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LE ROMAN MAROCAIN D'EXPRESSION FRANCAISE

Au lendemain des indpendances au Maghreb [1], de nombreux crivains maghrbins crivant en franais, culpabiliss par l'utilisation de la langue du colonisateur, se sont trouvs devant un dilemme: continuer ou renoncer crire en franais. Certains intellectuels ont mme pens que la littrature maghrbine d'expression franaise allait bientt disparatre. Le romancier, comme tout crivain marocain d'expression franaise, est au moins bilingue: la langue d'criture lui sert avant tout exprimer la pluridimensionalit de son hritage culturel et linguistique. La vision de soi et du monde qu'il traduit en langue franaise passe par le filtre des langues qu'il a apprises: vernaculaires (arabe parl ou berbre) ou vhiculaires (arabe classique, franais, espagnol, anglais). Ces deux types de langues sont diffrents degrs, et selon les crivains, des langues rfrentiaires servant exprimer l'hritage culturel et littraire, crit et oral. La pluralit linguistique n'a pas toujours t vcue dans l'harmonie et la srnit, vu le statut ingal des langues au Maroc [2]: le conflit se traduit historiquement par diffrentes attitudes de l'crivain, et esthtiquement, par diverses stratgies d'criture. L'attitude concrte qu'adoptrent les crivains marocains d'expression franaise fut toute autre: bien loin d'abandonner la plume, ils crrent un courant de pense qui ne rejetait pas l'hritage culturel franais, mais le considrait en fonction de l'avenir national. La revue Souffles, cre en 1966, a jou in rle dterminant dans ce dbat. C'est par rapport la culture que le groupe d'action de l' A.R.C. (Association de Recherche Culturelle), animateur de la revue, posa le problme de la langue et de la littrature au Maroc. La littrature marocaine d'expression franaise tait juge pour sa contribution au patrimoine national. Le choix de la langue en soi n'tait pas considr comme historiquement prioritaire. Le principal tait de dfinir les options idologiques de la population longtemps aline et marginalise. La seule voix possible qui restait: l'expression littraire arabe. Bien loin de disparatre, la littrature marocaine d'expression franaise se dveloppa , se trouvant idologiquement lgitime. Il faut dire que les principaux acteurs, directs ou indirects, du dbat de Souffles, taient ses auteurs: A. Labi, A. Khatibi, T. Ben Jelloun, M. Khar-Eddine. Cette position permet la littrature marocaine d'expression franaise de connatre de nouvelles orientations linguistiques et esthtiques: les crivains ont eu le souci de rendre leur langue plus accessible un univers imaginaire qui puise ses sources la fois dans le patrimoine national et dans l'hritage occidental. Les modles de pense et d'criture dans la littrature europenne les influencent davantage (symbolisme, surralisme, philosophie de Marx, Derrida...). Certains tentent une "gurilla linguistique" (M. Khar-Eddine), pendant que d'autres rflchissent une langue dialogique qui puisse exprimer la langue maternelle dans la langue franaise (Khatibi). Malgr la dure limite de cette littrature - une quarantaine d'annes - les thmes et l'esthtique sont varis, mais on peut y dgager des tendances dominantes.

ASPECTS ESTHTIQUES FRANAISE


Avant l'exprience de Souffles

DU

ROMAN

MAROCAIN

D'EXPRESSION

La littrature marocaine d'expression franaise a intgr la dimension culturelle et linguistique nationale avant la naissance de Souffles, mais selon un mode de fonctionnement diffrent. Les premires oeuvres de qualit - La Bote merveilles d'A. Sefrioui et Le Pass simple de D. Chrabi -

n'ont pas suffisamment repens la langue franaise dans ses rapports la langue et la culture d'origine. Chez A. Sefrioui, le cadre rfrentiel est marocain: personnages, espace, temps, valeurs, et traditions culturelles (contes, proverbes, anecdotes...), mais il sert seulement de matriau une histoire construite selon les rgles classiques du roman franais du XIXme sicle: progression chronologique des vnements, focalisation sur l'exprience individuelle et autobiographique du narrateur, description ethnographique. La langue maternelle est quelquefois utilise sous forme d'expressions idiomatiques mais elle affecte trs peu la langue d'criture: l'nonc dialectal est suivi d'explications mises en apposition ou entre parenthses. Dans l'ensemble, le commentaire narratif a pour principale fonction d'viter le dpaysement excessif. Les excs de prcautions empchent le texte de jouer pleinement de sa diffrence et le rduisent un simple "effet du rel" [3]. Nanmoins l'cart entre une langue franaise conforme aux normes grammaticales et son contenu rfrentiel est significatif: il indique la dualit de l'crivain et fonde son originalit par rapport aux crivains franais. Bien plus, certains aspects de la construction narrative rvlent dj les tendances esthtiques ultrieures de la littrature marocaine d'expression franaise: l'oeuvre romanesque intgre certaines dimensions de l'oralit par la frquence des conversations, l'usage de la narration du conte et de l'anecdote.

