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El estudiante de Salamanca

Jos de Espronceda

Poesas de don Jos de Espronceda 1840 cotejada con la edicin crtica de Benito Varela Jcome, Madrid, Ctedra, 1979.

El estudiante de Salamanca

Jos de Espronceda

Parte primera
Sus fueros, sus bros, sus premticas, su voluntad. Quijote.- Parte primera.

Era ms de media noche, antiguas historias cuentan, cuando en sueo y en silencio lbrego envuelta la tierra, los vivos muertos parecen, los muertos la tumba dejan. Era la hora en que acaso temerosas voces suenan informes, en que se escuchan tcitas pisadas huecas, y pavorosas fantasmas entre las densas tinieblas vagan, y allan los perros amedrentados al verlas: En que tal vez la campana de alguna arruinada iglesia da misteriosos sonidos de maldicin y anatema, que los sbados convoca a las brujas a su fiesta. El cielo estaba sombro, no vislumbraba una estrella, silbaba lgubre el viento, y all en el aire, cual negras fantasmas, se dibujaban las torres de las iglesias, y del gtico castillo las altsimas almenas, donde canta o reza acaso temeroso el centinela. Todo en fin a media noche reposaba, y tumba era de sus dormidos vivientes la antigua ciudad que riega el Tormes, fecundo ro, nombrado de los poetas, la famosa Salamanca, insigne en armas y letras, patria de ilustres varones, noble archivo de las ciencias. Sbito rumor de espadas

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cruje y un ay! se escuch; un ay moribundo, un ay que penetra el corazn, que hasta los tutanos hiela y da al que lo oy temblor. Un ay! de alguno que al mundo pronuncia el ltimo adis. El ruido ces, un hombre pas embozado, y el sombrero recatado a los ojos se cal. Se desliza y atraviesa junto al muro de una iglesia y en la sombra se perdi. Una calle estrecha y alta, la calle del Atad cual si de negro crespn lbrego eterno capuz la vistiera, siempre oscura y de noche sin ms luz que la lmpara que alumbra una imagen de Jess, atraviesa el embozado la espada en la mano an, que lanz vivo reflejo al pasar frente a la cruz. Cual suele la luna tras lbrega nube con franjas de plata bordarla en redor, y luego si el viento la agita, la sube disuelta a los aires en blanco vapor:

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As vaga sombra de luz y de nieblas, 80 mstica y area dudosa visin, ya brilla, o la esconden las densas tinieblas cual dulce esperanza, cual vana ilusin.

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La calle sombra, la noche ya entrada, la lmpara triste ya pronta a expirar, 85 que a veces alumbra la imagen sagrada y a veces se esconde la sombra a aumentar. El vago fantasma que acaso aparece, y acaso se acerca con rpido pie, y acaso en las sombras tal vez desparece, cual nima en pena del hombre que fue, al ms temerario corazn de acero recelo inspirara, pusiera pavor; al ms maldiciente feroz bandolero el rezo a los labios trajera el temor.

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Mas no al embozado, que an sangre su espada destila, el fantasma terror infundi, y, el arma en la mano con fuerza empuada, osado a su encuentro despacio avanz. Segundo don Juan Tenorio, alma fiera e insolente, irreligioso y valiente, altanero y reidor: Siempre el insulto en los ojos, en los labios la irona, nada teme y toda fa de su espada y su valor. Corazn gastado, mofa de la mujer que corteja, y, hoy desprecindola, deja la que ayer se le rindi. Ni el porvenir temi nunca, ni recuerda en lo pasado la mujer que ha abandonado, ni el dinero que perdi. Ni vio el fantasma entre sueos del que mat en desafo, ni turb jams su bro recelosa previsin. Siempre en lances y en amores, siempre en bquicas orgas, mezcla en palabras impas 100

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un chiste y una maldicin. En Salamanca famoso por su vida y buen talante, al atrevido estudiante le sealan entre mil; fuero le da su osada, le disculpa su riqueza, su generosa nobleza, su hermosura varonil. Que en su arrogancia y sus vicios, caballeresca apostura, agilidad y bravura ninguno alcanza a igualar: Que hasta en sus crmenes mismos, en su impiedad y altiveza, pone un sello de grandeza don Flix de Montemar. Bella y ms segura que el azul del cielo con dulces ojos lnguidos y hermosos, donde acaso el amor brill entre el velo del pudor que los cubre candorosos; tmida estrella que refleja al suelo rayos de luz brillantes y dudosos, ngel puro de amor que amor inspira, fue la inocente y desdichada Elvira. Elvira, amor del estudiante un da, tierna y feliz y de su amante ufana, cuando al placer su corazn se abra, como el rayo del sol rosa temprana; del fingido amador que la menta, la miel falaz que de sus labios mana bebe en su ardiente sed, el pecho ajeno de que oculto en la miel hierve el veneno. Que no descansa de su madre en brazos ms descuidado el candoroso infante, que ella en los falsos lisonjeros lazos que teje astuto el seductor amante: Dulces caricias, lnguidos abrazos, placeres ay! que duran un instante, que habrn de ser eternos imagina la triste Elvira en su ilusin divina.

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Que el alma virgen que halag un encanto con nacarado sueo en su pureza, 165 todo lo juzga verdadero y santo, presta a todo virtud, presta belleza. Del cielo azul al tachonado manto, del sol radiante a la inmortal riqueza, al aire, al campo, a las fragantes flores, 170 ella aade esplendor, vida y colores. Cifr en don Flix la infeliz doncella toda su dicha, de su amor perdida; fueron sus ojos a los ojos de ella astros de gloria, manantial de vida. Cuando sus labios con sus labios sella cuando su voz escucha embebida, embriagada del dios que la enamora, dulce le mira, exttica le adora.

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Parte segunda
...Except the hollow sea's. Mourns o'er the beauty of the Cyclades. Byron.- Don Juan, canto 4. LXXII.

Est la noche serena de luceros coronada, terso el azul de los cielos como transparente gasa. Melanclica la luna va trasmontando la espalda del otero: su alba frente tmida apenas levanta, y el horizonte ilumina, pura virgen solitaria, y en su blanca luz save el cielo y la tierra baa. Deslzase el arroyuelo, flgida cinta de plata al resplandor de la luna, entre franjas de esmeraldas. Argentadas chispas brillan entre las espesas ramas, y en el seno de las flores tal vez se aduermen las auras. Tal vez despiertas susurran, y al desplegarse sus alas, mecen el blanco azahar, mueven la aromosa acacia, y agitan ramas y flores y en perfumes se embalsaman: Tal era pura esta noche, como aquella en que sus alas los ngeles desplegaron sobre la primera llama que amor encendi en el mundo, del Edn en la morada.

