible lEDTA, correspondant
des formes plus mobiles, montre plus clairement des
gradients trs probablement lis des contaminations
diffuses. Ces gradients sont observs proximit des
grandes agglomrations ou des zones trs industrialises
(bassin minier et mtallurgique lorrain, le-de-France,
Nord-Pas-de-Calais). Les teneurs leves en Bretagne
sont probablement lies la combinaison dun effet
pdogochimique naturel auquel se surimpose celui
des pandages de lisiers de porcs. Les valeurs qui
semblent constituer des anomalies locales dans les
Landes de Gascogne correspondent des clairires
cultives dans lesquelles des apports de zinc sont
effectus sur mas afin de lutter contre la carence
naturelle des sols en cet lment.
En ce qui concerne les lisiers de porcs, des tudes sont
en cours pour limiter voire supprimer ladjonction de zinc
dans lalimentation des porcelets.
Les teneurs en zinc total des horizons de surface (0-30 cm) des sols de France
Source : Gis Sol, RMQS, 2011 ; Inra, BDGSF, 1998.
156
Les teneurs en zinc extractible lEDTA des horizons de surface (0-30 cm) des sols de France
Source : Gis Sol, RMQS, 2011 ; Inra, BDGSF, 1998.
157 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Les teneurs en lments traces mtalliques totaux des horizons
de surface (0-30 cm) des sols de la Guadeloupe et de la Martinique
Source : Gis Sol, RMQS, 2011 ; IGN, Geofla, 2008.
e
n
c
a
r
t
Les lments traces mtalliques dans les sols des Antilles franaises
De par leur origine volcanique, les sols des Antilles franaises prsentent frquemment des teneurs relativement
leves en lments traces mtalliques. Le zinc et le cuivre saccumulent relativement dans les sols selon
leur degr daltration, en mme temps que le fer. On y observe quelques particularits locales, comme par exemple
la prsence de fortes teneurs en chrome et en nickel dans les sols de la Guadeloupe reposant sur calcaire rcifal,
mais aussi les plus exposs aux dpts de poussires sahariennes (Grande Terre, Marie-Galante). Les teneurs
en lments traces des cendres volcaniques peuvent varier fortement dune ruption lautre. Ainsi ces teneurs
pourraient constituer des marqueurs de lhistorique des dpts. Il na pas t observ de contamination anthropique
vidente en ces lments. Les teneurs leves en cuivre sont lies laltration de certaines roches magmatiques
basiques.
2
158
s Baize D., 1997. Teneurs totales en lments traces mtalliques dans les sols. Paris :
INRA ditions. 410 p. (coll. Un point sur).
s Baize D. et Terc (coord.), 2002. Les lments traces mtalliques dans les sols Approches
fonctionnelles et spatiales. Paris : INRA ditions,. 570 p.
s Baize D., Deslais W., Bourennane H. et Lestel L., 2001. Cartographie du mercure dans
lhorizon de surface des sols agricoles dans le centre du Bassin parisien. Dtection, localisation
et origine des contaminations , tude et Gestion des Sols, 3. 167-180 p.
s Baize D., Douay F., Villanneau E., Bourennane H., Sterckeman T., Ciesielski H. et King D., 2010.
Les lments en traces dans les sols agricoles du Nord-Pas de Calais. I. tude et cartographie
des teneurs des horizons de surface. , tude et Gestion des Sols, 17, 3-4. 213-238 p.
s Baize D., Saby N. et Walter C., 2006. Le cuivre extrait lEDTA dans les sols de France.
Probabilits de carences et de toxicits selon la BDAT , tude et Gestion des Sols, 13, 4.
259-268 p.
s Lamy I., Sterckeman T., Cambier P., Jaffrezic A., van Oort F., Baize D., Chaussod R., Denaix L.
et Cornu S., 2011. Prsence et impact des lments en traces dans les sols. Chapitre 24 In :
Sols et Environnement. Girard M.-C., Walter C., Rmy J.-C., Berthelin J. et Morel J.-L. d.
Dunod, 896 p.
s Saby N., Arrouays D., Jolivet C., Boulonne L. et Pochot A., 2006. Geostatistical assessment
of lead in soil around Paris, France. , Sci. Tot. Env. 367, 212-221 p.
s Saby N.-P.-A., Thioulouse J., Jolivet C.-C., Rati C., Boulonne L., Bispo A., Arrouays D., 2009.
Multivariate analysis of the spatial patterns of 8 trace elements using the French Soil
Monitoring Network data. , Sci. Tot. Env. 407, 5644-5652 p.
s Saby N.-P.-A., Marchant B.-P., Lark R.-M., Jolivet C.-C., Arrouays D., 2011. Robust geostatis-
tical prediction of trace elements across France. , Geoderma, 162: 303-311 p.
s Sterckeman T., Douay F., Fourrier H. et Proix N., 2002. Rfrentiel Pdo-Gochimique du
Nord-Pas-de-Calais. Rapport final (130 p) et Annexes (306 p).
s Tremel A. et Mench M., 1997. Le thallium dans les sols et les vgtaux suprieurs. I.
Le thallium dans les sols. , Agronomie, 17, 195-204 p.
Pour en savoir plus
159 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Liens
s BDETM : Collecte nationale danalyses dlments Traces Mtalliques :
http://www.gissol.fr/programme/bdetm/bdetm.php
s INDIQUASOL : Base de Donnes des indicateurs de la Qualit des Sols :
http://www.gissol.fr/programme/bdiqs/bdiqs.php
s SOGREAH : Bilan des flux de contaminants entrant sur les sols agricoles de France
mtropolitaine :
http://www2.ademe.fr/servlet/KBaseShow?sort=-1&cid=96&m=3&catid=14231&p1=00&p2=11
s UNIFA, La fertilisation en France :
http://www.unifa.fr/le-marche-en-chiffres/la-fertilisation-en-france.html
160
Les polluants organiques persistants (POP) sont encore peu tudis de faon systmatique dans les sols de
France. Les molcules classes comme POP ont des origines trs diffrentes (naturelle ou humaine). Leur
comportement physico-chimique est lui aussi trs variable et souvent le type de contamination en dpend,
selon que ces molcules sont plus ou moins retenues par le sol, biodgradables ou volatiles. Certaines
molcules sont relativement ubiquistes dans les sols, alors que dautres ne sont retrouves que trs
ponctuellement, en fonction de leur origine, de leur historique dutilisation et des modes de dispersion dans
lenvironnement. Quelques herbicides qui ne sont pas habituellement considrs comme des POP ont
galement t tudis.
Les polluants organiques persistants (POP) sont des
molcules dfinies par quatre proprits : leur toxicit
(effets avrs sur la sant humaine ou lenvironnement),
leur persistance dans lenvironnement (rsistance la
dgradation), leur capacit de bioaccumulation
(concentration progressive dans les tissus vivants) et
leur capacit de transport sur de longues distances
(dplacements en des lieux plus ou moins lointains des
sources dmission).
La toxicit des POP est clairement tablie dans le cas
dexpositions trs fortes et peut provoquer des troubles
majeurs pouvant conduire jusquau dcs. La toxicit
chronique de la plupart de ces polluants est de plus en
plus suspecte (effets cancrignes, rduction de la
fertilit, perturbation des systmes nerveux, endocrinien
et immunitaire, etc.). Leur solubilit leve dans les
lipides entrane galement leur bioaccumulation dans les
tissus adipeux.
La plupart des POP ont comme particularit dtre semi-
volatiles, avec une certaine mobilit apparente due leur
persistance leve, ce qui facilite leur transport sur de
longues distances. Leur rsistance la dgradation
biologique, chimique et par la lumire est variable et ils
sont parfois dgrads en sous-produits plus toxiques et
persistants que la molcule-mre.
Plusieurs dizaines de familles de molcules organiques
sont susceptibles de rpondre ces critres. Certaines
substances peuvent avoir une origine naturelle (les feux
de fort ou de prairie produisent par exemple des
hydrocarbures aromatiques polycycliques) ou bien
peuvent tre produites, de faon intentionnelle ou non,
par les activits humaines (industrie, combustion
dnergie fossile, traitements de dchets, produits
phytosanitaires, etc.).
Les polluants organiques persistants et les pesticides dans les sols de France


