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Soud wal uwad !

) Il tait une fois, dans un pays lointain, une charmante petite ville aux maisons basses et blanches, appele Thamusida, love au creux dune valle verdoyante et entoure de collines parsemes de bois de cdres et de thuyas aux senteurs agrables... Dans cette charmante et paisible cit vivait un pauvre vieillard avec sa petite fille ; il sappelait Arek et elle Damya. Il fut berger, il y a bien longtemps de cela, travaillait toujours pour garder les troupeaux des autres, mais avec les ans, comme sa vue avait beaucoup baiss, plus personne ne voulait lui confier de travail. La femme dArek tait morte il y a bien longtemps et ses enfants grandis taient partis vivre ailleurs, le laissant seul avec Damya quil chrissait plus que tout, sa seule raison de vivre dsormais. Alors, pour subsister il qumandait les jours de foire et de march, quelques picettes dargent et un peu de nourriture, en jouant des airs connus sur sa flte ; Damya laccompagnait et le guidait par les sentiers et les mandres des ruelles, ramassant pour lui les offrandes pendant que les badauds sarrtaient, charms par les mlodies quil interprtait. Et il en connaissait des airs, Arek ! Des chansons et des pomes que lui-mme composait, dautres quil avait collectionns depuis son plus jeune ge des autres troubadours et ades de son pays. Grce ses paroles vocatrices dun pass lointain et sa flte merveilleuse il avait le don extraordinaire dmouvoir lextrme son public, en faisant verser des larmes de tendresse et de nostalgie, de divertir et de faire rire, de consoler les peines et les soucis. En outre sa petite fille Damya, qui laccompagnait souvent en chantant, avait une voix tendre et suave, que ctait un pur ravissement de lentendre ! Mais voici quun funeste jour il advint quun mchant gouverneur fut nomm par le roi pour administrer Thamusida et sa rgion ; ce gouverneur avait dtranges ides quil voulait imposer absolument tous ; il tait triste et austre, dtestait tout ce qui manifestait la beaut et la joie et avait horreur par-dessus tout des artistes, des chanteurs et des potes et il aurait pu, sil en avait le pouvoir, interdit mme aux oiseaux de gazouiller et aux fleurs de porter des couleurs, tellement il aimait le noir et le silence ! Pour interdire au peuple toute exubrance et empcher les gens de manifester leur bonheur de vivre il avait instaur une milice spciale, les Gardiens de lordre et de la vertu , tout habills de noir comme des corbeaux, mchants et impitoyables comme des serpents, qui parcouraient les places et les rues des cits, toujours lafft du moindre rire, prompts svir et punir la moindre trace de libert et de gat.

Les jeunes gens devaient se montrer srieux et se taire, les jeunes filles se cacher et ne plus se faire coquettes, tout le monde ne devait plus se consacrer quau travail et la pit et gare quiconque dsobissait ! __ Vous devez devenir meilleurs et vous purifier, par le travail et la prire, cest cela le vritable bonheur et lassurance de la scurit ! Disait- il ses ministres et ses administrs, qui sappliquaient obtemprer et appliquer lordre et la chastet partout dans la contre. Arek et sa petite fille Damya connurent alors des jours bien malheureux ; ils ne pouvaient plus donner de prsentations en toute libert mais leur misre et la tristesse du peuple les poussaient malgr tout sortir et braver les menaces de la milice de la vertu et ses complices. Les gens taient heureux de les voir lorsquils apparaissaient sur la place du march, ctait comme un doux rayon de soleil un jour de pluie, une bouffe dai frais dans leur triste vie ! Arek jouait des airs si divertissants que les gens oubliaient pour un moment leurs peines puis il leur rcitait des pomes damours tragiques et belles, des histoires de courage et de libert qui les faisaient rver et reprendre espoir. Mais ds que les gardes de la sinistre milice approchaient quelquun les prvenait dun sifflement particulier et alors Arek cachait sa flte magique et Damya mettait un voile sombre sur sa tte, ils faisaient semblant dtre de simples mendiants et les spectateurs se dispersaient. __ Ca ne peut plus continuer ainsi ! Dit un jour un jeune homme qui venait les couter. Il faut que la perscution cesse, que le peuple puisse sexprimer ! Et il semblait tellement rvolt, mais les autres spectateurs le regardaient, impuissants et honteux. __ Mais on ne peut rien faire, Afaw ! Ces brutes sont impitoyables, ils nous fouetteraient et nous jetteraient en prison, si on protestait ! Lui dit un de ses compagnons, plus prudent. __ Oui, il suffit dattendre de meilleurs jours et de rester patients, car tt ou tard cette oppression va cesser delle-mme ! Ajouta un autre qui voulait se montrer sage. Et Arek coutait ces paroles et ne disait rien. Ds quil n y avait plus de risques il reprenait son instrument de musique puis il jouait, jouait, et ses auditeurs se calmaient, souriaient nouveau. Mais Damya partageait le point de vue du jeune homme rvolt ; elle dsirait chanter, chanter tue- tte et jeter au loin ce sombre