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Una mujer! Es acaso blanca silfa solitaria, que entre el rayo de la luna tal vez misteriosa vaga? Blanco es su vestido, ondea suelto el cabello a la espalda. Hoja tras hoja las flores que lleva en su mano, arranca. Es su paso incierto y tardo, inquietas son sus miradas, mgico ensueo parece que halaga engaoso el alma. Ora, vedla, mira al cielo, ora suspira, y se para: Una lgrima sus ojos brotan acaso y abrasa su mejilla; es una ola del mar que en fiera borrasca el viento de las pasiones ha alborotado en su alma. Tal vez se sienta, tal vez azorada se levanta; el jardn recorre ansiosa, tal vez a escuchar se para. Es el susurro del viento es el murmullo del agua, no es su voz, no es el sonido melanclico del arpa. Son ilusiones que fueron: Recuerdos ay! que te engaan, sombras del bien que pas... Ya te olvid el que t amas. Esa noche y esa luna las mismas son que miraran indiferentes tu dicha, cual ora ven tu desgracia. Ah! llora s, pobre Elvira!

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Triste amante abandonada! Esas hojas de esas flores que distrada t arrancas, sabes adnde, infeliz, el viento las arrebata? Donde fueron tus amores, tu ilusin y tu esperanza; deshojadas y marchitas, pobres flores de tu alma! Blanca nube de la aurora, teida de palo y grana, naciente luz te colora, refulgente precursora de la cndida maana. Mas ay! que se disip tu pureza virginal, tu encanto el aire llev cual la aventura ideal que el amor te prometi. Hojas del rbol cadas juguetes del viento son: Las ilusiones perdidas ay! son hojas desprendidas del rbol del corazn. El corazn sin amor! Triste pramo cubierto con la lava del dolor, oscuro inmenso desierto donde no nace una flor! Distante un bosque sombro, el sol cayendo en la mar, en la playa un aduar, y a los lejos un navo viento en popa navegar; ptico vidrio presenta en fantstica ilusin, y al ojo encantado ostenta gratas visiones, que aumenta

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rica la imaginacin. T eres, mujer, un fanal transparente de hermosura: Ay de ti! si por tu mal rompe el hombre en su locura tu misterioso cristal. Mas ay! dichosa t, Elvira, en tu misma desventura, que aun deleites te procura, cuando tu pecho suspira, tu misteriosa locura: Que es la razn un tormento, y vale ms delirar sin juicio, que el sentimiento cuerdamente analizar, fijo en l el pensamiento. Vedla, all va que suea en su locura, presente el bien que para siempre huy. Dulces palabras con amor murmura: Piensa que escucha al prfido que am. Vedla, postrada su piedad implora cual si presente la mirara all: Vedla, que sola se contempla y llora, miradla delirante sonrer. Y su frente en revuelto remolino ha enturbiado su loco pensamiento, como nublo que en negro torbellino encubre el cielo y amontona el viento. Y vedla cuidadosa escoger flores, y las lleva mezcladas en la falda, y, corona nupcial de sus amores, se entretiene en tejer una guirnalda. Y en medio de su dulce desvaro triste recuerdo el alma le importuna y al margen va del argentado ro, y all las flores echa de una en una; y las sigue su vista en la corriente, 315

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una tras otras rpidas pasar, y confusos sus ojos y su mente se siente con sus lgrimas ahogar: Y de amor canta, y en su tierna queja entona melanclica cancin, cancin que el alma desgarrada deja, lamento ay! que llaga el corazn. Qu me valen tu calma y tu terneza, tranquila noche, solitaria luna, si no calmis del hado la crudeza, ni me dais esperanza de fortuna? Qu me valen la gracia y la belleza, y amar como jams am ninguna, si la pasin que el alma me devora, la desconoce aquel que me enamora? Lgrimas interrumpen su lamento, inclinan sobre el pecho su semblante, y de ella en derredor susurra el viento sus ltimas palabras, sollozante. ............................ ............................ ............................ ............................ Muri de amor la desdichada Elvira, cndida rosa que agost el dolor, save aroma que el viajero aspira y en sus alas el aura arrebat. Vaso de bendicin, ricos colores reflej en su cristal la luz del da, mas la tierra empa sus resplandores, y el hombre lo rompi con mano impa. Una ilusin acarici su mente: Alma celeste para amar nacida, era el amor de su vivir la fuente, estaba junto a su ilusin su vida. Amada del Seor, flor venturosa, llena de amor muri y de juventud:

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Despert alegre una alborada hermosa, y a la tarde durmi en el atad. Mas despert tambin de su locura al trmino postrero de su vida, y al abrirse a sus pies la sepultura, volvi a su mente la razn perdida. La razn fra! La verdad amarga! El bien pasado y el dolor presente!... Ella feliz! que de tan dura carga sinti el peso al morir nicamente! Y conociendo ya su fin cercano, su mejilla una lgrima abras; y as al infiel con temblorosa mano, moribunda su vctima escribi: Voy a morir: perdona si mi acento vuela importuno a molestar tu odo: l es, don Flix, el postrer lamento de la mujer que tanto te ha querido. La mano helada de la muerte siento... Adis: ni amor ni compasin te pido... Oye y perdona si al dejar el mundo, arranca un ay! su angustia al moribundo. Ah! para siempre adis. Por ti mi vida dichosa un tiempo resbalar sent, y la palabra de tu boca oda, xtasis celestial fue para m. Mi mente an goza la ilusin querida que para siempre msera! perd... Ya todo huy, desapareci contigo! Dulces horas de amor, yo las bendigo! Yo las bendigo, s, felices horas, presentes siempre en la memoria ma, imgenes de amor encantadoras, que an vienen a halagarme en mi agona. Mas ay! volad, huid, engaadoras sombras, por siempre; mi postrero da ha llegado: perdn, perdn, Dios mo!, si an gozo en recordar mi desvaro. Y t, don Flix, si te causa enojos

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que te recuerde yo mi desventura; piensa estn hartos de llorar mis ojos lgrimas silenciosas de amargura, y hoy, al tragar la tumba mis despojos, concede este consuelo a mi tristura; estos renglones compasivo mira; y olvida luego para siempre a Elvira. Y jams turbe mi infeliz memoria con amargos recuerdos tus placeres; goces te d el vivir, triunfos la gloria, dichas el mundo, amor otras mujeres: Y si tal vez mi lamentable historia a tu memoria con dolor trajeres, llrame, s; pero palpite exento tu pecho de roedor remordimiento.

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Adis por siempre, adis: un breve instante siento de vida, y en mi pecho el fuego an arde de mi amor; mi vista errante vaga desvanecida... calma luego, oh muerte, mi inquietud!... Sola... expirante!... 415 mame: no, perdona: intil ruego! Adis! adis! tu corazn perd! -Todo acab en el mundo para m! As escribi su triste despedida momentos antes de morir, y al pecho se estrech de su madre dolorida, que en tanto inunda en lgrimas su lecho. Y exhal luego su postrer aliento, y a su madre sus brazos se apretaron con nervioso y convulso movimiento, y sus labios un nombre murmuraron. Y huy su alma a la mansin dichosa, do los ngeles moran... Tristes flores brota la tierra en torno de su losa, el cfiro lamenta sus amores. Sobre ella un sauce su ramaje inclina, sombra le presta en lnguido desmayo, y all en la tarde, cuando el sol declina, baa su tumba en paz su ltimo rayo...

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Parte tercera
CUADRO DRAMTICO Sarg. Tenis ms que parar? Franco. Paro los ojos. ......................... Los ojos si, los ojos: que descreo Del que los hizo para tal empleo. Moreto. San Franco de Sena.