S
a
c
h
a

D
e
s
b
o
u
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d
e
s
,

I
n
r
a
,

2
0
1
1
Usine de fabrication denrobs.
La distribution de plusieurs familles de POP dans les sols
est aborde. Il sagit des hydrocarbures aromatiques poly-
cycliques (HAP), des polychlorobiphnyles (PCB), des
pesticides organochlors (OCP), des dioxines et des
furanes.
La distribution dautres polluants ubiquistes moins
persistants comme les triazines, les ures substitues et
certains herbicides trs largement utiliss est galement
prsente.
Une liste de 90 POP a ainsi t retenue et tudie sur
la base du maillage (16 km x 16 km) du Rseau de
Mesures de la Qualit des Sols (RMQS) sur un sous-
chantillon du territoire mtropolitain compos de la rgion
Nord-Pas-de-Calais et des dpartements de la Somme
et de la Seine-Maritime.
161 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Ce secteur a t choisi comme zone de test pour disposer
de gradients opposant des secteurs fortement urbaniss
et industrialiss des secteurs dominante agricole.
Il comporte 105 sites RMQS pour lesquels les analyses
ont t ralises dans les horizons de surface (0-30 cm)
des sols.
Source : Gis Sol, RMQS, 2008 ; Anses, programme POP-RMQS, 2009 ; IGN, Geofla, 2008.
Les sites sur lesquels les POP ont t analyss dans le nord de la France
Les hydrocarbures aromatiques polycycliques dans les sols
Les hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP) sont
des molcules organiques issues de la fusion de cycles
benzniques (cycles de six atomes de carbone). Le plus
simple des HAP est le naphtalne (deux cycles) et le plus
complexe est le coronne (sept cycles). Le nombre de
cycles aromatiques influe directement sur le comportement
physico-chimique des HAP. Les composs comptant
moins de quatre cycles sont considrs comme lgers. Ils
sont rapidement dgrads et volatiles. Les molcules
comptant quatre cycles ou plus sont plus persistantes
dans les sols et moins volatiles. Except le naphtalne,
leur solubilit dans leau est faible et dcrot avec
laugmentation du nombre de cycles. Ce sont des mol-
cules lipophiles, cest--dire solubles dans les corps gras.
La persistance des HAP dans les sols est en partie la
consquence de ces proprits.
Les HAP dans les sols peuvent avoir une origine naturelle
ou humaine. Ils sont produits principalement par pyrolyse
des matires organiques comme les feux de fort et la
combustion des nergies fossiles. Dans les sols, ils
peuvent se former naturellement par lactivit biologique
lors du processus dhumification des matires organiques
pouvant conduire des composs aromatiques. Ils
peuvent aussi provenir de processus de transformation
de produits ptroliers ou dautres hydrocarbures fossiles
tels que les asphaltes, bitumes, crosotes (huiles extraites
de goudrons de bois, de charbon ou de plantes), goudrons
ou huiles minrales. Dautres sources notables concernent
les usines de traitement du bois et lincinration de
dchets.
La frquence de dtection de la prsence dHAP dans les
sols du nord de la France montre clairement 3 populations
aux comportements diffrents :
s des HAP dont la prsence est trs rarement dtecte
(naphtalne, acnaphtne) ;
s des HAP plus frquemment prsents mais toujours
dans moins de 35 % des chantillons analyss ;
s des HAP relativement ubiquistes, car dtects dans la
grande majorit des chantillons.
En rgle gnrale, ce sont les HAP les plus lourds qui
sont dtects le plus souvent, car ils sont les plus persistants.
162
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
naphtalne
acnaphtylne
acnaphtne
fluorne
phnanthrne
anthracne
fluoranthne
pyrne
benzo(a)anthracne
chrysne
benzo(b)fluoranthne
benzo(k)fluoranthne
benzo(a)pyrne
indno(1,2,3-cd)pyrne
dibenzo(a,h)anthracne
benzo(g,h,i)prylne
frquence en %
Source : Gis Sol, RMQS, 2008 ; Anses, programme POP-RMQS, 2009.
Source : Gis Sol, RMQS, 2008 ; Anses, programme POP-RMQS, 2009 ; IGN, Geofla, 2008.
La frquence (en %) de dtection des HAP dans des horizons de surface (0-30 cm) des sols du nord de la France
Les teneurs en benzo(a)pyrne des horizons de surface (0-30 cm) des sols du nord de la France
e
n
c
a
r
t
Un exemple : la distribution spatiale du benzo(a)pyrne (BaP)
Il sagit dun des HAP les plus prsents dans les chantillons de sols analyss dans le cadre du RMQS dans le nord
de la France. Les sources de BaP ne sont pas spcifiques : sa prsence dans lenvironnement peut tre dorigine
humaine ou naturelle. Cette molcule est principalement mise dans latmosphre sous forme particulaire. Le BaP
est peu soluble dans leau et peu mobile dans les sols. Dans les sols du nord de la France, les teneurs en BaP
ne dpassent pas 0,25 mg.kg
-1
. On observe des valeurs leves au niveau du bassin minier dans le Nord
qui se trouve aussi tre un dpartement fortement peupl et industrialis. Le sud-ouest du Pas-de-Calais prsente
lui aussi des teneurs plus fortes. On observe ailleurs des valeurs ponctuellement leves, comme proximit
du Havre ou de Rouen, probablement dues une contamination plus ponctuelle de type industriel.
2
163 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
pcb18
pcb28
pcb33
pcb44
pcb52
pcb70
pcb101
pcb105
pcb118
pcb128
pcb138
pcb153
pcb170
pcb180
pcb187
pcb194
pcb195
pcb199
pcb206
pcb209
frquence en %
La frquence de dtection des PCB dans des horizons de surface (0-30 cm) des sols du nord de la France
Source : Gis Sol,RMQS, 2008 ; Anses, programme POP-RMQS, 2009.
Les polychlorobiphenyles dans les sols
Les polychlorobiphnyles (PCB), aussi communment
appels pyralnes, sont des composs chimiques consti-
tus de deux noyaux benzniques dont une partie des
atomes dhydrogne est substitue par des atomes de
chlore. Il existe 209 congnres possibles selon le
nombre et la distribution des atomes de chlore. Leurs
proprits physico-chimiques varient en fonction du
nombre et de la position des atomes de chlore dans la
molcule. Leur solubilit dans leau dcrot avec laug-
mentation du nombre datome de chlore, tout comme leur
dgradabilit, alors que leur volatilit augmente. Cette
faible solubilit dans leau confine fortement les PCB
dans les sols, car ils sont fortement adsorbs.
Ces molcules sont plutt liposolubles et se fixent dans
les tissus gras des tres vivants, pouvant entraner un
risque de bioaccumulation le long des chanes alimen-
taires. Les PCB comptant 5 7 atomes de chlore sont
les plus susceptibles de se bioaccumuler dans la chane
alimentaire. La toxicit des PCB peut varier dun facteur
1 000 entre deux congnres. La structure de la molcule
a une influence directe sur leffet toxique. La toxicit aigu
et la stabilit des PCB augmentent gnralement avec le
nombre datomes de chlore prsents sur la molcule. La
toxicit aigu des PCB est faible, mais ils peuvent avoir un
effet long terme par intoxication chronique.
Les PCB ne sont gnrs par aucun phnomne naturel.
Ils ont une origine exclusivement humaine. Produits
industriellement depuis 1930, leur fabrication a t arrte
totalement en France depuis 1987. Les PCB taient prin-
cipalement utiliss comme fluides dilectriques dans les
transformateurs et condensateurs, comme liquides de
refroidissement ou comme additifs dans les peintures, les
encres ou les apprts pour revtements muraux.
Les PCB sont des molcules chimiquement trs stables
et trs persistantes. Leur demi-vie dure ncessaire
la disparition de la moiti de la molcule introduite dans
lenvironnement varie de 94 jours 2 700 ans selon les
molcules et les conditions environnementales.
164
Les pesticides organochlores dans les sols
Les pesticides organochlors (OCP) sont des molcules
hydrocarbones cycliques possdant un ou plusieurs
atomes de chlore. Ils sont trs stables dans lenviron-
nement et ont une affinit particulire pour les matires
organiques. Les OCP sont des molcules considres
comme volatiles. Ils sont trs peu solubles dans leau,
mais plutt lipophiles. Ils ont donc tendance saccu-
muler dans les tissus riches en graisses des tres vivants
et contaminer la chane alimentaire.
Ces molcules, trs stables, gnrent parfois des mta-
bolites, produits de leur dgradation, qui peuvent savrer
plus toxiques et aussi stables que la molcule mre
(par exemple, le DDT : dichlorodiphnyltrichlorothane
peut gnrer du DDE : dichlorodiphnyldichlorothylne).
Les sources dOCP sont dorigine humaine. Ils sont
utiliss pour lutter contre les insectes dans le domaine
agricole, vtrinaire (dparasitage de certains animaux),
du btiment (traitement du bois) ou encore de lhygine
publique (dsinsectisation). La plupart sont actuellement
interdits en France. Les OCP peuvent tre sujets des
transports atmosphriques sur de longues distances. Ils
sont observs dans la composition de lair, et certains
sont transports jusquaux calottes glaciaires.
Trois OCP (lindane ou a-hexachlorocyclohexane (a-HCH),
DDE et DDT) sont trs largement prsents dans les sols
du nord de la France. Parmi eux, le lindane est prsent
dans la totalit des chantillons analyss, mme sur les
sites o il na manifestement jamais t pandu. Ceci
montre bien le caractre ubiquiste de cette molcule
sujette des transports sur de longues distances.
De nombreux PCB sont relativement peu prsents dans
les sols du nord de la France. Les valeurs leves en
PCB sont trs ponctuelles et souvent proximit des
villes comme Calais, Dieppe, Dunkerque ou encore Le
Havre. Cest le cas du PCB128. On peut penser que dans
ce cas, la contamination est dorigine industrielle.
Source : Gis Sol, RMQS, 2008 ; Anses, programme POP-RMQS, 2009 ; IGN, Geofla, 2008.
Les teneurs en PCB128 des horizons de surface (0-30 cm) des sols du nord de la France
165 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