foulard qui lempchait de sentir la caresse de la brise sur son front et ses cheveux. Alors elle souriait au jeune homme et chantait surtout pour lui ses pomes damour et de libert. Un jour, elle tait tellement enhardie par la joie, par le joli temps quil faisait, par sa jeunesse et surtout par la complicit qui lunissait ce jeune homme impertinent et laffection grandissante quelle prouvait pour lui quelle ne remit plus son chle noir sur sa tte, lorsquils entendirent le sifflement particulier qui annonait larrive de linfme milice. Les spectateurs atterrs par lattitude de Damya se dispersrent inquiets, sauf Afaw qui resta l, abasourdi, attendant la suite tragique des vnements. Le policier tout habill de noir, une barbe noire dgoulinante sur son torse bomb dorgueil et de mchancet, une longue baguette de coudrier effile quil ployait dans ses mains comme un cobra prte cingler sarrta devant le vieillard tout tremblant de terreur et sa petite fille, suivi de cinq gardes tout aussi chargs de haine que lui . __ Alors, misrable mendiant ! Ne sais- tu pas que la jeune fille qui taccompagne doit se couvrir du regard des hommes ? Pourquoi ne porte- t- elle pas le voile rglementaire ? Dit lofficier de sa voix autoritaire et outre, sans daigner regarder Damya ni sadresser elle, comme si la jeune fille nexistait pas. Arek ne savait pas quoi dire, il bredouilla les mots qui lui vinrent la bouche : __ Cest que... Votre excellence.... Le voile lui est tomb des paules... Elle va le remettre... Et il tendit sa main tremblante pour remettre le voile sur la tte de Damya, conciliant. Mais cette dernire, rebelle, carta le geste de son grand pre et dit avec calme et assurance, en fixant le soldat la tte de cerbre : __ Je ne veux pas me couvrir de ce suaire qui me prive du soleil de mon pays. Pourquoi cacherais- je le visage que Dieu ma donn ? Arek, tout ratatin eut limpression que la terre souvrait sous ses pieds ; les six soldats furibonds commencrent sagiter, fulminer, au comble de lindignation. Afaw qui assistait la scne demeura fig de terreur, quoique rvolt. __ Chienne ! Saisissez- vous de cette dvergonde sur le champ ! Misrable ! Tu vas le regretter amrement, le soleil de ton pays !

Et il administra violemment des coups de baguette sur les paules et le dos dArek, compltement affol, pendant que deux sbires soulevaient la jeune fille et lemmenaient de force avec eux. __ La prochaine fois respecte les ordres et fais- toi obir par ta fille ! Lana le soldat- officier Arek avant de suivre sa troupe. __ Lchez- la ! Elle ne vous a rien fait ! Hurla Afaw, impuissant. Lofficier le regarda dun il sombre et menaant puis poursuivit, goguenard, son chemin vers la citadelle- prison, sans dire un mot. Le jeune homme aida le vieillard se relever, tous deux humilis et retenant leurs larmes, ils suivirent les soldats vers la terrifiante citadelle qui se dressait comme un ogre de pierre imposant au beau milieu de la cit. Tout le monde tait en moi ; la nouvelle se rpandit, sinistre et douloureuse, parmi les chalands et les marchands, personne nosait parler et navait plus cur dacheter ni de conclure des affaires ce jour- l. Des attroupements se formrent, on ferma les boutiques, on rangea les tals et une foule nombreuse se dirigea en silence vers le centre de la ville, comme une procession lors dun enterrement, comme un mare humaine irrsistible, vibrante dindignation et de rvolte. Les jeunes filles, les femmes taient les plus nombreuses, marchant en tte du cortge toutes dvoiles, agitant leurs foulards en lair comme des tendards de colre. En les voyant affluer vers lesplanade de la citadelle o il se tenait encore avec Afaw devant le lourd portail, Arek voulut les calmer, de peur daggraver le cas de sa petite fille. __ Je vous en prie, mes amis ! Calmez- vous, dispersez- vous, je vais arranger tout seul cette situation, je vais parler au gouverneur, il me recevra... Mais personne ne voulut lcouter ; une femme lui lana, railleuse : Soud wal uwad ! , ce qui signifiait littralement Souffle, fltiste ! , et il ne sut sil sagissait dune invitation sincre faire de la musique ou dune moquerie, car lexpression veut dire aussi Tu peux toujours parler ! . Alors Arek eut lide saugrenue de sortir de la poche de sa tunique sa flte enchante puis sans rflchir davantage, devant lbahissement de tous, il commena jouer un air tellement gai et entranant que tous connaissaient et des centaines de voix commencrent entonner une chanson de libert ! Du haut des tours crneles de la citadelle les sentinelles sagitaient, puis le sinistre portail souvrit et des soldats en armes sortirent, tout impressionns par le tumulte, se mettre le long du mur de la