Le Pass simple de D. Chrabi se situe largement, lui aussi, dans la tradition du roman raliste et psychologique franais du XIXme et XXme sicles. Comme chez Sefrioui, la fiction autobiographique est btie sur la ralit sociale et culturelle du Maroc. Chrabi a t beaucoup plus loin dans le travail de l'criture: la violence du thme - l'insurrection du fils contre le pre, symbole de tous les pouvoirs alinants - s'exprime ici dans le style mme; l'utilisation du vocabulaire injurieux et blasphmatoire, la syntaxe disloque et incisive, ainsi que l'nonciation polyphonique situent la langue de Chrabi en dehors de toute orthodoxie. Constamment en infraction avec l'usage conventionnel, elle rappelle par bien des cts la langue subversive de Cline. Chrabi a su, en outre, largement faire jouer la langue maternelle (plutt paternelle d'ailleurs) l'intrieur de son oeuvre: langue de la doxa, constamment caricature, mise en drision. Ce qui est mis en scne dans le rcit fictionnel c'est moins le rapport problmatique de la langue maternelle la langue trangre que celui de la langue domine - la sienne, celle de ses frres, de sa mre de son peuple - la langue dominante - celle des pouvoirs, colonial et islamique. Cette tendance novatrice - qui prfigure dj la thorie et la pratique des textes postrieurs l'avnement de la revue Souffles - se confirmera dans certains des crits ultrieurs de D. Chrabi La civilisation, ma mre! et Une enqute au pays.

Depuis l'exprience de Souffles


La gnration des crivains marocains aprs Souffles a une production relativement importante en franais. Il est impossible, dans le cadre de ce travail, d'en montrer toute la richesse culturelle et stylitisque. Nous nous limiterons quelques aspects dominants de son esthtique. Bien que chaque crivain se distingue par une problmatique et un langage spcifiques, on peut dceler certaines tendances communes; elles s'inscrivent dans deux grandes directions: - une tentative de dconstruction des traditions littraires, nationales et franaises, juges incapables d'exprimer l'imaginaire de l'crivain. - une tentative de construction d'une criture susceptible de traduire la pense bi-culturelle de l'auteur. La gnration des crivains de l'indpendance est soumise de multiples contradictions entre ses aspirations intellectuelles - exprimes en particulier dans les articles de Souffles - et les ralits individuelles et sociales dans lesquelles elle se trouve; d'o un tiraillement entre des modles de vie souvent opposs: occident/Maghreb, tradition/modernit, lacit/islam, idal personnel/idal national... Ces conflits se rpercutent dans le texte littraire: l'criture marocaine d'expression