PERSONAS D. FLIX DE MONTEMAR D. DIEGO DE PASTRANA SEIS JUGADORES

En derredor de una mesa hasta seis hombres estn, fija la vista en los naipes, mientras juegan al parar; y en sus semblantes se pintan el despecho y el afn: Por perder desesperados, avarientos por ganar. Reina profundo silencio, sin que lo rompa jams otro ruido que el del oro, o una voz para jurar. Plida lmpara alumbra con trmula claridad, negras de humo las paredes de aquella estancia infernal. Y el misterioso bramido se escucha del huracn, que azota los vidrios frgiles con sus alas al pasar.

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Escena I JUGADOR 1 El caballo an no ha salido. 455


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Qu carta vino? La sota. Pues por poco se alborota. Un caudal llevo perdido: Voto a Cristo! No juris, que an no estis en la agona. No hay suerte como la ma. Y como cunto perdis? Mil escudos y el dinero que don Flix me entreg. Dnde anda? Qu s yo! No tardar. Envido. Quiero.

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Escena II Galn de talle gentil, la mano izquierda apoyada en el pomo de la espada, y el aspecto varonil: Alta el ala del sombrero porque descubra la frente, con airoso continente entr luego un caballero. (Al que entra.) Don Flix, a buena hora habis llegado. Perdisteis? El dinero que me disteis y esta bolsa pecadora. Don Flix de Montemar debe perder. El amor le negara su favor cuando le viera ganar. (Con desdn.) Necesito ahora dinero y estoy hastiado de amores. (Al corro, con altivez.) Dos mil ducados, seores, por esta cadena quiero. (Qutase una cadena que lleva al pecho.) Alta ponis la tarifa.

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(Con altivez.) La pongo en lo que merece. Si otra duda se os ofrece, decid. (Al corro.) Se vende y se rifa. 490 (Aparte.) Y hay quin sufra tal afrenta? Entre cinco estn hallados. A cuatrocientos ducados os toca, segn mi cuenta. Al as de oros. All va. 495

(Va echando cartas, que toman los jugadores en silencio.) Uno, dos... (Al perdidoso.) Con vos no cuento. Por el motivo lo siento. El as! El as! Aqu est. Ya gan. Suerte tenis. A un solo golpe de dados tiro los dos mil ducados. En un golpe? (A D. FLIX.) Los perdis. Perdida tengo yo el alma, y no me importa un ardite. Tirad. Al primer embite. Tirad pronto. Tened calma: Que os juego ms todava, y en cien onzas hago el trato, y os llevis este retrato con marco de pedrera. En cien onzas? Qu dudis? (Tomando el retrato.) Hermosa mujer! No es caro: Queris pararlas? Las paro. Ms ganar. Si ganis (Se registra todo.) No tengo otra joya aqu.

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(Mirando el retrato.) Si esta imagen respira... A estar aqu la jugara a ella, al retrato y a m. Vengan los dados. Tirad. Por don Flix, cien ducados. En contra van apostados. Cincuenta ms. Esperad, no tiris. Van los cincuenta. Yo, sin blanca, a Dios le ruego por don Flix. Hecho el juego. Tiro? Tirad con sesenta de a caballo.

(Todos se agrupan con ansiedad alrededor de la mesa. El TERCER JUGADOR tira los dados.) JUGADOR 4 JUGADOR 2 D. FLIX Qu ha salido? Mil demonios, que a los dos nos lleven! (Con calma al PRIMERO.) Bien, vive Dios! Vuestros ruegos me han valido. Encomendadme otra vez, don Juan, al diablo; no sea que si os oye Dios, me vea cautivo y esclavo en Fez. Don Flix, habis perdido slo el marco, no el retrato, que entrar la dama en el trato vuestra intencin no habr sido. Cunto dierais por la dama? Yo, la vida. No la quiero. Mirad si me dais dinero, y os la llevis. Buena fama lograris entre las bellas cuando descubran altivas, que vos las hacis cautivas, para en seguida vendellas! Eso a vos no importa nada.

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JUGADOR 3 TODOS D. FLIX JUGADOR 3 D. FLIX

Queris la dama? Os la vendo. Yo de pinturas no entiendo. (Con clera.) Vos hablis con demasiada altivez e irreverencia de una mujer... y si no!... De la pintura habl yo. Vamos, paz; no haya pendencia. (Sosegado.) Sobre mi palabra os juego mil escudos. Van tirados. A otra suerte de esos dados; y al diablo les prenda fuego.

Escena III Plido el rostro, cejijunto el ceo, y torva la mirada, aunque afligida, y en ella un firme y decidido empeo de dar la muerte o de perder la vida, un hombre entr embozado hasta los ojos, sobre las juntas cejas el sombrero: Vbrale el rostro al corazn enojos, el paso firme, el nimo altanero. Encubierta fatdica figura.sed de sangre su espritu sec, emponzo su alma la amargura, la venganza irrit su corazn. Junto a don Flix llega- y desatento no habla a ninguno, ni aun la frente inclina; y en pie delante de l y el ojo atento, con iracundo rostro le examina. Mir tambin don Flix al sombro husped que en l los ojos enclav, y con sarcasmo desdeoso y fro fijos en l los suyos, sonri. D. FLIX

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Buen hombre, de qu tapiz se ha escapado, -el que se tapa580 que entre el sombrero y la capa se os ve apenas la nariz? Bien, don Flix, cuadra en vos esa insolencia importuna. (Al TERCER JUGADOR sin hacer caso de D. DIEGO.) Perdisteis. S. La fortuna

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se troc: tiro y van dos. (Vuelve a tirar.) D. FLIX Gan otra vez. (Al embozado.) No he entendido qu dijisteis, ni hice aprecio de si hablasteis blando o recio cuando me habis respondido. A solas hablar querra. Podis, si os place, empezar, que por vos no he de dejar tan honrosa compaa. Y si Dios aqu os enva para hacer mi conversin, no despreciis la ocasin de convertir tanta gente, mientras que yo humildemente aguardo mi absolucin. (Desembozndose con ira.) Don Flix, no conocis a don Diego de Pastrana? A vos no, mas s a una hermana que imagino que tenis. Y no sabis que muri? Tngala Dios en su gloria. Pienso que sabis su historia, y quin fue quien la mat. (Con sarcasmo.) Quiz alguna calentura! Ments vos! Calma, don Diego, que si vos os mors luego, es tanta mi desventura, que an me lo habrn de achacar, y es en vano ese despecho, si se muri, a lo hecho, pecho, ya no ha de resucitar. Os estoy mirando y dudo si habr de manchar mi espada con esa sangre malvada, o echaros al cuello un nudo con mis manos, y con mengua, en vez de desafiaros, el corazn arrancaros y patearos la lengua.