La frquence (en %) de dtection des OCP dans des horizons de surface (0-30 cm) des sols du nord de la France
Source : Gis Sol, RMQS, 2008 ; Anses, programme POP-RMQS, 2009.
Le lindane (a-HCH) est un isomre du HCH (C
6
H
6
Cl
6
).
Cest une molcule considre comme volatile. Son temps
de demi-vie dans les sols (dure ncessaire la disparition
de la moiti de la molcule introduite) varie de quelques
jours environ un an selon les conditions du milieu.
Il sagit dun insecticide dit spectre large , cest--dire
quil a pu tre utilis dans des cas multiples comme le
traitement des sols, des semences ou des feuilles de
diverses cultures, le traitement du bois, pour dparasiter
le btail ou les animaux de compagnie ou mme pour
lusage domestique ou pharmaceutique.
Dans le nord de la France, les teneurs en lindane des sols
varient entre 0,03 et 5 g.kg
-1
. Les valeurs les plus le-
ves sont localises dans le nord-est du secteur tudi
qui est une rgion urbanise, au niveau de lancien bassin
minier. Laltitude y est peu leve et forme une dpres-
sion. Le lindane, que lon attendait plutt avec de fortes
teneurs dans les sols agricoles, a pu tre remobilis par
volatilisation puis tre transport par les vents domi-
nants et se redposer dans la dpression.
Source : Gis Sol, RMQS, 2008 ; Anses, programme POP-RMQS, 2009 ; IGN, Geofla, 2008.
Les teneurs en lindane des horizons de surface (0-30 cm) des sols du nord de la France
166
Source : Gis Sol, RMQS, 2008 ; Anses, programme POP-RMQS, 2009.
Les triazines et les urees substituees dans les sols
Les triazines et les ures substitues trouves dans les
sols sont des herbicides de type racinaire, cest--dire
quils sont absorbs par les racines des plantes, puis
transports aux parties ariennes o ils inhibent la
photosynthse. Ces herbicides sont considrs comme
peu volatiles et relativement solubles dans leau et ne
sont donc pas trs fortement fixs par les sols. Leur
temps de demi-vie (dure ncessaire la disparition de
la moiti de la molcule introduite) dans les sols y est
assez court : de quelques jours quelques mois.
Ces herbicides sont principalement utiliss en agriculture,
mais peuvent aussi tre utiliss en milieu urbain par les
Latrazine est une molcule peu volatile, assez peu
soluble dans leau et plutt lipophile. Sa dure de demi-vie
dans le sol (dure ncessaire la disparition de la moiti
de la molcule introduite) varie de 15 100 jours.
Latrazine se dgrade en formant des mtabolites (produits
de dgradation) souvent plus stables que la molcule-
mre. Les mtabolites frquemment retrouvs sont la
dsthyl-atrazine (DEA), la disopropyl-atrazine (DIA) et
collectivits locales ou les particuliers, ainsi que pour
lentretien des voies de chemins de fer. Pour les usages
non agricoles, les deux principales triazines que sont
latrazine et la simazine sont interdites depuis 1997.
Linterdiction de latrazine pour lusage agricole a t
dcide en 2001. Les dates limites de distribution et
dutilisation ont t fixes respectivement au 30 septembre
2002 et au 30 septembre 2003.
La frquence de dtection de ces herbicides dans les
sols est trs variable, depuis labsence totale (atraton)
jusqu plus de 80 % des chantillons analyss
(atrazine).
lhydroxy-atrazine. Cette dernire est moins toxique que
les drivs chlors comme la DIA, la DEA ou la diamino-
atrazine (DA).
Les teneurs en atrazine dans les sols du nord de la
France varient entre quelques ng.kg
-1
et des valeurs
dpassant 2000 ng.kg-1. Les valeurs les plus leves se
situent en zones agricoles autour du bassin minier. La
Somme et la Seine-Maritime semblent moins touches.
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
DIA
fnuron
DEA
cyanazine
monuron
atraton
simazine
desmtryne
monolinuron
IPPU
promton
mthabenzthiazuron
DCPU
IPPMU
atrazine
DCPMU
isoproturon
mthoprotryne
amtryne
diuron
linuron
promtryne
propazine
terbuthylazine
nburon
frquence en %
La frquence de dtection des herbicides tudis dans des horizons de surface (0-30 cm) des sols du nord de la France
167 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Source : Gis Sol, RMQS, 2008 ; Anses, programme POP-RMQS, 2009 ; IGN, Geofla, 2008.
Les teneurs en atrazine des horizons de surface (0-30 cm) des sols du nord de la France
Les dioxines et les furanes dans les sols
Les polychlorodibenzodioxines (PCDD) et les polychloro-
dibenzofuranes (PCDF), plus souvent nommes dioxines
et furanes, sont des composs forms de deux cycles
benzniques chlors lis par lintermdiaire dune structure
cyclique contenant un atome doxygne pour les furanes
ou deux pour les dioxines. Il existe 75 congnres pour
les dioxines et 135 pour les furanes, mais seuls certains
dentre eux sont toxiques pour lHomme. Les molcules
faiblement chlores sont plus volatiles que celles forte-
ment chlores. Elles peuvent tre transportes sur de
longues distances sous forme gazeuse ou de particules.
Elles sont peu solubles dans leau et sont facilement
adsorbes par les composs organiques du sol. Les
PCDD et PCDF sont lipophiles et se concentrent prf-
rentiellement dans les tissus adipeux des tres vivants,
ce qui explique leur caractre bioaccumulable. Elles
peuvent nanmoins tre dgrades dans les sols par la
lumire ou par biodgradation.
Les dioxines et les furanes sont des molcules pouvant
avoir une origine naturelle ou anthropique, mais elles
sont toujours produites de faon non intentionnelle.
Elles sont le produit de combustions comme les feux de
forts, mais aussi des combustions dnergie fossile
pour lusage domestique, industriel ou les transports
routiers ou encore de lincinration des dchets. Elles
sont souvent exprimes par une somme pondre
appele Total quivalent Toxique (TEQ) qui prend
en compte la concentration et la toxicit relative de
chaque congnre.
168
Seules deux des molcules tudies ont une frquence
de dtection suprieure 50 % dans lchantillonnage
considr.
La TCDD, ou 2,3,7,8-ttrachlorodibenzo-dioxine, est la
dioxine la plus toxique pour lHomme et cest la seule
qui est considre comme cancrigne. Elle est aussi
Les teneurs en TCDD restent infrieures 4 ng.kg
-1

dans le nord de la France. On observe quelques valeurs
leves autour de certaines villes (Amiens, Arras,
Calais, Boulogne-sur-Mer, Dunkerque, Saint-Omer) et
surnomme dioxine Seveso , car elle a t mise en
quantit massive lors de lexplosion dune usine de
produits organochlors en 1976 Seveso, ville du nord
de lItalie. Son temps de demi-vie dans les sols (dure
au bout de laquelle la quantit de molcules apportes
est diminue de moiti) varie entre 13 et 100 ans.
autour de lagglomration Lille-Roubaix-Tourcoing. Il
semblerait que la TCDD soit donc principalement concen-
tre dans les sols en milieu urbain avec une origine proba-
blement la fois industrielle, routire et domestique.
Source : Gis Sol, RMQS, 2008 ; Anses, programme POP-RMQS, 2009.
La frquence de dtection des PCDD et des PCDF
tudis dans des horizons de surface (0-30 cm) des sols du nord de la France
Source : Gis Sol, RMQS, 2008 ; Anses, programme POP-RMQS, 2009 ; IGN, Geofla, 2008.
Les teneurs en TCDD des horizons de surface (0-30 cm) des sols du nord de la France
169 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