franaise est une criture de "dmantlement" [4]. Cet effet est ressenti aussi bien dans l'histoire que dans son expression verbale. Contrairement La Bote merveilles ou au Pass simple, il n'y a plus proprement parler d'histoire. Mme les crivains de la premire gnration comme D. Chrabi y renoncent: La Mre du printemps ou Naissance l'aube par exemple, qui se rclament pourtant de la tradition pique, abandonnent les canevas traditionnels du rcit. Les oeuvres les plus originales - Harrouda de T. Ben Jelloun, La Mmoire tatoue de A. Khatibi et surtout Agadir de M. Khar-Eddine - ne sont plus que des fragments [5] de rcits qui s'enchevtrent ou s'enchassent, mls aux divers commentaires philosophiques, idologiques, esthtiques - du narrateur. La parcellisation historique va jusqu' l'miettement et la rcurrence asymtrique des vnements soumis des perspectives multiples (souvenir/actualit, rel/imaginaire, rflexion/dlire, point de vue unique/multiple...). Les oeuvres qui vont le plus loin dans cette voie sont celles de A. Labi, de M. Khar-Eddine et de E. A. El Maleh. Chez A. Khatibi (Le Livre du sang ou Amour bilingue), la rupture de la fiction s'opre par les transformations continues des lments thmatiques, le brouillage des faits, les digressions philosophiques... Plus que la narration, le langage marque davantage la distance par rapport aux ans: il intgre plus de ressources techniques et artistiques des deux langues et des deux cultures: le "roman" marocain est formellement redfini; il devient narration orale-crite restructure par le mythe et la lgende (Lgende et vie d'Agoun''chich), le conte (L'Enfant de sable et La Nuit sacre), le proverbe (Les enfants des rues troites), la "parole rotico-mystique" (Le livre du sang), le discours politique et potique (Parcours immobile, Mille ans un jour)... L'interaction des genres et des formes propres aux deux traditions culturelles dans le texte de la littrature marocaine d'expression franaise le rend irrductible la typologie des thories littraires nationales et occidentales: d'o l'indcision dans les qualifications attribues aux oeuvres existantes; "itinraire" (L'Oeil et la nuit), "rcit-essai" (Amour bilingue), "pome-rcit" (Harrouda), "rcit-discours" (Parcours immobile). Le croisement des genres s'accompagne souvent d'une intertextualit explicite ou implicite qui accentue sa pluridimensionnalit. C'est ainsi T. Ben Jelloun (Harrouda) utilise le discours religieux ou politique de faon parodique (discours du Fqih) ou euphorique (discours de Abdelkrim); Khatibi (Le Livre du sang) renouvelle la pense des textes mystiques la lumire de la rflexion de Derrida et de Roland Barthes. A l'intrieur mme de l'espace maghrbin se font sentir les influences d'une oeuvre sur l'autre: celle de Kateb Yacine sur M. Khar-Eddine, de D. Chrabi sur T. Ben Jelloun, de celui-ci sur E. A. El Maleh ou A. Serhane... Le renvoi intertextuel, diffrents niveaux, fait de chaque oeuvre un vritable palimpseste. La langue d'criture se trouve de ce fait profondment marque par la polyphonie: voix plurielles, registres et accents varis, interpntrations de plans nonciatifs, discursifs ou historiques, mlange des codes linguistiques (arabe, franais, crit, oral...). L'crivain veut galement exprimer "l'inconcevable", "l'incomprhensible", "l'impossible" (Khatibi dans Amour bilingue) qui hante son imaginaire et sa pense, et se trouve oblig d'tre la limite de la communication avec autrui: le langage devient sotrique par le recours la dmesure (M. Khar-Eddine), l'allusion (A. Labi), au paradoxe (A. Khatibi); il veut aussi traduire l'infra verbal: le cri, l'motion forte; d'o la frquence des interjections et des silences chez E. A. El Maleh, des bruits et des clats de la parole chez Khar-Eddine. De l vient la violation de l'usage grammatical: ellipses jusqu' la rduction un mot, parataxe, dislocations phrastiques, absence de ponctuation (notamment chez Khar-Eddine et E. A. El Maleh).

Tendances actuelles: les annes 1980


Le lecteur, aussi bien occidental que maghrbin, peut ressentir un malaise devant la littrature marocaine d'expression franaise actuelle: il est souvent gar, moins par la rfrence imbrique