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Que un alma, una vida, es satisfaccin muy ligera, y os diera mil si pudiera y os las quitara despus. Juego a mi labio han de dar abiertas todas tus venas, que toda su sangre apenas basta mi sed a calmar. Villano! (Tira de la espada; todos los jugadores se interponen.) TODOS D. FLIX

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Fuera de aqu a armar quimera. (Con calma, levantndose.) Tened, don Diego, la espada, y ved 635 que estoy yo muy sobre m, y que me contengo mucho, no s por qu, pues tan fro en mi colrico bro vuestras injurias escucho. 640 (Con furor reconcentrado y con la espada desnuda.) Salid de aqu; que a fe ma, que estoy resulto a mataros, y no alcanzara a libraros la misma virgen Mara. Y es tan cierta mi intencin, 645 tan resuelta est mi alma, que hasta mi clera calma mi firme resolucin. Venid conmigo. All voy; pero si os mato, don Diego, que no me venga otro luego 650 a pedirme cuenta. Soy con vos al punto. Esperad cuente el dinero... uno... dos... (A D. DIEGO.) Son mis ganancias; por vos 655 pierdo aqu una cantidad considerable de oro que iba a ganar... y por qu? Diez... quince... por no s qu cuento de amor...un tesoro 660 perdido!... voy al momento.

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D. DIEGO D. FLIX

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D. DIEGO D. FLIX D. DIEGO

Es un puro disparate empearse en que yo os mate; lo digo, como lo siento. Remiso andis y cobarde y hablador en demasa. Don Diego, ms sangre fra: para reir nunca es tarde, y si an fuera otro el asunto, yo os perdonara la prisa: pidierais vos una misa por la difunta, y al punto... Mal caballero! Don Diego, mi delito no es gran cosa. Era vuestra hermana hermosa: la vi, me am, creci el fuego, se muri, no es culpa ma; y admiro vuestro candor, que no se mueren de amor las mujeres de hoy en da. Estis pronto? Estn contados. Vamos andando. Os res? (Con voz solemne.) Pensad que a morir vens.

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(D. FLIX sale tras de l, embolsndose el dinero con indiferencia.) Son mil trescientos ducados.

Escena IV Los JUGADORES. JUGADOR 1 Este don Diego Pastrana es un hombre decidido. Desde Flandes ha venido slo a vengar a su hermana. Pues no ha hecho mal disparate! Me da el corazn su muerte. Quin sabe? Acaso la suerte... Me alegrar que lo mate. 685

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Parte cuarta
Sali en fin de aquel estado, para caer en el dolor ms sombro, en la ms desalentada desesperacin y en la mayor amargura y desconsuelo que pueden apoderarse de este pobre corazn humano, que tan positivamente choca y se quebranta con los males, como con vaguedad aspira en algunos momentos, casi siempre sin conseguirlo, a tocar los bienes ligeramente y de pasada.
MIGUEL DE LOS SANTOS LVAREZ. La proteccin de un sastre. Spiritus quidem promptus est; caro vero infirma. (S. Marc. Evang.)

Vedle, don Flix es, espada en mano, sereno el rostro, firme el corazn; tambin de Elvira el vengativo hermano sin piedad a sus pies muerto cay. Y con tranquila audacia se adelanta por la calle fatal del Atad; y ni medrosa aparicin le espanta, ni le turba la imagen de Jess. La moribunda lmpara que arda trmula lanza su postrer fulgor, y en honda oscuridad, noche sombra la misteriosa calle encapot. Mueve los pies el Montemar osado en las tinieblas con incierto giro, cuando ya un trecho de la calle andado, sbito junto a l oye un suspiro. Resbalar por su faz sinti el aliento, y a su pesar sus nervios se crisparon; mas pasado el primero movimiento, a su primera rigidez tornaron. Quin va?, pregunta con la voz serena, que ni finge valor, ni muestra miedo, el alma de invencible vigor llena, fiado en su tajante de Toledo. Palpa en torno de s, y el impo jura,

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y a mover vuelve la atrevida planta, cuando hacia l fatdica figura, envuelta en blancas ropas, se adelanta. Flotante y vaga, las espesas nieblas ya disipa y se anima y va creciendo con apagada luz, ya en las tinieblas su argentino blancor va apareciendo. Ya leve punto de luciente plata, astro de clara lumbre sin mancilla, el horizonte lbrego dilata y all en la sombra en lontananza brilla. Los ojos Montemar fijos en ella, con ms asombro que temor la mira; tal vez la juzga vagarosa estrella que en el espacio de los cielos gira. Tal vez engao de sus propios ojos, forma falaz que en su ilusin cre, o del vino ridculos antojos que al fin su juicio a alborotar subi. Mas el vapor del nctar jerezano nunca su mente a trastornar bastara, que ya mil veces embriagarse en vano en frenticas rgias intentara. Dios presume asustarme: ojal fuera, -dijo entre s riendo- el diablo mismo! que entonces, vive Dios, quin soy supiera el cornudo monarca del abismo. Al pronunciar tan insolente ultraje la lmpara del Cristo se encendi: y una mujer velada en blanco traje, ante la imagen de rodillas vio. Bienvenida la luz -dijo el impo-. Gracias a Dios o al diablo; y con osada, firme intencin y temerario bro, el paso vuelve a la mujer tapada. Mientras l anda, al parecer se alejan la luz, la imagen, la devota dama,

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mas si l se para, de moverse dejan: y lgrima tras lgrima, derrama de sus ojos inmviles la imagen. Mas sin que el miedo ni el dolor que inspira su planta audaz, ni su impiedad atajen, rostro a rostro a Jess, Montemar mira. -La calle parece se mueve y camina, faltarle la tierra sinti bajo el pie; sus ojos la muerta mirada fascina del Cristo, que intensa clavada est en l.

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Y en medio el delirio que embarga su mente, 765 y achaca l al vino que al fin le embriag, la lmpara alcanza con mano insolente del ara do alumbra la imagen de Dios, y al rostro la acerca, que el cndido lino encubre, con nimo asaz descorts; mas la luz apaga viento repentino, y la blanca dama se puso de pie. Empero un momento crey que vea un rostro que vagos recuerdos quiz, y alegres memorias confusas, traa de tiempos mejores que pasaron ya.

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Un rostro de un ngel que vio en un ensueo, como un sentimiento que el alma halag, que anubla la frente con rgido ceo, sin que lo comprenda jams la razn. 780 Su forma gallarda dibuja en las sombras el blanco ropaje que ondeante se ve, y cual si pisara mullidas alfombras, deslzase leve sin ruido su pie. Tal vimos al rayo de la luna llena fugitiva vela de lejos cruzar, que ya la hinche en popa la brisa serena, que ya la confunde la espuma del mar. Tambin la esperanza blanca y vaporosa as ante nosotros pasa en ilusin, y el alma conmueve con ansia medrosa 785