L'exemple de la chlordecone aux Antilles franaises
La chlordcone, molcule organochlore de synthse,
tait utilise aux Antilles comme insecticide contre le
charanon du bananier de 1972 1993. Depuis 2000,
des contrles ont montr des contaminations deaux de
rivires et de sources, de certaines denres alimentaires,
et dorganismes aquatiques, y compris marins. Des
mesures de traitement des eaux, dinterdiction et de
contrle concernant les cultures et la pche ont alors
t prises pour limiter lexposition des consommateurs.
Des cartes de risques de pollution des sols, fondes sur
leur occupation rtrospective en bananeraies, ont t
tablies, puis valides par des analyses. Les parts de
surface agricole utile pollues sont ainsi de 1/5
e
en
Guadeloupe et 2/5
e
en Martinique.
La chlordcone tait pandue sur des sols dorigine
volcanique, riches en argiles et en matires organiques,
sur laquelle elle sest fortement fixe. Le ruissellement
superficiel, fugace et de faible volume, en transporte
peu, ce qui vite la propagation de la pollution sur des
terres indemnes. Seul le lessivage de la molcule par
les eaux percolant en abondance dans les sols forte
capacit dinfiltration assure sa lente dissipation. Elle
ne se dgrade pas dans les sols ars.
Un modle dvolution appliqu sur les cartes de sol et
prenant en compte les surfaces o la chlordcone a pu
tre apporte a permis de simuler cartographiquement
lvolution des teneurs dans les sols. Dix ans aprs les
derniers apports, identiques, les sols argileux de la
bande ctire sont moins pollus que les sols daltitude
riches en gels organominraux. Daprs cette modlisation,
dans deux sicles, les sols argileux ne devraient plus
contenir de chlordcone, alors que les sols daltitude
seront encore trs pollus. Il faudrait attendre
six sicles pour que ces derniers soient lavs de leur
chlordcone.
Source : GisSol, IGCS, 2006 ; Cabidoche et al., 2009 ; IGN, Geofla, 2008.
La simulation de lvolution des teneurs en chlordcone en 2002 et en 2200
de la couche de surface des sols de bananeraies du sud de Basse Terre (Guadeloupe)
Pour autant, les sols argileux, les moins durablement
pollus, sont actuellement les plus contaminants pour les
cultures et les eaux de nappes et de rivires.
Les organes souterrains des plantes, en contact avec la
solution du sol, sont les plus contamins. Cependant
les parties ariennes sont aussi contamines par la
chlordcone entrane dans le flux de sve brute, des
racines aux feuilles. La contamination des organes
rcolts dpend alors de leur position dans ce flux et des
tissus filtres traverss. Ces connaissances permettent
de suggrer les cultures possibles selon le niveau de
pollution dun sol. En effet, certains produits agricoles
restent indemnes malgr la pollution (ananas, banane,
fruits darbres, piment, tomate, etc.).
170
s Cabidoche Y.-M., Achard R., Cattan P., Clermont-Dauphin C., Massat F. et Sansoulet J. 2009.
Long-term pollution by chlordecone of tropical volcanic soils in the French West Indies: A
simple leaching model accounts for current residue. , Environmental Pollution, 157, 1697-
1705 p.
s Villanneau E., Saby N.-P.-A., Arrouays D., Jolivet C.-C., Boulonne L., Caria G., Barriuso E.,
Bispo A. et Briand O. 2009. Spatial distribution of lindane in topsoil of northern France. ,
Chemosphere, 77, 1249-1255 p.
s Villanneau E.-J., Saby N.-P.-A., Marchant B.-P., Jolivet C.-C., Boulonne L., Caria G., Barriuso E.,
Bispo A., Briand O. et Arrouays D., Sous presse. Which persistent organic pollutants can we
map in soil using a large spacing systematic soil monitoring design? A case study in Northern
France. , Sci. Tot. Env. 409, 3 719-3 731 p.
Pour en savoir plus
171 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

LHomme est en interaction continue avec un environ-
nement o les bactries abondent. Cependant, certaines
dentre elles sont responsables de maladies et classes
parmi les agents pathognes. Quils soient qualifis
de stricts, obligatoires, opportunistes, occasionnels
ces agents profitent de lhte, de ses faiblesses ou de
modifications de lenvironnement pour manifester
leur pathognie. Par ailleurs, le vieillissement de la popu-
lation, laugmentation du nombre dindividus immunod-
prims du fait dune corticothrapie, dun cancer, dune
maladie auto-immune, lapparition chez les bactries
des mcanismes de multirsistance aux antibiotiques
sont autant de facteurs gnrant de nouveaux dangers et
risques dinfections.
Des espces faisant partie intgrante de la microflore
commensale peuvent se rvler pathognes (par exemple,
les souches dEscherichia coli, commensales du tube
digestif, productrices de toxines). Similairement, un nombre
croissant despces connues pour leur distribution
ubiquiste dans lenvironnement (sol, eau, sdiment, plante,
etc.) sont impliques dans les infections nosocomiales
(acquises lhpital) et intgrent la liste des pathognes
opportunistes (espces responsables dinfections chez
des individus immunodprims).
Il existe cependant un dficit important sur ltude de la
prvalence des bactries pathognes humaines dans
lenvironnement, en dehors de lHomme et des rservoirs
animaux, et plus particulirement dans les sols. Pourtant,
les sols hbergent une microflore bactrienne abondante
et dune grande diversit et offrent par leur complexit
structurale et physico-chimique une multiplicit dhabitats.
Un gramme de sol peut renfermer jusqu 10
10
cellules
bactriennes et une importante diversit de quelques
milliers voire dizaines de milliers despces de micro-
organismes. Les sols peuvent ainsi constituer des
rservoirs despces pathognes connues [Clostridium
(ttanos et botulisme), Bacillus (anthrax) ou Mycobacterium
(tuberculose)]. Si les espces pathognes ne sont pas
rsidents permanents des sols, certaines espces
peuvent tre introduites lors de pratiques agricoles
comme lpandage de fumier, de lisier ou de boues de
station dpuration. La prsence dans les pturages
danimaux porteurs de pathognes ou lutilisation malen-
contreuse deau souille en irrigation peuvent galement
contaminer les sols en espces pathognes. Par ailleurs,
les sols pourraient tre la source dagents microbiens
pouvant voluer vers un statut dagent pathogne, tout
comme ils peuvent tre les rservoirs de nouvelles pro-
prits de virulence ou de rsistance aux antibiotiques. En
agriculture, aquaculture et horticulture, les antibiotiques
sont en effet utiliss des fins thrapeutiques et prophy-
lactiques. Ces utilisations exercent alors une pression de
slection sur les populations bactriennes susceptible
dinduire directement ou non une rsistance aux antibio-
tiques chez les bactries pathognes. Selon lagence
nationale du mdicament vtrinaire, les ventes danti-
biotiques ont toutefois diminu de 13 % en 2009 par
rapport 2008 et de 19,3 % par rapport 1999.
Pour initier cette tude de la distribution de diffrentes
espces bactriennes dans les sols et apprhender
limpact des activits humaines sur cette distribution, le
projet de recherche PATHO-RMQS a t mis en place.
Ce projet sappuie sur le Rseau de Mesures de la
Qualit des Sols (RMQS) permettant ainsi de mener
cette tude lchelle du territoire franais. Les rsultats
indiquent que les sols constituent pour certaines espces
(par exemple, Escherichia coli) de vritables rservoirs.
Au contraire, la prsence sporadique de certaines espces
laisse penser que les sols ne jouent quun simple rle de
rceptacle transitoire o les conditions environnementales
ne sont pas favorables la multiplication des espces.
Les sols reservoirs de bacteries pathogenes de l'Homme
172
Source : Gis Sol, RMQS, 2008 ; Anses, programme POP-RMQS, 2009.
<Id = infrieur la limite de dtection
La frquence de dtection de certaines espces de pathognes
dans un sous-chantillon des horizons de surface des sols du RMQS
La distribution du genre Acinetobacter dans les sols de France mtropolitaine, hors Corse
Source : projet ANR PATHO-RMQS, IGN Geofla, 2008.
Note : La distribution du genre Acinetobacter a t analyse pour 1 463 sites sur les 2 200 que compte le RMQS,
dans le cadre du projet Patho-RMQS. La technique de rplication cible in vitro PCR (Polymerase Chain Reaction)
a permis de quantifier les bactries, sur des extraits dADN du sol.
Le genre Acinetobacter a t dtect dans 112 des
1 463 chantillons tests. En revanche, lespce
Acinetobacter baumannii, pathogne opportuniste de
lHomme, na t retrouve que dans 8 des chantillons,
dmontrant ainsi sa trs rare prvalence dans les sols.
Nombres de sols
analyss
Nombre de sols
o la bactrie a t
trouve
Abondance
de lespce
(nombre de cellules par
gramme de sol sec)
Listeria
monocytogenes
1 463 0 < Id
Salmonella enterica 1 463 20 2.10
3
2.10
4
Escherichia coli 1 001 681 10
3
5.10
5
Enterococcus
faecalis
1 463 63 10
3
5.10
5
Acinetobacter
baumannii
1 163 8 10
4
10
5
Pseudomonas
aeruginosa
363 11 10
4
10
5
Stenotrophomonas
maltophilia
180 7 10
4
5.10
5
Burkholderia
cenocepacia
117 0 < Id
173 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

e
n
c
a
r
t
Le projet Patho-RMQS
Le premier objectif de ce projet est dvaluer le potentiel du sol constituer un rservoir, cest--dire un milieu
assurant la survie, le dveloppement et la dispersion de bactries pathognes de lHomme. Ce projet a galement
pour but de hirarchiser les facteurs abiotiques (facteurs climatiques et physico-chimiques, source de contamination,
fertilisation, usage de pesticides, etc.) et biotiques (densit, structure gntique des communauts bactriennes
indignes, etc.) favorables la survie, au dveloppement et la dispersion de bactries pathognes.
Patho-RMQS vise tudier la distribution de pathognes humains dans les sols franais via une stratgie
dchantillonnage portant sur lensemble du territoire mtropolitain. Lchantillonnage est exhaustif, standardis,
reprsentatif de diffrents types et modes dexploitation du sol et sappuie sur le rseau RMQS.
Les pathognes cibls sont des pathognes primaires (Listeria monocytogenes, Salmonella typhimurium, Clostridium
difficile, Enterococcus faecalis, Leptospira, Staphylococcus aureus, Escherichia coli, Burkholderia pseudomallei)
et des pathognes opportunistes (Pseudomonas aeruginosa, Burkholderia cenocepacia, Burkholderia multivorans,
Stenotrophomonas maltophilia, Nocardia asteroides, Acinetobacter baumanii, Achromobacter xylosoxidans,
Aeromonas hydrophila, Aeromonas caviae). Ces deux types de pathognes se diffrencient galement par leur
distribution prsuppose dans lenvironnement (aquatique, animal/humain, sols/rhizosphre).
Le projet de recherche Patho-RMQS (Rpartition gographique des bactries pathognes de lHomme dans les sols :
effet des constituants et de lurbanisation) a t financ par le programme de recherche Sant-Environnement et
Sant-Travail de lAgence Nationale pour la Recherche.
1
- Agence nationale du medicament veterinaire :
http:ffwww.anmv.afssa.frf
Lien
174
Le tassement est un processus majeur de dgradation physique des sols et concernerait 33 millions
dhectares en Europe. Essentiellement d la mcanisation des activits agricoles et forestires, le tassement
rsulte dune interaction complexe entre le sol, le climat et les pratiques culturales. Il entrane une baisse de
la production, mais a galement des consquences environnementales importantes. viter les situations
risque ntant pas toujours possible, certaines pratiques comme le cloisonnement ou lutilisation de pneu-
matiques adapts peuvent limiter limpact du tassement.
Le tassement des sols est, avec lrosion, un processus
majeur de dgradation physique des sols en Europe. Une
superficie de 33 millions dhectares serait actuellement
concerne, soit 4 % des terres. La mcanisation des acti-
vits agricoles et forestires implique des passages
dengins lourds lors du travail du sol, du semis, des pan-
dages et des rcoltes. Si ces passages seffectuent sur
un sol humide, un tassement irrversible peut avoir lieu.
En effet, le tassement est le rsultat dune interaction
entre lhumidit du sol, sa sensibilit la compaction et
la pression exerce par les engins dexploitation agricole
ou forestire. Le tassement peut galement tre provo-
qu par le pitinement du btail en conditions humides.