prison, tenant en garde les manifestants en brandissant leurs sabres et leurs lances. __ Rendez- nous Damya ! Librez nos prisonniers ! Criaient des jeunes hommes excits. __ Nous navons pas honte de nos corps ! Le voile cest notre mort ! Criaient les jeunes filles, et certaines brlaient le torchon noir, symbole de leur servitude. Et pendant quils criaient leur rvolte Arek jouait de la flte, comme si sa mlodie veillait lardeur des siens, longtemps contenue. Le gouverneur en personne, visiblement dpass par les vnements parut finalement devant la foule. __ Du calme, mes chers amis, du calme ! Essayons de trouver un compromis ! Cette jeune fille a enfreint une loi cense protger la population du dsordre et nos jeunes gens du vice, mais ce nest pas une raison pour provoquer une meute ! Allons, rentrez tous chez vous, cest entendu, la jeune fille va tre libre sous peu ! Mais plus personne ne lcoutait ; on nentendait plus que le cri Soud wal uwad ! repris comme un slogan, signifiant la fois au gouverneur quil parlait en lair, et invitant les manifestants chanter tue tte sur lair de la flte dArek ! Ils avanaient malgr les armes brandies sur eux, ils chantaient, inconscients du danger, obligeant les soldats qui taient comme hypnotiss par les voix et les notes stridentes de la flte reculer. Le gouverneur affol par la formidable pousse des manifestants tenta encore de sinterposer, en criant de rage cette fois- ci, en insultant et en menaant, comme il avait lhabitude de le faire : __ Je vais vous btonner, chiens ! Je vais couper vos langues et vous crucifier ! Mais dj il tait bouscul par la masse grondante qui le repoussait vers lintrieur de la citadelle. Afaw se saisit de lui, empoigna sa barbe touffue aux poils dsordonns par la fureur et lui ordonna : __ Les clefs ! Ouvre vite les cellules ! Le gouverneur terroris fit un geste vers des soldats qui tentaient de senfuir, aussitt intercepts par des jeunes hommes plus agiles queux. Ils les guidrent dans les mandres sombres des sous sols de la prison, travers les corridors qui mnent aux cellules. Ils les ouvrirent une une, librant leurs frres et surs, jusqu tomber sur le cachot o tait enferme Damya en compagnie dautres femmes. Quand tous les prisonniers furent librs dans la liesse gnrale on enferma le gouverneur dans une

gele obscure et humide puis on jeta les clefs dans un puits profond qui se trouvait dans la cour de la citadelle. __ L, espce de monstre sanguinaire est ta place, cach loin des yeux du peuple ! Puisque tu aimes les tnbres et le silence, restes- y ! Lui lana une femme et ses propos furent suivis de youyous et de cris de joie. Peu de temps aprs, un autre gouverneur, un homme du pays celui- l, fut dsign par le roi pour administrer la ville. Il fut plus sage et plus juste, les chants, la musique et les rires reprirent en toute libert et un grand mariage fut clbr pour unir Damya et Afaw qui saimaient. Elle chanta elle-mme le jour de sa fte, elle tait tellement belle avec sa frange brune et ses deux longues tresses ornes de perles et de corail, farde comme une jolie fiance, elle portait ses bijoux dambre et dargent et toutes ses amies taient heureuses comme elle, pares de leurs plus beaux atours, parfumes et rayonnantes de beaut et de bonheur dans leurs robes barioles, ressemblant toutes autant de fleurs colores de la prairie par une splendide journe dt ! Et depuis ce temps- l, plus aucun gouverneur ni aucun esprit born ou mal intentionn nosa dire ce peuple libre et heureux comment se coiffer ou shabiller, ni comment rire ou chanter !