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mientras la rechaza la adusta razn. D. FLIX Qu! sin respuesta me deja? No admits mi compaa? Ser quiz alguna vieja devota?... Chasco sera! En vano, duea, es callar, ni hacerme seas que no; he resuelto que s yo, y os tengo que acompaar. Y he de saber dnde vais y si sois hermosa o fea, quin sois y cmo os llamis. Y aun cuando imposible sea, y fuerais vos Satans, con sus llamas y sus cuernos, hasta en los mismos infiernos, vos delante y yo detrs, hemos de entrar, vive Dios! Y aunque lo estorbara el cielo, que yo he de cumplir mi anhelo aun a despecho de vos: y perdonadme, seora, si hay en mi empeo osada, mas fuera descortesa dejaros sola a esta hora: y me va en ello mi fama, que juro a Dios no quisiera que por temor se creyera que no he seguido a una dama. Del hondo del pecho profundo gemido, crujido del vaso que estalla al dolor, que apenas medroso lastima el odo, pero que punzante rasga el corazn; gemido de amargo recuerdo pasado, de pena presente, de incierto pesar, mortfero aliento, veneno exhalado del que encubre el alma ponzooso mar; 825 805

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Gemido de muerte lanz y silenciosa la blanca figura su pie resbal, cual mueve sus alas slfide amorosa que apenas las aguas del lago riz. Ay el que vio acaso perdida en un da la dicha que eterna crey el corazn, y en noche de nieblas, y en honda agona en un mar sin playas muriendo qued!... Y solo y llevando consigo en su pecho, compaero eterno su dolor crel, el mgico encanto del alma deshecho, su pena, su amigo y amante ms fiel mir sus suspiros llevarlos el viento, sus lgrimas tristes perderse en el mar, sin nadie que acuda ni entienda su acento, el cielo y el mundo a su mal... Y ha visto la luna brillar en el cielo serena y en calma mientras l llor, y ha visto los hombres pasar en el suelo y nadie a sus quejas los ojos volvi, y l mismo, la befa del mundo temblando, su pena en su pecho profunda escondi, y dentro en su alma su llanto tragando con falsa sonrisa su labio visti!!!...

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Ay! quien ha contado las horas que fueron, horas otro tiempo que abrevi el placer, y hoy solo y llorando piensa cmo huyeron 855 con ellas por siempre las dichas de ayer; y aquellos placeres, que el triste ha perdido, no huyeron del mundo, que en el mundo estn, y l vive en el mundo do siempre ha vivido, y aquellos placeres para l no son ya!! 860 Ay! del que descubre por fin la mentira, Ay! del que la triste realidad palp, del que el esqueleto de este mundo mira, y sus falsas galas loco le arranc...

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Ay! de aquel que vive solo en lo pasado...! Ay! del que su alma nutre en su pesar, las horas que huyeron llamara angustiado, las horas que huyeron jams tornarn... Quien haya sufrido tan brbaro duelo, quien noches enteras cont sin dormir en lecho de espinas, maldiciendo al cielo, horas sempiternas de ansiedad sin fin; quien haya sentido quererse del pecho saltar a pedazos roto el corazn; crecer su delirio, crecer su despecho; al cuello cien nudos echarle el dolor; ponzooso lago de punzante hielo, sus lgrimas tristes, que cuaj el pesar, reventando ahogarle, sin hallar consuelo, ni esperanza nunca, ni tregua en su afn. Aquel, de la blanca fantasma el gemido, nica respuesta que a don Flix dio, hubiera, y su inmenso dolor, comprendido, hubiera pesado su inmenso valor. D. FLIX Si buscis algn ingrato, yo me ofrezco agradecido; pero o miente ese recato, o vos sufrs el mal trato de algn celoso marido. Acert? Necia mana! Es para volverme loco, si insists en tal porfa; con los mudos, reina ma, yo hago mucho y hablo poco. Segunda vez importunada en tanto, una voz de save meloda el estudiante oy que pareca eco lejano de armonioso canto: De amante pecho lnguido latido, sentimiento inefable de ternura, suspiro fiel de amor correspondido, el primer s de la mujer an pura.

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Para m los amores acabaron: todo en el mundo para m acab: los lazos que a la tierra me ligaron, el cielo para siempre desat, dijo su acento misterioso y tierno, que de otros mundos la ilusin traa, eco de los que ya reposo eterno gozan en paz bajo la tumba fra. Montemar, atento slo a su aventura, que es bella la dama y aun fcil juzg, y la hora, la calle y la noche oscura nuevos incentivos a su pecho son.

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-Hay riesgo en seguirme. -Mirad qu reparo! 915 -Quiz luego os pese. -Puede que por vos. -Ofendis al cielo. -Del diablo me amparo. -Idos, caballero, no tentis a Dios! -Siento me enamora ms vuestro despego, y si Dios se enoja, pardiez que har mal: vame en vuestros brazos y mteme luego. -Vuestra ltima hora quiz esta ser!... Dejad ya, don Flix, delirios mundanos. -Hola, me conoce! -Ay! Temblad por vos! Temblad, no se truequen deleites livianos en penas eternas! -Basta de sermn,

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que yo para orlos la cuaresma espero; y hablemos de amores, que es ms dulce hablar; dejad ese tono solemne y severo, que os juro, seora, que os sienta muy mal; 930 la vida es la vida: cuando ella se acaba, acaba con ella tambin el placer. De inciertos pesares por qu hacerla esclava? Para m no hay nunca maana ni ayer. Si maana muero, que sea en mal hora 935 o en buena, cual dicen, qu me importa a m? Goce yo el presente, disfrute yo ahora, y el diablo me lleve si quiere al morir.

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-Cmplase en fin tu voluntad, Dios mo!-, la figura fatdica exclam: Y en tanto al pecho redoblar su bro siente don Flix y camina en pos. Cruzan tristes calles, plazas solitarias, arruinados muros, donde sus plegarias y falsos conjuros, en la misteriosa noche borrascosa, maldecida bruja con ronca voz canta, y de los sepulcros los muertos levanta. Y suenan los ecos de sus pasos huecos en la soledad; mientras en silencio yace la ciudad, y en lgubre son arrulla su sueo bramando Aquiln. Y una calle y otra cruzan, y ms all y ms all: ni tiene trmino el viaje, ni nunca dejan de andar, y atraviesan, pasan, vuelven, cien calles quedando atrs, y paso tras paso siguen, y siempre adelante van; y a confundirse ya empieza y a perderse Montemar, que ni sabe a d camina, ni acierta ya dnde est; y otras calles, otras plazas recorre y otra ciudad, y ve fantsticas torres de su eterno pedestal arrancarse, y sus macizas negras masas caminar, apoyndose en sus ngulos que en la tierra, en desigual, perezoso tronco fijan;

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y a su montono andar, las campanas sacudidas misteriosos dobles dan; mientras en danzas grotescas y al estruendo funeral en derredor cien espectros danzan con torpe comps: y las veletas sus frentes bajan ante l al pasar, los espectros le saludan, y en cien lenguas de metal, oye su nombre en los ecos de las campanas sonar. Mas luego cesa el estrpito, y en silencio, en muda paz todo queda, y desaparece de sbito la ciudad: palacios, templos, se cambian en campos de soledad, y en un yermo y silencioso melanclico arenal, sin luz, sin aire, sin cielo, perdido en la inmensidad, tal vez piensa que camina, sin poder parar jams, de extrao empuje llevado con precipitado afn; entretanto que su gua delante de l sin hablar, sigue misterioso, y sigue con paso rpido, y ya se remonta ante sus ojos en alas del huracn, visin sublime, y su frente ve fosfrica brillar, entre lvidos relmpagos en la densa oscuridad, sierpes de luz, luminosos engendros del vendaval; y cuando duda si duerme, si tal vez suea o est loco, si es tanto prodigio, tanto delirio verdad, otra vez en Salamanca sbito vulvese a hallar,