Depuis quelques annes, on assiste un renouvellement
de lintrt port ce problme. En effet, cette dgra-
dation de la qualit des sols agricoles et forestiers est un
risque qui concerne dsormais lensemble des sols
franais du fait de la gnralisation de la mcanisation en
vignoble et en fort. Le tassement entrane, outre une
baisse de la production, un accroissement des impacts
environnementaux des activits agricoles et forestires :
augmentation du risque de lessivage des nitrates,
dmission de N
2
O, de ruissellement et drosion
des sols.

Par ailleurs, les volutions actuelles des systmes de
culture remettent le tassement au cur des proccupations.
On observe ainsi en grande culture une tendance la
diminution du travail du sol, motive par le souci de baisser
les cots de production et les charges de mcanisation,
ou de protger les sols de lrosion. La simplification du
travail du sol limite les possibilits de rgnrer sa
structure grce la fragmentation par les outils. Enfin,
des interrogations subsistent concernant lirrversibilit
possible de la dgradation des sols sous leffet de la
rptition des interventions en conditions humides.
Lors du projet de recherche portant sur la Dgradation
Physique des Sols agricoles et forestiers lie au
Tassement (DST), une tude ralise en France mtro-
politaine en 2005 a permis de caractriser le risque de
tassement associ lemploi des principaux engins
agricoles et forestiers. En grande culture, les pressions
exerces sont faibles (30 kPa) lors du semis ou de la
prparation du sol. Elles sont trs fortes lors des rcoltes
et de leur transport (150 voire 200 kPa). Dans les
vignobles, les pressions sont moyennes (60 kPa) fortes
(100 kPa), mais certains gros porteurs peuvent prsenter
des pressions trs fortes (280 kPa). En forts, les engins
utiliss pour abattre ou dbarder le bois exercent des
pressions moyennes (60 kPa) trs fortes (190 kPa).
Le tassement dans les sols de France
Le tassement en fort d des engins de dbardage


A
n
t
o
n
i
o

B
i
s
p
o
,

A
d
e
m
e
175 Ltat des sols de France

I
LTAT DES SOLS DE FRANCE ET SON VOLUTION

Cependant, pour estimer le risque de dgradation, il ne
faut pas seulement considrer la pression exerce par les
engins, mais galement la proportion de la surface de la
parcelle affecte par le passage de lengin. Il y a de fortes
disparits selon les oprations. En grande culture, lors de
lpandage de fertilisants ou de pesticides la surface
affecte reprsente seulement 2 % de la surface totale.
Par contre, elle est de 50 % lors du semis, voire de 68 %
lors de la rcolte de betteraves. En viticulture, seule la
surface entre les rangs est touche, mais le nombre de
passages est lev, atteignant jusqu 25 par an. Enfin,
en fort, les surfaces affectes peuvent reprsenter de
6 25 % de la surface totale des lots.

Il faut galement tenir compte de la priode dutilisation
des engins. Mme ceux qui exercent de faibles pressions
au sol peuvent induire des tassements importants si le
passage a lieu lorsque le sol est trop humide. Ainsi, pour
le bl dhiver, la priode la plus critique nest pas la rcolte
(juin-juillet), l o les engins sont les plus lourds, car le sol
est gnralement sec cette priode. Ce sont les semis
tardifs dautomne et la fertilisation en fvrier et mars, sur
des sols souvent trs humides, qui prsentent le plus de
risques.
Dans le cadre du projet DST, une modlisation partir
dune base de donnes spatialise sur les sols franais a
ainsi permis de cartographier le risque de tassement en
France. Concernant la culture du mas, la priode la plus
risque concerne la rcolte car les engins provoquent
des pressions leves au sol aggraves par les pluies
automnales. Prs de 40 % des surfaces prsentent un
risque au moins une anne sur deux. Les risques les plus
levs sont principalement localiss sur les sols sableux
(Landes, Sologne, Vosges) trs sensibles aux fortes
pressions et dans le Massif central. Cependant, ces
rsultats sont relativiser car lexception des Landes,
ces rgions produisent peu de mas. En Bretagne, rgion
productrice de mas, des zones risque sont prsentes
au sud.
Les risques de tassement des sols en France mtropolitaine lors de la rcolte de mas grain
Source : M.-P. Lefebvre, 2010. Spatialisation de modles de fonctionnement hydromcanique des sols applique
la prvision des risques de tassement lchelle de la France. Thse de doctorat de lUniversit dOrlans. Inra, Orlans, 293 p.
Note : Le risque correspond un pourcentage dannes pour lesquelles un tassement svre pourrait avoir lieu lors de la
rcolte du mas, calcul sur une priode de 30 ans. Les simulations considrent que tous les sols sont cultivs en mas.
Note de fin de chapitre : Le programme de recherche Dgradation
Physique des Sols agricoles et forestiers lie au Tassement (DST)
a t financ par le programme GESSOL du ministre en charge
de lcologie et le programme Agriculture et Dveloppement Durable
de lAgence Nationale de la Recherche.
- Lefebvre N.-P., 2010. Spatialisation de modeles de
fonctionnement hydromecanique des sols appliquee
a la prevision des risques de tassement a l'echelle
de la France. These de doctorat de l'Universite
d'Orleans. !nra, Orleans, 293 p.
Pour en savoir plus
176
S
o
m
m
a
i
r
e