des lments biculturels que par l'utilisation droutante de la langue. Les formes idiosyncratiques du discours et son htrophonie traduisent-elles un drame personnel ou social de communication? un dsarroi axiologique? ou bien, au contraire, expriment-elles un renouvellement fcond de l'crivain marocain (de la socit marocaine) dans son tre le plus intime? Depuis la rflexion importante de Souffles, il n'y a pas eu de thorisation approfondie de la culture marocaine, notamment dans son expression littraire (particulirement de langue franaise). C'est pourquoi ces questions restent poses. Nanmoins, une rponse partielle - et individuelle mrite l'attention: celle de Khatibi. Elle apparat dans ses travaux thoriques mais aussi dans sa cration littraire. Elle part d'un tat de fait: "l'Europe habite notre tre"; mais le devoir de l'crivain est de poser "le Maghreb comme horizon de pense" et de travailler l' difier, au niveau qui est le sien, celui de l'criture et de la pense. C' est ce que tente de faire Khatibi depuis une dizaine d'annes au moins, en rcusant "la pense sauvage" des ethnocentrismes, occidental et musulman, en explorant "l' intersmiosis" de la "bi-langue" [6], territoire de salut. Pour lui, il est illusoire d'crire en franais comme un Franais ou en arabe comme un Arabe. Aussi faut-il dpasser l'antagonisme langue arabe/langue franaise pour rflchir et crer un territoire nouveau qui offre la possibilit de connaissance et d'acceptation de son tre tel qu'il est historiquement: seule cette voie permet l'crivain une libration - relative - du "fascisme" [7] et du racisme de la langue (et de la pense) unique. Dans la pratique il s'agit moins de subvertir la langue franaise - comme le font ses contemporains - que de la travailler par la pense "autre"; c'est dans le texte du Livre du sang et de Amour bilingue que ce procs scriptural apparat le mieux; dplacement et retournement des mots (expression et contenu) par un mouvement constant des instances nonciatives et de leur ancrage spatio-temporel; jeux combinatoires discours-rcits qui contribuent situer la pense ici et ailleurs dans un dcentrement permanent du sujet par rapport aux langues et penses (crites et orales) qui l'habitent bi-langue...
[8]

, travail polysmique du double code, dans les deux directons de la

Cette situation de "schizo-glossie" assume est-elle mieux vcue que celle de la franche tutelle d'une langue unique? Peut-on librer, comme le pense Khatibi, un territoire dans la (les) langue(s)? Le peut-on, ne s'enferme-t-on pas dans un ilt coup du reste de la socit? Questions qui restent poses aujourd'hui encore tous les crivains maghrbins d'expression franaise. Depuis 1980, chacun essaie de leur donner une rponse partir des problmatiques qui le proccupent. Les premiers romanciers marocains, comme D. Chrabi ou T. Ben Jelloun, interrogent davantage le patrimoine national: ainsi ractivent-ils le roman la lumire des formes gnriques comme l'pope, le conte, la lgende. Les romanciers de la nouvelle gnration, celle des annes 80, font des choix relativement diffrents: A. Serhane cherche avant tout restituer la ralit individuelle et sociale partir du fait divers et des scnes de la vie quotidienne, mais dans une perspective critique. En introduisant les idiomes populaires (proverbes, sentences, jurons), il vise subvertir les discours dominants et les violences socio-politques par la parodie, l'ironie, le pastiche et la traduction du langage interdit. Les textes se veulent une rvolte contre l'histoire d'une allination qui se continue. D'autres romanciers, comme E. A. El Maleh, ont recours la mditation et l'expression intime: l'crivain privilgie le monologue intrieur, la rverie, la mmoire. Il vise reconstruire une histoire refoule (celle de l'homme et de la socit marocaine d'origine juive). En mme temps il veut ractiver un imaginaire longtemps bloqu. Dans leur singularit, chacun de ces crivains repense le rcit et valorise le discours littraire l'intrieur mme de la fiction; on verra, dans les dveloppements qui suivent, quelques exemples de ces nouvelles pistes du "roman".

Abdallah MDARHRI-ALAOUI

[1] Le Maroc est indpendant depuis 1956. [2] [3]

Pour l'tude de la situation linguistique au Maroc, voir A. Boukous (1979 et 1985); pour l'aspect idologique de la Littrature marocaine d'expression franaise., voir A. Khatibi (1979). D'ailleurs le problme est rsolu dans les faits: partir du numro 10-11 (1968), la revue Souffles parat en franais et en arabe.

[4] Selon le titre d'un roman de Boudjedra (1981). [5] La fragmentation du rcit participe, selon Roland Barthes, une statgie littraire de lutte contre la culture bourgeoise (1971). [6]

"Facult que le narrateur rcitant a de voir, d'entendre et d'crire double" (A. Bensman, 1987, p. 141).

[7] Selon Roland Barthes (1974). [8] Le texte de Khatibi participe au travail de renouvellement de la langue franaise mais n'arrive pas aux bouleversements

qu'introduisent Labi et Khar-Eddine: l'un des aspects les plus intressants de son style est la reformulation paraphastique et digressive de l'nonc ainsi que les modulations interactives entre l'nonciation discursive et historique qui traduisent, scripturalement, le mouvement de la bi-langue (voir notre communication sur "Bi-langue et jeux discours-rcit", colloque de l'universit de Marrakech, 11 mars 1988).