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distingue los edificios, reconoce en dnde est, y en su delirante vrtigo al vino vuelve a culpar, y jura, y siguen andando ella delante, l detrs. Vive Dios!, dice entre s, o Satans se chancea, o no debo estar en m o el mlaga que beb en mi cabeza an humea. Sombras, fantasmas, visiones... Dale con tocar a muerto y en revueltas confusiones, danzando estos torreones al comps de tal concierto. Y el juicio voy a perder entre tantas maravillas, que estas torres llegu a ver, como mulas de alquiler, andando con campanillas. Y esta mujer quin ser? Mas si es el diablo en persona, a m qu diantre me da? Y ms que el traje en que va en esta ocasin, le abona. Noble seora, imagino que sois nueva en el lugar: andar as es desatino; o habis perdido el camino, o esto es andar por andar. Ha dado en no responder, que es la ms rara locura que puede hallarse en mujer, y en que yo la he de querer por su paso de andadura. En tanto don Flix a tientas segua, delante camina la blanca visin, triplica su espanto la noche sombra,

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sus hrridos gritos redobla Aquiln. Rechinan girando las frreas veletas, crujir de cadenas se escucha sonar, las altas campanas, por el viento inquietas pausados sonidos en las torres dan. Rido de pasos de gente que viene a comps marchando con sordo rumor, y de tiempo en tiempo su marcha detiene, y rezar parece en confuso son. Lleg de don Flix luego a los odos, y luego cien luces a lo lejos vio, y luego en hileras largas divididos, vio que murmurando con lgubre voz, enlutados bultos andando venan; y luego ms cerca con asombro ve, que un fretro en medio y en hombros traan y dos cuerpos muertos tendidos en l. 1080

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Las luces, la hora, la noche, profundo, infernal arcano parece encubrir. 1085 Cuando en hondo sueo yace muerto el mundo, cuando todo anuncia que habr de morir al hombre, que loco la recia tormenta corri de la vida, del viento a merced, cuando una voz triste las horas le cuenta, y en lodo sus pompas convertidas ve, forzoso es que tenga de diamante el alma quien no sienta el pecho de horror palpitar, quien como don Flix, con serena calma ni en Dios ni en el diablo se ponga a pensar. As en tardos pasos, todos murmurando, el lgubre entierro ya cerca lleg, y la blanca dama devota rezando, entrambas rodillas en tierra dobl. Calado el sombrero y en pie, indiferente el fretro mira don Flix pasar, y al paso pregunta con su aire insolente los nombres de aquellos que al sepulcro van. 1100

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Mas cul su sorpresa, su asombro cul fuera, cuando horrorizado con espanto ve 1105 que el uno don Diego de Pastrana era, y el otro, Dios santo!, y el otro era l...! l mismo, su imagen, su misma figura, su mismo semblante, que l mismo era en fin: y duda y se palpa y fra pavura 1110 un punto en sus venas sinti discurrir. Al fin era hombre, y un punto temblaron los nervios del hombre, y un punto temi; mas pronto su antigua vigor recobraron, pronto su fiereza volvi al corazn. -Lo que es, dijo, por Pastrana, bien pensado est el entierro; mas es diligencia vana enterrarme a m, y maana me he de quejar de este yerro. Diga, seor enlutado, a quin llevan a enterrar? -Al estudiante endiablado don Flix de Montemar-, respondi el encapuchado. -Mientes, truhn. -No por cierto. -Pues decidme a m quin soy, si gustis, porque no acierto cmo a un mismo tiempo estoy aqu vivo y all muerto. -Yo no os conozco. -Pardiez, que si me llego a enojar, tus burlas te haga llorar de tal modo, que otra vez conozcas ya a Montemar. Villano!... mas esto es ilusin de los sentidos, el mundo que anda al revs, los diablos entretenidos en hacerme dar traspis.

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El fanfarrn de don Diego! De sus mentiras reniego, que cuando muerto cay, al infierno se fue luego contando que me mat. Diciendo as, solt una carcajada, y las espaldas con desdn volvi: se hizo el bigote, requiri la espada, y a la devota dama se acerc. Con que, en fin, dnde vivs?, que se hace tarde, seora. -Tarde, an no; de aqu a una hora lo ser. -Verdad decs, ser ms tarde que ahora. Esa voz con que hacis miedo, de vos me enamora ms: yo me he echado el alma atrs; juzgad si me dar un bledo de Dios ni de Satans. -Cada paso que avanzis lo adelantis a la muerte, don Flix. Y no temblis, y el corazn no os advierte que a la muerte caminis? Con eco melanclico y sombro dijo as la mujer, y el sordo acento, sonando en torno del mancebo impo, rugi en la voz del proceloso viento. Las piedras con las piedras se golpearon, bajo sus pies la tierra retembl, las aves de la noche se juntaron, y sus alas crujir sobre l sinti: y en la sombra unos ojos fulgurantes vio en el aire vagar que espanto inspiran, siempre sobre l saltndose anhelantes: ojos de horror que sin cesar le miran. Y los vio y no tembl: mano a la espada puso y la sombra intrpido embisti,

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y ni sombra encontr ni encontr nada; slo fijos en l los ojos vio. Y alz los suyos impaciente al cielo, y rechin los dientes y maldijo, y en l creciendo el infernal anhelo, con voz de enojo blasfemado dijo: Seguid, seora, y adelante vamos: tanto mejor si sois el diablo mismo, y Dios y el diablo y yo nos conozcamos, y acbese por fin tanto embolismo. Que de tanto sermn, de farsa tanta, juro, pardiez, que fatigado estoy: nada mi firme voluntad quebranta, sabed en fin que donde vayis voy. Un trmino no ms tiene la vida: trmino fijo; un paradero el alma; ahora adelante. Dijo, y en seguida camina en pos con decidida calma. Y la dama a una puerta se par, y era una puerta altsima, y se abrieron sus hojas en el punto en que llam, que a un misterioso impulso obedecieron; y tras la dama el estudiante entr; ni pajes ni doncellas acudieron; y cruzan a la luz de unas bujas fantsticas, desiertas galeras. Y la visin como engaoso encanto, por las losas deslizase sin ruido, toda encubierta bajo el blanco manto que barre el suelo en pliegues desprendido; y por el largo corredor en tanto sigue adelante y sguela atrevido, y su temeridad raya en locura, resuelto Montemar a su aventura. Las luces, como antorchas funerales, lnguida luz y crdena esparcan, y en torno en movimientos desiguales las sombras se alejaban o venan: arcos aqu ruinosos, sepulcrales,

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urnas all y estatuas se vean, rotas columnas, patios mal seguros, yerbosos, tristes, hmedos y oscuros. Todo vago, quimrico y sombro, edificio sin base ni cimiento, ondula cual fantstico navo que anclado mueve borrascoso viento. En un silencio aterrador y fro yace all todo: ni rumor, ni aliento humano nunca se escuch; callado, corre all el tiempo, en sueo sepultado. Las muertas horas a las muertas horas siguen en el reloj de aquella vida, sombras de horror girando aterradoras, que all aparecen en medrosa huida; ellas solas y tristes moradoras de aquella negra, funeral guarida, cual soada fantstica quimera, vienen a ver al que su paz altera. Y en l enclavan los hundidos ojos del fondo de la larga galera, que brillan lejos, cual carbones rojos, y espantaran la misma valenta: y muestran en su rostro sus enojos al ver hollada su mansin sombra, y ora en grupos delante se aparecen, ora en la sombra all se desvanecen. Grandiosa, satnica figura, alta la frente, Montemar camina, espritu sublime en su locura, provocando la clera divina: fbrica frgil de materia impura, el alma que la alienta y la ilumina, con Dios le iguala, y con osado vuelo se alza a su trono y le provoca a duelo.