177
Conclusion
Conclusion
177 Ltat des sols de France I CONCLUSION
Conclusion
Les sols de France sont caractriss par une trs grande variabilit qui se
manifeste toutes les chelles. Ils assurent des services multiples. Ils sont
soumis des pressions dorigine naturelle ou anthropique qui constituent
des menaces vis--vis de leur capacit rendre ces services.
Ce rapport dresse un premier bilan de ltat des sols de France. Il souligne
les principales inquitudes relatives lvolution de leur qualit. A contrario,
il met en vidence un certain nombre de points positifs. Enfin, il met
galement en lumire les points pour lesquels subsistent de fortes
incertitudes ayant diffrentes origines : manque de recul pour juger des
volutions en cours, modification et impact des pressions futures, absence
de donnes ou dindicateurs pertinents.
La qualit dun sol ne se juge pas dans labsolu. Cette notion peut tre apprhende au
travers de ses fonctions, des services cosystmiques quil rend et de leur durabilit. Certains
de ces services peuvent se rvler antagonistes. Cest donc au travers de lusage des sols, et
des fonctions que les dcideurs et les gestionnaires cherchent favoriser ou maintenir, que les
indicateurs dcrivant cette qualit sont dfinis ici.
Les sols constituent le support de la production vgtale. Leurs caractristiques
conditionnent lenracinement des plantes et leur alimentation en eau et en lments minraux.
Pour remplir cette fonction, les sols doivent possder des proprits et des tats physiques
permettant le stockage et linfiltration de leau, laration et la croissance racinaire. La qualit de
la structure des sols conditionne celle de lenracinement et de laration. De grandes incerti-
tudes subsistent sur ltat de tassement des sols agricoles et forestiers et sur lvolution de leur
structure long terme. De mme, lvolution des teneurs en matires organiques des sols
sensibles la dgradation structurale reste incertaine. La variabilit des proprits de rtention
en eau des sols constitue a priori un outil intressant pour grer au mieux la ressource en eau
en agriculture et pour ladaptation au changement climatique. Ce dernier point est particulirement
important pour la production forestire dont la gestion doit se penser trs long terme.
Ltat des rserves minrales dans les sols est un bon indicateur de leur aptitude fournir
les minraux ncessaires la croissance et au dveloppement des plantes. Il traduit la capacit
des sols soutenir une forte productivit vgtale, tout en minimisant les apports externes. Les
sols agricoles ne prsentent pas dvolution mesurable de leur acidit. Leurs pH sont rests
stables durant les 15 dernires annes. Lacidification des sols agricoles ne semble donc pas
devoir tre une proccupation majeure lchelle nationale. Dans les sols non carbonats, ce
processus nest toutefois contrebalanc que par lapport rgulier damendements minraux. En
milieu naturel et forestier, lacidification long terme reste incertaine, comme dailleurs lvolution
de la plupart des paramtres de fertilit chimique des sols de ces milieux. La perspective dune
augmentation possible des prlvements de biomasse en fort (bois morts, rmanents,
exportation des branches, etc.) pose par ailleurs la question du maintien dun bilan suffisant en
lments nutritifs dans ces sols.
178
Les sols agricoles ne montrent pas de baisse mesurable de leurs teneurs en potassium, malgr
une diminution importante des apports minraux externes. Il faut y voir les effets des progrs en
matire de gestion de la fertilisation minrale et organique, ainsi quune fourniture naturelle par
laltration des minraux non ngligeable dans certains sols. long terme, la question dune
ventuelle baisse de la fertilit potassique reste cependant pose. Enfin, de nombreux sols
prsentent des teneurs en phosphore relativement faibles. La forte diminution des apports
dengrais phosphats minraux pose la question du maintien moyen terme de la fertilit des
sols agricoles en cet lment. Inversement, laugmentation des teneurs en phosphore des sols
en situation dexcdent structurel reste trs proccupante en raison de son impact sur la qualit
des eaux et sur leutrophisation des milieux. La juxtaposition de situations dexcdents et dinsuf-
fisances potentielles, dans le contexte de rarfaction long terme de la ressource en phosphore
minral, soulve la question dune meilleure valorisation des effluents dlevage pour corriger les
unes et les autres.
Pour certains oligo-lments (bore, cuivre) de nombreuses situations semblent susceptibles
dentraner des carences pour des cultures exigeantes. Ceci nest pas tonnant, dans la mesure
o la pratique de bilans en ces lments est beaucoup plus rcente, et beaucoup moins rpan-
due que pour les trois lments majeurs que sont lazote, le phosphore et le potassium.
En position dinterface avec les eaux superficielles et souterraines, les sols jouent un rle
majeur vis--vis de leur qualit et de leur quantit. Outre les problmatiques de leur teneur
en lments indsirables et de leur mobilit, les inquitudes et les incertitudes concernent une
ventuelle acclration des transferts deau et de substances dissoutes ou en suspension vers
les aquifres et les eaux superficielles sous leffet du changement climatique. Laugmentation
des vnements climatiques extrmes pourrait acclrer les transferts latraux par ruisselle-
ment et rosion lors des pluies de forte intensit. Plus gnralement, la fonction de tampon
quexercent les sols vis--vis des situations dexcs deau (inondations, ruissellement) est mena-
ce par la progression de leur impermabilisation. Laugmentation de la frquence des
scheresses pourrait galement augmenter les phnomnes de transfert rapide deau et de
contaminants vers certains aquifres, en favorisant la fissuration profonde de certains sols. Avec
les donnes disponibles actuellement, il reste difficile de dresser une valuation spatialise de
limpact potentiel des sols sur la qualit des eaux, except en ce qui concerne lrosion et le
transfert de phosphore vers les eaux superficielles.
Vis--vis du changement climatique, les sols reprsentent la fois un potentiel dadapta-
tion et dattnuation. Les sols de France abritent un stock de carbone organique considrable.
Ce stock est en baisse dans un certain nombre de situations agricoles bien identifies (Bretagne,
Franche-Comt, sols cultivs des Landes de Gascogne et du pimont pyrnen) le plus souvent
en raison de changements dusages ou de pratiques qui se sont produits depuis quelques
dcennies. Dans dautres situations, il semble tre stabilis, voire en lgre augmentation.
Laccroissement de la surface forestire a galement contribu au stockage global de carbone
dans les sols de France. Une afforestation des sols cultivs au rythme de 50 000 hectares par
an conduit une accumulation totale estime par modlisation 25 millions de tonnes de
carbone sur 50 ans. Le potentiel national de stockage additionnel sous leffet de changements
dusages ou de pratiques a t estim dans une fourchette comprise entre 1 et 3 millions de
tonnes de carbone par an, sur une dure de 20 ans. La gestion du carbone des sols reprsente
donc un levier temporaire dattnuation. En revanche, ce stockage ne constitue pas une solution
long terme et sa durabilit est trs incertaine. Les effets du changement climatique long
179 Ltat des sols de France I CONCLUSION
terme sur le cycle du carbone dans les sols restent trs imprvisibles dans la mesure o ils sont
susceptibles de jouer la fois sur les entres (via un changement ventuel de la production
vgtale) et sur les sorties (via la modification des cintiques de minralisation des matires
organiques).
En ce qui concerne les missions de protoxyde dazote (N
2
O) par les sols, leur estimation
spatiale et temporelle se heurte encore des difficults mthodologiques majeures, ainsi qu
des verrous de connaissance scientifique. Enfin, mme si trs peu de donnes sont aujourdhui
disponibles sur les flux de mthane, il est probable que les sols de France reprsentent actuel-
lement plutt un puits quune source de mthane vis--vis de latmosphre. En dehors de la
problmatique des flux de gaz effet de serre, le changement climatique et laugmentation des
vnements extrmes pourraient avoir divers impacts sur les sols quil reste trs difficile de
prvoir et de quantifier. Ces impacts probables concernent par exemple lacclration des
processus de lessivage ou drosion, la perturbation des sols forestiers par le dracinement des
arbres lors des temptes, laugmentation de la frquence des inondations, llvation du niveau
des eaux marines et saumtres.
Les sols sont le support de la biodiversit terrestre et abritent une multitude dorga-
nismes vivants. Ils contiennent une immense quantit de micro-organismes (environ
10 milliards dindividus par gramme de sol) dont la majeure partie, encore largement inconnue,
constitue un patrimoine gntique considrable. Linventaire de cette biodiversit est un dfi
majeur pour la connaissance du fonctionnement cologique des sols. Les extractions dADN
microbien conduites dans le cadre du Rseau de Mesures de la Qualit des Sols (RMQS)
constituent une avance majeure. Elles permettent, pour la premire fois, de quantifier le rle de
rservoir de biodiversit microbienne des sols et den identifier les facteurs majeurs de variation
lchelle nationale. En ltat actuel des connaissances, le lien entre les fonctions des sols et
labondance, ou la diversit, des communauts microbiennes, reste une question de recherche.
Il nest pas encore possible de porter un jugement qualitatif sur les valeurs observes. Le
devenir long terme de ces populations, tant en nombre quen biodiversit, reste galement une
inconnue majeure. Cest aussi le cas pour les autres organismes vivants du sol, micro mso et
macrofaune notamment, en labsence dun inventaire exhaustif de leur abondance et de leur
diversit dans les sols du territoire. Les donnes relatives la seule rgion Bretagne donnent
nanmoins une premire illustration de linfluence de certaines modalits dusage des sols.
En position dinterface dans lenvironnement, les sols sont susceptibles de recevoir ou
dmettre un certain nombre de contaminants. Ces derniers peuvent se rvler prjudi-
ciables la sant humaine, via leur ingestion directe ou leur transfert dans les eaux, les plantes
et la chane alimentaire, et se transmettre dans lensemble des cosystmes. Les indicateurs
retenus ici sont les quantits de contaminants mesures et, lorsque cela est possible, des
indicateurs visant approcher leur mobilit et leur biodisponibilit. Les distributions gogra-
phiques de certains lments traces mtalliques (ETM), comme le plomb ou le cadmium,
peuvent tre relies des phnomnes de contamination diffuse. Ces contaminations touchent
principalement les zones urbaines et industrielles et montrent parfois de larges gradients
affectant les secteurs situs en priphrie, voire des auroles beaucoup plus larges comme en
rgion parisienne et dans le Nord-Pas-de-Calais. Il est probable que de telles auroles existent
galement autour de ples urbains ou industriels plus petits, mais quelles ont chapp la
maille carre de 16 km de ct du RMQS. Certains sols urbains montrent dailleurs ponctuelle-
ment des teneurs trs leves en certains ETM. En zone agricole, lexception des zones
priurbaines et pri-industrielles, les sources principales de contamination dans les sols sont
lies aux usages et aux pratiques (engrais, traitements phytosanitaires, effluents dlevage).
En particulier, la contamination en cuivre est omniprsente dans les sols viticoles.
180
Si elle ne prsente a priori pas de danger pour la vigne elle-mme, elle est susceptible de gn-
rer des transferts par rosion et elle pourrait devenir un handicap majeur en cas de changement
dusage des sols. Certains sols de vigne prsentent galement de fortes teneurs en plomb,
probablement pour des raisons historiques dapplication de produits de traitement aujourdhui
interdits.
Malgr lidentification de ces contaminations avres, la grande majorit des sols de France
prsente des teneurs plutt faibles (en rgle gnrale, moins de 2 % des valeurs sont sup-
rieures aux seuils retenus pour les pandages de boues de station dpuration) ou dorigine
naturelle.
Pour la majorit des situations, le risque de transfert de ces lments dans la chane alimentaire
reste trs faible. Certaines contaminations diffuses peuvent tre considres comme histo-
riques. La contamination priurbaine en plomb est, par exemple, trs probablement relier
laddition de cet lment comme antidtonant dans les carburants. De mme, le contrle des
missions industrielles la source est un facteur de diminution du flux dentre des contaminants
dans les sols. La distribution gographique de certains contaminants reste toutefois aujourdhui
inconnue. Cest le cas, par exemple, pour larsenic, le mercure et le slnium.
Une gamme de polluants organiques a t mesure dans un sous-chantillon des sols du
RMQS. Cet essai fait apparatre des points rassurants, mais galement un certain nombre
dinquitudes. De nombreux polluants organiques ne sont pas ou ne sont que trs rarement
observs dans les sols. Compte tenu de la taille de la maille dobservation, ceci ne signifie pas
quil nexiste pas de contaminations ponctuelles. Cependant, la dispersion de ces contaminants
par voie arienne dans lenvironnement semble relativement limite, moins que les sols ne les
stockent pas, ou quils soient rapidement biodgrads dans les sols. Inversement, certains
contaminants sont relativement ubiquistes dans les sols, les exemples types tant le DDT et le
lindane. Les concentrations restent nanmoins faibles, souvent proches des limites de dtection.
Le lindane est prsent dans tous les sites analyss, mme dans ceux o il na manifestement
jamais t pandu. Les incertitudes concernent ses modalits de remobilisation, de volatilisation
et de transfert arien ou aquatique. Les inquitudes sont lies la poursuite dventuels apports
atmosphriques de longue distance et limpact que cette contamination gnralise pourrait
avoir sur les cosystmes et la sant humaine. Un exemple extrme de contamination avre
par un polluant organique particulirement persistant et proccupant est le cas de la chlord-
cone dans les sols de bananeraies des Antilles.
La caractrisation des sols en tant que rservoir de pathognes et de gnes dantibiorsistance
nen est encore qu ses prmices. Les rsultats obtenus, comme les actualits rcentes,
confortent lide que lexploration de ce rservoir potentiel est poursuivre.
Lensemble des services rendus par les sols ncessite le maintien dun volume de sol
suffisant, tant en surface quen paisseur. Ce maintien est menac par diverses pressions
naturelles ou anthropiques : artificialisation, rosion, extraction, glissements de terrain, etc. Des
indicateurs de perte en sol sont ainsi ncessaires pour juger au mieux de leur importance et des
moyens de lutte y consacrer (rosion) ou pour orienter au mieux le choix des sols affecter
certains usages (artificialisation, extraction). Une inquitude majeure concerne la progres-
sion de lartificialisation des sols qui sest acclre durant la dernire dcennie. Elle consti-
tue une menace vidente pour la plupart des fonctions des sols, except celle de support des
infrastructures. De ce point de vue, la gestion des sols priurbains est un enjeu important. Ces
sols sont la fois soumis de trs fortes pressions foncires et affects par des contaminations
diffuses ou locales pouvant rendre proccupants certains de leurs usages. Leur gestion locale
181 Ltat des sols de France I CONCLUSION
raisonne suppose une meilleure connaissance des services quils peuvent rendre et des
risques associs leurs utilisations. Une autre inquitude majeure est relative lrosion des
sols, qui constitue une perte souvent considre comme irrversible. Elle affecte principalement
les sols agricoles et certaines situations mditerranennes. Dans de nombreux cas, les pertes
en sol provoques par lrosion sont, en effet, suprieures aux volumes de sol forms par lalt-
ration naturelle des roches. Au-del des dommages parfois spectaculaires quelle entrane
en aval des zones rodes, lrosion des sols est donc susceptible de remettre en cause
la durabilit long terme de certains agro-cosystmes. Elle pourrait de plus se trouver ampli-
fie par une augmentation des vnements climatiques extrmes.
Ltat des lieux dress par ce rapport reste donc nuanc. Certaines menaces apparaissent
aujourdhui particulirement prgnantes ou ont parfois dj provoqu des dommages quasi
irrversibles par le pass. Dautres font lobjet dinquitudes ou dinterrogations quant leur
volution et leurs impacts possibles dans le futur. Lvaluation de ltat chimique des sols de
France ne fait pas apparatre la ncessit dune alerte gnrale, mme si certains points restent
proccupants et ncessiteraient une analyse approfondie des flux en entre et en sortie.
Si la connaissance de ltat des sols de France a considrablement progress, de nombreuses
incertitudes et de nombreuses interrogations dues un manque de connaissances subsistent
encore. Elles portent, par exemple, sur le stockage du carbone, le devenir de la biodiversit ou
celui de ltat physique des sols. Certaines menaces largement irrversibles, comme lrosion et
lartificialisation, pourraient tre mieux quantifies par dautres dispositifs que ceux mis en place
par le Gis Sol. Au-del de ce diagnostic national, lamlioration et le maintien de la qualit des
sols ncessitent une gestion plus locale. ce titre, les oprations rgionales dinventaire carto-
graphique des sols, en voie dachvement, devraient constituer des outils prcieux daide la
dcision pour une gestion des sols garantissant le maintien de leurs services cosystmiques.
182
Liste des abrviations et sigles
ACTA Rseau des Instituts des Filires Animales et Vgtales
ADEME Agence de lEnvironnement et de la Matrise de lnergie
ADN Acide Dsoxyribonuclque
Al Aluminium
ANR Agence Nationale de la Recherche
Anses Agence nationale de scurit sanitaire de lalimentation, de lenvironnement et du travail
AOC Appellation dOrigine Contrle
APCA Assemble Permanente des Chambres dAgriculture
As Arsenic
B Bore
BaP Benzo(a)pyrne
BASIAS Base de donnes de linventaire historique de sites industriels et activits de service
BASOL base de donnes sur les sites et sols pollus (ou potentiellement pollus)
BD MvT Base de Donnes Nationale des Mouvements de Terrain
BD Base de Donnes
BDAT Base de Donnes dAnalyses de Terre
BDETM Base de Donnes des lments traces mtalliques
BDGSF Base de Donnes Gographique des Sols de France 1/1 000 000
BRGM Bureau de Recherches Gologiques et Minires
C Carbone
CA ou CDA Chambre Dpartementale dAgriculture
Ca Calcium
Cd Cadmium
CEC Capacit dchange Cationique
CERTA Cellule conomique Rgionale des Transports dAquitaine
CH
4
Mthane
CITEPA Centre Interprofessionnel Technique dtudes de la Pollution Atmosphrique
CNR-IRPI Istituto di Ricerca per la Protezione Idrogeologica
CNRS Centre National de la Recherche Scientifique
Co Cobalt
CO
2
Dioxyde de Carbone
CORINE Land Cover Inventaire cartographique de loccupation des terres du programme de Coordination de
linformation sur lenvironnement
CPF Connaissance Pdologique de la France
Cr Chrome
CRA Chambre Rgionale dAgriculture
CRA-PC Chambre Rgionale dAgriculture de la rgion Poitou-Charentes
Cu Cuivre
DA Diamino-Atrazine
DDE Dichlorodiphnyldichlorothylne
DDRM Dossiers Dpartementaux des Risques Majeurs
DDT Dichlorodiphnyltrichlorothane
DEA Dsethyl-Atrazine
DGPR Direction Gnrale de la Prvention des Risques
DIA Deisopropyl-Atrazine
DNA Dernires Nouvelles dAlsace
DST Dgradation physique des Sols agricoles et forestiers lie au tassement : impact, prvision,
prvention, suivi, cartographie
EDTA Acide thylne Diamine Ttra Actique
ETM lments Traces Mtalliques
Fe Fer
182
183
FFTB Fdration Franaise des Tuiles et Briques
Geofla Base de donnes contenant la description de lensemble des units administratives de
France mtropolitaine et DOM et Mayotte
GES Gaz Effet de Serre
GESSOL Programme de recherches Gestion Environnementale des Sols du ministre de
lcologie
GIEC Groupe dexperts Intergouvernemental sur lvolution du Climat
GIS Groupement dIntrt Scientifique
GIS Sol Groupement dIntrt Scientifique Sol
GRAP PC Groupe Rgional dAction contre les Pollutions par les produits phytosanitaires Poitou
Charentes
H
+
Proton
HAPs Hydrocarbures aromatiques polycycliques
HCG Haut Comit de Groupement (du GIS Sol)
HF Acide fluorhydrique
Hg Mercure
IFEN Institut Franais de lENvironnement
IFN Institut Forestier National
IGCS Inventaire, Gestion et Conservation des Sols
IGN Institut Gographique National
IndiquaSol Base de Donnes Indicateurs de la Qualit des Sols
INRA Institut National de la Recherche Agronomique
INSEE Institut National de la Statistique et des tudes conomiques
IRD Institut pour la Recherche et le Dveloppement
K Potassium
Loi ENE Engagement National pour lEnvironnement, dite Grenelle 2
MAAPRAT Ministre de lAgriculture, de lAlimentation, de la Pche, de la Ruralit
et de lAmnagement du Territoire
MEDDTL Ministre de lcologie, du Dveloppement Durable, des Transports et du Logement
Mesales Modle dvaluation spatiale de lala drosion des sols
Mg Magnsium
Mn Manganse
Mo Molybdne
N Azote
N
2
O Protoxyde dazote ou oxyde nitreux
Na Sodium
NH
4
+
Ion ammonium
Ni Nickel
NO Oxyde dazote
NO
2
-
Ion nitrite
NO
3
-
Ion nitrate
OCP Pesticides organochlors
ONF Office National des Forts
P Phosphore
Patho-RMQS Programme ANR rattach au RMQS consistant en la recherche de pathognes humains
dans les sols
Pb Plomb
PCBs Polychlorobiphnyls
PCDD Polychrorodibenzodioxines
PCDF Polychlorodibenzofuranes
PCR Polymerase Chain Reaction
Ltat des sols de France 183
184
pH Potentiel Hydrogne
PLU Plan Local dUrbanisme
PO
4
3-
Ion phosphate
POP Polluants Organiques Persistants
PPR Plan de Prvention des Risques
RMQS Biodiv programme rattach au RMQS visant la ralisation dun rfrentiel de la composante
biologique des sols et de son activit
RMQS Rseau de Mesures de la Qualit des Sols
ROM-COM Rgions dOutre-Mer et Collectivits dOutre-Mer
S Soufre
SAU Surface Agricole Utile
SDD Seuil de Dtection
Se Slnium
SOeS Service de lObservation et des Statistiques du ministre en charge de lenvironnement
SOGREAH SOcit GRenobloise dtudes et dApplications Hydrauliques
SR Secteurs de Rfrence
SRTM Shuttle Radar Topography Mission
STEP STation dPuration
TCDD 2,3,7,8-ttrachlorodibenzo-dioxine, ou dioxine Seveso
TEQ Total quivalent Toxique
Tl Thallium
UNICEM Union Nationale des Industries de Carrires Et Matriaux de construction
UNIFA Union des Industries de la Fertilisation
UNPG Union nationale des producteurs de granulats
US Unit de Service
Zn zinc
a-HCH a-hexachlorocyclohexane ou lindane
184
185
Table des matires
1
Avant-propos
3
Introduction : Le sol, interface dans l'environnement
Les services rendus par les sols
12
Le sol et la production vgtale
14
Le sol, lment structurant du paysage
16
Le sol, source de matriaux
18
Le sol, support des infrastructures
20
Le sol et la conservation du patrimoine gologique et archologique
22
Le pouvoir purateur et filtrant du sol
24
Le sol et la rserve en eau : le rle des zones tampons
26
La rgulation des flux de gaz effet de serre par le sol
28
Le sol, rservoir de biodiversit
La diversit des sols de France
35
La diversit naturelle des sols de France
36 - Les conditions de formation des sols
38 - La rpartition des sols diffrentes chelles
44
Les principales caractristiques des sols
45 - La profondeur des sols
49 - La texture des sols
53 - La pierrosit des sols
54 - Leau dans les sols
58 - La minralogie des sols
62 - Les carbonates dans les sols
64 - Les lments majeurs totaux des sols
Ltat des sols de France 185
186
Ltat des sols de France et son volution
72
Les facteurs dvolution des sols sous laction de lHomme
73 - La pression demographique et ses consequences sur les sols
76 - La pression exercee par les activites humaines et ses consequences
78 - L'impact du changement climatique et des evenements extrmes
80
Lvaluation de la fertilit chimique des sols de France
82 - L'azote, le phosphore et le potassium dans les sols de France metropolitaine
87 - Les risques de carence en oligo-elements pour les cultures dans les sols agricoles metropolitains
92 - Les cations echangeables et l'acidification des sols
104
Le sol, acteur de la biodiversit terrestre
105 - Les caractristiques des sols dterminent la diversit des espces vgtales et animales terrestres
107 - La diversit des communauts microbiennes des sols
109 - La diversit des communauts dinvertbrs des sols
110 - Les perspectives
112
Les sols et le changement climatique
113 - Le carbone et la matire organique dans les sols de France
118 - Les emissions par les sols de methane et de protoxyde d'azote
122
Les pertes en sol
122 - Lrosion : un processus majeur de la dgradation des sols
127 - Les glissements de terrain
133 - Lartificialisation et limpermabilisation des sols
139
Les sols, la sant et les cosystmes
139 - Les lments traces mtalliques dans les sols de France
160 - Les polluants organiques persistants et les pesticides dans les sols de France
171 - Les sols rservoirs de bactries pathognes de lHomme
174
Le tassement dans les sols de France
176
Conclusion
186
187 187 Ltat des sols de France
Notes
188 188
Liste des auteurs et contributeurs
Vronique Antoni, MEDDTL-CGDD-SOeS
Dominique Arrouays, Inra
Denis Baize, Inra
Enrique Barriuso, Inra
Antonio Bispo, Ademe
Yves Blanca, IRD
Line Boulonne, Inra
Olivier Briand, Anses
Michel Brossard, IRD
Yves-Marie Cabidoche, Inra
Giovanni Caria, Inra
Philippe Chry, Enitab
Daniel Cluzeau, Universit Rennes 1
Isabelle Cousin, Inra
Alain Couturier, Inra
Thibaud Decans, Universit Rouen
Pascal Denoroy, Inra
Samuel Dequiedt, Inra
Nathalie Derrire, IFN
Sacha Desbourdes, Inra
lodie Dupuits, IRD
Jean-Claude Fardeau, retrait
Isabelle Feix, Ademe
Benot Gabrielle, AgroParisTech
Catherine Gibaud, MAAPRAT
Muriel Guernion, Universit Rennes 1
Alain Hartmann, Inra
Catherine Hnault, Inra
Marcel Jamagne, retrait

Claudy Jolivet, Inra
Bertrand Laroche, Inra
Christine Le Bas, Inra
Herv Le Martret, IRD
Sbastien Lehmann, Inra
Blandine Lemercier, Agrocampus-Ouest
Stphanie Lucas, IFN
Jean-Philippe Malet, CNRS
Manuel Martin, Inra
Raia Silvia Massad, Inra
Jean-Claude Miskovsky, CNRS, Gopr
Jol Moulin, Chambre dAgric. de lIndre
Valry Morard, MEDDTL-CGDD-SOeS
Sylvie Nazaret, CNRS-Universit Lyon
Catherine Pasquier, Inra
Gunola Pres, Universit Rennes 1
Jean-Luc Perrin, MEDDTL-DGPR-SRT
Patrick Perrin, CTMNC
Lionel Ranjard, Inra
Guy Richard, Inra
Anne Richer de Forges, Inra
Jean Roger-Estrade, AgroParisTech
Nicolas Saby, Inra
Jolle Sauter, ARAA
Nathalie Schnebelen, Inra
Pierre Stengel, Inra
Marie-Agns Vibert, MAAPRAT
Estelle Villanneau, Inra
Christian Walter, Agrocampus-Ouest
Coordination
Vronique Antoni, Dominique Arrouays, Antonio Bispo, Michel Brossard, Christine Le Bas,
Pierre Stengel, Estelle Villanneau
Conception graphique : Sacha Desbourdes et Pascale Inzerillo (Inra)
Mise en page et prpresse :
Impression : Bialec (Nancy)
Comment citer cet ouvrage :
Gis Sol. 2011. Ltat des sols de France. Groupement dintrt scientifique sur les sols, 188 p.
List e des aut eurs et cont ribut eurs
Dpt lgal : novembre 2011
ISBN : 978-2-7380-1295-1
c1-c4.indd 3-4 26/09/11 09:33
Ltat des sols
de France
les services rendus par les sols ltat des sols de france et son volution la diversit des sols de france
2011
Ltat des sols
de France