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Segundo Lucifer que se levanta del rayo vengador la frente herida, alma rebelde que el temor no espanta, 1255 hollada s, pero jams vencida: el hombre en fin que en su ansiedad quebranta su lmite a la crcel de la vida,

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y a Dios llama ante l a darle cuenta, y descubrir su inmensidad intenta. Y un bquico cantar tarareando, cruza aquella quimrica morada, con atrevida indiferencia andando, mofa en los labios, y la vista osada; y el rumor que sus pasos van formando, y el golpe que al andar le da la espada, tristes ecos, siguindole detrs, repiten con montono comps. Y aquel extrao y nico rido que de aquella mansin los ecos llena, en el suelo y los techos repetido, en su profunda soledad resuena; y expira all cual funeral gemido que lanza en su dolor la nima en pena, que al fin del corredor largo y oscuro salir parece de entre el roto muro. Y en aquel otro mundo, y otra vida, mundo de sombras, vida que es un sueo, vida, que con la muerte confundida, cie sus sienes con letal beleo; mundo, vaga ilusin descolorida de nuestro mundo y vaporoso ensueo, son aquel ruido y su locura insana, la sola imagen de la vida humana. Que all su blanca misteriosa gua de la alma dicha la ilusin parece, que ora acaricia la esperanza impa, ora al tocarla ya se desvanece: blanca, flotante nube, que en la umbra noche, en alas del cfiro se mece; su airosa ropa, desplegada al viento, semeja en su callado movimiento: humo save de quemado aroma que al aire en ondas a perderse asciende, rayo de luna que en la parda loma, cual un broche su cima al ter prende; silfa que con el alba envuelta asoma y al nebuloso azul sus alas tiende, de negras sombras y de luz teidas,

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entre el alba y la noche confundidas. Y gil, veloz, area y vaporosa, que apenas toca con los pies el suelo, cruza aquella morada tenebrosa la mgica visin del blanco velo: imagen fiel de la ilusin dichosa que acaso el hombre encontrar en el cielo. Pensamiento sin frmula y sin nombre, que hace rezar y blasfemar al hombre. Y al fin del largo corredor llegando, Montemar sigue su callada gua, y una de mrmol negro va bajando de caracol torcida gradera, larga, estrecha y revuelta, y que girando en torno de l y sin cesar vea suspendida en el aire y con violento, veloz, vertiginoso movimiento. Y en eterna espiral y en remolino infinito prolngase y se extiende, y el juicio pone en loco desatino a Montemar que en tumbos mil desciende. Y, envuelto en el violento torbellino, al aire se imagina, y se desprende, y sin que el raudo movimiento ceda, mil vueltas dando, a los abismos rueda: y de escaln en escaln cayendo, blasfema y jura con lenguaje inmundo, y su furioso vrtigo creciendo, y despeado rpido al profundo, los silbos ya del huracn oyendo, ya ante l pasando en confusin el mundo, ya oyendo gritos, voces y palmadas, y aplausos y brutales carcajadas; llantos y ayes, quejas y gemidos, mofas, sarcasmos, risas y denuestos, y en mil grupos ac y all reunidos, viendo debajo de l, sobre l enhiestos, hombres, mujeres, todos confundidos, con sandia pena, con alegres gestos, que con asombro estpido le miran y en el perpetuo remolino giran.

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Siente, por fin, que de repente para, y un punto sin sentido se qued; mas luego valeroso se repara, abri los ojos y de pie se alz; y fue el primer objeto en que pensara la blanca dama, y alrededor mir, y al pie de un triste monumento hallla, sentada en medio de la estancia, sola. Era un negro solemne monumento que en medio de la estancia se elevaba, y a un tiempo a Montemar, raro portento!, una tumba y un lecho semejaba: ya imagin su loco pensamiento que abierta aquella tumba le aguardaba; ya imagin tambin que el lecho era tlamo blando que al esposo espera. Y pronto, recobrada su osada, y a terminar resuelto su aventura, al cielo y al infierno desafa con firme pecho y decisin segura: a la blanca visin su planta gua, y a descubrirse el rostro la conjura, y a sus pies Montemar tomando asiento, as la habl con animoso acento: Diablo, mujer o visin, que, a juzgar por el camino que conduce a esta mansin, eres puro desatino o diablica invencin: Siquier de parte de Dios, siquier de parte del diablo, quin nos trajo aqu a los dos? Decidme, en fin, quin sois vos? y sepa yo con quin hablo: Que ms que nunca palpita resuelto mi corazn, cuando en tanta confusin, y en tanto arcano que irrita, me descubre mi razn.

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Que un poder aqu supremo, invisible se ha mezclado, poder que siento y no temo, a llevar determinado esta aventura al extremo. Fnebre llanto de amor, yese en tanto en son flbil, blando, cual quejido dolorido que del alma se arranc; cual profundo ay! que exhala moribundo corazn. Msica triste, lnguida y vaga, que a par lastima y el alma halaga; dulce armona que inspira al pecho melancola, como el murmullo de algn recuerdo de antiguo amor, a un tiempo arrullo y amarga pena del corazn. Mgico embeleso, cntico ideal, que en los aires vaga y en sonoras rfagas aumentando va: sublime y oscuro, rumor prodigioso, sordo acento lgubre, eco sepulcral,

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msicas lejanas, de enlutado parche redoble montono, cercano huracn, que apenas la copa del rbol menea y bramando est: olas alteradas de la mar brava, en noche sombra los vientos en paz, y cuyo rugido se mezcla al gemido del muro que trmulo las siente llegar: pavoroso estrpito, infalible prsago de la tempestad. Y en rpido crescendo, los lgubres sonidos ms cerca vanse oyendo y en ronco rebramar; cual trueno en las montaas que retumbando va, cual rujen las entraas de horrsono volcn. Y algazara y gritera, crujir de afilados huesos, rechinamiento de dientes y retemblar los cimientos, y en pavoroso estallido las losas del pavimento separando sus junturas irse poco a poco abriendo, siente Montemar, y el ruido ms cerca crece, y a un tiempo escucha chocarse crneos, ya descarnados y secos, temblar en torno la tierra, bramar combatidos vientos, rugir las airadas olas, estallar el ronco trueno, exhalar tristes quejidos y prorrumpir en lamentos:

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todo en furiosa armona, todo en frentico estruendo, todo en confuso trastorno, todo mezclado y diverso. Y luego el estrpito crece confuso y mezclado en un son, que ronco en las bvedas hondas tronando furioso zumb; y un eco que agudo parece del ngel del juicio la voz, en triple, punzante alarido, medroso y sonoro se alz; sinti, removidas las tumbas, crujir a sus pies con fragor chocar en las piedras los crneos con rabia y ahnco feroz, romper intentando la losa, y huir de su eterna mansin, los muertos, de sbito oyendo el alto mandato de Dios. Y de pronto en horrendo estampido desquiciarse la estancia sinti, y al tremendo tartreo rido cien espectros alzarse mir: de sus ojos los huecos fijaron y sus dedos enjutos en l; y despus entre s se miraron, y a mostrarle tornaron despus; y enlazadas las manos siniestras, con dudoso, espantado ademn contemplando, y tendidas sus diestras con asombro al osado mortal, se acercaron despacio y la seca calavera, mostrando temor, con inmvil, irnica mueca inclinaron, formando enredor. Y entonces la visin del blanco velo al fiero Montemar tendi una mano, y era su tacto de crispante hielo, y resistirlo audaz intent en vano: 1490 1470

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galvnica, cruel, nerviosa y fra, histrica y horrible sensacin, toda la sangre coagulada enva agolpada y helada al corazn... Y a su despecho y maldiciendo al cielo, de ella apart su mano Montemar, y temerario alzndola a su velo, tirando de l la descubri la faz. Es su esposo!, los ecos retumbaron, La esposa al fin que su consorte hall! Los espectros con jbilo gritaron: Es el esposo de su eterno amor! Y ella entonces grit: Mi esposo! Y era (desengao fatal!, triste verdad!) una srdida, horrible calavera, la blanca dama del gallardo andar... Luego un caballero de espuela dorada, airoso, aunque el rostro con mortal color, traspasado el pecho de fiera estocada, an brotando sangre de su corazn, se acerca y le dice, su diestra tendida, que impvido estrecha tambin Montemar: -Al fin la palabra que disteis, cumplida; doa Elvira, vedla, vuestra esposa es ya. -Mi muerte os perdono. Por cierto, don Diego, repuso don Flix tranquilo a su vez, me alegro de veros con tanto sosiego, que a fe no esperaba volveros a ver. En cuanto a ese espectro que decs mi esposa, raro casamiento vensme a ofrecer: 1535 su faz no es por cierto ni amable ni hermosa, mas no se os figure que os quiera ofender. Por mujer la tomo, porque es cosa cierta, y espero no salga fallido mi plan, que en caso tan raro y mi esposa muerta, tanto como viva no me cansar. 1530 1510

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Mas antes decidme si Dios o el demonio me trajo a este sitio, que quisiera ver al uno o al otro, y en mi matrimonio tener por padrino siquiera a Luzbel: Cualquiera o entrambos con su corte toda, estando estos nobles espectros aqu, no perdiera mucho viniendo a mi boda... Hermano don Diego, no pensis as? Tal dijo don Flix con fruncido ceo, en torno arrojando con fiero ademn miradas audaces de altivo desdeo, al Dios por quien jura capaz de arrostrar. El carado, lvido esqueleto, los fros, largos y asquerosos brazos, le enreda en tanto en apretados lazos, y vido le acaricia en su ansiedad: y con su boca cavernosa busca la boca a Montemar, y a su mejilla la rida, descarnada y amarilla junta y refriega repugnante faz. Y l, envuelto en sus secas coyunturas, an ms sus nudos que se aprieta siente, baa un mar de sudor su ardida frente y crece en su impotencia su furor; pugna con ansia a desasirse en vano, y cuanto ms airado forcejea, tanto ms se le junta y le desea el rudo espectro que le inspira horror. Y en furioso, veloz remolino, y en area fantstica danza, que la mente del hombre no alcanza en su rpido curso a seguir, los espectros su ronda empezaron, cual en crculos raudos el viento remolinos de polvo violento y hojas secas agita sin fin. Y elevando sus ridas manos, resonando cual lgubre eco, levantse con su cncavo hueco semejante a un aullido una voz:

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pavorosa, montona, informe, que pronuncia sin lengua su boca, cual la voz que del spera roca en los senos el viento form. Cantemos, dijeron sus gritos, la gloria, el amor de la esposa, que enlaza en sus brazos dichosa, por siempre al esposo que am: su boca a su boca se junte, y selle su eterna delicia, suave, amorosa caricia y lnguido beso de amor. Y en mutuos abrazos unidos, y en blando y eterno reposo, la esposa enlazada al esposo por siempre descansen en paz: y en fnebre luz ilumine sus bodas fatdica tea, es brinde deleites y sea a tumba su lecho nupcial. Mientras, la ronda frentica que en raudo giro se agita, ms cada vez precipita su vrtigo sin ceder; ms cada vez se atropella, ms cada vez se arrebata, y en crculos se desata violentos ms cada vez: y escapa en rueda quimrica, y negro punto parece que en torno se desvanece a la fantstica luz, y sus lgubres aullidos que pavorosos se extienden, los aires rpidos hienden ms prolongados an. Y a tan continuo vrtigo, a tan funesto encanto, a tan horrible canto, a tan tremenda lid; entre los brazos lbricos

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que aprmianle sujeto, del hrrido esqueleto, entre caricias mil: Jams vencido el nimo, su cuerpo ya rendido, sinti desfallecido faltarle, Montemar; y a par que ms su espritu desmiente su miseria la flaca, vil materia comienza a desmayar. Y siente un confuso, loco devaneo, languidez, mareo y angustioso afn: y sombras y luces la estancia que gira, y espritus mira que vienen y van. Y luego a lo lejos, flbil en su odo, eco dolorido lnguido son, cual la meloda que el aura amorosa, y el aura armoniosa de noche form: y siente luego su pecho ahogado y desmayado, turbios sus ojos, sus graves prpados flojos caer: la frente inclina sobre su pecho, y a su despecho, siente sus brazos lnguidos, dbiles, desfallecer. Y vio luego una llama

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que se inflama y muri; y perdido, oy el eco de un gemido que expir. Tal, dulce suspira la lira que hiri, en blando concepto, del viento la voz, leve, breve son. En tanto en nubes de carmn y grana su luz el alba arrebolada enva, y alegre regocija y engalana las altas torres al naciente da; sereno el cielo, calma la maana, blanda la brisa, trasparente y fra, vierte a la tierra el sol con su hermosura rayos de paz y celestial ventura. Y huy la noche y con la noche huan sus sombras y quimricas mujeres, y a su silencio y calma sucedan el bullicio y rumor de los talleres; y a su trabajo y a su afn volvan los hombres y a sus frvolos placeres, algunos hoy volviendo a su faena de zozobra y temor el alma llena: Que era pblica voz, que llanto arranca del pecho pecador y empedernido, que en forma de mujer y en una blanca tnica misteriosa revestido, aquella noche el diablo a Salamanca haba en fin por Montemar venido!... Y si, lector, dijerdes ser comento, como me lo contaron, te lo cuento.

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