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F
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2
0
1
1


2011
C
e livre met la disposition dun large public le premier tat des lieux sur la qualit des sols
de France mtropolitaine et des Outre-mer. Il repose sur un important travail dacquisition
et dexploitation de donnes ralis par le Groupement dIntrt Scientifique Sol depuis 10 ans.
Aprs avoir dcrit les diffrentes fonctions des sols dans nos socits puis leur diversit, le cur
de louvrage examine et synthtise les donnes acquises sur ltat chimique, biologique et physique
des sols. Bien que subsistent encore de fortes incertitudes, cet tat des lieux souligne les principales
inquitudes relatives lvolution de la qualit des sols mais met aussi en vidence certains
points positifs.
En effet, les sols sont le support des activits agricoles et sylvicoles et les garants de notre scurit
alimentaire. En interagissant avec les autres milieux, ils assurent des services essentiels lHomme
et lenvironnement. Pourtant, ils restent encore largement mconnus, car leur prsence est le plus
souvent occulte par la vgtation, les habitations ou les infrastructures qui les recouvrent.
Or, les sols constituent une ressource naturelle dont la destruction est difficilement rversible
et la rhabilitation trs coteuse. Leurs usages et leur devenir reprsentent un enjeu collectif majeur
pour le dveloppement durable. La connaissance de leur tat et de son volution est donc primordiale
tant pour le maintien des activits humaines que pour la prservation de la qualit de notre environnement.
Considrant le sol comme un enjeu insuffisamment connu, le Groupement dIntrt Scientifique
sur les sols, le Gis Sol, a t cr en 2001 par plusieurs acteurs publics. Il contribue aujourdhui
par cette premire synthse nationale lamlioration des connaissances sur les sols et leur plus
large appropriation par les citoyens, les dcideurs ou les amnageurs.
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